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KARL POLANYI

LA GRAN TRANSFORMACIN Los orgenes polticos y econmicos


de nuestro tiempo
Prlogo de Introduccin de
F re d B lo c k Joseph S t ig lit z

FONDO DE CULTURA ECONMICA


M XICO

Primera edicin en ingls, 1957 Primera edicin en espaol, 1992 Segunda edicin en espaol, 2003 Polanyi, Karl La gran transformacin: los orgenes polticos y econm icos de nuestro tiempo / Karl Polanyi ; trad. de Eduardo L. Surez ; prol. de Joseph E. Stiglitz ; introd. de Fred Block ; trad. del prol. e introd. de Ricardo Rubio. 2* ed. Mxico : FCE, 2003 400 p. ; 21 x 14 cm (Colee. Economa) Ttulo original The Great Transformation. The Political and Economic Origins of Our Time ISBN 968-16-7078-7 1. Capitalismo 2. Economa I. Surez, Eduaixlo L. tr. II. Stiglitz, Joseph E. prol. III. Block, Fred introd. IV. Rubio, Ricardo tr. V. Ser VI. t LC HC53. P6 Dewey 303.4 P646g

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra incluido el diseo tipogrfico y de portada, sea cual fuere el medio, electrnico o mecnico, sin el consentim iento por escrito del editor. Com entarios y sugerencias: editor@fce.com.mx Conozca nuestro catlogo: www.fondodeculturaeconomica.com D. R. 1 9 4 4 , 1 9 5 7 , 2 0 0 1 , K a r l P o la n y i Ttulo original: The Great Transformation. The Political and Economic Origins o f Our Time 2001, Beacon Press, Boston, M assachusetts (segunda edicin en rstica) D. R. 1992, F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14200 Mxico, D. F.
I S B N 968-16-7078-7

Im preso en Mxico Printed in Mxico

A mi am ada esposa

I lo na D u czy n sk a
dedico este libro, que lo debe todo a su ayuda y su crtica

PRLOGO

Es u n p l a c e r e s c r i b i r e s t e p r l o g o a la obra clsica de Karl Polanyi que des cribe la gran transform acin de la civilizacin europea desde el m undo pre industrial hasta la era de la industrializacin, as com o los cam bios de ideas, ideologa y polticas sociales y econm icas que la acom paaron. Debido a que la transformacin de la civilizacin europea es anloga a la que enfren tan hoy los pases en desarrollo en todo el m undo, a m enudo parece que Polanyi hablase directam ente de asuntos actuales. Sus argum entos y pre ocupaciones corresponden a los problemas planteados por los manifes tantes que tomaron las calles en Seattle y Praga en 1999 y 2000 para opo nerse a las instituciones financieras internacionales. En su introduccin a la primera edicin, de 1944, cuando el f m i , el Banco Mundial y las Nacio nes Unidas existan slo en papel, R. M. M aclver dem ostr una presciencia sim ilar al observar: De primera importancia hoy es la leccin que conlleva para los creadores de la organizacin internacional por venir. Cunto mejores habran sido las polticas que defendan de haber ledo, y tomado con seriedad, las lecciones de este libro! Es difcil, y quizs hasta equivocado, intentar resumir un libro de tal complejidad y sutileza en unas cuantas lneas. Si bien hay aspectos del len guaje y la econom a de una obra escrita hace m edio siglo que la hacen m enos accesible en la actualidad, los problemas y perspectivas que abor da Polanyi no han perdido im portancia. Entre estas tesis centrales est la idea de que los m ercados autorregulados nunca funcionan; sus defi ciencias, no slo en lo tocante a sus m ecanism os internos sino tambin a sus consecuencias (es decir, respecto a los pobres), son tan grandes que se hace necesaria la intervencin gubernamental; y el ritmo del cambio es de importancia toral para determ inar estas consecuencias. El anlisis de Polanyi deja en claro que las doctrinas populares de la econom a del go teo segn las cuales todos, incluso los pobres, se benefician del creci m iento tienen poco sustento histrico. Tambin aclara el rejuego entre ideologas e intereses particulares: la forma en que la ideologa del libre m ercado fue el pretexto de nuevos intereses industriales, y cm o tales inte reses se valieron de forma selectiva de esa ideologa, al apelar a la interven
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PRLOGO 10 cin gubernam ental cuando la necesitaban en beneficio de sus propios intereses. Polanyi escribi La gran transformacin antes de que los econom istas mo dernos explicaran las lim itaciones de los m ercados autorregulados. Hoy en da, no hay apoyo intelectual razonable para la proposicin de que los mer cados, por s m ism os, generan resultados eficientes, m ucho m enos equita tivos. Siem pre que la informacin resulta imperfecta o los mercados estn incom pletos es decir, en esencia todo el tiem po , las intervenciones que se dan en principio mejoraran la eficiencia de la asignacin de recursos. Nos dirigim os, en general, a una postura ms equilibrada, una que recono ce tanto el poder com o las lim itaciones de los mercados, as com o la nece sidad de que el gobierno desem pee un papel visible en la economa, aunque sigan en discusin los lm ites de tal papel. Hay un consenso general sobre la importancia, por ejem plo, de la normatividad gubernamental de los mer cados financieros, pero no sobre la m anera en que sta deba aplicarse. Hay asim ism o abundantes evidencias en la era moderna que apoyan la experiencia histrica: el crecim iento puede generar un aum ento de la po breza. Pero sabem os tam bin que el crecim iento conlleva enorm es benefi cios para la mayora de los segm entos de la sociedad, com o es el caso de algunos de los pases industriales m s avanzados. Polanyi destaca la interrelacin de las doctrinas de los m ercados labo rales libres, el libre com ercio y el m ecanism o m onetario autorregulado del patrn oro. Su obra es as precursora del enfoque sistm ico predominante hoy en da (que la obra de econom istas del equilibrio general de finales de siglo presagi a su vez). Hay an algunos econom istas que se adhieren a las doctrinas del patrn oro, y quienes consideran que los problemas de la eco nom a moderna surgieron del abandono de tal sistem a, pero esto presenta a los defensores del m ecanism o de los mercados autorregulados un desafo incluso mayor. Las tasas de cam bio flexibles estn a la orden del da, y se podra argum entar que esto fortalecera la postura de quienes creen en la autorregulacin. D espus de todo, por qu los m ercados cam biarios exter nos deben gobernarse segn principios diferentes de los que determina cual quier otro mercado? N o obstante, es tam bin aqu donde se expone la debi lidad de las doctrinas de los mercados autorregulados (al m enos la de los que no ponen atencin a las consecuencias sociales de las doctrinas). Hay am plia evidencia de que tales m ercados (com o m uchos otros mercados de bienes) exhiben un exceso de volatilidad, es decir, m s de la explicable por los cam bios de sus fundam entos subyacentes. Hay asim ism o abundantes

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pruebas de que los cam bios en apariencia excesivos en esos precios, y en un sentido m s am plio las expectativas de los inversionistas, pueden causar es tragos en una econom a. La crisis financiera global ms reciente record a la generacin actual las lecciones que sus abuelos aprendieron con la Gran Depresin: la econom a autorregulada no siem pre funciona tan bien com o sus defensores quieren hacem os creer. Ni siquiera el Tesoro estadunidense (con adm inistraciones republicanas o dem cratas) o el f m i , esos bastiones institucionales de la creencia en el sistem a de libre mercado, piensan que los gobiernos no deben intervenir en la tasa de cambio, aunque nunca hayan presentado una explicacin coherente y convincente de por qu este m erca do debe recibir un trato distinto del de otros mercados. En los debates ideolgicos del siglo xix se presagiaban las inconsistencias del f m i : a pesar de profesar la creencia en el sistem a de libre mercado, es una organizacin pblica que interviene de forma regular en los m ercados cam biarios, y proporciona fondos para rescatar a los acreedores externos al tiem po que presiona por tasas de inters usureras que hacen quebrar a em pre sas nacionales. Nunca han existido los m ercados laborales o de bienes en verdad libres. La irona es que hoy pocos defienden siquiera el libre trn sito de la m ano de obra, y mientras los pases industriales avanzados ser m onean a los subdesarrollados sobre los vicios del proteccionism o y los sub sidios gubernam entales, ellos m ism os han estado ms dispuestos a abrir mercados en pases en desarrollo que a abrir los propios a los bienes y ser vicios que representan ventajas com parativas al m undo en desarrollo. Sin embargo, hoy en da el frente de batalla est en un lugar distinto de cuando Polanyi escribi. Como observ ya, slo los reaccionarios defende ran una econom a autorregulada, en un extrem o, o un gobierno que la ope rara, en el otro. Todos estn conscientes del poder de los mercados, y todos reverencian sus lim itaciones. Pero dicho esto, hay diferencias importantes entre las opiniones de los econom istas. De algunas es fcil prescindir: la ideologa y los intereses particulares que se hacen pasar por ciencia econ mica y poltica. La reciente presin para liberalizar el mercado financiero y de capital en los pases en desarrollo (que encabezaron el fm i y el Tesoro es tadunidense) es un ejemplo claro. De nuevo, hubo pocos desacuerdos en que m uchos pases tenan norm as que no fortalecan su sistem a financiero ni promovan el crecim iento econm ico, las cuales qued claro que deban re tirarse. Pero los libremercaderes fueron m s lejos, con consecuencias desas trosas para pases que siguieron sus consejos, com o evidenci la reciente crisis financiera global. Pero incluso antes de estos episodios haba pruebas

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d e que tal liheralizacin impondr la enor mes riesgos a un pas, y que dichos r iesg o s los correran de forma desproporcionada los pobres, mientras la p ru eb a de que tal liberalizacin promovera el crecimiento era, en el mejor d e los casos, insuficiente. Y hay otros problemas en que las conclusiones e st n lejos de ser claras. El libre com ercio internacional permite que un p a s aproveche sus ventajas com parativas al aumentar sus ingresos en pro m ed io , aunque algunas personas pierdan sus em pleos. Pero en los pases en desarrollo con altos ndices de desem pleo, la destruccin de plazas resulta d o de la liberalizacin del com ercio quiz sea ms evidente que su creacin, y ste es en especial el caso de los paquetes de "reformas del F que com b in an la liberalizacin del com ercio con altas tasas de inters, lo que vir tualm ente im posibilita la creacin de em pleos v empresas. Nadie debi pre tend er que llevar a los trabajadores con em pleos de baja productividad al d esem p leo reducira la pobreza o aumentara el ingreso nacional. Quienes crean en los mercados autorregulados crean de manera implcita en una su erte de ley de Say: que la oferta de trabajo creara su propia demanda. Para los capitalistas que prosperan gracias a los salarios bajos, el alto des em p leo podra resultar incluso un beneficio, pues desacelera las exigencias d e m ejores remuneraciones. No obstante, para los econom istas, los desem pleados representan una econom a disfuncional, y vemos en demasiados pa ses pruebas abrumadoras de estos y otros errores. Algunos partidarios de la econ om a autorregulada culpan de una parte de estos errores a los gobier n os m ismos; pero tengan razn o no, el punto es que el mito de la econom a autorregulada est hoy virtualm ente muerto. Sin embargo, Polanyi subraya un defecto particular de la econom a auto rregulada que slo hasta hace poco volvi a ponerse a discusin. Se trata de la relacin entre la econom a y la sociedad, de la forma en que los sistem as econm icos, o reformas, afectan la manera en que los individuos se relacio nan entre s. De nuevo, conform e se reconoce cada vez ms la importancia de las relaciones sociales, el vocabulario cambia. Ahora hablamos, por ejem plo, de capital social. Reconocem os que los largos periodos de desempleo, los persistentem ente altos ndices de desigualdad y las predom inantes pobre za y miseria en gran parte de Amrica Latina han tenido un efecto desastro so en la cohesin social, y han sido una fuerza contribuyente de los altos y crecientes ndices de violencia que se padecen ah. R econocem os que la form a y rapidez con que se pusieron en prctica las reformas en Rusia ero sionaron las relaciones sociales, destruyeron el capital social y generaron la creacin y quizs el predom inio de la m afia rusa. R econocem os que la
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elim inacin, por parte del f m i , de los subsidios alim entarios en Indonesia, cuando los salarios caan en picada y el ndice de desem pleo remontaba, ge ner una predecible (y predicha) revuelta poltica y social, posibilidad que debi ser especialm ente clara dada la historia del pas. En cada caso, las po lticas econm icas no slo contribuyeron a una ruptura de relaciones socia les duraderas (si bien, en algunos casos, frgiles): la ruptura m ism a de las relaciones sociales tuvo efectos econm icos muy adversos. Los inversionis tas recelaban de colocar su dinero en pases donde las tensiones sociales pa recan tan graves, y m uchos dentro de esos pases sacaron su dinero, lo que cre una dinm ica negativa. La mayora de las sociedades ha desarrollado form as de encargarse de sus desposedos, sus discapacitados. En la era industrial fue cada vez ms difcil para los individuos asum ir una responsabilidad plena de s mism os. Es decir, un agricultor poda perder su cosecha, y para un cam pesino de subsistencia era difcil apartar dinero para un mal da (o, con m s preci sin, para una sequa). Pero nunca les faltaba trabajo remunerado. En la era industrial m oderna, a los individuos les golpean fuerzas ajenas a su control. Si el desem pleo es alto, com o lo fue en la Gran Depresin y lo es hoy en da en m uchos pases en desarrollo, es poco lo que los individuos pueden hacer al respecto. Pueden o no tener acceso a conferencias de pro motores del libre m ercado acerca de la im portancia de la flexibilidad sala rial (palabras en clave para aceptar despidos sin com pensaciones, o acep tar con presteza una rebaja de su salario), pero ellos m ism os poco pueden hacer para promover tales reformas, aunque tuviesen el efecto deseado y prom etido de abatir el desem pleo. Y sencillam ente no sucede que las per sonas, al ofrecerse a trabajar por un salario menor, obtengan em pleo de in mediato. Las teoras de la eficiencia salarial, las internas-externas y una multitud de otras teoras explican de forma contundente porqu los mer cados laborales no operan com o sugieren los partidarios de los mercados autorregulados. Pero sea cual sea la explicacin, el hecho es que el desem pleo no es un fantasm a, las sociedades m odernas necesitan formas de reducirlo y la econom a de m ercado autorregulado no lo ha hecho, al me nos no de una m anera socialm ente aceptable. (Hay explicaciones incluso para esto, pero m e alejara dem asiado de m is tem as principales.) La trans formacin rpida destruye los m ecanism os antiguos de contencin, las antiguas redes de seguridad, al tiem po que crea un nuevo conjunto de demandas antes de que se desarrollen nuevos m ecanism os de contencin. Los partidarios del consenso de W ashington, la versin moderna de la orto

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doxia liberal, olvidan por desgracia dem asiado a m enudo esta leccin del siglo xix. El fracaso de estos m ecanism os de contencin contribuy a su vez a la erosin de lo que antes denom in capital social. La ltima dcada presen ci dos ejem plos dram ticos. Habl ya del desastre de Indonesia, parte de la crisis del sureste de Asia. Durante esa crisis, el f m i , el Tesoro estaduniden se y otros defensores de las doctrinas neoliberales se resistieron a lo que debi ser una parte importante de la solucin: la moratoria. En su mayora, se trataba de prstam os del sector privado a prestatarios privados; hay una forma general de abordar situaciones en que los prestatarios no pueden pagar lo que deben: bancarrota. La bancarrota es una parte central del capi talism o m oderno. Pero el fm i dijo no, que la bancarrota sera una violacin de la santidad de los contratos. Pero no tuvieron escrpulo alguno para vio lar un contrato an m s importante, el social. Prefirieron dar fondos a los gobiernos para sacar de apuros a los acreedores extranjeros, que se equivo caron al asignar los prstamos. Al m ism o tiem po, el fm i presion por pol ticas con altos costos para espectadores inocentes, los trabajadores y pe queos com erciantes que nada tuvieron que ver con el advenim iento de la crisis en primer lugar. Los fracasos en Rusia fueron an ms dramticos. El pas que haba sido ya vctim a de un experim ento el com unism o fue objeto de uno nuevo, el de poner en prctica la nocin de una econom a de mercado autorregu lada, antes de que el gobierno tuviese oportunidad de echar a andar la infra estructura legal e institucional necesaria. Igual que ms o m enos setenta aos antes, los bolcheviques forzaron una rpida transformacin de la so ciedad, con resultados desastrosos. Se le prom eti al pueblo que una vez que se dejara en libertad a las fuerzas del mercado, la econom a repuntara: el ineficiente sistem a de planeacin central, esa distorsionada asignacin de recursos, con su ausencia de incentivos producto de la propiedad social, sera remplazado con descentralizacin, liberalizacin y privatizacin. N o hubo repunte alguno. La econom a se hundi casi a la mitad y el por centaje de personas en la pobreza (con una m edia de cuatro dlares al da) aum ent de 2 a casi 50 por ciento. Mientras la privatizacin provoc que al gunos oligarcas se convirtieran en m ultim illonarios, el gobierno no tena di nero siquiera para pagar las m odestas pensiones que deba; todo esto en un pas rico en recursos naturales. Se supona que la liberalizacin del merca do del capital anunciara al m undo que ste era un lugar atractivo para la inversin; pero fue slo en un sentido. El capital sali a raudales, y era de

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esperarse. Debido a la ilegitim idad del proceso de privatizacin, no haba consenso social que la sustentara. Quienes dejaron su dinero en Rusia tenan todo el derecho de temer perderlo una vez que se instalara un nuevo gobier no. Aun aparte de estos problem as polticos, es obvio por qu un inversio nista racional pondra su dinero en el boyante mercado accionario esta dunidense y no en un pas con una depresin evidente. Las doctrinas de la liberalizacin del mercado de capitales eran una invitacin abierta para que los oligarcas sacaran del pas sus riquezas mal habidas. Ahora, si bien dema siado tarde, se ponderan las consecuencias de esas polticas equivocadas; pero ser poco m enos que im posible atraer de nuevo al pas el capital que sali, excepto con garantas de que se puede conservar, sin importar la for m a en que se adquiri, y hacer esto implicara, de hecho requerira, el man tenim iento de la oligarqua mism a. La ciencia econm ica y la historia econm ica han llegado a reconocer la validez de los argum entos de Polanyi. Pero la poltica pblica en particu lar com o se refleja en las doctrinas del consenso de Washington respecto de la manera en que el m undo en desarrollo y las econom as en transicin deben realizar sus grandes transform aciones parece dem asiado a m enudo no haberlo hecho. Com o observ ya, Polanyi expone el m ito del libre mercado: nunca hubo un sistem a de mercado autorregulado de verdad libre. En sus transform aciones, los gobiernos de los pases hoy industrializados tuvieron un papel activo no slo en la proteccin de sus industrias m ediante arance les, sino tambin en la prom ocin de nuevas tecnologas. En los Estados Uni dos, el primer cable de telgrafo recibi financiam iento del gobierno fede ral en 1842, y el gran aum ento de la productividad agrcola que fue la base de la industrializacin cont con servicios de investigacin, enseanza y am pliacin gubernam entales. Europa occidental mantuvo restricciones de capitales hasta hace muy poco tiem po. Incluso hoy en da, el proteccionis mo y las intervenciones gubernam entales gozan de cabal salud: el gobierno estadunidense am enaza a Europa con sanciones com erciales a menos que abra sus mercados a los pltanos de corporaciones estadunidenses en el Ca ribe. Si bien en ocasiones estas intervenciones se justifican com o necesarias para compensar las intervenciones de otros gobiernos, hay abundantes ejem plos de un proteccionism o y subsidios en verdad imperturbables, com o los de la agricultura. Mientras fui presidente del Council of Econom ic Advisers [Consejo de asesora econm ica], vi caso tras caso: desde jitom ates y agua cates mexicanos hasta rollos de pelcula japoneses, abrigos de mujer ucrania nos y uranio ruso. Durante m ucho tiem po se consider a Hong Kong com o

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bastin del libre mercado, pero cuando ah vieron que los especuladores neoyorquinos trataban de devastar su econom a al especular al m ismo tiem po en los mercados accionarios y de m oneda, intervinieron en ambos de forma masiva. El gobiern o estadunidense protest con gran alharaca, y afir maba que era una renuncia a los principios del libre mercado. No obstan te, la intervencin de Hong Kong rindi frutos: pudieron estabilizar am bos mercados, se protegieron contra futuras am enazas a su moneda y adems ganaron grandes cantidades de dinero al hacerlo. Los defensores del consenso neoliberal de Washington destacan que las intervenciones gubernam entales son el origen del problema; la clave para la transformacin es "poner el precio adecuado y sacar al gobierno de la eco noma m ediante la privatizacin y la liberalizacin. Con esta perspectiva, el desarrollo es poco ms que la acum ulacin de capital y mejoras en la efi ciencia con que se asignan los recursos; asuntos tcnicos puros. Esta ideo loga no entiende la naturaleza de la transformacin misma, una transfor macin de la sociedad, no slo de la econom a, y una transformacin de la econom a que es m ucho ms profunda que lo que sugieren sus sim ples re cetas. Su perspectiva representa una lectura equivocada de la historia, com o sostiene Polanyi con eficacia. Si l hubiese escrito hoy, habra ms pruebas que sustentasen sus con clusiones. Por ejem plo, en el sureste de Asia, la parte del m undo con el des arrollo m s exitoso, los gobiernos asum ieron un papel central inamovible, y de maneras explcita e im plcita reconocieron el valor de conservar la cohe sin social, y no slo protegieron el capital social y hum ano, sino que lo am pliaron. En toda la regin no slo se dio un crecim iento econm ico acele rado, sino tambin un marcado descenso de la pobreza. Si el fracaso del com unism o fue la prueba dramtica de la superioridad del sistem a de mer cado respecto del socialism o, el xito del Lejano Oriente fue asim ism o la evidencia dramtica de la superioridad de una econom a en la que el gobier no asum e una funcin activa en el mercado autorregulado. Fue justam ente por esta razn que los idelogos del mercado se vean casi jubilosos duran te la crisis asitica, que sentan que expona las debilidades fundamentales del m odelo del gobierno activo. Mientras, en lo general, en sus conferencias incluan referencias a la necesidad de sistem as financieros mejor regulados, aprovecharon esta oportunidad para presionar por una mayor flexibilidad de mercado; palabras en clave para elim inar la clase de contratos sociales que dieron una seguridad econm ica que am pli la estabilidad social y pol tica, una estabilidad que fue condicin sine qua non del milagro asitico.

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Por supuesto, la verdad es que la crisis asitica fue la ilustracin m s dram tica del fracaso del m e rcad o autorregulador fue la liberalizacin de los flu jos de capital de corto plazo, los miles de m illones de dlares qu e chapo teaban alrededor del m u n d o en bu sca de los rditos m s altos, sujetos a los cam bios racionales e irracionales de n im o, lo qu e subyaca en la raz de la crisis. Perm tasem e concluir este prlogo retom ando dos de los tem as centrales de Polanyi. El prim ero se refiere al com plejo entretejido entre poltica y econom a. El fascism o y el com unism o no slo eran sistem as econm icos altem os; representaban el a b a n d o n o de im portantes tradiciones polticas li berales. N o obstante, c o m o observa Polanyi, el fascism o, com o el socialis mo, se arra ig a b a en u na sociedad de m ercado que se n e ga b a a funcionar". El apogeo de las doctrinas neoliberales tuvo lugar quizs entre 1990 y 1997, tras la cada del M u ro de Berln y antes de la crisis financiera global. Algunos tal vez argum enten que el final del com u nism o m arc el triunfo de la eco nom a de m ercado y la creencia en los m ercados autorregulados. Pero esa interpretacin, me parece, es equivocada. Despus de todo, dentro de los mis m os pases desarrollados, este periodo estuvo m arcado casi en todas partes por un rechazo de tales doctrinas, las del libre mercado de Reagan y Thatcher, en favor de polticas "dem cratas nuevas o "laboristas nuevas". U n a in terpretacin ms convincente es que durante la G uerra Fra, los pases indus trializados sencillam ente no pudieron arriesgarse a im pon er estas polticas, que tanto afectan a los pases en desarrollo. Estos ltimos tenan una opcin; O ccidente y el Este se gran jeaban su apoyo, y los evidentes fracasos de las recetas occidentales los haca voltear hacia el otro lado. Con la cada del M u ro de Berln, estos pases ya no tenan a dnde ir. A h ora podan im po nrseles estas doctrinas riesgosas con im punidad. Pero esta perspectiva no slo es insensible; es tam bin estrecha: hay una m irada de form as d esagra dables qu e el rechazo a u n a econom a de m ercado que no funciona al m e nos para la m ayora, o p a ra una gran m inora, puede asumir. Una econ om a de m ercado supuestam ente autorregulada puede generar un capitalism o m alioso y un sistema poltico m afioso , preocupacin que por desgracia es ya a lg o muy real en algunas partes del m undo. Polanyi vio el m ercado com o parte de una econom a m s am plia, y sta com o parte de una sociedad an m s am plia. Vio la econom a de m ercado no com o un fin en s m ism a, sino com o un m edio para fines ms fu n d am e n tales. D em asiado a m en udo se ha sealado a la privatizacin, la lib e ra liza cin e incluso la m acroestabilizacin com o objetivos de reform a. Se llevan

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las puntuaciones de la rapidez con que diversos pases privatizan sin im p o rta r que la privatizacin es en realidad sencilla: todo lo q u e hay que hacer es reg a la r los activos a los am igos, y esperar lavores a ca m b io . Pero d e m a siad o a m enudo se olvida llevar la puntuacin de la cantidad de indivi du os a quienes se les em puja a la pobreza, o de los em pleos perdidos res pecto de los que se crean, o del increm ento de la violencia, o del aum ento de la sensacin de inseguridad o el sentim iento de impotencia. Polanyi habl acerca de valores bsicos. La disyuntiva entre estos valores bsicos y la ideo lo ga del m ercado autorregu lado es tan clara hoy en da c o m o lo era en el m om en to en que escribi. Les decim os a los pases en desarro llo lo im portante que es la dem ocracia, pero, cuando se trata de asuntos qu e les pre o cu p an ms, los que afectan sus niveles de vida, la econom a, se les dice: las leyes de hierro de la econom a te dan pocas opciones, o ninguna; y puesto qu e es p robable que t (m ediante tu proceso poltico dem ocrtico) desesta bilices todo, debes ceder las decisiones econm icas clave, digam os las refe rentes a la poltica m acroeconm ica, a un ban co central independiente, casi siem pre do m in ad o p o r representantes de la com u nidad financiera; y para a se g u ra r que vas a actuar con form e a los intereses de la com u nidad finan ciera, se te dice que atiendas en exclusiva la inflacin y te olvides de los e m pleos o del crecimiento; y para a segu ram os de que hagas eso, se te dice que te som etas a las reglas del banco central, com o expandir la oferta de dinero a una tasa constante, y cuando u n a regla no opere com o se esperaba, se im pondr otra, com o centrarse en la inflacin. En resumen, mientras en aparien cia fortalecem os a los individuos en las ex colonias m ediante la dem ocracia con una m ano, con la otra les arrebatam os esa m ism a dem ocracia. Polanyi term ina su libro, de m an era m uy adecuada, con un anlisis de la libertad en una sociedad com pleja. Franklin D elano Roosevelt afirm , en m edio de la G ran Depresin: N o tenemos nada que temer, sino al tem or m ism o". H a b la b a de la im portancia no slo de las libertades clsicas (de ex presin, de prensa, de reunin, de religin), sino tam bin de liberarse del tem or y del ham bre. Las reglas pueden arrebatar las libertades de algunos, pero al hacerlo aum entan las de otros. La libertad de m eter y sacar capita les de un pas a voluntad es una libertad que ejercen algunos, con un costo enorm e p a ra los dem s. (E n la je rg a de los economistas, hay grandes exter antigua apariencia de nalidades.) Por desgracia, el mito de la econom a autorregulada, sea en su

laissez-faire

(d e ja r hacer) o en el nuevo atuendo del

consenso de W ashington, no representa un equilibrio de dichas libertades, pues el pobre enfrenta m s que nadie un m ayor sentimiento de inseguridad,

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y en algu n o s lugares, com o R usia, el nm ero absolu to de po bres aum ent con rap id ez y se desp lom aron los niveles de vida. P ara ellos hay m enos li bertad, m enos libertad ante el ham bre, m enos libertad ante el temor. Si es cribiese hoy, estoy seguro de que Polanyi sugerira que el desafo que ahora enfrenta la com unidad global es la posibilidad de equilibrar la balanza, antes de que sea dem asiado tarde.

J oseph

E.

S t ig l it z

INTRODUCCIN*
U n e m in e n t e h ist o r ia d o r ec o n o m ista , al revisar la recepcin e influencia que ha tenido y ejercido con los aos La gran transformacin, seal que "algu nos libros se niegan a desaparecer. sta es una declaracin adecuada. Aun que se escribi a principios de la dcada de 1940, la pertinencia e im portan cia de la obra de Karl Polanyi sigue en ascenso. A pesar de que pocos libros estos das tienen una vida en los libreros de m s de unos cuantos m eses o aos, despus de m s de m edio siglo La gran transformacin sigue fresco en m uchos sentidos. De hecho, es indispensable para com prender los dilem as que enfrenta la sociedad global a principios del siglo xxi. Hay una buena explicacin para esta perdurabilidad. La gran transfor macin es la crtica m s aguda hasta ahora del liberalism o de m ercado, de la creencia de que tanto las sociedades nacionales com o la econom a global pueden y deben organizarse mediante m ercados autorregulados. Desde los aos ochenta, y en particular con el final de la Guerra Fra a principios de los noventa, esta doctrina del liberalism o de m ercado con las etiquetas de thatcherism o, reaganism o, neoliberalism o y el "consenso de W ashing ton" lleg a dom inar la poltica global. Pero poco despus de publicarse la obra por primera vez, en 1944, se intensific la Guerra Fra entre los Esta dos Unidos y la Unin Sovitica, y oscureci la im portancia de la contri bucin de Polanyi. En los debates tan polarizados entre los defensores del * Contraje significativas deudas en la preparacin de esta introduccin. La mayor fue con Karl Polanyi Levitt, quien me proporcion com entarios extensos y detallados, tanto sustanti vos como editoriales, en varios borradores de este texto. Fue un privilegio poco comn traba jar con ella. Michael Flota, Miriam Joffe-Block, M arguerite Mendell y Margaret Somers tam bin me ofrecieron una retroalim entacin valiosa. M argaret Som ers me ayud a com prender el pensam iento de Polanyi durante casi 30 aos; m ucho de lo que escrib refleja sus opiniones. Adems, Michael Flota me asisti en la preparacin de esta introduccin y en la ms amplia tarea de preparar esta nueva edicin. Tambin reconozco una deuda considerable con Kari Polanyi Levitt y Marguerite Mendell por sus funciones como codirectoras del Karl Polanyi Institute of Poltica! Economy, que se ubica en la Concordia University, Montreal, Quebec. Mi comprensin del pensamiento de Polanyi es resultado en gran medida de su academicismo y del archivo que m antienen de los docum en tos de Polanyi. Los lectores que deseen m s informacin sobre el pensam iento de Polanyi v la com unidad internacional de estudiosos que trabajan en esta escuela deben ponerse en con tacto con el Karl Polanyi Institute y consultar la im portante serie de libros Critical Perspectives on Historie Issues, que public con Black Rose Press en Montreal.

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INTRODUCCIN

capitalism o y los del socialism o sovitico, quedaba poco espacio para los sutiles y com plejos argum entos de Polanyi. Por ende, hay cierta justicia en el hecho de que con el fin de la G uerra Fra la obra de Polanyi com ience a g a n a r la visibilidad que merece. El debate central de este periodo posterior a la G u e rra Fra es sobre la globalizacin . Los neoliberales insisten en que las nuevas tecnologas de las com unicaciones y el transporte hacen tanto inevitable com o deseable que la econom a m undial se integre de manera estrecha mediante un com ercio y flujos de capitales extendidos, as com o que se acepte el m odelo angloesta

d u n id ense de capitalism o de libre m ercado. Diversos m ovim ientos y teri cos en todo el m u ndo rechazan esta visin de globalizacin desde distintas perspectivas polticas, algunas de las cuales se resisten con base en identi dad es tnicas, religiosas, nacionales o regionales; otras, al sostener visiones alternas de coordin acin y cooperacin globales. Todos quienes participan en estos debates tienen m ucho que aprender de

La gran transformacin; tanto

los neoliberales com o sus crticos obtendrn una m ayor com prensin de la historia del liberalism o de m ercado y de las trgicas consecuencias de p ro yectos anteriores de globalizacin econm ica.

V ida

y obra d e

P o la n y i

K arl Polanyi (1886-1964) creci en Budapest, en una fam ilia notable por su com prom iso social y sus logros culturales.1 Su herm ano M ichael fue un im portante filsofo de la ciencia, cuya ob ra an se lee con am plitud. El m ism o Polanyi fue una person alidad influyente en los crculos acadm icos e inte lectuales hn garos antes de la prim era G u e rra M undial. En Viena, en los a os veinte, Polanyi trabaj com o jefe de redaccin del prim er sem anario econm ico y financiero de E u ro p a central,

Der sterreichische Volkswirt.

1 An no hay una biografa com pleta de Polanyi, pero m ucho del material pertinente est en Marguerite Mendell y Kari Polanyi Levitt, Karl Polanyi-His Life and Times", Studies in Poli tical Economy, nm. 22, primavera de 1987, pp. 7-39. Vase tambin Levitt (comp.), Life and Work ofKarl Polanyi, Black Rose Press, Montreal, 1990; y su ensayo "Karl Polanyi as Socialist, en Kenneth McRobbie (comp.), Humanity, Society, and Commitment: On Karl Polanyi, Black Rose Press, Montreal, 1994. Tambin est disponible un extenso material biogrlico en Kenneth McRobbie y Kari Polanyi Levitt (comps.), Karl Polanyi in Vienna, Black Rose Press, Montreal, 2000. Peter Drucker, terico gerencial que conoci a la familia de Polanyi en Viena. escribi un am eno relato en sus memorias Adventures o f a Bystander, John Wilev, Nueva York, 1994, pero muchos de los hechos especficos incluso algunos de los nom bres de los herm anos de Polanyi son poco precisos.

INTRODUCCIN

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D uran te esta poca tuvo contacto p o r prim era vez con los argum entos de L u d w ig von M ises y conoci al fam oso estudiante de ste, Friedrich Hayek. M ises y Hayek intentaban recu perar la legitim idad intelectual del liberalis m o de m ercado, que result tan afectado p o r la prim era G u erra M un dial, la R evolucin sovitica y el atractivo del socialism o.2 E n el corto plazo, M ises y H ayek tuvieron poca influencia. D esde m ediados de los aos treinta y has ta los sesentas, las ideas econm icas keynesianas, que legitim aban una con duccin activa gubernam ental de la economa, dom inaron las polticas na cionales en Occidente.3 Pero despus de la segunda G u e rra M u n dial, M ises y H ayek fueron incansables prom otores del liberalism o de m ercado en los Estados Unidos y el R eino Unido, y de m anera directa inspiraron a seguido res tan influyentes com o M ilton Friedm an. H ayek vivi hasta 1992, lo sufi ciente p ara sentirse reivindicado p o r el colapso de la U n in Sovitica. Para la poca de su m uerte, se le celebraba com o el pad re del neoliberalism o, la persona que inspir tanto a M argaret Thatcher com o a R on ald R eagan en sus polticas de desregulacin, liberalizacin y privatizacin. Sin em bargo, ya desde los aos veinte Polanyi d esafiab a directam ente los argum entos de Mises, y la crtica a los liberales de m ercado sigui siendo su preocupacin terica central. Durante su trabajo en

Der sterreichische Volkswirt,

Polanyi vio el derrum

be del m ercado accionario estadunidense de 1929, el fracaso de la K redi

tanstalt de Viena en 1931, que precipit la G ran D epresin, y el ascenso del fascism o. Pero con la llegada de H itler al poder en 1933, las opiniones so cialistas de Polanyi se tornaron conflictivas, y se le pidi qu e renunciase al sem anario. Viaj a Inglaterra, donde trabaj c o m o p rofesor universitario en la W o rk ers Educational Association, extensin de las universidades de O xford y de Lond res.4 El desarrollo de sus cursos perm iti a Polanyi p rofu n d izar en los materiales de historia social y econm ica inglesa. En Polanyi fusion estos m ateriales histricos con su

Im gran transformacin

2 Hay informacin de Ludwig von Mises y Friedrich Hayek desde los aos veinte hasta los noventa en Richard Cockelt, Thinking the Unthinkable: Think Tanks and the Economic Counter-Rcvolution, 1931-1983, Fontana Press, Londres, 1995. Cockett seala la irona de que Ingla terra, que invent el liberalismo de mercado, tuviese que reim portarlo de Viena. 3 Por coincidencia, el libro de Polanyi se public por prim era vez el mism o ao que Havek public su libro ms lam oso, The Road lo Serfdom, University of Chicago Press, Chicago, 1944. M ientras la obra de Polanyi celebraba el Nuevo Trato en los Estados Unidos justam ente porque pona lmites a la influencia de las fuerzas del mercado, el libro de Hayek insista en que las reform as del Nuevo Trato colocaban a los Estados Unidos en una pendiente resbaladiza que los llevara tanto a la ruina econmica como a un rgimen totalitario. 4 Marguerite Mendell, "Karl Polanyi and S<xialist Education", en Kenneth McRobbie, op. cit.. pp. 25-42.

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INTRODUCCIN

crtica de las altura tan extraordinariam ente influyentes posturas de M ises y H ayek. La escritura en s del libro tuvo lugar cuan d o Polanyi fue profesor visi tante en el Bennington College en Verm ont, a principios de los aos c u a renta.5 Con el apoyo de u n a beca, p u do d ed icar todo su tiempo a escribir, y el c am b io de am biente ay u d a Polanyi a atar los distintos cabos de su a rg u mento. De hecho, una de las contribuciones m s perdurables del li b r o su atencin a las instituciones que regulan la econom a m undial se vincula de form a directa a los m ltiples exilios de Polanyi. S u s m udanzas de B u d a pest a Viena, de ah a Inglaterra y despus a los Estados Unidos, junto con un profu ndo sentido de respon sabilidad m oral, hicieron de Polanyi una suerte de ciu d ad an o del m undo. H acia el final de su vida escribi a un viejo am igo: "M i vida fue m u n d ial; viv la vida del m u nd o h um an o [.. .] Mi o b ra es para Asia, para frica, p ara los nuevos pu e b lo s.6 M ientras conservaba un fuer te vnculo con su nativa H ungra, Polanyi trascendi la visin eurocntrica y entendi las m aneras en que las m anifestaciones agresivas de los nacio nalism os generaron y apoyaron cierto conjunto de acom odos econm icos globales. En los aos posteriores a la segunda G u e rra M u n dial, Polanyi dio clases en la Un iversidad de Colum bia, en la ciu dad de N u e v a York, donde l y sus alum nos se dieron a la tarea de una investigacin antropolgica sobre dinero, com ercio y m ercados en sociedades precapitalistas. Con Conrad M . Arens berg y H a rry W. Pearson, public

Trade and Marke in the Early Em pires [C o

m ercio y m ercado en los im perios antiguos]; ms tarde, sus alu m n os pre pararon p a ra su publicacin volm enes postum os basados en la obra de Polanyi de este periodo. A brah am Rotstein contribuy con la publicacin de

La gran transformacin, en Pri mitive, Archaic, and M odem Econom ics: Essays o f Karl Polanyi; y Pearson tam bin com pil The Livelihood o f Man, a partir de las notas de clase de
ensayos inditos, que inclua extractos de Polanyi en C o lu m bia.7

Dahom ey and the Slave Trade; G eorge

Dalton com pil una coleccin de

5 Polanyi escribi el libro en ingls; desde su infancia hablaba con fluidez este idioma. 6 Carta a Be de Waard, 6 de enero de 1958, citada por liona Duczynska Polanyi, "I First Met Karl Polanyi in 1920..., en Kenneth McRobbie y Kari Polanyi Levitt, op. cit., pp. 313, 302-315. 7 Karl Polanyi, Conrad M. Arensberg y Harry W. Pearson (coraps.), Trade and Market in the Early Empires: Economics in History and Theory, Free Press, Glencoe, 1957; Polanyi, Dahomey and the Slave Trade: An Analysis o f an Archaic Economy, University of Washington Press, Seattle, 1966; George Dalton (comp.), Primitive, Archaic, and Modem Economics: Essays of Karl Polan yi, 1968, reimpresin, Beacon Press, Boston, 1971; y Harry W. Pearson (comp.), The Livelihood o f Man, Academic Press, Nueva York, 1977.

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y t e o r a

A rgum ento

de

P o l a n y i: e s t r u c t u r a

La gran transformacin

se organiza en tres partes. L a prim era y la tercera

se centran en las circunstancias inmediatas que generaron la prim era Guerra M u n dial, la G ran Depresin, el ascenso del fascism o en la E u ro p a continen tal, el N u evo Trato en los Estados Unidos y el prim er plan quinquenal en la U nin Sovitica. E n estos captulos, el introductorio y el de conclusiones, Polanyi prepara un rom pecabezas: por qu un periodo prolon gad o de rela tiva paz y prosperidad en E u ropa, de 1815 a 1914, de repente dio paso a una guerra m undial seguida de un colapso econm ico? E n la segunda parte, el centro del libro, est la solucin. De regreso a la Revolucin industrial in glesa, en los prim eros aos del siglo xix, Polanyi nos dice cm o respon die ron los pensadores ingleses a los trastornos de la prim era poca de la indus trializacin al e laborar la teora del libre m ercado, con su creencia central en que la sociedad h um ana debe subordinarse a m ercados autorregulados. Com o resultado del papel protagnico ingls com o "taller del m u n d o , ex plica, estas creencias se convirtieron en el principio organizativo de la eco nom a m undial. E n la segunda mitad de esta parte central del libro, captu los xi a x v iii , Polanyi sostiene que el liberalism o de m ercado gener una respuesta inevitable: se dieron esfuerzos concertados para proteger a la so ciedad del m ercado. Estos esfuerzos im plicaron que el m ercado n o poda funcionar com o se pretenda, y las instituciones que gob ern ab an la econ o m a global crearon tensiones crecientes dentro de las naciones y entre las naciones. Polanyi esboza el colapso de la paz qu e llev a la prim era G u e rra M undial y m uestra el colapso del orden econm ico que perm iti que la G ra n Depresin fuese la consecuencia directa del intento de o rg an iza r la econ o m a global con base en el liberalism o de m ercado. La segunda "gran trans form acin " el ascenso del fascism o es resultado de la prim era el a s censo del liberalism o de m ercado . En la elaboracin de este argum ento, Polanyi recurre a sus vastos c o n o cim ientos de historia, antropologa y teora social.8

La gran transform acin

tiene cosas im portantes que decir sobre acontecim ientos histricos desde el siglo xv hasta la segunda G u erra M u n dial; tam bin aporta una c o n trib u cin original a temas tan diversos com o el papel de la reciprocidad y la re-

s Hay un anlisis de las fuentes clave de Polanyi en Margaret Somers, "Karl Polanyis Inlellec tual Legacy", en Kari Polanyi Levitt (comp.), Life and Work of Karl Polanyi, Black Rose Press, Montreal, 1990, pp. 152-158.

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INTRODUCCIN

distribucin en las sociedades prem odernas, las lim itaciones del pensa m iento econm ico clsico y los peligros de hacer de la naturaleza una simple m ercanca. M u ch os cientficos sociales contem porneos antroplogos, cientficos polticos, socilogos, historiadores y econom istas han encon trado inspiracin terica en los argum entos de Polanyi. H oy en da, una cantidad creciente de libros y artculos se enm arca dentro de citas clave de

La gran transformacin.

D ebid o a la riqueza m ism a de este libro, es intil tratar de resumirlo; lo m s que se puede hacer es elaborar algunas de sus ideas principales. Pero ha cer esto requiere prim ero reconocer la originalidad de su postura terica. Polanyi no encaja con facilidad en m apas generales del paisaje poltico; aun qu e estaba de acuerdo con m uchas de las crticas de Keynes hacia el libe ralism o de m ercado, difcilm ente podra decirse que fuese keynesiano. A lo la rg o de su vida se identific com o socialista, pero tena diferencias profun das con los determ inism os econm icos de cualquier tipo, incluso el m arxis m o convencional.9 Su definicin m ism a de capitalism o y socialism o difiere de las com prensiones acostum bradas de estos conceptos.

El concepto de arraigo de Polanyi


El punto de partida lgico p ara an alizar el pensam iento de Polanyi es su concepto de arraigo. Q u iz su contribucin m s fam osa al pensam iento social, este concepto ha sido asim ism o origen de una enorm e confusin. Polanyi com ienza p o r destacar que la tradicin entera del pensam iento eco nm ico moderno, hasta nuestros das, descansa en el concepto de la econom a com o un sistema de m ercados entrelazados que de m anera autom tica ajus ta la oferta y la dem an da m ediante el m ecanism o de los precios. Aunque los econom istas reconocen que el sistem a de m ercado en ocasiones necesita ayuda del gobiern o para su perar sus im perfecciones, an confan en este concepto de la econom a com o un sistem a equ ilibrado de m ercados inte grados. Polanyi intenta m ostrar la m anera tan clara en qu e este concepto difiere de la realidad de las sociedades h um an as a lo la rg o de la historia

9 La relacin de Polanyi con el m arxismo es uno de los asuntos ms complejos y debatidos en la literatura. Vanse Mendell y Polanyi Levitt, "Karl Polanyi-His Life and Times; Fred Block y Margaret Somers, Beyond the Economic Fallacy: The Holistic Social Science of Karl Polanyi , en Theda Skocpol (comp.), Vision and Method in Historical Sociologv, Cambridge University Press, Cambridge, 1984, pp. 47-84; Rhoda H. Haperin, Cultural Economics: Past and Present, University of Texas Press, Austin, 1994.

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siem pre en la sociedad.

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registrada. Antes del siglo xix, insiste, la econom a h um ana se a rra ig a b a El trm ino arraigo" expresa la idea de que la econom a no es autnom a, com o debe serlo en la teora econm ica, sino que est su bordin ad a a la p o ltica, la religin y las relaciones sociales.10 El uso que Polanyi da al trm ino sugiere m s que la ahora conocida idea de que las transacciones mercantiles dependen de la confianza, el entendim iento m utuo y la aplicacin legal de los contratos. E m plea el concepto para destacar la radicalidad del ro m p i miento de los econom istas clsicos, en especial M althus y R icardo, respec to de pensadores anteriores. En lugar del patrn histricam ente n orm al de su bordin ar la econom a a la sociedad, su sistema de m ercados au torregu en la prim era parte: En ltima instancia, sa es la razn por la que el control del sistema econmico por parte del mercado tiene consecuencias abrumadoras para la organizacin com pleta de la sociedad: significa nada menos que la sociedad opere como un acceso rio del mercado. En lugar de que la economa se arraigue en las relaciones socia les, stas son las que se arraigan en el sistema econmico. N o obstante, este pasaje y otros similares permiten una m ala interpretacin del argumento de Polanyi. A m enudo se entiende de form a equivocada a Polan yi com o si ste afirm ase que, con el ascenso del capitalism o en el siglo xix, la econom a se desarraig con xito de la sociedad, slo p a ra do m in arla.1 1 Esta m ala interpretacin oscurece la origin alidad y riqu eza terica del a r gum ento de Polanyi. l seala que los econom istas clsicos deseaban crear una sociedad en que la econom a se desarraigase con xito y que anim aban a los polticos a ir en bu sca de este objetivo. Con todo, insiste en que lados requiere que la sociedad se subordine a la lgica del m ercado. Escribe

no

10 El concepto de Polanyi de arraigo ha sido objeto de prstam o y elaboracin por parte de im portantes estudiosos contemporneos, como John Ruggie, "International Rcgimes, Trans actions, and Change: Em bedded I.iberalism in the Postwar Economic Order, International Organization, 36, primavera de 1982, pp. 379-415; Mark Granovetter, "Economic Aclion and Social Slructure: The Problem of Embeddedness", American Journal of Sociology, 91, noviem bre de 1985, pp. 481-510; y Peter Evans, Embedded Autonomy: States and Industrial Transfor mation, Princeton University Press, Princeton, 1995. No se conoce la inspiracin precisa que lo llev a acuar el trmino, pero parece verosmil que Polanyi tom ara la metfora de las minas de carbn. Al investigar la historia econmica inglesa, ley abundantes materiales sobre la his toria y tecnologa de la industria minera que enfrentaba la tarea de extraer el carbn que esta ba incrustado, arraigado, en las paredes de roca de la mina. 11 Nada menos que el gran historiador francs Fernand Braudel lee a Polanyi de este modo. Vase Braudel, Civilization and Capitalista Fifteenth-Eighteenth Century. vol. 2, The Wheels of Cominerce. trad. de Sian Reynolds, University of California Press, Berkelcy, 1992, pp. 225-229.

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INTRODUCCIN
lograr esta meta. De hecho, Polanyi a f irm a en repetirlas

lograron y no podan

ocasiones que una econom a de m ercado desarraigada y p o r com pleto auto

rregulada es un proyecto utpico; es algo que n o puede existir. En la pri m era pgina de la prim era parle, por ejem plo, escribe: N uestra tesis es que la idea de un m ercado autorregulado im plicaba u n a utopa total. Tal institu cin no podra existir durante largo tiem po sin an iqu ilar la sustancia hum a na y natural de la sociedad; h abra destruido fsicam ente al hom bre y trans form ad o su am biente en un desierto".

Por qu el desarraigo no puede ser


Polanyi sostiene que la creacin de una econom a de m ercado autorregula

da requiere que los seres h um an os y el am biente natural se conviertan en sim ples mercancas, lo que asegura la destruccin tanto de la sociedad com o del am biente. En su opinin, los tericos de los m ercados autorregulados y sus aliados em pujan de form a constante a las sociedades hum anas al borde de un precipicio. P ero conform e se hacen evidentes las consecuencias de los m ercados irrestrictos, los pueblos se resisten; se niegan a actuar com o lm u res que m archan p o r un acantilado hacia un suicidio colectivo. En lugar de esto, se apartan de los dogm as de la autorregulacin de los m ercados para salvar de la destruccin a la sociedad y a la naturaleza. E n este sentido, p o dra decirse que el d esarraigo del m ercado es sim ilar a tensar una liga g i gante. Los intentos de dar m ayor autonom a al m ercado aum entan la tensin. Si se estira ms esta liga, se rom per lo que representara la desintegra cin social o la econ om a regresar a una posicin de m ayor arraigo. L a lgica de este argum ento descansa en la distincin de Polanyi entre m ercancas reales y ficticias. Para Polanyi, la definicin de m ercanca es algo que se produce p ara venderse en un m ercado. As, la tierra, el trabajo y el d i n ero son m ercancas ficticias p o rqu e no se prod ujeron originalm ente para venderse en un m ercado. E l trabajo es tan slo la actividad de los seres h u m anos, la tierra es la naturaleza fraccionada y la oferta de din ero y crdito en las sociedades m od ern as necesariam ente se m oldea segn polticas g u bernam entales. L a econ om a m odern a parte de la pretensin de que estas m ercancas ficticias se com portan igual que las reales, pero Polanyi insiste en que este ju ego de m an os tiene consecuencias fatales. Significa que la teo rizacin econm ica se b a sa en u n a mentira, m entira que pone en peligro a las sociedades hum anas.

INTRODUCCIN

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H a y dos niveles en el argum ento de Polanyi. El prim ero es m oral, segn el cual tratar a los seres hum anos y la naturaleza com o objetos cuyo precio se determ ine p o r entero m ediante el m ercado es sim ple y llanam ente un error. Tal concepto viola los principios que rigieron a las sociedades d u ra n te siglos: a la naturaleza y a la vida hum ana casi siem pre se les ha recon o cid o una dim ensin sagrada. E s im posible reconciliar esta dim ensin sa gra d a con la subordinacin del trabajo y la naturaleza al m ercado. E n esta objecin al tratamiento de la naturaleza com o m ercanca Polanyi anticipa m uchos de los argum entos de am bientalistas con tem porn eos.1 2 El segundo nivel en el argum ento de Polanyi se centra en el papel del E s tado en la econ om a.1 3 Aunque se supone que la econom a se autorregula, el Estado

debe desem pear la funcin actual de ajustar la oferta de dinero y

crdito p ara evitar los peligros de la inflacin y la deflacin. D e m an era si milar, el Estado debe m anejar la dem an da cam biante de m an o de o b ra con el alivio en periodos de desem pleo, con educacin y capacitacin p ara los futuros trabajadores y con el esfuerzo por influir en los flujos m igratorios. E n el caso de la tierra, los gobiern os han buscado m antener la continuidad en la produccin alim entaria con diversos instrum entos que liberan la pre sin de los cam pesinos respecto de las presiones de las cosechas fluctuantes y los precios voltiles. En las reas urbanas, los gobiernos m anejan el uso de la tierra dispon ible m ediante norm as am bientales y de uso de suelo. E n resum en, el papel de m anejar las m ercancas ficticias coloca al Estado dentro de tres de los m ercados m s importantes; es a todas luces im posible sostener la postura del liberalism o de m ercado de que el Estado est fuera de la e c on om a.1 4 L as m ercancas ficticias explican la im posibilidad de desarraigar la eco noma. Las sociedades de m ercado reales

necesitan

que el Estado desempee

u na funcin activa en el m anejo de los m ercados, y esa funcin requiere decisiones polticas; no puede reducirse a algu n a suerte de funcin tcnica

12 Se indica su influencia en la economa am biental en Hermn E. Daly y John B. Cobb, Jr., For the Common Good: Redirecting the Economy toward Community, the Environment, and a Sustainahle Future, Beacon Press, Boston, 1989. 13 Implcita en el argum ento de Polanyi hay una crtica ms especfica al mercado como mecanismo autorregulado. En el caso de los artculos m anufacturados, un precio descenden te para un artculo abundante restaura el equilibrio tanto por promover un consum o creciente como por desalentar una nueva produccin. En el caso de los artculos ficticios, la efectividad del mecanism o de precios se reduce porque no es posible asum ir los aumentos o descensos autom ticos de la oferta. 14 Tambin para muchos otros artculos, la participacin gubernamental es requisito para la competencia mercantil. Vase el bien titulado libro de Steven Vogel, Freer Markets, More Rules: Regulatory Refonn in Advanced Industrial Countries, Comell University Press, Nueva York, 1996.

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o ad m in istrativa.1 5 C u an d o las polticas estatales se m ueven en direccin del desarraigo al con fiar m s en la autorregulacin de los m ercados, el pue blo se ve o b lig a d o a a b so rb e r costos m ayores. Los trabajadores y su s fam i lias se vuelven m s vulnerables ante el desem pleo, los cam pesinos se expo nen a u na m ayor com petencia de las im portaciones, y a am bos gru pos se les pide que lo hagan con menos derechos asistenciales. A m enudo son ne cesarios

m ayores

esfuerzos estatales para asegu rar que estos g ru p o s ab sor

ban dichos costos increm entados sin com prom eterse en acciones polticas

laissez-faire estaba plan eado; se requiere el aparato y la represin

drsticas. Esto es parte de lo que Polanyi m encionaba respecto d e que el estatales para im pon er al pueblo la lgica del m ercado y sus riesgos subsecuentes.1 6

Las consecuencias de la im posibilidad


Los esfuerzos de los tericos del libre m ercado p o r desarraigar la econom a de la sociedad estn condenados al fracaso. Pero el utopism o en s del li beralism o de m ercado es un origen de su extraordinaria capacidad intelec tual de recuperacin. D e b id o a que las sociedades invariablem ente retroce den ante el precipicio de la experim entacin cabal de la autorregulacin del m ercado, sus tericos siem pre pueden sostener que cualquier fracaso no es resultado del diseo de estos m ercados, sino de la falta de voluntad polti ca para ponerlos en prctica. De este m odo, no es posible desacreditar el credo de la autorregulacin de los m ercados por experiencias histricas; sus defensores tienen una excusa herm tica para sus fracasos. El asunto m s reciente en que sucedi esto fue la im posicin del capitalism o de m ercado en la ex U n in Sovitica m ediante terapia de ch oque. Aunque el fracaso

15 Los m onetaristas han tratado sin xito en repetidas ocasiones de establecer una regla fija para controlar el crecim iento de la oferta de dinero que elim ine la discrecionalidad de los banqueros centrales. Sin una frmula as, el siguiente recurso es oscurecer el papel poltico de los banqueros centrales al atribuirles una autoridad cuasirreligiosa y oracular. Vase William Greider, Secrets o f the Temple: How the Federal Reserve Rttns the Country, Simn & Schuster, Nueva York, 1987. 16 ste es el punto m edular del informe de Polanyi sobre la New Poor Law [Nueva ley de pobres] en Inglaterra; la creacin de un mercado de trabajo requiri un drstico aum ento de la represin estatal. En este punto, la interpretacin de Polanyi recibi el apoyo de estudiosos posteriores, en especial Karel Williams, From Pauperism to Poverty, Routledge, Londres, 1981. Sobre Speenhamland, se cuestionan varios argum entos de Polanyi. Dos trabajos im portantes pero conflictivos sobre la Antigua ley de pobres son K. D. M. Snell, Atinis of the Labouring Poor: Social Change and Agrarian England, 1660-1900, Cambridge University Press, Cambridge, 1985, y George Boyer, An Economic H istoryof the English Poor Law, 1750-1850, Cambridge Uni versity Press. Cambridge, 1990.

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de este esfuerzo es obvio p ara todo el que quiera verlo, los a p o lo g ista s d e la "terapia de choque an culpan del fracaso a los polticos que c e d ie ro n d e m asiado pronto a las presiones sociales; si slo h ubieran persistido, s e h a b ran m aterializado los beneficios prom etidos de un c am b io rp id o h a c ia el m ercado.1 7 El escepticism o extrem o de Polanyi acerca del d esarraigo de la e c o n o m a es tam bin el origen de su slido argu m en to sobre el "d o b le m o v i m iento. D e b id o a que los intentos p o r d e sa rra ig ar la econ om a e n c u e n tran resistencia, Polanyi sostiene que las sociedades de m ercado c o n siste n en dos m ovim ientos opuestos: el m ovim iento de

laissez-faire

h acia la e x

pansin del alcance del m ercado y el contram ovim iento protector q u e su r ge de la resistencia al d esarraigo de la econom a. A u n qu e los m ovim ien tos laborales han sido una pieza clave del contram ovim iento protector, P o la n yi declara de form a explcita que todos los grupos de la sociedad h a n p a r ticipado en este proyecto. P o r ejem plo, cuan d o los descensos e con m ico s peridicos destruyeron el sistem a ban cario, los gru p o s em presariales in sistieron en que deba fortalecerse el b a n co central p ara aislar la oferta interna de crdito de las presiones del m ercado g lo b a l.1 8 E n u na p a la b ra , incluso los capitalistas se resisten de m an era peridica a la incertidu m bre y las fluctuaciones que gen era la autorregulacin del m ercado y participan en los m ovim ientos para au m en tar la estabilidad y predecibilidad m e d ia n te form as de proteccin. Polanyi insiste en que "el

laissez-faire estaba planeado; la planeacin, no" .

Ataca de form a explcita a los liberales del m ercado que culparon a una "conspiracin colectivista por la construccin de b arreras protectoras con tra el funcionam iento de los m ercados globales. En lu g a r de esto, l sostie ne que esta creacin de barreras fue una respuesta espontnea de todos los grupos de la sociedad contra las presiones im posibles de un sistema de m er cado autorregulado.

Tena

que darse el contram ovim iento protector para

prevenir el desastre de una econom a desarraigada. Polanyi sugiere que el m o vim iento hacia una econom a de

laissez-faire

necesita el contram ovim iento

para crear estabilidad. P o r ejem plo, cuando el m ovim iento de

laissez-faire

17 Hay anlisis explcitamente de Polanyi de la transicin en Europa oriental y en la ex Unin Sovitica en Maurice Glasman, Unnecessary Sufferittg: Managing Markel Utopia, Verso, Lon dres, 1996; John Gray, F-al.se Dawti: The Delusions o f Global Capitalism, Granta Books, Londres, 1998; y David Wnodruff, Money Urttnade: Barter and the Fate o f Russian Capitalism, Comet University Press, Nueva York, 1999. 18 Polanyi escribe en el captulo 16: "La moderna banca central era en realidad esencial mente un instrum ento desarrollado para ofrecer una proteccin sin la cual el mercado habra destruido a sus propios hijos, las empresas comerciales de todas clases".

32

INTRODUCCIN

es m uy fuerte, c o m o lo fue en los a os veinte (o los noventa) en los Esta dos U n idos, los excesos especulativos y la creciente desigualdad destruyen las bases de una prosperidad sostenida. Y aun qu e las sim patas de Polanyi estn p o r lo general con el contram ovim iento protector, tam bin reconoce que en ocasiones se crea un peligroso punto m uerto poltico-econm ico. Su anlisis del ascenso del fascismo en Europa reconoce que cuando ningn m o vim iento fue capaz de im poner su solucin a la crisis, las tensiones aum enta ron hasta que el fascismo obtuvo la fortaleza para acceder al poder y rom per tanto con el

laissez-faire com o con

la d em ocracia.1 9

La tesis de Polanyi del d o b le movim iento contrasta ntidam ente tanto con el liberalism o de m ercado com o con el m arxism o ortodoxo en la variedad de posibilidades que se im agin aron en cualquier m om ento particular. Tanto el liberalism o de m ercado com o el m arxism o sostienen que las socieda des slo tienen dos opciones reales: capitalism o de m ercado o socialismo. Aun qu e con preferencias opuestas, am bas posturas concuerdan en excluir cu a lq u ie r otra opcin. En contraste, Polanyi insiste en que el libre capita lism o de m ercado no es u n a opcin real, sino slo una visin utpica. Ms an, en el captulo xix define al socialism o com o la tendencia inherente en u n a civilizacin industrial a trascender al m ercado autorregulado su b o rd i n n d o lo conscientem ente a una sociedad dem ocrtica. Esta d efin i cin perm ite un papel continuo p ara los m ercados dentro de las sociedades socialistas. Polanyi sugiere que hay distintas posibilidades disponibles en todo m om ento histrico, puesto que los m ercados pueden arraigarse de m uy diversas m aneras. En general, algunas de stas sern m s eficientes en su capacidad de expandir la produccin y prom over las innovaciones, y otras sern m s socialistas en la subordinacin del m ercado a la direc cin dem ocrtica, pero la tesis de Polanyi im plica que las alternativas que son tanto eficientes com o dem ocrticas estuvieron disponibles en los siglos x ix y xx.20

19 Polanyi aborda el fascismo en "The Essence of Fascism, en J. Lewis, K. Polanyi y D. K. Kitchin (comps.), Christianity and the Social Revolution, Gollanz, Londres, 1935, pp. 359-394. 20 Polanyi inspir una corriente de pensamiento que floreci en los aos ochenta y noventa; esta corriente analiza las variedades del capitalismo y m uestra las diferencias tan significa tivas en las m aneras en que los mercados se arraigaron en los Estados Unidos en comparacin con Francia, Alemania, Japn y otras naciones. Vanse Rogers Hollingsworth y Robert Bover (comps.), Contemporarv Capitalism: The Embededness o f lnstitutions, Cambridge University Press, Cambridge, 1997; y Colin Crouch y Wolfgang Streeck, Political Economy o) Modent Capi talism: Mapping Convergence and Diversity, Sage, California, 1997.

INTRODUCCIN

33

El centralismo del rgimen global


N o obstante, Polanyi es un pensador dem asiado com plejo para im agin ar que los pases individuales estn en libertad de elegir la Forma particular en que desean reconciliar las dos caras del doble m ovimiento. Al contrario, el argum ento de Polanyi es pertinente para la situacin global actual ju sta mente porqu e coloca las reglas que rigen la econom a m undial en el centro de su m arco terico. Su argum ento sobre el ascenso del fascism o en el pe riodo de entreguerras gira en torno al papel del patrn oro internacional en lim itar las opciones disponibles para los actores dentro de los pases. Para com pren der esta parte del argum ento de Polanyi se requiere una breve ex cursin a la lgica del patrn oro, pero esta excursin es apenas una digre sin, pues los propsitos subyacentes del patrn o ro ejercen an u n a pode rosa influencia en los liberales del m ercado contem porneos. Polanyi vio en el patrn oro un extraordinario logro intelectual;2 1 fue una innovacin ins titucional que puso en prctica la teora de los m ercados autorregulados, y una vez hecho esto, tuvo el poder de hacer que estos m ercados parecieran algo natural. Los liberales del m ercado desearon crear un m undo con oportunidades m xim as de a m p liar el alcance internacional de los m ercados, pero tenan que hallar una m anera en que las personas en los diversos pases, con dife rentes m onedas, se com prom etieran de m anera libre en transacciones entre s. R azonaron que si cada pas acceda a tres reglas sencillas, la econom a global contara con el m ecanism o perfecto para una autorregulacin global. Prim era, cada pas establecera el valor de su m oneda en relacin con una cantidad fija de o ro y se com prom etera a com prarlo y venderlo a ese precio. Segunda, cada pas basara su oferta local de m oneda en la cantidad de oro que tuviese en sus reservas, es decir, su m oneda circulante se respaldara con oro. Tercera, cada pas procurara dar a sus residentes la m xim a libertad para realizar transacciones econm icas internacionales. El patrn oro ech a an dar una fantstica m aqu in aria de autorregulacin global. Las em presas en Inglaterra estaban en posibilidad de exportar bienes e invertir en todas partes del m undo, con la con fian za de que las m onedas en que obtenan ganancias seran tan buenas co m o el oro". En teora, si un pas liene una posicin deficitaria en algn a o en particular porque sus

21 Isaac Gervuise y David Hume elaboraron la idea por prim era vez, en el siglo xviii. Frank Feller. Devclopment of British Monetary Ortlodoxy, 1797-18 75, Harvard University Press, Cam bridge, ,p. 4. 5 6 9 1

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INTRODUCCIN

c iu d a d an o s gastaron ms en el extranjero de lo que ganaron , el o ro que sale de las reservas de ese pas garantiza los pagos que se deben al extranjero.22 La oferta interna de dinero y crdito se reduce de form a autom tica, las ta sas de inters suben, caen los salarios y los precios, desciende la dem an da de im portaciones y las exportaciones adquieren competitividad. El dficit del pas sera por tanto auloliquidatorio. Sin la pesada m an o del gobierno, las cuentas internacionales de cada pas alcanzaran su equilibrio. El m u ndo se unificara en un solo m ercado sin la necesidad de algu na clase de gobiern o m undial o autoridad financiera global; la soberana perm anecera dividida entre m uchos Estados-nacin cuyos propios intereses los llevaran a ad op tar las reglas del patrn o ro de form a voluntaria.

Las consecuencias del patrn oro


Con el patrn oro se intent crear un m ercado global integrado que redujese el papel de las instancias y los gobiern os nacionales, pero sus consecuen cias fueron exactamente las contrarias.23 Polanyi m uestra que cuan do se adopt con am plitud, en la dcada de 1870, tuvo el irnico efecto de inten sificar la im portancia de la nacin com o entidad unificada. Aunque los libe rales del m ercado soaban con un m undo pacfico en el que las nicas luchas internacionales fuesen las de los individuos y las em presas para su perar a sus com petidores, sus intentos p o r realizar esos sueos mediante el patrn o ro generaron dos terribles guerras m undiales. La realidad fue que las sencillas reglas del patrn oro impusieron a los pue blos costos econm icos literalmente incosteables. C u an do la estructura de precios interna de un pas diverga de los niveles de precios internacionales, el

nico m edio legtimo para que ese pas se ajustara al flujo de las reservas de

o ro era la deflacin. Esto significaba permitir que su econom a se contrajese hasta que los salarios en descenso redujeran el consum o lo suficiente para

22 El m ecanism o m ediante el cual saldra el oro es igual de ingenioso y no requiere accin gubernam ental. Debido a que la gente en la nacin deficitaria gasta ms en el extranjero de lo que recibe, el valor de su moneda al tener una mayor oferta disminuye en relacin con otras monedas. Cuando ese valor desciende ms de cierto nivel, llamado el punto oro, es costeable para los banqueros internacionales cam biar esa moneda por oro y enviar ste al extranjero, donde tiene un precio mayor. De esta forma, el oro se desplaza de pases deficitarios a pases superavitarios. 23 Como Polanyi saba, en la prctica, la operacin del patrn oro diverga de forma consi derable de la teora. Vase Barry Eichengreen, Globalizing Capital: A History o f the International Monetary System, Princeton University Press, Princeton, 1996.

INTRODUCCIN

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restaurar la balan za externa. Esto im plicaba descensos drsticos de los s a larios y de los ingresos agrcolas, aum ento del desem pleo y una a g u d a alza en bancarrotas em presariales y bancarias. N o slo a los trabajadores y cam pesinos les pareci alto el costo de este tipo de ajuste. La com unidad em presarial m ism a no toleraba la incertidum bre e inestabilidad resultantes. P o r ende, casi tan pronto com o se puso en prctica el m ecanism o del patrn oro, sociedades enteras com en zaron a o r ganizarse para tratar de contrarrestar sus efectos. Un prim er recurso para los pases fue aum entar sus aranceles proteccionistas en bienes tanto agrcolas com o m anufacturados.24 Al hacer los flujos com erciales m enos sensibles a los cam bios de precios, los pases ganaban cierto grado de certidum bre en sus transacciones internacionales y eran m enos vulnerables a las salidas re pentinas e inesperadas de oro. Otro asunto fue la prisa de las principales potencias europeas, los Esta dos Unidos y Japn por establecer colonias form ales en el ltim o cuarto del siglo xix. La lgica del libre com ercio tena un fuerte carcter anticolo nialista, pues los costos de ser un im perio no se com pen saban con los b e neficios correspondientes si todos los com erciantes tenan acceso a los m ism os m ercados y oportunidades de inversin. Pero con el auge del p ro teccionism o en el com ercio internacional, este clculo se revirti. Las colo nias recin adquiridas se protegeran con los aranceles de las potencias imperialistas, y los com erciantes colonizadores tendran un acceso privi legiado a los m ercados de las colonias y a sus m aterias prim as. La "prisa po r ser im perio" de este periodo intensific la rivalidad poltica, m ilitar y econm ica entre Inglaterra v Alem ania que culm in en la prim era G uerra M u n d ia l.25 Para Polanyi, el im pulso im perialista no se encuentra en algn lugar del cdigo gentico de las naciones, sino que se m aterializa c o n form e las nacio nes luchan por encontrar algu na m anera de protegerse de las presiones im placables del sistem a del patrn oro. El flujo de recursos de una colonia lucrativa poda salvar a la nacin de una do lorosa crisis ocasionada por u a salida sbita de oro, v la explotacin de las poblaciones extranjeras

24 Peter Gourevilch, lolilics in Hard Times: Comparative Responses to International Economic Clises, Comell University Press, Nueva York, 1986, cap. 3; Christopher Chase-Dunn, Yukio Kawa no y Benjamin Brewer, "Trade Globalization sinee 1795: Waves ol Integralion in the World System", American Sociolgical Review, 65, febrero de 2000, pp. 77-95. 25 El argum ento de Polanyi es muy distinto de la tesis de Lenin de que la intensificacin de los conflictos interim perialistas es producto del crecim iento del capital financien) en la etapa final del desarrollo capitalista. Polanyi se esfuerza en sostener que los capitalistas financieros pueden ser una fuerza im portante para prevenir la guerra.

INTRODUCCIN
a y u d a r a a evitar que las relaciones internas d e clase adquiriesen an ms exp losivid ad . P o la n y i sostiene que el utopism o de los liberales del m ercado los lleve a in v e n ta r el patrn oro com o un m ecanism o que producira un m undo sin fro n te ra s y de prosperidad creciente. En cam bio, los choques despiadados del p a tr n o ro obligaron a las naciones a consolidarse en torno a intensili

c a d a s fronteras nacionales y despus imperiales. El patrn oro sigui ejer c ie n d o una presin disciplinaria en las naciones, pero su funcionam iento se vio so c a v a d o de m anera electiva p o r el aum ento de diversas form as de pro teccion ism o, desde b a e r a s arancelarias hasta la form acin de imperios. E in clu so cuan do este contradictorio sistema se vino abajo por completo con la p rim e ra G u e rra M undial, el patrn oro era aceptado a un grado tal que los h o m b re s de E stado se apresuraron a restaurar lo. Todo el dram a tuvo lugar de f o rm a trgica una vez m s en los aos veinte y treinta, conform e las na c io n e s se vieron obligadas a elegir entre proteger la tasa de cam bio o a sus ciu dad an o s. Fue de este punto m uerto de donde surgi el fascismo. En o p i n i n de Polanyi, el im pulso fascista proteger a la sociedad del m ercado m ediante el sacrificio de las libertades personales era universal, pero las circunstancias locales determ inaron dnde llegaran al poder los regm enes fascistas.

I m po rta n cia

c o n t e m po r n h a

L o s argum entos de Polanyi son im portantes para los debates con tem p or n eos acerca de la globalizacin porque los neoliberales tienen la m ism a visin utpica que inspir el patrn oro. Desde el final de la G uerra Fra, insisten en que la integracin de la econom a global hace obsoletas las fro n teras nacionales y echa los cim ientos para una nueva era de paz m undial. U n a vez que las naciones reconozcan la lgica del m ercado global y a b ra n sus econom as al libre paso de bienes y capitales, los conflictos internacio nales se sustituirn con una competencia benigna para producir bienes y se r vicios cada vez m s apasionantes. C om o sus predecesores, los n eoliberales insisten en que todo lo que deben hacer las naciones es c on fiar en la e le c ti vidad de los m ercados autorregulados. En general, el sistem a financiero global actual es muy distinto del patr n oro. Las tasas de cam bio y las m onedas nacionales ya no se fijan en relacin con el oro; se permite que el valor de la mayora de las m onedas flucte en los m ercados c a m b a n o s extranjeros. H ay tam bin instituciones fin an cieras

INTRODUCCIN

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internacionales poderosas, com o el Fondo M onetario In tern acion al y el B an co M undial, que desem pean un papel central en el m anejo del sistem a global. Pero detrs de estas importantes diferencias hay un com n d en om in a d o r fundamental: la creencia de que si se les da a los individuos y las e m p re sas total libertad para perseguir sus intereses econmicos, el m ercad o global hara rico a todo el m undo. Esta creencia bsica est detrs de los intentos sistemticos de los neolibera les por desm antelar las limitaciones a los flujos comerciales y de capitales, y p o r reducir la interferencia gubernamental en la organizacin de la vida eco nm ica. Thom as Friedman, influyente defensor de la globalizacin, escribe:

C u an d o u n p as reco n o ce [...] las reglas del lib re m erc ad o en la e c o n o m a global actu al, y d ecide ac atarlas, se p o n e lo que llam o la ca m isa de fu erza d o ra d a . E sta ca m isa d e fuerza d o rad a es la p ren d a po ltico -eco n m ica d istin tiv a d e e s ta era de glob alizaci n. La G u erra F ra tu v o el traje estilo M ao, el saco estilo N e h ru , los ab rig o s d e pieles rusos. La g lo b alizacin, slo la c a m isa de fu erza d o ra d a . Si un pas a u n n o se p ru eb a la suya, lo h a r p ro n to .26
Friedm an contina y afirm a que la "cam isa de fuerza d o ra d a requiere adelgazar al Estado, retirar restricciones a los movimientos de bienes y capi tales y desregular los m ercados cam biarios. Adem s, describe gozoso la form a en que las limitaciones de esta prenda son im puestas por un "re b a o electrnico de com erciantes internacionales en m ercados cam biarios y financieros internacionales. El anlisis de Polanyi de las tres m ercancas ficticias nos ensea que esta visin neoliberal de ajuste autom tico de los m ercados en el m bito global es una fantasa peligrosa. As com o las econom as nacionales dependen de un activo papel gubernam ental, tam bin la econom a global necesita institu ciones regulatorias tuertes, incluso un aval de ltim o recurso. Sin tales ins tituciones, las econom as particulares y quiz la econom a global entera sufrirn crisis econm icas abrum adoras. Sin em bargo, el punto m s im portante q u e se aprende de Polanyi es q u e el liberalism o de m ercado exige a la gente norm al lo que sencillamente n o puede dar. Trabajadores, cam pesinos y pequeos com erciantes no tolerarn ningn periodo de organizacin econm ica que los sujete a drsticas flu c tuaciones peridicas de sus circunstancias econm icas cotidianas. En resu men, la utopa neoliberal de un m u ndo pacfico sin fronteras requiere q u e m illones de personas com unes y corrientes en todo el inundo tengan la flexi

26 Thomas Friedm an, The Lexus and the Olive Tree. Farrar. Strauss, Nueva York. 1999, p. 80.

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INTRODUCCIN

bilidad de tolerar quiz con lan a frecuencia com o cada cinco o 1 0 aos una prolon gada racha en la que deban subsistir con la m itad o menos de lo que ganaban antes. Polanyi cree que esperar esa clase de flexibilidad es tanto m oralm ente equivocado com o profundam ente irreal. Par a l, es inevitable que los pueblos se movilicen para protegerse de estos choques econm icos. M s an, el reciente periodo de ascenso del neoliberalism o ya fue testigo de am plias protestas en todo el m undo para resistir los trastornos econ m i cos de la globalizacin .27 C onform e se intensifiquen las incom odidades, el orden social se har m s problem tico y aum entar el peligro de que los l deres polticos busquen distraer el descontento con chivos expiatorios in ternos o externos. As es com o la visin utpica de los neoliberales lleva no a la paz sino a m ayores conflictos. Por ejem plo, en m uchas parles de frica los efectos devastadores de las polticas estructurales de ajuste han desinte gra d o a sociedades y generado h am brunas y guerras civiles. En otros lu ga res, el periodo posterior a la G uerra Fra ha visto el surgimiento de regmenes nacionalistas castrenses con intenciones agresivas hacia sus vecinos y sus propias m inoras tnicas.28 P o r si no bastase, en cada esquina del globo los m ovim ientos militantes a m enudo entrem ezclados con fundam entalis

m os religiosos estn listos para sacar partido de los choques econm icos y sociales de la globalizacin. Si Polanyi est en lo correcto, estos signos de des estabilizacin son heraldos de circunstancias an m s peligrosas en el futuro.

O p c io n e s
Aun qu e escribi

d em o c r tic a s
durante la segunda G uerra M u n

La gran transformacin

dial, Polanyi se m antena optim ista sobre el futuro; crea que el ciclo de con flictos internacionales poda romperse. El paso clave era elim inar la creencia de que la vida social deba subordinarse al m ecanism o de m ercado. Una vez libre de esta "obsoleta m entalidad de m ercado, se abrira el cam ino para su bo rd in a r tanto las econom as nacionales com o la global a las polticas de m ocrticas.29 Polanyi vio en el N uevo Trato de Roosevelt un m odelo de estas posibilidades futuras. Las reform as de Roosevelt im plicaron que la econom a

27 John Walton y David Seddon, Free Markets and Food Riots: The Politics of Global Adjust inent, Blackwell, Cambridge, 1994. 28 Hay un argum ento de que muchos ejemplos recientes de trastornos globales se relacionan con el rgimen econmico internacional en Michel Cossudovsky, The Globalizalion of Poverty: Impacts of IMF and World Bank Reforms, Third World NetWork, Malasia, 1997. 29 "Obsolete Market Mentalitv" [Mentalidad obsoleta de mercado] es el ttulo que dio Polanyi a un importante ensayo de 1947, reimpreso en Dalton, Primiive, Archaic, and Modem Economics.

INTRODUCCIN

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estadunidense seguira organ izn dose en tom o a los m ercados y a la acti vidad mercantil, pero un nuevo conjunto de m ecanism os regulatorios posibi litaban ah ora proteger, tanto a los seres hum anos com o a la naturaleza, de las presiones de las fuerzas del m ercado.30 M ediante una poltica de m o c r tica, el pu eblo decidira que la gente m ayor recibiera proteccin contra la ne cesidad de ganar dinero mediante la seguridad social. De m anera similar, las polticas dem ocrticas am pliaron los derechos de la clase tra b a ja d o ra para form ar sindicatos eficaces mediante la National L a b o r Relations Act [L e y N a cional de Relaciones Laborales]. Polanyi vio en estas iniciativas el com ienzo de un proceso m ediante el cual la sociedad decidira con m edios dem ocrti cos proteger a los individuos y a la naturaleza de ciertos peligros econm icos. En el m bito global, Polanyi anticip un orden econm ico internacional con altos ndices de com ercio y cooperacin internacionales. N o esboz pla nos, sino que fue claro en los principios: Sin embargo, con la desaparicin del mecanismo automtico del patrn oro, los gobiernos estarn en posibilidad de eliminar las caractersticas ms obstruccio nistas de la soberana absoluta, el rechazo a colaborar en la economa internacional. Al mismo tiempo, les ser posible tolerar de buen grado que otras naciones mane jen sus instituciones internas segn sus inclinaciones, y trasciendan de este modo el pernicioso dogma decimonnico de la uniformidad necesaria de los regmenes internos dentro de la rbita de la economa mundial. En otras palabras, la colaboracin entre los gobiernos producira un con jun to de acuerdos que facilitaran altos ndices de com ercio internacional, pero las sociedades tendran mltiples m edios p ara protegerse de las pre siones de la econom a global. Adem s, con el fin de un m odelo econm ico nico, las naciones en desarrollo tendran mayores oportunidades de m ejo rar el bienestar de sus pueblos. Esta visin supone tam bin un conjunto de estructuras regulatorias que pondra lm ites a las fuerzas del m ercado.3 1 La visin de Polanyi depende de la expansin del papel del gobiern o de m anera tanto interna com o externa. Desafa la opinin boy de moda de que ms gobiern o genera de m odo inevitable tanto m alos resultados econm i cos com o un excesivo control estatal de la vida social. Para l, es indispen

30 En realidad el Nuevo Trato poco hizo por proteger el am biente. No obstante, cuando ms tarde los am bientalistas obtuvieron poder poltico para prom over reformas, algunas secreta rias, como la Environmental Protection Agency |Agencia para la Proteccin Ambiental], siguie ron el modelo regulatorio del Nuevo Trato. Para 1 ms informacin sobre esfuerzos recientes de concretar esta visin, vase John Eatwell 3 y Lance Taylor, Global Finante al Risk: The Case for Inte n a tional Regulation, New Press, Nueva York, 2000.

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INTRODUCCION

sable un papel gubernam ental sustancial para controlar las m ercancas f ic

ticias, p o r lo que no hay razn para to m a re n serio el axiom a liberal de m er cado de que los gobiern os son ineficaces por definicin. Pero tam bin refu ta la pretensin de que la expansin del gobiern o adopta por fuerza una form a represiva. Polanyi sostiene en cam bio que "el transcurso de una eco nom a de m ercado puede ser el com ienzo de una era de libertad sin pre cedentes. La libertad jurdica y real puede am pliarse y generalizarse m s que nunca antes; la norm atividad y el control pueden conseguir la libertad no slo p ara unos cuantos, sino para todos. N o obstante, el concepto de liber tad qu e describe va ms all de una reduccin de injusticias econm icas y sociales; tam bin pide una expansin de las libertades civiles, y destaca que "en u na sociedad establecida, el derecho a la inconform idad debe tener una proteccin institucional. El individuo debe estar en libertad de seguir su con ciencia sin temor de los poderes a los que pudiera habrseles confiado tareas adm inistrativas en algunas de las reas de la vida social. Polanyi termina el libro con estas elocuentes palabras: Mientras [el ser humano] permanezca fiel a su tarea de crear una libertad ms abundante para todos, no tendr que temer que el poder o la planeacin se vuel van en su contra y destruyan la libertad que est construyendo por conduelo de aqullos. ste es el significado de la libertad en una sociedad compleja, el que nos da toda la certidumbre que necesitamos.3 2 Por supuesto, el optimismo de Polanyi acerca del periodo inmediato poste rior a la segunda Guerra M undial no se justificaba por el curso real de los acontecimientos. La llegada de la Guerra Fra signific que el N uevo Trato fuese el fin de las reform as en los Estados Unidos, no el principio. La coo peracin econm ica global planeada dio paso relativamente rpido a nuevas iniciativas para extender el papel global de los mercados. En general, los considerables logros de los gobiernos socialdem cratas europeos, en par ticular en Escandinavia, desde los aos cuarenta hasta los ochenta, son prue ba concreta de que la visin de Polanyi era tanto slida com o realista. Pero en pases ms grandes la opinin de Polanyi qued hurfana, v las posturas opuestas de los liberales del m ercado, com o Hayek, cobraron fuerza soste nida. para triunfar en los ochenta y noventa. N o obstante, ahora que la G u erra Fra es historia, el optim ism o inicial de

32 Polanyi cree que una sociedad compleja requiere que el Estado ejerza el monopolio de la violencia: El poder y la compulsin forman parte de esa realidad [las sociedades humanas]; un ideal que los proscriba de la sociedad debe ser invlido.

INTRODUCCIN

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Polanyi quiz por fin se reivindique. Hay una alternativa posible al escen a rio en el que la insustentabilidad del liberalism o de m ercado produce crisis econm icas y el resurgim iento de regm enes autoritarios y agresivos. L a a l ternativa es que la gente com n y corriente de las naciones del m u n d o se com prom eta en un esfuerzo comn para subordinar la econom a a polticas dem ocrticas y reconstruir la econom a global con base en la cooperacin internacional. De hecho, en los ltimos aos de la dcada de 1990 h u b o sig nos claros de que un movim iento social trasnacional sem ejante para rem o

delar la econom a global es hoy ms que una posibilidad terica.33 G ru p o s de activistas en pases tanto desarrollados com o en desarrollo organizan m an i festaciones de protesta contra las instituciones internacionales la O rg a nizacin M undial de Comercio, el Fondo M onetario Internacional y el Banco M un dial que im ponen las reglas del neoliberalism o. M u ch os g ru p o s en todo el m u n d o com enzaron un intenso d ilogo glo b a l sobre la reconstruc cin del orden financiero tam bin glob al.34 Estos m ovim ientos nacientes enfrentan obstculos enorm es; no ser fcil lorjar una alianza d u rad era que reconcilie los a m enudo conflictivos inte reses de pueblos del S u r con los del Norte. M s an, m ientras m s xito ten ga el movimiento, ms form idables sern los retos estratgicos que enfrente. Es an m uy incierto que el orden global pueda reform arse desde a b a jo sin hundir a la econom a m undial en la clase de crisis que se da cuan do los in versionistas se atemorizan. N o obstante, es muy significativo que por primera vez en la historia la estructura de g o b iern o de la econom a m undial sea el objetivo central de la actividad de los m ovim ientos sociales trasnacionales. Este m ovim iento trasnacional es un indicador de la continua vitalidad y viabilidad de la visin de Polanyi. Para l, el m ayor delecto del liberalism o del m ercado es que su bordin a los propsitos hum anos a la lgica de un im personal m ecanism o de mercado. Sostiene en cam bio que los seres humanos debem os usar los instrum entos de un gobiern o dem ocrtico para controlar y dirigir la econom a con el fin de satisfacer nuestras necesidades indivi duales y colectivas. Polanyi dem uestra que la decisin de no aceptar este reto produjo enormes sufrim ientos el siglo pasado. Su profeca para el nuevo no puede ser ms clara.

F r ed B lock " Vase Peter Kvans, "Fighting Marginalization willi Transnational Networks: Counter Hegemonic Globalizalion", Contemporary Sociology, 29, enero de 2000, pp. 230-241. M Para profundizar en una perspectiva estadunidense sobre estos anlisis y aprovechar una gua de recursos adicionales, vase Sarab Anderson v John Cavanaugh, con Thea Lee, Fie l d Guide to the Global Economy, New Press, Nueva York. 2000.

NOTA A LA EDICIN DE 2001


Al preparar esta revisin de

La gran transformacin

se realizaron varios cam

bios m enores a la edicin de 1957 del texto de Polan yi. Prim ero, el texto in c orpora pequeos cam bios editoriales a cargo de Polanyi tras im prim irse la primera edicin estadunidense; estos cam bios se introdujeron cuando Gollancz public el libro en el Reino U n ido en 1945. Segundo, se traslad la "nota adicion al sobre la Ley de pobres que aparece al final de las notas en la edi cin de 1957 al lugar adecuado en las Notas sobre las fuentes. Tercero, se corrigieron algunos n om bres propios y se actualizaron la ortografa y pun tuacin. P or ltimo, el texto se repagin, p o r lo que ya no hay pginas 258A ni 258B, que aparecieron en ediciones estadunidenses anteriores.

F rk d B lock

43

RECONOCIMIENTOS DEL AUTOR


E ste
lib r o f u e e s c r it o en lo s

E stados U n id o s

durante la segunda G u e rra

M undial. Pero se inici y term in en Inglaterra, donde el autor era confe rencista de la Delegacin Extram uros de la Universidad de O xford y las ins tituciones correspondientes de la Universidad de Londres. Su tesis principal se desarroll durante el ao acadm ico de 1939-1940, en unin de su tra b a jo en los Cursos Tutoriales, organizados por la Asociacin Educativa de los Trabajadores, en M orley College, Londres, en C a n terb u ry y en Bexhill. L a historia de este libro es una historia de generosas amistades. M u ch o se debe a los am igos ingleses del autor, en particular Irene Grant, con cuyo g ru po se asoci el autor. Estudios com unes lo ligaron a Felix Sch afer de Viena, un economista que ahora se encuentra en Wellington, Nueva Zelanda. En los Estados Unidos, John A. Kouwenhoven ayud com o un am igo confiable con la lectura y la edicin; muchas de sus sugerencias han sido incorporadas en el texto. Entre otros am igos tiles se contaron Horst M endershausen y Peter F. Drucker, colegas del autor en Bennington. Drucker y su esposa lo alen ta ron sin descanso, a pesar de su desacuerdo profundo con las conclusiones del autor; la sim pata general de M endershausen se sum a la utilidad de su consejo. El au tor agradece tam bin la lectura cuidadosa de Hans Zeisel de la Universidad Rutgers. La im presin del lib ro fue vigilada enteram ente por K ouw enhoven, con la ayuda de Drucker v Mendershausen, p o r cuyo acto de am istad el autor se siente profundam ente agradecido. A la Fundacin Rockefeller le debe el autor una beca de dos aos, de 1 941 a 1943, que le perm iti com pletar el libro en Bennington College, Vermont, tras una invitacin que le hiciera Robert I). Leigh, a la sazn rector de ese colegio. Los planes del libro se iniciaron con una serie de conferencias pbli cas y un sem inario celebrado durante el a o acadm ico de 19 4 0 -19 4 1. La B i blioteca del Congreso en W ashington, D. C., y la Biblioteca Seligm an de la Universidad de Colum bia, Nueva York, proporcionaron am ablem ente los m edios para la invesligacin. M i agradecim iento para lodos ellos.

S h o re h a m , Sevennaks, Kent
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K. P.

EL SISTEMA INTERNACIONAL

P rim e ra

P arte

I. LA PAZ DE LOS CIEN AOS


La
c iv il iza c i n d el s ig l o x ix se ha derrum bado. Este libro se ocu pa d e los
orgenes polticos y econm icos de este evento, y de la gran tran sform acin que inici. L a civilizacin del siglo xix descansaba en cuatro instituciones. La prim era era el sistema del balance de poder que durante un siglo im pidi e l surgim iento de una guerra larga y devastadora entre las gran des po ten cias. La segunda era el patrn oro internacional que sim bolizaba u n a o rg a nizacin peculiar de la econom a m undial. La tercera era el m ercado auto

rregulado que produjo un bienestar m aterial sin precedente. La cuarta era el Estado liberal. Clasificadas en una form a, dos de estas instituciones eran econm icas y dos polticas. Clasificadas en otra form a, dos eran nacionales y dos internacionales. Entre ellas, todas estas instituciones determ inaron los lineam ientos caractersticos de la historia de nuestra civilizacin. Entre estas instituciones, el patrn oro result crucial; su cada fue la causa prxim a de la catstrofe. En el m om ento de su cada, la m ayora de las otras haban sido sacrificadas en un esfuerzo vano por salvarlo. Pero la fuente y la m atriz del sistema era el m ercado autorregulado. Fue esta innovacin la que origin una civilizacin especfica. El patrn oro era slo un intento por extender el sistema de m ercado interno al cam po inter nacional; el sistema de la balanza de poder era una estructura erigida sobre el patrn o ro y en parte forjada a travs del m ism o; el propio Estado libe ral era una creacin del m ercado autorregulado. La clave del sistema insti tucional del siglo xix se e n c o ntraba en las leves gobernantes de la economa de m ercado. Nuestra tesis es que la idea de un m ercado autorregu lado im plicaba una utopa total. Tal institucin n o podra existir durante largo tiempo sin an i quilar la sustancia hum an a y natural de la sociedad; h abra destruido fsi camente al hom bre y tran sform ado su am biente en un desierto. Inevitable mente, la sociedad tom m edidas para protegerse, pero todas esas medidas afectaban la autorregulacin del m ercado, desorgan izaban la vida indus trial, y as ponan en peligro a la sociedad en otro sentido. Fue este dilema el que im puso el desarrollo del sistema de m ercado en form a definitiva y final mente pertu rb la organizacin social basada en l.

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so

KI. SISTEMA INTERNACIONAL


Tal explicacin de una de las crisis ms profu ndas en la historia hum ana

no p o d r d ejar de parecer dem asiado sim plificada. N ad a podra ser m s inepto que el intento de reducir una civilizacin, su sustancia y carcter, a un nm ero determ inado de instituciones; de seleccionar una de ellas c o m o fundam ental y sostener la inevitable autodestruccin de la civiliza cin com o resultado de alguna calidad tcnica de su organizacin econ mica. Las civilizaciones, com o la vida m ism a, derivan de la interaccin de gran num ero de factores independientes que no pueden reducirse, por regla general, a instituciones circunscritas. La descripcin del m ecanism o institucional de la cada de una civilizacin podra parecer una em presa im posible. Y sin em bargo, es tal em presa la que estam os intentando. Para tal p rop sito, estam os ajustando conscientemente nuestro objetivo a la singularidad extrem a de la cuestin. P orque la civilizacin del siglo xix era peculiar pre cisam ente p o r tener su centro en un m ecanism o institucional definido. N in g u n a explicacin ser satisfactoria si no tom a en cuenta el carcter repentino del cataclism o. C om o si las fuerzas del cam bio se hubiesen repre sado durante un siglo, un torrente de eventos se est desatando sobre la hu m anidad. U n a transform acin social de alcance planetario est desem b o can d o en guerras de un tipo sin precedente en las que chocaron m uchos Estados, y de un m ar de sangre estn surgiendo los contornos de nuevos im perios. Pero este hecho de dem oniaca violencia est slo superpu esto a una corriente de cam bio rpido y silencioso que devora al pasado, a m enudo sin provocar la m enor ondulacin en la superficie! Un anlisis razon ado de la catstrofe deber explicar la accin tem pestuosa v la disolucin callada p o r igual. Esta no es u na o bra histrica; no estam os buscan do una secuencia con vincente de eventos prom inentes, sino una explicacin de su tendencia en trminos de las instituciones hum anas. Utilizarem os las escenas del pasado slo para arro jar alguna luz sobre las cuestiones del presente; harem os a n lisis detallados de algunos periodos crticos y pasarem os casi totalmente por alto los lapsos de tiem po que los conectan; penetrarem os al cam po de va rias disciplinas en la bsqueda de este objetivo singular. Prim ero nos ocuparem os del colapso del sistema internacional. Tratare mos de dem ostrar que el sistema de la balan za de poder no poda asegurar la paz una vez que se h aba derru m bado la econom a m undial en la que des cansaba. Esto explica que el rom pim iento haya ocurrido en forma tan ab ru p ta, as com o la rapidez inconcebible de la disolucin.

LA PAZ DE LOS CIEN AOS

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Pero si el derrum be de nuestra civilizacin surgi con la falla de la eco noma mundial, ciertamente no fue causado por ella. Sus orgenes se encuen tran m s de 100 aos atrs, en esa m arejada social y tecnolgica de donde surgi la idea de un m ercado autorregulado en E u ro p a occidental. El final de esta aventura ha llegado en nuestra poca, c e n a n d o una etapa bien defi nida en la historia de la civilizacin industrial. En la parte final del libro me ocupar del m ecanism o que g o b e rn el cam bio social y nacional en nuestra poca. En trm inos generales, creem os que la condicin actual del hom bre ha de definirse en trm inos de los orge nes institucionales de la crisis. El siglo xix p rod ujo un fenm eno desconocido en los anales de la civili

zacin occidental, a saber: una paz de 100 aos, de 1815 a 1914. Aparte de ta G uerra de Crim ea un evento m s o m enos colonial Inglaterra, F ran cia, Prusia, Austria, Italia y Rusia slo guerrearon entre s durante 18 meses. Un clculo de cifras com parables p ara los dos siglos precedentes nos da un prom edio de 60 a 70 aos de grandes guerras en cada uno. Pero incluso la m s feroz de las conflagraciones del siglo xix, la G u e rra fran coprusian a de 1870-1871, term in m enos de un ao despus de iniciada, de m odo que la nacin derrotada pudo pa g a r una sum a sin precedente, p o r concepto de in dem nizacin, sin perturbacin alguna de las m onedas involucradas. Este triunfo de un pacifism o pragm tico no se debi ciertam ente a una ausencia de graves causas de conflicto. Cam bios casi continuos de las con diciones internas y externas de naciones poderosas y grandes im perios acom paaron a este espectculo idlico. D urante la prim era parte del siglo, las guerras civiles, las intervenciones revolucionarias y anturevolu cion arias es taban a la orden del da. En Espaa, 100 000 soldados com an dados por el duque de Angulem a arrasaron Cdiz; en Hungra, la Revolucin m agiar am e naz con derrotar al propio em perador en una batalla enconada, y final mente fue reprim ida slo por un ejrcito ruso que luch en el suelo hngaro. Intervenciones arm adas en las Alem anias, en Blgica, Polonia, Suiza, Dina m arca y Venecia m arcaron la om nipresencia de la Santa alianza. Durante la segunda mitad del siglo se desat la dinm ica del progreso; surgieron o se desm em braron el Im perio otom ano, el Im perio egipcio y el de Sherille; China fue forzada p o r los ejrcitos invasores a a b rir sus puertas a los ex tranjeros, y el continente de frica se reparti en un m ovim iento gigantesco. Simultneamente, dos potencias cobraron import ancia m undial: los Estados U nidos y Rusia. Alem ania e Italia lograron la unidad nacional; Blgica, G re cia, R um ania, Bulgaria, Serbia y H un gra asum ieron o reasum ieron sus lu

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KL SISTEMA INTERNACIONAL

g a re s c o m o Estados soberanos en el m apa de Europa. Una serie casi ince sante d e g u erras abiertas acom pa la m archa de la civilizacin industrial h acia lo s do m in io s de culturas obsoletas o pueblos primitivos. L as c on q u is t a s m ilitares de Rusia en Asia central, las innum erables guerras de In g la t e r r a en India y en f rica, las incursiones de Francia en Egipto, Argelia, T n e z , S iria, M adagascar, Indochina y Siam crearon entre las potencias c ie r to s p ro b lem a s que, p o r regla general, slo la fuerza puede resolver. Pero c a d a u n o de estos conflictos estaba localizado, y m uchas otras ocasiones de c a m b io violento se afrontaron por la accin conjunta o se disolvieron por tra n sa c c io n e s entre las g la n d e s potencias. C o m o qu iera que cam biaran los m to d o s , el resultado era el m ismo. M ientras que en la prim era parte del siglo se pro sc ribi el constitucionalism o y la Santa alianza reprim i la li b e rt a d en n om bre de la paz, durante la otra mitad y de nuevo en nom bre de la p a z se en cargaron los banqueros com erciales de im poner las cons titu cion es a dspotas turbulentos. As pues, bajo form as variadas e ideo lo g a s siem pre cam biantes a veces en n om bre del progreso y la libertad; a v e c es p o r la autoridad del trono y el altar; a veces por la gracia de la bolsa de v a lo re s v la chequera; a veces por la corrupcin y el soborno; a veces por la a rg u m e n ta c i n m oral y la apelacin ilustrada; a veces por los caonazos y las bayonetas siem pre se obtena el m ism o resultado: la preservacin de la paz. E sta actuacin casi m ilagrosa se debi al funcionam iento de la balanza de poder, la que aqu produca un resultado que norm alm ente le es ajeno. P o r su p rop ia naturaleza, esa balanza im pone un resultado enteram ente d i ferente: la su pervivencia de las unidades de poder involucradas; en efecto, slo postula que tres o ms unidades capaces de ejercer el poder se com porta rn siem pre en form a tal que se com bine el poder de las unidades m s dbi les en contra de cualquier incremento de poder de la ms fuerte. En el terre no de la historia universal, la balanza de poder op eraba entre Estados cuya independencia ayu daba a mantener. Pero alcan zaba este fin slo m ediante u n a g u erra continua entre socios cam biantes. L a prctica de la antigua G re cia o de las ciudades-E stado del norte de Italia constituye un ejem plo de tal situacin; las guerras entre grupos de com batientes cam biantes m ante nan la independencia de tales Estados durante largo tiempo. La accin del m ism o principio salvaguard durante m s de 200 aos la soberana de los Estados qu e form aban a E u ro pa en la poca del Tratado de M unster y W est falia (1648). Setenta y cinco aos despus, cuando los signatarios del Tratado de Utrecht declararon su adhesin form al a este principio, lo incoiporaron en

LA PAZ DE LOS CIEN AOS


un

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sistema, y as establecieron m utuas garantas de supervivencia para fuer

tes y dbiles p o r igual a travs de la guerra. El hecho de que, en el siglo xix, el m ism o m ecanism o condujera a la paz en lu g a r de la guerra, es un desafo para el historiador. Creo que el factor enteramente nuevo era el surgim iento de un ag u d o in ters p o r la paz. Tradicionalm ente, tal inters se consideraba fuera del a l cance del sistema estatal. La paz con sus corolarios de artes y oficios se encontraba entre los meros adornos de la vida. La Iglesia podra ro g ar p o r la paz com o p o r una cosecha abundante, pero en el terreno de la accin es tatal propugnara la intervencin arm ada; los gobiernos subordinaban la paz a la seguridad v la soberana, es decir, a intentos que slo podran alcan zar se recurriendo a los medios lltimos. Pocas cosas se consideraban tan noci vas para una com unidad com o la existencia de un inters de paz o rg an iza do en su seno. Todava en l a segunda m itad del siglo x v iii, J. J. Rousseau censuraba a los com erciantes su falta de patriotism o, porqu e se sospech a ba que preferan la paz a la libertad. Despus de 1815, el cam bio es repentino y completo. El reflujo de la R e volucin francesa reforz la ascendente m area de la Revolucin industrial p ara establecer los negocios pacficos com o un inters universal. Metternich proclam que los pueblos de E u ropa no deseaban la libertad sino la paz. Gentz llam a los patriotas los nuevos brbaros. La Iglesia y el trono inicia ron la desnacionalizacin de Europa. Sus argum entos encontraron apoyo en la ferocidad de las recientes form as populares de la guerra y en el increm en to enorm e del valor de la paz ba jo las econ om as nacientes. Los sostenedores del nuevo inters p o r la paz eran, com o siem pre, quie nes ms se beneficiaban con l, a saber; el cartel de dinastas y feudalism os cuyas posiciones patrim oniales se vean am enazadas por la oleada revolu cionaria de patriotism o que estaba barrien do el continente. A s pues, du ran te cerca de un tercio de siglo, la Santa alianza provey la fuerza coercitiva y el im pulso ideolgico necesarios para la im plantacin de una poltica acti va en favor de la paz; sus ejrcitos su ban y bajaban por E uropa, aplastan d o a las m inoras y reprim iendo a las m ayoras. Desde 1846 hasta cerca de 1871 u no de los cuartos de siglo m s confusos y hacinados de la histo ria e u rop ea 1 la paz se estableci con m enor seguridad, pues la declinan te fuerza de la reaccin se enfrentaba a la creciente fuerza del industrialis m o. En el cuarto de siglo siguiente a la G u erra fran copru siana, vem os al

1 Sontag, R. J ., European Diplom atic History, 1871-1932, 1933.

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el C oncierto de Europa.

l-:i. SISTKMA INTKKNACIONAI.

resucitado inters por la paz representado por esa nueva entidad poderosa, Pero los intereses, com o las intenciones, siguen siendo inevitablemente pla tnicos si no se traducen en poltica p o r medio de algn instrum ento social. Superficialm ente, se careca de tal vehculo de realizacin; tanto la Santa alianza c o m o el Concierto de E u ropa eran en ltim a instancia m eros agru

pam ientos de Estados soberanos independientes, sujetos por tanto a la balan za de poder y su m ecanism o de guerra. Cm o se m antuvo entonces la paz? Es cierto que todo sistem a de balan za de poder tender a im pedir que al teren el

statu quo

las g uerras que surgen de la incapacidad de una nacin

p ara prever el realineam iento de poderes que resultar de su intento. Entre algunos ejem plos fam osos se encuentra la detencin hecha por Bism arck de la cam pa a de prensa librada en contra de Francia, en 1875, a propsi to de la intervencin rusa y britnica (la ayuda de Austria a Francia se daba p o r descontada). En esta ocasin, el Concierto de E u ro pa oper en contra de Alem ania, que se encontr aislada. En 1877-1878, Alem ania no pu do im pedir la G u e rra ruso-turca, pero logr localizarla apoy an d o la oposicin in glesa a un avance ruso hacia los Dardanelos; Alem ania e Inglaterra apoya ron a Turqua en contra de Rusia, salvando as la paz. En el Congreso de Berln se lanz un plan a largo plazo p ara la liquidacin de las posesiones europeas del Im perio otom ano; as se evitaron las guerras entre las grandes potencias, a pesar de todos los cam bios subsecuentes del

statu quo,

ya que

las partes involucradas podran estar prcticam ente seguras, por adelanta do, de las fuerzas que tendran que afron tar en la batalla. En estos casos, la paz fue un subproducto afortu nado del sistema de la balan za de poder. De igual modo, a veces se evitaban las guerras elim inando deliberadam en te sus causas, cuando slo estaba involucrada la suerte de potencias peque as. Se controlaba a las naciones pequeas y se im peda que perturbaran el en cualquier form a que pu diera precipitar la guerra. La invasin holandesa a Blgica, en 1831, condujo eventualm ente a la neutralizacin de ese pas. En 1855, N o ru e g a fue neutralizada. En 1867, Lu x em b u rgo fue vendido p o r H olanda a Francia; Alem ania protest y Lu xem bu rgo fue neu tralizado. En 1856 se declar que la integridad del Im perio otom ano era esencial para el equ ilibrio de E u ropa, y el Concierto de E u ro pa se esforz p o r mantener ese imperio; despus de 1878, cuando su desintegracin se con sider esencial para ese equilibrio, su desm em bram iento se realiz en una form a sim ilarm ente ordenada, aunque en am bos casos la decisin signifi

statu quo

LA PAZ DE LOS CIEN AOS

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c a b a la vida o la muerte para varios pueblos pequeos. Entre 1852 y 1863 Dinam arca, entre 1851 y 1856 las Alem anias, am enazaron con perturbar la balanza; en am bas ocasiones, los pequeos Estados fueron forzados p o r las gran des potencias a conform arse. En estos casos, la libertad de accin que les ofreca el sistema fue usada p o r las potencias p a ra obtener un inters c o m n, que resultaba ser el de la paz. Pero m edia una distancia enorm e entre el im pedim ento ocasional de las guerras p o r una aclaracin oportuna de la situacin de poder o por la c oer cin de pequeos Estados y el hecho m asivo de la Paz de cien aos. El des equilibrio internacional puede ocu rrir p o r innum erables razones, desde un enredo am oroso dinstico hasta la obstruccin de un estuario, desde u n a controversia teolgica hasta una invencin tecnolgica. El m ero crecim ien to de la riqueza y la poblacin , o eventualm ente su declinacin, tendrn que po n er en m ovim iento a las fuerzas polticas; y la balan za extem a reflejar invariablem ente la balan za interna. Ni siquiera un sistema organizado de balanza de poder podr a segu rar la paz, sin la am enaza perm anente de la guerra, si no puede actuar directam ente sob re estos factores internos e im pedir el desequilibrio

in statu nascendi.

U na vez que el desequilibrio ha cobra

do impulso, slo la fuerza podr corregirlo. Es un lugar com n la aseveracin de que, a fin de asegurar la paz, debem os elim in ar las causas de la guerra; pero no suele advertirse que, para lograr tal cosa, el flujo de la vida debe ser controlado en su fuente. La Santa alianza se p rop u so lo grar esto con el auxilio de instrumentos pe culiares. Los reyes y las aristocracias de E u ro pa form aron una interna cional del parentesco; y la Iglesia catlica los provea de un servicio civil voluntario que abarcaba desde el peldao m s alto hasta el m s bajo de la es cala social del su r y el centro de E u ropa. Las jerarquas de la sangre y la g ra cia se fusionaron en un instrum ento de gobiern o localm ente efectivo que slo tena que ser com plem entado por la fuerza para ase g u ra r la paz con tinental. Pero el Concierto de E u ro p a, que la sucedi, careca de los tentculos feu dales y clericales; equivala a lo su m o a una laxa federacin, cuya coheren cia no era com parable a la de la o b r a m aestra de Metternich. S lo en raras ocasiones poda convocarse a una reunin de las potencias, y sus celos da ban am plio m argen para la intriga, las corrientes cru zad as y el sabotaje di plomtico; la accin m ilitar conjunta se volvi cosa rara. Y sin em bargo, lo que la Santa alianza, con su com pleta unidad de pensam iento y propsito, pudo lo g r a r en E u ropa s lo con el auxilio de frecuentes intervenciones ar

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EL SISTEMA INTERNACIONAL

maclas, se lo graba aqu, a escala m undial, p o r una entidad fan tasm agrica llamada el Concierto de Europa, con el auxilio de un uso de la fuerza m ucho menos frecuente y opresivo. Para explicar esta hazaa asom brosa, debem os buscar en el nuevo am biente la operacin de algn poderoso instrumento social oculto, qu e pudiera desem pear el papel de las dinastas y los epis copados bajo el am biente antiguo, e im poner el inters de la paz. E ste fa c tor an n im o fue el de la hau

te finance.

N o se ha realizado todava ninguna investigacin exhaustiva sobre la n a turaleza de la ban ca internacional en el siglo xix; esta institucin m isterio sa apenas ha su rgido del claroscuro de la m itologa politicoeconm ica.2 A l gunos sostienen que fue slo un instrumento de los gobiernos; otros a firman que los gobiern os fueron instrumentos de la sed insaciable de ganancias de tal institucin; algunos creen que sem braba la discordia internacional; otros dicen que fue el vehculo de un cosm opolitism o afem in ado que m erm aba el vigor de las naciones viriles. N in gu n o estaba del todo equivocado. La una institucin

finance,

s ui generis,

liante

peculiar del ltim o tercio del siglo xix y

el prim er tercio del siglo xx, funcion com o la conexin principal entre la organizacin poltica y la organizacin econm ica del m u ndo en este perio do. Provey los instrum entos necesarios p ara un sistem a de paz interna cional, forjado con el auxilio de las potencias, pero que ellas m ism as no p o dran h aber establecido ni mantenido. M ientras que el Concierto de E u ro pa actuaba slo a intervalos, la

liante finalice

funcionaba com o un agente per

manente sum am ente elstico. Independiente de los gobiern os singulares, incluso de los m s poderosos, estaba en contacto con todos ellos; indepen diente de los ban cos centrales, incluso del B an co de Inglaterra, estaba estre cham ente conectada con ellos. H aba un contacto estrecho entre las finan zas y la diplom acia; ninguna de ellas considerara ningn plan a largo plazo, ya fuese pacfico o belicoso, sin asegurarse de contar con la buena voluntad de la otra. Pero el secreto del exitoso mantenimiento de la paz general resida indudablem ente en la posicin, la organizacin v las tcnicas de las finan zas internacionales. Tanto el personal com o las m otivaciones de este organ ism o singular lo in vestan de una calidad cuyas races se en contraban seguram ente en la esfe ra privada de los intereses estrictamente com erciales. Los R o thschild no es taban sujetos a

un

gobierno; com o una fam ilia, incorporaban el principio

abstracto del internacionalism o; su lealtad se entregaba a una firma, cuyo

2 Feis, U., Europe, the World's Bunker, 1879-1914, 1930, una obra que a menudo hemos se guido textualmente.

LA PAZ DE LOS CIEN AOS

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crdito se haba convertido en la nica conexin supranacional entre el g o bierno poltico y el esfuerzo industrial en una econom a m undial que c r e ca con rapidez. En ltim a instancia, su independencia derivaba de las n e cesidades de la poca que exigan un agente soberano que con tara con la confianza de los estadistas nacionales y de los inversionistas in te rn a c io n a les; era a esta necesidad vital que la extraterritorialidad m etafsica de u n a dinasta de banqueros judos dom iciliada en las capitales de E u ro p a p r o v e a una solucin casi perfecta. Tales banqueros no tenan nada de pacifistas; haban hecho su fortuna en el financiam iento de las guerras; eran im p e r m eables a toda consideracin m oral; no tenan ninguna objecin con tra cualquier nm ero de guerras m enores, breves o localizadas. Pero sus n e g o cios se perjudicaran si una guerra general entre las grandes potencias in terfiriera con los fundam entos m onetarios del sistema. Por la lgica de los hechos, les corresponda el m antenim iento de los requisitos de la paz g e n e ral en m edio de la transform acin revolucionaria a la que estaban sujetos los pueblos del planeta. Por lo que se refiere a la organizacin, la

haute f i n a nce

era el n cleo de

una de las instituciones ms complejas que ha producido la historia hum ana. Aunque era transitoria, se com paraba en universalidad, en la prolu sin de form as e instrumentos, slo con el total de las actividades hum anas en los cam pos de la industria y el com ercio del que se convirti en una especie de espejo y contrapartida. Adem s del centro internacional, la

haute finance

propiam ente dicha, haba cerca de m edia docena de centros nacionales que giraban alrededor de sus bancos de em isin y sus bolsas de valores. De igual modo, la banca internacional no se restringa al financiam iento de los g o biernos, y a sus aventuras en la guerra y en la paz; a b a rc a b a la inversin ex tranjera en la industria, los servicios pblicos y los bancos, as com o los prstam os a largo plazo a corporaciones pblicas y privadas en el exterior. Las finanzas nacionales eran tam bin u n m icrocosm os. S lo Inglaterra te na m edio centenar de tipos de bancos diferentes; la organizacin bancaria de Francia y de Alem ania era igualm ente especfica; y en cada uno de estos pases variaban las prcticas de la Tesorera m iento privado de la m anera m s sorprendente, y a m en udo muy sutil en los detalles. El m ercado de dinero se oc u p a b a de una multitud de docum en tos com erciales, aceptaciones extranjeras, docum entos puram ente f inan

y sus relaciones con el financia

cieros, as com o del dinero en electivo y de otras facilidades de los come dores de bolsa. El conjunto estaba integrado p o r una infinita variedad de grupos y personalidades nacionales, c a d a uno de ellos con su tipo peculiar

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El. SISTEMA INTERNACIONAL.

de prestigio y posicin, autoridad y lealtad, sus activos de dinero y contac tos, de patronazgo y aureola social. La

h au a t e finalice

no estaba diseada com o un instrum ento de la paz; esta

funcin le lleg p o r accidente, com o diran los historiadores, m ientras que el socilogo preferira h ablar aqu de la ley de la disponibilidad. La m otiva cin de la

haute finalice

era la ganancia; para lograrla, h aba necesidad de

m antenerse en contacto con los gobiern os cuya finalidad era el poder y la conquista. En esta etapa podram os pasar por alto la distincin existente entre el poder poltico y el poder econm ico, entre los propsitos econm i cos y polticos de los gobiernos; en electo, los Estados nacionales de este periodo se caracterizaban p o r el hecho de que tal distincin tena escasa realidad: cualesquiera que fuesen sus objetivos, los gobiern os trataban de alcanzarlos m ediante el uso y el increm ento del poder nacional. Por su par te, la organizacin y el personal de la Porque la

haute finalice

eran internacionales,

pero no por ello enteram ente independientes de la organizacin nacional.

haute finante com o un centro activador de la participacin de los

b an queros en sindicatos y consorcios, gru p o s de inversin, prstam os ex tranjeros, controles financieros, u otras transacciones de am bicioso alcan ce, tena que buscar la cooperacin de la ban ca nacional, el capital nacional, las finanzas nacionales. Aun qu e las finanzas nacionales estaban por regla general m enos som etidas que la industria nacional al gobierno, su som eti m iento bastaba todava p ara hacer que las finanzas internacionales se m os trasen vidas p o r mantenerse en contacto con los propios gobiernos. Pero en la m edida en que en virtud de su posicin y personal, su fortuna pri vada y sus afiliaciones era efectivamente independiente de cualquier g o biern o singular, la

haute finante

poda servir a un nuevo inters, sin ningn

rg an o especfico propio, a cuyo servicio no se encontraba ninguna otra institucin, y que era sin em b a rg o de vital im portancia para la com unidad: el m antenim iento de la paz. N o la paz a toda costa, ni siquiera la paz al pre cio de cualquier ingrediente de independencia, soberana, gloria investida o aspiraciones futuras de las potencias involucradas, pero de todos m odos la paz, si era posible alcanzarla sin tal sacrificio. De otro m od o no. El poder tena precedencia sobre el benef icio. Por estre chamente que se interpenetraran sus cam pos, era en ltima instancia la gue rra la que im pona su ley a los negocios. P or ejem plo, Francia y Alem ania eran enem igas desde 1870. Esto no exclua las transacciones que no crearan c om prom isos entre ellas. Ocasionalm ente se form aban sindicatos ban ca

rios para propsitos transitorios; haba participacin privada de bancos de

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inversin alem anes en em presas del otro lado de la frontera, que no apare can en los balances; en el m ercado de prstam os a corto plazo h aba un descuento de letras de cam b io y un otorgam iento de prstam os a corto pla zo sobre avales y papeles com erciales p o r parte de bancos franceses; haba inversin directa, com o en el caso de la unin del hierro y el coque, o de la planta de Thyssen en Norm anda, pero tales inversiones se restringan a reas definidas en Francia y se encontraban b a jo la crtica perm anente de nacio nalistas y socialistas; la inversin directa era m s frecuente en las colonias, com o lo ejem plificaban los esfuerzos tenaces de Alem ania por obtener el m ineral de alto g rad o de Argelia, o la em brollada historia de las participa ciones en Marruecos. Pero sigue siendo cierto que en ningn mom ento, des pus de 1870, se elim in de la Bolsa de Pars la proh ibicin oficial, aunque tcita, contra los valores alemanes. Francia sim plem ente "opt por no correr el riesgo de soportar en su contra la fuerza del capital de prstam o.3 Aus tria tam bin era sospechosa; en la crisis m arroqu de 1905-1906, la prohi bicin se extendi a H ungra. Los crculos financieros de Pars rogaron que se adm itieran los valores hngaros, pero los crculos industriales apoyaron al gobiern o en su firm e oposicin a toda concesin a un posible antago nista militar. La rivalidad poltico-diplom tica continu sin m engua. Los gobiernos vetaban toda m edida que pudiera increm entar el potencial de avance del enemigo. Superficialm ente m s de una vez pareca que el con flicto se hubiese reducido, pero los crculos internos saban que slo se haba desplazado a puntos m s profundam ente ocultos an bajo la superlicie amistosa. O veam os las am bicion es de Alem ania en el Oriente. A qu tam bin se en tremezclaban la poltica y las finanzas, pero la poltica era suprem a. Tras un cuarto de siglo de peligrosas escaram uzas, Alem ania e Inglaterra form aron un acuerdo comprensivo sobre el ferrocarril de Bagdad, en junio de 1914, d e m asiado tarde para im pedir la G ra n guerra, segn se afirm ab a a m enudo. Otros sostenan que, por el contrario, la firm a del acu erdo p ro b a b a conclu yentemente que la guerra entre Inglaterra y A lem an ia

no

haba sid o causa

da por un choque del expansionism o econm ico. Los hechos no avalan nin guna de estas dos concepciones. En efecto, el acuerdo dejaba sin decisin la controversia principal. La lnea ferroviaria alem an a no poda extenderse todava ms all de B asura sin el consentim iento del gobiern o britnico, y las zonas econm icas del tratado no podran dejar de con ducir a una co li

3 Feis, H., op. cit., p. 201.

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Kl. SISTI-'MA INTF.kNACIONAI.

sin frontal en el futuro. M ientras tanto, las potencias continuaran prepa rn dose para E l Da. m s cercano an de lo que ellas crean.4 Las finanzas internacionales deban enfrentarse a las am biciones en con flicto y a las intrigas de las potencias grandes y pequeas; sus planes se vean frustrados por las m an iobras diplom ticas, sus inversiones a largo plazo se vean en peligro, sus esfuerzos constructivos se vean obstruidos por el sa botaje poltico v la obstruccin a trasm ano. Las organizaciones bancarias nacionales, sin las cuales no podan funcionar las finanzas internacionales, actuaban a m en udo c o m o los cm plices de sus respectivos gobiernos, y nin gn plan estaba seguro si no aseguraba por adelan tado el botn de cada par ticipante. Sin em bargo, las

finanzas del poder no eran a m enudo la vctima sino el beneficiario de la diplom acia del dlar que provea los huesos de acero
lu craba el uso d esp iad ad o de la fuerza en contra de los pases ms dbiles, el sobo rn o a gran escala de las adm inistraciones atrasadas, y el uso de lodos

al guante de terciopelo de las finanzas. Porque el xito de los negocios invo

los m edios clandestinos para la obtencin de fines fam iliares a la selva c olo nial y sem icolonial. Y sin em bargo, la determ inacin funcional haca que a la

haute finance

le correspondiera evitar las guerras generales. La gran m a

yora de los tenedores de valores gubernam entales, as com o de otros inver sionistas y negociantes, tena que estar entre los prim eros perdedores en tales guerras, sobre todo si se vean afectadas las monedas. La influencia ejer cida por la

haute finance

sobre las potencias era consistentemente favora

ble a la paz. europea. Y esta influencia era efectiva en la m edida en que los propios gobiernos dependan de su cooperacin en m s de una direccin. En consecuencia, no haba jam s un m om ento en q ue el inters de la paz no estuviese representado en los concilios del Concierto de Europa. Si sum a m os a esto el creciente inters por la paz q ue exista en cada nacin donde se haba arraigado el hbito de la inversin, em pezarem os a entender que la tem ible innovacin de una paz arm ada de docenas de Estados prctica mente m ovilizados pudiera pender sobre E u ropa desde 1871 hasta 1914 sin estallar en una conflagracin total. Las finanzas stas eran uno de sus canales de influencia actuaban com o un m od erador poderoso en los consejos y las polticas de varios Esta dos soberanos m s pequeos. Los prstamos, y la renovacin de los prsta mos, dependan del crdito, y el crdito dependa del buen comportamiento. D ado que. bajo el gobiern o constitucional (los gobiernos inconstitucionales

4 Vanse las notas sobre las fuentes, p. 323.

LA PAZ DE LOS CIEN AOS

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eran severam ente rechazados), el com portam iento se refleja en el presu puesto y el valor externo de la m oneda no puede separarse de la apreciacin del presupuesto, los gobiernos deudores deban vigilar sus tasas de cam bio con cu idad o y evitar las polticas qu e pudieran afectar la solidez de la p o sicin presupuestaria. Esta m xim a til se convirti en una slida regla de conducta una vez que un pas hubiese adoptado el patrn oro, que lim itaba al m nim o las fluctuaciones perm isibles. El patrn o ro y el constituciona lism o eran los instrumentos que hacan or la voz de la City de L o n d res en m uchos pases pequeos que haban adoptado estos sm bolos de adhesin al nuevo orden internacional. La Pax britnica se im pona a veces por la om in osa presencia de las caoneras, pero ms frecuentemente prevaleca p o r el estirn oportuno a un hilo de la red m onetaria internacional. La influencia de la

haute finance

se aseguraba tam bin a travs de su

adm inistracin no oficial de las finanzas de vastas regiones sem icoloniales del m undo, incluidos los decadentes im perios del Islam en la zona altamente inflam able del C ercano oriente y el norte de frica. E ra aqu que el trabajo rutinario de los financieros tocaba a los factores sutiles que se encontraban detrs del orden interno, y provea una adm inistracin

de facto

p ara las re

giones problem ticas donde la paz era m s vulnerable. Era as com o podan llenarse a m enudo los num erosos requisitos de las inversiones de capital a largo plazo en estas reas, l ente a obstculos casi insuperables. La pica de la construccin de ferrocarriles en los Balcanes, en Anatolia, Siria, Persia, Egipto, M arru ecos y China es una historia de persistencia y de giros pasm o sos reminiscentes de una hazaa sim ilar en el continente am ericano. Pero el principal peligro que acechaba a los capitalistas de E u ropa no era el fra caso tecnolgico o financiero, sino la guerra, y no u n a guerra entre pases pequeos (qu e pudiera ser aislada fcilm ente) ni una guerra de una gran potencia contra un pas pequeo ( u n suceso frecuente y a m en udo conve niente), sino una guerra general entre las grandes potencias. E u ro pa no era un continente vaco sino el h ogar de m uchos m illones de pueblos antiguos y nuevos; cada nuevo ferrocarril deba abrirse cam in o a travs de fronteras de variable solidez, algunas de las cuales podran verse fatalm ente debili tadas por el contacto, m ientras que otras se reforzaban vitalmente. S lo el p u o de hierro de las finanzas sobre los gobiern os postrados de regiones atrasadas podra evitar la catstrofe. C u an d o Turqua dej de cu m p lir con su s obligaciones financieras en 1875, estallaron de inm ediato conflagracio nes militares, las q ue duraron desde 1876 hasta 1878, cuando se firm el tra tado de Berln. La paz se m antuvo luego durante 36 aos. E sa paz sorpren

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EL SISTEMA 1NTERNACIONAI

dente se im plant p o r el Decreto de M uharrem de 1881, que cre la Deuda otom ana en Constantinopla. Los representantes de la

haute finance

se en

cargaron de la adm inistracin del grueso de las fin an zas turcas. En nume rosos casos elaboraron com prom isos entre las potencias; en otros casos, im pidieron que Turqua creara sus propias dificultades; en otros ms, ac tuaron sim plem ente com o los agentes polticos de las potencias; en todos los casos sirvieron a los intereses m onetarios de los acreedores y, de ser posible, a los intereses de los capitalistas que trataban de obtener beneficios en ese pas. Esta tarea se com plic enorm em ente p o r el hecho de que la Co misin de la deuda no era un organ ism o representativo de los acreedores privados, sino un rgan o del derecho pblico de E u ropa donde la

finance estaba representada slo de m anera no oficial.

haute

Pero era precisam en

te por esa capacidad an fibia que poda c e n a r la brecha existente entre la organ izacin poltica y la organizacin econm ica de la poca. El com ercio se h aba ligado a la paz. En el pasado, la organizacin del co m ercio h aba sido m ilitar y guerrera; era un adjunto del pirata, el ladrn, la caravana arm ada, el cazador y tram pero, el comerciante espadachn, los bur gueses arm ados de los pueblos, los aventureros y exploradores, los planta dores y conquistadores, los cazadores de hom bres y los com erciantes de es clavos, los ejrcitos coloniales de las com paas certificadas. Ahora, todo esto se h aba olvidado. El com ercio dependa de un sistem a m onetario interna cional qu e no poda funcionar en una guerra general. D em an d aba la paz y las gran des potencias se esforzaban por m antenerla. Pero el sistema de la b alan za de poder, com o hemos visto, no poda asegurar por s solo la paz. Esto lo hacan las finanzas internacionales, cuya existencia m ism a incorpo raba el principio de la nueva dependencia del com ercio frente a la paz. N o s hem os acostum brado dem asiado a pensar en la difusin del capita lism o com o un proceso que no tiene nada de pacfico, y en el capital finan ciero com o el instigador principal de innum erables crm enes coloniales y agresiones expansionistas. Su afiliacin ntim a con las industrias pesadas llev a Lenin a a firm a r que el capital financiero era responsable del im pe rialism o, sobre todo de la lucha p o r esferas de influencia, concesiones, de rechos extraterritoriales, y las innum erables form as en que las potencias occidentales estrangulaban a las regiones atrasadas para invertir en ferro carriles, servicios pblicos, puertos y otros establecimientos perm anentes en los que sus industrias pesadas obtenan beneficios. En efecto, los negocios y las finanzas fueron responsables de m uchas guerras coloniales, pero tam bin de la evitacin de u n a conflagracin general. Sus afiliaciones con la in

LA PAZ DE LOS CIEN AOS

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dustria pesada, au n qu e slo en A lem an ia eran realm ente estrechas, e x p lic a ban am bas cosas. El capital financiero com o la organizacin cp ula de la industria pesada estaba afiliado a las diversas ram as de la industria en d e m asiadas form as p ara perm itir que un g ru p o determ inara sus polticas. P o r cada inters que era prom ovido por la guerra, haba una docena que se veran adversam ente afectados. Por supuesto, el capital internacional estaba c o n denado a ser el perdedor en caso de una guerra; pero incluso las fin an zas nacionales podran gan ar slo excepcionalm ente, aunque con frecuencia lo suficiente para explicar docenas de guerras coloniales, m ientras p e rm a n e cieran aisladas. Casi toda guerra era organ izad a p o r los financieros; pero tam bin la paz estaba organ izada p o r ellos. La naturaleza precisa de este sistema estrictamente pragm tico, que p ro tega con extrem o rgor contra una guerra general al proveer negocios p a cficos en medio de una secuencia interm inable de guerras m enores, se d e muestra m ejor p o r los cam bios que provoc en el derecho internacional. M ientras que el nacionalism o y la industria tendan claram ente a volver las guerras m s feroces y totales, se erigan salvaguardias efectivas para la con tinuacin de los negocios pacficos en tiem pos de guerra. Federico el G ra n de pas a la historia por haberse rehusado, en 1752, a pagar el prstam o si lesiano debido a sbditos britnicos, "p or represalia.5 Desde entonces no se ha hecho ningn intento de esta clase", dice Hershey. Las g uerras de la Revolucin francesa nos proveen los ltim os ejem plos im portantes de la confiscacin de la propiedad privada de sbditos enem igos que se encuen tran en territorio beligerante al estallar las hostilidades. Tras el estallido de la G uerra de Crim ea se perm iti que los com erciantes enem igos a b an donaran los puertos, una prctica respetada por Prusia, Francia, Rusia, Turqua, Espaa, Japn y los Estados Unidos durante los siguientes 50 aos. Desde el inicio de esa guerra se perm iti un alto gra d o de com ercio entre beligerantes. Por ejem plo, en la G uerra espaola-am ericana, algunos bar cos neutrales cargados de m ercancas estadunidenses distintas del contra b a n d o de guerra llegaban a puertos espaoles. Es un prejuicio la idea de que las guerras del siglo xviii eran en

todos sentidos menos destructivas que

las del xix. Por lo que se refiere a la situacin de los extranjeros enemigos, al servicio de los prstam os debidos a ciudadan os enem igos, a la propiedad enem iga, o al derecho de los com erciantes enem igos a ab a n d o n a r los puer tos, el siglo xix mostr un giro decisivo en favor de m edidas de salvaguardia

5 Hershev, A. S., Essentials o f International Public Law and Organization, 1927, pp. 565-569.

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esta tendencia.

El. SISTEMA INTERNACIONAL

para el sistema econm ico en tiem pos de guerra. S lo el siglo xx revirti A s pues, la nueva organizacin de la vida econm ica provey el trasfo n

do de la Paz de cien aos. En el prim er periodo las nacientes clases medias eran principalm ente una fuerza revolucionaria que pona en peligro la paz, com o se observ en la m arejada napolenica; fue contra este nuevo tactor de perturbacin nacional que la Santa alianza organ iz su paz reacciona ria. En el segundo periodo, la nueva econom a result victoriosa. L as clases m edias eran ahora las portadoras de un inters por la paz, m ucho ms po deroso que el de sus predecesores reaccionarios, y nutrido por el carcter nacional-internacional de la nueva econom a. Pero en am bos casos slo se hizo efectivo el inters p o r la paz porque pudo lo grar que el sistem a de la balan za de poder sirviera a su causa proveyndose de rganos sociales capa ces de afron tar directam ente a las fuerzas internas activas en el rea de la paz. B ajo la Santa alianza, estos rgan os eran el feudalism o y los tronos, apoyad os por el p o der espiritual y material de la Iglesia; bajo el Concierto de E u ro p a , eran las finanzas internacionales y los sistem as bancarios nacio nales aliad os a ellas. N o hay necesidad de exagerar la distincin. Durante la Paz de los treinta aos, 1816-1846, G ran Bretaa estaba presion an do ya en favor de la paz y los negocios, y la Santa alianza no desde la ayu da de los Rothschild. Bajo el Concierto de E u ro pa, de nuevo, las finanzas internacio nales debieron recu rrir a m enudo a sus afiliaciones dinsticas y aristocrti cas. Pero tales hechos slo tienden a fortalecer nuestro argu m en to de que, en todo caso, no se m antuvo la paz sim plem ente a travs de las cancilleras de las gran des potencias, sino con el auxilio de agencias organ izad as con cretas que actuaban al servicio de intereses generales. En o la s palabras, slo sobre el trasfondo de la nueva econom a p o da lo grar el sistem a de la balanza de poder que se volvieran evitables las con flagraciones generales. Pero el lo gro del Concierto de E u ro p a fue incom parablem ente m ayor que el de la Santa alianza, ya que esta ltim a m antuvo la paz en una regin limi tada de un continente inmutable, mientras que el prim ero triunf en la misma tarea a escala m undial, cuan do el progreso social y econm ico estaba revo lucionando el m apa del globo. Esta gran hazaa poltica fue el resultado del surgim iento de una entidad especfica, la

haute finance,

qu e era la conexin

d ad a entre las organizaciones poltica y econm ica de la vida internacional. Ya debe estar claro que la organ izacin de la paz descan saba en la organ i zacin econm ica. Pero am b as organizaciones tenan una consistencia muy diferente. Slo en el sentido m s am plio del trm ino se p o d a h ab lar de una

LA PAZ DE LOS CIEN AOS

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organizacin poltica para la paz del m undo, ya que el Concierto de E u ro p a no era esencialm ente un sistem a de paz sino slo de soberanas indepen dientes protegidas por el m ecanism o de la guerra. O curre lo contrario con la organizacin econm ica del m undo. A m enos que aceptem os la prctica poco reflexiva de restringir el trm ino organ izacin a los organism os de direccin centralizada que actan a travs de sus propios funcionarios, d e bem os con ceder que nada podra ser m s definido que los principios u n i versalm ente aceptados en los que descansaba esta organizacin y n ada podra ser ms concreto que sus elem entos lcticos. Los presupuestos y los arm am entos, el com ercio exterior y los abastos de m aterias prim as, la in dependencia y la soberana nacionales eran ahora las funciones del din ero y el crdito. Para el ltimo cuarto del siglo xix los precios m undiales de las m ercancas eran la realidad central en la vida de m illones de cam pesi nos continentales; las repercusiones del m ercado de dinero de Londres eran anotadas diariam ente por los negociantes de todo el m undo; y los g o b ie r nos discutan los planes para el futuro a la luz de la situacin existente en los m ercados m undiales del capital. S lo un loco habra d u d a d o de que el sis tema econm ico internacional era el eje de la existencia m aterial de la c a e ra. En virtud de que este sistem a necesitaba la paz para funcionar, se hizo que la balan za de poder lo sirviera. Qutese este sistema econm ico y el in ters por la paz desaparecer de la poltica. Aparte del sistem a econm ico, no haba una causa suficiente para tal inters, ni una posibilidad de salva guardarlo, en la m edida en que existiera. El xito del Concierto de E u ro p a se debi a las necesidades de la nueva organizacin internacional de la eco nom a, y term inara inevitablemente con su disolucin. En la poca de Bismarck (1 8 6 1-1890) estuvo en su apogeo el Concierto de E uropa. E n los dos decenios siguientes al ascenso de Alem ania a la calidad de gran potencia fue ella el beneficiario principal del inters p o r la paz. A le m ania se h aba colocado en prim era fila a costa de Austria y Francia; le c o n vena m antener el

statu quo

y prevenir una guerra que slo podra ser una

guerra de revancha en su contra. Bism arck im puls deliberadam en te la n o cin de la paz com o una aventura com n de las potencias, y evit los c o m prom isos que pudieran forzar a Alem ania a aban d on ar la posicin de una potencia pacfica. Se opuso a las am bicion es expansionistas en los Balcanes o en ultram ar; utiliz consistentemente el arm a del libre com ercio en c on tra de Austria e incluso en contra de Francia; frustr las am bicion es b alc nicas de Rusia y de Austria con el auxilio del juego de la b alan za de poder, m anteniendo as buenas relaciones con aliados potenciales y evitando si-

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EL SISTEMA INTERNACIONAL

tuacioncs que pudieran involucrar a Alem ania en una guerra. E l agresor artificioso de 1863-1870 se convirti en el honesto c orred o r de 1878 y en el censurador de las aventuras coloniales. Concientem ente tom el liderazgo en lo qu e consideraba la tendencia pacfica de la poca, a fin de servir a los intereses nacionales de Alem ania. Sin em bargo, para fines de los aos setenta haba term inado el episodio del libre com ercio (1846-1879); el uso efectivo del patrn oro por p a rte de Alem ania m arc el inicio de una poca de proteccionism o y de expansin colonial.6 Alem ania estaba reforzan do ah ora su posicin al establecer una alianza slida con A u stria-H ungra e Italia; poco tiem po despus Bism arck perda el control de la poltica del Reich. A partir de entonces, G ra n Breta a fue el lder del inters por la paz en una E u ropa que segua siendo un g ru po de Estados soberanos independientes y por ende su jetos a la balanza de poder. En los aos noventa se encontraba en su apogeo la

haute finance

y la paz pareca ms segura que nunca. Los intereses britnicos y franceses diferan en frica; britnicos y rusos estaban com pitiendo en Asia; el C o n cierto con tin uaba funcionando, as fuese con tropiezos; a pesar de la triple alianza, h aba todava m s de dos poderes independientes que se vigilaban recprocam ente con suspicacia. Esta situacin no d u r m ucho tiempo. En 1904, G ra n Bretaa hizo con Francia un arreglo global sobre M arruecos y Egipto; un par de aos m s tarde trans con Rusia sobre Persia, y se form la contralianza. El Concierto de E uropa, esa laxa federacin de poderes in dependientes, fue finalm ente rem plazado por dos gru pos de poder hostiles; ahora dejaba de existir la balanza de poder com o un sistema. Su m ecanism o dej de funcionar cuando slo qu edaban dos grupos de poder rivales. Ya no exista un tercer gru po que se uniera a uno de los otros dos para frenar al que quisiera increm entar su poder. Por la m ism a poca se agudizaron los sntom as de la disolucin de las form as de la econom a m undial existentes: la rivalidad colonial y la com petencia por m ercados exticos. La capacidad de la

haute finance

para im pedir la difusin de las guerras dism inua con

rapidez. La paz subsisti durante otros siete aos, pero era inevitable que la disolucin de la organizacin econm ica del siglo xix term inara con la Paz de los cien aos. En tal virtud, la verdadera naturaleza de la organizacin econm ica muy artificial en la que se b a sa b a la paz cobra extrema im portancia p a ra el his toriador.

6 Eulenburg, E, "Aussenhandel und Aussenhandelspolilik", en Crundriss der Sozialokono mik, Abt. viii, 1929, p. 209.

II. LOS AOS VEINTE CONSERVADORES, LOS TREINTA REVOLUCIONARIOS


E l d e r r u m b e d el patrn o r o internacional fue el lazo invisible entre la des integracin de la econom a m undial desde principios del siglo y la tran s form acin de toda una civilizacin en los aos treinta. Si no se advierte la im portancia vital de este factor, no podrn evaluarse correctam ente el m e canism o que em pu j a E u ro p a hacia la catstrofe ni las circunstancias que explicaban el hecho asom broso de que las form as y los contenidos de una ci vilizacin dependieran de cim ientos tan precarios. L a verdadera naturaleza del sistema internacional en el que estbam os vi viendo slo se advirti cuan do se derru m b. Casi nadie entenda la funcin poltica del sistema m onetario internacional; en consecuencia, el carcter extrem adam ente repentino de la transform acin tom al m undo com pleta mente p o r sorpresa. Y sin em bargo, el patrn o ro era el nico pilar subsis tente de la econom a m undial tradicional; cuando se derru m b, el efecto te na que ser instantneo. Para los econom istas liberales, el patrn oro era una institucin puram ente econm ica; incluso se negaban a considerarlo com o parte de un m ecanism o social. O curri as que los pases dem ocrticos fue ron los ltimos en advertir la verdadera naturaleza de la catstrofe y los ms lentos en afron tar sus efectos. N i siquiera cuando el cataclism o estaba ya encima de ellos advirtieron sus lderes que detrs del colapso del sistema in ternacional haba un largo proceso dentro de los pases m s avanzados que volva m s anacrnico ese sistema; en otras palabras, la falla de la econo ma de m ercado se les escapaba todava. La transform acin lleg en form a m s a b r u pta an de lo que suele adver tirse. La prim era G uerra M u n dial y las revoluciones de la posguerra form a ban parte todava del siglo xix. El conflicto de 1914-1918 slo precipit y agrav inm ensam ente u na crisis que no h aba creado. Pero las races del dilem a no podan discernirse en ese m om ento; y los h o n o re s y las devasta ciones de la G ran guerra aparecan ante los ojos de los su p e rvivientes como la fuente obvia de los obstculos que haban surgido tan inesperadamente para la organizacin internacional. De pronto dejaron de funcional el sistema econm ico y el sistema poltico del m undo, y los terribles daos infligidos

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Ni

Kl. SISTEMA INTER NACION Al


ofrecer

a la sustancia de la c a r rera por la prim era G uerra M undial parecan

una explicacin. En realidad, los obstculos surgidos en la posguerra con tra la paz y la estabilidad derivaban de las m ism as fuentes de las que haba surgido la G ran guerra. La disolucin del sistema de la econom a m undial que haba venido avanzan do desde 1900 era responsable de la tensin pol tica que explotara en 1914; el resultado de la guerra y los tratados haban aflojado la tensin superficialm ente al elim in ar la com petencia alem ana al mismo tiem po que agrav ab a las causas de la tensin y agran daba as en or memente los im pedim entos polticos y econm icos de la paz. En el terreno poltico, los tratados albergaban una contradiccin fatal. Mediante el desarm e unilateral de las naciones derrotadas, im pedan toda reconstruccin del sistema de la balanza de poder, ya que el p o d e re s un re quisito indispensable de tal sistema. En vano buscaba G inebra la restauracin de tal sistem a en un Concierto de E u ro pa agran d ad o y m ejorado, llam ado la Liga de las naciones; en vano se establecieron facilidades para la consulta y la accin conjunta en la Carta de la Liga, porque ah ora faltaba la con di cin esencial de las unidades de poder independientes. La Liga no pu do es tablecerse jam s en realidad; jam s se aplicaron el Artculo 16 sobre el cum plimiento forzoso de los tratados, ni el Artculo 19 sobre su revisin pacfica. La nica solucin viable del candente problem a de la paz. la restauracin del sistema de la balanza de poder se volva as com pletam ente inalcan zable; tanto as que el verdadero objetivo de los estadistas ms constructi vos de los aos veinte no era com prendido siquiera por el pblico, el que se mantena en un estado de confusin casi indescriptible. Ante el hecho a terr a dor del desarm e de un gru p o de naciones, m ientras que el otro gru po per maneca arm a d o una situacin que im peda todo paso constructivo hacia la organizacin de la paz prevaleca la actitud em ocional de que la Lig a era en alguna form a misteriosa el anuncio de una poca de paz. que slo ne cesitaba del frecuente aliento verbal para volverse permanente. En los Esta dos U n idos prevaleca la idea de que si este pas se hubiese unido a la Liga, las cosas habran sido m uy diferentes. N o poda aducirse m ejor prueba que sta para explicar la falta de entendim iento de las deficiencias orgnicas del llam ado sistema de la posguerra, porque lo cierto es q ue Europa careca ahora de todo sistema poltico. Un

statu quo

com o ste slo puede d u rar

mientras persista el agotam iento fsico de las partes; no es extrao as que un retorno al sistema del siglo xix pareciera la nica salida. Mientras tanto, el Consejo de la Liga podra haber funcionado por lo m enos com o una es pecie de directorio de Europa, com o lo hiciera el Concierto de E u ro pa en

AOS VEINTE CONSERVADORES. TREINTA REVOLUCIONARIOS

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su cnit, si no hubiese existido la fatal regla de la unanim idad que conver ta al turbulento Estado pequeo en rbitro de la paz m undial. El instru mento absurdo del desarme permanente de los pases derrotados descartaba toda solucin constructiva. La nica alternativa a esta situacin desastrosa era el establecimiento de un orden internacional dotado de un poder o rg a n izado que trascendiera la soberana nacional. Pero tal cam ino estaba por entero fuera del horizonte de la poca. N in gn pas de E u ro p a se habra so m etido a tal sistema, ya no digam os los Estados Unidos. E n trminos econm icos, la poltica de G in ebra era m ucho m s consis tente al presionar por el restablecimiento de la econom a m undial com o una segunda lnea en defensa de la paz. Porque incluso un sistema de balanza de poder exitosamente restablecido habra op erado en favor de la paz slo si se restableciera el sistema monetario internacional. En ausencia de tasas de c am bio estables y de la libertad de com ercio, los gobiernos de las diversas naciones consideraran la paz com o un inters menor, p o r el que slo lucha ran en la m edida en que no interfiriera con ninguno de sus grandes inte reses, com o lo haban hecho en el pasado. El prim ero entre los estadistas de la poca, W o od row Wilson, parece haber advertido la interdependencia de la paz y el com ercio, no slo com o una garanta del com ercio,

de la paz.

sitio tambin

N o es extrao as que la Liga se esforzara persistentemente por

reconstruir la organizacin internacional del dinero y el crdito como la nica posible salvagu ardia de la paz entre Estados soberanos, y que el m undo dependiera com o nunca antes de la

haute finance.

J. P. M o rgan haba rem

plazado a N. M. Rothschild com o el dem iurgo de un siglo xix rejuvenecido. De acuerdo con las norm as de ese siglo, el prim er decenio de la posguerra apareca com o una poca revolucionaria; a la luz de nuestra propia expe riencia reciente, ocurra precisam ente lo contrario. La intencin de ese de cenio era profundam ente conservadora y expresaba la conviccin casi uni versal de que slo el restablecim iento del sistem a anterior a 1914, "esta vez sobre cim ientos slidos podra restablecer la paz y la prosperidad. En elec to, la transform acin de los aos treinta surgi del fracaso de este esfuerzo p o r retornar a l pasado. Por espectaculares que fuesen las revoluciones v contrarrevoluciones del decenio de la posguerra, representaban m eras reac ciones m ecnicas ante la derrota m ilitar o, a lo sum o, una repeticin del fa m iliar dram a liberal y co nstitucionalista de la civilizacin occidental en el escenario de E u ro p a central y oriental; fue slo en los a os treinta que en traron a la trama de la historia occidental algu n o s elem entos enteramente nuevos.

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Kl. SISTKMA INTKRN ACION Al.

Con excepcin de Rusia, las revueltas en Europa central y oriental tim an te el periodo de 1917-1920 eran, a pesar de su escenario, slo procedim ien tos indirectos para reproducir los regm enes que haban sucum bido en el cam po de batalla. Cuando se disolvi el hu m o contrarrevolucionario, se vio que los sistemas polticos de Budapest, Viena y Berln no eran m uy dife rentes de lo que haban sido antes de la guerra. Esto se aplicaba tambin, en trm inos generales, a Finlandia, los Estados Blticos, Polonia, Austria, Hungra, Bulgaria, y aun Italia y Alemania, hasta mediados de los aos veinte. En algunos pases se logr un gran avance en materia de libertad nacional y de reforma agraria, algo que haba sido com n en Europa occi dental desde 1789. En este sentido, Rusia no era una excepcin. La tenden cia de la poca era sim plem ente el establecim iento (o restablecim iento) del sistem a com nm ente asociado con los ideales de la revolucin inglesa, la estadunidense y la francesa. No slo Hindenburg y Wilson, sino tambin Lenin y Trotsky, se encontraban en la lnea de la tradicin occidental en este sentido amplio. A principios de los aos treinta surgi abruptam ente el cambio. Sus as pectos m s prom inentes fueron el abandono del patrn oro por parte de Gran Bretaa; los Planes quinquenales de Rusia; la iniciacin del Nuevo Trato;* la Revolucin nacionalsocialista en Alemania, y el colapso de la Liga en favor de los imperios autrquicos. Mientras que al final de la Gran guerra prevalecan los ideales del siglo xix y su influencia dom in el decenio si guiente, para 1940 haba desaparecido todo vestigio del sistema internacio nal y, aparte de unos cuantos enclaves, las naciones estaban viviendo en un am biente internacional enteram ente nuevo. Postulam os que la causa radical de la crisis era el amenazante colapso del sistem a econm ico internacional. Este sistema haba funcionado slo inter mitentem ente desde principios del siglo, y la Gran guerra y los tratados lo haban destruido finalm ente. Esto se hizo evidente en los aos veinte, cuan do casi no hubo en Europa ninguna crisis interna que no alcanzara su cl max a propsito de algn problema de la econom a externa. Los estudiosos de la poltica no agrupaban ahora los diversos pases de acuerdo con los continentes, sino de acuerdo con su grado de adhesin a una moneda slida. Rusia haba asom brado al m undo por la destruccin del rublo, cuyo valor se haba reducido a nada por el simple m edio de la inflacin. Alemania repi ti esta hazaa desesperada para cumplir aparentemente con el tratado; la
* New Deal [N. del E.]

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expropiacin de la clase rentista, que vino inmediatamente despus, ech lo s cim ientos de la revolucin nazi. El prestigio de Ginebra descansaba en su xito al ayudar a Austria y a Hungra a restablecer sus monedas, y Viena se convirti en la Meca de los economistas liberales gracias a una operacin brillantem ente exitosa con la corona austraca, a la que desgraciadamente no sobrevivi el paciente. En Bulgaria. Grecia, Finlandia, Latvia, Lituania, Estonia, Polonia y Rumania, la restauracin de la moneda provey a la con trarrevolucin de una pretensin al poder. En Blgica, Francia e Inglaterra, la izquierda fue arrojada del gobierno en nombre de las sanas normas m one tarias. Una secuencia casi ininterrumpida de crisis monetarias conect a los indigentes Balcanes con los ricos Estados Unidos mediante la banda elstica de un sistema de crdito internacional que transmita la tensin de las m onedas imperfectamente restauradas, primero de Europa oriental a Europa occidental, luego de Europa o c c id e n ta l a los Estados Unidos. En ultima instancia, tambin los Estados Unidos se vieron devorados por los efectos de la estabilizacin prematura de las monedas europeas. Se haba iniciado el derrumbe final. El prim er choque ocurri dentro de las esferas nacionales. Algunas mo nedas, tales com o las de Rusia, Alemania, Austria y Hungra, desaparecie ron en el curso de un ao. Aparte de la tasa de cambio sin precedente en el valor de las monedas, exista la circunstancia de que este cambio ocurra en una econom a com pletamente monetizada. Se introdujo a la sociedad hu mana un proceso celular, cuyos efectos escapaban a la experiencia. En lo interno y lo externo, la declinacin de las monedas anunciaba la perturba cin. Las naciones se encontraban separadas de sus vecinos, como si me diara un abismo, al m ism o tiempo que los diversos estratos de la poblacin se vean afectados en formas enteramente diferentes y a menudo opuestas. La clase media intelectual estaba literalmente empobrecida; los tiburones financieros amasaban repulsivas fortunas. Haba entrado en escena un (ac tor de incalculable fuerza integradora v desintegradora. La fuga de capital'' era un novum. Ni en 1848 ni en 1866, ni siquiera en 1871 se registr tal evento. Y sin embargo, era patente su papel vital en el derrocamiento de los gobiernos liberales de Francia en 1925, y de nuevo en 1938, as com o en el desarrollo de un movimiento fascista en Alemania en 1930. La moneda se haba convertido en el pivote de la poltica nacional. Bajo una econom a monetaria moderna, nadie poda dejai de experim ental a dia rio la contraccin o expansin de la vara financiera, las poblaciones seh i

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cieron concientes de la moneda; el electo de la inflacin sobre el ingreso real era descontado por adelantado por las masas; hombres y mujeres de todas partes parecan considerar al dinero estable com o la necesidad suprem a de la sociedad humana. Pero tal conciencia era inseparable del reconocim ien to de que los fundam entos de la moneda podran depender de factores pol ticos ubicados fuera de las fronteras nacionales. As pues, el bouleversem ent que sacudi la confianza en la estabilidad inherente del m edio monetario destruy tambin el ingenuo concepto de la soberana financiera en una econom a interdependiente. En adelante, las crisis internas asociadas a la moneda tenderan a provocar graves controversias externas. La creencia en el patrn oro era la fe de la poca. Para algunos era un credo ingenuo, para otros un credo crtico o un credo satnico que implicaba la aceptacin de la carne y el rechazo del espritu. Pero la creencia era la m is ma, a saber: que los billetes tienen valor poi que representan el oro. Por una vez, no importaba que el oro m ism o tuviera valor porque incorpore traba jo, com o sostenan los socialistas, o porque sea til y escaso, com o afirma ba la doctrina ortodoxa. La guerra entre el cielo y el infierno pasaba por alto la cuestin monetaria, uniendo m ilagrosam ente a capitalistas y socialistas. All donde Ricardo y Marx eran uno solo, el siglo xix no dud. Bismarck y Lassalle, John Stuart Mill y Henry George, Philip Snowden y Calvin Coo lidge, Mises y Trotsky aceptaban por igual la fe. Karl Marx haba hecho gran des esfuerzos para demostrar que los utpicos billetes de traba jo de Proudhon (que habran de remplazar al circulante) se basaban en un autoengao; y Das Kapital implicaba la teora del dinero com o mercanca, en su forma ri cardiana. Sokolnikoff, el bolchevique ruso, fue el primer estadista de la pos guerra en restablecer el valor de la moneda de su pas en trminos del oro; Hillerding, el socialdem crata alemn, puso en peligro a su partido con su defensa tenaz de los sanos principios monetarios; Otto Bauer, el .socialde mcrata austraco, aceptaba los principios monetarios que se encontraban detrs del restablecim iento de la corona intentado por su enconado opo nente Seipel; Philip Snowden, el socialista ingls, se volvi contra los labo ristas cuando crey que la libra esterlina no estaba segura en sus manos; y el Duce hizo grabar en piedra el valor de la lira en oro, al nivel de 90, y jur morir en su defensa. Sobre este punto, sera difcil encontrar alguna diver gencia entre las m anifestaciones de Hoover y de Lenin, Churchill y M usso lini. En efecto, el carcter esencial del patrn oro para el funcionam iento del sistem a econm ico internacional de la poca era el nico lema comn a hombres de todas las naciones y todas las clases, denom inaciones religiosas

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y filosofas sociales. Era sta la realidad invisible a la que poda aferrarse la voluntad de vivir, cuando la humanidad se abrazaba a la tarea de restablecer su existencia que se desmoronaba. El esfuerzo, fallido, era el ms comprensivo que jams hubiese visto el m u n do. La estabilizacin de las m onedas destruidas de Austria, Hungra, B u lga ria, Finlandia, Rumania o Grecia no era slo un acto de fe de parte de e sto s pases pequeos y dbiles, que literalm ente se moran de hambre para a l canzar las playas doradas, sino que tambin pona severamente a prueba a sus poderosos y ricos patrocinadores, los victoriosos de Europa occidental. Mientras fluctuaran las m onedas de los victoriosos la tensin no se hara evidente; los victoriosos continuaban prestando en el exterior com o antes de la guerra y as ayudaban a mantener las econom as de las naciones derrota das. Pero cuando Gran Bretaa y Francia volvieron al oro, em pez a sen tirse la carga sobre sus tasas de cam bio estabilizadas. Eventualmente, una silenciosa preocupacin por la seguridad de la libra ingres a la posicin de Estados Unidos, el pas lder ligado al oro. Esta preocupacin que cruzaba el Atlntico colocaba inesperadam ente a Estados Unidos en la zona de peli gro. Este punto parece tcnico, pero debe entenderse claramente. El apoyo estadunidense, otorgado a la libra esterlina en 1927, implicaba bajas tasas de inters en Nueva York, a fin de im pedir grandes m ovim ientos de capital desde Londres hasta Nueva York. En consecuencia, la Junta de la reserva federal prom eti al Banco de Inglaterra que mantendra baja su tasa; pero poco tiem po despus eran los propios Estados Unidos quienes necesitaban tasas elevadas porque su propio sistem a de precios em pez a inflarse peli grosam ente (este hecho se oscureca por la existencia de un nivel de precios estable, m antenido a pesar de la tremenda dism inucin de los costos). Cuan do la oscilacin habitual del pndulo, tras siete aos de prosperidad, pro voc en 1929 la depresin pospuesta durante tanto tiempo, las cosas se agravaron inm ensam ente por el estado existente de criptoinflacin. Los deu dores, enflaquecidos por la deflacin, pudieron ver el colapso de los acreedo res inflados. Era un portento. Por un gesto instintivo de liberacin los Esta dos Unidos se separaron del oro en 1933, y se desvaneci el ltim o vestigio de la econom a m undial tradicional. Aunque casi nadie discerna el signifi cado m s profundo del evento en ese m om ento, la historia revirti su ten dencia casi de inm ediato. Durante ms de un decenio, la restauracin del patrn oro haba sido el sm bolo de la solidaridad mundial. Se reunieron innumerables conferencias, desde Bruselas hasta Spa y Ginebra, desde Londres hasta Locarno y Lausana,

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LU. SISTEMA INTERNAC IONAL

a fin de alcanzar las condiciones polticas necesarias para la estabilidad de las monedas. La propia Liga de las naciones baha sido complementada por la Oficina Internacional del Trabajo, en parte para igualar las condiciones de la com petencia entre las naciones, de modo que pudiera liberalizarse el co mercio sin poner en peligro los niveles de vida. La moneda se encontraba en la base de las cam paas emprendidas por Wall Street para superar el pro blema de la transferencia y com ercializar primero y movilizar despus las reparaciones; Ginebra actuaba com o la patrocinadora de un proceso de re habilitacin en el que la presin com binada de la City de Londres y de los puristas m onetarios neoclsicos de Viena se pona al servicio del patrn oro; todos los esfuerzos internacionales se dirigan en ltima instancia hacia este fin, mientras que los gobiernos nacionales, por regla general, acomodaban sus polticas a la necesidad de salvaguardar la m oneda, en particular las po lticas que se referan al com ercio exterior, los prstamos, la banca y los cam bios. Aunque todos convenan en que la estabilidad de las monedas dependa en ltima instancia de la liberacin del com ercio, todos saban a excep cin de los dogm ticos partidarios del libre com ercio que deban tomar se de inm ediato ciertas m edidas que restringiran inevitablemente el co m ercio exterior y los pagos externos. Cuotas de importacin, acuerdos de moratoria y de suspensin, sistem as de com pensacin y tratados com ercia les bilaterales, arreglos de trueque, embargos a las exportaciones de capital, control del com ercio exterior y fondos de igualacin de divisas se desarro llaron en la mayora de los pases para afrontar el m ism o conjunto de cir cunstancias. Pero el dem onio de la autosuficiencia vigilaba las medidas que se tomaban para proteger a la moneda. Mientras que la intencin era la li beracin del com ercio, el efecto era su estrangulamiento. En lugar de ganar acceso a los mercados del mundo, los gobiernos estaban por sus propios ac tos separando a sus pases de todo nexo internacional, y se requeran sacri ficios cada vez mayores para conservar siquiera un m nim o de flujo com er cial. Los esfuerzos frenticos que se hacan para proteger el valor externo de la moneda com o vehculo del comercio exterior arrastraban a los pueblos, contra su voluntad, hacia una econom a autrquica. Todo el arsenal de las medidas restrictivas, que formaban un alejamiento radical de la econom a tradicional, era en realidad el resultado de propsitos conservadores del libre com ercio. Esa tendencia se revirti abruptamente con la cada final del patrn oro. Los sacrificios que se haban hecho para restablecerlo deberan hacerse aho ra una vez ms para que pudiramos vivir sin l. Las m ism as instituciones

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diseadas para restringir la vida y el com ercio a fin de m antener un s i s t e ma de m onedas estables se usaban ahora para ajustar la vida in d u str ia l a la ausencia perm anente de tal sistem a. Quiz por esa razn so b r e v iv i la estructura m ecnica y tecnolgica de la industria moderna al im p a c to del colapso del patrn oro. Porque en la lucha por retenerlo, el m undo se h a b a venido preparando inconscientem ente para la clase de esfuerzos y el t ip o d e organizaciones necesarios para adaptarse a su prdida. Pero la in te n c i n era ahora la contraria; en los pases que ms haban sufrido durante la larga lucha, por lo inalcanzable, se liberaron fuerzas titnicas de rebote. Ni la Liga de las naciones ni la haute fin a n ce internacional sobrevivieron al p atrn oro; con su desaparicin salieron de la poltica el inters organizado p o r la paz de la Liga y sus instrum entos de im posicin principales: los R othschild y los Morgan. El rom pim iento de la hebra dorada fue la seal para u n a re volucin mundial. Pero el derrumbe del patrn oro apenas fijaba la fecha de un evento d e m asiado grande para ser causado por l. Nada m enos que una destruccin com pleta de las instituciones nacionales de la sociedad del siglo xix acom pa a la crisis en gran parte del m undo, y en todas partes se cam biaron y reformaron estas instituciones hasta el punto de quedar casi irreconocibles. El Estado liberal fue remplazado en m uchos pases por dictaduras totalita rias, y la institucin central del siglo la produccin basada en mercados libres se vio superada por nuevas formas de la econom a. Mientras que al gunas naciones grandes forjaron de nuevo el molde m ism o de su pensam ien to y se enzarzaron en gue rras para esclavizar al m undo en nombre de con cepciones nuevas de la naturaleza del universo, otras naciones mayores an corrieron a la defensa de la libertad que adquiri en sus m anos un significa do igualm ente trascendental. El derrumbe del sistem a internacional desat la transformacin, pero ciertam ente no podra haber explicado su profun didad y contenido. Aunque podramos saber por qu ocurri repentinamente lo que ocurri, todava podram os ignorar por qu ocurri en primer lugar. No fue por accidente que la transformacin se vio acompaada de guerras a escala sin precedente. La historia se lig al cam bio social; la suerte de las naciones se lig a su papel en una transformacin institucional. Tal simbio sis no es ninguna excepcin en la historia; aunque los grupos nacionales y las instituciones sociales tienen sus propios orgenes, tienden a conectarse en su lucha por la supervivencia. Un ejemplo lam oso de tal simbiosis co nect al capitalism o con las naciones costeras del Atlntico. La Revolucin com ercial, tan estrecham ente conectada con el ascenso del capitalismo, se

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Kl. SISTEMA INTEKNACTOMAI.

convirti en el vehculo del poder para Portugal, Espaa, Holanda, Francia, Inglaterra y los Estados Unidos, cada uno de los cuales se beneficiaba de las oportunidades ofrecidas por ese m ovim iento am plio y profundo, m ien tras que el capitalism o m ism o se difunda por el planeta a travs de estas potencias en ascenso. La ley se aplicaba tam bin en reversa. Una nacin podra verse negativa m ente afectada en su lucha por la supervivencia por el hecho de que sus ins tituciones, o algunas de ellas, pertenecieran a un tipo que casualm ente esta ba declinando: el patrn oro en la segunda Guerra Mundial era un ejem plo de tal equipam iento anticuado. Por otra parle, los pases que por razones propias se opongan al statu quo se apresurarn a descubrir las del ciencias del orden institucional existente y a adelantarse en la creacin de institucio nes mejor adaptadas a sus intereses. Tales grupos estn empujando a lo que se cae y sosteniendo lo que, bajo su propio impulso, se est moviendo a su favor. Podra parecer entonces que los grupos en cuestin hubiesen origi nado el proceso del cam bio social, cuando en efecto eran slo sus benefi ciarios, y podran incluso pervertir la tendencia para ponerla al servicio de sus propios objetivos. Por ejem plo Alemania, una vez denotada, estaba en posicin de recono cer las fallas ocultas del orden del siglo xix, y de em plear este conocim ien to para acelerar la destruccin de tal orden. Una especie de siniestra supe rioridad intelectual benefici a sus estadistas que en los aos treinta se aplicaron a esta tarea de destruccin, la que a m enudo se extenda basta el desarrollo de nuevos m todos de financiam iento, com ercio, guerra y orga nizacin social, en el curso de su esfuerzo por hacer que las cosas marcha ran de acuerdo con sus polticas. Pero es claro que estos problemas no eran creados por los gobiernos que los utilizaban en su provecho; tales proble mas eran reales objetivam ente dados y permanecern entre nosotros independientem ente de la suerte que corran los pases individuales. De nuevo es evidente la distincin existente entre la primera y la segunda guerras mundiales: la primera era todava del tipo decim onnico, un simple conflic to de potencias, desatado por el derrumbe del sistem a de balanza de poder; la ltima formaba parte ya de la marejada mundial. Esto debiera permitirnos separar las interesantes historias nacionales del periodo de la transformacin social que estaba en marcha. Entonces podra apreciarse fcilm ente la forma en que Alemania y Rusia, Gran Bretaa y los Estados Unidos, com o unidades de poder, se vean auxiliadas o perjudicadas por su relacin con el proceso social subyacente. Pero lo m ism o se aplica al

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propio proceso social: el fascism o y el socialism o encontraron un vehculo en el ascenso de potencias individuales que ayudaban a difundir su credo. Alemania y Rusia se convirtieron respectivam ente en los representantes del fascismo y del socialism o en el mundo. El verdadero alcance de estos m ovi m ientos sociales slo podr calibrarse si, para bien o para mal, se recono ce su carcter trascendente y separado de los intereses nacionales puestos a su servicio. Los papeles que Alemania o Rusia estn desem peando en la segunda Guerra Mundial, o incluso Italia o Japn, Gran Bretaa o los Estados Unidos, forman parte de la historia universal, pero no son el inters directo de este libro; en cam bio, el fascism o y el socialism o que eran fuerzas vivas de la transformacin institucional s lo son. El lan vital que produjo la urgencia inescrutable del pueblo alemn y el pueblo ruso por obtener una m ayor par ticipacin en la carrera debe tomarse com o un dato lctico de las condicio nes bajo las cuales se desarrolla nuestra historia, m ientras que el propsito del fascismo y el socialism o o el Nuevo Trato forma parte de la historia misma. Esto conduce a nuestra tesis que an no ha sido probada: que el origen del cataclism o se encontraba en el esfuerzo utpico del liberalism o eco nmico por establecer un sistema de mercado autorregulado. Tal tesis parece investir a ese sistem a de poderes casi mticos; im plica nada m enos que la balanza de poder, el patrn oro y el Estado liberal los elem entos fun dam entales de la civilizacin del siglo xix estaban forjados en ltima ins tancia por una matriz comn: el mercado autorregulado. La afirmacin parece extremosa, si no es que estrujante, en su abierto ma terialismo. Pero la peculiaridad de la civilizacin cuyo colapso hem os pre senciado era precisamente el hecho de que descansaba en fundamentos eco nmicos. Otras sociedades, y tambin otras civilizaciones, estaban limitadas por las condiciones m ateriales de su existencia: ste es un rasgo com n de toda vida humana, en efecto, de toda vida, ya sea religiosa o irreligiosa, ma terialista o espiritualista. Todos los tipos de sociedades estn lim itados por factores econm icos. Pero la civilizacin del siglo xix era econm ica en un sentido diferente y distintivo, ya que opt por basarse en una motivacin que ra as veces se ha reconocido com o vlida en la historia de las socieda des hum anas y que ciertam ente no se haba elevado jams al nivel de una justificacin de la accin y el com portam iento consuetudinarios: la ganan cia. El sistem a de m ercado autorregulado derivaba peculiarm ente de este principio. El m ecanism o puesto en marcha por la m otivacin de la ganancia era

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com parable en eficacia slo al estallido m s violento del fervor religioso en la historia. En el curso de una generacin, todo el m undo hum ano estaba sujeto a su influencia irrestricta. Como todos sabem os, este m ecanism o m a dur en Inglaterra, tras la Revolucin industrial, durante la primera mitad del siglo xix. El mecanism o lleg al continente y a los Estados Unidos cerca de 50 aos despus. Eventualm ente en Inglaterra, en el continente e incluso en los Estados Unidos, alternativas sim ilares convirtieron la prctica cotidia na en un patrn cuyos rasgos principales eran idnticos en todos los pases de la civilizacin occidental. Debem os buscar el origen del cataclism o en el ascenso y la declinacin de la econom a de mercado. La sociedad de mercado naci en Inglaterra, pero fue en el continente don de sus deficiencias engendraron las com plicaciones ms trgicas. A fin de com prender el fascism o alem n, debem os volver a la Inglaterra ricardiana. No puede exagerarse al afirmar que el siglo xix fue el siglo de Inglaterra. La Revolucin industrial fue un evento ingls. La econom a de mercado, el libre com ercio y el patrn oro fueron inventos ingleses. Estas instituciones se derrumbaron por todas partes en los aos veinte: en Alemania, Italia o Austria, el evento fue sim plem ente ms poltico y m s dramtico. Pero cua lesquiera que hayan sido el escenario y la temperatura de los episodios fi nales, los factores de largo plazo que destruyeron esa civilizacin deben es tudiarse en la cuna de la Revolucin industrial: Inglaterra.

ASCENSO Y DECLINACIN DE LA ECONOMA DE MERCADO

S egunda Parte

A. EL MOLINO SATNICO

A . HABITACIN CONTRA MEJORAMIENTO


En el centro de la Revolucin industrial del siglo xviii se encontraba un mejoramiento casi milagroso de los instrumentos de produccin, acompa ado de una dislocacin catastrfica de la vida de la gente comn. Trataremos de desentraar los factores que determinaron las formas de esta dislocacin, tal como surgi en Inglaterra, en su peor forma, hace cerca de un siglo. Cul "molino satnico" moli a los hombres en masas? Cunto dependi de las nuevas condiciones fsicas? Cunto dependi de las de pendencias econmicas, operando bajo las nuevas condiciones? Y cul fue el mecanismo que destruy el antiguo tejido social y por el que se busc con tan escaso xito una nueva integracin del hombre y la naturaleza? La filosofa liberal no ha fallado en nada tan conspicuamente como en su entendimiento del problema del cambio. Por el fuego de una fe emocional en la espontaneidad, se descart la actitud de sentido comn hacia el cambio en favor de una disposicin mstica a aceptar las consecuencias del me joramiento econmico, cualesquiera que fuesen. Primero se desacreditaron y luego se olvidaron las verdades elementales de la ciencia poltica y la ad ministracin estatal. No hay necesidad de insistir en que un proceso de cam bio sin direccin, cuyo ritmo se considera demasiado rpido, debiera frenar se, si ello es posible, para salvaguardar el bienestar de la comunidad. Tales verdades elementales de la administracin pblica tradicional, que a menu do reflejaban slo las enseanzas de una filosofa social heredada de los an tiguos, se borraron durante el siglo xix, de la mente de las personas educadas, por la accin corrosiva de un crudo utilitarismo combinado con una acep tacin irreflexiva de las supuestas virtudes autocurativas del crecimiento inconsciente. El liberalismo econmico ley mal la historia de la Revolucin industrial porque insista en juzgar los eventos sociales desde el punto de vista eco nmico. Para ilustrar esto, abordaremos lo que a primera vista podra pare cer un tema remoto: los cercamientos de los campos abiertos y las conver siones de tierras cultivables a pastizales durante el periodo anterior de los
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Tudor en Inglaterra, cuando los seores cercaban campos y tierras comu nales, y cuando condados enteros se vean amenazados por la despoblacin. Al evocar as los sufrimientos provocados en el pueblo por los cercamientos y las conversiones, trataremos por una parte de demostrar el paralel exis tente entre las devastaciones causadas por los cercamientos que en ltima instancia eran benficos y las devastaciones derivadas de la Revolucin in dustrial, y por otra y ms ampliamente trataremos de aclarar las alter nativas afrontadas por una comunidad tras el mejoramiento econmico no regulado. Los cercamientos constituan un mejoramiento obvio si no haba nin guna conversin a pastizales. La tierra cercada vala el doble o el triple de la tierra no cercada. Cuando se mantena el cultivo, el empleo no bajaba y la produccin de alimentos aumentaba marcadamente. El rendimiento de la tierra aumentaba a todas luces, sobre todo cuando se dejaba la tierra en barbecho. Pero ni siquiera la conversin de la tierra cultivable a pastizales para borre gos era perjudicial para la vecindad, a pesar de la destruccin de las habi taciones y la restriccin del empleo que involucraba. Para la segunda mitad del siglo xv se estaba expandiendo la industria artesanal, y un siglo ms tarde empez a ser una caracterstica del campo. La lana producida en la granja ovejera daba empleo a los pequeos inquilinos y a los artesanos sin tierras que haban sido expulsados de la agricultura, y los nuevos centros de la in dustria lanar provean de ingreso a algunos artesanos. Pero lo importante es que slo en una economa de mercado pueden darse por sentados tales efectos compensatorios. En ausencia de tal economa, la ocupacin altamente rentable de la cra de ovejas y la venta de su lana po dra arruinar al pas. La oveja que convirti la arena en oro pudo haber con vertido el oro en arena, como ocurriera en ltima instancia con la riqueza de la Espaa del siglo x v ii , cuyo suelo erosionado no se recuper jams de la expansin excesiva de la ganadera lanar. Un documento oficial de 1607, elaborado para los seores del Reino, plan te el problema del cambio en una frase poderosa: El hombre pobre ser satisfecho en su objetivo: habitacin; y el caballero no se ver afectado en su deseo: mejoramiento. Esta frmula parece dar por sentada la esencia del progreso puramente econmico, que es el mejoramiento al precio de la dislocacin social. Pero tambin sugiere la necesidad trgica por la que el hombre pobre se aferra a su cabaa, condenado por el deseo del hombre rico de obtener un mejoramiento pblico que lo beneficia privadamente.

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Con razn se ha dicho que los cercamientos fueron una revolucin de los ricos contra los pobres. Los seores y los nobles estaban perturbando el or den social, derogando antiguas leyes y costumbres, a veces por medios vio lentos, a menudo por la presin y la intimidacin. Estaban literalmente robando a los pobres su participacin en las tierras comunales, derribando las casas que, por la fuerza insuperable de la costumbre, los pobres haban considerado durante mucho tiempo como suyas y de sus herederos. Se esta ba perturbando la urdimbre de la sociedad; las aldeas desoladas y las rui nas de viviendas humanas atestiguaban la fiereza con que arrasaba la re volucin, poniendo en peligro las defensas del pas, vaciando sus pueblos, diezmando a su poblacin, convirtiendo en polvo su suelo sobrecargado, hostigando a sus habitantes y convirtindolos en una muchedumbre de por dioseros y ladrones cuando antes eran agricultores inquilinos. Aunque esto ocurri slo en algunos lugares, las manchas negras amenazaban con fun dirse en una catstrofe uniforme.1 El rey y su consejo, los cancilleres y los obispos estaban defendiendo el bienestar de la comunidad, y en efecto a la sustancia humana y natural de la sociedad en contra de este azote. Casi sin interrupcin alguna, durante siglo y medio desde el decenio de 1490, por lo menos, hasta el decenio de 1640 lucharon en contra de la despobla cin. El lord protector Somerset perdi la vida a manos de la contrarrevo lucin que derog las leyes de cercamientos y estableci la dictadura de los seores ganaderos, tras la derrota de la Rebelin de Kett con varios milla res de campesinos sacrificados en el proceso. Somerset fue acusado, no sin razn, de haber alentado a los campesinos rebeldes con su firme denuncia de los cercamientos. Fue casi 100 aos ms tarde cuando una segunda prueba de fuerza en frent a los mismos oponentes, pero ahora los cercadores eran con frecuencia mucho ms ricos hidalgos rurales y comerciantes que seores y nobles. Ahora estaba involucrada la alta poltica, laica y eclesistica, en el uso deliberado, por parte de la corona, de su prerrogativa para impedir los cercamientos, y en su uso no menos deliberado de la cuestin para fortalecer su posicin frente a los hidalgos rurales en una lucha constitucional que llev a la muerte a Strafford y Lad a manos del parlamento. Mas su poltica no era reaccio naria slo en el sentido industrial del trmino sino tambin en el sentido poltico; adems, los predios cercados se dedicaban ahora a la agricultura, y no a la ganadera, con mucha mayor frecuencia que antes. Al poco tiem
1 Tawney, R. H., The Agrarian Problem in the 16th Century, 1912.

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po, la marea de la guerra civil se tragaba para siempre a la poltica pblica de los Tudor y de los primeros Estuardo. Los historiadores del siglo x ix condenaban en forma unnime a la polti ca de los Tudor y de los primeros Estuardo como demaggica, si no es que como francamente reaccionaria. Sus simpatas se encontraban naturalmen te del lado del parlamento, que a su vez simpatizaba con los cercadores. H. de B. Gibbins, siendo un ardiente defensor de la gente comn, escribi sin em bargo: Tales leyes protectoras eran totalmente vanas, como suelen serlo las leyes protectoras.2 Innes fue ms categrico an: Fallaron, como de cos tumbre, los remedios habituales de castigar el vagabundeo y tratar de for zar a la industria en campos inadecuados y de canalizar el capital hacia in versiones menos lucrativas para proveer empleo.3 Gairdner no vacil en apelar a las nociones del libre comercio como una "ley econmica:
Por supuesto, no se entendan las leyes econmicas, y se hicieron algunos inten tos legislativos para impedir que los terratenientes destruyeran las viviendas de los agricultores, ya que les resultaba ms rentable dedicar la tierra cultivable a la formacin de pastos para incrementar la produccin de lana. La repeticin fre cuente de estas leyes slo demuestra su ineficacia prctica.4

Recientemente, un economista de la talla de Heckscher expres su con viccin de que el mercantilismo debiera explicarse principalmente por un entendimiento insuficiente de las complejidades de los fenmenos econmi cos, un tema que la mente humana slo podra dominar obviamente varios siglos despus.5 En efecto, la legislacin anticercamientos no parece haber detenido nunca el curso del movimiento de cercamientos, ni siquiera haber lo obstruido seriamente. John Hales, sin igual en su fervor por los princi pios de los hombres de la mancomunidad, admita que resultaba imposible la recaudacin de pruebas en contra de los autores de los cercamientos, quienes colocaban a menudo a sus sirvientes como jurados, y era tal el n mero de sus empleados y dependientes que no poda formarse ningn jurado sin ellos. A veces, el simple expediente de trazar un solo surco a travs del campo salvaba del castigo a un seor infractor. Tal predominio fcil de los intereses privados sobre la justicia se consi dera a menudo como un indicio seguro de la ineficacia de la legislacin, y
2 Gibbins, H. de B., The Industrial History of England, 1895. 3 Innes, A. D., England under the Tudors, 1932. 4 Gairdner, J "Henry vm, en Cambridge Modem History, vol. II, 1918. 5 Heckscher, E. R, Mercantilism, 1935, vol. II, p . 104.

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la victoria de la tendencia en vano obstruida se aduce luego como una prue ba concluyente de la supuesta inutilidad de "un intervencionismo reaccio nario. Pero tal concepcin parece errar enteramente. Por qu debiera tomar se la victoria final de una tendencia como prueba de la ineficacia de los esfuerzos por frenar su progreso? Y por qu no podra ser el propsito de es tas medidas precisamente lo que lograron, es decir, el frenamiento del ritmo del cambio? Lo que no puede detener por completo cierto desarrollo no es, por ese solo hecho, completamente ineficaz. El ritmo del cambio es a menu do no menos importante que la direccin del cambio mismo; pero mientras que esta ltima no depende con frecuencia de nuestra volicin, s podemos controlar a veces el ritmo al que permitimos que ocurra el cambio. La creencia en el progreso espontneo debe cegarnos al papel del gobier no en la vida econmica. Este papel consiste a menudo en una alteracin de la tasa de cambio, acelerndola o frenndola segn el caso; si creemos que esa tasa es inalterable o peor an, si consideramos un sacrilegio el hecho de interferir con ella no habr margen alguno para la intervencin. Los cercamientos nos ofrecen un ejemplo. En una visin retrospectiva, nada po dra estar ms claro que la tendencia del progreso econmico en Europa oc cidental que trataba de eliminar una uniformidad artificialmente mantenida de la tcnica agrcola, las franjas entremezcladas y la institucin primiti va de las tierras comunales. Por lo que se refiere a Inglaterra, no hay duda de que el desarrollo de la industria lanar era un activo para el pas, ya que condujo al establecimiento de la industria algodonera, el vehculo de la Re volucin industrial. Adems, es claro que el incremento de los tejidos do msticos dependa del incremento de un abasto interno de lana. Estos he chos bastan para identificar el cambio de la tierra cultivable a los pastos y el movimiento consiguiente de los cercamientos como la tendencia del pro greso econmico. Sin embargo, para la poltica consistentemente manteni da por los estadistas Tudor y primeros Estuardo, el ritmo de ese progreso pudo haber sido ruinoso, convirtiendo al proceso mismo en un evento de generativo, antes que constructivo. Porque de este ritmo dependa princi palmente que los desposedos pudieran ajustarse al cambio de las condicio nes sin daar fatalmente su sustancia humana y econmica, fsica y moral; que pudieran encontrar un empleo nuevo en los campos de oportunidades indirectamente conectados con el cambio; y que los efectos de las mayores importaciones inducidas por el incremento de las exportaciones permitieran que quienes perdan su empleo a causa del cambio encontraran nuevas dien tes de sostenimiento.

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La respuesta dependa en cada caso de las tasas relativas del cambio y el ajuste. Las habituales consideraciones "de largo plazo" de la teora econ mica son inadmisibles; tales consideraciones prejuzgaran la controversia suponiendo que el evento ocurri en una economa de mercado. Tal supues to es injustificado, por natural que pueda parecemos: la economa de mer cado es una estructura institucional que, aunque lo olvidamos con gran fa cilidad, slo ha existido en nuestra poca, y slo en forma parcial. Pero fuera de este supuesto, carecen de sentido las consideraciones "de largo plazo. As pues, si el efecto inmediato de un cambio es nocivo, su efecto final ser ms nocivo, salvo prueba de lo contrario. Si la conversin de tierras de cul tivo en pastos involucra la destruccin de cierto nmero de viviendas, la destruccin de cierta cantidad de empleos y la disminucin del abasto de provisiones alimenticias disponibles en la localidad, estos efectos debern considerarse definitivos, mientras no haya pruebas de lo contrario. Esto no excluye la consideracin de los posibles efectos del aumento de las expor taciones sobre los ingresos de los terratenientes; de las posibles oportuni dades de empleo creadas por un incremento eventual del abasto local de lana, o de los usos que pudieran dar los terratenientes a sus incrementados ingresos, ya sean nuevas inversiones o gastos lujosos. El ritmo del cambio, por comparacin con el ritmo del ajuste, decidir lo que deba considerarse como el efecto neto del cambio. Pero en ningn caso podremos suponer el funcionamiento de las leyes del mercado si no se demuestra la existencia de un mercado autorregulado. Las leyes del mercado slo son relevantes en el ambiente institucional de la economa de mercado; no fueron los estadistas de la Inglaterra tudor quienes se olvidaron de los hechos, sino los economis tas modernos, cuyos enjuiciamientos de tales hechos implicaban la existen cia previa de un sistema de mercado. Inglaterra soport sin graves daos la calamidad de los cercamientos slo porque los Tudor y los primeros Estuardo usaron el poder de la corona para frenar el proceso del mejoramiento econmico hasta que se volviera social mente tolerable: empleando el poder del gobierno central para ayudar a las vctimas de la transformacin, y tratando de canalizar el proceso de cam bio para lograr que su curso fuese menos devastador. Sus cancilleras y tribunales de prerrogativas no tenan ninguna perspectiva conservadora: representaban el espritu cientfico de la nueva gobernacin, favoreciendo la inmigracin de artesanos extranjeros, implantando con avidez tcnicas nue vas, adoptando mtodos estadsticos y hbitos de reportes precisos, recha zando la costumbre y la tradicin, oponindose a los derechos prescripti

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vos, reduciendo las prerrogativas eclesisticas, pasando por alto el Derecho comn. Si la innovacin hace al revolucionario, ellos eran los revoluciona rios de la poca. Su compromiso se estableca con el bienestar de la comu nidad glorificada en el poder y la grandeza del soberano; pero el futuro per teneca al constitucionalismo y al parlamento. El gobierno de la corona dej su lugar al gobierno de una clase: la que dirigi el progreso industrial y co mercial. El gran principio del constitucionalismo se lig a la revolucin pol tica que despoj a la corona, que para esa poca haba perdido casi todas sus facultades creativas, mientras que su funcin protectora ya no era vital para un pas que haba sorteado la tormenta de la transicin. La poltica fi nanciera de la corona restringa ahora el poder del campo excesivamente, y empez a restringir su comercio; a fin de mantener sus prerrogativas, la co rona abusaba de ellas ms y ms, y as daaba los recursos de la nacin. Su brillante administracin de la mano de obra y de la industria, su control cir cunspecto del movimiento de los cercamientos, fue su ltima hazaa. Pero esto se olvid con gran facilidad, porque los capitalistas y empleadores de la clase media en ascenso eran las vctimas principales de sus actividades pro tectoras. Debieron transcurrir otros dos siglos para que Inglaterra disfrutara otra administracin social tan eficaz y bien ordenada como la que destruy la mancomunidad. Desde luego, ahora era menos necesaria una administra cin de esta clase paternalista. Pero en cierto sentido el cambio caus daos indudables, ya que ayud a borrar de la memoria de la nacin los horrores del periodo de los cercamientos, as como las hazaas gubernamentales al superar el peligro de la despoblacin. Es posible que esto ayude a explicar que no se haya advertido la naturaleza real de la crisis cuando, cerca de 150 aos ms tarde, una catstrofe similar bajo la forma de la Revolucin in dustrial amenaz la vida y el bienestar del pas. Tambin ahora, el evento era peculiar a Inglaterra; tambin ahora, el co mercio internacional era la fuente de un movimiento que afectaba a todo el pas; y tambin ahora era el mejoramiento a la mayor escala lo que pertur baba de modo sin precedente la habitacin de la gente comn. Antes de que el proceso hubiese avanzado mucho, los trabajadores se haban hacinado en nuevos sitios de desolacin, los llamados pueblos industriales de Ingla terra; los campesinos se haban deshumanizado en habitantes de barrios citadinos miserables; la familia estaba en camino de la perdicin, y grandes partes del pas estaban desapareciendo bajo los montones de escoria vomi tados por los molinos satnicos. Los escritores de todas las convicciones y todos los partidos, conservadores y liberales, capitalistas y socialistas, in

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variablemente se referan a las condiciones sociales existentes bajo la Revo lucin industrial como un verdadero abismo de degradacin humana. No se ha presentado todava ninguna explicacin del evento que resulte enteramente satisfactoria. Los contemporneos se imaginaban que haban descubierto la clave de la condena en las frreas regularidades gobernantes de la riqueza y la pobreza, a las que llamaron la ley de los salarios y la ley de la poblacin; tales leyes han sido refutadas. La explotacin se present como otra explicacin de la riqueza y la pobreza; pero esto no poda explicar el hecho de que los salarios fuesen ms elevados en los miserables barrios in dustriales que en cualesquiera otras reas; y en general continuaron au mentando durante otro siglo. A menudo se adujo un conjunto complejo de causas, tampoco muy satisfactorio. Nuestra propia solucin no tiene nada de simple; en efecto, ocupa la ma yor parte de este libro. Postulamos que una avalancha de dislocaciones so ciales, mucho ms poderosa que la del periodo de los cercamientos, cay sobre Inglaterra; que esta catstrofe acompa a un vasto movimiento de mejora econmica; que un mecanismo institucional enteramente nuevo empezaba a actuar en la sociedad occidental; que jams se superaron real mente sus peligros, especialmente agudos, cuando aparecieron por prime ra vez, y que la historia de la civilizacin del siglo x ix fue en gran medida una serie de intentos de proteccin de la sociedad contra los ataques de tal mecanismo. La Revolucin industrial fue slo el inicio de una revolucin tan extrema y radical como jams haba inflamado la mente de los secta rios, pero el nuevo credo era completamente materialista y crea que todos los problemas humanos podran resolverse si se contara con una cantidad ilimitada de bienes materiales. La historia ha sido narrada en innumerables ocasiones: cmo la expan sin de los mercados, la presencia de carbn y hierro y de un clima hmedo favorable para la industria algodonera, la multitud de personas desposedas por los nuevos cercamientos del siglo x v ii , la existencia de instituciones li bres, la invencin de mquinas y otras causas, interactuaron en tal forma que produjeron la Revolucin industrial. Se ha demostrado concluyentemen te que ninguna causa singular merece ser separada de la cadena como la causa de ese evento repentino e inesperado. Pero cmo se definir esta revolucin? Cul fue su caracterstica bsica? Fue el surgimiento de los pueblos fabriles, la aparicin de barrios misera bles, las largas jomadas de trabajo de los nios, los bajos salarios de ciertas categoras de trabajadores, la elevacin de la tasa del crecimiento demogr

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fico, o la concentracin de las industrias? Postulamos que todos estos even tos fueron meramente incidentales de un cambio bsico: el establecimiento de la economa de mercado, y que la naturaleza de esta institucin no puede captarse plenamente si no se advierte el impacto de la mquina sobre una sociedad comercial. No queremos afirmar que la mquina caus lo que en efecto ocurri, pero insistimos en que en cuanto se usaron mquinas y plan tas refinadas en la produccin de una sociedad comercial, la idea de un mer cado autorregulado no poda dejar de tomar forma. El uso de mquinas especializadas en una sociedad agraria y comercial debe producir efectos caractersticos. Tal sociedad est integrada por agri cultores y comerciantes que compran y venden el producto de la tierra. La produccin con la ayuda de herramientas y plantas especializadas, refina das, caras, puede introducirse en tal sociedad slo volvindola incidental de la compra y la venta. El comerciante es la nica persona disponible para que se encargue de esto, y estar dispuesto a hacerlo mientras que esta activi dad no le signifique una prdida. El comerciante vender los bienes de la misma manera que lo viene haciendo con sus demandantes, pero ahora los obtendr de manera diferente: no comprndolos hechos, sino comprando la mano de obra y las materias primas necesarias. La reunin de los dos fac tores de acuerdo con las instrucciones del comerciante, ms cierta espera que podra tener que hacer, generan el nuevo producto. sta no es una des cripcin de la industria casera solamente, sino de cualquier clase de capi talismo industrial, incluido el de nuestra propia poca. De aqu se siguen con secuencias importantes para el sistema social. Dado que las mquinas refinadas son caras, slo son costeables si se pro ducen grandes cantidades de bienes.6 Tales mquinas pueden operar sin pr dida slo si la venta de los bienes se encuentra razonablemente asegurada y si la produccin no tiene que interrumpirse por falta de los bienes prima rios necesarios para su alimentacin. Esto significa, para el comerciante, que todos los factores involucrados debern estar en venta, es decir, deben estar disponibles en las cantidades necesarias para cualquiera que est dispues to a pagar por ellos. Si no se satisface esta condicin, la produccin con el auxilio de mquinas especializadas resulta demasiado riesgosa para empren derla desde el punto de vista del comerciante que arriesga su dinero y de la comunidad en conjunto que pasar a depender de la produccin continua de ingresos, empleos y provisiones.
6 Clapham, J. H., Economic History of Modem Btain, vol. iii.

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Tales condiciones no estaran naturalmente dadas en una sociedad agr cola, sino que tendran que crearse. El hecho de que se crearan gradual mente no afecta en modo alguno la naturaleza sorprendente de los cambios involucrados. La transformacin implica un cambio en la motivacin de la accin de parte de los miembros de la sociedad: la motivacin de la subsis tencia debe ser sustituida por la motivacin de la ganancia. Todas las trans acciones se convierten en transacciones monetarias, y stas requieren a su vez la introduccin de un medio de cambio en cada articulacin de la vida industrial. Todos los ingresos deben derivar de la venta de algo a otros, y cualquiera que sea la fuente efectiva del ingreso de una persona deber con siderarse como el resultado de una venta. Nada menos est implicado en el simple trmino de sistema de mercado, con el que designamos el patrn institucional descrito. Pero la peculiaridad ms sorprendente del sistema reside en el hecho de que, una vez establecido, debe permitirse que funcio ne sin interferencia externa. Los beneficios ya no estn garantizados, y el comerciante debe obtener sus beneficios en el mercado. Debe permitirse que los precios se regulen solos. Tal sistema de mercados autorregulados es lo que entendemos por una economa de mercado. La transformacin de la economa anterior en este sistema nuevo es tan completa que se asemeja ms a la metamorfosis de la oruga que a cualquier alteracin que pueda expresarse en trminos de un crecimiento y un desarro llo continuos. Contrstense, por ejemplo, las actividades de venta del comer ciante-productor con sus actividades de compra; sus ventas se refieren slo a artefactos; la urdimbre de la sociedad no se ver afectada necesariamente si tales actividades tienen xito o no. Pero lo que compra son materias primas y mano de obra: naturaleza y hombre. En efecto, la produccin de mquinas en una sociedad comercial involucra nada menos que una transformacin de la sustancia natural y humana de la sociedad en mercancas. La conclu sin, horrible, es inevitable; nada menos que eso servir al propsito: obvia mente, la dislocacin causada por tales instrumentos deber destruir las rela ciones humanas y amenazar con la aniquilacin de su hbitat natural. En efecto, tal peligro era inminente. Percibiremos su carcter verdadero si examinamos las leyes que gobiernan el mecanismo de un mercado autorre gulado.

IV. LAS SOCIEDADES Y LOS SISTEMAS ECONMICOS


Antes de iniciar la discusin de las leyes que gobiernan una economa de mercado, como la que estaba tratando de establecer el siglo xix, debemos te ner un entendimiento claro de los extraordinarios supuestos que se encuen tran detrs de tal sistema. La economa de mercado implica un sistema de mercados autorregulado; en trminos ligeramente ms tcnicos, es una economa dirigida por los pre cios del mercado y nada ms. Tal sistema, capaz de organizar toda la vida eco nmica sin ayuda o interferencia externa, merecera sin duda el calificativo de autorregulado. Estas indicaciones generales bastarn para mostrar la na turaleza enteramente inslita de tal aventura en la historia de la humanidad. Precisemos un poco. Ninguna sociedad podra vivir naturalmente durante un periodo cualquiera sin poseer una economa de cierta clase; pero antes de nuestra poca, no ha existido jams ninguna economa que estuviese con trolada por los mercados, ni siquiera en principio. A pesar del coro de en cantamientos acadmicos tan persistente en el siglo xix, la ganancia y el beneficio obtenidos en el intercambio no desempearon jams una parte tan importante en la economa humana. Aunque la institucin del mercado era bastante comn desde finales de la Edad de piedra, su papel era slo in cidental en la vida econmica. Tenemos buenas razones para insistir en este punto con todo el vigor a nuestro alcance. Un pensador de la talla de Adam Smith sugiri que la divi sin del trabajo en la sociedad dependa de la existencia de mercados, o de la propensin del hombre a intercambiar una cosa por otra". Esta frase generara ms tarde el concepto del Hombre econmico. A posteriori pode mos decir que ninguna mala apreciacin del pasado result jams tan pro ftica del futuro. Porque hasta la poca de Smith, esa propensin no haba aparecido en una escala considerable en la vida de ninguna comunidad co nocida, y en el mejor de los casos haba sido un aspecto subordinado de la vida econmica; pero 100 aos ms tarde estaba en su apogeo un sistema in dustrial en la mayor parte del planeta, lo que en la prctica y en la teora implicaba que la humanidad se vea arrastrada por esa propensin particular en todas sus actividades econmicas, si no es que tambin en sus aspira
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ciones polticas, intelectuales y espirituales. En la segunda mitad del siglo xix , Herbert Spencer pudo equiparar el principio de la divisin del trabajo al true que y el intercambio, sin tener ms que un conocimiento superficial de la ciencia econmica; y 50 aos ms tarde, Ludwig von Mises y Walter Lipp mann pudieron repetir la misma falacia. Para ese momento, ya no haba ne cesidad de discutir. Una multitud de autores en los campos de la economa poltica, la historia social, la filosofa poltica y la sociologa general haba seguido los pasos de Smith y establecido su paradigma del salvaje trocador como un axioma de sus ciencias respectivas. En realidad, las sugerencias de Adam Smith acerca de la psicologa econmica del hombre primitivo eran tan falsas como la psicologa poltica del salvaje de Rousseau. La divisin del trabajo, un fenmeno tan antiguo como la sociedad, surge de diferencias in herentes en los hechos del sexo, la geografa y la dotacin individual; y la supuesta propensin del hombre a trocar, comerciar e intercambiar es casi enteramente apcrifa. La historia y la etnografa sealan varias clases de economas, la mayora de las cuales incluyen la institucin de los mercados, pero no sealan ninguna economa anterior a la nuestra que se aproxime siquiera a la sociedad controlada y regulada por mercados. Esto ser evi dente luego de una resea general de la historia de los sistemas econmi cos y de los mercados que se presentar por separado. Se ver que el papel desempeado por los mercados en la economa interna de los diversos pases fue insignificante hasta pocas recientes, y el cambio a una economa domi nada por el patrn del mercado destacar con mayor claridad. Para principiar, debemos descartar algunos prejuicios decimonnicos que se encontraban detrs de la hiptesis de Adam Smith acerca de la supuesta predileccin del hombre primitivo por las ocupaciones lucrativas. Dado que su axioma era mucho ms relevante para el futuro inmediato que para el pasado remoto, indujo en sus seguidores una actitud extraa hacia la histo ria inicial del hombre. La informacin disponible pareca indicar que el hom bre primitivo, lejos de tener una psicologa capitalista, tena en efecto una psicologa comunista (esto tambin result errado). En consecuencia, los his toriadores econmicos tendan a confinar su inters en el periodo compa rativamente reciente de la historia en el que el pago en especie y el inter cambio aparecan a escala considerable, y la economa primitiva se releg a la prehistoria. Inconscientemente, esto condujo a una inclinacin de la balanza a favor de una psicologa de comercializacin, porque dentro del periodo relativamente corto de los ltimos siglos todo podra tender hacia el establecimiento de lo que eventualmente se estableci, es decir, un sistema

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de mercado, con independencia de otras tendencias temporalmente sumer gidas. Como es evidente, la correccin de tal perspectiva de "corto plazo" habra consistido en la conexin de la historia econmica con la antropo loga social, un camino que consistentemente se evit. No podemos continuar ahora por ese camino. El hbito de mirar los lti mos 10 000 aos y al conjunto de las sociedades primitivas como un mero preludio a la verdadera historia de nuestra civilizacin, iniciada aproxima damente con la publicacin de La riqueza de las naciones en 1776, es por lo menos anticuado. Es este episodio el que ha terminado en nuestros das, y al tratar de evaluar las opciones del futuro debemos reprimir nuestra in clinacin natural a seguir las preferencias de nuestros ancestros. Pero el mismo sesgo que llev a la generacin de Adam Smith a creer que el hom bre primitivo se concentraba en el trueque y el pago en especie, indujo a sus sucesores a desechar todo inters en ese hombre primitivo, ya que ahora se saba que no haba albergado tan laudables pasiones. La tradicin de los eco nomistas clsicos, que trataron de basar la ley del mercado en las supuestas propensiones del hombre en estado natural, fue sustituida por un abando no de todo inters por las culturas del hombre "incivilizado", consideradas irrelevantes para el entendimiento de los problemas de nuestra poca. Tal actitud de subjetivismo en lo referente a las civilizaciones anteriores no debiera atraer a la mente cientfica. Las diferencias existentes entre los pueblos civilizados y los pueblos "incivilizados ha sido muy exagerada, so bre todo en la esfera econmica. De acuerdo con los historiadores, las for mas de la vida industrial en la Europa agrcola eran, hasta hace poco tiem po, no muy diferentes de lo que haban sido varios milenios antes. Desde la introduccin del arado en esencia una azada larga tirada por animales los mtodos de la agricultura permanecieron sustancialmente inalterados en la mayor parte de Europa occidental y central hasta los inicios de la poca moderna. En efecto, el progreso de la civilizacin fue en estas regiones prin cipalmente poltico, intelectual y espiritual; por lo que se refiere a las con diciones materiales, la Europa occidental del ao 1100 apenas se equipara ba al mundo romano de 1000 aos atrs. Incluso ms tarde, el cambio flua con mayor facilidad por los canales de la forma de gobernar, la literatura y las artes, pero sobre todo en los de la religin y el aprendizaje, que en los de la industria. En su economa, la Europa medieval se encontraba bsica mente al mismo nivel de Persia, India o China antiguas, y ciertamente no poda rivalizar en riqueza y cultura con el Nuevo reino de Egipto, de 2 000 aos atrs. Max Weber fue el primero de los historiadores econmicos mo

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demos que protest contra la eliminacin de la economa primitiva como algo irrelevante para la cuestin de las motivaciones y los mecanismos de las sociedades civilizadas. El trabajo subsecuente de la antropologa social demostr que Weber estaba completamente en lo justo. Porque s hay una conclusin que destaque ms que cualquiera otra en el estudio reciente de las sociedades primitivas, tal es la inmutabilidad del hombre como un ser so cial. Sus dotaciones naturales reaparecen con una constancia notable en las sociedades de todos los tiempos y lugares; y las condiciones necesarias para la supervivencia de la sociedad humana parecen ser siempre las mismas. El gran descubrimiento de la reciente investigacin histrica y antropo lgica es que la economa humana est sumergida por regla general en las relaciones sociales de los hombres. El hombre no acta para salvaguardar sus intereses individuales en la posesin de bienes materiales, sino para salva guardar su posicin social, sus derechos sociales, sus activos sociales. El hom bre vala los bienes materiales slo en la medida en que sirvan a este fin. Ni el proceso de produccin ni el de distribucin se conectan a los intere ses econmicos especficos ligados a la posesin de bienes; pero cada paso de ese proceso se conecta con varios intereses sociales que eventualmente aseguran que se d el paso apropiado. Estos intereses sern muy diferentes en una pequea comunidad de cazadores o pescadores en relacin con los existentes en una vasta sociedad desptica, pero en ambos casos se admi nistrar el sistema econmico por motivaciones no econmicas. La explicacin es simple en trminos de la supervivencia. Veamos el caso de una sociedad tribal. El inters econmico del individuo es raras veces predominante, porque la comunidad protege a todos sus miembros contra la inanicin, a menos que ella misma afronte una catstrofe, en cuyo caso los intereses se vern de nuevo amenazados en forma colectiva, no indivi dual. Por otra parte, el mantenimiento de los lazos sociales es fundamental. Primero, porque al violar el cdigo de honor o de generosidad aceptado se separar el individuo de la comunidad y se convertir en un desterrado; se gundo, porque a la larga son recprocas todas las obligaciones sociales, y su cumplimiento sirve mejor tambin a los intereses egostas del individuo. Tal situacin debe ejercer sobre el individuo una presin continua para elimi nar de su conciencia el inters econmico propio, hasta el punto de incapa citarlo, en muchos casos (pero no en todos), incluso para comprender las implicaciones de sus propias acciones en trminos de tal inters. Esta acti tud se refuerza por la frecuencia de actividades comunales tales como la ob tencin de alimentos de la pesca comn o la participacin en el botn de

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alguna expedicin tribal remota y peligrosa. El premio otorgado a la gene rosidad es tan grande, medido en trminos del prestigio social, que simple mente no es conveniente ningn comportamiento distinto de la abnegacin total. El carcter personal tiene poco que ver con el asunto. El hombre puede ser bueno o malo, sociable o insociable, celoso o generoso, respecto de un conjunto de valores u otro. En efecto, el hecho de no dar a nadie alguna ra zn para la envidia es un principio aceptado de la distribucin ceremonial, as como el elogio pblico es el premio del hortelano industrioso, hbil o exitoso (a menos que sea demasiado exitoso, en cuyo caso podra hacrsele desaparecer bajo la ilusin de ser la vctima de la magia negra). Las pasio nes humanas, buenas o malas, se dirigen hacia fines no econmicos. El rito ceremonial sirve para alentar la imitacin al mximo, y la costumbre del trabajo comunal tiende a elevar los niveles cuantitativos y cualitativos a su mayor intensidad. La realizacin de todos los actos de intercambio tales como los regalos que se espera recibir en reciprocidad, aunque no necesa riamente de los mismos individuos un procedimiento minuciosamente articulado y perfectamente salvaguardado por mtodos refinados de publi cidad, por ritos mgicos y por el establecimiento de dualidades en las que se ligan los grupos en obligaciones mutuas debiera explicar por s misma la ausencia de la nocin de la ganancia, o aun de la riqueza, fuera de los objetos que tradicionalmente elevan el prestigio social. En este bosquejo de las caractersticas generales de una comunidad mela nesia occidental no tomamos en cuenta su organizacin sexual y territorial, por referencia a la cual ejercen su influencia la costumbre, la ley, la magia y la religin, ya que slo tratamos de mostrar la manera como las llamadas motivaciones econmicas surgen del contexto de la vida social. Es sobre este punto negativo que convienen los etngrafos modernos: la ausencia de la motivacin de ganancia; la ausencia del principio de trabajar por una remuneracin; la ausencia del principio del menor esfuerzo, y sobre todo la ausencia de cualquier institucin separada y distinta basada en motivacio nes econmicas. Pero cmo se asegura entonces el orden en la produccin y la distribucin? La respuesta deriva principalmente de dos principios del comportamien to que no se asocian primordialmente con la economa: la reciprocidad y la redistribucin.1 Entre los isleos Trobriand de Melanesia occidental, que sirven como una ilustracin de este tipo de economa, la reciprocidad opera
1 Vanse las notas sobre las fuentes, p. 334. En este captulo hemos usado extensamente las obras de Malinowski y de Thurawald.

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principalmente en lo referente a la organizacin sexual de la sociedad, es decir, la familia y el parentesco; la redistribucin es efectiva principalmen te en lo que se refiere a todos aquellos que se encuentren bajo un jefe co mn, de modo que tiene un carcter territorial. Veamos estos principios por separado. El sostenimiento de la familia las mujeres y los nios es obligacin de sus parientes matrilineales. El hombre, que provee a su hermana y a la familia de su hermana, entregando lo mejor de su cosecha, ganar princi palmente el crdito otorgado a su buen comportamiento, pero obtendr es caso beneficio material inmediato a cambio; si es negligente, ser ante todo su reputacin la que sufrir. El principio de reciprocidad operar en bene ficio de su esposa y sus hijos, y as lo compensar econmicamente por sus actos de virtud cvica. La exhibicin ceremonial de alimentos en su propio huerto y ante el almacn del receptor asegurar que todos conozcan la alta calidad de su trabajo. Es evidente que la economa del huerto y el hogar for ma parte aqu de las relaciones sociales conectadas con el buen trabajo y la buena ciudadana. El principio general de la reciprocidad ayuda a salva guardar la produccin y el sostenimiento familiar. El principio de la redistribucin no es menos eficaz. Una parte sustancial del producto total de la isla es entregada por los cabecillas de la aldea al jefe que la almacena. Pero en virtud de que la actividad se centra en su totalidad en las fiestas, las danzas y otras ocasiones en que los isleos se divierten a s mismos y divierten a sus vecinos de otras islas (cuando se entregan los bie nes comerciados a larga distancia, se dan regalos y se reciben de acuerdo con las reglas de la etiqueta, y el jefe distribuye los obsequios habituales entre todos), se hace evidente la importancia decisiva del sistema de almacena miento. En trminos econmicos, sta es una parte esencial del sistema exis tente de divisin del trabajo, de comercio exterior, de tributacin para pro psitos pblicos, de provisiones para la defensa. Pero estas funciones de un sistema econmico propiamente dicho son absorbidas completamente por las experiencias intensamente vividas que ofrecen una motivacin no eco nmica en abundancia para cada acto realizado en el marco del sistema social en conjunto. Sin embargo, los principios del comportamiento de esta clase slo pue den volverse eficaces si los patrones institucionales existentes propician su aplicacin. La reciprocidad y la redistribucin pueden asegurar el funcio namiento de un sistema econmico sin el auxilio de registros escritos y una administracin refinada slo porque la organizacin de las sociedades en

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cuestin satisface los requerimientos de tal solucin con el auxilio de patro nes tales como el de la simetra y la centralidad. La reciprocidad se facilita enormemente por el patrn institucional de la simetra, una caracterstica frecuente de la organizacin social entre los pueblos analfabetos. La notable dualidad que observamos en las subdivi siones tribales propicia el pareo de las relaciones individuales y ayuda as al intercambio de bienes y servicios en ausencia de registros permanentes. Las reparticiones de la sociedad salvaje que tienden a crear "pendientes" para cada subdivisin, derivan de los actos de reciprocidad en los que des cansa el sistema, a cuya realizacin cooperan tambin. Poco se sabe del ori gen de la dualidad; pero cada aldea costera de las islas Trobriand parece tener su contrapartida en una aldea interior, de modo que el importante in tercambio de frutas y pescado puede organizarse regularmente, aunque se disfrace de una distribucin recproca de regalos y en efecto se separe en el tiempo. En el comercio Kula, igualmente, cada individuo tiene su socio en otra isla, lo que personaliza en gran medida la relacin de reciprocidad. Sin la frecuencia del patrn simtrico en las subdivisiones de la tribu, de la ubi cacin de los asentamientos, y de las relaciones intertribales, resultara im practicable una amplia reciprocidad basada en la realizacin a largo plazo de actos de intercambio separados. De nuevo, el patrn institucional de la centralidad, que est presente en alguna medida en todos los grupos humanos, provee un procedimiento para la recoleccin, el almacenamiento y la redistribucin de bienes y servicios. Los miembros de una tribu de cazadores suelen entregar la caza al jefe para su redistribucin. La naturaleza de la cacera hace que la produccin de caza sea irregular, adems de ser el resultado del esfuerzo colectivo. En ta les condiciones, ningn otro mtodo de reparticin resulta practicable si se quiere evitar que el grupo se desintegre despus de cada cacera. Pero en todas las economas de esta clase existe una necesidad similar a medida que crece el grupo. Y entre mayor sea el territorio y ms variada la produccin, ms conducir la redistribucin a una efectiva divisin del trabajo, ya que sta debe ayudar a conectar grupos de productores geogrficamente dife renciados. La simetra y la centralidad satisfarn a medias las necesidades de la reci procidad y la redistribucin; los patrones institucionales y los principios del comportamiento se ajustan mutuamente. Mientras que la organizacin so cial corra por sus vas, no surgirn motivaciones econmicas individuales; no tendr que temerse ninguna reduccin del esfuerzo personal; la divisin

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del trabajo se asegurar automticamente; las obligaciones econmicas se cumplirn puntualmente; y sobre todo se proveern los medios materiales para una exhibicin exuberante de abundancia en todos los festivales pbli cos. En tal comunidad queda descartada la idea del beneficio; se desprecia el regateo; se aclama como una virtud la donacin; no aparece la supuesta propensin a trocar e intercambiar. En efecto, el sistema econmico es una mera funcin de la organizacin social. No debe inferirse en modo alguno que los principios socioeconmicos de este tipo se restrinjan a procedimientos primitivos o a comunidades peque as; que una economa sin ganancia y sin mercado debe ser necesariamen te simple. El anillo de Kula, en la Melanesia occidental, basado en el princi pio de la reciprocidad, es una de las transacciones comerciales ms refinadas que conoce el hombre; y la redistribucin estaba presente a escala gigan tesca en la civilizacin de las pirmides. Las islas Trobriand pertenecen a un archipilago que forma aproximada mente un crculo, y un segmento importante de la poblacin de este archipi lago dedica una parte considerable de su tiempo a las actividades del comer cio Kula. Lo describimos como un comercio, aunque no hay ningn beneficio involucrado, ya sea en dinero o en especie; los bienes no se atesoran ni se poseen permanentemente; los bienes recibidos se disfrutan regalndolos; no hay regateo, ni pago en especie, ni trueque ni intercambio; y todos los pro cedimientos estn enteramente regulados por la etiqueta y la magia. Sin em bargo, hay comercio, y los nativos de este archipilago emprenden peridi camente grandes expediciones para llevar algn objeto valioso a quienes viven en islas situadas en la direccin de las manecillas del reloj, mientras que otras expediciones llevan otra clase de objetos valiosos a las islas del archi pilago situadas en la direccin contraria. A la larga, ambos conjuntos de ob jetos pulseras de conchas blancas y collares de conchas rojas de fabrica cin tradicional circularn por el archipilago, en un trayecto que puede durar diez aos. Adems, existen en Kula, por regla general, socios indivi duales que se reciprocan los regalos Kula con pulseras y collares igualmen te valiosos, preferiblemente los que hayan pertenecido antes a personas dis tinguidas. Un intercambio sistemtico y organizado de objetos valiosos, transportados a largas distancias, se describe justamente como un comercio. Pero este conjunto complejo se administra exclusivamente sobre la base de la reciprocidad. Un intrincado sistema de tiempo-espacio-persona que cubre centenares de kilmetros y varios decenios, conectando a muchos centena res de personas respecto de miles de objetos estrictamente individuales, se

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maneja aqu sin ningn registro o administracin, pero igualmente sin nin guna motivacin de ganancia o pago. En el comportamiento social domina la reciprocidad, no la propensin al trueque. Sin embargo, el resultado es una organizacin estupenda en el campo econmico. En efecto, sera inte resante considerar si incluso la organizacin ms avanzada del mercado moderno, basada en una contabilidad exacta, podra realizar tal tarea si de cidiera emprenderla. Es de temerse que los negociantes desafortunados, afrontados a innumerables monopolistas que compran y venden objetos in dividuales con restricciones extravagantes impuestas a cada transaccin, no pudieran obtener un beneficio normal y prefirieran dejar la actividad. La redistribucin tiene tambin su historia larga y variada que llega casi hasta la poca moderna. El Bergdama que retorna de su excursin de caza, la mujer que regresa de su bsqueda de races, frutas u hojas, debern ofre cer la mayor parte de su botn a la comunidad. Esto significa, en la prctica, que el producto de su actividad se repartir con las otras personas que viven con ellos. Hasta aqu prevalece la idea de la reciprocidad: la entrega de hoy ser recompensada por la recepcin de maana. Entre algunas tribus, sin embargo, hay un intermediario en la persona del jefe u otro miembro pro minente del grupo; es l quien recibe y distribuye los abastos, sobre todo si deben ser almacenados. Esta es la redistribucin propiamente dicha. Obvia mente, las consecuencias sociales de tal mtodo de distribucin podran ser profundas, ya que no todas las sociedades son tan democrticas como las de los cazadores primitivos. Si la redistribucin est a cargo de una fa milia influyente o un individuo prominente, una aristocracia gobernante o un grupo de burcratas, tratarn a menudo de incrementar su poder poltico por la manera como redistribuyen los bienes. En el potlatch de los Kwakiutl, es un punto de honor que el jefe exhiba la riqueza de pieles y las redistribuya; pero tambin lo hace para imponer a los receptores una obligacin, para convertirlos en sus deudores y, en ltima instancia, en sus dependientes. Todas las economas grandes de transacciones en especie eran adminis tradas con el auxilio del principio de redistribucin. El reino de Hamurabi en Babilonia, y en particular el Nuevo reino de Egipto, eran despotismos cen tralizados de tipo burocrtico fundados en tal economa. La economa de la familia patriarcal se reproduca aqu a escala enormemente agrandada, mientras que su distribucin comunista era graduada, con raciones mar cadamente diferenciadas. Un vasto nmero de almacenes estaba preparado para recibir el producto de la actividad campesina, ya se tratara de los gana deros, los cazadores, panaderos, cerveceros, alfareros, tejedores o cualquiera

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otra clase. El producto se registraba minuciosamente y, en la medida en que no se consumiera localmente, se transfera de los almacenes ms pequeos a los ms grandes, hasta llegar a la administracin central ubicada en la corte del faran. Haba casas del tesoro separadas para las telas, las obras de arte, los objetos ornamentales, los cosmticos, la platera, el guardarropa real; haba enormes almacenes de granos, arsenales y cavas de vino. Pero la redistribucin a la escala practicada por los constructores de pir mides no se restringa a las economas que no conocan el dinero. En efecto, todos los reinos arcaicos usaban monedas metlicas para el pago de im puestos y salarios, pero por lo dems realizaban pagos en especie tomados de los graneros y almacenes de todas clases, de donde distribuan los bienes ms variados para uso y consumo principalmente de la parte no producti va de la poblacin, es decir, de los funcionarios, los militares y la clase ocio sa. ste era el sistema practicado en la antigua China, en el imperio de los Incas, en los reinos de la India, y tambin en Babilonia. stas y muchas otras civilizaciones de vastos logros econmicos elaboraron una refinada divisin del trabajo por el mecanismo de la redistribucin. Este principio privaba tambin bajo las condiciones feudales. En las so ciedades tnicamente estratificadas de frica ocurre a veces que los estra tos superiores estn integrados por ganaderos establecidos entre agricultores que estn usando todava el palo o la azada para perforar la tierra. Los rega los recibidos por los ganaderos son principalmente agrcolas tales como los cereales y la cerveza mientras que los regalos otorgados por ellos podran ser animales, especialmente cabras u ovejas. En estos casos hay divisin del trabajo, aunque de ordinario desigual, entre los diversos estratos de la socie dad: la distribucin puede encubrir a menudo cierta explotacin, al mismo tiempo que la simbiosis beneficia los niveles de vida de ambos estratos, de bido a las ventajas de una divisin del trabajo mejorada. En trminos pol ticos, tales sociedades viven bajo un rgimen de feudalismo, ya se prefiera al ganado o a la tierra. En frica oriental hay feudos ganaderos regulares. Thumwald, a quien seguimos de cerca sobre el tema de la redistribucin, pudo decir as que el feudalismo implicaba en todas partes un sistema de redistribucin. Este sistema se vuelve predominantemente poltico slo bajo condiciones muy avanzadas y circunstancias excepcionales, como ocurri en Europa occidental, donde el cambio surgi de la necesidad de proteccin del vasallo, y los regalos se convirtieron en tributos feudales. Estos ejemplos demuestran que la redistribucin tiende tambin a invo lucrar al sistema econmico propiamente dicho en relaciones sociales. Des

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cubrimos, por regla general, que el proceso de redistribucin forma parte del rgimen poltico prevaleciente, ya sea el de la tribu, la ciudad-Estado, el despotismo, o el feudalismo del ganado o de la tierra. La produccin y dis tribucin de bienes se organiza principalmente mediante la recoleccin, el almacenamiento y la redistribucin, centrndose el patrn en el jefe, el tem plo, el dspota o el seor. Dado que las relaciones del grupo conductor con los grupos conducidos difieren de acuerdo con el fundamento del poder po ltico, el principio de la redistribucin involucrar motivaciones individua les tan diferentes como la reparticin voluntaria de la caza por los cazado res y el temor al castigo que mueve al fedayn a entregar sus impuestos en especie. En esta presentacin omitimos deliberadamente la vital distincin exis tente entre las sociedades homogneas y las estratificadas, es decir, las so ciedades que estn socialmente unificadas en conjunto, y las sociedades di vididas entre gobernantes y gobernados. La posicin relativa de los esclavos y los amos puede ser muy diferente de la que existe entre los miembros libres e iguales de algunas tribus cazadoras, de modo que diferirn ampliamente las motivaciones de las dos sociedades, pero la organizacin del sistema eco nmico podra basarse todava en los mismos principios, si bien acompa ada de rasgos culturales muy diferentes, de acuerdo con las diferentes re laciones humanas que interconectan al sistema econmico. El tercer principio, destinado a desempear un gran papel en la historia y que llamaremos el principio del hogar, consiste en la produccin para el uso propio. Los griegos lo llamaron oeconomia, el origen de la palabra econo ma". De acuerdo con los registros etnogrficos, no debiramos suponer que la produccin para la propia persona o el propio grupo sea ms antigua que la reciprocidad o la redistribucin. Por el contrario, la tradicin ortodoxa y al gunas teoras ms recientes sobre el tema han sido enfticamente refuta das. Jams ha existido el salvaje individualista, recolector de frutos y de caza para s mismo o para su familia. En efecto, la prctica de atender a las nece sidades del propio hogar se convierte en un aspecto de la vida econmica slo en un nivel agrcola ms avanzado; pero aun entonces no tiene nada en comn con la motivacin de la ganancia o con la institucin de los merca dos. Su patrn es el grupo cerrado. El principio era invariablemente el mismo, independientemente de que las entidades muy diferentes de la familia o el asentamiento o el feudo formaran la unidad autosuficiente, a saber: la pro duccin y el almacenamiento para la satisfaccin de las necesidades de los miembros del grupo. El principio tiene una aplicacin tan amplia como la

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de la reciprocidad o de la redistribucin. La naturaleza del ncleo institucio nal es indiferente: podra ser el sexo como ocurre con la familia patriarcal, la localidad como ocurre con el asentamiento aldeano, o el poder poltico como ocurre con el feudo seorial. Tampoco importa la organizacin inter na del grupo. Podra ser tan desptica como la familia romana o tan demo crtica como la zadruga de los eslavos sureos; tan grande como los vastos dominios de los magnates carolingios o tan pequea como el predio campe sino caracterstico de Europa occidental. La necesidad del comercio o de los mercados no es mayor que en el caso de la reciprocidad o la redistribucin. Era este estado de cosas el que Aristteles trataba de establecer como una norma hace ms de 2 000 aos. Mirando hacia atrs desde las alturas rpidamente declinantes de una economa de mercado mundial, debemos aceptar que su famosa distincin entre la actividad hogarea propiamente dicha y la ganancia de dinero, en el captulo introductorio de su Poltica, fue probablemente el sealamiento ms proftico que se hiciera jams en el campo de las ciencias sociales; sigue siendo sin duda el mejor anlisis que poseemos sobre el tema. Insiste Aristteles sobre la produccin para el uso frente a la produccin para la ganancia como la esencia de la actividad ho garea propiamente dicha; pero la produccin accesoria para el mercado no destruye necesariamente la autosuficiencia, ya que el cultivo comercial se utilizara tambin en el predio para el sostenimiento, en forma de ganado o de granos; la venta de los excedentes no destruye necesariamente la base de la actividad hogarea. Slo un genio del sentido comn podra sostener, como lo hizo Aristteles, que la ganancia era un motivo peculiar para pro ducir para el mercado, y que el factor monetario introduca un elemento nuevo en la situacin; pero mientras que los mercados y el dinero fuesen me ros accesorios para una familia por lo dems autosuficiente, podra operar el principio de la produccin para el uso. En esto tena razn, sin duda, aun que no vea cun impracticable resultaba la omisin de los mercados en una poca en que la economa griega se haba vuelto dependiente del comercio de mayoreo y del capital prestado. Porque ste era el siglo en que Delfos y Rodas se estaban convirtiendo en emporios del aseguramiento de las car gas, de prstamos martimos y de giros bancarios, comparados con los cuales Europa occidental, un milenio ms tarde, era la imagen misma del primiti vismo. Pero Jowett, director de Balliol, se equivoc rotundamente cuando dio por sentado que su Inglaterra victoriana entenda mejor que Aristteles la naturaleza de la diferencia existente entre la actividad hogarea y la ga nancia de dinero. Excus a Aristteles concediendo que "los temas del co

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nocimiento que se ocupan del hombre se entrelazan; y en la poca de Aris tteles no se distinguan fcilmente". Es cierto que Aristteles no reconoci claramente las implicaciones de la divisin del trabajo y su conexin con los mercados y el dinero; tampoco advirti los usos del dinero como crdito y como capital. Hasta aqu se justificaban las reticencias de Jowett, pero fue el director de Balliol, no Aristteles, quien no pudo advertir las implicacio nes humanas de la ganancia de dinero. No pudo ver que la distincin exis tente entre el principio del uso y el de la ganancia era la clave para la ci vilizacin completamente diferente cuyos grandes lineamientos pronostic correctamente Aristteles 2 000 aos antes de su advenimiento, contando apenas con los rudimentos de una economa de mercado a su disposicin, mientras que Jowett, teniendo frente a s el animal de cuerpo completo, pas por alto su existencia. Al denunciar el principio de la produccin para la ganancia como algo no natural para el hombre, como algo ilimitado, Aris tteles estaba apuntando al hecho fundamental: el divorcio de una motiva cin econmica separada frente a las relaciones sociales en las que se daban estas limitaciones. En trminos generales, la proposicin sostiene que todos los sistemas eco nmicos conocidos hasta el final del feudalismo en Europa occidental se organizaron de acuerdo con los principios de la reciprocidad o la redistri bucin, o de la actividad hogarea, o alguna combinacin de los tres. Estos principios se institucionalizaron con el auxilio de una organizacin social que, entre otras cosas, utilizaba los patrones de la simetra, la centralidad y la autarqua. En este marco se obtena la produccin y la distribucin orde nada de los bienes mediante gran diversidad de motivaciones individuales disciplinadas por los principios generales del comportamiento. La ganancia no era prominente entre estas motivaciones. La costumbre y el derecho, la magia y la religin cooperaban para inducir al individuo a obedecer las re glas del comportamiento que eventualmente aseguraban el funcionamiento del sistema econmico. A pesar de su comercio altamente desarrollado, el periodo grecorromano no representaba ninguna excepcin en este sentido; se caracterizaba por la gran escala en que se practicaba la redistribucin de los granos por la admi nistracin romana, en una economa que por lo dems era hogarea, de modo que no violaba la regla de que los mercados no desempearon nin gn papel importante en el sistema econmico hasta el final de la Edad me dia; prevalecan otros patrones institucionales. A partir del siglo xvi, los mercados eran numerosos e importantes. Bajo

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el sistema mercantilista, se volvieron en efecto la preocupacin principal del gobierno; pero todava no haba seales del futuro control de los mer cados sobre la sociedad humana. Por el contrario, la regulacin y la regimentacin eran ms estrictas que nunca; la idea misma de un mercado autorre gulado estaba ausente. Para comprender el cambio repentino a un tipo de economa totalmente nuevo, en el siglo xix debemos ocupamos ahora de la historia del mercado, una institucin que prcticamente olvidamos en nues tra resea de los sistemas econmicos del pasado.

V. LA EVOLUCIN DEL PATRN DE MERCADO


E l papel dominante desempeado por los mercados en la economa capita lista, aunado a la importancia bsica del principio del trueque o el inter cambio en la economa, requiere una investigacin cuidadosa de la natura leza y el origen de los mercados, si quieren descartarse las supersticiones econmicas del siglo xix.1 El trueque, el pago en especie y el intercambio constituyen un principio del comportamiento econmico cuya eficacia depende del patrn del mer cado. Un mercado es un lugar de reunin para la realizacin del trueque o la compra-venta. Si tal patrn no est presente, por lo menos en parches, la propensin al trueque encontrar un campo insuficiente: no podr generar precios.2 As como la reciprocidad se ve auxiliada por un patrn de organi zacin simtrico, como la redistribucin se facilita por cierto grado de cen tralizacin, y como la actividad hogarea debe basarse en la autarqua, el principio del trueque depende del patrn de mercado para ser eficaz. Pero del mismo modo que la reciprocidad, la redistribucin o la actividad hoga rea deben ocurrir en una sociedad sin predominar en ella, el principio del trueque puede ocupar tambin un lugar subordinado en una sociedad don de otros principios van en ascenso. Sin embargo, el principio del trueque no se encuentra estrictamente a la par con los otros tres principios en algunos otros sentidos. El patrn de mer cado, con el que se asocia, es ms especfico que la simetra, la centralidad o la autarqua, que en contraste con el patrn de mercados son meros ras gos y no crean instituciones diseadas slo para una funcin. La simetra no es ms que un arreglo sociolgico, que no origina instituciones separa das sino que slo difunde las existentes (el hecho de que una tribu o una aldea tengan un patrn simtrico o no, no involucra una institucin distin tiva). La centralidad crea con frecuencia instituciones distintivas, pero no
1Vanse las notas sobre las fuentes, p. 340. 2 Hawtrey, G. R., The Economic Problem, 1925, p. 13. La aplicacin prctica del princi pio del individualismo depende por entero del intercambio." Sin embargo, Hawtrey estaba errado al suponer que la existencia de los mercados segua simplemente a la prctica del inter cambio.
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implica ninguna motivacin que separe a la institucin resultante para una sola funcin especfica (por ejemplo, el jefe de una aldea o el funcionario cen tral podran asumir diversas funciones polticas, militares, religiosas o econ micas, indiscriminadamente). Por ltimo, la autarqua econmica es slo un rasgo accesorio de un grupo cerrado existente. Por otra parte, el patrn de mercado, relacionado con una peculiar moti vacin propia, la motivacin del pago en especie o el trueque, es capaz de crear una institucin especfica: el mercado. En ltima instancia, es por ello que el control del sistema econmico por parte del mercado es fundamen talmente importante para la organizacin total de la sociedad: ello signifi ca nada menos que la administracin de la sociedad como un adjunto del mercado. En lugar de que la economa se incorpore a las relaciones socia les, stas se incorporan al sistema econmico. La importancia vital del factor econmico para la existencia de la sociedad impide cualquier otro resulta do. Una vez organizado el sistema econmico en instituciones separadas, basadas en motivaciones especficas y creadoras de una posicin especial, la sociedad deber configurarse de tal modo que ese sistema pueda funcionar de acuerdo con sus propias leyes. ste es el significado de la aseveracin familiar de que una economa de mercado slo puede funcionar en una so ciedad de mercado. Es en efecto crucial el paso que convierte a los mercados aislados en una economa de mercado, los mercados regulados en un mercado autorregu lado. El siglo xix ya fuese aclamado el hecho como la cspide de la civili zacin o deplorndolo como un crecimiento canceroso imaginaba inge nuamente que tal desarrollo era el resultado natural de la difusin de los mercados. No se adverta que la conexin de los mercados en un sistema autorregulado de enorme poder no se deba a ninguna tendencia inherente de los mercados hacia la excrescencia, sino al efecto de estimulantes muy artificiales, administrados al cuerpo social para afrontar una situacin crea da por el fenmeno no menos artificial de la mquina. No se reconoci la naturaleza limitada y nada expansiva del patrn de mercado como tal; y sin embargo, es un hecho que surge con claridad convincente de la investiga cin moderna. "Los mercados no se encuentran en todas partes; su ausencia indica cierto aislamiento y una tendencia hacia la seclusin, pero no se asocia a ningn desarrollo particular, como ocurre tambin con su presencia. Esta frase seca de la Economics in Pmitive Communities, de Thurnwald, resume los resultados importantes de la investigacin moderna sobre el tema. Otro autor

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repite acerca del dinero lo que Thumwald dijera de los mercados: El mero hecho de que una tribu usara dinero la diferenciaba muy poco, en trminos econmicos, de otras tribus del mismo nivel cultural que no lo usaran." Convendr sealar algunas de las implicaciones ms sorprendentes de estas aseveraciones. La presencia o ausencia de mercados o de dinero no afecta necesariamen te al sistema econmico de una sociedad primitiva: esto refuta el mito deci monnico de que el dinero fue una invencin cuya aparicin transform inevitablemente a una sociedad creando mercados, acelerando el paso de la divisin del trabajo, y liberando la propensin natural del hombre a trocar, pagar en especie e intercambiar. En efecto, la historia econmica ortodoxa se basaba en una concepcin inmensamente exagerada de la importancia de los mercados como tales. "Cierto aislamiento, o quiz una tendencia hacia la seclusin, es el nico aspecto econmico que puede inferirse correcta mente de su ausencia; por lo que se refiere a la organizacin interna de una economa, su presencia o ausencia no importar necesariamente. Las razones son simples. Los mercados no son instituciones que funcio nen principalmente dentro de una economa, sino fuera de ella. Son lugares de reunin para el comercio a larga distancia. Los mercados locales propia mente dichos tienen escasa importancia. Adems, ni los mercados a larga distancia ni los mercados locales son esencialmente competitivos, y en con secuencia hay en ambos casos escasa presin para crear un comercio terri torial, un mercado interno o nacional. Cada una de estas aseveraciones ataca algn supuesto axiomtico de los economistas clsicos, pero se deriva es trictamente de los hechos revelados por la investigacin moderna. En efecto, la lgica es casi la opuesta a la que se encuentra detrs de la doctrina clsica. La enseanza ortodoxa parta de la propensin individual al trueque; deduca de all la necesidad de mercados locales y de la divisin del trabajo; e infera por ltimo la necesidad del comercio, eventualmente del comercio exterior, incluido el de larga distancia. De acuerdo con lo que aho ra sabemos, casi debiramos invertir la secuencia del argumento: el verda dero punto de partida es el comercio a larga distancia, un resultado de la ubicacin geogrfica de los bienes, y de la divisin del trabajo dada por la ubicacin. El comercio a larga distancia engendra a menudo mercados, una institucin que involucra actos de trueque y, si se usa dinero, de compra venta, de modo que eventualmente, pero de ningn modo necesariamente, ofrece a algunos individuos una ocasin para aplicar la supuesta propensin a la negociacin y el regateo.

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El aspecto dominante de esta doctrina es el origen del comercio en una esfera externa no relacionada con la organizacin interna de la economa. La aplicacin de los principios observados en la caza y la obtencin de bie nes ubicados fuera de los lmites del distrito condujeron a ciertas formas del intercambio que ms tarde contemplamos como comercio.3 Cuando bus camos el origen del comercio, nuestro punto de partida debe ser la obten cin de bienes a distancia, como en una cacera.
Cada ao, en julio o en agosto, los Dieri de Australia central realizan una expedi cin hacia el sur para obtener el ocre rojo que usan para pintar sus cuerpos... Sus vecinos, los Yantruwunta, organizan expediciones similares para recolectar ocre rojo y piedras areniscas, para moler la semilla de zacate, en las colinas de Flinders, a 800 kilmetros de distancia. En ambos casos podra haber necesidad de pelear por los artculos deseados, si los habitantes locales se resisten a su extraccin.

Esta clase de requisa o caza de tesoros es claramente tan similar al robo y la piratera como a lo que estamos acostumbrados a considerar como un comercio; bsicamente, es un asunto unilateral. Se vuelve bilateral, es decir, cierta forma de intercambio, a menudo slo mediante el chantaje practi cado por los poderes establecidos; o mediante arreglos de reciprocidad, como en el anillo Kula, como con las fiestas de visitantes de los Pengwe de frica occidental, o con los Kpelle, donde el jefe monopoliza el comercio exterior al insistir en entretener a todos los huspedes. Es cierto que tales visitas no son accidentales, pero en nuestros trminos, no en los de ellos: genuinos via jes comerciales; sin embargo, el intercambio de bienes se realiza siempre bajo el disfraz de regalos recprocos y de ordinario mediante devoluciones de visitas. Llegamos a la conclusin de que, mientras que las comunidades huma nas no parecen haber renunciado jams por entero al comercio exterior, tal comercio no involucraba necesariamente a los mercados. Originalmente, el comercio exterior tiene ms de aventura, exploracin, cacera, piratera y guerra que de trueque. Puede implicar tan poca paz como bilateralidad, y aun cuando implique a ambos, se organiza de ordinario de acuerdo con el prin cipio de la reciprocidad, no del trueque. La transicin al trueque pacfico puede rastrearse en dos direcciones: la del trueque y la de la paz. Como antes vimos, una expedicin tribal podra tener que satisfacer las condiciones establecidas por los poderosos locales,
3 Thurnwald, R. C., Economics in Primitive Commimities, 1932, p, 147.

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quienes podran extraer cierta contrapartida de los extranjeros; este tipo de relacin no es enteramente pacfica, pero podra dar lugar al trueque: la ac tividad unilateral se transformar en una actividad bilateral. La otra lnea de desarrollo es la del comercio silencioso, como se observa en la selva afri cana, donde se evita el riesgo del combate mediante una tregua organizada, y el elemento de paz y confianza se introduce en el comercio, con la debida circunspeccin. En una etapa posterior, como todos sabemos, los mercados se vuelven predominantes en la organizacin del comercio exterior. Pero desde el punto de vista econmico, los mercados externos son enteramente distintos de los mercados locales o los mercados internos. No slo difieren en tamao, sino que sus instituciones tienen funciones y orgenes diferentes. El comercio exterior se realiza mientras se carezca de algunos tipos de bienes en la regin: el intercambio de lanas inglesas por vinos portugueses era un ejemplo. El co mercio local se limita a los bienes de esta regin, los que no se pueden trans portar porque son demasiado pesados, voluminosos o perecederos. As pues, el comercio exterior y el comercio local se relacionan con la distancia geo grfica: uno se confina a los bienes que no pueden superarla; el otro slo a los bienes que s pueden hacerlo. El comercio de este tipo se describe justa mente como complementario. El intercambio local entre la ciudad y el cam po, y el comercio exterior entre diferentes zonas climticas, se basan en este principio. Tal comercio no implica necesariamente la competencia, y si sta tendiera a desorganizar al comercio, no habr contradiccin en su elimina cin. En cambio, el comercio interno es esencialmente competitivo, por opo sicin al externo y al local; aparte de los cambios complementarios, incluye un nmero mucho mayor de intercambios en los que se ofrecen en compe tencia recproca bienes similares provenientes de fuentes diferentes. En consecuencia, la competencia tiende a aceptarse como un principio general del comercio slo con el surgimiento del comercio interno o nacional. Estos tres tipos de comercio que difieren marcadamente en su funcin econmica difieren tambin en su origen. Hemos examinado los inicios del comercio exterior. Los mercados se desarrollaron naturalmente a partir de tal comercio cuando las caravanas tenan que detenerse en los vados, los puer tos martimos, las desembocaduras de los ros, o donde se unan las rutas de dos expediciones terrestres. Se desarrollaron puertos en los lugares de trasbordo.4 El breve florecimiento de las famosas ferias de Europa fue otro
4 Pirenne, H., Medieval Cities, 1925, p. 148 (nota 12).

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caso en que el comercio a larga distancia produjo un tipo de mercado defi nido; los emporios ingleses constituyeron otro ejemplo. Pero si las ferias y los emporios desaparecieron tambin con una rapidez desconcertante para los evolucionistas extremos, el portus estaba destinado a desempear un papel prominente en la formacin de ciudades en Europa occidental. Pero aun cuando las ciudades se fundaron en los sitios de mercados externos, los mercados locales permanecan a menudo separados, no slo en lo referen te a la funcin sino tambin a la organizacin. Ni el puerto, ni la feria, ni el emporio fueron los antecesores de los mercados internos o nacionales. En dnde deberamos buscar entonces su origen? Podra parecer natural suponer que, dados los actos de trueque indivi duales, a travs del tiempo conduciran al desarrollo de mercados locales, y que tales mercados, una vez establecidos, conduciran naturalmente al esta blecimiento de mercados internos o nacionales. Pero no ocurri ni lo uno ni lo otro. Los actos individuales de trueque o intercambio no conducen por regla general al establecimiento de mercados en las sociedades donde pre valecen otros principios del comportamiento econmico. Tales actos son co munes en casi todos los tipos de la sociedad primitiva, pero se consideran incidentales porque no proveen los bienes de subsistencia. En los vastos sis temas de redistribucin de la Antigedad, los actos de trueque y los merca dos locales constituan un aspecto habitual pero subordinado. Lo mismo se aplica cuando rige la reciprocidad: los actos de trueque se incorporan aqu, de ordinario, en relaciones de largo alcance que implican la confianza, una situacin que tiende a ocultar el carcter bilateral de la transaccin. Los factores limitantes surgen de todos los puntos del abanico sociolgico; la costumbre y el derecho, la religin y la magia contribuyen igualmente al re sultado: la restriccin de los actos de intercambio respecto de personas y objetos, tiempo y ocasin. Por regla general, quien trueca realiza simple mente un tipo de transaccin establecido en el que estn dados los objetos y sus cantidades equivalentes. Utu denota en el lenguaje de los tikopia5 tal equivalente tradicional como parte del intercambio recproco. Lo que pareca la caracterstica esencial del intercambio para el pensamiento del siglo xviii, el elemento voluntarista de la negociacin, y el regateo tan expresivo de la motivacin supuesta del trueque, apenas aparece en la transaccin efectiva; en la medida en que esta motivacin se encuentre detrs del procedimiento, raras veces se permite que salga a la superficie.
5 Firth, R., Primitive Polynesian Economics, 1939, p. 347.

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De ordinario se da va libre a la motivacin opuesta. El donante podra dejar caer simplemente el objeto al suelo, y el receptor pretender recoger lo accidentalmente, o incluso dejar que uno de sus dependientes lo haga. Nada podra ser ms contrario al comportamiento aceptado que examinar cuidadosamente la contrapartida recibida. Ya que tenemos todas las razo nes para creer que esta actitud refinada no es el resultado de una genuina falta de inters en el aspecto material de la transaccin, podramos describir la etiqueta del trueque como un desarrollo contrario, destinado a limitar el alcance de la negociacin. En efecto, de acuerdo con la informacin disponible sera apresurado afirmar que los mercados locales surgieron de actos de trueque individua les. Aunque los inicios de los mercados locales son oscuros, puede afirmar se lo siguiente: esta institucin se vio rodeada desde el principio por varias salvaguardias destinadas a proteger la organizacin econmica prevalecien te en la sociedad contra la interferencia de las prcticas del mercado. La paz del mercado se logr al precio de rituales y ceremonias que restringie ron su alcance al mismo tiempo que aseguraban su capacidad para funcio nar dentro de lmites estrechos dados. En efecto, el resultado ms impor tante de los mercados el surgimiento de las ciudades y de la civilizacin urbana se debi a un desarrollo paradjico. Las ciudades, criaturas de los mercados, no fueron slo sus protectores, sino tambin los medios para im pedir su expansin hacia el campo y la afectacin de la organizacin eco nmica prevaleciente en la sociedad. Los dos significados de la palabra contener expresan quiz con mayor precisin esta doble funcin de las ciudades en lo referente a los mercados que albergaban y cuyo desarrollo impedan a la vez. S el trueque est rodeado de tabes diseados para impedir que este tipo de relacin humana abuse de las funciones de la organizacin econmica propiamente dicha, la disciplina del mercado era ms estricta an. Veamos un ejemplo del pas de los Chaga:
El mercado debe ser regularmente visitado los das de mercado. Si algn suceso impidiera la celebracin del mercado en uno o ms das, los negocios no podran reanudarse mientras no se hubiese purificado el sitio del mercado... Toda lesin que ocurriera en el sitio del mercado y que involucrara derramamiento de sangre requera una expiacin inmediata. A partir de ese momento, ninguna mujer podra salir del sitio del mercado y no podra tocarse ninguno de los bienes; stos ten dran que limpiarse antes de que pudieran llevarse y usarse como alimento. Por lo menos una cabra tendra que ser sacrificada de inmediato. Se requera una expia

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cin ms cara y ms seria si una mujer diera a luz o sufriera un aborto en el sitio del mercado. En ese caso se requera un animal lactante. Adems, la casa del jefe tendra que ser purificada mediante la sangre de sacrificio de una vaca lechera. Todas las mujeres del pas seran as rociadas, distrito por distrito.6

Esta clase de reglas no facilitaran la difusin de los mercados. El mercado local caracterstico, en el que las amas de casa obtienen sus abastos diarios y los cultivadores de granos o vegetales ofrecen en venta sus productos, al igual que los artesanos locales, revela una sorprendente indiferencia acerca del tiempo y el lugar. Las reuniones de esta clase no son slo bastante generales en las sociedades primitivas, sino que permanecen casi sin cambio hasta mediados del siglo xviii en los pases ms avanzados de Europa occidental. Son un adjunto de la existencia local y difieren poco si forman parte de la vida tribal de frica central o de una cit de Francia merovingia, o de una aldea escocesa de la poca de Adam Smith. Pero lo que se aplica a la aldea se aplica tambin a la ciudad. Esencialmente, los mer cados locales son mercados de vecindad, y aunque son importantes para la vida de la comunidad, en ninguna parte parecen reducir el sistema econ mico prevaleciente a su patrn. No eran los puntos de partida del comercio interno o nacional. El comercio interno de Europa occidental fue creado efectivamente por la intervencin del Estado. Hasta la poca de la Revolucin comercial, lo que podra parecemos un comercio nacional no era tal, sino un comercio muni cipal. La hansa no eran comerciantes alemanes; era una corporacin de oli garcas comerciantes, provenientes de varias ciudades del Mar del norte y del Bltico. Lejos de "nacionalizar' la vida econmica alemana, la hansa ex cluy deliberadamente el interior del comercio internacional. El comercio de Amberes o Hamburgo, Venecia o Lyon, no era holands o alemn, italiano o francs. Londres no era una excepcin: era tan poco "ingls como Luebeck era "alemn. El mapa comercial de Europa en este periodo debiera mos trar slo ciudades y dejar en blanco el campo, el que podra no haber existi do por lo que se refiere al comercio organizado. Las llamadas naciones eran slo unidades polticas, y muy laxas incluso, integradas en lo econmico por innumerables familias ms pequeas y en gran medida autosuficientes y por mercados locales insignificantes en las aldeas. El comercio se limitaba a las ciudades organizadas que lo realizaban localmente, como comercio de vecindad, o como comercio a larga distancia; ambos comercios estaban
6 Thumwald, R. C., op. cit, pp. 162-164.

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estrictamente separados, y no se permita que ninguno de ellos se infiltrara en el campo indiscriminadamente. Tal separacin permanente del comercio local y el comercio a larga dis tancia dentro de la organizacin de la ciudad debe constituir otro choque para el evolucionista, para quien siempre parecen encajar muy bien las co sas. Y sin embargo, este hecho peculiar constituye la clave para la historia social de la vida urbana en Europa occidental. Tiende a apoyar fuertemen te nuestra tesis acerca del origen de los mercados que inferimos de las con diciones existentes en las economas primitivas. La ntida distincin trazada entre el comercio local y el comercio a larga distancia pudo haber parecido demasiado rgida, sobre todo porque nos condujo a la sorprendente conclu sin de que ni el comercio a larga distancia ni el comercio local fueron los ancestros del comercio interno de la poca moderna, de modo que aparen temente no queda ms alternativa que buscar una explicacin en el deus ex machina de la intervencin estatal. Veremos en seguida, en este sentido, que tambin las investigaciones recientes soportan nuestras conclusiones. Pero antes presentaremos un bosquejo de la historia de la civilizacin urbana con figurada por la separacin peculiar del comercio local y el comercio a larga distancia dentro de los confines del pueblo medieval. En efecto, esta separacin se encontraba en la base de las instituciones de los centros urbanos medievales.7 La ciudad fue una organizacin de los bur gueses. Slo ellos tenan el derecho de ciudadana, y el sistema descansaba sobre la distincin existente entre los burgueses y los dems. Ni los campesi nos del campo ni los comerciantes de otras ciudades eran naturalmente bur gueses. Pero si la influencia militar y poltica de la ciudad permita tratar con los campesinos de los alrededores, tal autoridad no poda ejercerse respec to del comerciante extranjero. En consecuencia, los burgueses se encontra ban en una posicin enteramente diferente respecto del comercio local y el comercio a larga distancia. En cuanto a los abastos de alimentos, la regulacin involucraba la apli cacin de mtodos tales como la publicidad forzosa de las transacciones y la exclusin de los intermediarios, a fin de controlar el comercio y prote gerse contra los precios altos. Pero tal regulacin slo era eficaz en lo refe rente al comercio realizado entre la ciudad y sus alrededores. La posicin era enteramente diferente en lo que se refiere al comercio a gran distancia. Las especias, el pescado salado o el vino deban ser transportados a grandes
7 Seguimos en nuestra presentacin las obras bien conocidas de H. Pirenne.

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distancias, de modo que estaban en el dominio del comerciante extranjero y sus mtodos capitalistas de comercio de mayoreo. Este tipo de comercio escapaba a la regulacin local y slo se le poda excluir del mercado local en la medida de lo posible. La prohibicin completa de las ventas de menu deo por parte de los comerciantes extranjeros trataba de alcanzar este fin. A medida que creca el volumen del comercio capitalista de mayoreo, ms se le exclua de los mercados locales en lo referente a las importaciones. Por lo que se refiere a los productos industriales, la separacin del comer cio local y de larga distancia era ms profunda an, ya que en este caso se vea ms afectada toda la organizacin de la produccin. La razn de esto se encontraba en la naturaleza misma de los gremios de artesanos donde se organizaba la produccin industrial. En el mercado local, la produccin se regulaba de acuerdo con las necesidades de los productores, restringiendo as la produccin a un nivel remunerador. Naturalmente, este principio no se aplicara a las exportaciones, donde los intereses de los productores no fija ban lmites para la produccin. En consecuencia, mientras que el comercio local estaba estrictamente regulado, la produccin para la exportacin slo estaba formalmente controlada por las corporaciones de oficios. La indus tria de exportacin ms prominente de la poca, el comercio de telas, estaba efectivamente organizada sobre la base capitalista del trabajo asalariado. Una separacin cada vez ms estricta del comercio local frente al comer cio de exportacin fue la reaccin de la vida urbana ante la amenaza del ca pital mvil de desintegrar las instituciones de la ciudad. La ciudad medie val caracterstica no trataba de evitar el peligro salvando la brecha existente entre el mercado local controlable y las vicisitudes de un comercio a larga distancia incontrolable, sino que afront el peligro directamente, aplicando con el mayor rigor la poltica de exclusin y proteccin que era la razn de su existencia. En la prctica, esto significaba que las ciudades planteaban todos los obs tculos posibles para la formacin del mercado nacional o interno por el que estaba presionando el comerciante mayorista. Manteniendo el principio de un comercio local no competitivo y un comercio a larga distancia igual mente no competitivo que iba de una ciudad a otra, los burgueses obstruan por todos los medios a su disposicin la inclusin del campo en el abanico del comercio y la apertura del comercio indiscriminado entre las ciudades y el campo. Fue este desarrollo el que llev al primer plano el criterio terri torial como el instrumento de la nacionalizacin del mercado y el creador del comercio interno.

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En los siglos xv y xvi, la accin deliberada del Estado impuls al sistema mercantilista entre las ciudades y los principados ferozmente proteccionis tas. El mercantilismo destruy el obsoleto particularismo del comercio lo cal e intermunicipal derrumbando las barreras que separaban estos dos tipos de comercio no competitivo y allanando as el camino para un mercado nacional que omita cada vez ms la distincin existente entre la ciudad y el campo, as como la distincin existente entre las diversas ciudades y pro vincias. En efecto, el sistema mercantil era una respuesta a muchos retos. En tr minos polticos, el Estado centralizado era una creacin nueva, impulsada por la Revolucin comercial que haba trasladado el centro de gravedad del mundo occidental, de la costa del Mediterrneo a la costa del Atlntico, obli gando as a los pueblos atrasados de los pases agrarios ms grandes a orga nizarse para el comercio interior y exterior. En la poltica extema, el estable cimiento del poder soberano era la necesidad de la poca; en consecuencia, la gobernacin mercantilista involucraba la reunin de los recursos de todo el territorio nacional para los fines del poder en los asuntos extranjeros. En la poltica interna, la unificacin de los pases fragmentados por el particu larismo feudal y municipal era el subproducto inevitable de tal esfuerzo. En el terreno econmico, el instrumento de la unificacin era el capital, es decir, los recursos privados disponibles en forma de acumulaciones de dinero y por ende peculiarmente propicios para el desarrollo del comercio. Por lti mo, la tcnica administrativa que serva de base a la poltica econmica del gobierno central era proveda por la extensin del sistema municipal tradi cional al territorio ms grande del Estado. En Francia, donde los gremios de oficios tendan a convertirse en rganos estatales, el sistema gremial se extendi simplemente a todo el territorio del pas; en Inglaterra, donde la declinacin de la ciudad amurallada haba debilitado fatalmente ese siste ma, el campo se industrializaba sin la supervisin de los gremios, mientras que en ambos pases se expandan el comercio exterior e interior por todo el territorio de la nacin y se convertan en la forma dominante de la acti vidad econmica. En esta situacin se encuentra el origen de la poltica de comercio interno del mercantilismo. La intervencin estatal, que haba liberado el comercio de los confines de la ciudad privilegiada, deba afrontar ahora dos peligros estrechamente co nectados que la ciudad ya haba afrontado con xito: el monopolio y la com petencia. Que la competencia debe conducir en ltima instancia al monopo lio era una verdad bien entendida en esa poca, mientras que el monopolio

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era ms temido ahora que ms tarde, ya que a menudo se aplicaba a los bie nes bsicos y as se converta fcilmente en un peligro para la comunidad. La regulacin total de la vida econmica, slo que ahora a escala nacional, ya no slo municipal, fue el remedio encontrado. Lo que para la mentalidad moderna podra parecer fcilmente como una exclusin miope de la com petencia, era en realidad el procedimiento adecuado para salvaguardar el funcionamiento de los mercados bajo las condiciones dadas. Toda intrusin temporal de los compradores o los vendedores en el mercado debe destruir el equilibrio y decepcionar a los compradores y vendedores regulares, de modo que el mercado dejar de funcionar. Los antiguos proveedores deja rn de ofrecer sus bienes porque no pueden estar seguros de obtener un precio por ellos, y el mercado insuficientemente abastecido ser una presa fcil para el monopolista. En menor grado, los mismos peligros existan del lado de la demanda, donde a una rpida declinacin podra seguir un mo nopolio de la demanda. Con cada paso dado por el Estado para liberar al mercado de restricciones particularistas, de gabelas y prohibiciones, pona en peligro el sistema organizado de la produccin y distribucin que ahora se vea amenazado por la competencia sin regulacin y la intrusin del foras tero que exploraba el mercado sin ofrecer ninguna garanta de permanen cia. Ocurri as que si bien eran inevitablemente competitivos hasta cierto punto, los mercados nacionales nuevos se distinguan por el aspecto tradi cional de la regulacin antes que por el nuevo elemento de la competencia.8 La familia autosuficiente del campesino que laboraba por su subsistencia segua siendo la base general del sistema econmico, integrado en grandes unidades nacionales mediante la formacin del mercado interno. Este mer cado nacional se desarrollaba ahora al lado del mercado local y del merca do extranjero, y en parte traslapndolos. La agricultura se complementaba ahora con el comercio interno, un sistema de mercados relativamente ais lados que resultaba enteramente compatible con el principio de la unidad familiar todava dominante en el campo. As concluye nuestra sinopsis de la historia del mercado hasta la poca de la Revolucin industrial. Como sabemos, la etapa siguiente de la histo ria de la humanidad contempl un intento de establecimiento de un gran mercado autorregulado. No haba en el mercantilismo, esa poltica distin tiva del Estado-nacin occidental, nada que presagiara tal desarrollo sin gular. La "liberacin del comercio realizada por el mercantilismo slo liber
8 Montesquieu, L'espirit des lois, 1748. "Los ingleses restringen al comerciante, pero con ello favorecen al comercio.

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al comercio del particularismo, pero al mismo tiempo extendi el alcance de la regulacin. El sistema econmico se sumergi en las relaciones so ciales generales; los mercados eran slo una caracterstica accesoria de un ambiente institucional controlado y regulado ms que nunca por la autori dad social.

VI. EL MERCADO AUTORREGULADO Y LAS MERCANCAS FICTICIAS: MANO DE OBRA, TIERRA Y DINERO
E sta resea rpida del sistem a econm ico y de los mercados, tomados por separado, revela que antes de nuestra poca los mercados no fueron jams otra cosa que accesorios de la vida econmica. Por regla general, el siste ma econmico quedaba absorbido en el sistema social, y cualquiera que fuese el principio de comportamiento que predominara en la economa, la presencia del patrn de mercados resultaba compatible con el sistema so cial. El principio del trueque o el intercambio que se encuentra detrs de este patrn no revelaba ninguna tendencia hacia la expansin a expensas del resto. All donde los mercados estaban ms desarrollados, como ocu rra bajo el sistema mercantilista, prosperaban bajo el control de una ad ministracin centralizada que promova la autarqua de las unidades fami liares campesinas y de la vida nacional. En efecto, la regulacin y los mercados crecieron juntos. No se conoca el mercado autorregulado; en efecto, el surgimiento de la idea de la autorregulacin inverta por comple to la tendencia del desarrollo. Los extraordinarios supuestos en que se basa una economa de mercado slo pueden comprenderse plenamente a la luz de estos hechos. Una economa de mercado es un sistema econmico controlado, regula do y dirigido slo por los precios del mercado; el orden en la produccin y distribucin de bienes se encomienda a este mecanismo autorregulado. Una economa de esta clase deriva de la expectativa de que los seres humanos se comporten de tal manera que alcancen las mximas ganancias monetarias. Tal economa supone la existencia de mercados donde la oferta de bienes (incluidos los servicios) disponibles a un precio dado ser igual a la deman da a ese precio. Supone la presencia del dinero, que funciona como un poder de compra en manos de sus propietarios. La produccin estar controlada entonces por los precios, ya que los beneficios de quienes dirigen la pro duccin dependern de ellos; la distribucin de los bienes depender tam bin de los precios, ya que los precios forman ingresos, y es con la ayuda de estos ingresos que los bienes producidos se distribuyen entre los miembros
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de la sociedad. Bajo estos supuestos, los precios aseguran por s solos el orden en la produccin y distribucin de los bienes. La autorregulacin implica que toda la produccin se destine a la venta en el mercado, y que todos los ingresos deriven de tales ventas. En conse cuencia, hay mercados para todos los elementos de la industria, no slo para los bienes (siempre incluidos los servicios), sino tambin para la mano de obra, la tierra y el dinero, cuyos precios se llaman respectivamente precios de las mercancas, salarios, renta e intereses. Los trminos mismos indican que los precios forman ingresos: el inters es el precio del uso del dinero y forma el ingreso de quienes se encuentren en posicin de proveerlo; la renta es el precio del uso de la tierra y forma el ingreso de quienes la aportan; los salarios son el precio del uso del poder de trabajo y forman el ingreso de quienes lo venden; por ltimo, los precios de las mercancas contribuyen a los ingresos de quienes venden sus servicios empresariales, de modo que el ingreso llamado beneficio es efectivamente la diferencia existente entre dos conjuntos de precios, el precio de los bienes producidos y sus costos, es de cir, el precio de los bienes necesarios para su produccin. Si se satisfacen estas condiciones, todos los ingresos derivarn de las ventas hechas en el mercado, y los ingresos sern justamente suficientes para comprar todos los bienes producidos. Se deriva otro grupo de supuestos en lo referente al Estado y sus polti cas. No debe permitirse que nada inhiba la formacin de mercados, ni que se formen ingresos si no es a travs de las ventas. Tampoco debe haber in terferencia alguna con el ajuste de los precios al cambio de las condiciones del mercado, ya se trate de los precios de los bienes, la mano de obra, la tierra o el dinero. Por tanto, no slo debe haber mercados para todos los elemen tos de la industria,1 sino que ninguna medida o poltica deber influir sobre la accin de estos mercados. Ni el precio, ni la oferta ni la demanda deben ser fijados o regulados; slo se permitirn las polticas y medidas que ayu den a asegurar la autorregulacin del mercado creando condiciones que con viertan al mercado en el nico poder organizador en la esfera econmica. A fin de entender plenamente lo que esto significa, volvamos por un mo mento al sistema mercantilista y a los mercados nacionales que tanto ayud a desarrollar. Bajo el feudalismo y el sistema gremial, la tierra y la mano de obra formaban parte de la propia organizacin social (el dinero no se haba
1 Henderson, H. D., Supply and Demand, 1922. La prctica del mercado es doble: la asigna cin de los factores entre usos diferentes y la organizacin de las fuerzas que influyen sobre el abasto agregado de los factores.

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convertido todava en un elemento fundamental de la industria). La tierra, el elemento central del orden feudal, era la base del sistema militar, judicial, administrativo y poltico; su posicin y su funcin estaban determinadas por reglas legales y consuetudinarias. El hecho de que su posesin fuese transferible o no, y en su caso a quin y bajo cules restricciones; de que los derechos de propiedad involucraran ciertas facultades; los usos que podran darse a la tierra: todas estas cuestiones estaban alejadas de la organizacin de la compra y la venta, y sometidas a un conjunto de regulaciones institucio nales enteramente diferentes. Lo mismo se aplicaba a la organizacin de la mano de obra. Bajo el siste ma gremial, como en todos los sistemas econmicos de la historia anterior, las motivaciones y las circunstancias de las actividades productivas estaban incorporadas en la organizacin general de la sociedad. Las relaciones del maestro, el oficial y el aprendiz; los trminos del oficio; el nmero de apren dices, y los salarios de los trabajadores, estaban regulados por la costumbre y por la ley del gremio y de la ciudad. El sistema mercantilista slo unific estas condiciones a travs del estatuto, como en Inglaterra, o mediante la na cionalizacin de los gremios como en Francia. La posicin feudal de la tierra slo se aboli en la medida en que estuviera ligada a los privilegios provin ciales; por lo dems, la tierra permaneci extra commercium, as en Ingla terra como en Francia. Hasta la poca de la Gran revolucin de 1789, la propiedad inmobiliaria era la fuente del privilegio social en Francia, y aun despus de esa fecha era esencialmente medieval, en Inglaterra, el Derecho comn. El mercantilismo, con toda su tendencia hacia la comercializacin, jams atac las salvaguardias que protegan a estos dos elementos bsicos de la produccin la mano de obra y la tierra para que no se volvieran objeto del comercio. En Inglaterra, la nacionalizacin de la legislacin la boral a travs del Estatuto de artfices (1563) y de la Ley de pobres (1601), sacaba a los trabajadores de la zona de peligro, y la poltica anticercamien tos de los Tudor y los primeros Estuardo era una protesta consistente contra el principio del uso lucrativo de la propiedad inmobiliaria. El hecho de que el mercantilismo, por enfticamente que haya insistido en la comercializacin como una poltica nacional, considerara a los mer cados en una forma exactamente contraria a la de la economa de mercado, se revela sobre todo en su vasta extensin de la intervencin estatal en la industria. Sobre este punto no haba ninguna diferencia entre mercantilis tas y feudalistas, entre los planeadores de la corona y los intereses creados, entre los burcratas centralizadores y los particularistas conservadores. Slo

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diferan en lo referente a los mtodos de regulacin: gremios, ciudades y provincias apelaban a la fuerza de la costumbre y la tradicin, mientras que la nueva autoridad estatal favoreca el estatuto y la ordenanza. Pero todos se oponan igualmente a la idea de la comercializacin de la mano de obra y de la tierra: la condicin necesaria para la economa de mercado. Los gre mios de oficios y los privilegios feudales se abolieron en Francia apenas en 1790; en Inglaterra, el Estatuto de artfices slo se derog en 1813-1814, y la Ley de pobres de la poca isabelina slo en 1831. La creacin de un mer cado de mano de obra libre no se discuti en ninguno de estos dos pases an tes del ltimo decenio del siglo xviii; y la idea de la autorregulacin de la vida econmica estaba por completo fuera del horizonte de la poca. Al mer cantilista le interesaba el desarrollo de los recursos del pas, incluido el pleno empleo, a travs del comercio interior y exterior; daba por sentada la organizacin tradicional de la tierra y la mano de obra. En este sentido, es taba tan alejado de los conceptos modernos como del campo de la poltica, donde su creencia en los poderes absolutos de un dspota ilustrado no dis minua por ningn sentimiento democrtico. Y as como la transicin a un sistema democrtico y una poltica representativa involucraba una inver sin completa de la tendencia de la poca, el cambio de los mercados regu lados a los mercados autorregulados, a fines del siglo xviii, representaba una transformacin completa en la estructura de la sociedad. Un mercado autorregulado requiere nada menos que la separacin insti tucional de la sociedad en una esfera econmica y una esfera poltica. En efecto, tal dicotoma es slo la presentacin, desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto, de la existencia de un mercado autorregulado. Po dra argirse que la separacin de las dos esferas se da en todo tipo de socie dad en todo momento. Pero tal inferencia se basara en una falacia. Es cier to que no puede existir ninguna sociedad sin algn sistema de cierta clase que asegure el orden en la produccin y distribucin de los bienes. Pero ello no implica la existencia de instituciones econmicas separadas; normal mente, el orden econmico es slo una funcin del orden social en el que se contiene. Como hemos visto, ni bajo las condiciones tribales, ni feudales, ni mercantilistas, haba un sistema econmico separado en la sociedad. La sociedad del siglo xix, en el que la actividad econmica estaba aislada y se imputaba a una motivacin claramente econmica, constituy en efecto una excepcin singular. Tal patrn institucional slo podra funcionar si la sociedad se subordi nara de algn modo a sus requerimientos. Una economa de mercado slo

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puede existir en una sociedad de mercado. Llegamos a esta conclusin en trminos generales en nuestro anlisis del patrn de mercado. Ahora pode mos especificar las razones de esta afirmacin. Una economa de mercado debe comprender todos los elementos de la industria, incluidos la mano de obra, la tierra y el dinero. (En una economa de mercado, el ltimo es tam bin un elemento esencial de la vida industrial, y su inclusin en el meca nismo del mercado tiene consecuencias institucionales de largo alcance, como veremos ms adelante.) Pero la mano de obra y la tierra no son otra cosa que los seres humanos mismos, de los que se compone toda sociedad, y el ambiente natural en el que existe tal sociedad. Cuando se incluyen tales ele mentos en el mecanismo del mercado, se subordina la sustancia de la so ciedad misma a las leyes del mercado. Ahora podremos desarrollar en forma ms concreta la naturaleza insti tucional de una economa de mercado y los peligros que involucra para la sociedad. Describiremos en primer trmino los mtodos por los que el me canismo de mercado puede controlar y dirigir los elementos efectivos de la vida industrial; luego trataremos de evaluar la naturaleza de los efectos de tal mecanismo sobre la sociedad sujeta a su accin. Es con el auxilio del concepto de la mercanca que el mecanismo del mer cado se conecta a los diversos elementos de la vida industrial. Se definen aqu empricamente las mercancas como objetos producidos para su venta en el mercado; los mercados se definen tambin empricamente como con tactos efectivos entre compradores y vendedores. En consecuencia, se consi dera cada elemento de la industria como algo producido para la venta, ya que entonces, y slo entonces, estar sujeto al mecanismo de la oferta y la demanda que interacta con el precio. En la prctica, esto significa que debe haber mercados para cada elemento de la industria; que en estos mercados, cada uno de estos elementos se organiza en un grupo de oferta y uno de demanda; y que cada elemento tiene un precio que interacta con la de manda y la oferta. Estos mercados innumerables estn interconectados y forman un Gran mercado.2 El punto crucial es ste: la mano de obra, la tierra y el dinero son elemen tos esenciales de la industria; tambin deben organizarse en mercados; en efecto, estos mercados forman una parte absolutamente vital del sistema econmico. Pero es obvio que la mano de obra, la tierra y el dinero no son mercancas; en el caso de estos elementos, es enfticamente falso que todo
2 Hawtrey, G. R., op. cit, quien considera que su funcin consiste en hacer "los valores rela tivos de mercado de todos los bienes mutuamente consistentes".

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lo que se compra y se vende debe de haber sido producido para su venta. En otras palabras, estos elementos no son mercancas, de acuerdo con la definicin emprica de una mercanca. El trabajo es slo otro nombre para una actividad humana que va unida a la vida misma, la que a su vez no se produce para la venta sino por razones enteramente diferentes; ni puede se pararse esa actividad del resto de la vida, almacenarse o movilizarse. La tierra es otro nombre de la naturaleza, que no ha sido producida por el hombre; por ltimo, el dinero es slo un smbolo del poder de compra que por regla general no se produce sino que surge a travs del mecanismo de la banca o de las finanzas estatales. Ninguno de estos elementos se produce para la venta. La descripcin de la mano de obra, la tierra y el dinero como mercan cas es enteramente ficticia. Sin embargo, es con el auxilio de esta ficcin que se organizan los mer cados de mano de obra, tierra y dinero;3 estos elementos se compran y ven den efectivamente en el mercado; su demanda y oferta son magnitudes rea les; y todas las medidas o polticas que inhibieran la formacin de tales mercados pondran en peligro ipso facto la autorregulacin del sistema. Por lo tanto, la ficcin de la mercanca provee un principio de organizacin vi tal en lo referente al conjunto de la sociedad, afectando casi todas sus ins tituciones en la forma ms variada, a saber: el principio segn el cual no debiera permitirse ningn arreglo o comportamiento que pudiera impedir el funcionamiento efectivo del mecanismo del mercado segn los lincamien tos de la ficcin de las mercancas. Ahora bien, tal postulado no puede sostenerse en lo referente a la mano de obra, la tierra y el dinero. Si se permitiera que el mecanismo del mercado fuese el nico director del destino de los seres humanos y de su entorno na tural, incluso de la cantidad y el uso del poder de compra, se demolera la sociedad. La supuesta mercanca llamada fuerza de trabajo7' no puede ser manipulada, usada indiscriminadamente, o incluso dejarse ociosa, sin afec tar tambin al individuo humano que sea el poseedor de esta mercanca pe culiar. Al disponer de la fuerza de trabajo de un hombre, el sistema dis pondra incidentalmente de la entidad fsica, psicolgica y moral que es el "hombre al que se aplica ese ttulo. Privados de la cobertura protectora de las instituciones culturales, los seres humanos pereceran por los efectos del desamparo social; moriran vctimas de una aguda dislocacin social a travs
3 La afirmacin hecha por Marx, del carcter de fetiche del valor de las mercancas, se refie re al valor de cambio de las mercancas genuinas y no tiene nada en comn con las mercan cas ficticias mencionadas en el texto.

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del vicio, la perversin, el crimen y la inanicin. La naturaleza quedara re ducida a sus elementos, las vecindades y los paisajes se ensuciaran, los ros se contaminaran, la seguridad militar estara en peligro, se destruira el po der de produccin de alimentos y materias primas. Por ltimo, la adminis tracin del poder de compra por parte del mercado liquidara peridica mente a las empresas, ya que las escaseces y los excesos de dinero resultaran tan desastrosos para las empresas, como las inundaciones y las sequas para la sociedad primitiva. No hay duda de que los mercados de mano de obra, tierra y dinero son esenciales para una economa de mercado. Pero ningu na sociedad podra soportar los efectos de tal sistema de ficciones burdas, ni siquiera por muy breve tiempo, si su sustancia humana y natural, al igual que su organizacin empresarial, no estuviesen protegidas contra los excesos de este molino satnico. La artificialidad extrema de la economa de mercado deriva del hecho de que el propio proceso de produccin est organizado aqu bajo la forma de la compraventa. En una sociedad comercial no se puede organizar la produc cin para el mercado en ninguna otra forma.4 A fines de la Edad Media, la produccin industrial para la exportacin estaba organizada por burgueses ricos, y se realizaba bajo su supervisin directa en la ciudad. Ms tarde, en la sociedad mercantilista, la produccin estaba organizada por los comer ciantes y ya no estaba restringida a las ciudades; sta fue la poca del tra bajo a domicilio, cuando el capitalista comerciante provea a la industria nacional de materias primas y controlaba el proceso de la produccin como una empresa puramente comercial. Fue entonces que la produccin indus trial se coloc en forma definitiva y a gran escala bajo el liderazgo organiza dor del comerciante. ste conoca el mercado, el volumen y la calidad de la demanda; y poda controlar tambin los abastos, que por cierto consistan slo en la lana y a veces los telares o los husos utilizados por la industria domstica. Si fallaban los abastos, eran los trabajadores los ms afectados, ya que se quedaban sin trabajo; pero no estaba involucrada ninguna planta cara, y el comerciante no incurra en riesgo grave al asumir la responsabi lidad de la produccin. Durante varios siglos, este sistema creci en poder y alcance hasta que, en un pas como Inglaterra, la industria de la lana, el prin cipal producto nacional, cubra grandes sectores del pas donde la produc cin era organizada por el fabricante de telas. ste compraba y venda, e inci dentalmente provea a la produccin: no se requera ninguna motivacin
4 Cunningbam, W., "Economic Change", en Cambridge Modem History, vol. i.

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separada. La creacin de bienes no involucraba las actitudes reciprocantes de la ayuda mutua, ni la preocupacin del jefe de familia por cubrir las ne cesidades de quienes estaban bajo su cuidado, ni el orgullo del artesano en el ejercicio de su oficio, ni la satisfaccin del elogio pblico: slo la motiva cin de la ganancia, tan familiar para el hombre cuya profesin es la com praventa. Hasta fines del siglo xvii , la produccin industrial de Europa oc cidental era un mero accesorio del comercio. Mientras que la mquina fuese un instrumento poco caro y especfico, no cambiaba esta posicin. El mero hecho de que el taller familiar pudiera pro ducir cantidades mayores que antes durante el mismo periodo podra indu cirlo a usar las mquinas para incrementar sus ingresos, pero este hecho no afectaba necesariamente, por s mismo, la organizacin de la produccin. El hecho de que la maquinaria barata fuese propiedad del trabajador o del comerciante haca cierta diferencia en la posicin social de las partes, y casi seguramente haca una diferencia en los ingresos del trabajador, quien esta ba mejor mientras fuese propietario de sus herramientas; pero no obligaba al comerciante a convertirse en un capitalista industrial, ni lo restringa a pres tar su dinero a tales capitalistas. La venta de bienes raras veces cesaba; la mayor dificultad segua estando del lado de la oferta de materias primas, la que a veces se interrumpa inevitablemente. Pero incluso en tales casos, no sera sustancial la prdida para el comerciante propietario de las mquinas. No era la aparicin de la mquina como tal, sino la invencin de una ma quinaria y una planta refinadas, y por ende especficas, lo que cambiaba por completo la relacin del comerciante con la produccin. Aunque el comer ciante introdujo la nueva organizacin productiva un hecho que determi naba todo el curso de la transformacin el uso de maquinaria y planta refinadas involucraba el desarrollo del sistema fabril y por ende un cambio decisivo en la importancia relativa del comercio y la industria en favor de esta ltima. La produccin industrial dej de ser un accesorio del comercio organizado por el comerciante como una actividad de compraventa; ahora involucraba la inversin a largo plazo con riesgos correspondientes. Si no se aseguraba razonablemente la continuacin de la produccin, tal riesgo no era soportable. Pero entre ms se complicaba la produccin industrial, ms numerosos eran los elementos de la industria cuyo abasto tena que salvaguardarse. Por supuesto, tres de estos elementos tenan una importancia prominente: la mano de obra, la tierra y el dinero. En una sociedad comercial, su abasto slo podra organizarse en una forma: volvindolo disponible para su compra.

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Por lo tanto, tendran que organizarse para su venta en el mercado, es decir, como mercancas. La extensin del mecanismo del mercado a los elemen tos de la industria mano de obra, tierra y dinero era la consecuencia inevitable de la introduccin del sistema fabril en una sociedad comercial. Los elementos de la industria tendran que venderse. Esto era sinnimo de la demanda en un sistema de mercado. Sabemos que los beneficios se aseguran bajo tal sistema slo si se salvaguarda la autorre gulacin mediante mercados competitivos interdependientes. Dado que el desarrollo del sistema fabril se haba organizado como parte de un proceso de compraventa, la mano de obra, la tierra y el dinero deban transformarse en mercancas para mantener en marcha la produccin. Por supuesto, no po dran transformarse realmente en mercancas, ya que en efecto no se produ can para su venta en el mercado. Pero la ficcin de que s se producan para tal propsito se convirti en el principio organizador de la sociedad. Se destaca uno de esos tres elementos: la mano de obra es el trmino tc nico usado para los seres humanos, en la medida en que no sean emplea dores sino empleados; se sigue que la organizacin del trabajo cambiara en adelante junto con la organizacin del sistema de mercado. Pero en virtud de que la organizacin del trabajo es slo otra palabra para designar las for mas de la vida de la gente comn, esto significa que el desarrollo del sis tema de mercado ira acompaado de un cambio en la organizacin de la sociedad misma. La sociedad humana se haba convertido en un accesorio del sistema econmico. Recordaremos aqu el paralelo que trazamos entre los destrozos de los cer camientos en la historia inglesa y la catstrofe social que sigui a la Revo lucin industrial. Dijimos que los mejoramientos se obtenan por regla ge neral al precio de la dislocacin social. Si la tasa de dislocacin es demasiado grande, la comunidad deber sucumbir en el proceso. Los Tudor y los pri meros Estuardo salvaron a Inglaterra de la suerte de Espaa regulando el curso del cambio para que resultara tolerable y sus efectos pudieran ser ca nalizados por caminos menos destructivos. Pero nada salv a la gente comn de Inglaterra del impacto de la Revolucin industrial. Una fe ciega en el pro greso espontneo se haba apoderado de la mente de la gente, y con el fana tismo de los sectarios, los ms ilustrados presionaban por un cambio ilimita do y no regulado en la sociedad. Los efectos sobre la vida de la gente fueron terribles. En efecto, la sociedad humana habra sido aniquilada si no hubie sen existido medidas contrarias, protectoras, que minaban la accin de este mecanismo autodestructivo.

MERCADO AUTORREGULADO Y MERCANCAS FICTICIAS

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La historia social del siglo xix fue as el resultado de un movimiento do ble: la extensin de la organizacin del mercado en lo referente a las mercan cas genuinas se vio acompaada por su restriccin en lo referente a las mercancas ficticias. Mientras que los mercados se difundieron por toda la faz del globo y la cantidad de los bienes involucrados creci hasta alcanzar proporciones increbles, una red de medidas y polticas se integraba en ins tituciones poderosas, destinadas a frenar la accin del mercado en relacin con la mano de obra, la tierra y el dinero. Mientras que la organizacin de los mercados mundiales de mercancas, los mercados mundiales de capital y los mercados mundiales de dinero daba un impulso nunca antes visto al mecanismo de los mercados bajo la gida del patrn oro, surga al mismo tiempo un movimiento profundamente arraigado para resistir los perni ciosos efectos de una economa controlada por el mercado. La sociedad se protega contra los peligros inherentes a un sistema de mercado autorregu lado: ste fue el aspecto comprensivo en la historia de la poca.

VII. SPEEN H A M LA N D , 1795


La sociedad del siglo xviii se resisti inconscientem ente a todo intento de convertirla en un mero apndice del mercado. No poda concebirse ningu na econom a de m ercado que no incluyera un m ercado de m ano de obra; pero el establecim iento de tal mercado, sobre todo en la civilizacin rural de Inglaterra, implicaba nada m enos que la destruccin total de la urdimbre tradicional de la sociedad. Durante el periodo ms activo de la Revolucin in dustrial, de 1795 a 1834, la Lev de Speenhamland impeda la creacin de un mercado de mano de obra en Inglaterra. En electo, el mercado de m ano de obra fue el ltim o de los m ercados or ganizados bajo el nuevo sistem a industrial, y este paso final slo se dio cuan do la econom a de m ercado estaba lista para em pezar a operar, y cuando la ausencia de un m ercado de mano de obra resultaba ya un mal mayor, inclu so para la gente com n, que las calam idades acom paantes de su intro duccin. En ltima instancia, el mercado de m ano de obra libre resultaba financieram ente benfico para todos los involucrados, a pesar de los m to dos inhum anos em pleados en su creacin. Pero apenas ahora estaba apareciendo el problema fundamental. Las ven tajas econm icas de un mercado de mano de obra libre no podan compensar la destruccin social por l generada. Tena que introducirse un nuevo tipo de regulacin en que la m ano de obra estuviese de nuevo protegida, pero ahora de la operacin del propio m ecanism o del mercado. Las nuevas institucio nes protectoras, tales com o los sindicatos y las leyes fabriles, se adaptaban en la mayor medida posible a los requerimientos del m ecanism o econm ico, pero interferan con su autorregulacin y en ltim a instancia destruyeron el sistem a. En la lgica general de este desarrollo, la Ley de Speenham land ocupaba una posicin estratgica. En Inglaterra, la tierra y el dinero se movilizaron antes que la m ano de obra. Esta ltima no poda formar un mercado nacional por efecto de es trictas restricciones legales sobre su movilidad fsica, ya que los trabajado res estaban prcticamente atados a su parroquia. La Ley de asentam ientos de 1662, que estableci las reglas de la llamada servidumbre parroquial, se
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afloj en 1795. Esta m edida habra posibilitado la creacin de un mercado nacional de m ano de obra, si no se hubiese promulgado el m ism o ao la Ley de Speenham land con su sistem a de subsidios. Esta ley tenda en direc cin contraria, es decir, hacia un poderoso refuerzo del sistem a paternalista de organizacin de la m ano de obra heredado de los Tudor y los Estuardo. Los jueces de Berkshire, reunidos en el Pelican Inn de Speenham land, cerca de Newbury, el 6 de mayo de 1795, en una poca de grandes dificultades, de cidieron que deberan otorgarse subsidios en ayuda de los salarios, de acuer do con una escala dependiente del precio del pan, de m odo que se asegurara un ingreso m nim o a los pobres, independientemente de sus salarios. La fa m osa recom endacin de los magistrados deca: [Cuando el galn de pan de cierta calidad] cueste un cheln, toda persona pobre e industriosa dispondr para su sustento de tres chelines semanales, provedo por su propio trabajo o el de su familia, o un subsidio tomado de las tasas de pobres, y para el sostn de su esposa y cada uno de los dems miembros de su familia un che ln y seis peniques; cuando el galn de pan cueste 1/6 se dispondr de cuatro cheli nes semanales, ms 1/10; por cada penique que aumente el precio del pan sobre un cheln, tendr el trabajador tres peniques para l y un penique para los dems. Las cifras variaban un poco entre los condados, pero en la mayora de los casos se adopt la escala de Speenham land. Esta era una medida de emer gencia y se introdujo informalmente. Aunque se le designaba com nm ente com o una ley, la escala m ism a no se promulg jams. Pero pronto se convir ti en la ley de la tierra en la mayor parte del campo, y ms larde incluso en varios distritos manufactureros. En efecto introduca una innovacin social y econm ica no m enos importante que el derecho a la vida", y hasta su abo licin en 1834 im pidi efectivam ente el establecim iento de un mercado de m ano de obra com petitivo. Dos aos antes, en 1832, la clase media se haba hecho del poder, en parte para elim inar este obstculo de la nueva econo ma capitalista. En efecto, nada poda ser ms obvio que el hecho de que el sistem a salarial demandaba imperativamente la abolicin del "derecho a la vida proclam ado en Speenhamland: bajo el nuevo rgimen del hombre econm ico, nadie trabajara por un salario si poda vivir sin hacer nada. Otro aspecto de la elim inacin del mtodo de Speenhamland era menos obvio para la mayora de los autores del siglo xix, a saber: que el sistema salarial tena que universalizarse tambin en aras de los propios asalaria dos, aunque esto significara privarlos de su derecho legal a la subsistencia. El "derecho a la vida haba resultado una trampa mortal.

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ASCENSO Y DECL INACIN DE I.A ECONOMIA DE MERCADO

La paradoja era slo aparente. Supuestam ente, Speenhamland significaba que la Ley de pobres tendra que adm inistrarse liberalmenle; en electo, ob tuvo resultados contrarios a los de su intencin original. Rajo la ley isabe lina, los pobres estaban obligados a trabajar a cualquier salario que pudieran obtener, y slo quienes no pudieran obtener trabajo tenan derecho al sub sidio; no se intentaba ni se otorgaba el subsidio en lugar de los salarios. Bajo la Ley de Speenham land, se subsidiaba a un hom bre aunque estuviera em pleado, si sus salarios eran menores que el ingreso familiar que le correspon da en la escala. Por lo tanto, ningn trabajador se interesaba realmente por satisfacer a su empleador, puesto que su ingreso era el m ism o independien temente del salario que ganara; esto era diferente slo en el caso de que los salarios norm ales, o sea los salarios efectivam ente pagados, superaran a la escala, lo que no constitua la regla general en el cam po, puesto que el em pleador poda obtener m ano de obra casi a cualquier salario; por poco que pagara, el subsidio proveniente de las tasas elevaba los ingresos de los tra bajadores hasta el nivel de la escala. En el curso de pocos aos, la produc tividad de la m ano de obra em pez a bajar al nivel de los trabajadores m i serables, proveyendo as una razn adicional para que los empleadores no elevaran los salarios por encim a de la escala. Porque en cuanto la intensi dad del trabajo, el cuidado y la eficiencia con que se realizaba, bajaban ms all de cierto nivel, se volvan indistinguibles del "boondoggling" o sea la si m ulacin del trabajo slo para cubrir las apariencias. Aunque en principio se obligaba todava a trabajar, en la prctica se generaliz el subsidio fran co; y aunque el subsidio se administraba en el hospicio, la ocupacin for zada de los internos apenas mereca el nom bre de trabajo. Esto equivala al abandono de la legislacin tudor, no en aras de una reduccin del paterna lismo sino de su increm ento. La extensin del subsidio franco, la introduc cin de ayudas en los salarios com plem entados por cantidades separadas para la esposa y los hijos, donde cada rengln aumentaba y bajaba con el precio del pan, significaba un dramtico retom o, para los trabajadores, del m ism o principio regulador que se estaba elim inando rpidamente de la vida industrial en su conjunto. Ninguna m edida fue jam s tan popular.1 Los padres se liberaban del cui dado de sus hijos, y los hijos ya no dependan de sus padres; los em pleado res podan reducir los salarios a su antojo y los trabajadores estaban se guros contra el hambre, independientem ente de que estuviesen ocupados u
1 Meredith, H. O., Quilines of the Economic History o f England. 1908.

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ociosos; los hum anitarios aplaudieron la medida com o un acto de m iseri cordia, aunque no de justicia, y los egostas se consolaron gustosam ente pensando que no era una medida liberal, aunque fuese m isericordiosa; y hasta los contribuyentes tardaron en advertir lo que ocurrira con los im puestos bajo un sistem a que proclamaba el "derecho a la vida independien tem ente de que un hombre ganara un salario sufi ciente para subsistir o no. A la larga, el resultado fue espantoso. Aunque hubo de transcurrir cierto tiempo antes de que el autorrespeto del hom bre com n se hundiera hasta el punto de que prefiriera el subsidio a los salarios, sus salarios que estaban subsidiados con fondos pblicos tendran que bajar eventualm ente sin lm i te, obligando al trabajador a recurrir al subsidio franco. Poco a poco, los ha bitantes del cam po cayeron en la miseria; el adagio de que una vez en la beneficencia, no se sale de ella, era absolutam ente cierto. Sin los electos extensos del sistem a de subsidios, sera im posible encontrar una explicacin de la degradacin humana y social de principios del capitalism o. El episodio de Speenham land revel a los habitantes del pas ms avan zado de la poca la verdadera naturaleza de la aventura social en la que se estaban em barcando. Ni los gobernantes ni los gobernados olvidaron jam s las lecciones de ese paraso de tontos; si el Decreto de reforma de 1832 y la Enmienda a la Ley de pobres de 1834 eran com nm ente considerados com o el punto de partida del capitalism o m oderno, ello se debi al hecho de que terminaban con el dom inio del terrateniente benevolente y su sistem a de subsidios. El intento de creacin de un orden capitalista sin un mercado de mano de obra haba fracasado desastrosam ente. Las leves que goberna ban tal orden se haban afirmado y haban manifestado su antagonism o radical contra el principio del paternalismo. El rigor de estas leves se haba vuelto evidente y su violacin haba castigado cruelmente a quienes las ha ban desobedecido. Bajo Speenham land, la sociedad se haba debatido en medio de dos in fluencias opuestas: una emanaba del paternalismo y protega a los traba jadores contra los peligros del sistem a de mercado; la otra organizaba los elem entos de la produccin, incluida la tierra, bajo un sistema de mercado, privando as a la gente com n de su posicin anterior y obligndola a ga narse la vida ofreciendo en venta su trabajo, al mismo tiempo que privaba al trabajo de su valor de mercado. Se estaba creando una nueva clase de em pleadores, pero no poda constituirse una clase correspondiente de emplea dos. Una nueva oleada gigantesca de cercamientos estaba movilizando a la tierra y produciendo un proletariado rural, mientras que la "mala adminis

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ASCKNSO Y DKCt.INJACIN l)H LA H.CONOMA OH MKRC'AOO

tracin de la Ley de pobres" les impeda ganarse la vida con su trabajo. Con razn se asombraban los contem porneos ante la aparente contradiccin de un increm ento casi milagroso de la produccin acom paado de la inanicin de las masas. Para 1834 se haba creado la conviccin general en m uchos observadores apasionadamente de que todo era preferible a la continuacin de Speenham land. Haba necesidad de dem oler las mquinas, com o haban tratado de hacerlo los ludistas, o deba crearse un m ercado regular de mano de obra. As se vea obligada la humanidad a iniciar un experimento utpico. No es ste el lugar apropiado para profundizar en la econom a de Speen hamland; tendrem os ocasin de hacerlo ms adelante. El hecho es que el derecho a la vida debi haber term inado por com pleto con el trabajo asa lariado. Los salarios norm ales deban haber bajado gradualmente a cero, echando a la parroquia toda la carga de la nmina salarial, un procedim ien to que habra puesto de m anifiesto lo absurdo del arreglo. Pero sta era una poca esencialm ente precapitalista, cuando la gente com n tena todava una mentalidad tradicional, y lejos estaba de dirigir su com portam iento slo por m otivaciones monetarias. La gran mayora de los habitantes del campo eran ocupantes propietarios o posesionados a perpetuidad, quienes prefe ran cualquier clase de existencia a la posicin de miserables, aunque tal posicin no estuviese deliberadam ente cargada de inconveniencias irritan tes o ignom iniosas, com o ocurrira ms tarde. Por supuesto, si los trabaja dores hubiesen estado en libertad para unirse en aras de sus intereses, el sistem a de subsidios pudo haber tenido un efecto contrario sobre los sala rios normales: la accin sindical se habra visto grandemente promovida por el subsidio a los desem pleados im plicado en una administracin tan liberal de la Ley de pobres. sa era presum iblem ente una de las razones de las injustas Leyes antiasociacin de 1799-1800, que de otro modo no habran podido explicarse, puesto que los magistrados de Berkshire y los m iembros del Parlamento estaban en general preocupados por la condicin econm i ca de los pobres, y la intranquilidad poltica haba desaparecido despus de 1797. En efecto, podra argirse que la intervencin paternalista de Speen hamland provoc las Leyes antiasociacin, que constituyeron una nueva in tervencin, pero sin las cuales pudo haber conducido Speenham land a una elevacin de los salarios, en lugar de deprimirlos com o realmente ocurri. En unin de las Leyes antiasociacin, que perm anecieron vigentes durante otro cuarto de siglo, Speenham land produjo el resultado irnico de que el "derecho a la vida, financieram ente implantado, arruin finalmente a las personas a quienes trataba presuntamente de socorrer.

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Para las generaciones futuras, nada podra haber sido ms patente que la m utua incompatibilidad de instituciones com o el sistem a salarial y el dere cho a la vida, o la imposibilidad de un orden capitalista eficaz mientras se subsidiaran los salarios con fondos pblicos. Pero los contem porneos no com prendan el orden cuyo advenim iento estaban preparando. Slo cuan do se deterior gravemente la capacidad productiva de las masas una ver dadera calam idad nacional que estaba obstruyendo el progreso de la civili zacin de las mquinas advirti la com unidad la necesidad de abolir el derecho incondicional de los pobres al subsidio. La complicada econom a de Speenham land escapaba a la com prensin de los observadores ms exper tos de la poca; pero se afirmaba la conclusin de que el auxilio salarial d e ba ser inherentemente vicioso, ya que milagrosamente perjudicaba a quienes lo reciban. No eran evidentes las fallas del sistem a de mercados. Para entender esto claram ente debem os distinguir entre las diversas vicisitudes a las que se ex ponan los trabajadores en Inglaterra desde el advenim iento de la mquina: primero, las del periodo de Speenham land, hasta 1834; segundo, las penu rias causadas por la reforma de la Ley de pobres, en el decenio siguiente a 1834; tercero, los efectos nocivos de un mercado com petitivo de m ano de obra despus de 1834, hasta que en el decenio de 1870 les ofreci una pro teccin suficiente el reconocim iento de los sindicatos. En trm inos crono lgicos, Speenham land antecedi a la econom a de mercado; el decenio de la reforma a la Ley de pobres fue una transicin a esa econom a. El ltim o periodo que se superpone al anterior fue el de la econom a de mercado propiam ente dicha. Los tres periodos diferan marcadamente. Speenhamland fue diseado para impedir la proletarizacin de la gente com n, o por lo m enos para frenar la. El resultado fue sim plem ente el em pobrecim iento de las masas, quienes casi perdieron su forma hum ana en el proceso. La reforma de la Ley de pobres de 1834 acab con esta obstruccin al mercado de m ano de obra: se aboli el derecho a la vida. La crueldad cien tfica de esa ley resultaba tan repulsiva para el sentim iento pblico en los decenios de 1830 y 1840 que las vehem entes protestas contem porneas nu blaron la imagen a los ojos de la posteridad. Muchos de los ms necesita dos fueron sin duda abandonados a su suelte, al retirar el subsidio tranco, y entre quienes m s padecan se encontraban los "pobres m eritorios, dem a siado orgullosos para entrar al hospicio que se haba convertido en un lugar vergonzoso. Es posible que la historia moderna no registre un acto de reforma

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social ms despiadado; la reforma aplast a grandes m ultitudes, aunque slo pretenda proveer un criterio de genuina necesidad en la prueba del hospi cio. La tortura psicolgica era framente aconsejada y tranquilamente puesta en prctica por filntropos moderados com o un recurso para aceitar los en granes del m olino del trabajo. Pero la mayora de las quejas se deban real m ente a la forma abrupta en que se desuna una institucin tan antigua y se pona en prctica una transform acin radical. Disraeli denunci esta revolucin inconcebible en la vida de la gente. Pero si solam ente se conta ran los ingresos m onetarios, pronto se habra considerado mejorada la con dicin de la gente. Los problemas del tercer periodo fueron incomparablemente ms profun dos. Las atrocidades burocrticas com etidas en contra de los pobres durante el decenio siguiente a 1834, por las nuevas autoridades centralizadas de la Ley de pobres, fueron m eram ente espordicas y nada com parables con los efectos totales del mercado de mano de obra, la ms potente de todas las ins tituciones modernas. Su alcance era sim ilar a la am enaza planteada por Speenham land, con la significativa diferencia de que la fuente del peligro no era la ausencia sino la presencia de un mercado com petitivo de mano de obra. Si Speenham land haba im pedido el surgimiento de una clase tra bajadora, ahora los pobres trabajadores estaban conformando tal clase por la presin de un m ecanism o insensible. Si bajo Speenham land se haba cui dado de la gente com o bestias no demasiado preciosas, ahora se esperaba que se cuidara sola, con todas las probabilidades en su contra. Si Speenham land significaba la miseria tranquila de la degradacin, ahora el trabajador se encontraba sin hogar en la sociedad. Si Speenhamland haba exagerado los valores de la vecindad, la fam ilia y el am biente rural, ahora se encontra ba el hombre separado de su hogar y sus parientes, separado de sus races y de todo am biente significativo. En sum a, si Speenhamland signific la pudricin de la inmovilidad, el peligro era ahora el de la m uelle por des amparo. Apenas en 1834 se estableci en Inglaterra un mercado competitivo de mano de obra; por lo tanto, no se puede afirmar que antes de esa fecha exis tiera el capitalism o industrial com o un sistem a social. Sin embargo, casi de inm ediato se estableci la autoproteccin de la sociedad: leyes fabriles y le gislacin social, y un m ovim iento poltico e industrial de la clase trabaja dora. Era en este intento por alejar enteram ente los nuevos peligros del m e canismo del mercado que la accin protectora entraba fatalmente en conflicto con la autorregulacin del sistem a. No es exagerado afirmar que la historia

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social del siglo xix se vio determinada por la lgica del sistem a de m erca d o propiam ente dicho, tras ser liberado por el Acta de reforma de la Lev d e pobres de 1834. La Ley de Speenhamland fue el punto de partida de este m o vim iento dinm ico. Si sugerimos que el estudio de Speenhamland es el estudio del n acim ien to de la civilizacin del siglo xix, no tenem os en mente slo su efecto e c o n mico y social, ni siquiera la influencia determ inante de estos efectos so b re la historia poltica m oderna, sino el hecho de que nuestra conciencia so cia l se forj en su molde, sin que la generacin actual lo advirtiera en su m ayor parte. La figura del miserable, casi olvidada desde entonces, dom in u n a discusin cuya huella fue tan poderosa com o el m s espectacular de lo s eventos histricos. Si la Revolucin francesa estaba en deuda con el p en sa miento de Voltaire y Diderot, Quesnay y Rousseau, la discusin de la Ley d e pobres form la mente de Bentham y Burke, Godw in y Malthus, Ricardo v Marx, Robert Owen y John Stuart Mili, Darwin v Spencer, quienes c o m p e tieron con la Revolucin francesa el parentesco espiritual de la civilizacin del siglo xix. Fue en los decenios siguientes a Speenham land y la reforma de la Ley de pobres que la mente del hombre se volvi hacia su propia c o munidad con una nueva angustia de preocupacin: la revolucin que los jueces de Berkshire haban tratado en vano de detener, y que eventualm en te liber la reforma de la Ley de pobres, desplaz la visin de los hombres hacia su propio ser colectivo, com o si antes hubiesen pasado por alto su presencia. Se pona al descubierto un m undo cuya existencia misma no se haba sospechado siquiera: el de las leyes que gobiernan una sociedad com pleja. Aunque el surgim iento de la sociedad en este sentido nuevo y distin tivo ocurri en el cam po econm ico, su referencia era universal. La realidad naciente lleg a nuestra conciencia bajo la forma de la econo ma poltica. Sus regularidades sorprendentes y sus contradicciones aplas tantes deban ubicarse en el m arco de la filosofa y la teologa para que ad quir ie a n significados hum anos. Los hechos tercos y las inexorables leves r brutas que parecan abolir nuestra libertad deban conciliarse en una forma u otra con la libertad. ste fue el origen de las fuerzas metafsicas que secre tamente sostenan los positivistas y los utilitarios. La esperanza ilimitada y la desesperacin sin lm ite derivadas de la exploracin de regiones de posi bilidades hum anas antes inexploradas, eran la respuesta ambivalente de la m ente ante estas terribles lim itaciones. La esperanza la visin de la per fectibilidad se destilaba de la pesadilla de la poblacin y las leyes salaria les, y se incorporaba en un concepto del progreso tan inspirador que pareca

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justificar las vastas y dolorosas dislocaciones que habran de venir. La des esperacin habra de ser un agente de la transformacin ms poderoso an. El hombre tena que resignarse a la perdicin secular: estaba condenado a detener la procreacin de su raza o a liquidarse voluntariamente a travs de la guerra y la peste, el hambre y el vicio. La pobreza era la naturaleza que so breviva en la sociedad; la irona slo se volva m s amarga por el hecho de que la limitacin de los alim entos y el carcter ilimitado de los hombres se enfrentaban justo cuando la promesa de un incremento sin lmites de la ri queza llegaba hasta nosotros. As se integr el descubrim iento de la sociedad con el universo espiritual del hombre; pero cm o se traducira esta nueva realidad, la sociedad, en tr minos de la vida? Como guas prcticas, los principios morales de la ar m o na y el principio se tensaban al m xim o y adoptaban inevitablemente un patrn de com pleta contradiccin. La armona era inherente a la econom a, segn se deca, porque los intereses del individuo y de la com unidad eran idnticos en ltim a instancia; pero tal autorregulacin arm oniosa requera que el individuo respetara la ley econm ica aunque lo destruyera. Tambin el conflicto pareca inherente a la economa, ya fuese com o una competencia entre individuos o com o una lucha de clases; pero tal conflicto podra ser slo el vehculo de una arm ona m s profunda inm anente en la sociedad ac tual o quizs en la sociedad futura. El pauperism o, la econom a poltica y el descubrim iento de la sociedad se entrelazaban estrecham ente. El pauperism o centraba la atencin en el hecho incom prensible de que la pobreza pareca ir de la m ano con la abun dancia. Pero sta era slo la primera de las intrigantes paradojas que la so ciedad industrial habra de plantear al hombre moderno, quien haba entra do a su nuevo m undo por la puerta de la econom a, y esta circunstancia adventicia investa a la poca de una aureola materialista. Para Ricardo y Malthus nada pareca ms real que los bienes materiales. Las leyes del m er cado significaban para ellos el lm ite de las posibilidades hum anas. Godwin crea en las posibilidades ilimitadas, y por ende deba negar las leyes del mercado. El hecho de que las posibilidades humanas no estuviesen lim ita das por las leyes del mercado sino por las leyes de la sociedad misma, era un reconocim iento reservado para Owen, el nico que discerni tras el velo de la econom a de mercado la realidad emergente: la sociedad. Pero su vi sin se perdi de nuevo durante un siglo. Mientras tanto, fue en relacin con el problema de la pobreza que la gente em pez a explorar el significado de la vida en una sociedad compleja. La

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induccin de la econom a poltica en el campo de lo universal ocurri en dos perspectivas opuestas, la del progreso y la perfectibilidad por una parte, y el determ inism o y la condenacin por la otra; su traslado a la prctica se logr tambin en dos formas opuestas: a travs del principio de la armona y la autorregulacin por un lado, de la com petencia y el conflicto por el otro lado. En estas contradicciones se configur el liberalismo econm ico y el concepto de clase. Con el carcter inapelable de un evento elem ental, un nuevo conjunto de ideas entraba a nuestra conciencia.

VIII. A N T E C E D E N T E S Y CON SECU ENCIA S


El. DE S PE EN M A M LA ND no fue originalm ente ms que un artificio. Sin embargo, pocas instituciones han forjado el destino de toda una civilizacin de manera ms decisiva que sta, la que deba descartarse antes de que pu diera iniciarse la nueva poca. Era el producto caracterstico de una poca de transform acin y m erece la atencin de todo estudioso de los asuntos hu manos en la actualidad. Bajo el sistem a mercantilista, la organizacin laboral de Inglaterra descan saba en la Lev de pobres y el Estatuto de artfices. La Ley de pobres, aplica da a las leyes de 1536 a 1601, es sin duda un nombre inadecuado; estas leyes, y las enm iendas subsecuentes, formaban en efecto la mitad del cdigo la boral de Inglaterra; la otra mitad era el Estatuto de artfices de 1563. Este ltim o se ocupaba de los empleados; la Ley de pobres se ocupaba de lo que llam aram os los desem pleados y los inem pleables (aparte de los ancianos y los nios). Como antes vimos, a estas m edidas se sum la Ley de asentam ien tos de 1662, referente al dom icilio legal de la gente y que restringa su movi lidad al m xim o. (Por supuesto, la distincin ntida entre los em pleados, los desem pleados y los inem pleables resulta anacrnica por cuanto im plica la existencia de un sistem a salarial m oderno que estuvo ausente durante otros 250 aos, aproximadamente; aqu usarem os estos trminos en aras de la sim plificacin en esta m uy amplia presentacin.) De acuerdo con el Estatuto de artfices, la organizacin laboral descansa ba en tres pilares: obligatoriedad del trabajo, un aprendizaje de siete aos, y evaluaciones salariales anuales por parte de funcionarios pblicos. Debe destacarse que la ley se aplicaba a los jornaleros agrcolas tanto com o a los artesanos y se observaba en los distritos rurales tanto com o en las ciudades. El Estatuto se ejecut estrictam ente durante cerca de 80 aos; m s tarde, las clusulas del aprendizaje cayeron parcialm ente en desuso, restringin dose a los oficios tradicionales; no se aplicaban a las nuevas industrias, ta les com o la algodonera; las evaluaciones salariales anuales, basadas en el costo de la vida, tam poco se aplicaban en gran parte del pas despus de la Restauracin (1660). Formalmente, las clusulas de evaluacin del Estatuto slo fueron abrogadas en 1813, m ientras que las clusulas del aprendizaje
sis t e m a

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quedaban abrogadas en 1814. Sin embargo, la regla del aprendizaje sobrevi vi en m uchos sentidos al Estatuto; todava es la prctica general en las ac tividades calificadas de Inglaterra. La obligatoriedad del trabajo en el campo se abandon poco a poco. Pero puede afirmarse que, durante los dos y m e dio siglos en cuestin, el Estatuto de artfices estableci los lineam ientos generales de una organizacin nacional del trabajo basada en los principios de la regulacin y el paternalismo. El Estatuto de artfices se com plem ent as con las Leyes de pobres, un trmino muy confuso para los odos modernos, para los que "pobre e indi gente suenan muy parecidos. En realidad, los caballeros de Inglaterra juz gaban pobres a todas las personas que no obtuvieran un ingreso suficiente para mantenerlas en el ocio. Pobre era as prcticamente sinnim o de gen te com n y la gente com n com prenda a todos, fuera de las clases terra tenientes (casi no haba un com erciante de xito que no adquiriera propie dades inm obiliarias). Por lo tanto, el trmino "pobre se aplicaba a todas las personas necesitadas, y a todas las personas cuando tuvieran una necesi dad. Por supuesto, esto inclua a los indigentes, pero no slo a ellos. Los an cianos, los enferm os, los hurfanos deban ser atendidos en una sociedad que proclamaba que dentro de sus confines haba un lugar para cada cris tiano. Pero haba sobre todo los pobres capacitados para trabajar, a quienes llam aram os los desem pleados, bajo el supuesto de que podran ganarse la vida con el trabajo manual slo si podan encontrar un em pleo. La m endi cidad se castigaba severamente; la vagancia, en caso de repeticin, era una ofensa capital. La Ley de pobres de 1601 decret que los pobres en capaci dad de trabajar deban trabajar para ganar su sustento, que la parroquia de ba proveer; la carga del sostenim iento corresponda exclusivam ente a la parroquia, la que estaba facultada para recaudar las sum as necesarias m e diante im puestos o gravm enes locales. Tales im puestos gravaban a todos los propietarios de casas e inquilinos, ricos y no ricos por igual, de acuerdo con la renta de la tierra o las casas que ocuparan. El Estatuto de artfices y la Ley de pobres provean en conjunto lo que po dra llamarse un Cdigo laboral. Sin embargo, la Ley de pobres se adm inis traba localmente; cada parroquia una unidad minscula tena sus propias provisiones para determ inar quines estaban en posibilidad de trabajar; para m antener un hospicio; para el aprendizaje de los hurfanos y los nios abandonados; para cuidar de los ancianos y los en fermos; para el entierro de los indigentes, y cada parroquia tena su propia escala de contribuciones. Todo esto suena m s grande de lo que era a menudo; m uchas parroquias no

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tenan hospicios; m uchas ms no tenan provisiones razonables para la ocu pacin til de quienes estaban capacitados para trabajar; haba una diver sidad interminable de formas en las que la haraganera de los contribuyentes locales, la indiferencia de los encargados de los pobres, la dureza de los in tereses centrados en el pauperism o viciaban la operacin de la ley. Sin em bargo, las cerca de 16000 autoridades de la Ley de pobres que haba en el pas, se las arreglaban en general para mantener la urdimbre social de la vida aldeana m aciza e inclum e. Pero bajo un sistem a nacional de trabajo, la organizacin local del desem pleo y la ayuda a los pobres era una anomala patente. Entre mayor luese la diversidad de las provisiones locales para los pobres, mayor el peligro que corra una parroquia bien atendida de verse inundada por los indigentes pro fesionales. Despus de la Restauracin se promulg la Lev de asentam ien to y rem ocin para proteger las "mejores parroquias contra la llegada de indigentes. Ms de un siglo despus, Adam Smith censuraba esta Ley por que inm ovilizaba a la gente y as le im peda que encontrara un em pleo til al im pedir que el capitalista encontrara em pleados. Slo con la buena vo luntad del magistrado local y las autoridades parroquiales podra permane cer un individuo en cualquier parroquia que no fuese la suya; en cualquiera otra parte estaba expuesto a la expulsin aunque se encontrara en buena posicin y empleado. Por lo tanto, la situacin legal de la gente era de liber tad e igualdad sujetas a incisivas lim itaciones. Eran iguales ante la ley y li bres com o personas. Pero no eran libres para escoger sus ocupaciones o las de sus hijos; no eran libres para asentarse donde quisieran, y estaban obli gados a trabajar. Los dos grandes estatutos isabelinos y la Ley de asenta m ientos constituan en conjunto una carta de libertad para el pueblo comn, as com o un cerrojo de sus incapacidades. La Revolucin industrial estaba bastante avanzada cuando, en 1795, bajo la presin de las necesidades de la industria, se derog parcialm ente la Ley de 1662, se aboli la servidumbre parroquial y se restableci la movilidad fsica de los trabajadores. Ahora podra establecerse un mercado laboral a escala nacional. Pero en el mismo ao, com o sabem os, se introdujo una prc tica de adm inistracin de la Ley de pobres que significaba la reversin del principio isabelino del trabajo obligatorio. Speenham land aseguraba el de recho a vivir; se generalizaban los subsidios salariales; se aadan los sub sidios familiares, y todo esto tendra que otorgarse sin obligar al receptor a entrar al hospicio. La escala del subsidio era exigua, pero bastaba para so brevivir. Esto era un retom o al regulacionism o y al paternalismo, con creces,

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justo cuando pareca que la mquina de vapor estaba clam ando por la li bertad y las m quinas estaban gritando por m anos hum anas. Pero la Ley de Speenham land coincidi en el tiem po con la derogacin de la Ley de asen tam ientos. La contradiccin era patente: se estaba derogando la Ley de asentam ientos porque la Revolucin industrial requera una oferta nacional de trabajadores dispuestos a trabajar por un salario, mientras que Speen hamland proclamaba el principio de que ningn hombre padecera hambre y que la parroquia lo sostendra a l y a su familia por poco que ganara. Ha ba una contradiccin clara entre las dos polticas industriales; qu podra esperarse de su sim ultnea aplicacin continua sino una atrocidad social? Pero la generacin de Speenham land ignoraba lo que le esperaba. En vs peras de la mayor revolucin industrial de la historia, no haba seales ni portentos. El capitalism o lleg sin anunciarse. Nadie haba previsto el des arrollo de una industria de maquinara, que lleg com o una sorpresa total. Durante algn tiem po, Inglaterra haba estado esperando en realidad una recesin perm anente del com ercio exterior cuando la presa se rompi, v el m undo antiguo fue barrido en un im pulso incontenible hacia una econom a planetaria. Sin em bargo, hasta el decenio de 1850 nadie podra haberlo asegurado. La clave para la com prensin de la recom endacin de los magistrados de Speenham land resida en su ignorancia de las im plicaciones ms amplias del desarrollo que estaban afrontando. A posieriori, parecera que no slo haban intentado lo imposible, sino que lo haban hecho por m edio de las contradicciones internas que debieran haber sido evidentes en su poca. En realidad, lograron su objetivo de proteger a la aldea contra la dislocacin, mientras que los efectos de su poltica eran desastrosos en otras direccio nes imprevistas. La poltica de Speenham land era el resultado de una fase definida del desarrollo de un mercado de tuerza de trabajo y debiera enten derse a la luz. de las opiniones que se formaron de esa situacin quienes se encontraban en posicin de configurar las polticas. Desde este ngulo, el sistem a de subsidios aparecer com o un dispositivo urdido por los caballe ros rurales para afrontar una situacin en la que ya no poda negarse a los trabajadores la movilidad fsica, mientras que los caballeros deseaban evitar tal desarreglo de las condiciones locales, incluida la elevacin de los sala rios, involucrada en la aceptacin de un mercado laboral nacional libre. La dinm ica de Speenhamland se arraigaba as en las circunstancias de su origen. El aum ento del pauperismo rural fue el primer sntoma del levan tam iento que se acercaba. Pero nadie pareca haber lo pensado en ese mo

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m ento . La conexin existente entre la pobreza rural y el impacto del comercio m undial no tena nada de obvia. Los contem porneos no tenan ninguna ra zn para conectar el nmero de los aldeanos pobres con el desarrollo del com ercio en los Siete mares. El incremento inexplicable del nmero de po bres se imputaba casi siem pre al m todo de adm inistracin de la Ley de pobres, y con buenas razones. En realidad, el crecim iento om inoso del pau perism o rural se ligaba directam ente a la tendencia de la historia econm i ca general, debajo de la superficie. Pero apenas era perceptible esta conexin. M uchos autores investigaron los canales por los que llegaban los pobres a la aldea, y el nm ero y la diversidad de las razones aducidas para explicar su aparicin eran so rprendentes, pero pocos de los investigadores contem porneos sealaron los sntom as de las dislocaciones que estam os acostum brados a conectar con la Revolucin industrial. Hasta 1785, el pblico ingls no tena ninguna conciencia de algn cam bio im portante en la vida econ m ica, excepto por un increm ento inestable del com ercio exterior y el cre cim iento del pauperism o. De dnde venan los pobres? Tal era el interrogante planteado por una oleada de panfletos que se incrementaba al avanzar el siglo. No poda espe rarse que las causas del pauperism o y los m edios para com batirlo se mantu vieran separados en una literatura inspirada por la conviccin de que si pu dieran aliviarse suficientem ente los m ales ms evidentes del pauperismo, ste dejara de existir por com pleto. Sobre un punto parece haber habido un acuerdo general, a saber: la gran diversidad de las causas que explicaban el hecho del incremento. Entre ellas se encontraban la escasez de granos; los salarios agrcolas dem asiado elevados, que generaban precios elevados de los alimentos; los salarios agrcolas dem asiado bajos; los salarios urbanos dem asiado elevados; la irregularidad del em pleo urbano; la desaparicin de los pequeos terratenientes; la ineptitud del trabajador urbano para las ocu paciones rurales; la renuencia de los agricultores a pagar salarios mayores; el temor de los terratenientes de que debieran reducirse las rentas si se pa gaban salarios mayores; la incapacidad del trabajo a domicilio para competir con la maquinaria; la carencia de una econom a domstica; la incomodidad de las habitaciones; la alim entacin excesiva; la drogadiccin. Algunos auto res culpaban a un nuevo tipo de ovejas grandes; otros culpaban a los caba llos que deberan ser remplazados por bueyes; otros aconsejaban que se tu vieran m enos perros. Algunos crean que los pobres deberan com er menos pan, o nada de pan, mientras que otros pensaban que ni siquiera el mejor pan debera cargrseles. El t perjudicaba la salud de m uchos pobres, segn se

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crea, mientras que la cerveza casera la restablecera; quienes insistan ms sobre este punto afirmaban que el t no era mejor que la bebida alcohlica ms barata. Cuarenta aos ms tarde, Harriet Martineau crea todava en la prdica de las ventajas del abandono del hbito del t para aliviar el pau perism o.1 Es cierto que m uchos autores se quejaban de los efectos distor sionantes de los cercamientos; varios otros insistan en el dao hecho al em pleo rural por los altibajos de los fabricantes. Pero en conjunto prevale ca la impresin de que el pauperism o era un fenm eno sui generis, una en fermedad social provocada por diversas razones, la mayora de las cuales se activaron slo por el hecho de que la Ley de pobres no pudo aplicar el reme dio correcto. La respuesta era, casi seguram ente, que el agravamiento del pauperismo y de los subsidios se deba a un increm ento de lo que llamaramos ahora el desem pleo invisible. Tal hecho no sera obvio en una poca en la que inclu so el em pleo era invisible por regla general, com o ocurra inevitablemente, hasta cierto punto, bajo una industria dom stica. Sin embargo, subsistan ciertos interrogantes: Cmo explicar este incremento del nmero de desem pleados y subem pleados?; y cm o no advertan, ni siquiera los observado res contem porneos, las seales de cam bios inm inentes en la industria? La explicacin reside prim ordialm ente en las fluctuaciones excesivas del com ercio en los prim eros tiempos, lo que tenda a superar al incremento ab soluto de tal com ercio. Mientras que este ltim o explicaba el aum ento del em pleo, las fluctuaciones explicaban el aum ento m ucho m ayor del desem pleo. Pero m ientras que el aum ento del nivel general del em pleo era lento, el aum ento del desem pleo y el subem pleo tenda a ser rpido. En consecuen cia, la acum ulacin de lo que Friedrich Engels llamara el ejrcito industrial de reserva superaba am pliam ente a la creacin del ejrcito industrial pro piam ente dicho. E sto tena la im portante consecuencia de que pudiera pa sarse por alto fcilm ente la conexin existente entre el desem pleo y el aum en to del com ercio total. A m enudo se sealaba que el aum ento del desem pleo se deba a las grandes fluctuaciones del com ercio, pero no se adverta que estas fluctuaciones form aban parte de un proceso subyacente ms am plio an, a saber: un crecim iento general del com ercio basado cada vez ms en las manufacturas. Para los contem porneos, no pareca haber ninguna co nexin entre las principales m anufacturas urbanas y el gran increm ento de los pobres en el cam po.
1 M artineau. H., The H amlet. 1833.

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El increm ento del com ercio exterior aum ent naturalmente el volum en del em pleo, mientras que la divisin territorial de la mano de obra, com bi nada con la severa dislocacin de las ocupaciones en la aldea y la ciudad, provocaba el rpido crecim iento del desem pleo. El distante rumor de gran des salarios haca que los pobres se sintieran insatisfechos con los salarios que poda pagar la agricultura, y que se rechazara un trabajo tan pobrem en te remunerado. Las regiones industriales de esa poca parecan un nuevo pas, com o otra Amrica, que atraa inm igrantes por millares. La migracin suele ir acom paada de un reflujo muy considerable. La existencia de tal re dujo hacia la aldea parece encontrar apoyo tambin en el hecho de que no se observ ninguna dism inucin absoluta de la poblacin rural. As se acu mulaba una perturbacin de la poblacin, a medida que diferentes grupos se vean atrados durante variables periodos de tiem po hacia la esfera del em pleo com ercial y manufacturero, y luego tenan que regresar a su hbi tat rural original. Gran parte del dao social causado al cam po ingls deriv al principio de los electos distorsionantes del com ercio exterior que se hacan sentir direc tamente sobre el cam po m ism o. La Revolucin agrcola fue sin duda ante rior a la Revolucin industrial. Los cercam ientos de las tierras com unales y las consolidaciones en predios com pactos que acompaaron a los grandes avances de los m todos agrcolas, tuvieron un efecto muy desestabilizador. La invasin de las industrias dom sticas, la absorcin de los huertos y las tierras dom sticas, la confiscacin de derechos en las tierras com unales, pri vaban a la industria dom stica de sus elem entos principales: los ingresos fa miliares y las races agrcolas. Mientras que la industria dom stica se viera com plem entada por las facilidades y am enidades de un huerto, un pedazo de tierra, o derechos de pastoreo, la dependencia del trabajador frente a los ingresos m onetarios no era absoluta; el huerto de papas o los gansos, una vaca o incluso un asno en los terrenos com unales hacan toda la diferencia, y los ingresos familiares actuaban com o una especie de seguro de desem pleo. La racionalizacin de la agricultura desarraigaba inevitablemente al jornalero agrcola y m inaba su seguridad social. En el escenario urbano, los efectos de la nueva plaga del empleo fluctuan te eran por supuesto m anifiestos. La industria se consideraba generalmente como una ocupacin de callejn sin salida. "Los trabajadores que estn ahora plenam ente em pleados podran estar m aana m endigando en las calles..., escribi David Davies, y aadi: La incertidumbre de las condiciones labora les es el resultado ms vicioso de estas nuevas innovaciones [sic]... "Cuando

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un pueblo em pleado en una Manufactura se ve privado de ella, los habitan tes se quedan com o paralizados, y se convierten instantneam ente en una carga de renta para la Parroquia; pero el dao no se acaba en esa genera cin... Entretanto, la divisin del trabajo cobra su cuota: el artesano des em pleado retorna en vano a su aldea, ya que el tejedor no puede ocuparse de nada ms. La fatal irreversibilidad de la urbanizacin dependa de este hecho sim ple que Adam Sm ith previo cuando describi al trabajador indus trial com o intelectualmente inferior al ms pobre cultivador del suelo, quien de ordinario poda desempear cualquier tarea. Sin embargo, el pauperismo no estaba aumentando alarm antem ente hasta la poca en que Adam Smith public La riqueza de las naciones. La situacin cam bi repentinam ente en los dos decenios siguientes. En Thoughts and Details on Scarcity, presentada por Burke a Pitt en 1795, el autor adm iti que, a pesar del progreso general, haba habido un ltimo ciclo m alo de 20 aos. En electo, en el decenio siguiente a la Guerra de siete aos (1763), el desem pleo aum ent perceptiblem ente, com o lo revelaba el aum ento de los subsidios trancos. Por primera vez, un auge del com ercio se vea acom paado de crecientes dificultades para los pobres. Esta contradic cin aparente habra de convertirse para la siguiente generacin de la hu manidad occidental en el ms intrigante de todos los fenm enos recurrentes en la vida social. El espectro de la sobrepoblacin em pezaba a preocupar al pueblo. William Tow nsend previno en Dissertation on the Poor Laws: Apar te de la especulacin, es un hecho que en Inglaterra tenem os ms habitantes de los que podem os alimentar, y m uchos ms de los que podem os emplear con provecho bajo el sistem a legal actual". En 1776, Adam Smith haba re flejado el talante del progreso tranquilo. Tow nsend, escribiendo apenas 10 aos ms tarde, ya estaba consciente de un mar de fondo. Sin embargo, m uchas cosas habran de transcurrir antes de que un hom bre tan alejado de la poltica, tan exitoso y tan prctico com o Telford, el es cocs constructor de puentes, pudiera lamentar am argam ente (apenas cinco aos ms tarde) el poco cam bio que pudiera esperarse del curso ordinario de la gobernacin, y que la revolucin fuera la nica esperanza. Un solo ejem plar de Rights of Man de Paine, que Telford enviara por correo a su aldea na tal, provoc disturbios all. Pars estaba catalizando la fermentacin europea. Segn Canning, la Ley de pobres salv a Inglaterra de una revolucin. Estaba pensando primordialmente en el decenio de 1790 y en las guerras francesas. La nueva oleada de cercam ienlos redujo ms an los niveles de vida de los pobres en el cam po. J. H. Clapham, apologista de estos cerca-

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m entos, concedi que resulta notable la coincidencia del rea donde se aum entaron los salarios m s sistem ticam ente, gracias a los subsidios, con el rea de m xim os cercam ientos recientes. En ol as palabras, de no haber existido los subsidios salariales, los pobres se habran hundido por debajo del nivel de la inanicin en grandes reas de la Inglaterra rural. Prolifera ban los incendios de heno. Se crea am pliam ente en la Con jura de las esco petas. Los disturbios eran frecuentes; los rumores sobre disturbios eran ms frecue ntes an. En Ham pshire y en otras partes los tribunales am ena zaban con la muerte todo intento de bajar forzadamente el precio de las m ercancas, ya sea en el m ercado o en el cam ino; pero al m ism o tiempo, los m agistrados de ese m ism o condado pedan con urgencia el otorgam ien to general de subsidios para los salarios. Era claro que haba llegado el m o m ento de una accin preventiva. Pero por qu, entre todos los cursos de accin, se escogi el que ms tar de resultara ser el menos practicable de todos? Consideremos la situacin y los intereses involucrados. Hidalgos y clrigos gobernaban la aldea. Town send resum i la situacin diciendo que el caballero terrateniente mantiene las m anufacturas a conveniente distancia porque considera que las manu facturas fluctan; que el beneficio que puede derivar de ellas no ser pro porcional a la carga que debe involucrar para su propiedad... La carga consista principalm ente en dos efectos aparentemente contradictorios de las manufacturas, a saber: el incremento del pauperismo y la elevacin de los salarios. Pero slo haba contradiccin si se supona la existencia de un mer cado de m ano de obra com petitivo, lo que por supuesto habra tendido a dism inuir el desem pleo reduciendo los salarios de los empleados. En ausen cia de tal mercado y el Acta de asentam iento estaba en vigor todava el pauperism o y los salarios podran aumentar sim ultneamente. En tales con diciones, el costo social del desem pleo urbano era soportado principal m ente por la aldea nativa a la que frecuentem ente regresaban los desem pleados. Los salarios altos en la ciudades constituan una carga mayor an sobre la econom a rural. Los salarios agrcolas eran mayores de lo que el agricultor poda pagar, pero m enores que lo necesario para la subsistencia del jornalero. Parece claro que la agricultura no poda com petir con los sa larios de las ciudades. Por otra parte, se aceptaba generalmente que debera derogarse el Acta de asentam ientos, o por lo m enos aflojarse, para que los trabajadores pudieran encontrar em pleo y los em pleadores pudieran en contrar trabajadores. Se pensaba que esto aumentara la productividad de la mano de obra por todas partes, y de paso disminuira la carga real de los

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salarios. Pero la cuestin inmediata del diferencial salarial entre la ciudad y la aldea se volvera obviamente ms apremiante an para la aldea, perm i tiendo que los salarios "encontraran su propio nivel. El flujo y reflujo del em pleo industrial, alternado con espasm os de desem pleo, dislocara a las co munidades rurales ms que nunca. Tena que construirse una represa que pro tegiera a la aldea de la inundacin de los salarios crecientes. Tenan que en contrarse m todos que protegieran al ambiente rural contra la dislocacin social, que reforzaran la autoridad tradicional, impidieran la fuga de tra bajadores m ales, y elevaran los salarios agrcolas sin afectar dem asiado al agricultor. Tal instrumento fue la Ley de Speenhamland. Hundida en las tur bulentas aguas de la Revolucin industrial, no poda dejar de crear un vr tice econm ico. Sin embargo, sus implicaciones sociales se ajustaban preci sam ente a la situacin, en opinin del inters dom inante en la aldea: el de los terratenientes. Desde el punto de vista de la adm inistracin de la Lev de pobres, Speen hamland fue un grave paso hacia atrs. La experiencia de 250 aos haba dem ostrado que la parroquia era una unidad dem asiado pequea para la ad m inistracin de la Lev de pobres, ya que ningn tratamiento de este asun to sera adecuado si no distingua entre los desem pleados capacitados para trabajar por una parte, y los ancianos, enferm os y nios por la otra. Era com o si un m unicipio tratara ahora de resolver por s solo el problema del desem pleo mediante un seguro, o si tal seguro se mezclara con el cuidado de los ancianos. En consecuencia, la Ley de pobres slo pudo ser ms o m enos satisfactoria en los breves periodos en que su administracin era a la vez nacional y diferenciada. Uno de tales periodos fue el de 1590 a 1640, bajo Burleigh y Laud, cuando la corona adm inistraba la Ley de pobres m e diante los jueces de paz, y se inici un plan am bicioso de construccin de hospicios junto con la obligatoriedad del trabajo. Pero la Mancomunidad (1642-1660) destruy de nuevo lo que ahora se denunciaba com o el gobier no personal de la corona, y la Restauracin com plet inicam ente la obra de la M ancomunidad. El Acta de asentam ientos de 1662 restringa la Ley de pobres a los lm ites parroquiales, y la legislacin prestaba escasa atencin al pauperism o hasta el tercer decenio del siglo xviii. Por fin, en 1722 se ini ciaron ciertos esfuerzos de diferenciacin; las uniones de parroquias habran de construir talleres, por oposicin a los hospicios locales; y se permita oca sionalm ente el subsidio franco, porque el hospicio provea ahora una prue ba de la necesidad. En 1782, con la Ley de Gilbert, se dio un gran paso hacia la expansin de las unidades administrativas alentando la creacin de uni

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nos de parroquias; en ese tiem po se insta ba a las parroquias a encontrar em pleo para quienes pudieran trabajaren la vecindad. Tal poltica habra de com plem entarse con el otorgam iento de subsidios francos y aun de ayudas salariales, a fin de dism inuir el costo del subsidio para quienes pudieran tra bajar. Aunque la creacin de uniones de parroquias era permisiva, no obli gatoria, significaba un avance hacia la unidad administrativa mayor y la di ferenciacin de las diversas categoras de los pobres subsidiados. As pues, a pesar de las deficiencias del sistem a, la Ley de G ilbert representaba un es fuerzo en la direccin correcta, y mientras el subsidio franco y las ayudas salariales fuesen meramente subsidiarias de la legislacin social positiva, no seran necesariamente fatales para una solucin racional. Speenham land detuvo la reforma. Al generaliza r el subsidio banco y las ayudas salariales no segua los lineam ientos de la Ley de Gilbert (com o se ha afirmado errnea mente), sino que reverta por com pleto su tendencia y en efecto demola todo el sistem a de la Ley de pobres isabelina. Perdi su sentido la distincin, la boriosamente establecida, entre el taller y el hospicio; las diversas categoras de indigentes y desem pleados capacitados para trabajar tendan a fundirse ahora en una m asa indiscrim inada de pobreza dependiente. Se estableci lo opuesto a un proceso de diferenciacin: el taller se fundi con el hospicio, el propio hospicio tenda ms y ms a desaparecer, y la parroquia era de nuevo la unidad final y nica de esta verdadera obra maestra de degenera cin institucional. La suprem aca del hidalgo rural y el clrigo se fortaleci incluso a resul tas de Speenham land, si ello era posible. La "benevolencia indistinguible del poder, de la que se quejaban los supervisores de los pobres, estaba en la cs pide en ese papel de "socialismo tory en el que los jueces de paz. esgriman el poder benevolente, mientras que la clase m edia rural pagaba la mayor parte de los subsidios. El grueso de los pequeos agricultores se haba desva necido en las vicisitudes de la Revolucin agrcola, y los restantes poseedo res perpetuos y propietarios ocupantes tendan a fundirse con los pequeos terratenientes en un solo estrato social a los ojos del potentado del campo, quien no distingua bien entre la gente desposeda y la que accidentalmente tena una necesidad; desde las alturas donde se contem plaba la lucha por la vida en la aldea, no pareca haber ninguna lnea divisoria clara entre el po bre y el indigente, y probablemente le sorprendera saber que en un mal ao ingresaba un pequeo agricultor "a las listas de subsidios, tras haber sido arruinado por esos m ism os subsidios que deba pagar. Tales casos no eran frecuentes, pero su mera posibilidad destacaba el hecho de que m uchos pa

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gadores de subsidios eran pobres. En conjunto, la relacin existente entre el pagador de subsidios y el indigente era similar a la que existe entre em pleados y desem pleados de nuestra poca bajo diversos planes de seguros que echan sobre los hombros de los em pleados la carga del m antenim iento de quienes se quedan tem poralmente desem pleados. Sin embargo, el carac terstico pagador de subsidios no sola ser elegible para recibir tales subsi dios, y el tambin caracterstico jornalero agrcola no pagaba subsidios. En trm inos polticos, se fortaleca con Speenhamland el control ejercido por los terratenientes sobre los pobres aldeanos, mientras que se debilitaba el de la clase media rural. El aspecto m s alocado del sistem a era su econom a propiamente dicha. Prcticamente no poda contestarse a este interrogante: "Quin pagaba por Speenham land? Directamente, la carga principal recaa, por supuesto, en los contribuyentes. Pero los agricultores se vean parcialmente com pensados por los bajos salarios que deban pagar a sus jornaleros, com o resultado di recto del sistem a de Speenham land. Adems, al agricultor se le perdonaba con frecuencia una parte de sus contribuciones, si estaba dispuesto a em plear a un aldeano que de otro m odo tendra que ser subsidiado. El hacina m iento consiguiente de la cocina y los patios de los agricultores con m anos innecesarias, algunas de ellas no dem asiado dispuestas a trabajar, deba anotarse del lado del debe. La m ano de obra de quienes disfrutaban electi vam ente de subsidios deba disfrutarse ms baratamente an. A m enudo tenan que trabajar com o m ilusos en diversos lugares, por el solo pago de la comida, o se ponan en subasta en el "mercado de la aldea, por unos cuan tos peniques diarios. Cunto vala esta clase de trabajo servil era otra cues tin. Adems, a veces se ayudaba a los pobres a pagar la renta, mientras que el propietario inescrupuloso de las cabaas ganaba dinero rentando habi taciones insalubres; las autoridades aldeanas tendan a hacerse de la vista gorda mientras siguieran pagndose las contribuciones por los tugurios. Es evidente que tal m ezcla de intereses minara cualquier sentido de respon sabilidad financiera y alentara toda clase de pequeas corrupciones. En un sentido m s am plio, sin embargo, Speenham land era costeable. Se inici con un programa de ayudas salariales, beneficiando ostensiblem ente a los em pleados, pero usando en realidad fondos pblicos para subsidiar a los em pleadores. El efecto principal del sistem a de subsidios fue la reduc cin de los salarios por debajo del nivel de subsistencia. En las reas com pletam ente em pobrecidas, los agricultores no em plearan jornaleros que to dava fuesen propietarios de un pedazo de tierra, "porque ningn propietario

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poda recibir subsidios parroquiales y el salario convencional era tan bajo que, sin una ayuda de cualquier clase, resultaba insuficiente para un hombre casado". En consecuencia, en algunas reas slo podan em plearse quienes estuviesen en las listas de indigentes; quienes trataran de m antenerse fuera de tales listas y ganarse la vida con sus propios esfuerzos, no podran con se guir un em pleo. En el pas en conjunto, sin embargo, la gran mayora debe de haber sido de la ltima clase, y en cada uno de ellos se beneficiaban los em pleadores com o clase, obteniendo una ganancia adicional del bajo nivel de los salarios, sin tener que acudir a los subsidios. A la larga, un sistem a tan antieconm ico com o ste no poda dejar de afectar la productividad de la mano de obra y deprim ir los salarios convencionales, y en ltima instan cia incluso la escala" fijada por los m agistrados en beneficio de los pobres. Para el decenio de 1820, la escala del pan se estaba reduciendo efectivam en te en varios condados, y los magros ingresos de los pobres se reducan ms an. Entre 1815 y 1830, la escala de Speenham land, que era ms o menos igual por todo el pas, se redujo en casi la tercera parte (esta reduccin fue tambin prcticam ente universal). Clapham duda de que la carga total de los subsidios fuese tan severa com o podra hacernos creer la repentina olea da de quejas. En eso tiene razn, porque si bien es cierto que la elevacin de los subsidios fue espectacular y en algunas regiones debe de haberse sentido com o una calamidad, parece muy probable que no haya sido tanto la carga misma, com o el efecto econm ico de las ayudas salariales sobre la produc tividad de la m ano de obra, lo que se encontraba en la raz, del problema. El sur de Inglaterra, que se vio muy severam ente afectado, pagaba en subsi dios para los pobres menos de 3.3% de su ingreso, lo que constituye una carga muy tolerable, en opinin de Clapham, ya que una parte considerable de esta sum a debe de haberse entregado a los pobres por concepto de sala rios". En realidad, los subsidios totales estaban bajando de continuo en el decenio de 1830, y su carga relativa debe de haber dism inuido con mayor rapidez an, en vista del creciente bienestar nacional. En 1818, la sum a efec tivamente gastada en ayuda a los pobres ascendi en total a cerca de ocho m illones de libras; luego baj casi continuam ente hasta llegar a m enos de seis m illones en 1826, mientras que el ingreso nacional aumentaba rpida mente. Y sin embargo, la crtica a Speenham land se haca cada vez ms vio lenta, en vista de que, al parecer, la deshum anizacin de las m asas em pe zaba a paralizar la vida nacional, y en particular a restringir las energas de la industria misma. Speenham land precipit una catstrofe social. Nos hemos habituado a

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descontar las presentaciones escandalosas del capitalism o temprano com o sentim entalism o puro. N o hay justificacin para esta actitud. La imagen trazada por Harriet Martineau, el fervoroso apstol de la reforma de la Ley de pobres, coincide con la de los propagandistas carlistas que encabezaban la protesta contra la reforma de la Ley de pobres. Los hechos establecidos en el fam oso Informe de la Comisin para la Ley de pobres (1834) que acon sejaba la derogacin inmediata de la Ley de Speenhamland, pudieron ha ber servido de material para la cam paa de Dickens contra la poltica de la com isin. Ni Charles Kingsley ni Friedrich Engels, ni Blake ni Carlyle estaban erra dos al creer que la imagen m ism a del hom bre se haba deteriorado por al guna catstrofe terrible. Y ms impresionante an que los estallidos de dolor y de ira producidos por poetas y filntropos resultaba el silencio glacial con el que Malthus y Ricardo contem plaban los escenarios de los que haba sur gido su filosofa de la perdicin secular. Indudablemente, el dislocam iento social provocado por la mquina y las circunstancias bajo las cuales el hombre se vea condenado ahora a servir la tuvo m uchos resultados inevitables. La civilizacin rural de Inglaterra ca reca del am biente urbano del que surgieron las ciudades industriales poste riores en el continente.2 En las ciudades nuevas no haba ninguna clase media urbana asentada, ningn ncleo de artesanos, de respetables peque os burgueses y habitantes urbanos que pudiese haber servido com o m edio de asim ilacin para el jornalero rudo que atrado por los altos salarios o lan zado de sus tierras por cercadores tram posos acudiera a los pr im e r o s m olinos. La ciudad industrial de las Midlands y el noroeste era un desier to cultural; sus barrios miserables slo reflejaban su falta de tradicin v de autorrespeto cvico. Hundido en este som bro pantano de m iseria, el cam pe sino inmigrante, o incluso el antiguo pequeo agricultor o inquilino, se trans form pronto en un indescriptible anim al de la cinega. N o era que se le pa gara muy poco, ni que trabajara dem asiado aunque am bas cosas ocu rran con frecuencia sino que viva ahora en condiciones fsicas que negaban la forma hum ana de vida. Los negros del bosque africano que encom iaban enjaulados, sin poder respirar en las garras de un traficante de esclavos, po dran haberse sentido com o estas gentes. Y sin em bargo, lodo esto no e ra irremediable. Mientras que un hombre tuviese una posicin a la cual aferrar se, un patrn establecido por sus parientes o sem ejantes, podra luchar por
s e

El profesor Usher ubica la lecha del inicio del la urbanizacin general alrededor de 1795.

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l y recuperar su alma. Pero en el caso del jornalero slo podra lograrse esto de una forma: constituyndose en uno de los m iembros de una clase nueva. Si no poda ganarse la vida con su propio trabajo, no era un trabajador sino un indigente. Reducirlo artificialm ente a tal condicin era la suprema abo m inacin de Speenham land. Este acto de hum anitarism o am biguo im peda que los jornalelos se constituyeran en una clase econm ica y as los priva ba del nico m edio existente para eludir el destino al que estaban conde nados en el m olino econm ico. Speenham land era un instrum ento infalible de la desm oralizacin po pular. Si una sociedad hum ana es una m quina autom tica para el m an tenim iento de los patrones sobre los que se construye, Speenham land era un autm ata para la dem olicin de los patrones en los que podra basarse cualquier clase de sociedad. No slo premiaba la abstencin del trabajo y la pretensin de inadecuacin, sino que aum entaba el atractivo del pauperis m o precisam ente en la coyuntura en que un hombre estaba luchando por escapar a la suerte de los desposedos. Una vez que un hombre se encon traba en el hospicio (de ordinario acabara all si l y su familia hubiesen disfrutado por algn tiem po de los subsidios), estaba atrapado y raras veces podra salirse. La decencia y el autorrespeto de siglos de vida tranquila des aparecan rpidamente en la prom iscuidad del hospicio, donde un hom bre deba cuidarse de no parecer en mejor situacin que su vecino, so pena de verse forzado a buscar trabajo, en lugar de hacerse tonto en el ambiente familiar. El subsidio a los pobres se haba convertido en un botn pblico... Para obtener su parte, el bruto insultaba a los administradores, el promiscuo exhiba a sus bas tardos que deba alimentar, el flojo se cruzaba de brazos y esperaba a que lo des cubrieran; los jvenes ignorantes se casaban confiando en l; los cazadores furti vos, los ladrones y las prostitutas lo usurpaban por intimidacin; los jueces rurales hacan repartos para ganar popularidad, y los guardianes lo hacan por conve niencia. As se desenvolva el fondo... En lugar de contratar al nmero adecuado de trabajadores para que labraran su tierra pagados por l mismo el agricul tor se vea obligado a contratar el doble, con salarios pagados parcialmente por los subsidios. Y estos hombres, empleados por l obligatoriamente, escapaban a su control trabajaban o no, segn su eleccin, permitan .que se redujera la calidad de su tierra, v le impedan emplear a los mejores hombres que habran luchado duro para lograr su independencia. Estos hombres mejores se hundan en medio de los peores; el aldeano pagador de subsidios, tras una lucha vana, acu da l mismo a pedir auxilio...

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escriba Harriet M artineau.3 Los avergonzados liberales de pocas posterio res olvidaron ingratam ente el recuerdo de esta vociferante apstol de su credo. Pero incluso sus exageraciones, ahora tem idas, ponan los puntos so bre las es. Ella m ism a perteneca a esa clase m edia luchadora, cuya digna pobreza la volva ms sensible a las complejidades morales de la Ley de po bres. Entenda y expresaba claramente la necesidad que tena la sociedad de una clase nueva, una clase de trabajadores independientes. Ellos eran los hroes de sus sueos, y a uno de ellos un trabajador crnicam ente desem pleado que se niega a pedir ayuda lo hace decir orgullosam ente a un cole ga que decide anotarse en las listas de subsidios: Aqu estoy, y reto a cual quiera a que me desprecie. Podra colocar a m is hijos en m edio del pasillo de la iglesia y retar a cualquiera a que les ensee el lugar que ocupan en la sociedad. Podra haber gente ms sabia, ms rica, pero no hay nadie ms honorable . Los grandes hombres de la clase gobernante estaban todava le jos de com prender la necesidad de esta clase nueva. Martineau seal el error vulgar de la aristocracia, de suponer que slo existe una clase social por debajo de la rica, con la que estn obligados a hacer negocios. Se que jaba de que lord Eldon, com o otros que debieran estar mejor enterados, in cluyera bajo un rubro [las clases bajas] a todos los que estuviesen por debajo de los banqueros ms ricos: fabricantes, com erciantes, artesanos, jornale ros e indigentes... 4 Pero el futuro de la sociedad dependa de la distincin existente entre estos dos ltim os, segn recalcaba apasionadamente Marti neau. Excepto por la distincin existente entre el soberano y el sbdito, no hay en Inglaterra diferencia social tan amplia com o la que se plantea entre el trabajador independiente y el indigente; y la confusin de ambas catego ras es un acto ignorante, inmoral e im poltico. Por supuesto, esto no era cierto; la diferencia existente entre los dos estratos se haba borrado bajo Speenham land. Era ms bien una recom endacin poltica basada en una anticipacin prof tica. La poltica era la de los com isionados para la refor ma de la Ley de pobres; la profeca contem plaba un mercado de mano de obra libre com petitiva, y el surgim iento consiguiente de un proletariado industrial. La abolicin de Speenham land fue el verdadero nacimiento de la clase trabajadora moderna, cuyo inters inm ediato la destinaba a con vertil se en la protectora de la sociedad contra los peligros intrnsecos de una civilizacin de m quinas. Pero cualquiera que fuese el futuro que les aguar dara, la clase trabajadora y la econom a de mercado aparecieron juntas en
3 M artineau. H., History of England During the Thirty Years' Peace (1816-1846), 1849. 4 M artineau. H The Parish, 1833.

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la historia. El desprecio de la ayuda pblica, la desconfianza de la accin es tatal, la insistencia en la respetabilidad y la confianza en s m ism o caracte rizaron durante varias generaciones al trabajador britnico. La derogacin de Speenham land fue la obra de una clase nueva que en traba al escenario histrico: la clase media inglesa. Los caballeros rurales no pudieron realizar la tarea que estas clases estaban destinadas a realizar: la transformacin de la sociedad en una econom a de mercado. Docenas de leyes fueron derogadas y otras promulgadas antes de que se iniciara esa transformacin. La Ley de reforma parlamentaria de 1832 priv de repre sentacin en el parlamento a los distritos abandonados y otorg el poder en la Cmara de los com unes, de una vez por todas, a la gente com n. Su pri mer gran acto de reforma fue la abolicin de Speenham land. Ahora que ad vertimos el grado en que sus m todos paternalistas se mezclaban con la vida del pas, entenderem os que incluso los defensores ms radicales de la re forma vacilaran en sugerir un periodo m enor de 10 o 15 aos para la transi cin. En realidad, la transicin ocurri en forma tan abrupta que refuta la leyenda del gradualism o ingls promovida m s tarde, cuando se buscaban argumentos en contra de la reforma radical. El choque brutal de ese evento espant durante varias generaciones los ensueos de la clase trabajadora britnica. Y sin embargo, el xito de esta lacerante operacin se debi a las profundas convicciones de amplios estratos de la poblacin, incluidos los pro pios trabajadores, en el sentido de que el sistem a, que segn todas las apa riencias los sostena, en realidad los estaba despojando y que el "derecho a la vida era la enferm edad que conduce a la muerte. La nueva ley estableca que en el futuro no se otorgara ningn subsidio franco. Su administracin sera nacional y diferenciada. Tambin en este sen tido era una reforma a fondo. Por supuesto, se elim inaba la ayuda salarial. Se reimplant la prueba del taller, pero con un sentido nuevo. El solicitante tendra que decidir ahora si estaba tan desprovisto de todo recurso que vo luntariamente se refugiaba en un lugar convertido deliberadamente en una casa del horror. El hospicio estaba investido de un estigma; y la perm anen cia en tal sitio era una tortura psicolgica y moral, sin dejar de cum plir con los requerimientos de la higiene y la decencia, sino usndolos ingeniosam en te com o una justificacin de nuevas privaciones. No eran los jueces de paz, ni los supervisores locales, sino autoridades m s generales los guardia nes quienes habran de administrar la ley bajo una supervisin central dic tatorial. Hasta el entierro de un indigente se convirti en un acto por el que sus semejantes renunciaban a la solidaridad con l incluso en la muerte.

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En 1834 estaba listo el capitalism o industrial para iniciar su marcha, y se lanz la Reforma de la Ley de pobres. La Ley de Speenhamland, que haba protegido a la Inglaterra rural, y por ende a la poblacin trabajadora en gene ral, contra la fuerza aplastante del mecanismo del mercado, estaba devorando el m eollo de la sociedad. En el m om ento de su derogacin, masas enorm es de la poblacin trabajadora parecan espectros de pesadilla antes que seres hum anos. Pero si los trabajadores estaban fsicam ente deshum anizados, las clases propietarias estaban moralmente degradadas. La unidad tradicional de una sociedad cristiana estaba siendo sustituida por una negacin de la res ponsabilidad por parte de los ricos, en relacin con las condiciones de sus semejantes. Las Dos naciones se estaban forjando. Para desconcierto de las m entes pensantes, al desconocim iento de la riqueza se una de manera inse parable el desconocim iento de la pobreza. Los acadm icos proclamaban al unsono que se haba descubierto una ciencia que dejaba fuera de toda duda a las leyes gobernantes del m undo del hombre. Fue en aras de estas leyes que se elim in la com pasin de los corazones, y que una determ inacin es toica de renunciar a la solidaridad humana en nombre de la mayor felici dad del mayor nm ero obtuvo la dignidad de una religin secular. El m ecanism o del m ercado se estaba afirm ando y reclam ando su termi nacin: el trabajo hum ano deba convertirse en una m ercanca. El paterna lism o reaccionario haba tratado en vano de resistirse a esta necesidad. Sa liendo de los h on ores de Speenham land, los hombres com a n ciegam ente en busca del abrigo de una econom a de mercado utpica.

IX. EL PAUPERISMO Y LA UTOPA


E l p r o b i .e ma d e la p o b r e za se centraba alrededor de dos temas estrecha mente relacionados: el pauperism o y la econom a poltica. Aunque exam i narem os su efecto sobre la conciencia moderna por separado, estos temas formaban parte de un todo indivisible: el descubrim iento de la sociedad. Hasta la poca de Speenham land no haba podido encontrarse ninguna respuesta satisfactoria al interrogante del origen de los pobres. Sin embar go, entre los pensadores del siglo xviii se aceptaba generalm ente que el pau perism o y el progreso eran inseparables. El m ayor nmero de pobres no se encontrar en los pases ridos ni en medio de las naciones brbaras, sino en los pases ms frtiles y civilizados, escriba John MFarlane en 1782. Giam maria Ortes, econom ista italiano, lo convirti en el axioma de que la riqueza de una nacin corresponde a su poblacin, m ientras que su miseria corres ponde a su riqueza (1774). E incluso Adam Smith declar, en su estilo cauto, que los salarios de los trabajadores no son ms elevados en los pases ms ricos. Por lo tanto, MFarlane no estaba aventurando una opinin poco usual cuando expres su creencia de que en virtud de que Inglaterra se aproxi maba ahora a la cspide de su grandeza, "el nmero de los pobres continua r aum entando.1 Cuando un ingls pronosticaba el estancam iento com ercial, slo estaba expresando una opinin muy difundida. Si era notable el aum ento de las ex portaciones durante el m edio siglo anterior a 1782, los altibajos del com er cio exterior eran m s marcados an. El com ercio empezaba a recuperarse apenas de una depresin que haba reducido las cifras de las exportaciones al nivel de casi m edio siglo atrs. Para los contem porneos, la gran expan sin del com ercio y el crecim iento aparente de la prosperidad nacional que sigui a la Guerra de los siete aos slo significaba que tambin Inglaterra tena una oportunidad, despus de Portugal, Espaa, Holanda y Francia. Su ascenso acelerado era ahora cosa del pasado, y no haba ninguna razn para creer en la continuacin de su progreso, que pareca slo el resultado 1 MFarlane, J., Enquiries Concerning the Poor, 1782. Vase tambin la observacin editorial de Postlethwayt, en el Diccionario Universal de 1757, sobre la Ley de pobres holandesa de 7 de octubre de 1531. 156

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de una guerra afortunada. Casi unnim em ente se esperaba una cada del c o m ercio exterior, com o antes vim os. En realidad, la prosperidad estaba a la vuelta de la esquina, una prospe ridad de proporciones gigantescas que estaba destinada a convertirse en una nueva forma de vida, no slo para una nacin sino para toda la hum a nidad. Pero ni los estadistas ni los econom istas tenan la m enor idea de su proxim idad. En cuanto a los estadistas, esto pudo haber sido indiferente, ya que las cifras del com ercio en rpido crecim iento durante otras dos genera ciones slo disminuan en pequea medida la miseria popular. Pero en el caso de los econom istas resultaba tal cosa singularm ente desafortunada, ya que todo su sistem a terico se erigi durante este periodo de "anormalidad en el que un aum ento enorm e del com ercio y la produccin se vio accidental m ente acompaado de un incremento enorme de la miseria humana; en efec to, los hechos aparentes en los que se basaban los principios de Malthus, Ri cardo y James Mili reflejaban sim plem ente algunas tendencias paradjicas prevalecientes durante un periodo de transicin bien definido. La situacin era en verdad desconcertante. Los pobres aparecieron por primera vez en Inglaterra durante la primera mitad del siglo xvi; luego se volvieron conspicuos com o individuos que no estaban ligados al feudo, "o a ningn superior feudal v su transformacin gradual en una clase de tra bajadores libres fue el resultado com binado de la feroz persecucin de la va gancia y la promocin de la industria nacional, poderosamente ayudada por una expansin continua del com ercio exterior. Durante el siglo xvii hubo una m encin menor del pauperismo; incluso la incisiva medida del Acta de asen tam ientos se aprob sin discusin pblica. Cuando revivi la discusin a fines del siglo, la Utopa de Toms Moro y las primeras Leyes de pobres te nan m s de 150 aos de antigedad, y la disolucin de los monasterios y la Rebelin de Kett se haban olvidado largo tiem po atrs. Algunos cerra m ientos y engrosam ientos haban continuado en todo mom ento, por ejem plo durante el reinado de Carlos I, pero las clases nuevas se haban asenta do en conjunto. Mientras que a m ediados del siglo xvi eran los pobres un peligro para la sociedad, sobre la que descendan com o ejrcitos hostiles, a mediados del siglo xvii eran slo una carga para los fondos pblicos. Por otra parte, sta ya no era una sociedad sem ifeudal sino una sociedad semi com ercial, cuyos miembros representativos estaban a favor del trabajo por s m ism o y no podan aceptar la concepcin medieval de que la pobreza no era un problema, ni la del cercador exitoso de que los desem pleados eran sim plem ente ociosos capacitados para trabajar. A partir de este momento,

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las opiniones existentes acerca del pauperism o em pezaron a reflejar una perspectiva filosfica, com o haba ocurrido antes con las cuestiones teol gicas. Las opiniones sobre los pobres reflejaban ms y ms las opiniones so bre la existencia en conjunto. As se explica la diversidad y la aparente con fusin de estas opiniones, poro tambin su inters prominente para la historia de nuestra civilizacin. Los cuqueros, pioneros en la exploracin de las posibilidades de la exis tencia moderna, fueron los primeros en reconocer que el desem pleo involun tario debe ser el resultado de algn defecto en la organizacin del trabajo. Con su intensa fe en los m todos com erciales, aplicaron a los pobres de sus propias filas el principio de la autoayuda colectiva que ocasionalm ente prac ticaban com o disidentes de conciencia cuando deseaban evitar el apoyo a las autoridades pagando su estancia en prisin. Lawson, un cuquero fer viente, public una Appeal to the Parliament Conceming the Poor that there Be no Beggar in England com o una "Plataforma, en la que sugera el estable cim iento de bolsas de trabajo en el sentido moderno de la agencia pblica de em pleo. Esto ocurra en 1660; una "Oficina de direcciones y encuentros haba sido propuesta diez aos antes por Henry Robinson. Pero el gobier no de la Restauracin prefera m todos m s pedestres; la tendencia del Acta de asentam ientos de 1662 era directam ente contraria a todo sistem a racio nal de bolsas de trabajo que hubiese creado un mercado de m ano de obra ms amplio; el asentamiento un trmino usado por primera vez en el Acta ataba a los trabajadores a la parroquia. Despus de la Revolucin gloriosa (1688), la filosofa cuquera produjo en John Bellers un notable pronosticado!' de la tendencia de las ideas socia les en el futuro distante. Fue en la atm sfera de las Reuniones de sufrim ien tos, en las que se usaban a m enudo estadsticas para dar precisin cientfi ca a las polticas religiosas de socorro, que surgi en 1696 su sugerencia del establecim iento de "Colegios de industria, donde el ocio involuntario de los pobres pudiera utilizarse con provecho. Detrs de este plan no se encontra ban los principios de una bolsa de trabajo, sino los principios muy diferentes del intercambio de trabajo. Los primeros se asociaban a la idea convencio nal de encontrar un em pleador para los desempleados; los ltim os, im pli caban nada m enos que los trabajadores no necesitaban ningn em pleador mientras pudieran intercambiar sus productos directamente. "Si el trabajo de los pobres es la mina de los ricos, com o dijera Bellers, por qu no ha bran de poder sostenerse explotando tales riquezas en su propio beneficio, dejando incluso algo pendiente? Slo se necesitaba organizados en un "col

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gio o corporacin, donde pudieran reunir sus esfuerzos. Esta idea se en contraba en el fondo de todo el pensam iento socialista posterior sobre el tema de la pobreza, ya asumiera la forma de las Aldeas de unin de Owen, de los Falansterios de Fourier, de los Bancos de intercambio de Proudhon, de los Ateliers nationaux de Louis Blanc, de los Nationale Werksttten de Lassalle, o incluso de los Planes quinquenales de Stalin. El libro de Bellers con tena in nuce la mayora de las propuestas que se han conectado con la solu cin de este problema desde la primera aparicin de las grandes dislocaciones producidas por la mquina en la sociedad moderna. El com paerism o del colegio har del trabajo, y no del dinero, el patrn del valor de todos los bie nes b sicos... Se plane com o "un colegio de toda clase de oficios tiles que trabajarn por los dems sin subsidio... Es importante la conexin de las notas de trabajo, la autoayuda y la cooperacin. Los trabajadores, hasta llegar a 300, seran autosuficientes y trabajaran en com n por su sub sistencia, "lo que hagan de ms, se les pagar. As se combinaban las racio nes de subsistencia y los pagos de acuerdo con los resultados. En el caso de algunos pequeos experim entos de autoayuda, la ganancia financiera se ha ba destinado a las Reuniones de sufrim ientos y se gastaban en beneficio de otros m iem bros de la com unidad religiosa. Esta ganancia estaba destinada a tener un gran futuro: la idea novedosa de los beneficios era la panacea de la poca. El plan nacional de Bellers para el alivio del desem pleo iba a ad ministrarse en realidad para beneficio de los capitalistas! En ese m ism o ao de 1696, John Cary promovi la Corporacin de Bristol para los pobres, la que tras algn xito inicial dej de rendir beneficios, com o ocurriera final m ente con todas las dem s aventuras de esa clase. Pero la propuesta de Bellers se basaba en el m ism o supuesto del sistem a de tasas de trabajo, plan teado tam bin en 1696, en cuyos trminos deberan asignarse los pobres de la aldea a los contribuyentes locales para que trabajaran en la proporcin en que tales contribuyentes estuviesen contribuyendo a los subsidios. ste fue el origen del frustrado sistem a de los "m ilusos practicado bajo la Lev Gilbert. La idea de que el pauperism o podra tener alguna utilidad se haba apoderado firm em ente de la m ente de la gente. Fue exactam ente un siglo despus que Jeremy Bentham, el ms prolfico de todos los proyectistas sociales, elabor el plan de usar a los indigentes en gran escala en la operacin de la maquinaria inventada por Sam uel, su her m ano ms inventivo an, en el labrado de la madera y el m etal. "Bentham, dice sir Leslie Stephen, se haba unido a su herm ano y am bos estaban bus cando una mquina de vapor. Ahora se les haba ocurrido em plear convictos

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en lugar de vapor." Esto ocurra en 1794; el plan Panopticon de Jeremy Ben tham, con cuya ayuda podran disearse crceles de supervisin barata y eficaz, haba sido elaborado dos aos antes, y ahora decida Bentham apli carlo a su fbrica operada por convictos; los pobres deban lomar el lugar de los convictos. Pronto se fundi la aventura empresarial privada de los herm anos Bentham en un plan general para la solucin del problema social en conjunto. La decisin de los magistrados de Speenham land, la propues ta del salario m nim o de Whitbread, y sobre todo el proyecto de circulacin privada de Pitt de un proyecto com prensivo para la reforma de la Ley de po bres, hacan del pauperismo un tema manejado por los estadistas. Bentham, cuya crtica del proyecto de Pitt haba provocado supuestam ente su retiro, apareca ahora en los Anuals de Arthur Young con sus propias propuestas re finadas (1797). Sus Casas de industria, contem pladas en el plan Panopticon cinco talleres en 12 sectores para el aprovecham iento del trabajo de los pobres subsidiados, seran adm inistradas por una junta central establecida en la capital de acuerdo con el m odelo de la Junta del Banco de Inglaterra, en la que tendran un voto todos los m iem bros con acciones por valor de cinco o 10 libras. Un texto publicado pocos aos ms tarde deca: "1) La adm i nistracin de las fbricas de los pobres por todo el sur de Gran Bretaa se encom endar a una autoridad, y los gastos se cargarn a un fondo. 2) Esta Autoridad, la de una Compaa por acciones, con el nombre de Compaa Nacional de la Caridad.2 Habran de construirse no m enos de 250 casas in dustriales, con cerca de 500 000 internos. Acompaaba al plan un anlisis detallado de las diversas categoras de desem pleados, en el que Bentham se anticipaba en ms de un siglo a los resultados de otros investigadores en este campo. Su m ente clasificadora pona de m anifiesto al m xim o su capaci dad de realismo. Las m anos fuera de lugar, que haban sido recientem en te despedidas de su em pleo, se distinguan de quienes no podan encontrar em pleo debido al estancam iento casual; el estancam iento peridico de los trabajadores estacionales se distingua de las "manos sustituidas, que ha banse vuelto superfluas por la introduccin de maquinaria, o en trminos ms modernos, de los desem pleados por la tecnologa; un ltim o grupo es taba integrado por las manos desbandadas, otra categora moderna que la Guerra francesa haba puesto de relieve en la poca de Bentham. Pero la ca tegora ms importante era la del "estancamiento casual, antes mencionada, que no inclua slo a los artesanos y artistas que desem pean ocupaciones
2 Bentham, J., Pauper Management, prim era publicacin en 1797.

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dependientes de la m oda, sino tambin el grupo mucho ms importante de los desem pleados "en el evento de un estancam iento general de las m anu facturas . El plan de Bentham equivala nada m enos que a la elim inacin del ciclo econm ico mediante la comercializacin del desem pleo a escala gigantesca. Robert Owen reprodujo en 1819 los planes de Bellers, de ms de 120 aos atrs, para el establecim iento de Colegios de industria. La privacin espo rdica se haba convertido ahora en un torrente de miseria. Sus Aldeas de unin diferan de las de Bellers principalmente porque eran mucho m s gran des, comprendiendo 1 200 personas en igual nmero de acres de tierra. El co mit que solicitaba suscripciones para este plan em inentem ente experim en tal, a fin de resolver el problema del desem pleo, inclua una autoridad com o la de David Ricardo. Pero no surgieron suscriptores. Poco tiem po despus, el francs Charles Fourier se vea ridiculizado por esperar da a da a que surgiera el "socio pasivo que invirtiera en su plan del Falansterio, basado en ideas m uy sim ilares a las que patrocinara uno de los mayores expertos contem porneos en materia de finanzas. Y no haba alcanzado fama mun dial la em presa de Robert Owen en Nueva Lanark con Jeremy Bentham com o socio pasivo gracias al xito financiero de sus planes filantrpicos? No haba todava una concepcin convencional de la pobreza ni un proce dim iento aceptado para obtener beneficios de los pobres. Owen tom de Bellers la idea de las notas laborales y la aplic en su Bolsa Nacional de Trabajo Equitativo en 1832, pero fracas. El principio estrecha mente relacionado de la autosuficiencia econm ica de la clase trabajadora tambin una idea de Bellers se encontraba detrs del famoso movimien to sindical en los dos aos siguientes. El sindicato era una asociacin gene ral de todos los oficios, artesanas y artes, sin excluir a los pequeos maes tros, con el vago propsito de constituirlos en el cuerpo de la sociedad, en una m anifestacin pacfica. Quin habra pensado que ste era el embrin de todos los intentos violentos de un Gran sindicato durante los prximos 100 aos? El sindicalism o, el capitalismo, el socialism o y el anarquismo eran efectivam ente casi indistinguibles en sus planes para los pobres. El Banco de intercam bio de Proudhon, la primera aplicacin prctica del anarquis mo filosfico en 1848, era esencialm ente una secuela del experimento de Owen. Marx, el socialista estatal, atac rudam ente las ideas de Proudhon v en adelante sera el Estado el encargado de proveer el capital necesario para los planes colectivistas de este tipo, de los que pasaron a la historia los de Louis Blanc y Lassalle.

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No debera haber ningn misterio acerca de la razn econm ica de que no pudiera sacarse dinero de los indigentes. Tal razn haba sido expuesta casi 150 aos antes por Daniel Defoe, cuyo panfleto, publicado en 1704, es tanc la discusin iniciada por Bellers y Locke. Defoe insista en que, si se subsidiara a los pobres, no trabajaran por un salario; v que si se les pusie ra a fabricar bienes en instituciones pblicas, slo crearan ms desem pleo en las m anufacturas privadas. Su panfleto llevaba este ttulo satnico: Dar lim osnas y no caridades, y emplear a los pobres constituye un agravio para la nacin, y luego siguieron las m s fam osas coplas del doctor Mandeville acerca de las refinadas abejas cuya com unidad era prspera slo porque alentaba la vanidad y la envidia, el vicio y el despilfarro. Pero mientras que el caprichoso doctor utilizaba una superficial paradoja moral, el panfletero ha ba encontrado ciertos elem entos bsicos de la nueva econom a poltica. Su ensayo se olvid pronto, fuera de los crculos de la poltica inferior com o se llamaba en el siglo xviii a los problemas de la administracin, mientras que la paradoja barata de Mandeville estim ulaba mentes de la calidad de un Berkeley, un Hum e y un Smith. Evidentemente, en la primera mitad del si glo xviii la riqueza mvil constitua todava un problema moral, mientras que la pobreza no lo era todava. Las clases puritanas se escandalizaban ante las formas feudales del desperdicio conspicuo que su conciencia condena ba com o un lujo y un vicio, mientras que convena renuentem ente con las abejas de Mandeville en que el com ercio interior y exterior decaeran rpi dam ente si no existiesen tales males. Ms tarde habra de tranquilizarse a estos com erciantes ricos respecto de la moralidad de sus negocios: los nue vos m olinos de algodn ya no produciran para la ostentacin ociosa sino para las prosaicas necesidades cotidianas, y se desarrollaron sutiles formas de dispendio que pretendan ser m enos conspicuas cuando en realidad eran m s dispendiosas que las antiguas. El sealam iento de los peligros de la ayuda a los pobres, hecho por Defoe, no era suficientem ente convincente para penetrar en las conciencias preocupadas por los peligros morales de la riqueza; la Revolucin industrial no asom aba an. Y sin embargo, la para doja de Defoe era un pronstico de las perplejidades que habran de venir: "Dar limosna, no caridad, porque al destruir el acicate del hambre se per judicaba la produccin y slo se creaba hambruna; "el em pleo de los pobres es un agravio para la nacin, porque al crear em pleo pblico slo se incre m entaba el congestionam iento de ios bienes en el mercado y se apresuraba la ruina de los com erciantes privados. Entre John Bellers, el cuquero, y Daniel Defoe, el periodista ocasional, entre el santo y el cnico, a fines del

EL PAUPERISMO Y LA UTOPA

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siglo xvii se estaban planteando los Problemas a los que habran de proveer soluciones laboriosas ms de dos siglos de trabajo y pensam iento, esperan za y sufrim iento. Pero en la poca de Speenham land, la verdadera naturaleza del pauperis m o estaba oculta todava de la m ente de los hombres. Haba un acuerdo com pleto sobre la conveniencia de una poblacin grande, tan grande com o fuese posible, ya que el poder del Estado consista en hombres. Se acepta ban tambin las ventajas de la m ano de obra barata, porque slo as podran florecer las manufacturas. Adems, si no hubiese pobres, quin manejara los barcos e ira a la guerra? Sin embargo, haba duda acerca de que el pau perism o no fuese un mal, despus de lodo. Y en todo caso, por qu no po dran em plearse los indigentes con provecho pblico, com o obviam ente se empleaban para el beneficio privado? No poda encontrarse ninguna res puesta convincente para estos interrogantes. Defoe haba captado casual m ente la verdad que Adam Smith podra o no haber com prendido 60 aos ms tarde: la falta de desarrollo del sistem a de mercado ocultaba sus defi ciencias inherentes. Ni la nueva riqueza ni la nueva pobreza eran todava enteram ente com prensibles. La cuestin estaba en su etapa de crislida, com o lo demostraba la sor prendente congruencia de los proyectos que reflejaban mentes tan diferentes com o la del cuquero Bellers, el ateo Owen y el utilitario Bentham. El socia lista Owen era un ardiente creyente en la igualdad del hombre y sus derechos innatos, mientras que Bentham despreciaba el igualitarismo, ridiculizaba los derechos del hombre y se inclinaba marcadam ente hacia el laissez-faire. Pero los paralelogram os de Owen se asemejaban tanto a las Casas de in dustria de Bentham que uno podra imaginar que slo estaba inspirado por ellas hasta que recuerda su deuda con Bellers. Los tres hombres estaban convencidos de que una organizacin apropiada del trabajo de los desem pleados debe producir un excedente, el que Bellers, el humanitario, esperaba usar sobre todo en el alivio de otros necesitados; Bentham, el liberal utilita rio, quera que el excedente se entregara a los accionistas; Owen, el socialis ta, quera que se entregara a los propios desem pleados. Pero mientras que sus diferencias slo revelaban las seales casi imperceptibles de futuras es cisiones, sus ilusiones com unes exhiban el m ism o desconocim iento radical de la naturaleza del pauperismo en la naciente econom a de mercado. Ms importante que todas las otras diferencias existentes entre ellos, era el hecho de que haba continuado creciendo el nmero de probres: en 1696, cuando escriba Bellers, los subsidios totales se aproximaban a las 4 0 0 .0 00 libras;

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en 1796, cuando Bentham atac el provecto de Pitt, deben de haber pasado de dos millones; para 1818, cuando em pez su obra Robert Owen, se aproxi maban a ocho millones. En los 120 aos transcurridos entre Bellers y Owen, la poblacin pudo haberse triplicado, pero los subsidios se multiplicaron por 20. El pauperismo se haba vuelto un portento. Pero su significado era todava oscuro para todos.

X. LA ECONOMA POLTICA Y EL DESCUBRIMIENTO DE LA SOCIEDAD


C uando se advirti la importancia de la pobreza, el escenario estaba listo para el siglo xix. La divisin ocurri, alrededor de 1780. En la gran obra de Adam Smith, el auxilio de los pobres no constitua todava ningn proble ma; slo un decenio ms tarde, se plante como un problema general en la Dissertation on the Poor Laws de Townsend y nunca dej de ocupar la mente de los hombres durante los siguientes 150 aos. El cambio de atmsfera, de Adam Smith a Townsend, fue en efecto sor prendente. El primero marc el final de una poca que se abri con los in ventores del Estado: Toms Moro y Maquiavelo, Lutero y Calvino; el ltimo perteneca a ese siglo xix en el que Ricardo y Hegel descubrieron desde n gulos opuestos la existencia de una sociedad que no estaba sujeta a las leyes del Estado sino que, por el contrario, someta al Estado a sus propias leyes. Es cierto que Adam Smith trat la riqueza material como un campo de estudio separado; el hecho de que lo lograra con un gran sentido del realismo lo con virti en el fundador de una nueva ciencia: la economa. Pero la riqueza era para l slo un aspecto de la vida de la comunidad, a cuyos propsitos per maneca subordinada; era una caracterstica de las naciones que luchan por su supervivencia en la historia y no poda separarse de ellas. En su opinin, un conjunto de condiciones que gobernaba la riqueza de las naciones deri vaba del estado ascendente, estacionario o declinante del pas como un todo; otro conjunto derivaba de la prominencia de la seguridad y la tranquilidad, as como de las necesidades del balance del poder; un conjunto ms estaba dado por la poltica gubernamental que favoreca a la ciudad o al campo, a la industria o la agricultura; por lo tanto, consideraba que slo dentro de cierto marco poltico podra formularse la cuestin de la riqueza, entendien do por tal el bienestar material de el gran conjunto del pueblo. No hay en su obra ninguna sugerencia de que los intereses econmicos de los capitalis tas impusieran su ley a la sociedad, de que tales intereses fuesen los voceros seculares de la divina providencia que gobernara al mundo econmico como una entidad separada. Con Adam Smith, la esfera econmica no est todava sujeta a sus propias leyes que provean de un patrn de lo bueno y lo malo.
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Smith quera considerar la riqueza de las naciones como una funcin de su vida nacional, fsica y moral; es por ello que su poltica naval encajaba tan bien en las Leyes de navegacin de Cromwell y sus nociones de la sociedad humana armonizaban con el sistema de los derechos naturales de John Locke. En su opinin, nada indica la presencia de una esfera econmica en la so ciedad que pudiera convertirse en la fuente de la ley moral y la obligacin poltica. El egosmo slo nos impulsa a hacer lo que intrnsecamente bene ficiar tambin a otros, como el inters del carnicero nos abastecer en lti ma instancia de alimento. Un optimismo general impregna el pensamiento de Smith, porque las leyes que gobiernan la parte econmica del universo concuerdan con el destino del hombre, como ocurre tambin con las leyes que gobiernan al resto del universo. Ninguna mano oculta trata de imponer nos los ritos del canibalismo en nombre del inters propio. La dignidad del hombre es la de un ser moral, que como tal es un miembro del orden cvico de la familia, el Estado, y la gran Sociedad de la humanidad". La razn y la humanidad imponen un lmite al trabajo a destajo; la emulacin y la ganan cia deben ceder ante ellas. Es natural lo que concuerde con los principios incorporados en la mente del hombre; y el orden natural es el que concuer da con tales principios, Smith excluy conscientemente a la naturaleza, en el sentido fsico, del problema de la riqueza. Cualquiera que sea el suelo, el clima o la extensin territorial de cualquier nacin particular, la abundan cia o escasez de su abasto anual debe depender de dos circunstancias en esa situacin particular", a saber: la habilidad de los trabajadores y la propor cin existente entre los miembros ltimos y los miembros ociosos de la sociedad. Slo intervienen los factores humanos, no los naturales. Esta ex clusin del factor biolgico y geogrfico, al inicio mismo de su libro, fue deli berada. Las falacias de los fisicratas le sirvieron de advertencia; su predi leccin por la agricultura los llevaba a confundir la naturaleza fsica con la naturaleza humana, y los induca a sostener que slo el suelo era verdade ramente creativo. Nada estaba ms lejos de la mente de Smith que tal glo rificacin de la Physis. La economa poltica deba ser una ciencia humana; deba ocuparse de lo que era natural en el hombre, no de la naturaleza. La Dissertation de Townsend, 10 aos ms tarde, se centraba en el teore ma de las cabras y los perros. El escenario es la isla de Robinson Crusoe en el ocano Pacfico, frente a las costas de Chile. En esta isla, Juan Fernndez dej unas cuantas cabras para proveerse de carne en caso de futuras visitas. Las cabras se haban multiplicado a una tasa bblica y se convirtieron en un conveniente almacn de alimentos para los

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corsarios, principalmente ingleses, que estaban obstruyendo el comercio espaol. A fin de destruirlas, las autoridades espaolas llevaron un perro y una perra, los que tambin se multiplicaron grandemente a travs del tiem po, disminuyendo el nmero de las cabras que se coman. "Entonces se res tableci una nueva especie de balance, escribi Townsend. "La ms dbil de ambas especies fue la que primero pag su deuda con la naturaleza; la ms activa y vigorosa preserv la vida/' A lo que aada: "Es la cantidad de ali mentos lo que regula el nmero de la especie humana. Sealamos que una bsqueda1 de las fuentes no pudo confirmar la his toria. Juan Fernndez trajo las cabras; pero los legendarios perros fueron descritos por William Funnell como hermosos gatos, y no se sabe que los perros o los gatos se hayan multiplicado; adems, las cabras estaban habitan do en rocas inaccesibles, mientras que las playas en esto convienen todos los reportes abundaban en focas gordas que habran sido una presa mu cho ms tentadora para los perros salvajes. Pero el paradigma no depende del apoyo emprico. La carencia de una autenticidad de anticuario no puede restar nada al hecho de que Malthus y Darwin debieron su inspiracin a esta fuente: Malthus la aprendi de Condorcet, Darwin de Malthus. Pero ni la teora de la seleccin natural de Darwin, ni las leyes de la poblacin de Mal thus, podran haber ejercido ninguna influencia apreciable sobre la sociedad moderna de no haber mediado las mximas siguientes que Townsend dedujo de sus cabras y perros y que deseaba aplicar a la Ley de pobres:
El hambre domar a los animales ms feroces, les ensear decencia y civilidad, obediencia y sujecin, al ms perverso. En general, es slo el hambre lo que pue de aguijonearlos y moverlos [a los pobres] a trabajar; pero nuestras leyes han dicho que los pobres no tendrn hambre jams. Debemos confesar que las leyes han dicho tambin que los pobres sern obligados a trabajar. Pero entonces la res triccin legal se atiende con grandes problemas, violencias y ruidos; crea mala voluntad y nunca puede producir un servicio bueno y aceptable; en cambio, el hambre no es slo pacfica, silenciosa, una presin constante, sino que, como la motivacin ms natural para la industria y el trabajo, induce los esfuerzos ms poderosos; y cuando se satisface por la libre abundancia de otros, establece fun damentos duraderos y seguros para la buena voluntad y la gratitud. El esclavo debe ser obligado a trabajar, pero el hombre libre debe ser dejado a su propio jui cio y discrecin, debe ser protegido en el pleno disfrute de lo suyo, ya sea poco o mucho, y debe ser castigado cuando invada la propiedad de su vecino.
1Vase Antonio de Ulloa, Wafer, William Funnell, e Isaac James (que tambin contiene el relato del capitn Wood Rogers sobre Alexander Selkirk), as como las observaciones de Edward Cooke.

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Aqu estaba un nuevo punto de partida para la politologa. Al enfocar la comunidad humana desde el lado animal, Townsend omiti la cuestin su puestamente inevitable de los fundamentos del gobierno; y al hacerlo as in trodujo un nuevo concepto de la ley en los asuntos humanos, el de las leyes de la naturaleza. El sesgo geomtrico de Hobbes, as como la bsqueda an siosa de las leyes newtonianas en la sociedad por parte de Hume y Hartley, Quesnay y Helvecio, haban sido puramente metafricos: estaban en ascuas por descubrir una ley tan universal en la sociedad como la gravitacin lo era en la naturaleza, pero la consideraban una ley humana, una fuerza mental como el temor en el caso de Hobbes, la asociacin en la psicologa de Hartley, el inters propio en el caso de Quesnay, o la bsqueda de la utilidad en el caso de Helvecio. No haba demasiada delicadeza al respecto: Quesnay, como Platn, ocasionalmente consideraba al hombre como un criador, y Adam Smith no ignoraba la conexin existente entre los salarios reales y la oferta de mano de obra a largo plazo. Sin embargo, Aristteles haba enseado que slo los dioses o las bestias podran vivir fuera de la sociedad, y el hom bre no era ninguna de las dos cosas. Para el pensamiento cristiano, tambin el abismo existente entre el hombre y la bestia era constitutivo; ninguna ex cursin al campo de los hechos fisiolgicos podra confundir a la teologa acerca de las races espirituales de la mancomunidad humana. Si, segn Hobbes, el hombre era como un lobo para el hombre, ello ocurra porque los hombres se portaban como lobos fuera de la sociedad, no porque hubiese algn factor biolgico comn al hombre y a los lobos. En ltima instancia, esto era as porque no se haba concebido todava ninguna comunidad humana que no fuese idntica a la ley y el gobierno. Pero en la isla de Juan Fernndez no haba gobierno ni ley; y sin embargo haba un balance entre cabras y perros. Ese balance se mantuvo por la dificultad encontrada por los perros para devorar a las cabras que huan a la parte rocosa de la isla, y por las in conveniencias que deban afrontar las cabras al buscar un refugio contra los perros. No se necesitaba ningn gobierno para mantener este balance, el que se restableci por los dolores del hambre por una parte y por la esca sez de alimentos por la otra. Hobbes haba sostenido la necesidad de un dspota porque los hombres son como bestias; Townsend insisti en que los hombres son efectivamente bestias, y que precisamente por esa razn slo se requiere un mnimo de gobierno. Desde este punto de vista novedoso, una sociedad libre poda considerarse integrada por dos razas: la de los propie tarios y la de los trabajadores. El nmero de estos ltimos estaba limitado por la cantidad de alimentos; y mientras que la propiedad estuviese segura,

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el hambre los impulsara a trabajar. No haba necesidad de magistrados, ya que el hambre era ms disciplinante que los magistrados. Apelar a los magis trados observaba agudamente Townsend sera una apelacin de la autoridad ms fuerte a la ms dbil. Los nuevos fundamentos correspondan muy bien a la sociedad que esta ba surgiendo. Desde mediados del siglo xvni se haban venido desarrollando mercados nacionales; el precio del grano ya no era local, sino regional; esto presupona el uso casi general del dinero y una venta fcil de los bienes en el mercado. Los precios de mercado y los ingresos, incluidos los salarios y las rentas, mostraban una estabilidad considerable. Los fisicratas fueron los primeros en advertir estas regularidades, las que ni siquiera en teora pudie ron estructurar en un conjunto, ya que los ingresos feudales prevalecan to dava en Francia, y la mano de obra era a menudo semiservil, de modo que ni las rentas ni los salarios se determinaban por regla general en el mercado. Pero en la poca de Adam Smith el campo ingls se haba convertido en una parte de la sociedad comercial; la renta debida al terrateniente, as como los salarios de los trabajadores agrcolas, mostraban una marcada dependencia de los precios. Las autoridades fijaban slo por excepcin los salarios o los precios. Y sin embargo, en este curioso orden nuevo, las antiguas clases so ciales continuaban existiendo ms o menos en su jerarqua anterior, a pesar de la desaparicin de sus privilegios y desventajas legales. Aunque ninguna ley restringa al trabajador para que sirviera al agricultor, ni al agricultor para que mantuviera al terrateniente en la abundancia, trabajadores y agri cultores actuaban como si existiera tal compulsin. Cul ley ordenaba al tra bajador obedecer a un amo, a quien no estaba atado por ningn lazo legal? Cul fuerza mantena separadas a las clases de la sociedad, como si fuesen clases de seres humanos diferentes? Y qu cosa mantena el balance y el orden en esta colectividad humana que no invocaba ni toleraba siquiera la intervencin del gobierno poltico? El paradigma de las cabras y los perros pareca ofrecer una respuesta. La naturaleza biolgica del hombre apareca como el fundamento dado de una sociedad que no era de orden poltico. Fue as que los economistas renun ciaron pronto a los fundamentos humanistas de Adam Smith e incorporaron los de Townsend. La ley de la poblacin de Malthus y la ley de los rendi mientos decrecientes manejada por Ricardo, hacan de la fecundidad del hombre y el suelo elementos constitutivos del nuevo reino cuya existencia ha ba sido puesta al descubierto. La sociedad econmica haba surgido como algo distinto del Estado poltico.

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Las circunstancias bajo las cuales se hizo evidente la existencia de este agregado humano una sociedad compleja eran sumamente importan tes para la historia del pensamiento del siglo xrx. Dado que la sociedad emer gente no era otra que el sistema de mercado, la sociedad humana estaba aho ra en peligro de ser colocada sobre cimientos totalmente extraos al mundo moral del que el cuerpo poltico haba formado parte hasta ahora. El proble ma aparentemente insoluble del pauperismo estaba obligando a Malthus y a Ricardo a apoyar la fuga de Townsend hacia el naturalismo. Burke enfoc la cuestin del pauperismo francamente desde el ngulo de la seguridad pblica. Las condiciones existentes en Indias occidentales lo convencieron del peligro de alimentar a una gran poblacin esclava sin nin guna provisin adecuada para la seguridad de los amos blancos, sobre todo porque a menudo se permita que los negros anduvieran armados. Se apli caban consideraciones similares al incremento del nmero de los desemplea dos dentro de su pas, en vista de que el gobierno no dispona de ninguna fuerza policiaca. Aunque era un defensor decidido de las tradiciones pa triarcales, Burke tambin era un partidario apasionado del liberalismo eco nmico, en el que vea la respuesta al candente problema administrativo del pauperismo. Las autoridades locales estaban aprovechando con gusto la in esperada demanda, por parte de los molinos de algodn, de nios desam parados cuyo aprendizaje se encargaba a la parroquia. Muchos centenares de tales nios se entregaron a los fabricantes, a menudo en partes distantes del pas. En conjunto, las nuevas ciudades desarrollaron un saludable apetito de indigentes; las fbricas estaban incluso dispuestas a pagar por el uso de los pobres. Los adultos se asignaban a un empleador que se encargara de su sostenimiento, as como eran alojados por los agricultores de la parroquia, en una u otra forma del sistema del milusos. El empleo de los adultos resul taba ms barato que la administracin de crceles sin culpa, como se llama ba a veces a los hospicios. Desde el punto de vista administrativo, esto signi ficaba que la autoridad ms persistente y ms minuciosamente detallada del empleador2 tomaba el lugar del trabajo forzado de gobiernos y parroquias. Aqu estaba involucrada claramente una cuestin de gobernacin. Por qu habra de convertirse a los pobres en una carga pblica, encomendando su mantenimiento a la parroquia, si en ltima instancia la parroquia cumpla su obligacin entregando a quienes podan trabajar a los empresarios capi talistas, quienes estaban tan vidos por llenar sus fbricas con ellos que
2 Webb, S. y B., English Local Government, vols. vii-ix, Poor Law History.

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estaran dispuestos incluso a pagar dinero por obtener sus servicios? No indicaba esto claramente que haba tambin una forma menos cara de obli gar a los pobres a ganarse el sustento, en lugar de recurrir a la parroquia? La solucin se encontraba en la abolicin de la legislacin isabelina sin rem plazara por ninguna otra. Que no se subsidiaran los salarios, ni se ayudara a los desempleados que pudieran trabajar, pero que tampoco hubiera sala rios mnimos ni una salvaguardia del derecho a vivir. Debera tratarse a los trabajadores como lo que eran: una mercanca que debe encontrar su pre cio en el mercado. Las leyes del comercio eran las leyes de la naturaleza y en consecuencia las leyes de Dios. Qu era esto sino una apelacin del magis trado ms dbil al ms fuerte, del juez de paz a los omnipotentes dolores del hambre? Para el poltico y el administrador, el laissez-faire era simplemente un principio del aseguramiento de la ley y el orden, con el mnimo de costo y esfuerzo. Que el mercado se encargue de los pobres, y las cosas se arregla rn por s solas. Fue en este punto que Bentham, el racionalista, convena con Burke, el tradicionalista. El clculo del dolor y el placer requera que no se infligiera ningn dolor evitable. Si el hambre realizaba la tarea, no se requera ningn otro castigo. Al interrogante de qu puede hacer la ley en relacin con la subsistencia?, responda Bentham: "Nada, directamente.3 La pobreza era la naturaleza que sobreviva en la sociedad; su sancin fsica era el hambre. Si la fuerza de la sancin fsica es suficiente, el empleo de la sancin poltica ser superfluo.4 Slo se requera el tratamiento cient fico y econmico de los pobres.5 Bentham se opona fuertemente al Pro yecto de Ley de pobres de Pitt que habra equivalido a una promulgacin de Speenhamland, ya que permita el subsidio directo y la ayuda a los sala rios. Pero Bentham, contrariamente a sus discpulos, no era ahora un rgido liberal econmico ni un demcrata. Sus Casas de industria eran una pesa dilla de la administracin utilitaria minuciosa, aplicada con todos los trucos de la administracin cientfica. Bentham sostena que siempre habra nece sidad de tales casas, porque la comunidad no podra desentenderse por com pleto de la suerte de los indigentes. Crea que la pobreza formaba parte de la abundancia. En la etapa ms alta de la prosperidad social, deca Bentham, es muy probable que la gran masa de los ciudadanos posea pocos recursos fuera de su trabajo diario, de modo que siempre estar cerca de la indigen cia..." Por lo tanto, recomendaba que se creara "una contribucin regular
3 Bentham, L, Principies of Civil Code, cap. 4 (Browning, vol. i, p. 333). 4 Bentham, J., ibid. 5 Bentham, J., Observation on the Poor Bill, 1797.

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para las necesidades de los indigentes, aunque as en teora disminuye la necesidad y se afecta la industria", segn aada Bentham con renuencia, por que desde el punto de vista utilitario el gobierno debe encargarse de incre mentar la necesidad para que se haga efectiva la sancin fsica del hambre.6 La aceptacin de la semindigencia de la masa de los ciudadanos, como el precio que se debe pagar por la etapa ms alta de la prosperidad, se vea acom paada de actitudes humanas muy diferentes. Townsend correga su balan ce emocional recurriendo al prejuicio y el sentimentalismo. La improvidencia de los pobres era una ley natural, porque de otro modo nadie realizara el trabajo servil, srdido e innoble. Y qu sera de la patria si no se pudiera recurrir a los pobres? Porque si no prevalecen la angustia y la pobreza sobre las clases bajas de la poblacin, nadie aceptar los horrores que aguardan en el ocano tempestuoso o en el campo de batalla. Pero esta manifestacin de patriotismo rudo dejaba lugar todava para sentimientos ms tiernos. Por supuesto, deba abolirse de inmediato el subsidio para los pobres. Las Leyes de pobres proceden de principios que lindan con lo absurdo, ya que tratan de lograr lo que, de acuerdo con la naturaleza y la constitucin del mundo, resulta impracticable". Pero una vez que los indigentes quedan a merced de los ricos, quin podr dudar que 'la nica dificultad" consiste en restringir la impetuosidad de la benevolencia de estos ltimos? Y no son mucho ms nobles los sentimientos caritativos que los derivados de las obli gaciones legales estrictas? Podr haber en la naturaleza algo ms hermo so que la complacencia moderada de la benevolencia?, clamaba Townsend, contrastando esto con la fra insensibilidad de la mesa de pagos de una pa rroquia que no sabe nada de las escenas de una expresin nada artificiosa de la gratitud sincera por favores inesperados... Cuando los pobres se ven obligados a cultivar la amistad de los ricos, stos no dejarn jams de incli narse a aliviar la angustia de los pobres... Nadie que haya ledo esta des cripcin conmovedora de la vida ntima de las Dos naciones podr dudar de que la Inglaterra victoriana deriv su educacin sentimental, inconsciente mente, de la isla de las cabras y los perros. Edmund Burke era un hombre de estatura diferente. All donde los hom bres como Townsend fallaban en pequeo, Burke fallaba en grande. Su genio exaltaba el hecho brutal en la tragedia, e investa al sentimentalismo con el halo del misticismo. "Cuando sentimos piedad por los pobres que deben trabajar para que el mundo exista, estamos jugando con la condicin de la
6 Bentham, J., Principies o f Civil Code, p. 314.

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humanidad. Esto era sin duda preferible a la indiferencia brutal, las lamen taciones intiles o la hipocresa de una palmada de simpata. Pero la virilidad de esta actitud realista se vea afectada por la sutil complacencia con la que iluminaba Burke las escenas de los festejos aristocrticos. As se superaba a Herodes pero se subestimaban las probabilidades de una reforma opor tuna. Podramos conjeturar que, si hubiese vivido Burke, la Ley de reforma parlamentaria de 1832 que terminaba con el anden rgime se habra promulgado slo a costa de una evitable revolucin sangrienta. Y sin em bargo, Burke podra haber replicado que, estando las masas condenadas a debatirse en la miseria por las leyes de la economa poltica, qu cosa era la idea de la igualdad sino una cruel camada para empujar a la humanidad hacia su propia destruccin? Bentham no posea la complacencia suave de un Townsend ni el histori cismo precipitado de un Burke. Ms bien, para este creyente en la razn y la reforma apareca el recin descubierto campo de la ley social como la tierra prometida del experimento utilitario. Al igual que Burke, se negaba Bentham a rendirse ante el determinismo zoolgico, y rechazaba igualmente el pre dominio de la economa sobre la poltica propiamente dicha. Aunque escri bi el Essay on Usury y un Manual o f Political Economy, Bentham era un afi cionado en esa ciencia y ni siquiera pudo aportar la gran contribucin que podra haberse esperado del utilitarismo para la economa, a saber: que el valor deriva de la utilidad. Por el contrario, se vio inducido por su psicologa asociacionista a dar rienda suelta a sus ilimitadas facultades imaginativas de ingeniero social. Para Bentham, el laissez-faire era slo otro instrumen to de la mecnica social. La invencin social, no la invencin tcnica, era la principal fuente intelectual de la Revolucin industrial. La aportacin decisi va de las ciencias naturales a la ingeniera slo se hizo un siglo ms tarde, cuando la Revolucin industrial haba terminado. Para el constructor prc tico de puentes o canales, el diseador de mquinas o motores, el conoci miento de las leyes generales de la naturaleza resultaba totalmente intil antes del desarrollo de las nuevas ciencias aplicadas en la mecnica y la qumica. Telford, fundador y presidente vitalicio de la Sociedad de Ingenie ros Civiles, negaba la admisin a ese organismo a los solicitantes que hubie sen estudiado fsica y, de acuerdo con sir David Brewster, jams se familia riz con los elementos de la geometra. Los triunfos de la ciencia natural haban sido tericos en sentido estricto, y su importancia prctica no poda compararse con la de las ciencias sociales del da. El prestigio de la ciencia frente a la rutina y la tradicin se deba a las ciencias sociales, y el prestigio

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de la ciencia natural aument en gran medida por su conexin con las cien cias humanas, por increble que ello pueda parecer a nuestra generacin. El descubrimiento de la economa fue una revelacin sorprendente que acele r en gran medida la transformacin de la sociedad y el establecimiento de un sistema de mercado, mientras que las mquinas decisivas haban sido inventadas por artesanos sin educacin, algunos de los cuales apenas saban leer o escribir. Era as justo y apropiado que las ciencias sociales, no las na turales, aparecieran como los progenitores intelectuales de la revolucin me cnica que someta a los poderes de la naturaleza al control del hombre. El propio Bentham estaba convencido de que haba descubierto una nueva ciencia social: la de la moral y la legislacin. Esta ciencia se fundara en el principio de la utilidad, que permita el clculo exacto con el auxilio de la psicologa asociacionista. Precisamente porque se hizo efectiva dentro del crculo de los asuntos humanos, la ciencia significaba invariablemente, en la Inglaterra del siglo xviii, un arte prctico basado en el conocimiento emp rico. En efecto, la necesidad de tal actitud pragmtica era aplastante. En vir tud de que no se dispona de estadsticas, a menudo no se poda saber si la poblacin estaba aumentando o declinando, cul era la tendencia de la ba lanza del comercio exterior, o cul grupo de la poblacin le estaba ganando terreno a los otros. Con frecuencia slo poda conjeturarse si la riqueza del pas estaba aumentando o disminuyendo, de dnde provenan los pobres, cul era la situacin del crdito, de la banca o de los beneficios. Un enfoque emprico, en lugar de un enfoque puramente especulativo o de anticuario, en cuestiones de esta clase, era lo que se entenda en primer lugar por ciencia; y en virtud de que los intereses prcticos eran naturalmente pro minentes, a la ciencia le corresponda sugerir cmo habra de regularse y organizarse el vasto campo de los nuevos fenmenos. Hemos visto cmo desconcertaba a los santos la naturaleza de la pobreza, y con cunto inge nio experimentaban con las formas de la autoayuda; cmo se proclamaba la nocin de los beneficios como el remedio de los males ms diversos; cmo nadie poda decidir si el pauperismo era una seal buena o mala; cmo se desconcertaban los administradores cientficos de los hospicios al verse incapacitados para ganar dinero con los pobres; cmo hizo Owen su fortuna administrando sus fbricas segn los lineamientos de una filantropa cons ciente y cmo fallaron desastrosamente varios otros experimentos que pa recan involucrar la misma tcnica de la autoayuda ilustrada, causando as gran perplejidad en sus filantrpicos autores. Si hubisemos extendido nues tro examen del pauperismo al del crdito, los monopolios, el ahorro, los

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seguros, la inversin, las finanzas pblicas, o incluso las prisiones, la educa cin y las loteras, podramos haber aducido fcilmente nuevos argumentos respecto de cada una de estas variables. Este periodo termina aproximadamente con la muerte de Bentham;7 desde el decenio de 1840, quienes proyectaban negocios eran simplemente pro motores de aventuras definidas, ya no los supuestos descubridores de nuevas aplicaciones de los principios universales de reciprocidad, confianza, ries gos y otros elementos de la actividad humana. En adelante, los empresarios imaginaban que saban cules formas debieran asumir sus actividades; ra ras veces exploraban la naturaleza del dinero antes de fundar un banco. Los ingenieros sociales se encontraban ahora de ordinario slo entre los char latanes o los fraudulentos, y a menudo iban a dar a la crcel. La oleada de sistemas industriales y bancarios que haban inundado las bolsas de valo res, desde Paterson y John Law hasta los Pereres, con los proyectos de sec tarios religiosos, sociales y acadmicos, se haban reducido a la insignifi cancia. Las ideas analticas estaban en barata entre quienes se ocupaban de la rutina de los negocios. La exploracin de la sociedad haba concluido, se gn se crea; no quedaban manchas blancas en el mapa humano. Un hombre de la estampa de Bentham se haba vuelto imposible durante un siglo. Una vez que la organizacin de mercado de la vida industrial se haba vuelto do minante, todos los dems campos institucionales se subordinaban a este patrn; el genio de los artefactos sociales se haba quedado sin hogar. El Panopticon de Bentham no era slo un molino para volver honestos a los picaros, e industriosos a los ociosos;8 tambin pagara dividendos como los del Banco de Inglaterra. Bentham patrocin propuestas tan dife rentes como un sistema mejorado de patentes; compaas de responsabi lidad limitada; un censo de poblacin decenal; el establecimiento de un Ministerio de Salud; billetes con intereses para generalizar el ahorro; un fri gorfico para frutas y vegetales; fbricas de armamentos bajo nuevos prin cipios tcnicos, eventualmente administrados por trabajadores convictos, o bien por los pobres asistidos; una Escuela diurna crestomtica para ense ar el utilitarismo a las clases medias altas; un registro general de inmue bles; un sistema de cuentas pblicas; reformas de la instruccin pblica; el registro uniforme; la libertad de la usura; la entrega de las colonias; el uso de anticonceptivos para mantener baja la tasa de reproduccin de los po bres; la unin del Atlntico y el Pacfico por medio de una sociedad annima,
7 En 1832. 8 Stephen, sir L., The English Utilitarians, 1900.

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y otras. Algunos de estos proyectos contenan una multitud de refinamien tos secundarios, como ocurra por ejemplo con las Casas de industria que eran un conjunto de innovaciones para el mejoramiento y la explotacin del hombre basadas en los logros de la psicologa asociacionista. Mientras que Townsend y Burke conectaban el laissez-faire con el quietismo legislativo, Bentham no vio all ningn obstculo para los proyectos de reforma. Antes de examinar la respuesta dada por Malthus a Godwin en 1798, con la que se inicia propiamente la economa clsica, recordemos la poca. La Political Justice, de Godwin, se escribi como una rplica a la Reflections on the French Revolution (1790), de Burke. Apareci justo antes de la oleada de represin iniciada con la suspensin del habeos corpus (1794) y la persecu cin de las democrticas Sociedades de correspondencia. En este momento, Inglaterra estaba en guerra con Francia y el terreur haca que la palabra de mocracia fuese sinnimo de la revolucin social. Pero el movimiento demo crtico en Inglaterra, inaugurado con el sermn sobre los Viejos judos del Dr. Price (1789), que alcanzara la cumbre literaria en The Rights of Man (1791) de Paine, se restringa al campo poltico; el descontento de los pobres trabajadores encontr eco en tal movimiento; la cuestin de la Ley de po bres casi no se mencionaba en los panfletos que clamaban por el sufragio universal y los parlamentos anuales. Pero fue precisamente en la esfera de la Ley de pobres que lleg la represalia decisiva de los terratenientes, bajo la forma de Speenhamland. La parroquia se refugi tras un pantano artificial bajo cuya cubierta sobrevivi 20 aos a Waterloo. Pero mientras que las malas consecuencias de los actos de la represin poltica del decenio de 1790 podran haberse superado pronto, si hubiesen permanecido aisladas, el pro ceso degenerativo iniciado por Speenhamland dej su marca indeleble en el pas. La prolongacin del dominio de los terratenientes, que produjo durante 40 aos, se compr al precio del sacrificio de la virilidad del pueblo comn.
Cuando las clases propietarias se quejaban de que el subsidio para los pobres se haca cada da ms pesado [dice Mantoux], olvidaban que tal cosa equivala a un seguro contra la revolucin, mientras que la clase trabajadora, al aceptar el esca so subsidio que se le entregaba, no adverta que ello se obtena en parte por una reduccin de sus propias ganancias legtimas. Porque el resultado inevitable de los subsidios era el mantenimiento de los salarios al nivel ms bajo, incluso por de bajo del lmite correspondiente a las necesidades irreductibles de los asalariados. El agricultor o el fabricante dejaban que la parroquia pagara la diferencia entre la suma que pagaban a sus trabajadores y la suma que stos necesitaban para vi vir. Pues cmo incurriran en un gasto que podra arrojarse tan fcilmente sobre

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el conjunto de los contribuyentes? Por otra parte, quienes reciban un subsidio parroquial estaban dispuestos a trabajar por un salario menor, lo que imposibili taba la competencia de quienes no reciban tal ayuda. As se llegaba al resultado paradjico de que el llamado "subsidio de los pobres significaba una economa para los empleadores, y una prdida para el trabajador industrioso que no espe raba nada de la caridad pblica. En esta forma, la interaccin despiadada de los intereses haba convertido una ley caritativa en un yugo frreo.9

Creemos que la nueva ley de salarios y de poblacin descansaba en este yugo. El propio Malthus, como Burke y Bentham, se opona violentamente a Speenhamland y aconsejaba la derogacin total de la Ley de pobres. Ningu no de ellos haba previsto que Speenhamland hara bajar los salarios de los trabajadores al nivel de subsistencia y ms all; por el contrario, esperaban que Speenhamland elevara los salarios, o por lo menos los mantuviera arti ficialmente, como podra haber ocurrido si no hubiesen existido las Leyes anticolusivas. Esta falsa expectativa ayuda a explicar el hecho de que no impu taran a Speenhamland el bajo nivel de los salarios rurales, como en reali dad ocurra, sino que lo consideraran como una prueba incontrovertible del funcionamiento de la llamada ley de hierro de los salarios. Ahora debemos ocupamos de este fundamento de la nueva ciencia econmica. No hay duda de que el naturalismo de Townsend no era la nica base po sible para la nueva ciencia de la economa poltica. La existencia de una socie dad econmica se manifestaba en las regularidades de los precios, y en la estabilidad de los ingresos dependientes de tales precios; en consecuencia, la ley econmica podra haberse basado directamente en los precios. Lo que indujo a la economa ortodoxa a buscar sus fundamentos en el naturalismo fue la miseria de otro modo inexplicable de la gran masa de los producto res que, como sabemos ahora, jams podra haberse deducido de las leyes del antiguo mercado. Pero los hechos, tal como aparecan a los ojos de los contemporneos, eran aproximadamente stos: en el pasado los trabajado res haban vivido habitualmente al borde de la indigencia (por lo menos, si tomamos en cuenta los cambiantes niveles de los patrones convencionales); desde la aparicin de la mquina, jams se haban colocado por encima del nivel de subsistencia; y ahora que la sociedad econmica se estaba confor mando finalmente, era un hecho indudable que el nivel material de la exis tencia de los pobres trabajadores no mejoraba un pice a travs del tiempo, si no es que estaba empeorando.
9 Mantoux, P. L., The Industrial Revolution in the Eighteenth Century, 1928.

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As pues, los indicios claros de los hechos parecan apuntar en una direc cin, la de la ley de hierro de los salarios, en cuyos trminos el nivel de sub sistencia en el que vivan efectivamente los trabajadores era el resultado de una ley que tenda a mantener sus salarios tan bajos que ningn otro patrn era posible para ellos. Por supuesto, esta apariencia no slo era engaosa sino que en efecto implicaba un absurdo desde el punto de vista de toda teo ra consistente de los precios y los ingresos bajo el capitalismo. Pero, en l tima instancia, era a causa de esta falsa apariencia que la ley de los salarios no poda basarse en ninguna regla racional del comportamiento humano, sino que tena que deducirse de los hechos naturales de la fecundidad del hombre y el suelo, tal como se presentaban al mundo por la ley de la pobla cin de Malthus combinada con la ley de los rendimientos decrecientes. El elemento natural de los fundamentos de la economa ortodoxa era el resul tado de las condiciones creadas primordialmente por Speenhamland. Se sigue de aqu que ni Ricardo ni Malthus entendan el funcionamiento del sistema capitalista. Apenas un siglo despus de la publicacin de La ri queza de las naciones se entendi claramente que los factores de produccin comparten el producto bajo un sistema de mercado, y que su participacin absoluta debe aumentar a medida que aumente el producto.10 Adam Smith haba seguido la falsa enseanza de Locke sobre el trabajo como origen del valor, pero su sentido de realismo lo salv de ser consistente. Por lo tanto, tena opiniones confusas sobre los elementos del precio, mientras insista con razn en que ninguna sociedad puede florecer si la gran mayora de sus miembros son pobres y miserables. Sin embargo, lo que ahora nos parece obvio resultaba una paradoja en su poca. La posicin de Smith era que la abundancia universal no podra dejar de filtrarse al pueblo; era imposible que la sociedad se volviera cada vez ms rica y el pueblo cada vez ms po bre. Por desgracia, los hechos no pareceran darle la razn durante largo tiempo en el futuro; y dado que los tericos deban explicar los hechos, Ri cardo sostuvo que, entre ms avance la sociedad, mayores sern las dificul tades para la obtencin de alimentos y ms ricos se harn los terratenien tes, explotando por igual a capitalistas y trabajadores; que los intereses de capitalistas y trabajadores se oponen fatalmente, pero que esta oposicin carece de importancia en ltima instancia porque los salarios de los traba jadores no podran aumentar jams por encima del nivel de subsistencia y los beneficios tendran que contraerse en todo caso. En algn sentido remoto,
10 Cannan, E., A Review of Economia Theory, 1930.

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todas estas aseveraciones contenan algo de verdad, pero como una explica cin del capitalismo no podra haberse elaborado nada ms abstruso e irreal. Sin embargo, los hechos mismos se formaban en patrones contradictorios y aun ahora tenemos dificultades para desentraarlos. No es extrao as que haya debido invocarse el deus ex machina de la propagacin de animales y plantas en un sistema cientfico cuyos autores pretendan haber deducido las leyes de la produccin y la distribucin del comportamiento de los hom bres, no de las plantas o los animales. Examinemos brevemente las consecuencias del hecho de que los funda mentos de la teora econmica se hayan echado durante el periodo de Speen hamland, lo que hizo aparecer como una economa competitiva de mercado lo que en realidad era el capitalismo sin un mercado de mano de obra. Primero, la teora econmica de los economistas clsicos tena una con fusin esencial. El paralelismo existente entre la riqueza y el valor introdujo los seudoproblemas ms desconcertantes en casi todos los departamentos de la economa ricardiana. La teora del fondo salarial, un legado de Adam Smith, era una rica fuente de malentendidos. Aparte de algunas teoras es peciales como la de la renta, la tributacin y el comercio exterior, donde ha ba algunas ideas profundas, la teora era un intento imposible por obtener conclusiones categricas acerca de trminos vagamente definidos que tra taban de explicar el comportamiento de los precios, la formacin de los in gresos, el proceso de produccin, la influencia de los costos sobre los precios, el nivel de los beneficios, los salarios y los intereses, que en su mayor parte permanecan tan oscuros como antes. Segundo, dadas las condiciones bajo las cuales se presentaba el proble ma, no haba otro resultado posible. Ningn sistema unitario podra haber explicado los hechos, porque stos no formaban un solo sistema sino que derivaban de la accin simultnea, sobre el organismo social, de dos sistemas mutuamente excluyentes: una economa de mercado naciente y un regula cionismo paternalista en la esfera de la mano de obra, el ms importante de los factores de la produccin. Tercero, la solucin obtenida por los economistas clsicos tuvo conse cuencias de muy largo alcance para el entendimiento de la naturaleza de la sociedad econmica. A medida que se aprehendan gradualmente las leyes gobernantes de una economa de mercado, estas leyes se ponan bajo la autoridad de la naturaleza misma. La ley de los rendimientos decrecientes era una ley de la fisiologa vegetal. La ley malthusiana de la poblacin refleja ba la relacin existente entre la fecundidad del hombre y la del suelo. En

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ambos casos actuaban las fuerzas de la naturaleza, el instinto animal del sexo y el crecimiento de la vegetacin en un suelo dado. El principio invo lucrado era el mismo que en el caso de las cabras y los perros de Townsend: haba un lmite natural, ms all del cual no podan multiplicarse los seres humanos, y tal lmite era fijado por la oferta alimenticia disponible. Al igual que Townsend, Malthus concluy que los especmenes superfluos seran des truidos; mientras que las cabras son muertas por los perros, stos deben mo rir por falta de alimento. En el caso de Malthus, el freno represivo consis ta en la destruccin de los especmenes excedentes por las fuerzas brutas de la naturaleza. Dado que los seres humanos eran destruidos tambin por otras causas tales como la guerra, la peste y el vicio stas se equipararon a las fuerzas destructivas de la naturaleza. Estrictamente, esto involucraba una inconsistencia, ya que haca responsables a las fuerzas sociales por el logro del balance requerido por la naturaleza; sin embargo, Malthus pudo haber contestado a esta crtica que, en ausencia de las guerras y los vicios es decir, en una comunidad virtuosa tendran que morir de hambre tan tas personas como las que se salvaran por sus virtudes pacficas. En esencia, la sociedad econmica se fundaba en las duras realidades de la naturaleza; si el hombre desobedeca las leyes que regan a esa sociedad, el verdugo aca bara con la descendencia del imprudente. Las leyes de una sociedad com petitiva quedaban bajo la sancin de la selva. Ahora se revelaba la verdadera significacin del torturante problema de la pobreza: la sociedad econmica estaba sujeta a leyes que no eran leyes hu manas. La escisin entre Adam Smith y Townsend se haba convertido en un abismo; apareci una dicotoma que marcaba el nacimiento de la concien cia del siglo xix. A partir de este momento, el naturalismo persigui al hom bre de ciencia, y la reintegracin de la sociedad al mundo humano se con virti en el objetivo persistentemente buscado de la evolucin del pensamiento social. La economa marxiana en esta argumentacin fue un intento esencialmente frustrado por alcanzar tal objetivo, debido al hecho de que Marx se adhiri demasiado estrictamente a Ricardo y a las tradiciones de la economa liberal. Los propios economistas clsicos estaban conscientes de tal necesidad. Malthus y Ricardo no eran en modo alguno indiferentes a la suerte de los pobres, pero su preocupacin humanitaria slo haca que una teora falsa siguiera caminos ms tortuosos an. La ley de hierro de los salarios contena una clusula de ahorro bien conocida cuyos trminos eran: entre mayores fuesen las necesidades convencionales de la clase trabajadora, ms elevado

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sera el nivel de subsistencia por debajo del cual ni siquiera la ley de hierro podra deprimir los salarios. Malthus cifraba sus esperanzas en este nivel de miseria,11 y deseaba que se elevara por todos los medios posibles, por que slo en esa forma podra salvarse de las formas ms bajas d la mise ria a quienes, en virtud de su ley, estaban condenados a ser miserables. Por la misma razn, tambin Ricardo deseaba que las clases trabajadoras de todos los pases gustaran de las comodidades y los disfrutes, y que se les estimula ra por todos los medios legales para que se esforzaran a fin de alcanzarlos. Irnicamente, a fin de evadir la ley natural se empujaba a los hombres para que elevaran el nivel de su propia inanicin. Y sin embargo, stos eran es fuerzos indudablemente sinceros, de los economistas clsicos, por rescatar a los pobres de la suerte que sus propias teoras ayudaban a imponerles. En el caso de Ricardo, la propia teora inclua un elemento que contrarres taba el naturalismo rgido. Este elemento, que impregnaba todo su sistema, y que estaba firmemente arraigado en su teora del valor, era el principio del trabajo. Ricardo complet lo que Locke y Smith haban iniciado, la humani zacin del valor econmico; lo que los fisicratas haban acreditado a la naturaleza, Ricardo lo reclamaba para el hombre. En un teorema errado de enorme alcance, asignaba al trabajo la capacidad exclusiva de constituir el valor, reduciendo as todas las transacciones concebibles en la sociedad eco nmica al principio del intercambio igual en una sociedad de hombres libres. Dentro del propio sistema de Ricardo coexistan el factor naturalista y el humanista que estaban luchando por la supremaca en la sociedad econ mica. La dinmica de esta situacin era muy poderosa. En consecuencia, la bsqueda de un mercado competitivo adquiri el mpetu irresistible de un proceso de la naturaleza. Ahora se crea que el mercado autorregulado deri vaba de las leyes inexorables de la naturaleza, y que la liberacin del mer cado era una necesidad ineluctable. La creacin de un mercado de mano de obra era un acto de viviseccin realizado en el cuerpo de la sociedad por quienes estaban aferrados a su tarea por una seguridad que slo la ciencia puede proveer. La desaparicin de la Ley de pobres formaba parte de esta certeza. El principio de la gravitacin no es ms cierto que la tendencia de tales leyes a trocar la riqueza y el vigor en miseria y debilidad... hasta que por fin todas las clases se vean infectadas por la plaga de la pobreza uni versal, escribi Ricardo.12 En efecto, habra sido un cobarde moral quien,
11 Hazlitt, W., A Reply to the Essay on Population by the Rev. T. A. Malthus in a Series of Letters, 1803. 12 Ricardo, D., Principies o f Political Economy and Taxation (ed. Gonner, 1929, p. 86).

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sabiendo esto, no pudiera encontrar la fuerza suficiente para salvar a la hu manidad de s misma mediante la cruel operacin de la abolicin del sub sidio a los pobres. Fue en este punto que Townsend, Malthus y Ricardo, Ben tham y Burke, estaban de acuerdo. Con toda la ferocidad de sus diferencias de mtodo y de perspectiva, convenan en su oposicin a los principios de la economa poltica y a Speenhamland. Lo que converta al liberalismo eco nmico en una fuerza irresistible era esta congruencia de la opinin de pen sadores diametralmente opuestos; porque lo aprobado igualmente por el ultrarreformador Bentham y el ultratradicionalista Burke adquira autom ticamente el carcter de la evidencia. Slo un hombre percibi el significado de la ordala, quiz porque entre los espritus ms prominentes de la poca slo l posea un conocimiento prctico ntimo de la industria y estaba abierto tambin a la visin interior. Ningn pensador avanz nunca ms que Robert Owen en el campo de la so ciedad industrial. Owen estaba profundamente consciente de la distincin existente entre la sociedad y el Estado; aunque no albergaba prejuicios con tra el Estado, como lo haca Godwin, Owen buscaba en l slo lo que poda realizar: una intervencin til, destinada a evitarle daos a la comunidad, y de ninguna manera para la organizacin de la sociedad. Del mismo modo, Owen no alimentaba animosidad alguna contra la mquina, cuyo carcter neutral reconoca. Ni el mecanismo poltico del Estado, ni el aparato tecno lgico de la mquina, le ocultaban el fenmeno: la sociedad. Rechazaba el enfoque animal de la sociedad, refutando sus limitaciones malthusianas y ricardianas. Pero el meollo de su pensamiento era su alejamiento del cris tianismo, al que acusaba de individualizacin", o de fijar la responsabili dad del carcter en el individuo mismo, negando as, en opinin de Owen, la realidad de la sociedad y su omnipotente influencia formativa sobre el carc ter. El verdadero significado del ataque contra la "individualizacin resida en su insistencia sobre el origen social de las motivaciones humanas: "El hom bre individualizado, y todo lo que es verdaderamente valioso en el cristia nismo, estn tan separados que son totalmente incapaces de unirse por toda la eternidad. Fue el descubrimiento de la sociedad por parte de Owen lo que le hizo trascender el cristianismo y alcanzar una posicin ms all. Comprendi la verdad de que, en virtud de que la sociedad es real, el hom bre debe sometrsele en ltima instancia. Podramos decir que su socialis mo se basaba en una reforma de la conciencia humana que se lograra me diante el reconocimiento de la realidad de la sociedad. Si alguna de las causas del mal no pudiera eliminarse por las nuevas potencialidades que los hombres

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estn a punto de adquirir, escribi Owen, sabrn que se trata de males necesarios e inevitables; y dejarn de formularse infantiles lamentaciones intiles. Es posible que Owen haya tenido una nocin exagerada de tales po tencialidades, porque de otro modo no habra sugerido a los magistrados del condado de Lanark que la sociedad debiera empezar de nuevo a partir del ncleo de la sociedad que haba descubierto en sus comunidades aldea nas. Tal flujo de la imaginacin es el privilegio del genio, pero la humani dad podra no existir para tal genio porque no lo entiende. Ms importante era la frontera insalvable de la libertad, sealada por Owen, derivada de los lmites inevitablemente impuestos a la ausencia del mal en la sociedad. Pero Owen crea que esta frontera slo se hara evidente cuando el hombre hu biera transformado la sociedad segn los ideales de la justicia; slo enton ces tendra que aceptar esta frontera con el espritu de madurez que no se lamenta infantilmente. En 1817 describi Robert Owen el curso que haba seguido el hombre oc cidental, y sus palabras resuman el problema del siglo siguiente. Sealaba entonces las potentes consecuencias de las manufacturas abandonadas a su progreso natural.
La difusin general de las manufacturas por todo un pas genera un carcter nuevo en sus habitantes; y en virtud de que este carcter se forma de acuerdo con mi principio muy desfavorable para la felicidad individual o general, producir los males ms lamentables y permanentes, a menos que su tendencia sea contrarres tada por la interferencia y la direccin legislativas.

La organizacin de toda la sociedad de acuerdo con el principio de la ga nancia y el beneficio debe tener resultados de largo alcance. Owen formul estos resultados en trminos del carcter humano. El efecto ms obvio del nuevo sistema institucional fue la destruccin del carcter tradicional de las poblaciones asentadas y su transmutacin en un nuevo tipo de personas, migrantes, nmadas, carentes de respeto a s mismas y de disciplina: seres ru dos, insensibles, ejemplificados por el trabajador y el capitalista. De aqu pas a la generalizacin de que el principio involucrado era desfavorable para la felicidad individual y social. As se produciran graves males, a menos que las tendencias inherentes a las instituciones del mercado fuesen frena das por la direccin social consciente, puesta en prctica por medio de una legislacin. Es cierto que la condicin de los trabajadores, deplorada por

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Owen se deba en parte al "sistema de subsidios". Pero lo que observaba era esencialmente aplicable a los trabajadores de la ciudad y el campo por igual, a saber: que "se encuentran ahora en una situacin infinitamente ms de gradada y miserable que antes de la introduccin de tales fbricas de cuyo xito depende ahora su subsistencia". Tambin aqu calaba hondo Owen, des tacando la degradacin y la miseria, no los ingresos. Y como causa primor dial de esta degradacin sealaba correctamente a la dependencia de la fbrica en lo referente a la mera subsistencia. Entenda que lo que apareca primordialmente como un problema econmico era esencialmente un pro blema social. En trminos econmicos, el trabajador estaba siendo cierta mente explotado: no reciba en el intercambio lo que le corresponda. Esto era importante, pero no era todo. A pesar de la explotacin, el trabajador podra haber estado mejor que antes en trminos financieros. Pero un prin cipio muy desfavorable para la felicidad individual y general estaba destru yendo su ambiente social, su vecindad, su posicin dentro de la comunidad, su oficio; en una palabra, estaba destruyendo las relaciones con la naturale za y con el hombre en las que se materializaba anteriormente su existencia econmica. La Revolucin industrial estaba provocando una dislocacin so cial de enormes proporciones, y el problema de la pobreza era slo el aspec to econmico de este evento. Con razn pronostic Owen que se causaran males grandes y permanentes si la interferencia y la direccin legislativas no contrarrestaban estas fuerzas devastadoras. En ese momento no prevea Owen que la autoproteccin de la sociedad que estaba invocando resultara incompatible con el funcionamiento del pro pio sistema econmico.

B. LA AUTOPROTECCIN DE LA SOCIEDAD

XI. EL HOM BRE, LA NATURALEZA Y LA ORGANIZACIN PRODUCTIVA


L a d in m ica d e la s o c ie d a d m o d er n a estuvo gobernada durante un siglo por un m ovim iento doble: el mercado se expanda de continuo, pero este movi m iento se vio contrarrestado por otro que fren la expansin en direcciones definidas. Tal m ovim iento contrario era vital para la proteccin de la so ciedad, pero en ltim a instancia resultaba incom patible con la autorregu lacin del mercado, y por ende con el propio sistem a de mercado. Ese sistem a se desarroll en forma intermitente; abarc espacio y tiem po, y al crear dinero bancario produjo una dinm ica hasta entonces desco nocida. Alrededor de 1914, cuando alcanz su m xim a extensin, todos los rincones del planeta, todos sus habitantes y aun las generaciones no naci das, las personas fsicas y los enorm es organism os ficticios llamados corpo raciones, caan dentro de ese sistem a. Una nueva forma de vida se difundi por todo el planeta, con una pretensin de universalidad sin precedente desde la poca en que el cristianism o inici su carrera, slo que ahora el movi m iento se desarrollaba a un nivel puram ente material. Al m ism o tiem po, sin embargo, se desarrollaba un m ovim iento contrario. Esto era algo m s que el habitual com portam iento defensivo de una so ciedad afrontada al cambio; era una reaccin contra una dislocacin que atacaba la urdimbre de la sociedad y que habra destruido la organizacin misma de la produccin que el mercado haba creado. La intuicin de Owen era conecta: la econom a de mercado, evolucionan do bajo sus propias leyes, creara m ales grandes y permanentes. La produccin es interaccin entre el hombre y la naturaleza; para que este proceso se organice a travs de un m ecanism o autorregulador de true que e intercam bio, el hom bre y la naturaleza debern ser atrados a su rbi ta; debern quedar sujetos a la o ferta y la demanda, es decir, debern ser tratados com o m ercancas, com o bienes producidos para la venta. Tal era precisam ente el arreglo bajo un sistem a de mercado. El hombre con la denom inacin de fuerza de trabajo, la naturaleza con la denominacin
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de tierra, quedaban disponibles para su venta; el uso de la fuerza de trabajo poda comprarse y venderse um versalm ente a un precio llamado salario, y el uso de la tierra poda negociarse por un precio llam ado renta. Haba un mercado de m ano de obra y un mercado de tierra, y la olera y la demanda de cada mercado estaban reguladas por el nivel de los salarios y de las ren tas, respectivamente; se mantena consistentem ente la ficcin de que la mano de obra y la tierra se producan para la venta. El capital invertido en las d i versas com binaciones de m ano de obra y de tierra poda fluir as de una rama de la produccin a otra, com o lo requera una nivelacin autom tica de las ganancias en las diversas ramas. Pero mientras que la produccin poda organizarse tericam ente en esta forma, la ficcin de las m ercancas omita el hecho de que dejar la suerte del suelo y de las personas en m anos del m ercado equivaldra a aniquilarlos. En consecuencia, el m ovim iento contrario consista en frenar la accin del mercado respecto de los factores de la produccin: la mano de obra y la tierra. sta era la funcin principal del intervencionism o. La organizacin productiva se vea am enazada tambin por la misma ra zn. El peligro era para la em presa singular industrial, agrcola o com er cial por cuanto se vea afectada por los cam bios ocurridos en el nivel de los precios. Bajo un sistem a de mercado, las em presas pierden si los precios bajan; a m enos que todos los elementos bajaran proporcionalmente, las "em presas existentes se vean obligadas a desaparecer, mientras que la baja de los precios podra no haberse debido a una baja general de los costos sino slo a la forma com o estaba organizado el sistem a m onetario. En realidad, com o veremos, as ocurra bajo un m ercado autorregulado. En principio, el poder de compra se provee y regula aqu por la propia ac cin del mercado; esto se entiende cuando decim os que el dinero es una mercanca cuya cantidad est controlada por la oferta y la dem anda de los bienes que funcionan com o dinero: la conocida teora clsica del dinero. De acuerdo con esta doctrina, el dinero es slo otro nombre de una mercanca usada en el intercam bio con mayor frecuencia que otra, de m odo que se ad quiere principalm ente para facilitar el intercambio. No importa que se usen para este fin las pieles, los bueyes, las conchas o el oro; el valor de los obje tos que funcionan com o dinero se determina com o si se buscaran slo por su utilidad en lo referente a la nutricin, el vestido, los ornam entos u otros propsitos. Si el oro se usa com o dinero, su valor, su cantidad y sus m ovi mientos se gobiernan exactamente por las mismas leyes que se aplican a otras m ercancas. Cualquier otro medio de intercam bio involucrara la creacin

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de dinero fuera del mercado, constituyendo el acto de su creacin ya sea por los bancos o por el gobierno una interferencia con la autorregulacin del mercado. El punto crucial es que los bienes usados com o dinero no son diferentes de otras mercancas; que su oferta y su demanda estn reguladas por el mercado com o las de otras mercancas; y que en consecuencia son inherentem ente falsas todas las nociones que invistan al dinero de cualquier otro carcter distinto del de una mercanca usada com o medio de cambio indirecto. Se sigue tambin que si el oro se usa com o dinero, los billetes bancarios, si es que existen, debern representar al oro. Fue de acuerdo con esta doctrina que la escuela ricardiana deseaba que el Banco de Inglaterra organizara la oferta monetaria. En efecto, no poda concebirse ningn otro m todo que impidiera que el sistem a m onetario fuese "interferido por el Estado, salvaguardando as la autorregulacin del mercado. Por lo tanto, en lo referente a los negocios exista una situacin muy sim i lar a la que exista respecto de la sustancia natural y humana de la sociedad. El m ercado autorregulado era una am enaza para todos ellos, y por razones esencialm ente sim ilares. Y si se requeran la legislacin fabril y las leyes so ciales para proteger al hombre industrial de las im plicaciones de la ficcin de las mercancas en lo que se refiere al poder de trabajo, si se necesitaban leyes de la tierra y aranceles agrarios para proteger los recursos naturales y la cultura del cam po contra las im plicaciones de la ficcin de las mercancas a su respecto, era igualm ente cierto que se necesitaban la banca central y la administracin del sistem a m onetario para im pedir que las manufacturas y otras actividades productivas se vieran perjudicadas por la ficcin de las m ercancas aplicada al dinero. Paradjicamente, no slo los seres hum anos y los recursos hum anos, sino tam bin la organizacin de la propia produc cin capitalista necesitaban una proteccin contra los efectos devastadores de un mercado autorregulado. Volvamos a lo que hem os llamado un doble m ovim iento. Puede personifi carse com o la accin de dos principios de organizacin en la sociedad, cada uno de los cuales establece objetivos institucionales especficos, contando con el apoyo de fuerzas sociales definidas y usando sus propios m todos dis tintivos. Uno era el principio del liberalism o econm ico que buscaba el es tablecimiento de un mercado autorregulado, contaba con el apoyo de las cla ses com erciales, y usaba com o m todos al laissez-faire y en gran medida al libre comercio; el otro era el principio de la proteccin social que busca ba la conservacin del hombre y la naturaleza, as com o de la organizacin productiva, que contaba con el apoyo variable de la mayora de quienes se

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vean inm ediatam ente afectados por la accin nociva del mercado sobre lodo la clase trabajadora y la clase terrateniente, pero no exclusivamente y que recurra a los m todos de la legislacin protectora, las asociaciones res trictivas y otros instrum entos de intervencin. Es importante el hincapi que se hace en la clase. Los servicios prestados a la sociedad por la clase terrateniente, la clase media y la clase trabajadora forjaron toda la historia social del siglo xix. Su papel les fue otorgado por el hecho de estar disponibles para el cum plim iento de diversas funciones de rivadas de la situacin total de la sociedad. Las clases medias eran las porta doras de la naciente econom a de mercado; sus intereses comerciales com an, en general, paralelos al inters general en lo referente a la produccin y el empleo; si los negocios florecieran, habra oportunidad de empleo para todos y de rentas para los propietarios; si los mercados se expandieran, podran realizarse inversiones abundantes sin ninguna dificultad; si la comunidad co mercial compitiera exitosamente con el extranjero, la moneda estara segura. Por otra parte, las clases com erciales no tenan ningn rgano para per cibir los peligros involucrados en la explotacin del vigor fsico del trabaja dor, la destruccin de la vida familiar, la devastacin de las vecindades, la deforestacin de los bosques, la contam inacin de los ros, el deterioro de la calidad de las artesanas, la destruccin de las costum bres, y la degrada cin general de la existencia, incluidas la vivienda y las arles, as com o las innum erables formas de la vida privada y pblica que no afectan las ganan cias. Las clases medias desempearon su funcin desarrollando una creencia sacramental en la beneficencia universal de las ganancias, aunque esto las des calificaba com o los guardianes de otros intereses tan vitales para una buena vida com o la promocin de la produccin. Aqu resida la oportunidad de las clases que no estaban involucradas en la aplicacin de mquinas caras, com plicadas o especficas a la produccin. En general, a la aristocracia terrate niente y al campesinado correspondi la tarea de salvaguardar las cualidades marciales de la nacin que segua dependiendo en gran medida de los hom bres y el suelo, mientras que los trabajadores se volvieron, en mayor o m e nor medida, representantes de los intereses humanos comunes que se haban quedado sin hogar. Pero en un m om ento u otro, cada clase social defendi intereses m s am plios que los propios, as fuese inconscientem ente. A fines del siglo xix cuando el sufragio universal se haba generalizado la clase trabajadora era un factor influyente en el Estado; en cam bio las cla ses comerciales cuyo control de la legislatura ya no era indisputado, cobraron conciencia del poder poltico involucrado en su liderazgo sobre la industria.

HOMBRE. NATURALEZA Y ORGANIZACIN PRODUCTIVA

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Esta localizacin peculiar de la influencia y el poder no causaba problemas m ientras que el sistem a de mercado continuara funcionando sin grandes tensiones; pero cuando ya no ocurra as, por razones inherentes, y cuando se desarrollaron tensiones entre las clases sociales, la sociedad misma se vio en peligro por el hecho de que las partes contendientes estaban haciendo sus baluartes del gobierno y los negocios, el Estado y la industria, respectiva mente. Dos funciones vitales de la sociedad, la poltica y la econmica, se es taban usando y abusando com o armas en una lucha por los intereses sec cionales. Fue de tal estancam iento peligroso que surgi la crisis fascista en el siglo xx. As pues, desde estos dos ngulos trataremos de bosquejar el m ovim ien to que forj la historia social del siglo xix. Uno estaba dado por el choque de los principios organizadores del liberalism o econm ico y la proteccin social que condujo a una profunda tensin institucional; el otro, por el con flicto clasista que, interactuando con el primero, convirti la crisis en una catstrofe.

XII. EL NACIM IEN TO DEL C R ED O LIBERAL


El. l fue el principio organizador de una sociedad em peada en la creacin de un sistem a de mercado. Nacido com o una mera preferencia por los m todos no burocrticos, evolucion hasta convertirse en una verdadera fe en la salvacin secular del hombre a travs de un mer cado autorregulado. Tal fanatism o se debi al agravamiento repentino de la tarea que se le encomendaba: la magnitud de los su frim ientos que habran de infligirse a personas inocentes, as com o el vasto cam po de los cam bios interconectados que estaban involucrados en el establecim iento del nuevo orden. El credo liberal asum i su fervor evanglico slo en respuesta a las necesidades de una econom a de mercado plenamente instalada. Datar la poltica del laissez-faire, com o se hace a m enudo, en la poca en que se us por primera vez en Francia este trmino general, a mediados del siglo xviii, sera com eter un grave error histrico; puede asegurarse que el liberalism o econm ico no fue m s que una tendencia espasm dica duran te otras dos generaciones. Slo en el decenio de 1820 denotaba los tres lem as clsicos: que la m ano de obra deba encontrar su precio en el merca do; que la creacin de dinero deba som eterse a un m ecanism o automtico; que los bienes deban fluir libremente entre los pases, sin obstculos ni preferencias; en suma, los lem as del mercado de m ano de obra, el patrn oro y el com ercio libre. Acreditar a Franois Quesnay el haber contem plado tal estado de cosas sera algo poco menos que fantstico. Lo nico que pedan los fisicratas en un m undo m ercantilista era la libre exportacin de granos a fin de asegu rar un ingreso mejor para los agricultores, los inquilinos y los terratenientes. Por lo dem s, su ordre naturel no era m s que un principio directivo para la regulacin de la industria y la agricultura por un gobierno supuestam ente todopoderoso y om nisciente. Las Mximes de Quesnay trataban de proveer a tal gobierno de las ideas necesarias para traducir a la poltica prctica los principios del Tableau sobre la base de datos estadsticos que ofreci pro veer en forma peridica. La idea de un sistem a autorregulado de mercados no haba surgido jams en su m ente. Tambin en Inglaterra se inteipret estrecham ente al laissez-faire: signifi
ib b r a l ism o e c o n m ic o

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caba libertad frente a las regulaciones en la produccin; el com ercio no estaba incluido. Las manufacturas de algodn, la maravilla de la poca, ha ban salido de la insignificancia para convertirse en la principal industria de exportacin del pas; pero la importacin de telas de algodn estam padas segua estando prohibida por una legislacin expresa. A pesar del m onopo lio tradicional del m ercado interno, se otorg un subsidio a la exportacin de calic o de m uselina. El proteccionism o estaba tan arraigado que los fabricantes algodoneros de M anchester pidieron en 1800 la prohibicin de la exportacin de hilo, aunque estaban conscientes de que esto significaba una prdida com ercial para ellos. Una ley promulgada en 1791 extenda los castigos im puestos a la exportacin de herramientas usadas en la fabrica cin de bienes de algodn a la exportacin de m odelos o especificaciones. Es un mito que la industria algodonera se haya originado en el libre comercio. La industria slo deseaba que se la liberara de la regulacin en la esfera de la produccin; todava se consideraba peligrosa la libertad en la esfera del in tercambio. Podramos suponer que la libertad de la produccin se difundira natural mente del cam po puramente tecnolgico al del em pleo de mano de obra. Sin embargo, M anchester dem and la libertad de la m ano de obra en una fecha relativamente tarda. La industria algodonera no haba estado sujeta jams al Estatuto de artfices, de m odo que no se vio afectada por la fijacin anual de los salarios ni por las reglas del aprendizaje. Por otra parte, la antigua Ley de pobres, tan ferozm ente objetada por liberales tardos, era una ayuda para los fabricantes: no slo los provea de aprendices de la parroquia sino que tambin les permita liberarse de toda responsabilidad hacia sus emplea dos despedidos, arrojando as gran parte de la carga del desem pleo sobre los fondos pblicos. Ni siquiera el sistem a de Speenhamland fue al principio impopular entre los fabricantes de telas de algodn; mientras que el efecto moral de los subsidios no redujera la capacidad productiva del trabajador, la industria podra haber considerado la dotacin familiar com o una ayuda para el sostenim iento del ejrcito de reserva de los trabajadores que se re quera con urgencia para afrontar las enorm es fluctuaciones del comercio exterior. En una poca en que el empleo en la agricultura se contrataba toda va a un ao de plazo, resultaba muy importante que tal fondo de mano de obra mvil estuviese a disposicin de la industria en periodos de expansin. As se explican los ataques de los fabricantes contra la Ley de asentam ien tos que obstrua la movilidad fsica de los trabajadores. Pero la Ley slo fue derogada en 1795, para ser remplazada por un paternalismo mayor, no me-

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ASCKNSO Y DKC1.INAC IN l)K l.A KCONO Vil A I ! : MKRCADO

nor, en lo referente a la Ley de pobres. El pauperismo segua preocupando a los terratenientes; e incluso crticos severos de Speenhamland com o Burke, Bentham y Malthus, se consideraban mejor com o defensores de los princi pios sanos de la adm inistracin rural que com o representantes del progre so industrial. Apenas en el decenio de 1830 surgi el liberalism o econm ico com o una pasin de cruzada, y el laissez-faire se convirti en un credo militante. La cla se manufacturera estaba presionando por la enm ienda de la Ley de pobres, ya que impeda el surgim iento de una clase trabajadora industrial cuyo in greso dependiera de lo que hiciera. Ahora se haca evidente la magnitud de la aventura im plicada en la creacin de un m ercado libre de mano de obra, as com o la extensin de la miseria que habra de infligirse a las vctimas del progreso. En consecuencia, a principios de ese decenio se manifest un mar cado cam bio de actitud. Una reproduccin de 1817, de la Dissertation de Townsend, contena un prefacio donde se elogiaba la presciencia con la que el autor haba atacado a las Leyes de pobres y dem andado su abandono to tal; pero los editores prevenan contra su sugerencia "imprudente y precipi tada" de que se aboliera el subsidio directo a los pobres en el breve lapso de diez aos. El Principies de Ricardo, que apareciera en el m ism o ao, insis ta en la necesidad de la abolicin del sistem a de subsidios, pero prevena categricam ente que esto debera hacerse en forma muy gradual. Pitt, disc pulo de Adam Sm ith, haba rechazado tal cam ino por los sufrim ientos que impondra a gente inocente. Y todava en 1829, Peel "dudaba de que el sis tema de subsidios pudiera elim inarse sin peligro, si no era en forma gra dual.1 Pero tras la victoria poltica de la clase m edia, en 1832, se implant el Proyecto de enm ienda de la Lev de pobres en su forma m s extrema, y se puso en vigor de inmediato, sin ningn periodo de gracia. El laissez-faire haba sido catalizado en una com en te de ferocidad sin lmite. Una transformacin sim ilar del liberalism o econm ico, del inters acad m ico al activism o sin lmite, ocurri en los otros dos cam pos de la organi zacin industrial: la moneda y el com ercio. En am bos casos, el laissez-faire se convirti en un credo ferviente cuando se hizo evidente la inutilidad de toda solucin que no fuese extrema. El problema de la moneda se plante primero a la comunidad inglesa bajo la forma de un aum ento general del costo de la vida. Los precios se dupli caron entre 1790 y 1815. Los salarios reales bajaron y los negocios se vieron
1 Webb, S., y B., op. cit.

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afectados por una declinacin del com ercio exterior. Pero fue apenas du rante el pnico de 1825 que la m oneda sana se convirti en un lema del libe ralismo econm ico, es decir, slo cuando los principios ricardianos estaban ya tan marcados en la mente de polticos y empresarios por igual que se man tuvo el "patrn a pesar del enorm e nmero de las vctimas financieras. ste fue el inicio de esa creencia indestructible en el m ecanism o regulador autom tico del patrn oro sin el cual no podra haberse puesto en marcha jam s el sistem a de mercado. El libre com ercio internacional involucraba un acto de fe no menor. Sus im plicaciones eran enteram ente extravagantes. Significaba que Inglaterra dependera de fuentes extranjeras para su abasto alimentario; sacrificara su agricultura si fuese necesario, y adoptara una nueva forma de vida en la que formara parte de cierta unidad m undial del futuro, vagamente concebida; que esta com unidad planetaria tendra que ser pacfica, o bien tendra que volverse segura para Gran Bretaa por el poder de la Marina; y que la na cin inglesa afrontara las perspectivas de continuas dislocaciones industria les en la firme creencia en su inventiva superior y su capacidad productiva. Sin embargo, se crea que si todo el grano del m undo pudiera fluir libre mente hacia Gran Bretaa, sus fbricas venderan ms barato por todo el mundo. De nuevo, el grado de la determinacin necesaria se fijaba por la mag nitud de la proposicin y la vastedad de los riesgos involucrados en la acep tacin com pleta. Pero una aceptacin que no fuese com pleta significara la juina segura. Las fuentes utpicas del dogma del laissez-faire se entienden incom pleta m ente mientras se contem plen por separado. Los tres lemas un mercado com petitivo de m ano de obra, un patrn oro autom tico, el libre com ercio internacional formaban un lodo. Los sacrificios involucrados en el logro de cada uno resultaran intiles, o algo peor, si no se lograban los otros dos. Era todo o nada. Cualquiera poda ver que el patrn oro, por ejem plo, significaba el peli gro de una deflacin mortal, y quiz de una astringencia m onetaria fatal en un pnico. Por lo tanto, el fabricante slo podra aspirar a m antener su posicin si se le aseguraba una escala de produccin creciente a precios re munerativos (en otras palabras, slo si los salarios bajaban por lo m enos en proporcin a la baja general de los precios, a fin de permitir la explotacin de un mercado mundial en continua expansin). As pues, el Proyecto de Ley antigranos de 1846 era el corolario de la Ley bancaria de Peel de 1844, y am bas disposiciones legales suponan una clase trabajador a que, desde el

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AS('RNSC) Y DKCI.INAC IN I)K LA HCONOMIA 1)K MKRC'AIM)

Acta de enmienda a la Ley de pobres de 1834, se vea obligada a esforzarse al mximo bajo la am enaza del hambre, de m odo que los salarios se regu laron por el precio de los granos. Las tres grandes medidas formaban un todo coherente. Ahora podem os echar un vistazo al alcance global del liberalism o econ mico. Nada m enos que un mercado autorregulado a escala mundial podra asegurar el funcionam iento de este m ecanism o estupendo. Si el precio de la mano de obra no dependa del grano ms barato disponible, no habra ninguna garanta de que las industrias desprotegidas no sucum bieran en las garras del am o voluntariamente aceptado: el oro. La expansin del sistem a de mercado en el siglo xix era sinnim a de la difusin sim ultnea del libre com ercio internacional, el mercado com petitivo de m ano de obra y el pa trn oro. No es extrao as que el liberalism o econm ico se convirtiera en una religin secular en cuanto se hicieron evidentes los grandes peligros de esta aventura. El laissez-faire no tena nada de natural; los mercados libres no podran haber surgido jams con slo permitir que las cosas tomaran su curso. As com o las manufacturas de algodn la principal industria del libre com er cio se crearon con el auxilio de los aranceles protectores, los subsidios a la exportacin y los subsidios indirectos a los salarios, el propio laissez-faire fue impuesto por el Estado. Los aos treinta y cuarenta no presenciaron slo una avalancha de leyes que repelan las regulaciones restrictivas, sino tambin un increm ento enorm e de las funciones administrativas del Esta do, que ahora estaba siendo dotado de una burocracia central capacitada para realizar las tareas fijadas por los defensores del liberalismo. Para el uti litario caracterstico, el liberalism o econm ico era un proyecto social que deba ponerse en vigor para la mayor felicidad del mayor nmero; el laissezfaire no era un m todo para el logro de algo, sino lo logrado. Es cierto que la legislacin no poda hacer nada directam ente, fuera de derogar las res tricciones nocivas. Pero ello no significaba que el gobierno no pudiera hacer nada, especialm ente en forma indirecta. Por el contrario, el liberal utilitario vea en el gobierno la gran agencia para el logro de la felicidad. Por lo que se refiere al bienestar material, crea Bentham que la influencia de la legis lacin no es nada" en com paracin con la contribucin inconsciente del m inistro de la polica. De las tres cosas necesarias para el xito econm i co la inclinacin, el conocim iento y el poder la persona privada posea slo la inclinacin. Bentham enseaba que el conocim iento y el poder pue den ser adm inistrados por el gobierno a un costo m ucho menor que el de

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las personas privadas. El ejecutivo debera reunir estadsticas e informacin, promover la ciencia y la experimentacin, adem s de proveer los innum era bles instrum entos de la realizacin final en el cam po del gobierno. El libe ralismo de Bentham significaba la sustitucin de la accin parlamentaria por la accin de los rganos administrativos. Haba un am plio cam po para ello. En Inglaterra, la reaccin no haba gobernado com o lo hiciera en Francia con m todos administrativos, sino que slo haba utilizado la legislacin parlamentaria para im poner la represin poltica.
Los m o v im ien to s rev o lu ci n a n o s d e 1785 y de 1815-1820 no se co m b atie ro n p o r la accin d e p a rta m e n ta l, sin o p o r la legislacin p a rla m en ta ria . La su sp en si n del A cta de h abeas co rpu s, la p ro m u lg aci n del A cta de libelos y de las Seis ac tas d e 1819, eran m ed id as severam ente coercitivas; p ero no revelaban n in g u n a inten ci n d e d a r a la a d m in istra c i n u n c a r c te r co n tin en tal. La lib ertad indiv idual slo fue d e stru id a p o r A ctas del p a rla m e n to .2

En 1832, cuando cam bi com pletam ente la situacin en favor de los m todos administrativos, los liberales econm icos no haban ganado ninguna influencia sobre el gobierno.
El resu ltad o n eto d e la activ id ad legislativa q u e ha ca ra c te riz a d o al p erio d o tra n s c u rrid o desde 1832, a u n q u e con g rad o s de in te n sid ad diferen tes, ha sid o la co n s tru cci n g rad u al d e u na m a q u in a ria ad m in istra tiv a m uy co m p leja q u e necesita c o n sta n te m e n te d e rep araci n , ren o v aci n , reco n stru c ci n v a d a p ta c i n a los nuevos re q u e rim ien to s de la p la n ta de u n a fb rica m o d e rn a .3

Este crecim iento de la adm inistracin reflejaba el espritu del utilitarismo. El fabuloso Panopticon de Bentham, su utopa m s personal, era un edifi cio de forma estrellada desde cuyo centro podran vigilar los guardianes de la prisin al mayor nmero de jaulas bajo la supervisin ms eficaz, al m e nor costo para el pblico. De igual m odo, en el estado utilitario aseguraba su principio favorito de "posibilidad de inspeccin que el m inistro de ms alto rango mantuviera un control eficaz sobre toda la adm inistracin local. El cam ino hacia el mercado libre se haba abierto y se m antena abierto por un increm ento enorme del intervencionism o continuo, centralmente or
and Opinin in England. p. 305. 3 Albert, Legislative Methods, pp. 212-21.3, citado en Dicey, A. V.,op. cit.
2 Red lic h y H irst, J., L o c a l G o v e rn e n t in E n g la n d , vol. ii, n .p. 240, c ita d o e n Dicey, A. V., Law

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ganizado y controlado. Volver com patible la libertad sim ple y natural de Adam Smith con las necesidades de una sociedad humana era un asunto muy com plicado. As lo revela la complejidad de las provisiones de las innum e rables leyes de cercam ientos; el grado del control burocrtico involucrado en la adm inistracin de las Nuevas leyes de pobres que por primera vez desde el reinado de la reina Isabel estaban electivam ente supervisadas por la autoridad central; o el increm ento de la adm inistracin gubernamental involucrado en la meritoria tarea de la reforma municipal. Y sin embargo, to dos estos baluartes de la interferencia gubernamental se erigieron tratando de organizar cierta libertad simple, com o la de la tierra, la mano de obra o la adm inistracin m unicipal. As com o la invencin de maquinaria ahorrado ra de m ano de obra no haba dism inuido sino incrementado los usos del tra bajo hum ano contra lo esperado la introduccin de mercados libres, le jos de elim inar la necesidad del control, la regulacin y la intervencin, aumentaba enormemente su alcance. Los administradores deban estar cons tantem ente alertas para asegurar el libre funcionam iento del sistem a. Pol lo tanto, incluso quienes deseaban ms ardientem ente liberar al Estado de todos los deberes innecesarios, y cuya filosofa demandaba la restriccin de las actividades estatales, no podan dejar de otorgar al m ism o Estado las facultades, los rganos y los instrum entos nuevos requeridos para el esta blecim iento del laissez-faire. A esta paradoja se sum otra. Mientras que la econom a del laissez-faire era el producto de una accin estatal deliberada, las restricciones subse cuentes al laissez-faire se iniciaron en forma espontnea. El laissez-faire se plane; la planeacin no. Vimos antes la dem ostracin de la primera mitad de esta aseveracin. Si hubo alguna vez un uso consciente del ejecutivo al servicio de una poltica de control gubernamental deliberado, ello ocurri con los benthamistas en el periodo heroico del laissez-faire. La otra mitad fue discutida por primera vez por el em inente liberal Dicey, quien quiso investigar el origen del anti -laissez-faire, o sea la tendencia colectivista de la opinin pblica inglesa, cuya existencia se puso de m anifiesto a fines del decenio de 1860. Dicey se sorprendi al descubrir que slo se encontraba tal tendencia en los propios actos legislativos. Ms precisamente, no pudo en contrarse ninguna huella de una "tendencia colectivista en la opinin p blica antes de las leyes que parecan representar tal tendencia. En cuanto a la opinin colectivista posterior, Dicey infiri que la propia legislacin "colectivista" podra haber sido su fuente principal. El resultado de esta in vestigacin penetrante fue que no haba existido ninguna intencin deli

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berada de extender las funciones del Estado, o de restringir la libertad del individuo, por parte de quienes eran directamente responsables de las leyes restrictivas de los aos setenta y ochenta. La accin legislativa de la reaccin contra un mercado autorregulado, que surgiera en el m edio siglo siguiente a 1860, fue algo espontneo, no dirigido por la opinin, y movido por un es pritu puramente pragmtico. Los liberales econm icos se opondrn fuertemente a esta concepcin. Toda su filosofa social se basa en la idea de que el laissez-faire fue un des arrollo natural, m ientras que la subsecuente legislacin anti -laissez-faire fue el resultado de una accin deliberada de quienes se oponan a los principios liberales. En estas dos interpretaciones m utuam ente excluyentes del doble m ovim iento est involucrada ahora la verdad o la falsedad de la posicin liberal. Autores liberales tales com o Spencer y Sumner, Mises y Lippmann, pre sentan una explicacin del doble movimiento sustancialmente similar al nues tro, pero lo interpretan de manera enteram ente diferente. Mientras que en nuestra visin era utpico el concepto de un mercado autorregulado, y su progreso se vio detenido por la autoproteccin realista de la sociedad, en la visin de tales autores todo proteccionism o fue un error debido a la im pa ciencia, la avaricia y la m iopa, sin el cual el mercado habra resuelto sus dificultades. Determinar cul de estas dos visiones es la correcta constituye tal vez el problema ms importante de la historia social reciente, ya que in volucra nada m enos que una decisin sobre la pretensin del liberalismo econm ico de ser el principio de organizacin bsico en la sociedad. Antes de pasar al testim onio de los hechos, necesitam os una formulacin ms precisa de la controversia. En una contem placin retrospectiva se acreditar a nuestra poca la ter minacin del mercado autorregulado. El prestigio del liberalismo econm i co alcanz la cspide en la dcada de 1920. Centenares de millones de per sonas se haban visto afligidas por el flagelo de la inflacin; clases sociales enteras, naciones enteras, haban sido expropiadas. La estabilizacin de las monedas se convirti en el punto focal del pensam iento poltico de perso nas y gobiernos; la restauracin del patrn oro se convirti en el objetivo su premo de todo esfuerzo organizado en el cam po econmico. Se reconoci que el pago de los prstamos externos y el retorno a las m onedas estables eran las piedras de toque de la racionalidad en la poltica; y ningn sufrimiento privado, ninguna infraccin de la soberana, se consideraron sacrificios de m asiado grandes para la recuperacin de la integridad monetaria. Las pri

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vaciones de los desem pleados que perdan su trabajo a causa de la deflacin; la destitucin de los em pleados pblicos despedidos sin indemnizacin; in cluso la renuncia a los derechos nacionales y la prdida de las libertades constitucionales se consideraron un precio justo por el logro de presupues tos equilibrados y m onedas sanas, fundam entos del liberalismo econm ico. En los aos treinta se pusieron en lela de duda los juicios absolutos de los aos veinte. Despus de varios aos de restauracin de las monedas y de pre supuestos balanceados, los dos pases m s poderosos Gran Bretaa y los Estados Unidos se encontraban en dificultades, abandonaron el patrn oro y em pezaron a adm inistrar sus monedas. Las deudas internacionales fueron repudiadas a gran escala, y los ms ricos y respetables abandonaron las creencias del liberalismo econm ico. A mediados de los aos treinta, Francia y otros estados que todava se adheran al oro fueron obligados por las tesoreras de Gran Bretaa y los Estados Unidos que antes haban sido guardianes celosos del credo liberal a abandonar el patrn. En los aos cuarenta, el liberalism o econm ico sufri una der rota peor. Gran Bretaa y los Estados Unidos se alejaron de la ortodoxia monetaria, pero conservaron los principios y los m todos del liberalismo en la industria y el comercio, la organizacin general de su vida econm ica. Esto ayudara a precipitar la guerra y se convertira en un obstculo para el com bate, ya que el liberalismo econm ico haba creado y prom ovido la ilusin de que las dictaduras estaban condenadas a la catstrofe econm ica. En virtud de este credo, los gobiernos dem ocrticos fueron los ltim os en entender las im pli caciones de las m onedas administradas y el com ercio dirigido, aun cuando ellos m ism os estaban aplicando estos m todos por la fuerza de las circuns tancias; de igual modo, el legado del liberalism o econm ico obstrua el ca m ino del rearme oportuno en nombre de los presupuestos balanceados y la libre empresa, que supuestam ente proveeran los nicos fundam entos segu ros de la fortaleza econm ica en la guerra. En la Gran Bretaa, la ortodoxia presupuestaria y monetaria inducan la adhesin al principio estratgico tradicional de los com prom isos limitados en un pas efectivamente enfren tado a la guerra total; en los Estados Unidos, algunos intereses creados tales com o los del petrleo y el alum inio se refugiaban tras los tabes del com ercio liberal y lograban resistirse a los preparativos para una em er gencia industrial. A no ser por la insistencia terca y apasionada de los libe rales econm icos en sus falacias, los lderes de la carrera y las masas de hom bres libres habran estado mejor equipados para la ordala de la poca y quizs hubiesen podido incluso eludirla por completo.

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Las creencias seculares de la organizacin social que abarcan a todo el m undo civilizado no se destruyen por los eventos de un decenio. Tanto en Gran Bretaa com o en los Estados Unidos, m illones de unidades em presa riales independientes derivaron su existencia del principio del laissez-faire. Su fracaso espectacular en un cam po no destruy su autoridad en todos los cam pos. En efecto, su eclipse parcial pudo haber fortalecido su control, ya que perm iti a sus defensores argir que la aplicacin incom pleta de sus principios era la razn de todas las dificultades que experimentaba. ste es ahora, ciertam ente, el ltim o argum ento del liberalism o econm i co. Sus apologistas estn repitiendo en variaciones interminables que el ca pitalism o habra entregado los bienes si no se hubiesen aplicado las polti cas defendidas por sus crticos; que los responsables de nuestros males no son el sistem a com petitivo y el mercado autorregulado, sino la interferencia con ese sistem a y las intervenciones realizadas en ese mercado. Y este argu mento encuentra apoyo no slo en innumerables infracciones recientes a la libertad econm ica sino tambin en el hecho indudable de que el movi m iento tendiente a la difusin del sistem a de los mercados autorregulados se encontr en la segunda mitad del siglo xix con una persistente com en te contraria que obstrua el libre funcionam iento de tal econom a. El liberal econm ico puede formular as una posicin que conecta al pre sente con el pasado en un todo coherente. Pues quin podra negar que la intervencin gubernamental en la actividad econm ica podra minar la con fianza? Quin podra negar que el desem pleo sera menor a veces si no exis tiese el subsidio de desem pleo establecido por la ley? Que las em presas pri vadas se ven perjudicadas por la com petencia de las obras pblicas? Que el financiam iento deficitario podra poner en peligro a las inversiones pri vadas? Que el paternalism o tiende a daar a la iniciativa empresarial? Si esto es as ahora, seguram ente no fue diferente en el pasado. Alrededor del decenio de 1870, cuando se inici en Europa un m ovim iento social v na cional proteccionista general, quin podra dudar de que daaba y restrin ga al comercio?; quin puede dudar de que las leyes fabriles, el seguro social, el com ercio municipal, los servicios de salud, los servicios pblicos, los aranceles, las exenciones v los subsidios, los carteles y los m onopolios, la prohibicin de la inmigracin, de los m ovim ientos de capital, de las impor tacion es para no m encionar las restricciones m enos francas de los movi m ientos de hombres, bienes y pagos deben de haber actuado com o tantos otros obstculos para el funcionam iento del sistem a com petitivo, prolon gando las depresiones econm icas, agravando el desem pleo, ahondando los

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estancam ientos financieros, dism inuyendo el com ercio y daando severa mente el m ecanism o autorregulador del mercado? El liberal insiste en que la raz de todos los males estaba precisam ente en esta interferencia con la libertad del em pleo, el com ercio y las monedas, practicada por las diversas escuelas del proteccionism o social, nacional y m onoplico desde el tercer cuarto del siglo xix; de no haber m ediado la falsa alianza de los sindicatos y los partidos laboristas con los fabricantes m onoplicos y los intereses agrarios, que en su m iope avaricia unieron sus tuerzas para Ilustrar la li bertad econm ica, el m undo estara disfrutando ahora las ventajas de un sistem a casi autom tico de creacin de bienestar material. Los lderes libe rales no se cansan jams de repetir que la tragedia del siglo xix deriv de la incapacidad del hombre para m antenerse fiel a la inspiracin de los prime ros liberales; que la generosa iniciativa de nuestros ancestros se vio frustrada por las pasiones del nacionalism o y de la guerra de clases, por los intereses creados y los m onopolistas y, sobre todo, por la ceguera de los trabajadores ante la beneficencia final de la libertad econm ica irrestricta para todos los intereses hum anos, incluidos los suyos. Se afirma que as se frustr un gran avance intelectual y moral por las debilidades intelectuales y m orales de la masa de la poblacin; las fuerzas del egosm o destruyeron lo que haba lo grado el espritu de la Ilustracin. En resum en, sta es la defensa del libe ral econm ico. Si no se le refuta, continuar ocupando el primer plano en la contienda de los argumentos. Precisam ente la controversia. Se conviene en que el m ovim iento liberal, que trataba de difundir el sistem a de mercado, choc con un m ovim iento proteccionista que tenda a su restriccin; en efecto, tal supuesto se encuen tra detrs de nuestra tesis del doble m ovim iento. Pero mientras que nos otros afirm am os que el absurdo inherente en la idea de un sistem a de mer cado autorregulado habra destruido eventualm ente a la sociedad, el liberal acusa a los elem entos m s variados de haber destruido una gran iniciativa. Incapaz para aducir pruebas en favor de tal esfuerzo concertado para frus trar el m ovim iento liberal, se refugia en la hiptesis prcticamente irrefu table de la accin encubierta. ste es el m ito de la conspiracin antiliberal que en una forma u otra es com n a todas las interpretaciones liberales de los eventos de los decenios de 1870 y 1880. De ordinario se acredita al as censo del nacionalism o y el socialism o el carcter de agente principal de ese cam bio del escenario; las asociaciones de fabricantes y los m onopolistas, los intereses agrarios y los sindicatos, son los villanos de la obra. As pues, en su forma m s espiritualizada la doctrina liberal es la hiptesis de la operacin

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de alguna ley dialctica en la sociedad moderna que frustra los esfuerzos de la razn ilustrada, mientras que en su versin ms cruda se reduce a un ata que contra la dem ocracia poltica, com o el supuesto origen fundamental del intervencionism o. El testim onio de los hechos contradice decisivam ente a la tesis liberal. La conspiracin antiliberal es pura invencin. La gran diversidad de las formas en las que apareci la contracorriente colectivista no se debi a ninguna preferencia por el socialism o o el nacionalism o entre intereses concertados, sino exclusivam ente al mayor alcance de los intereses sociales vitales afec tados por la expansin del m ecanism o del mercado. Esto explica las reac ciones universales, de carcter predom inantem ente prctico, desatadas pol la expansin de ese m ecanism o. Las m odas intelectuales no desem pearon ningn papel en este proceso; por lo tanto, no haba lugar para el prejuicio que el liberal considera com o la fuerza ideolgica que se encuentra detrs del m ovim iento antiliberal. Aunque es cierto que los decenios de 1870 y 1880 presenciaron el fin del liberalism o ortodoxo, y que todos los proble mas cruciales del presente pueden datarse en ese periodo, es incorrecto afirmar que el cam bio hacia el proteccionism o social y nacional se debi a alguna causa distinta de la m anifestacin de las debilidades y los peligros inherentes a un sistem a de m ercado autorregulado. Esto puede dem ostrar se en varias formas. Primero, tenem os la sorprendente diversidad de los cam pos en los que se actu. Esto excluira por s solo la posibilidad de la accin concertada. Po dem os citar una lista de intervenciones com pilada por Herbert Spencer en 1884, cuando acusaba a los liberales de haber desertado de sus principios en aras de la legislacin restrictiva.4 Difcilm ente podra ser mayor la di versidad de los temas. En 1860 se otorg una autoridad para proveer ana listas de alim entos y bebidas que seran pagados con los im puestos locales; vino luego una ley que estableca "la inspeccin de las instalaciones de gas; una extensin de la Ley de minas "que converta en un delito el em pleo de nios menores de 12 aos que no asistan a la escuela y no saban leer o es cribir. En 1861 se otorg poder "a los guardianes de la Lev de pobres para que impusieran la vacunacin; se autoriz a las juntas locales "para que es tablecieran tasas fijas de alquiler de los medios de transporte; y ciertos orga nism os de formacin local "quedaron facultados para gravar a la localidad a fin de pagar las obras m ales de riego y drenaje, y para proveer agua al ga
4 Spencer, H., The Man vs the State. 1884.

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nado. En 1862 se promulg una ley que declaraba ilegal "una mina de carbn de un solo socavn; una lev que otorgaba al Consejo de Educacin Mdica el derecho exclusivo de "proveer una farm acopea, cuyo precio deber ser fi jado por la Tesorera. Spencer, lleno de horror, llen varias pginas con una enum eracin de estas m edidas y otras sim ilares. En 1863 lleg la "extensin de la vacunacin obligatoria a Escocia e Irlanda. Hubo tambin una ley que designaba inspectores de "la sanidad o falta de sanidad de los alim en tos; una Ley de barredores de chim eneas para prevenir la tortura y la muer te eventual de los nios que deban barre r ductos dem asiado estrechos; una Ley de enferm edades contagiosas; una Ley de bibliotecas pblicas que otor gaba facultades locales por las que una mayora puede gravar a una m ino ra por sus libros. Spencer adujo que stas eran pruebas irrefutables de una conspiracin antiliberal. Y sin embargo, cada una de estas leyes se ocupa ba de algn problema derivado de las condiciones industriales modernas y trataba de salvaguardar algn inters pblico contra los peligros inherentes en tales condiciones o en el m todo de mercado utilizado para su solucin. Para una m ente carente de prejuicios, estas leyes probaban la naturaleza puramente prctica y pragmtica de la contracorriente "colectivista. La m a yora de los ejecutores de estas medidas eran convencidos partidarios del laissez-faire, y ciertam ente no deseaban que su consentim iento a la creacin de un cuerpo de bom beros en Londres implicara una protesta contra los principios del liberalism o econm ico. Por el contrario, los patrocinadores de estas leyes eran por regla general enem igos declarados del socialism o o de cualquier otra forma del colectivism o. En segundo lugar, el cam bio de las soluciones liberales a las colectivis tas ocurra a veces de la noche a la m aana y sin ninguna conciencia por parte de los involucrados en el proceso de la m editacin legislativa. Dicey adujo el ejem plo clsico de la Ley de com pensacin de los trabajadores que se ocupaba de la responsabilidad de los em pleadores por los daos causa dos a sus trabajadores en el curso de su empleo. La historia de las diversas leyes que incorporaban esta idea, a partir de 1880, mostraba una adhesin consistente al principio individualista de que la responsabilidad del em plea dor para con su em pleado debe ser regulada en una forma estrictamente idntica a la que gobierna su responsabilidad para con otros, digam os para con los extraos. Sin que hubiese cam biado en nada la opinin, en 1897 se convirti repentinam ente al em pleador en el asegurador de sus trabajado res contra todo dao sufrido en el curso de su em pleo, lo que constitua una legislacin enteram ente colectivista, com o sealara justamente Dicey. No

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podra haberse aducido una prueba mejor de que ningn cambio ocurrido en el tipo de los intereses involucrados, o en la tendencia de las opiniones aplicadas a la cuestin, provoc la sustitucin de un principio liberal por un principio antiliberal, fuera de la evolucin de las condiciones bajo las cua les surgi el problema y se busc una solucin. En tercer lugar tenem os la prueba indirecta, pero muy notable, proveda por una com paracin del desarrollo de una configuracin poltica e ideol gica muy diferente en diversos pases. La Inglaterra victoriana y Prusia en la poca de Bismarck eran polos aparte, y ambas eran muy diferentes de Francia durante la Tercera repblica o del Imperio de los Habsburgo. Sin embargo, cada uno de estos pases experim ent un periodo de libre com er cio y de laissez-faire, seguido de un periodo de legislacin antiliberal en lo referente a la salud pblica, las condiciones fabriles, el com ercio municipal, el seguro social, los subsidios a los embarques, los servicios pblicos, las asociaciones com erciales, etc. Podra elaborarse sin dificultad un calenda rio regular que estableciera los aos en los que ocurrieron cam bios anlo gos en los diversos pases. La com pensacin de los trabajadores se promul g en Inglaterra en 1880 y 1897, en Alemania en 1879, en Austria en 1887, en Francia en 1899; la inspeccin fabril se introdujo en Inglaterra en 1833, en Prusia en 1853, en Austria en 1883, en Francia en 1874 y 1883; el com ercio municipal, incluida la adm inistracin de los servicios pblicos, fue introdu cido por Joseph Cham berlain, disidente y capitalista, en Birmingham en el decenio de 1870; por el "socialista catlico y antijudo, Karl Lueger, en la Viena imperial de los aos noventa; en los m unicipios alem anes y franceses por una diversidad de coaliciones locales. Las fuerzas de apoyo eran a veces violentamente reaccionarias y antisocialistas com o en Viena, en otras oca siones eran im perialistas radicales com o en Birm ingham , o del liberalis mo ms puro com o en el caso del francs Edouard Herriot, alcalde de Lyon. En la Inglaterra protestante, gabinetes conservadores y liberales trabajaron interm itentem ente en la term inacin de la legislacin fabril. En Alemania, los catlicos y los demcratas sociales participaron en esa tarea; en Austria, lo hicieron la Iglesia y sus sim patizantes ms entusiastas; en Francia, los en e migos de la Iglesia y los anticlericales recalcitrantes lograron la prom ulga cin de leyes casi idnticas. As pues, bajo los lem as m s variados, con m o tivaciones muy diferentes, una multitud de partidos y de estratos sociales pusieron en vigor casi las mismas m edidas en una serie de pases, respecto de un gran nmero de tem as com plicados. En consecuencia, no hay nada ms absurdo que la inferencia de que estos grupos estaban secretam ente

204 ASCKNSO Y DKCI.INAC'IN K I.A HCONOMIA l)K MKRCAIH) movidos por los m ism os prejuicios ideolgicos o por estrechos intereses grupales, com o lo sostiene la leyenda de la conspiracin antiliberal. Por el contrario, todo tiende a apoyar el supuesto de que razones objetivas de na turaleza im periosa obligaron a actuara los legisladores. En cuarto lugar tenem os el hecho importante de que, en varias ocasiones, los propios liberales econm icos sugirieron que se restringieran la libertad de contrato y el laissez-faire en varios casos bien definidos de gran impor tancia terica y prctica. Naturalmente, el prejuicio antiliberal no podra ha ber sido su m otivacin. Tenemos en m ente el principio de la asociacin de los trabajadores por una parte, la ley de las corporaciones por la otra. El primero se refiere al derecho de los trabajadores a coludirse para elevar sus salarios; la segunda se refiere al derecho de los m onopolios, los carteles u otras formas de com binaciones capitalistas, para elevar los precios. En am bos casos se censur justamente que la libertad de contrato o el laissez-faire se estaban usando para restringir el com ercio. Ya se tratase de asociaciones de trabajadores para elevar los salarios, o de asociaciones empresariales para elevar los precios, el principio del laissez-faire poda emplearse obviamente, por las partes interesadas, para reducir el m ercado de mano de obra o de otras mercancas. Es muy significativo el hecho de que, en am bos casos, li berales consistentes, que van desde Lloyd George y Theodore Roosevelt hasta Thurman Arnold y Walter Lippmann, subordinaran el laissez-faire a la de manda de un mercado com petitivo libre; estos liberales presionaron en favor de las regulaciones y las restricciones, de las leyes penales y la com pulsin, arguyendo com o lo hara cualquier colectivista" que los sindicatos o las cor poraciones estaban abusando de la libertad de contratacin. En teora, el laissez-faire o la libertad de contratacin im plicaban la libertad de los tra bajadores para rehusar su m ano de obra en forma individual o conjunta si as lo decidan; tam bin implicaban la libertad de los em presarios para po nerse de acuerdo sobre los precios de venta, sin que importaran los deseos de los consum idores. En la prctica, sin em bargo, tal libertad entraba en conflicto con la institucin de un mercado autorregulado, y en tal conflicto se otorgaba invariablemente la precedencia al mercado autorregulado. En otras palabras, si las necesidades de un mercado autorregulado resultaban in com patibles con las dem andas del laissez-faire, el liberal econm ico se vol va contra el laissez-faire y prefera com o lo hara cualquier antiliberal los llamados m todos colectivistas de la regulacin y la restriccin. El dere cho sindical y la legislacin antim onoplica surgieron de esta actitud. No podra ofrecerse una prueba ms concluyente de la inevitabilidad de los

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m todos antiliberales o "colectivistas bajo las condiciones de la sociedad industrial moderna, que el hecho de que incluso los propios liberales eco nm icos usaban tales m todos en cam pos decisivam ente importantes de la organizacin industrial. Por cierto, esto ayuda a aclarar el significado verdadero del trm ino in tervencionismo", por el que los liberales econm icos gustan de denotar lo opuesto a su propia poltica econm ica, pero que slo revela una confusin del pensam iento. Lo opuesto al intervencionism o es el laissez-faire y acaba m os de ver que el liberalism o econm ico no puede identificarse con el lais sez-faire (aunque en el lenguaje com n no se causa ningn dao si se usan estos trm inos com o sinnim os). En trminos estrictos, el liberalism o eco nm ico es el principio organizador de una sociedad donde la industria se basa en la institucin de un m ercado autorregulado. Es cierto que, una vez establecido aproximadamente tal sistem a, se requiere m enos intervencin de cierto tipo. Pero esto dista m ucho de significar que el sistema de mercado y la intervencin sean trminos m utuamente excluyentes. Mientras no se es tablezca ese sistem a, los liberales econm icos debern pedir la intervencin del Estado a fin de establecerlo, y a fin de mantenerlo una vez establecido, y lo harn sin vacilar Por lo tanto, el liberal econm ico puede pedir que el Estado use la tuerza de la ley, sin ninguna inconsistencia; puede apelar in cluso a las fuerzas violentas de la guerra civil para establecer las condiciones necesarias para un mercado autorregulado. En los Estados Unidos, el sur apel a los argum entos del laissez-faire para justificar la esclavitud; el nor te apel a la intervencin de las armas para establecer un mercado libre de mano de obra. As pues, la acusacin de intervencionism o formulada por autores liberales es un lema vaco, ya que im plica la denuncia del mismo conjunto de acciones segn que lo aprueben o no. El nico principio que pue den mantener los liberales econm icos sin inconsistencia es el del mercado autorregulado, ya los involucre en las intervenciones o no. Resum im os: La corriente contraria al liberalism o econm ico y el laissezfaire posea todas las caractersticas inconfundibles de una reaccin espon tnea. En innumerables puntos desconectados surgi tal corriente sin ningn lazo visible entre los intereses directam ente afectados o alguna conformidad ideolgica entre ellos. Incluso en la solucin del m ism o problema, com o en el caso de la com pensacin para los trabajadores, los rem edios variaban desde lo individualista hasta lo "colectivista", desde lo liberal hasta lo antili beral, desde las form as de laissez-faire" hasta las intervencionistas sin cam bio alguno del inters econm ico, las influencias ideolgicas o las fuer

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zas polticas en juego, slo com o resultado de la creciente conciencia de la naturaleza del problema en cuestin. Tambin podra demostrarse que un cam bio m uy similar, del laissez-faire al "colectivismo", ocurri en diversos pases en una etapa definida de su desarrollo industrial, lo que indica la pro fundidad y la independencia de las causas bsicas del proceso tan superfi cialm ente acreditadas por los liberales econm icos al cam bio de la opinin o a la diversidad de intereses. Por ltim o, el anlisis revela que ni siquiera los partidarios radicales del liberalismo econm ico podan escapar a la re gla que vuelve inaplicable el laissez-faire a las condiciones industriales avan zadas; en el caso decisivo del derecho sindical y las regulaciones antim ono plicas, los propios liberales extremos debieron pedir variadas intervenciones del Estado a fin de asegurar las condiciones necesarias para el funciona miento de un m ercado autorregulado frente a los arreglos m onoplicos. In cluso el libre com ercio y la com petencia requeran de la intervencin para funcionar. El m ito liberal de la conspiracin "colectivista de los decenios de 1870 y 1880 es contrario a todos los hechos. Vemos que los hechos corroboran nuestra interpretacin del doble movi miento. Si la econom a de mercado era una am enaza para los com ponen tes hum anos y naturales de la urdimbre social, com o hem os sealado con insistencia, qu otra cosa podram os esperar sino la presin de m uy diver sos grupos a favor de alguna clase de proteccin? Esto fue lo que encontra mos. Sera de esperarse que esto ocurriera tambin sin ningn prejuicio terico o intelectual de su parte, e independientem ente de sus actitudes hacia los principios bsicos de una econom a de mercado. Y as ocurri. Sugeri mos adem s que la historia comparada de los gobiernos podra ofrecer un apoyo sem iexperim ental a nuestra tesis si pudiera demostrarse que los inte reses particulares son independientes de las ideologas especficas existen tes en diversos pases. Tambin en este caso pudim os aducir hechos claros. Por ltimo, el com portam iento de los propios liberales demostr que el man tenim iento del libre com ercio en nuestros trm inos, el m antenim iento de un m ercado autorregulado lejos de excluir la intervencin, exiga en efec to tal accin, y que los propios liberales pedan regularmente la accin im periosa del Estado, com o ocurri en el caso del derecho sindical y de las leyes antim onoplicas. As pues, nada podra ser ms decisivo que la prue ba de la historia acerca de cul de las dos interpretaciones opuestas del do ble m ovim iento era la correcta: la del liberal econm ico en el sentido de que su poltica econm ica no tuvo jams una oportunidad de dem ostrar su efi cacia, estrangulada por sindicalistas m iopes, intelectuales marxistas, am bi

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ciosos fabricantes y reaccionarios terratenientes; o la de sus crticos que pueden sealar la universal reaccin colectivista en contra de la expan sin de la econom a de mercado en la segunda mitad del siglo xix com o una prueba concluyente del peligro inherente, para la sociedad, en el principio utpico de un mercado autorregulado.

XIII. EL NACIM IEN TO DEL C R ED O LIBERAL (CONTINUACIN): EL IN TE R S CLASISTA Y EL CAMBIO SOCIAL


Es n e c e s a r io q u e SE d is ip e por com pleto el mito liberal de la conspiracin colectivista para que pueda apreciarse plenam ente la base real de las pol ticas del siglo xix. Esta leyenda sostiene que el proteccionism o fue sim ple mente el resultado de los siniestros intereses de terratenientes, fabricantes y sindicalistas, quienes en forma egosta destruyeron la maquinaria autom tica del mercado. En otra forma, y por supuesto con una tendencia poltica opuesta, los partidos marxianos utilizaron trminos igualmente seccionales. (Poco importa aqu que la filosofa esencial de Marx se centrara en la tota lidad de la sociedad y en la naturaleza no econm ica del hom bre.)1 El pro pio Marx sigui a Ricardo al definir las clases en trm inos econm icos, y la explotacin econm ica caracterizaba indudablem ente a la poca burguesa. En el m arxism o popular, esto produjo una burda teora clasista del des arrollo social. La presin en favor de los m ercados y las zonas de influencia se imputaba sim plem ente a la m otivacin del beneficio de un puado de financieros. Se explicaba el im perialism o com o una conspiracin capitalis ta para inducir a los gobiernos a que emprendieran guerras en favor de las grandes empresas. Se sostena que las guerras eran causadas por estos inte reses en com binacin con empresas armamentistas que milagrosamente ga naban la capacidad necesaria para empujar a naciones enteras hacia polti cas fatales, contrarias a sus intereses vitales. En efecto, liberales y marxistas deducan el m ovim iento proteccionista de la fuerza de los intereses seccio nales, explicaban los aranceles agrcolas por la presin poltica de terratenien tes reaccionarios, imputaban el crecim iento de las formas m onoplicas de la actividad econm ica al hambre de beneficios de los magnates industria les, presentaban la guerra com o el resultado de las ambiciones empresariales. As pues, la perspectiva econm ica liberal encontraba un apoyo poderoso en una estrecha teora clasista. Sosteniendo el punto de vista de clases opues tas, liberales y marxistas defendan proposiciones idnticas. Afirmaban ta
1 Marx, K., Nationalkonomie und Philosophie", en Der Historische Materialismus, 1932. 208

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jantem ente que el proteccionism o del siglo xix era el resultado de la accin clasista, y que tal accin debe de haber servido prim ordialm ente a los inte reses econm icos de los miembros de las clases involucradas. En conjunto, liberales y marxistas obstruan por com pleto una visin global de la socie dad de mercado y de la funcin del proteccionism o en tal sociedad. En efecto, los intereses clasistas ofrecen slo una explicacin lim itada de los m ovim ientos ocurridos en la sociedad a largo plazo. La suerte de las cla ses se determina por las necesidades de la sociedad con m ucho mayor frecuen cia de lo que ocurre cuando la suerte de la sociedad se determina por las necesidades de las clases. Dada una estructura definida de la sociedad, fun ciona la teora clasista; pero qu ocurre cuando cambia la estructura misma? Una clase que ha perdido su funcin podra desintegrarse y ser sustituida de la noche a la maana por una nueva clase o por varias clases nuevas. De igual manera, las oportunidades de las clases en una lucha dependern de su capacidad para obtener apoyo fuera de su propio crculo, lo que de nuevo depender de su desem peo de tareas fijadas por intereses ms am plios que los propios. Por lo tanto, ni el nacimiento ni la muerte de las clases, ni sus ob jetivos ni el grado en que los logran; ni sus cooperaciones ni sus antagonis m os, pueden entenderse aparte de la situacin del conjunto de la sociedad. Por regla general, esta situacin se crea por causas externas tales como un cam bio del clima, del rendimiento de los cultivos, un nuevo enemigo, una nueva arma usada por un antiguo enem igo, el surgim iento de nuevos fines com unales, o bien el descubrim iento de m todos nuevos para el logro de los fines tradicionales. Los intereses seccionales deben relacionarse en ltima instancia con tal situacin total para que se aclare su funcin en el desarro llo social. El papel esencial desem peado por los intereses clasistas en el cambio so cial se encuentra en la naturaleza de las cosas. Toda forma generalizada del cam bio debe afectar a las diversas partes de la com unidad en formas dife rentes, aunque slo sea por las diferencias existentes en la ubicacin geogr fica o en el equipo econm ico y cultural. Los intereses seccionales son as el vehculo natural del cam bio social y poltico. Ya sea la fuente del cambio la guerra o el com ercio, las invenciones sorprendentes o los cambios de las condiciones naturales, las diversas secciones de la sociedad defendern di ferentes m todos de ajuste (incluidos los violentos) y ajustarn sus intere ses en forma diferente de los de otros grupos a los que podran tratar de guiar; por lo tanto, slo cuando podam os sealar al guipo o los grupos que efec tuaron un cam bio se explicar cm o ha ocurrido ese cam bio. Pero la causa

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final depende de fuerzas externas, y la sociedad recurre a las fuerzas inter nas slo por lo que se refiere al m ecanism o del cambio. El "desafo se formu la para la sociedad en conjunto; la "respuesta se produce a travs de los grupos, las secciones y las clases. As pues, los meros intereses clasistas no pueden ofrecer una explicacin satisfactoria de ningn proceso social a largo plazo. Primero, porque el pro ceso en cuestin podra decidir acerca de la existencia de la clase misma; segundo, porque los intereses de clases dadas determinan slo los objetivos y los propsitos perseguidos por tales clases, no el xito o el fracaso de tales esfuerzos. No hay en los intereses clasistas ninguna magia que asegure a los miembros de una clase el apoyo de los m iem bros de otras clases. Pero tal apoyo es un evento cotidiano. El proteccionism o es un ejemplo de esto. Aqu no se trataba tanto de saber por qu los terratenientes, los fabricantes o los sindicalistas deseaban incrementar sus ingresos mediante su accin proteccionista, sino de saber por qu lo lograron; no se trataba de saber por qu em presarios y trabajadores deseaban crear m onopolios para sus pro ductos, sino por qu lograron su propsito; no se trataba de saber por qu algunos grupos deseaban actuar en form a sim ilar en varios pases conti nentales, sino por qu existan tales grupos en estos pases diferentes y por qu lograban sus propsitos en todas partes; no se trataba de saber por qu los cultivadores de granos trataban de venderlos caros, sino por qu logra ban de ordinario persuadir a los com pradores de granos para que les ayu daran a elevar su precio. Segundo, existe la doctrina igualm ente errada de la naturaleza esencial mente econm ica de los intereses clasistas. Aunque la sociedad humana est naturalmente condicionada por los factores econm icos, las m otivaciones de los individuos slo estn excepcionalm ente determinadas por las nece sidades de satisfaccin de las necesidades materiales. Era una peculiaridad de la poca el hecho de que la sociedad del siglo xix se hubiese organizado bajo el supuesto de que tal motivacin podra volverse universal. Por lo tan to, en el anlisis de tal sociedad se justificaba un margen comparativamente amplio para la accin de las m otivaciones econm icas. Pero debem os cui darnos de no prejuzgar la cuestin, que es precisam ente la medida en que pudiera hacerse efectiva tal motivacin desusada. Las cuestiones puramente econm icas que afectan la satisfaccin de las necesidades son incom parablem ente m enos relevantes que las cuestiones del reconocim iento social para el com portam iento clasista. Por supuesto, la satisfaccin de las necesidades podra ser el resultado de tal reconocimiento.

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sobre todo com o su seal o su premio exterior. Pero los intereses de una clase se refieren muy directam ente a la posicin y el rango, a la calidad y la se guridad; es decir, son prim ordialm ente sociales, no econm icos. Las clases y los grupos que intervinieron interm itentem ente en el m ovi m iento general hacia el proteccionism o, despus de 1870, no lo hicieron pri m ordialmente a causa de sus intereses econm icos. Las medidas "colec tivistas im plantadas en los aos crticos revelan que slo por excepcin estaba involucrado el inters de cualquier clase singular, y que en tal caso poda describirse raras veces ese inters com o econm ico. Es seguro que nin gn "inters econm ico m iope se vea servido por una ley que autorizara a las autoridades locales a apoderarse de los espacios ornam entales descui dados, por las regulaciones que exigan la lim pieza de las panaderas con agua caliente y jabn por lo menos cada seis m eses, o por una ley que volvie ra obligatoria la prueba de cables y anclas. Tales m edidas respondan sim plem ente a las necesidades de una civilizacin industrial que los m todos de mercado no podan afrontar. La gran mayora de estas intervenciones no tena ninguna conexin directa con los ingresos, y casi no tena ninguna conexin indirecta. Esto se aplicaba prcticam ente a todas las leyes refe rentes a la salud y las viviendas, las am enidades y las bibliotecas pblicas, las condiciones fabriles y la seguridad social. Tambin se aplicaba a los ser vicios pblicos, la educacin, la transportacin y m uchas otras materias. Pero incluso cuando estaban involucrados los valores monetarios, eran se cundarios a otros intereses. Casi invariablemente estaban involucradas la posicin profesional, la seguridad y tranquilidad, la forma de vida de un hombre, la amplitud de su existencia, la estabilidad de su ambiente. No de bem os m inim izar la importancia m onetaria de algunas intervenciones ca ractersticas, tales com o los aranceles aduaneros o la com pensacin de los trabajadores. Pero incluso en estos casos eran inseparables los intereses no m onetarios de los intereses monetarios. Los aranceles que implicaban be neficios para los capitalistas y salarios para los trabajadores significaban, en ltima instancia, seguridad contra el desem pleo, estabilizacin de las con diciones regionales, seguridad contra la liquidacin de industrias y, quiz predom inantem ente, el evitar la dolorosa prdida de posicin que acom pa a inevitablemente a la transferencia a un em pleo en el que un hombre es m enos hbil y experim entado que en su propio empleo. Una vez liberados de la obsesin de que slo los intereses seccionales, nunca los generales, pueden hacerse efectivos, as com o del prejuicio relacio nado de restringir los intereses de los grupos humanos a su ingreso mono-

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tario, la amplitud y la com prensin del m ovim iento proteccionista pierden su misterio. Mientras que los intereses monetarios son necesariamente ex presados slo por las personas a quienes pertenecen, oros intereses tienen una constitucin ms amplia. Tales intereses afectan a los individuos en for mas innumerables com o vecinos, profesionales, consumidores, peatones, pa sajeros, deportistas, paseantes, jardineros, pacientes, madres o amantes, y en consecuencia pueden ser representados por casi cualquier tipo de asociacin territorial o funcional, com o las iglesias, los ayuntamientos, las fraternida des, los clubes, los sindicatos o, m s com nm ente, los partidos polticos, ba sados en am plios principios de adhesin. Una concepcin dem asiado estre cha del inters debe generar en efecto una visin torcida de la historia social y poltica, y ninguna definicin puramente m onetaria de los intereses podr dejar un margen para esa vital necesidad de proteccin social, cuya repre sentacin recae de ordinario en las personas encargadas de los intereses ge nerales de la comunidad, es decir, en las condiciones modernas, los gobiernos en el poder. Precisamente porque el mercado am enazaba los intereses so ciales y no los intereses econm icos de diferentes secciones de la po blacin, las personas pertenecientes a diversos estratos econm icos unieron inconscientem ente sus fuerzas para afrontar el peligro. La difusin del mercado se vea as promovida y obstruida a la vez por la accin de las fuerzas clasistas. Dada la necesidad de la produccin de m quinas para el establecim iento de un sistema de mercado, slo las clases mer cantiles podan tomar la delantera en esa transformacin inicial. De los ves tigios de las clases antiguas surgi una nueva clase de empresarios, a fin de hacerse cargo de un desarrollo consonante con los intereses de la com uni dad en conjunto. Pero si el ascenso de los industriales, los empresarios y los capitalistas era el resultado de su liderazgo en el m ovim iento expansionista, la defensa correspondi a las clases terratenientes tradicionales y a la na ciente clase trabajadora. Y si dentro de la com unidad mercantil toc a los capitalistas la defensa de los principios estructurales del sistem a de merca do, el papel de enconado defensor de la urdimbre social correspondi a la aristocracia feudal por una parte y al ascendente proletariado industrial por la otra. Pero mientras que las clases terratenientes buscaran naturalmente la solucin de todos los males en el m antenim iento del pasado, los trabajado res podan, hasta cierto punto, trascender los lm ites de una sociedad de mercado y buscar soluciones en el futuro. Esto no implica que el retom o del feudalism o o la proclamacin del socialism o se encontraran entre las lneas de accin posibles, pero s indica las direcciones enteram ente diferentes en

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las que la clase terrateniente y la clase trabajadora urbana tendan a buscar alivio en una emergencia. Si la econom a de m ercado se derrumbara, com o amenazaba hacerlo en cada crisis profunda, las clases terratenientes podran buscar el retom o a un rgimen militar o feudal de paternalismo, mientras que los trabajadores fabriles apreciaran la necesidad del establecim iento de una mancom unidad cooperativa. En una crisis, las respuestas podran apuntar hacia soluciones mutuamente excluyentes. Un mero choque de in tereses clasistas, que de otro modo se habra resuelto mediante una transac cin, adquira una significacin fatal. Todo esto debiera prevenirnos para no depender dem asiado de los intere ses econm icos de ciertas clases al explicar la historia. Tal enfoque impli cara tcitam ente la rigidez de tales clases en un sentido que slo puede exis tir en una sociedad indestructible. No se consideran as las fases crticas de la historia, cuando una civilizacin est derrum bndose o atravesando por una transformacin, cuando se forman nuevas clases por regla general, a veces dentro de muy corto tiempo, salidas de las m inas de las clases antiguas, o incluso de elem entos extraos com o los aventureros extranjeros o los exi liados. Frecuentemente, en una coyuntura histrica han nacido clases nue vas slo en virtud de las demandas del m om ento. Por lo tanto, en ltima instancia es la relacin de una clase con la sociedad en conjunto lo que pro yecta su papel en el drama; y su xito se determina por la amplitud y di versidad de los intereses que pueda servir, aparte de los propios. En electo, ninguna poltica de un inters clasista estrecho puede salvaguardar bien ni siquiera ese inters, y esta regla tiene pocas excepciones. A m enos que la alternativa al arreglo social sea un hundim iento en la destruccin total, nin guna clase crudam ente egosta podr m antenerse en la delantera. A fin de echar tranquilamente la culpa a la supuesta conspiracin colec tivista, los liberales econm icos deben n ega r en ltima instancia que haya surgido alguna necesidad de proteccin de la sociedad. Recientem ente acla maron las opiniones de algunos acadm icos que haban rechazarlo la doc trina tradicional de la Revolucin industrial segn la cual estall) una cats trofe entre las infortunadas clases trabajadoras de Inglaterra alrededor del decenio de 1790. Segn estos autores, el pueblo comn no se vio afec tado jams por un deterioro repentino de su nivel de vida. En promedio, el pueblo com n estaba sustancialmente mejor despus de la introduccin del sistem a fabril, y nadie poda negar que su nmero haba aumentado con rapidez. De acuerdo con los patrones aceptados del bienestar econ m ico las cifras de los salarios reales y de la poblacin jams existi) el

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infierno del capitalism o inicial; lejos de ser explotadas, las clases traba jadoras eran los ganadores econm icos, y era obviamente im posible soste ner la necesidad de la proteccin social contra un sistema que beneficiaba a todos. Los crticos del capitalism o liberal estaban desconcertados. Durante cerca de 60 aos, los acadm icos y las Com isiones reales por igual haban denun ciado los honores de la Revolucin industrial, y una mirada de poetas, pen sadores y escritores haba destacado sus crueldades. Se consideraba un he cho establecido que las masas haban sido sacrificadas y m antenidas en la inanicin por los insensibles explotadores de su indefensin; que los cerca m ientos haban privado a los habitantes rurales de sus viviendas y sus pre dios, y los haban arrojado al mercado de m ano de obra creado por la refor ma de la Ley de pobres; y que las tragedias docum entadas de los nios pequeos que en ocasiones tenan que trabajar hasta la muerte en minas y fbricas eran una prueba macabra de la privacin de las masas. En efecto, la explicacin familiar de la Revolucin industrial descansaba en el grado de la explotacin posibilitada por los cercam ientos del siglo xviii, en los ba jos salarios ofrecidos a trabajadores sin hogar y que explicaban los elevados beneficios de la industria algodonera tanto com o la rpida acum ulacin del capital en m anos de los primeros fabricantes. Y se les acusaba de explota cin, una explotacin sin lmite de sus conciudadanos que era la causa funda mental de tanta miseria y degradacin. En apariencia todo esto se refutaba ahora. Los historiadores econm icos proclamaban el mensaje de que se haba despejado la sombra negra que penda sobre los primeros decenios del sistem a fabril. Porque cm o podra haber una catstrofe social all donde haba indudablem ente un m ejoram iento econm ico? En realidad, por supuesto, una calamidad social es fundam entalm ente un fenm eno cultural, no un fenm eno econm ico que pueda medirse por las cifras del ingreso o las estadsticas de la poblacin. Naturalmente, no pueden ser frecuentes las catstrofes culturales que involucren a am plios estratos del pueblo com n, pero lo m ism o ocurre con los eventos cataclsm icos com o la Revolucin industrial, un terremoto econm ico que transform, en m e nos de medio siglo, vastas masas de los habitantes del cam po ingls, de cam pesinos asentados en migrantes sin recursos. Pero si tales avalanchas des tructivas son excepcionales en la historia de las clases, son un evento com n en la esfera de los contactos culturales entre pueblos de diversas razas. Intrnsecam ente, las condiciones son las m ism as. La diferencia reside prin cipalm ente en el hecho de que una clase social forma parte de una sociedad

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que habita la misma rea geogrfica, mientras que el contacto cultural ocurre de ordinario entre sociedades asentadas en diferentes regiones geogrficas. En am bos casos, es posible que el contacto tenga un efecto devastador so bre la parte ms dbil. La causa de la degradacin no es entonces la explota cin econm ica, com o suele suponerse, sino la desintegracin del ambiente cultural de la vctim a. Naturalmente, el proceso econm ico podra proveer el vehculo de la destruccin, y casi invariablem ente la inferioridad econ m ica har que el dbil se rinda, pero la causa inm ediata de tal rendicin no es por esa razn econm ica, sino que reside en el dao letal causado a las instituciones donde est incorporada su existencia social. El resultado es una prdida del respeto a s m ism o y de los niveles de vida, ya sea la unidad un pueblo o una clase, ya derive el proceso del llam ado "conflicto cultural o de un cam bio en la posicin de una clase dentro de los confines de una sociedad. Para el estudioso del capitalism o temprano, el paralelo es muy significa tivo. La condicin actual de algunas tribus nativas de frica se asemeja in dudablem ente a la de las clases trabajadoras inglesas durante los primeros aos del siglo xix. El kaffir de Sudfrica, un salvaje noble que en su kraal nativo se senta socialm ente ms seguro que nadie, se ha transformado en una variedad hum ana de los anim ales dom esticados a medias, vestido con "los andrajos horribles, asquerosos, que no usara el hombre blanco ms de generado,2 un ser indescriptible, sin respeto por s mismo o sin normas, ver dadero desecho humano. La descripcin nos recuerda el retrato hecho por Robert Owen de sus propios trabajadores cuando les hablaba en Nueva Lanark, dicindoles cara a cara, de manera tan fra y objetiva com o un in vestigador social podra registrar los hechos, por qu se haban convertido en la gentuza degradada que eran; y la verdadera causa de su degradacin no podra describirse mejor que por su existencia en un vaco cultural, el trmino usado por un antroplogo3 para explicar la cansa del deterioro cul tural de algunas de las valientes tribus negras de frica bajo la influencia del contacto con la civilizacin blanca. Sus artesanas han decado, las con diciones polticas y sociales de su existencia han sido destruidas; se estn muriendo de aburrimiento, segn la famosa frase de Rivers, o malgastando sus vidas y su sustancia en la disipacin. Mientras que su propia cultura no les ofrece ya ningunos objetivos dignos de esfuerzo o sacrificio, la petulancia y los prejuicios raciales impiden su participacin adecuada en la cultura
2 Millin, S. G., The South Africans, 1926. 3 Goldenweiser. A., Anthropology, 1937.

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de los intrusos blancos.4 Si sustituim os la barrera del color por la barrera social, surgen las Dos naciones del decenio de 1840, ya que el kaffir ha sido debidam ente rem plazado por los habitantes de tugurios de las novelas de Kingsley. Sin embargo, algunos de quienes convendran plenam ente en que la vida en un vaco cultural no es vida en absoluto parecen esperar que las necesi dades econm icas llenen autom ticam ente ese vaco y hagan aparecer a la vida digna de ser vivida bajo cualesquiera condiciones. Este supuesto se ve claram ente refutado por el resultado de la investigacin antropolgica. Las metas por las que trabajarn los individuos estn culturalm ente determ ina das, y no son una respuesta del organism o a una situacin externa cultu ralmente indefinida, com o una mera escasez de alimento", dice la doctora Mead.
El p ro ceso p o r el q u e u n g ru p o d e salvajes se co n v ierte en u n a cu ad rilla d e m in e ros del o ro o d e m a rin e ro s, o sim p lem en te pierd e to d o incentivo p a ra el esfuerzo y se m u e re sin d o lo r al lad o de c o rrie n te s todava llen as d e peces, p u e d e p arecer tan ex tra o , tan ajen o a la n a tu ra le z a d e la socied ad y su fu n cio n am ie n to norm al, h a sta s e r patolgico, [p ero ] p rec isa m en te le o c u rrir esto, p o r regla general, a un pu eb lo q u e ex p erim en te u n cam b io violento, ex te rn a m e n te in tro d u cid o o p o r lo m en os e x tern am e n te p ro d u cid o ...

Y concluye la doctora Mead: Este contacto rudo, este desarraigo de per sonas sencillas de sus mores, es tan frecuente que debiera merecer la aten cin seria del historiador social. Pero el historiador social no se da por enterado. Todava se niega a ver que la fuerza elem ental del contacto cultural, que est revolucionando ahora al m undo colonial, es el m ism o que un siglo atrs creara las escenas sombras del capitalism o temprano. Un antroplogo5 obtuvo la inferencia general:
A p e sa r d e n u m e ro sa s div erg en cias, hay a h o ra e n tre los pueblos ex tico s las m ism as d ificu ltad es b sic a s q u e ex istan e n tre n o so tro s h ace varios d ecenio s o siglos. L os nuev os in stru m e n to s tcn ico s, el nuevo co n o cim ien to , las n uevas for m as d e la riq u eza y el p o d e r in c re m e n ta ro n la m o v ilid ad social, es decir, la m i g rac i n d e los in d iv id u o s, el asce n so y d escen so d e las fam ilias, la d iferen ciaci n de los g ru p o s, n u ev as fo rm as de lid erazg o , nuevos m od elos d e vida, diferen tes valu acio n es. 4 Goldenweiser, A., op. cit. 5 Thum wald, R. C.. Black and White in East Africa; The Fabric o f a New Civilization, 1935.

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La penetrante mente de Thurnwald reconoci que la catstrofe cultural afrontada ahora por la sociedad negra se asemeja m ucho a la de una gran parte de la sociedad blanca en los primeros das del capitalismo. Slo el his toriador social pasa todava por alto la analoga. Nada oscurece nuestra visin social tan efectivam ente com o el prejuicio econom icista. La explotacin ha sido puesta tan persistentem ente en el pri m er plano del problema colonial que este punto merece una atencin espe cial. De igual modo, la explotacin en un sentido hum anitariam ente obvio se ha perpetrado tan a m enudo, con tanta persistencia y crueldad contra los pueblos atrasados del m undo, por el hombre blanco, que sera insensato no concederle un lugar prom inente en cualquier discusin del problema colo nial. Pero es precisam ente este hincapi que se hace en la explotacin lo que tiende a ocultar de nuestra vista la cuestin ms amplia an de la degene racin cultural. Si se define la explotacin en trm inos estrictam ente eco nm icos com o una inadecuacin perm anente de las razones del intercam bio, resulta dudoso que haya en efecto una explotacin. La catstrofe de la com unidad nativa es un resultado directo de la destruccin rpida y vio lenta de las instituciones bsicas de la vctim a (parece enteram ente irrele vante que se use o no la fuerza en el proceso). Estas instituciones son des truidas por el hecho m ism o de que se introduce una econom a de mercado en una com unidad organizada de m odo enteram ente diferente; la mano de obra y la tierra se convierten en mercancas, lo que de nuevo es una frmula breve para la liquidacin de toda institucin cultural en una sociedad org nica. Los cam bios ocurridos en las cifras del ingreso y de la poblacin son evidentem ente inconm ensurables con tal proceso. Por ejem plo, quin ne gara que un pueblo anteriorm ente libre es explotado al ser som etido a la esclavitud, aunque su nivel de vida haya mejorado, en algn sentido artifi cial, en el pas al que fue vendido, por com paracin con el nivel que tena en su bosque nativo? Y sin embargo, nada se alterara si supusiram os que los nativos conquistados haban sido dejados en libertad y ni siquiera hubiesen tenido que pagar en exceso los baratos productos de algodn que se les en tregaban, y que su inanicin era causada "slo por la destruccin de sus instituciones sociales. Veamos el fam oso caso de la India. En la segunda mitad del siglo xix, las masas indias no moran de hambre porque fuesen explotadas por Lancashi re; perecan en gran nmero porque la com unidad aldeana india haba sido demolida. No hay duda de que esto se deba a las fuerzas de la com peten cia econm ica, es decir, el desplazam iento permanente del chaddar tejido a

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mano por las piezas hechas a mquina; pero ello prueba lo contrario de la explotacin econm ica, ya que la produccin excesivam ente abundante im plica lo contrario del recargo. La fuente electiva de las hambrunas de los ltimos 50 aos fue la libre com ercializacin de los granos com binada con la baja local de los ingresos. Por supuesto, el fracaso de las cosechas forma ba parte del escenario, pero el envo de granos por ferrocarril posibilitaba el envo de socorro a las reas amenazadas; el problema era que la gente no poda com prar granos a precios tan elevados, lo que en un mercado libre, pero incom pletam ente organizado, tena que ser la reaccin ante una esca sez. En pocas anteriores se haban m antenido pequeos inventarios para hacer frente al fracaso de las cosechas, pero tales inventarios se haban sus pendido o se haban diluido en el gran mercado. Por esta razn, la preven cin de la hambruna asum a ahora la forma de obras pblicas para que la poblacin pudiera com prara precios mayores. As pues, las tres o cuatro gran des hambrunas que diezmaron a la India bajo el gobierno britnico desde la rebelin no se deban a los elem entos, ni a la explotacin, sino simplem ente a la nueva organizacin del mercado de la mano de obra y la tierra que des truy a la antigua aldea sin resolver efectivam ente sus problemas. Mientras que bajo el rgimen del feudalism o y de la com unidad aldeana la noblesse oblige, la solidaridad del clan y la regulacin del mercado de granos preve nan las hambrunas, bajo la regla del m ercado no poda impedirse que la gente pasara hambre de acuerdo con las reglas del juego. El trmino "explo tacin describe mal una situacin que slo se volvi realmente grave des pus de la abolicin del duro m onopolio de la East India Company y la in troduccin del libre com ercio en la India. Bajo los monopolistas, la situacin se haba controlado con el auxilio de la organizacin arcaica del cam po, incluida la distribucin gratuita de granos, mientras que bajo el intercam bio libre e igual perecieron m illones de indios. En trminos econm icos, es posible que la India se haya beneficiado y no hay duda de que se benefi ci a largo plazo pero socialm ente se desorganiz v as cay vctim a de la miseria y la degradacin. Por lo m enos en algunos casos, lo opuesto a la explotacin, si podem os decirlo as, inici la desintegracin del contacto cultural. La distribucin forzada de tierras a los indios estadunidenses, en 1887, los benefici indivi dualm ente, de acuerdo con nuestra escala financiera. Pero esa medida des truy a la raza en su existencia fsica, y ste es el caso ms prominente de degeneracin cultural que se ha registrado. El genio moral de un John Collier rem edi la situacin casi m edio siglo ms tarde, al insistir en la necesidad

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de un retorno a los predios tribales: ahora, la com unidad india estaduniden se est viva de nuevo, por lo m enos en algunos lugares, y lo que realiz el milagro no fue el mejoramiento econm ico sino la restauracin social. El cho que de un contacto cultural devastador se registr en el pattico surgim ien to de la fam osa versin de la Danza de los espectros del Juego de la mano pawnee, alrededor de 1890, precisamente cuando el mejoramiento de las con diciones econm icas volva anacrnica a la cultura aborigen de estos Indios rojos. Adems, el hecho de que ni siquiera una poblacin creciente el otro ndice econm ico excluya necesariam ente el surgim iento de una cats trofe cultural se ha establecido tambin gracias a la investigacin antropo lgica. Las tasas naturales de crecim iento de la poblacin podran ser efec tivamente un ndice de la vitalidad cultural o de la degradacin cultural. El significado original de la palabra "proletario, que conecta la fecundidad con la mendicidad, es una expresin clara de esta am bivalencia. El prejuicio econom icista fue la fuente de la teora cruda de la explota cin del capitalism o temprano y del error no menos cuido, aunque ms aca dm ico, que neg ms tarde la existencia de una catstrofe social. La im plicacin importante de esta interpretacin ms reciente de la historia fue la rehabilitacin de la econom a del laissez-faire. Porque si la econom a libe ral no provoc el desastre, entonces el proteccionism o, que priv al m undo de los beneficios de los mercados libres, fue un crimen imperdonable. El m ism o trm ino de Revolucin industrial se rechazaba ahora com o expre sin de una idea exagerada de lo que era esencialm ente un lento proceso de cambio. Insistan estos acadm icos en que no haba ocurrido ms que un desenvolvim iento gradual de las fuerzas del progreso tecnolgico que trans form la vida de los individuos; m uchos padecieron sin duda en el curso del cam bio, pero en general hubo un m ejoram iento continuo. Este resul tado feliz fue el efecto de la operacin casi inconsciente de fuerzas econ micas que realizaban su obra benfica a pesar de la interferencia de algu nos im pacientes que exageraban las dificultades inevitables de la poca. La inferencia no era nada m enos que una negativa de que la sociedad se hu biese visto am enazada por el peligro de la nueva econom a. Si la historia revisada de la Revolucin industrial hubiese sido verdica, el m ovim iento proteccionista habra carecido de toda justificacin objetiva y el laissez-faire se habra vindicado. La falacia materialista en lo referente a la naturaleza de la catstrofe social y cultural im puls as la leyenda de que lodos los males de la poca haban sido causados por nuestro alejam iento del libera lism o econm ico.

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En suma, ningn grupo o clase singular fue la fuente del llamado movi miento colectivista, aunque el resultado se vio decisivam ente influido por el carcter de los intereses clasistas involucrados. En ltima instancia, lo que hizo que ocurrieran las cosas fueron los intereses de la sociedad en conjun to, aunque su defensa con todo y la explotacin correspondi primor dialmente a una seccin de la poblacin en preferencia a otra. Parece razo nable que agrupemos nuestra explicacin del m ovim iento proteccionista alrededor de las sustancias sociales puestas en peligro por el mercado y no al rededor de los intereses clasistas. Los puntos de peligro se determinaron por las direcciones principales del ataque. El mercado de m ano de obra com petitivo afect al poseedor de la fuerza de trabajo, es decir, al hombre. El libre com ercio internacional era primordialmente una am enaza para la mayor de las industrias dependien tes de la naturaleza, es decir, la agricultura. El patrn oro pona en peligro a las organizaciones productivas cuyo funcionam iento dependa del movi miento relativo de los precios. En cada uno de estos cam pos se desarrolla ron los mercados, lo que im plicaba una am enaza latente para la sociedad en algunos aspectos vitales de su existencia. Pueden distinguirse sin dificultad los mercados de m ano de obra, de tierra V de dinero; pero no pueden distinguirse con tanta facilidad las partes de una cultura cuyo ncleo est form ado por seres humanos, por su ambiente natural y por sus organizaciones productivas, respectivamente. El hombre y la naturaleza son prcticamente uno en la esfera cultural; y el aspecto m o netario de la em presa productiva interviene slo en un inters socialm ente vital, a saber: la unidad y la cohesin de la nacin. As pues, mientras que los mercados de las m ercancas ficticias llamadas m ano de obra, tierra y dine ro eran distintos y separados, las am enazas que involucraban para la socie dad no eran siem pre estrictam ente separables. A pesar de eso, un bosquejo del desarrollo institucional de la sociedad oc cidental durante los 80 aos crticos (1834-1914) podra referirse a cada uno de estos puntos de peligro en trm inos similares. Porque ya se trata ra del hombre, de la naturaleza o de la organizacin productiva, la organi zacin del m ercado se convirti en un peligro, y grupos o clases definidos presionaron en favor del proteccionism o. En cada caso, el considerable re traso existente entre el desarrollo ingls, continental y estadunidense tuvo consecuencias importantes, pero la contracorriente proteccionista haba creado una situacin anloga en todos los pases occidentales hacia el fi nal del siglo.

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En consecuencia, nos ocuparem os por separado de la defensa del hom bre, la naturaleza y la organizacin productiva: un m ovim iento de autocon servacin com o resultado del cual surgi un tipo de sociedad ms estrecha m ente conectado, pero al que am enazaba la destruccin total.

XIV. EL H O M B R E Y EL MERCADO
L a separac in dei . trabajo de otras actividades de la vida y su sometimiento a las leyes del m ercado equivali a un aniquilamiento de todas las formas orgnicas de la existencia y su sustitucin por un tipo de organizacin dife rente, atom izado e individualista.

Tal plan de destruccin se vio muy bien servido por la aplicacin del prin cipio de la libertad de contrato. Esto significaba, en la prctica, que habran de liquidarse las organizaciones no contractuales del parentesco, la vecindad, la profesin y el credo, porque reclamaban la lealtad del individuo y as res tringan su libertad. La representacin de este principio com o la ausencia de interferencia, com o lo hacan los liberales econm icos, slo expresaba un prejuicio arraigado en favor de una clase definida de interferencia: la que destruyera las relaciones no contractuales existentes entre los individuos e impidiera su reformacin espontnea. Este efecto del establecim iento de un mercado de mano de obra es evi dente ahora en las regiones coloniales. Los nativos se ven obligados a ganar se la vida vendiendo su trabajo. Para tal fin, sus instituciones tradicionales deben ser destruidas, y debe im pedirse su reconstitucin, ya que el indivi duo de la sociedad primitiva no est en general am enazado por la inanicin, a m enos que toda la comunidad afronte tal situacin. Bajo el sistema de tierra kraal de los kaffir, por ejemplo, la destitucin es imposible: quienquiera que necesite ayuda la recibir incuestionablem ente.1 Ningn kwakiutl corri jam s el riesgo de padecer ham bre.2 "No hay inanicin en las sociedades que viven en el margen de subsistencia.3 El principio de la ausencia de ina nicin se reconoci tambin en la com unidad aldeana india, y casi bajo cual quier tipo de organizacin social hasta principios del siglo xvi en Europa, cuando se debatan en la Sorbona las ideas m odernas sobre los pobres su geridas por el hum anista Vives. Es la ausencia de la amenaza de inanicin individual lo que vuelve a la sociedad primitiva, en cierto sentido, ms hu
1 Mair, L. P., An African People in the Twentieth Century, 1934. 2 Loeb, E. M., "The Distribution and Function of Money in Early Society", en Essays in Anthropology, 1936. 3 Herskovils. M. J., The Economic Life of Primitive People, 1940.
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mana que la econom a de mercado, y al m ism o tiem po m enos econm ica. Irnicamente, la contribucin inicial del hombre blanco al mundo del hombre negro consisti principalm ente en su introduccin a los usos del flagelo del hambre. Por ejem plo, los colonizadores podran decidir la tala de rboles del pan a fin de crear una escasez artificial de alim entos, o podran imponer a los nativos una tributacin por choza para obligarlos a ofrecer su trabajo. En am bos casos, el efecto ser sim ilar al de los cercam ientos de los Tudor con su secuela de hordas vagabundas. Un reporte de la Liga de las naciones sealaba con justificado horror la aparicin reciente de esa figura om inosa del escenario europeo del siglo xvi, el hombre sin am o, en el breal afri cano.4 A fines de la Edad Media, esta figura se haba encontrado slo en los intersticios de la sociedad.5 Pero fue el antecesor del trabajador nmada del siglo xix.6 Ahora bien, lo que todava puede practicar ocasionalm ente el hombre blanco en las regiones remotas de hoy, la destruccin de estructuras socia les para extraer de ellas el elem ento del trabajo, lo hicieron hombres blan cos a poblaciones blancas, para propsitos sim ilares, durante el siglo xviii. La grotesca visin que del Estado tena Hobbes un Leviatn hum ano cuyo enorme cuerpo estaba integrado por un nmero infinito de cuerpos hum a nos se vio am pliam ente superada por la construccin ricardiana del m er cado de m ano de obra: un flujo de vidas hum anas cuya oferta estaba regula da por la cantidad de alimentos puesta a su disposicin. Aunque se reconoci que exista un nivel tradicional, ms all del cual no podran bajar los sala rios de los trabajadores, se pensaba tambin que esta limitacin se hara efec tiva slo si el trabajador se vea reducido a la eleccin de quedarse sin ali mento u ofrecer su trabajo en el mercado por el precio que alcanzara. Por cierto, esto explica una omisin por lo dems inexplicable de los economistas clsicos, a saber: por qu slo el castigo de la inanicin, no la atraccin de los salarios elevados, se consideraba capaz de crear un mercado de m ano de obra funcional. Tambin aqu, la experiencia colonial ha confirmado la de tales econom istas. Porque entre mayores sean los salarios, m enor ser el in centivo para que los nativos se esfuercen, ya que al revs de lo que ocurre con el hombre blanco los nativos no se ven im pulsados por sus patrones cultu rales a ganar todo el dinero que se pueda. La analoga era m s notable an
1924.

4 Thurrnwalcl, R. C., op. cit. 5 Brinkmann. C'., "Das soziale Sy tem des Kapilalim u s , en Grumdriss der Soziadkomomik,
i

6 Toynbee, A.. L e c tu r e s

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Industrial Revolution, 1887, p. 98.

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por el hecho de que tambin los primeros obreros aborrecan la fbrica, don de se sentan degradarlos y torturados, com o los nativos que a m enudo se resignan a trabajar a nuestro m odo slo cuando se ven am enazados con el castigo corporal, si no es que con la mutilacin fsica. Los fabricantes de Lyon del siglo xviii pedan bajos salarios primordialmente por razones sociales.7 Afirmaban que slo un obrero excesivam ente trabajado y deteriorado renun ciara a asociarse con sus camaradas para escapar de la condicin de servi dumbre personal en la que poda obligrsele a hacer lo que su am o deseara. La compulsin legal y la servidumbre parroquial com o en Inglaterra, los rigores de una poltica laboral absolutista com o en el continente, el trabajo obligatorio com o en las primeras colonias americanas, eran las condiciones del trabajador obediente. Pero se alcanz la etapa final con la aplicacin del castigo de la naturaleza: el hambre. A fin de desatar tal castigo, haba ne cesidad de liquidar la sociedad orgnica, la que se negaba a permitir que el individuo se muriera de hambre. La proteccin de la sociedad se encom ienda en primera instancia a los go bernantes, quienes pueden imponer directamente su voluntad. Sin embargo, los liberales econm icos suponen con demasiada facilidad que los gobernan tes econm icos tienden a ser benficos, lo que no ocurre con los gobernantes polticos. Adam Smith no pareca pensar as cuando aconsejaba la im posi cin del gobierno britnico directo en la India, en lugar de la administracin ejercida a travs de una com paa certificada. Afirmaba Smith que los go bernantes polticos tendran intereses paralelos a los de los gobernados cuya riqueza incrementara sus recaudaciones, mientras que los intereses de los com erciantes eran naturalmente antagnicos de los intereses de sus clientes. Por inters e inclinacin, correspondi a los terratenientes de Inglaterra la proteccin de la vida de la gente com n frente a los ataques de la Revo lucin industrial. Speenham land fue un foso cavado en defensa de la orga nizacin rural tradicional, cuando el rem olino del cam bio estaba barriendo al cam po, y de paso convirtiendo a la agricultura en una industria precaria. En su renuencia natural a plegarse a las necesidades de las ciudades manu factureras, los terratenientes fueron los primeros en oponer resistencia en la que seria la batalla perdida del siglo. Pero su resistencia no era vana; im pidi la ruina por varias generaciones y gan tiem po para un reajuste casi com pleto. Durante un periodo crtico de 40 aos, retard el progreso econ m ico, y en 1834, cuando el parlamento de la reforma aboli a Speenham
7 Heckscher, E. F., op. cit., vol. 11, p. 168.

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land, los terratenientes cambiaron su resistencia hacia las leyes fabriles. La Iglesia y el feudo estaban azuzando ahora a la gente contra los propietarios de fbri cas cuyo predom inio hara irresistible el clam or por los alim entos baratos, lo que indirectam ente am enazara con reducir las rentas y los diez mos. Oastler, por ejemplo, era "un eclesistico, un tory y un proteccionis t a ; 8 adems, era tambin un humanitario. Tambin lo eran, con m ezclas variadas de estos ingredientes de socialism o tory, los otros grandes luchado res del m ovim iento fabril: Sadler, Southev y lord Shaftesbury. Pero la pre m onicin de las am enazantes prdidas pecuniarias que im puls al grueso de sus seguidores estaba muy bien fundada: los exportadores de Manchester estaban pronto clam ando por salarios m s bajos que involucraban granos ms baratos: la derogacin de Speenham land y el crecim iento de las fbri cas allan efectivam ente el cam ino para el xito de la agitacin contra las Leyes de granos en 1846. Sin embargo, por otras razones, la ruina de la agri cultura se pospuso en Inglaterra durante toda una generacin. Mientras tan to, Disraeli basaba el socialism o tory en una protesta contra la reforma a la Ley de pobres, y los terratenientes conservadores de Inglaterra imponan a una sociedad industrial tcnicas de vida radicalmente nuevas. La Ley de las diez horas de 1847, que Karl Marx aclamara com o la primera victoria del socialism o, fue obra de reaccionarios ilustrados. Los propios trabajadores tuvieron escasam ente alguna influencia sobre este gran movimiento que tuvo el electo, en sentido figurado, de permitir que sobrevivieran durante el pasaje intermedio. Tuvieron casi tan poco que de cir en la determ inacin de su propio destino com o la carga negra de los bar cos de Haw kins. Pero fue precisamente esta ausencia de una participacin activa de la clase trabajadora britnica en la decisin de su propio destino lo que determ in el curso de la historia social inglesa y lo hizo, para bien o para mal, tan diferente del curso seguido en el continente. Hay algo peculiar en las excitaciones aleatorias, los fracasos y errores de una clase naciente, cuya verdadera naturaleza ha revelado la historia desde hace largo tiempo. En trm inos polticos, la clase trabajadora britnica que definida por la Ley de reforma parlamentaria de 1832 que le neg el voto; en trminos econm icos, por el Acta de reforma de la Ley de pobres de 1834, que la exclua del subsidio y la distingua de los indigentes. Durante algn tiempo, la clase trabajadora industrial no estaba segura de que su salvacin no residiera despus de todo en un retorno a la existencia rural y las condi8 Dicey, A. V., op. cit., p. 226.

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ciones de la artesana. En los dos decenios siguientes a Speenhamland, sus esfuerzos se concentraron en la cesacin del libre uso de la maquinar la, ya fuese m ediante la aplicacin de las clusulas del aprendizaje del Estatuto de artfices o mediante la accin directa com o en el ludismo. Esta actitud de mirar hacia atrs persisti com o una corriente subterrnea a travs del m o vim iento de Ow en hasta fines de los aos cuarenta, cuando la Ley de las diez horas, el eclipse del carlism o y el inicio de la Edad dorada del capitalism o nublaron la visin del pasado. Hasta entonces, la clase trabajadora britni ca in statu nascendi era un enigm a para ella misma; y slo si seguim os con entendimiento sus esfuerzos sem inconscientes podremos apreciar la inmen sidad de la prdida experimentada por Inglaterra a travs de la exclusin de la clase trabajadora de una participacin igual en la vida nacional. Cuando el ow enism o y el cartism o se haban disipado, Inglaterra se haba em pobre cido por esa sustancia con la que el ideal anglosajn de una sociedad libre pudo haberse fortalecido para varios siglos futuros. Aunque el m ovim iento ow enista hubiese producido slo actividades loca les insignificantes, habra constituido un m onum ento a la imaginacin cre ativa de la raza, Y aunque el cartism o no sali jam s de los confines del n cleo que conceba la idea de una "fiesta nacional para ganar los derechos del pueblo, habra dem ostrado que algunos miembros del pueblo eran ca paces todava de soar sus propios sueos, y estaban tom ando la medida de una sociedad que haba olvidado la forma del hombre. Pero no ocurri ni una cosa ni otra. El ow enism o no fue la inspiracin de una secta pequea, ni el cartism o se restringi a una lite poltica; am bos m ovim ientos involucraron a centenares de m iles de practicantes de oficios y artesanos, jornaleros y tra bajadores, y con sus num erosos partidarios se colocaron entre los m ovi m ientos sociales ms grandes de la historia moderna. Pero aunque eran tan diferentes y slo coincidieron en la medida de su fracaso, estos m ovim ien tos sirvieron para probar cun inevitable era desde el principio la necesidad de proteger al hombre contra el mercado. El M ovim iento ow enista no era originalm ente poltico ni de la clase tra bajadora. Representaba las aspiraciones de la gente com n, aplastada por la llegada de la fbrica, para descubrir una forma de existencia que hiciera del hombre el am o de la mquina. En esencia, buscaba lo que para nosotros pa recera una evitacin del capitalism o. Por supuesto, tal frmula no podra dejar de ser algo engaosa, porque todava se desconocan el papel organi zador del capital y la naturaleza del mercado autorregulado. Sin embargo, es posible que constituya la mejor expresin del espritu de Owen, quien ob

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viamente no era un enem igo de la mquina. Crea Owen que, a pesar de la mquina, el hombre debiera seguir siendo su propio empleador; el princi pio de la cooperacin o la "unin resolvera el problema de la mquina sin sacrificar la libertad individual ni la solidaridad social, ni la dignidad del hombre ni su simpata con sus sem ejantes. La fuerza del ow enism o resida en el hecho de que su inspiracin era em i nentem ente prctica, pero sus m todos se basaban en una apreciaci n del hombre com o un todo. Aunque los problemas eran intrnsecam ente los de la vida cotidiana tales com o la calidad de la alim entacin, la vivienda y la edu cacin, el nivel de los salarios, la evitacin del desem pleo, el sostn en la enfermedad y desgracias sem ejantes, las cuestiones involucradas eran tan amplias com o las fuerzas morales a las que apelaban. La conviccin de que la existencia del hombre podra restablecerse si slo se encontrara el m to do correcto, permiti que las races del m ovim iento penetraran a esa capa ms profunda donde se forma la personalidad misma. Raras veces se ha con templado un m ovim iento social de alcance sim ilar m enos intelectualizado; las convicciones de quienes participaban en tal m ovim iento imbuan de sig nificado incluso sus actividades aparentem ente ms triviales, de m odo que no se necesitaba ningn credo establecido. En efecto, su fe era proftica, ya que insistan en m todos de reconstruccin que trascendan a la econom a de mercado. El ow enism o era una religin de la industria cuyos fieles eran los m iem bros de la clase trabajadora.9 Su riqueza de formas e iniciativas no tena rival. Prcticamente fue el inicio del movimiento sindical moderno. Se funda ron sociedades cooperativas, dedicadas principalm ente al com ercio de m e nudeo con sus miembros. Por supuesto, no se trataba de cooperativas de con sum idores regulares, sino de tiendas apoyadas por entusiastas decididos a dedicar los beneficios de la aventura a la prom ocin de los planes ow enis tas, preferiblemente al establecim iento de Aldeas de cooperacin. Sus acti vidades eran tan educativas y propagandistas com o comerciales; su obje tivo era la creacin de la Nueva sociedad mediante su esfuerzo asociado. Las "Tiendas sindicales, establecidas por m iem bros de los sindicatos, eran ms bien cooperativas de productores donde los artesanos desem pleados podan encontrar trabajo, o en el caso de las huelgas, ganar algo de dinero en lugar del subsidio de huelga. En la "Bolsa de trabajo ow enista, la idea de la tienda cooperativa se convirti en una institucin sui generis. En la base
9 Cole , G. D. H.. Robert Owen . 1925, una obra une hemos utilizado ampliamente.

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de la Bolsa o el Bazar se encontraba la confianza en la naturaleza com ple mentaria de los oficios; al proveer a sus necesidades recprocas, los artesa nos se em anciparan de los altibajos del mercado; esto se vio acom paado ms larde por el uso de notas de trabajo que tuvieron una circulacin con siderable. Tal dispositivo podra parecer fantstico en la actualidad; pero en la poca de Owen no se haba explorado todava el carcter del trabajo asa lariado ni el de los billetes bancarios. El socialism o no era esencialm ente diferente de los proyectos e inventos rebosantes en el m ovim iento bentha mista. No slo la oposicin rebelde, sino tambin la respetable clase media, tena todava un talante experimental. El propio Jeremy Bentham invirti en el proyecto de educacin futurista de Owen en Nueva Lanark, y gan un dividendo. Las Sociedades ow enistas propiamente dichas eran asociaciones o clubes diseadas en apoyo a los planes de Aldeas de cooperacin com o las que describim os en conexin con el subsidio otorgado a los pobres; ste fue el origen de la cooperativa de productores agrcolas, una idea de larga y dis tinguida prosapia. La primera organizacin nacional de productores con propsitos sindicalistas fue la Unin de constructores operativos, que trata ba de regular directam ente la actividad de la construccin m ediante la cre acin de edificios a la escala m s extensa, la introduccin de una moneda propia, y la aportacin de los m edios necesarios para la realizacin de la gran asociacin para la em ancipacin de las clases productivas. Las coope rativas de productores industriales del siglo xix datan de esta aventura. Fue de la Unin o el Gremio de constructores y su parlamento que surgi el sin dicato consolidado de oficios, ms am bicioso an, que durante breve tiempo incluy a casi un milln de trabajadores y artesanos en su laxa federacin de sindicatos y sociedades cooperativas. Su idea era la revuelta industrial por m edios pacficos, lo que no parecer una contradiccin en cuanto recor dem os que en el am anecer m esinico de su m ovim iento se supona que la mera consciencia de su misin volva irresistibles las aspiraciones de los tra bajadores. Los mrtires de Tolpuddle pertenecan a una rama rural de esta organizacin. La propaganda en favor de la legislacin fabril se encarg a las Sociedades de regeneracin; luego se fundaron sociedades ticas, ante cesoras del m ovim iento secularista. En este ambiente se desarroll plena m ente la idea de la resistencia no violenta. Como el saint-sim onianism o en Francia, el ow enism o en Inglaterra exhiba todas las caractersticas de la inspiracin espiritual; pero m ientras que Saint-Simon trabajaba por un re nacim iento del cristianism o, Owen fue el primer oponente del cristianism o entre los lderes modernos de la clase trabajadora. Por supuesto, las coope

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rativas de consum idores de Gran Bretaa, que encontraron imitadores por todo el mundo, fueron el fruto m s em inentem ente prctico del owenism o. El hecho de que su mpetu se haya perdido o mejor dicho, se haya man tenido slo en la periferia del m ovim iento de los consum idores fue la ma yor derrota singular de las fuerzas espirituales en la historia industrial de Inglaterra. Pero un pueblo que despus de la degradacin moral del perio do de Speenham land posea todava la resistencia requerida por un es fuerzo creativo tan im aginativo y sostenido, debe de haber tenido un vigor intelectual y em ocional casi ilimitado. El ow enism o, con su dedicacin al hombre com o un todo, tena todava algo de esa herencia medieval de la vida corporativa que encontr su expre sin en el Gremio de constructores y en el escenario rural de su ideal social, las Aldeas de cooperacin. Aunque fue la fuente del socialism o moderno, sus propuestas no se basaban en la cuestin de la propiedad, que slo es el aspecto legal del capitalism o. Al enfocar el nuevo fenm eno de la industria, com o lo haba hecho Saint-Sim on, reconoci el desafo de la mquina. Pero, el rasgo caracterstico del ow enism o era su insistencia en el enfoque social: se negaba a aceptar la divisin de la sociedad en una esfera econm ica y una esfera poltica, y en efecto rechazaba por esa razn la accin poltica. La aceptacin de una esfera econm ica separada habra im plicado el reco nocim iento del principio de la ganancia y el beneficio com o la fuerza organi zadora de la sociedad. Owen se neg a hacerlo. Su genio reconoci que la incorporacin de la mquina slo era posible en una sociedad nueva. Para Owen, el aspecto industrial de las cosas no se restringa en modo alguno a lo econm ico (esto habra implicado una visin comercializadora de la socie dad, lo que l rechazaba). Nueva Lanark le haba enseado que en la vida de un trabajador son los salarios slo uno de m uchos factores tales com o el am biente natural y hogareo, la calidad y los precios de los bienes, la esta bilidad del em pleo y la seguridad de su posicin. (Las fbricas de Nueva Lanark, com o lo hicieran antes otras empresas, mantenan a sus empleados en la nm ina aunque no tuvieran trabajo para ellos.) Pero el ajuste inclua m ucho ms que eso. La educacin de nios y adultos, la provisin de entre tenim iento, baile y m sica, y el supuesto general de elevadas normas mo rales y personales para viejos y jvenes, creaban la atmsfera en la que la nueva posicin era alcanzada por la poblacin industrial en conjunto. Miles de personas de toda Europa (y aun de los Estados Unidos) visitaban Nueva Lanark com o si fuese una reservacin del futuro en la que se hubiese realiza do la hazaa imposible de operar exitosamente una fbrica con una poblacin

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humana. Y sin embargo, la empresa de Owen pagaba salarios considerable mente menores que los habituales en algunos pueblos vecinos. Los benefi cios de Nueva Lanark surgan principalm enle de la alia productividad de la mano de obra en jornadas ms cortas, gracias a la excelente organizacin y al descanso de los trabajadores, ventajas que superaban al incremento de los salarios reales involucrado en las generosas provisiones para una vida de cente. Pero tales provisiones explican por s solas los sentim ientos de adu lacin con los que sus trabajadores se aferraban a Owen. Fue de experien cias com o stas que extrajo Owen el enfoque social es decir, m s amplio que un enfoque puram ente econm ico para el problema de la industria. Otro tributo a su perspicacia era el hecho de que, a pesar de esta visin comprensiva, captara la naturaleza incisiva de los hechos fsicos concretos que dominaban la existencia del trabajador. Su sentim iento religioso se re volva contra el trascendentalismo prctico de una Hannah More y sus Cheap Repository Tracts. Uno de tales relatos elogiaba el ejem plo de una mucha cha carbonera de Lancashire que fue bajada al socavn a la edad de nueve aos para que actuara com o sacadora junto con su hermano, dos aos m e nor.10 "Alegremente lo sigui [a su padre] hacia el socavn de carbn, hun dindose en las entraas de la tierra, y as a una tierna edad, sin excu sarse en su sexo, se uni al trabajo con los mineros, una estirpe de hombres duros en verdad, pero muy tiles para la com unidad. El padre m uri en un accidente dentro de la mina, a la vista de sus hijos. La nia solicit entonces un em pleo de sirvienta, pero haba un prejuicio en su contra porque haba sido carbonera, y su solicitud fue rechazada. Por fortuna, por esa dispensa reconfortante por la que las aflicciones se convierten en bendiciones, su ab negacin y paciencia se hicieron notar, se realizaron algunas investigaciones en la carbonera, y ella recibi tantas alabanzas que se le dio el empleo. Esta historia, conclua el relato, "podra ensear a los pobres que raras veces podrn encontrarse en condicin tan baja en la vida que no puedan alcan zar cierto grado de independencia si se esfuerzan, y no puede haber ningu na situacin tan vil que impida la prctica de m uchas virtudes nobles. Las hermanas More preferan trabajar con trabajadores hambrientos, pero no llegaban a interesarse por sus sufrim ientos fsicos. Se inclinaban a resolver el problema fsico del industrialism o mediante el sim ple otorgam iento de posicin y funcin a los trabajadores, movidas por la plenitud de su magna nimidad. Hannah More insista en que el padre de su herona era un miembro
10 More, H., The Lancashire Colliery Girl, mayo de 1795; vase Hammond, J. L. y B., The Town Labourer, 1917, p. 230.

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de la com unidad muy til; el rango de su hija se estableca por el reconoci m iento de sus empleadores. Hannah More crea que no se necesitaba ms para el funcionam iento de una sociedad.11 Owen se alej de un cristianis m o que renunciaba a la tarea de dominar el m undo del hombre, y que pre fera exaltar la posicin y la funcin imaginarias de la miserable herona de Hannah More, en lugar de afrontar la horrible revelacin que trascenda al Nuevo testamento, de la condicin del hombre en una sociedad compleja. Na die puede dudar de la sinceridad que inspiraba la conviccin de Hannah More en el sentido de que entre m s plenamente aceptaran los pobres su con dicin de degradacin, con m ayor facilidad alcanzaran las delicias celes tiales de las que dependan su salvacin y el funcionam iento regular de una sociedad de mercado en el que ella crea firmemente. Pero estas envolturas vacas del cristianism o, en las que estaba vegetando la vida interior de los ms generosos de las clases altas, contrastaban lastim osam ente con la fe creativa de esa religin de la industria en cuyo espritu estaba el pueblo co mn de Inglaterra tratando de redimir a la sociedad. No obstante, el capita lismo todava tena un futuro por delante. El Movimiento cartista apelaba a un conjunto de im pulsos tan diferentes que casi habra podido pronosticarse su surgim iento tras el fracaso prcti co del ow enism o y sus prematuras iniciativas. Era un esfuerzo puramente poltico que trataba de influir sobre el gobierno a travs de los canales cons titucionales; su intento por presionar al gobierno se desenvolva por los li neam ientos tradicionales del M ovimiento de reforma que haba obtenido el voto para las clases medias. Los Seis puntos de la Carta dem andaban un su fragio popular efectivo. La rigidez absoluta con la que tal extensin del voto fue rechazada por el Parlamento reformado durante un tercio de siglo, el uso de la fuerza en vista del apoyo m asivo recibido por la Carta, el horror que sentan los liberales del decenio de 1840 por la idea del gobierno popular, probaban que el concepto de la dem ocracia era extrao para las clases me dias inglesas. Slo cuando la clase trabajadora hubo aceptado los principios de una econom a capitalista y los sindicatos haban hecho de la operacin regular de la industria su preocupacin principal, concedieron las clases medias el voto a los trabajadores mejor ubicados; es decir, m ucho tiempo despus de que el M ovimiento cartista se haba apagado y se haba puesto en claro que los trabajadores no trataran de usar su poder de voto en aras
11 Vase Drucker, P. E., The End of Economic Man, 1939, p. 93, por lo que se refiere a los evangelistas ingleses; y The Future of Industrial Man, 1942, pp. 21 y 194, por lo que se refiere a la posicin y la funcin.

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de sus propias ideas. Desde e l punto de vista de la difusin de las formas de existencia del mercado, esto pudo haber estado justificado porque ayudaba a superar los obstculos planteados por las formas de vida, orgnicas y tra dicionales, sobrevivientes entre los trabajadores. Pero no se realiz la tarea enteramente diferente de la restauracin do la gente comn cuya vida ha ba sido desarraigada en la Revolucin industrial, para llevarla a una cultu ra nacional comn. El otorgamiento del derecho de voto, en un momento en que se haba causado un dao irreparable a su capacidad de participacin en el liderazgo, no poda restablecer la posicin. Las clases gobernantes haban cometido el error de extender el principio del gobierno absoluta mente clasista a un tipo de civilizacin que exiga la unidad cultural y edu cativa de la mancomunidad para que pudiera librarse de las influencias degenerativas. El Movimiento carlista era poltico y por lo tanto ms fcil de compren der que el owenismo. Pero es dudoso que la intensidad emocional, o inclu so de la extensin de ese movimiento, pudiera entenderse sin una referencia imaginativa a la poca. El periodo de 1789 a 1830 haba hecho de la revo lucin una institucin regularen Europa; en 1848, la fecha del levantamien to de Pars se pronostic efectivamente, en Berln y en Londres, con una precisin ms habitual en lo referente a la apertura de una feria que a un es tallido social, y pronto estallaron revoluciones de "secuela" en Berln, Viena, Budapest y algunas ciudades italianas. Tambin en Londres haba alta ten sin, porque todos incluidos los propios cartistas esperaban una accin violenta para obligar al Parlamento a otorgar el derecho de voto al pueblo (menos de 15% de los varones adultos tena ese derecho). En toda la his toria de Inglaterra, jams hubo una concentracin comparable de fuerzas listas para la defensa de la ley y el orden que el 12 de abril de 1848; ese da, centenares de miles de ciudadanos estaban preparados, en su capacidad de alguaciles especiales, para esgrimir sus armas en contra de los cartistas. La Revolucin de Pars lleg demasiado tarde para llevar a la victoria un movi miento popular en Inglaterra. Para ese momento se estaba desvaneciendo el espritu de la revuelta desatada por el Acta de reforma a la Ley de pobres y por los sufrimientos de los Cuarenta hambrientos; la oleada del creciente comercio exterior estaba incrementando el empleo, y el capitalismo empe zaba a entregar los bienes. Los cartistas se dispersaron pacficamente. Su caso no fue considerado siquiera por el Parlamento sino en una fecha pos terior, cuando su solicitud fue den otada por una mayora de cinco a uno en la Cmara de los comunes. En vano se haban recolectado millones de firmas.

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En vano se haban com portado los cartistas com o ciudadanos respetuosos de las leyes. Su M ovim iento fue destruido por los victoriosos en m edio del ridculo. As termin el m ayor esfuerzo poltico del pueblo de Inglaterra por constituir a ese pas en una dem ocracia popular. Uno o dos aos m s tarde, el carlism o haba sido olvidado. La Revolucin industrial lleg al continente m edio siglo despus. La clase trabajadora no haba sido expulsada all de la tierra por un m ovim iento de cercamientos; ms bien, los atractivos de los mayores salarios y la vida ur bana hacan que el jornalero agrcola sem iservil desertara del feudo y em i grara a la ciudad, donde se una a la clase media baja tradicional y tena una oportunidad para adquirir un tono urbano. Lejos de sentirse rebajado, se senta elevado por su nuevo ambiente. Las condiciones de la vivienda eran sin duda abom inables, el alcoholism o y la prostitucin proliferaban entre los estratos bajos de los obreros urbanos aun a principios del siglo xx. Pero no haba com paracin entre la catstrofe moral y cultural del aldeano ingls, o el inquilino de decente prosapia, que se hunda sin rem edio en el pantano social y fsico de los tugurios de alguna vecindad fabril, y el jornalero agrco la eslovaco, o pom eranio, que cambiaba casi de la noche a la maana su si tuacin de pen de residencia estable por la de un trabajador industrial en una metrpoli moderna. Un jornalero irlands o gals, o de las Tierras altas de occidente, podra haber tenido una experiencia sim ilar al escurrirse por los callejones de M anchester o de Liverpool; pero el hijo del pequeo agri cultor ingls, o el aldeano expulsado, no sentan que su posicin se hubiese elevado. Pero no era slo que el cam pesino burdo del continente, reciente mente em ancipado, tuviese una buena oportunidad para elevarse hasta el nivel de las clases medias bajas de artesanos y com erciantes con sus antiguas tradiciones culturales, sino que incluso la burguesa, socialm ente muy por encim a de l, estaba polticam ente en su m ism o barco, casi tan alejada de las filas de la clase gobernante com o el propio cam pesino. Contra la aristo cracia feudal y el episcopado romano, las fuerzas de las nacientes clase me dia y clase trabajadora estaban estrecham ente aliadas. Los intelectuales, en particular los estudiantes universitarios, cementaron la unin existente entre estas dos clases en su ataque com n contra el absolutism o y el privilegio. Las clases m edias inglesas, ya fuesen agricultores y com erciantes com o en el siglo xvii, o granjeros y exportadores com o en el siglo xix, eran suficiente mente fuertes para vindicar sus derechos por s solas, y ni siquiera en su es fuerzo sem irrevolucionario de 1832 buscaron el apoyo de los trabajadores. Adems, la aristocracia inglesa asim ilaba infaliblem ente a los ms ricos de

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los recin llegados y am pliaba los estultos superiores de la jerarqua social, mientras que en el continente la aristocracia todava semifeudal no se casaba con los lujos de la burguesa, y la ausencia de la institucin de la primoge nitura los aislaba herm ticam ente de las otras clases. Cada paso afortuna do hacia la igualdad de derechos y las libertades beneficiaba as a las clases m edias y trabajadoras del continente por igual. Desde 1830, si no es que desde 1789, la tradicin continental estableca que la clase trabajadora ayu dara en las batallas de la burguesa contra el feudalismo, aunque slo fuese segn se deca para ser engaada por la clase media en la reparticin de los frutos de la victoria. Pero independientem ente de que la clase traba jadora ganara o perdiera, incrementaba su experiencia, v sus objetivos se elevaban a un nivel poltico. Esto era lo que significaba la adquisicin de una conciencia clasista. Las ideologas marxianas cristalizaban la perspectiva del trabajador urbano, a quien las circunstancias le haban enseado a usar su fuerza industrial y poltica com o un instrum ento de alta poltica. Mien tras que los trabajadores britnicos forjaron una experiencia incomparable en los problem as personales y sociales del sindicalism o, incluidas las tcti cas y la estrategia de la accin industrial, y dejaban la poltica nacional a sus superiores, el trabajador de Europa central se convirti en un socialis ta poltico, acostum brado a manejar los problem as de la gobernacin, sobre todo los que se referan a sus propios intereses, com o las leyes fabriles y la legislacin social. Si hubo una brecha de m edio siglo, aproxim adam ente, entre la indus trializacin de Gran Bretaa y la del continente, haba una brecha mucho mayor entre el establecim iento de la unidad nacional. Italia y Alemania lle garon apenas durante la segunda mitad del siglo xix a la etapa de unifi cacin que Inglaterra alcanzara varios siglos atrs, y los pequeos esta dos de Europa oriental alcanzaron esa etapa ms tarde an. En este proceso de constru ccin estatal, las clases trabajadoras desem pearon un papel vi tal, lo que increm ent ms an su experiencia poltica. En la poca indus trial, tal proceso no podra dejar de incluir a la poltica social. Bismarck busc la unificacin del Segundo reich m ediante la introduccin de un pro grama de legislacin social que hiciera poca. La unidad italiana se aceler por la nacionalizacin de los ferrocarriles. En la monarqua austro-hngara, esa revoltura de razas y pueblos, la propia corona apel en repetidas oca siones a las clases trabajadoras en busca de apoyo para la obra de centra lizacin y de unidad imperial. Tambin en esta esfera ms amplia, m edian te su influencia sobre la legislacin, los partidos socialistas y los sindicatos

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descubrieron muchos resquicios para servir a los intereses del trabajador industrial. Los prejuicios materialistas han nublado los grandes lineam ientos del pro blema de la clase trabajadora. A los escritores britnicos les ha resultado difcil com prender la terrible im presin causada a los observadores conti nentales por las condiciones existentes en Lancashire al principio del capi talismo. Tales escritores sealaron los niveles de vida an ms bajos de muchos artesanos de las industrias textiles de Europa central, cuyas condiciones de trabajo eran a m enudo quiz tan malas com o las de sus camaradas ingle ses. Pero tal com paracin oscureca el punto principal, que era precisamen te el ascenso de la posicin social y poltica del trabajador del continente, en contraste con el descenso de tal posicin en Inglaterra. El trabajador continental no haba pasado por el degradante em pobrecim iento de Speen hamland, ni haba ningn paralelo en su experiencia con la lumbre de la Nueva ley de pobres. De la posicin de un aldeano pas o se elev, mejor dicho a la de un trabajador fabril, y muy pronto a la de un trabajador con derecho al voto y a la sindicalizacin. As escap a la catstrofe cultural que sigui en Inglaterra a la Revolucin industrial. Adems, el continente se in dustrializ en una poca en que el ajuste a las nuevas tcnicas productivas ya se haba vuelto posible, gracias casi exclusivam ente a la im itacin de los m todos ingleses de la proteccin social.12 El trabajador continental no necesitaba protegerse tanto contra el impac to de la Revolucin industrial en el sentido social, no hubo jams tal cosa en el continente com o contra la accin normal de las condiciones fabriles y del mercado de m ano de obra. Lo logr principalmente con la ayuda de la legislacin, mientras que sus camaradas britnicos recurran en mayor me dida a la asociacin voluntaria los sindicatos y su poder para m onopo lizar la m ano de obra. La seguridad social lleg relativamente m ucho ms pronto al continente que a Inglaterra. La diferencia se explicaba fcilm en te por la inclinacin poltica continental, y por la extensin comparativa mente temprana del voto a las m asas trabajadoras del continente. La dife rencia existente entre los m todos de proteccin obligatorios y voluntarios legislacin contra sindicalism o puede exagerarse fcilmente en trmi nos econm icos, pero en trminos polticos tuvo grandes consecuencias. En el continente, los sindicatos fueron una creacin del partido poltico de la clase trabajadora; en Inglaterra, el partido poltico fue una creacin de los
Century, 1926.
12 K n o w les, L., The Industrial and Connnercial Revolniton in Greal Britain Du ring the I9tlt

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sindicatos. Mientras que en el continente se volva el sindicalism o m s o m e nos socialista, en Inglaterra hasta el socialism o poltico segua siendo esen cialm ente sindicalista. Por lo tanto, el sufragio universal, que en Inglaterra tenda a incrementar la unidad nacional, tena a veces el electo opuesto en el continente. All, antes que en Inglaterra, se aplicaban las dudas de Pitt y Peel, Tocqueville y Macaulay, acerca de que el gobierno popular involucra ra un peligro para el sistem a econm ico. En trminos econm icos, los m todos de la proteccin social de Inglate rra y del continente condujeron a resultados casi idnticos. Lograron lo que buscaban: la destruccin del mercado del factor de produccin conocido com o fuerza de trabajo. Tal mercado podra servir a su propsito slo si los salarios bajaran al igual que los precios. En trminos hum anos, tal postu lado implicaba para el trabajador la inestabilidad extrema de los ingresos, la ausencia total de normas profesionales, una disposicin abyecta a ser em pujado y pisoteado indiscrim inadam ente, una dependencia com pleta de los caprichos del mercado. M ises sostuvo correctamente que si los trabajadores no actuaban com o sindicalistas, sino que reducan sus dem andas y cam biaban su ubicacin y su ocupacin de acuerdo con los requerimientos del mercado de m ano de obra, podran encontrar trabajo eventualmente". Esto resum e la posicin existente bajo un sistem a basado en el postulado del ca rcter de m ercanca del trabajo. La mercanca no puede decidir dnde se ofrecer en venta, para qu propsito, a qu precio podr cambiar de m a nos, y en qu forma deber consum irse o destruirse. No se le ha ocurrido a nadie, escribi este liberal consistente, que la falta de salarios sera un trm ino ms apropiado que el de la falta de empleo, porque lo que le falta a la persona desem pleada no es trabajo sino la remuneracin del trabajo." M ises estaba en lo justo, aunque no debiera reclamar la originalidad; 150 aos atrs, el obispo Whately haba dicho: "Cuando un hombre implora por trabajo, no pide trabajo sino salario. Sin embargo, es cierto que en tr m inos tcnicos el desem pleo se debe en los pases capitalistas al hecho de que las polticas gubernam entales y sindicales tratan por igual de m ante ner un nivel de salarios que no est en armona con la productividad de la m ano de obra existente. Pues cm o podra haber desem pleo, preguntaba Mises, si no es por el hecho de que los trabajadores no estn dispuestos a trabajar por los salarios que podran obtener en el mercado de mano de obra por el trabajo particular que pueden y desean realizar? Esto pone en claro lo que significa realmente la demanda de movilidad de la mano de obra y flexibilidad de los salarios por parte de los empleadores: precisam en

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te lo que describimos antes com o un mercado en el que el trabajo humano es una mercanca. El objetivo natural de toda la proteccin social era la destruccin de tal institucin y la im posibilidad de su existencia. En realidad, se perm iti que el mercado de m ano de obra conservara su funcin principal slo a condi cin de que los salarios y las condiciones de trabajo, las normas y las regu laciones fuesen tales que salvaguardaran el carcter humano de la mercan ca en cuestin: el trabajo. Cuando se arguye, com o a veces se hace, que la legislacin social, las leyes fabriles, el seguro de desem pleo, y sobre todo los sindicatos, no han interferido con la movilidad de la mano de obra y la flexi bilidad de los salarios, se implica que tales instituciones han fracasado por com pleto en su propsito, que era exactam ente el de interferir con las leyes de la oferta y la dem anda respecto del trabajo humano, sacndolo de la rbita del mercado.

XV. EL M ERCADO Y LA NATURALEZA


Lo que llam am os tierra es un elem ento de naturaleza inextricablemente ligado a las instituciones humanas. Su aislam iento, para formar un merca do con ella, fue tal vez la ms fantstica de todas las hazaas de nuestros ancestros. Tradicionalmente, la tierra y la m ano de obra no estn separadas; el tra bajo forma parte de la vida, la tierra sigue siendo paite de la naturaleza, la vida y la naturaleza forman un todo articulado. La tierra se liga as a las organi zaciones del parentesco, la vecindad, el oficio y el credo; con la tribu y el tem plo, la aldea, el grem io y la iglesia. Por otra parte, un gran mercado es un arreglo de la vida econm ica que incluye a los m ercados de los factores de produccin. Dado que estos factores son indistinguibles de los elementos de las instituciones hum anas, el hombre y la naturaleza, puede apreciarse sin difi cultad que la econom a de mercado involucra a una sociedad cuyas institucio nes estn subordinadas a los requerim ientos del m ecanism o de mercado. La proposicin es tan utpica respecto de la tierra com o lo es respecto de la mano de obra. La funcin econm ica es slo una de muchas funciones vitales de la tierra. Inviste de estabilidad a la vida del hombre; es el sitio de su habitacin; es una condicin de su seguridad fsica; es el paisaje y son las estaciones. Bien podram os imaginar al hombre naciendo sin m anos ni pies, com o viviendo sin tierra. Y sin embargo, la separacin de la tierra y el hom bre, y la organizacin de la sociedad en forma tal que se satisficieran los re querim ientos de un mercado inm obiliario, formaba parte vital del concep to utpico de una econom a de mercado. De nuevo, es en el cam po de la colonizacin moderna que se m anifiesta la verdadera importancia de tal aventura. A m enudo es irrelevante que el colo nizador necesite la tierra com o un sitio a causa de la riqueza sepultada en ella, o slo desee obligar a los nativos a producir un excedente de alim en tos y m aterias primas; tam poco hace gran diferencia el hecho de que el nati vo trabaje bajo la supervisin directa del colonizador o slo bajo alguna forma de com pulsin indirecta, ya que en todo caso deber destruirse pri m ero el sistem a social y cultural de la vida nativa. Hay una analoga estrecha entre la situacin colonial actual y la de Euro
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pa occidental hace un siglo o dos. Pero es posible que la m ovilizacin de la tierra, que en regiones exticas podra com prim irse en pocos aos o dece nios, haya requerido en Europa occidental de m uchos siglos. El desafo provino del surgim iento de ciertas formas del capitalism o dis tintas de las puramente comerciales. Empezando en Inglaterra con los Tudor, haba un capitalism o agrcola con su necesidad de un tratamiento individua lizado de la tierra, incluyendo las conversiones v los cercamientos. Haba el capitalism o industrial que en Francia al igual que en Inglaterra era pri mordialmente rural v necesitaba sitios para sus instalaciones y para el asen tamiento de los trabajadores, desde el inicio del siglo xviii. Ms poderoso que todo lo dem s, aunque afectaba ms al uso de la tierra que a su propie dad, era el surgimiento de las ciudades industrales con su necesidad de abas tos prcticamente ilim itados de alim entos y materias prim as en el siglo xix. Superficialmente, haba escasa similitud en las respuestas a estos desafos, pero eran etapas en la subordinacin de la superficie del planeta a las nece sidades de una sociedad industrial. La primera etapa era la com ercializa cin del suelo, movilizando la recaudacin feudal de la tierra. La segunda era la elevacin de la produccin de alim entos y materias primas orgnicas para que sirvieran a las necesidades de una poblacin industrial rpidamente creciente a escala nacional. La tercera era la extensin de tal sistema de pro duccin excedente a los territorios extranjeros y coloniales. Con este ltim o paso, la tierra y sus productos encajaban finalmente en el esquema de un mer cado mundial autorregulado. La comercializacin del suelo era slo otro nombre para la liquidacin del feudalismo, iniciada en los centros urbanos occidentales, al igual que en In glaterra, en el siglo xiv v concluida unos 500 aos m s tarde en el curso de las revoluciones europeas, cuando se abolieron los vestigios del aldeanis mo. La separacin del hombre v el suelo significaba la disolucin del orga nism o econm ico en sus elem entos, de m odo que cada elem ento pudiera encajar en la parte del sistem a donde fuese m s til. El nuevo sistem a se es tableci primero al lado del antiguo, el que trataba de asim ilar y absorber, controlando el suelo que todava se encontraba atado por lazos precapita listas. Se aboli el secuestro feudal de la tierra. "Se buscaba la elim inacin de todas las reclam aciones de las organizaciones de vecindad o parentesco, especialmente las de los aristcratas y las de la Iglesia, reclamaciones que ex ceptuaban a la tierra del com ercio o la hipoteca.1 Algo de esto se logr
1 92 4 .

1 Brinkmann, C.. "Das soziale Syslem des Kapilalismus, en Grundriss der Sozialkonomik.

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mediante la fuerza y la violencia individuales, algo mediante la revolucin desde arriba o desde abajo, algo mediante la guerra y la conquista, algo m e diante la accin legislativa, algo mediante la presin administrativa, algo mediante la accin a pequea escala de personas privadas durante largos periodos de tiempo. El hecho de que la dislocacin sanara rpidamente o provocara una herida abierta en el organism o social dependa primordial mente de las medidas lom adas para regular el proceso. Los propios gobier nos introdujeron poderosos factores de cambio y ajuste. La secularizacin de las tierras de la Iglesia, por ejemplo, fue uno de los fundamentos del Estado moderno hasta la poca del Risorgimento italiano, e incidentalm ente uno de los conductos principales para la transferencia ordenada de la tierra hacia las manos de individuos privados. Los pasos ms grandes fueron dados por la Revolucin francesa y las reformas bentham istas de los decenios de 1830 v 1840. Existe la condicin ms favorable para la prosperidad de la agricultura", escribi Bentham, "cuan do no hay heredades, ni dotaciones inalienables, ni tierras com unales, ni de recho de redencin, ni diezm os... Tal libertad para manejar la propiedad, y en particular la propiedad de la tierra, formaba parte esencial de la con cepcin benthamiana de la libertad individual. La extensin de esta libertad en una forma u otra era el objetivo y el efecto de una legislacin com o la de las Actas de prescripciones, el Acta de herencia, el Acta de multas y recu peraciones, el Acta de la propiedad real, el Acta general de cercam ientos de 1801 y sus sucesoras,2 as com o las Actas de inquilinato desde 1841 hasta 1926. En Francia y gran parte del continente, el Cdigo napolenico insti tuy las formas de propiedad de la clase media, haciendo de la tierra un bien com erciable y de la hipoteca un contrato civil privado. El segundo paso, que se traslapaba con el primero, fue la subordinacin de la tierra a las necesidades de una poblacin urbana en rpida expansin. Aunque el suelo no puede movilizarse fsicam ente, su producto s se puede movilizar de ese modo, si lo permiten los medios de transporte y la ley. As pues, la m ovilidad de los bienes com pensa en alguna medida la ausencia de una m ovilidad interregional de los factores; o bien (lo que es realmente la misma cosa) el com ercio mitiga las desventajas de la inadecuada distribu cin geogrfica de las instalaciones productivas.3 Tal nocin era entera m ente extraa para la perspectiva tradicional. Ni entre los antiguos, ni a principios de la Edad Media esto debe afirmarse enfticam ente se com
2 Dicey, A. V., op. cit., p. 226. 3 Ohlin, B., Int erregional and International Trade, 1935, p. 42.

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piaban y vendan regularmente los bienes de la vida diaria.4 Se supona que los excedentes de granos proveyeran a la vecindad, en particular al pue blo local; hasta el siglo xv, los mercados de granos tenan una organizacin estrictam ente local. Pero el crecim iento de las ciudades indujo a los tenatenientes a producir prim ordialm ente para la venta al m ercado y en In glaterra el crecim iento de las m etrpolis obligaba a las autoridades a aflo jar las restricciones im puestas al com ercio de granos y permita que este com ercio se volviera regional, aunque nunca nacional. Eventualmente, la aglom eracin de la poblacin en las ciudades indus triales de la segunda mitad del siglo xviii cam bi la situacin por com ple to, primero a escala nacional y luego a escala mundial. La realizacin de este cam bio era el verdadero significado del libre co mercio. La m ovilizacin del producto de la tierra se extendi desde el campo vecino hasta las regiones tropicales y subtropicales: se aplic al planeta la divisin industrial-agrcola del trabajo. En consecuencia, gentes de zonas dis tantes se vieron atradas al vrtice del cam bio cuyos orgenes no entendan, mientras que las naciones europeas se hacan dependientes, para sus acti vidades diarias, de una integracin todava no asegurada de la vida de la humanidad. Con el libre com ercio surgieron los azares nuevos y tremendos de la interdependencia planetaria. El alcance de la defensa social contra la dislocacin total era tan grande com o el frente de ataque. Aunque el derecho com n y la legislacin en oca siones aceleraban el cam bio, tambin lo frenaban a veces. Pero el derecho comn y la ley estatutaria no actuaban necesariam ente en la misma direc cin en todo m om ento dado. En el advenim iento del m ercado de m ano de obra, el derecho com n des empe principalmente un papel positivo: la teora del trabajo como mercan ca fue enunciada en primer trmino, de manera enftica, por los abogados antes que por los econom istas. Tambin en lo referente a las asociaciones de trabajadores y el derecho de la conspiracin, el derecho com n favoreca a un mercado de m ano de obra libre, aunque esto significaba la restriccin de la libertad de asociacin de los trabajadores organizados. Pero en lo referente a la tierra, el derecho com n cam bi su papel de pro motor a opositor del cam bio. Durante los siglos xvi y xvii, el derecho comn
4 Biicher, K., E nlslelntnf der Volkswirtschtifl, 1904. Vase tambin IVnrose, K. K, Population Theories and Tltcii Application, 1914, quien cita a l.ongield, 1834, como quien mencinala por primera vez la rica de que los movimientos de las mercancas podran considerarse como sus titutos de los movimientos de los tactores de la produccin.

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insista a m enudo en el derecho del propietario a mejorar su (ierra prove chosam ente, aunque esto involucrara graves dislocaciones en las habitacio nes y el em pleo. En el continente, este proceso de m ovilizacin involucraba, com o sabem os, la recepcin del derecho romano, mientras que en Inglaterra se mantena el derecho com n y lograba salvar la brecha existente entre los restringidos derechos de propiedad m edievales y la propiedad individual moderna sin sacrificar el principio del derecho generado por los jueces, vi tal para la libertad constitucional. Desde el siglo xviii, por otra parte, el dere cho com n de la tierra actuaba com o un conservador del pasado frente a la legislacin modernizante. Pero eventualm ente ganaron los bentham istas, y la libertad de contratacin se extendi a la tierra entre 1830 y 1860. Esta ten dencia poderosa se revirti slo en el decenio de 1870, cuando la legislacin alter su curso radicalmente. Se haba iniciado el periodo "colectivista". La inercia del derecho com n se agudiz deliberadamente por obra de es tatutos expresam ente prom ulgados para proteger las habitaciones y ocupa ciones de las clases rurales contra los electos de la libertad de contratacin. Se em prendi un esfuerzo com prensivo para asegurar cierto grado de salud y salubridad en la vivienda de los pobres, proveyndolos de asignaciones, dndoles una oportunidad para escapar de los tugurios y de respirar el aire fresco de la naturaleza, el parque de los caballeros. Los miserables inquili nos irlandeses y los habitantes de los tugurios londinenses se vieron resca tados de las gan as de las leyes del m ercado por actos legislativos destinados a proteger sus habitaciones contra ese destructor inexorable: el mejora miento. En el continente, eran principalmente la ley estatutaria y la accin administrativa las que salvaban al inquilino, al campesino, al jornalero agrco la, de los efectos m s violentos de la urbanizacin. Los conservadores pru sianos tales com o Rodbertus, cuyo socialism o junker influy en Marx, eran hermanos de sangre de los demcratas tories de Inglaterra. Poco tiem po despus surga el problema de la proteccin en lo referente a las poblaciones agrcolas de pases y continentes enteros. Si no se frena al libre com ercio internacional, ste elim inar inevitablemente organism os com pactos de productores agrcolas cada vez ms grandes.5 Este proceso de destruccin inevitable se agravaba en gran medida por la discontinuidad inherente del desarrollo de m edios de transporte m odernos, cuya extensin a nuevas regiones del planeta resulta dem asiado cara, a m enos que pueda as pirarse a un prem io elevado. Cuando fructificaron las grandes inversiones
5 Borkenau, F , The Totalitariau Enemy, 1939, captulo "Towards Collectivism.

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involucradas en la construccin de barcos y ferrocarriles, se abrieron con tinentes enteros y una avalancha de granos cay sobre la desdichada Euro pa. Esto contrariaba el pronstico clsico. Ricardo haba expresado com o un axiom a que la tierra m s frtil es la primera en ser colonizada. Esto fue ridiculizado de manera espectacular cuando los ferrocarriles encontraron tierras m s frtiles en las antpodas. Afrontando la destruccin total de su sociedad rural, Europa central se vio obligada a proteger a sus cam pesinos m ediante la introduccin de leyes de granos. Pero si los estados organizados de Europa pudieron protegerse contra la estela del libre com ercio internacional, los pueblos coloniales polticam en te desorganizados no pudieron hacerlo. La revuelta contra el im perialism o fue principalm ente un esfuerzo de pueblos exticos por alcanzar la posicin poltica necesaria para protegerse de las dislocaciones sociales provocadas por las polticas com erciales europeas. La proteccin que el hombre blan co poda procurarse fcilmente, a travs de la posicin soberana de sus co munidades, estaba fuera del alcance del hombre de color mientras careciera de un gobierno poltico. Las clases mercantiles patrocinaron la demanda de m ovilizacin de la tierra. Cobden sorprendi a los terratenientes de Inglaterra con su descubri m iento de que la agricultura era negocio y que quienes quebraran debe ran abandonar la actividad. Las clases trabajadoras se manifestaron a favor del libre com ercio en cuanto se hizo evidente que abarataba los alim entos. Los sindicatos se convirtieron en los bastiones del antiagrarismo, y el socia lism o revolucionario calific a los cam pesinos del m undo com o una masa indiscriminada de reaccionarios. La divisin internacional del trabajo era in dudablemente un credo progresista; y sus oponentes se reclutaban a menudo entre aquellos cuyo juicio estaba viciado por los intereses creados o por la falta de inteligencia natural. Las pocas mentes independientes y desintere sadas que descubrieron las falacias del libre com ercio irrestricto eran dem a siado escasas para causar alguna impresin. Pero sus consecuencias no eran m enos reales por el hecho de que no se reconocieran conscientem ente. En efecto, la gran influencia de los intere ses terratenientes en Europa occidental, y la sobrevivencia de las formas de vida feudales en Europa central y oriental tim ante el siglo xix, se explican fcilmente por la vital funcin protectora de estas fuerzas en el retai dam ien to de la movilizacin de la (ierra. A m enudo se planteaba este interrogante: qu permita que la aristocracia feudal del continente mantuviera su con trol en el estado de clase media, una vez que haba perdido las funciones

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militares, judiciales y administrativas a las que deba su ascenso? La teora de las sobrevivencias" se aduca a veces com o una explicacin segn la cual las instituciones o los rasgos sin funcin podran continuar existiendo en virtud de la inercia. Pero sera preferible afirmar que ninguna institucin sobrevive jams a su funcin: cuando parece hacerlo, ello o cu n e porque sirve a alguna otra funcin, u otras funciones, que no incluyen necesariamente a la original. Por ejem plo, el feudalism o y el conservadurism o terrateniente conservaron su vigor mientras sirv ieron a un propsito que result ser el de la restriccin de los desastrosos efectos de la m ovilizacin de la tierra. Para este m om ento, los partidarios del libre com ercio haban olvidado que la tie nta formaba paite del teiritorio del pas, y que el carcter teiritorial de la sobe rana 110 era slo un resultado de asociaciones sentim entales, sino de hechos m asivos, incluidos los econm icos.
E n c o n tra ste co n los p u eb lo s n m ad a s, el cu ltiv ad o r realiza m e jo ra m ien to s fijos en un lugar particular. Sin tales m e joram ientos, la vida h u m an a d eb e seg u ir siendo elem ental, y poco alejada de la d e los an im ales. Y cu n g ran d e h a sido el papel d e estas c o n stru c cio n e s en la h isto ria h u m an a! Y son ellas, las tie rra s d e sm o n ta d a s V cu ltivadas, las casas y los o tro s ed ificios, los m edios de co m u n ic aci n , la v a ria d a p la n ta necesaria p ara la pro d u cci n , incluida la in d u stria y la m inera, todas las m e jo ras p e rm a n e n te s e inam ovibles q u e a ta n a la c o m u n id a d h u m a n a a la lo ca lidad d o n d e se en cu en tra . Tales m ejo ras no p u e d en im p ro v isarse sin o q u e d eb en c o n stru irse g ra d u a lm e n te p o r g e n eracio n es d e p a cien te esfuerzo, y la c o m u n id a d no p u ed e sacrificarlas y e m p eza r d e nuevo en o tra p arte. As se explica el ca r c te r territorial de la so b e ra n a q u e im p reg n a n u e stra s co n cep cio n es p o lticas.6

Durante un siglo se ridiculizaron estas verdades obvias. El argum ento econm ico podra expandirse fcilmente para incluir las condiciones de la seguridad y la tranquilidad adheridas a la integridad del suelo y sus recursos, tales com o el vigor y el dinam ism o de la poblacin, la abundancia de los abastos alim enticios, la cantidad v el carcter de los m a teriales de defensa, incluso el clim a del pas que podra padecer por la defo restacin, las erosiones y las polvaredas, todo lo cual depende en ltima ins tancia del factor tierra, pero nada de lo cual responde al m ecanism o de la oferta y la demanda del mercado. Dado un sistem a enteramente dependiente de las funciones del mercado para la salvaguardia de sus necesidades existenciales, la confianza se depositar naturalmente en las fuerzas de fuera del
6 Hawtrey, R. G., The Economic Problem, 1933.

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m ercado que son capaces de asegurar los intereses com unes puestos en peligro por ese sistem a. Tal concepcin est de acuerdo con nuestra apre ciacin de las verdaderas fuentes de la influencia clasista: en lugar de tratar de explicar los desarrollos contrarios a la tendencia general de la poca por la influencia (inexplicada) de las clases reaccionarias, preferimos explicar la influencia de tales clases por el hecho de que, as sea incidentalmente, re presentan desarrollos slo en apariencia contrarios al inters general de la com unidad. El hecho de que sus propios intereses sean a m enudo bien ser vidos por tal poltica ofrece slo otra ilustracin de la verdad de que las cla ses se las arreglan para beneficiarse desproporcionadamente de los servi cios que pueden prestar a la comunidad. Speenham land constituy un ejem plo de esta situacin. El terrateniente que gobernaba la aldea encontr un procedim iento para frenar el alza de los salarios rurales y la am enazante dislocacin de la estructura tradicional de la vida aldeana. A largo plazo, el m todo escogido no podra dejar de te ner los resultados m s nocivos. Pero los terratenientes no habran sido ca paces de mantener sus prcticas si al hacerlo as no hubiesen ayudado al pas en conjunto a echar las bases de la Revolucin industrial. De nuevo, el proteccionism o agrario era una necesidad en el continente europeo. Pero las fuerzas intelectuales m s activas de la poca estaban ocu padas en una aventura que desplazaba el ngulo de su visin para ocultarles la verdadera significacin del problema agrario. Bajo tales circunstancias, un grupo que pudiera representar los intereses rurales am enazados podra ganar una influencia desproporcionada a su nmero. La contracorriente pro teccionista logr estabilizar efectivam ente al cam po europeo y debilitar el xodo hacia las ciudades, que era el azote de la poca. La reaccin se bene fici con la funcin socialm ente til que realizaba. La funcin idntica que perm iti a las clases reaccionarias de Europa jugar con los sentim ientos tra dicionales en su lucha por los aranceles agrcolas fue responsable en los Estados Unidos, cerca de medio siglo despus, del xito de la tva y otras tc nicas sociales progresistas. Las m ism as necesidades de la sociedad que bene ficiaron a la dem ocracia en el Nuevo m undo fortalecieron la influencia de la aristocracia en el Viejo mundo. La oposicin a la m ovilizacin de la tierra fue el trasfondo sociolgico de a lucha entablada entre el liberalismo y la reaccin que forj la historia po ltica de Europa continental en el siglo xix. En esta lucha, los militares y el alto clero eran aliados de las clases terratenientes, las que haban perdido casi por com pleto sus funciones ms inm ediatas en la sociedad. Estas clases

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estaban ahora disponibles para cualquier solucin reaccionaria al impasse al que am enazaban conducir la econom a de mercado y su corolario, el go bierno constitucional, ya que no estaban limitadas por la tradicin y la ideologa a las libertades pblicas y el gobierno parlamentario. En resum en, el liberalism o econm ico estaba ligado al estado liberal, mientras que los intereses terratenientes no lo estaban: sta fue la fuente de su significacin poltica permanente en el continente, la que produjo las contracorrientes de la poltica prusiana bajo Bismarck, alim ent la revan che clerical y militarista en Francia, asegur una influencia en la corte para la aristocracia feudal en el Imperio Habsburgo, hizo de la Iglesia y el ejr cito los guardianes de tronos vacilantes. Puesto que la conexin super a las dos generaciones crticas establecidas alguna vez por John Maynard Keynes com o la alternativa prctica para la eternidad, ahora se acreditaba a la tierra y la propiedad terrateniente una inclinacin congnita hacia la reaccin. Inglaterra del siglo xviii, con sus partidarios del libre com ercio y sus pio neros agrarios toris, estaba tan olvidada com o los cercadores Tudor y sus m todos revolucionarios para ganar dinero con la tierra; los terratenientes fisicratas de Francia y Alemania, con su entusiasm o por el libre com ercio, haban sido borrados de la m ente pblica por el prejuicio moderno del atra so eterno del campo. Herbert Spencer, para quien una sola generacin era una muestra bastante de la eternidad, sim plem ente identificaba al militaris m o con la reaccin. La adaptabilidad social y tecnolgica exhibida recien tem ente por los japoneses, los rusos o el ejrcito nazi, habra sido inconce bible para l. Tales ideas estaban estrecham ente conectadas al tiempo. Los estupendos logros industriales de la econom a de mercado se haban obtenido al precio de grandes daos para la sustancia de la sociedad. Las clases feudales en contraron all una ocasin para recuperar algo de su prestigio perdido convir tindose en defensores de las virtudes de la tierra y sus cultivadores. En el rom anticism o literario, la naturaleza haba hecho su alianza con el pasado; en el m ovim iento agrario del siglo xix, el feudalism o estaba tratando con xito de recuperar su pasado presentndose com o el guardin del hbitat natural del hombre: el suelo. Si el peligro no hubiese sido genuino, la estra tagema no podra haber funcionado. Pero el ejrcito y la Iglesia ganaron prestigio tambin al estar disponibles para la defensa de la ley y el orden, que ahora se volvan muy vulnerables, mientras que la clase m edia gobernante no estaba capacitada para satisfa cer este requerimiento de la nueva econom a. El sistem a de mercado era

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ms alrgico a los tum ultos que cualquier otro de los sistem as econm icos que conocem os. Los gobiernos tudor recurrieron a los tum ultos para llamar la atencin sobre quejas locales; unos cuantos lderes de los disturbios po dran ser colgados, pero fuera de eso no haba dao. El ascenso del mercado financiero significaba un rom pim iento com pleto con tal actitud; despus de 1797, el tum ulto cesa de ser un aspecto popular de la vida londinense, m ien tras que su lugar es tom ado gradualm ente por las reuniones en que, por lo m enos en principio, se cuentan las m anos que de otro m odo estaran tiran do golpes.7 El rey prusiano que proclam que el m antenim iento de la paz era el ms importante de los deberes de los sbditos, se hizo fam oso por esta paradoja; pero muy pronto era ya un lugar com n. En el siglo xix, los rom pim ientos de la paz com etidos por m ultitudes armadas se consideraban com o una rebelin incipiente y un peligro grave para el Estado; las bolsas de valores se derrumbaban y los precios se hundan sin lmite. Un tiroteo en las calles de las m etrpolis podra destruir una parte sustancial del capital nacional nominal. Sin embargo, las clases medias se oponan a la disciplina militar; la dem ocracia popular se enorgulleca de haber hecho hablar a las masas; y la burguesa del continente se aferraba todava a los recuerdos de su juventud revolucionaria cuando haba afrontado a una aristocracia tir nica en las barricadas. Eventualmente se reconoci al cam pesinado, el es trato menos contam inado por el virus liberal, com o el nico que defendera fsicam ente "la ley y el orden. Se entenda que una de las funciones de la reaccin era el m antenim iento de las clases trabajadoras en su lugar, de m odo que los mercados no conocieran el pnico. Aunque este servicio se re quera con muy escasa frecuencia, la disponibilidad del cam pesinado como defensor de los derechos de la propiedad era un activo para el campo agrario. La historia del decenio de 1920 sera inexplicable de otro modo. Cuando se rompi la estructura social de Europa central, bajo la tensin de la gue rra y la derrota, slo la clase trabajadora estaba disponible para la tarea de mantener en marcha al sistem a. En todas partes se entreg el poder a los sindicatos y los partidos socialdemcratas: Austria, Hungra, incluso Alema nia, se declararon repblicas a pesar de que jams haba existido en estos pases un partido republicano activo. Pero apenas haba pasado el peligro grave de disolucin y los servicios de los sindicatos se haban vuelto super
7 Trevelvan, O. M., Ilislory < > / Fiighuul, 1926, p. 533. "Bajo Walpole, Inglaterra era todava una aristocracia atem perada por los tumultos. La cancin "de tesoro" de Hannah More, "The Riot, se escribi "en el 95, un ao de escasez y alarm a": era el ao de Speenhamland. Vase The Repositorx Tmcts, vol. i, Nueva York, 1835, v tam bin The l.thmry, 1940, cuarta serie, vol. \x , p. 295, sobre "C'heap Reposilory Tracts (1795-1798).

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fluos, cuando las clases m edias estaban tratando de excluir a las clases tra bajadoras de toda influencia sobre la vida pblica. Esto se conoce com o la lase contrarrevolucionaria de la posguerra. En realidad, no hubo jam s nin gn peligro serio de un rgimen com unista, ya que los trabajadores estaban organizados en partidos y sindicatos activam ente hostiles a los com unistas. (En Hungra se im puso literalmente al pas un episodio bolchevique cuando la defensa contra la invasin francesa no dejaba ms alternativa a la na cin.) El peligro no era el bolchevism o sino el abandono de las reglas de la econom a de mercado por parte de los sindicatos v los partidos obreros, en una em ergencia. Bajo una econom a de mercado, las interrupciones del or den pblico y los hbitos de com ercio que de otro modo seran inocuos po dran constituir una am enaza letal,8 ya que podran causar el derrumbe del rgimen del que dependa la sociedad para su subsistencia diaria. Esto ex plicaba el notable cam bio ocurrido en algunos pases, de una dictadura de los trabajadores industriales, supuestam ente inm inente, a la dictadura efec tiva del campesinado. A lo largo de los aos veinte, el campesinado determin la poltica econm ica en varios estados en los que normalmente desem pe aba un papel apenas m odesto. Ahora resultaba ser la nica clase disponi ble para el m antenimiento de la ley y el orden en el elevado sentido moderno de este trmino. El feroz agrarismo de Europa de la posguerra iluminaba oblicuam ente el tratamiento preferente acordado a la clase cam pesina por razones polticas. Desde el m ovim iento Lappo en Finlandia hasta el H eim wehr austraco, los cam pesinos se convirtieron en los cam peones de la econom a de mercado; esto los haca polticam ente indispensables. La escasez de alim entos en los primeros aos de la posguerra, a la que se acreditaba a veces su ascenso, te na poco que ver con esto. Austria, por ejemplo, a fin de beneficiar financie ramente a los cam pesinos, debi rebajar sus normas alimenticias mantenien do aranceles para los granos, a pesar de que dependa en gran medida de las im portaciones para satisfacer sus requerim ientos de alim entos. Pero el inters cam pesino deba ser salvaguardado a toda costa, aunque el protec cionism o agrario podra significar la m iseria para los habitantes urbanos y un costo de produccin dem asiado elevado para las industrias exportado ras. En esta forma, la clase cam pesina, que antes no ejerca ninguna influen cia, gan un ascendiente enteram ente desproporcionado a su importancia
* Hayes, C., A Generation o f Materialism , 1870-1890, observa que "la mayora de los estados individuales, por lo menos en Europa occidental y central, posea ahora una estabilidad inter na aparentem ente superlativa".

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econm ica. El tem or al bolchevism o era la fuerza que volva inexpugnable su posicin poltica. Pero ese temor, com o hem os visto, no era el tem or de una dictadura de la clase trabajadora nada lejanamente sim ilar estaba en el horizonte sino el de una parlisis de la econom a de mercado, a menos que se elim inaran del escenario poltico todas las fuerzas que, bajo presin, pudieran dejar de lado las reglas del juego de mercado. Mientras que los cam pesinos fuesen la nica clase capaz de elim inar estas fuerzas, su presti gio se mantena elevado y ellos podan m antener com o rehenes a la clase media urbana. En cuanto la consolidacin del poder del Estado y antes an la formacin de la clase m edia baja urbana en tropas de asalto por parte de los fascistas, liberaron a la burguesa de su dependencia del cam pesinado, se derrumb rpidamente el prestigio de este ltimo. Una vez neutralizado o vencido el enem igo interno en la ciudad y en la fbrica, el cam pesinado qued relegado a su m odesta posicin anterior en la sociedad industrial. La influencia de los grandes terratenientes no com parti este eclipse. Un factor ms constante operaba a su favor: la creciente importancia militar de la autosuficiencia agrcola. La Gran guerra haba puesto los hechos estrat gicos bsicos a la vista del pblico, y la confianza ciega en el mercado m un dial cedi su lugar a una acum ulacin de la capacidad de produccin de ali mentos que llegaba al pnico. La reagrarizacin de Europa central, iniciada por el temor a los bolcheviques, se com plet con el signo de la autarqua. Adems del argumento del "enemigo interno, haba ahora el argumento del enem igo externo. Com o siem pre, los econom istas liberales vieron apenas una aberracin romntica inducida por doctrinas econm icas insensatas, cuando en realidad los eventos polticos trascendentes estaban alertando hasta las mentes ms sim ples de la irrelevancia de las consideraciones eco nm icas frente a la inm inente disolucin del sistem a internacional. Gine bra continu sus intiles esfuerzos por convencer a la gente de que estaba atesorando contra peligros im aginarios, y que si todos actuaran al unsono podra restablecerse el libre com ercio y beneficiarse todos. En la atmsfera curiosam ente crdula de la poca, m uchos dieron por sentado que la solu cin del problema econm ico (cualquiera que fuese su significado) no slo disipara la amenaza de la guerra sino que en efecto la eliminara para siem pre. Una paz de 100 aos haba creado una barrera insuperable de ilusio nes que ocultaba los hechos. Los escritores de ese periodo destacaron por su falta de realismo. El Estado nacional fue considerado com o un prejuicio parroquial por A. J. Toynbee, la soberana com o una ilusin ridicula por

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Ludwig von Mises, la guerra un clculo comercial errado por Norman Angel. La conciencia de la naturaleza esencial de los problemas de la poltica baj a un nivel sin precedente. til libre com ercio, que en 1846 haba luchado y triunfado contra las Leyes de granos, luch de nuevo 80 aos ms tarde y esta vez perdi sobre el m is mo punto. El problema de la autarqua persegua a la econom a de mercado desde el principio. En consecuencia, los liberales econm icos exorcizaron el espectro de la guerra e ingenuam ente basaron su argumentacin en el su puesto de una econom a de mercado indestructible. No se advirti que sus argum entos solam ente demostraban cun grande era el peligro para un pueblo que dependa para su seguridad de una institucin tan frgil com o el mercado autorregulado. El m ovim iento de autarqua de los aos veinte era esencialm ente proftico: apuntaba a la necesidad de un ajuste ante el desvanecim iento de un orden. La Gran guerra haba mostrado el peligro y los hombres haban actuado en consecuencia; pero dado que ahora actua ban 10 aos despus, la conexin existente entre la causa y el efecto se haba descartado com o poco razonable. Para qu protegernos contra peligros pasados? era el com entario de m uchos contem porneos. Esta lgica defi ciente im peda no solam ente un entendim iento de la autarqua, sino tam bin, lo que era an ms importante, el del fascism o. En electo, am bos fe nmenos se explicaban por el hecho de que, una vez que la mente com n ha recibido la im presin de un peligro, el tem or permanece latente en su inte rior, mientras no se destruyan sus causas. Nosotros sostenem os que las naciones de Europa no superaron jam s el choque de la experiencia de la guerra que inesperadam ente les planteara los peligros de la interdependencia. En vano se reanud el com ercio, en vano mostraron innumerables conferencias internacionales los idilios de la paz, y docenas de gobiernos se declararon en favor del principio de la libertad de comercio: ningn pueblo podra olvidar que si no posee sus propias fuentes de alim entos y de materias primas o est seguro de llegar a ellas por m edios militares, ni la moneda sana ni el crdito slido lo rescatar de la indefen sin. Nada podra ser ms lgico que la consistencia con la que esta consi deracin fundamental forj las polticas de las com unidades. No se haba elim inado la fuente del peligro. Por qu esperar entonces que se desvane ciera el temor? Una falacia sim ilar afectaba a los crticos del fascism o que formaban la gran mayora que lo describan com o un capricho privado de toda ratio poltica. Se deca que Mussolini pretenda haber alejado el bolchevism o de

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Italia, mientras que las estadsticas probaban que la oleada de las huelgas se haba desvanecido ms de un ao antes de la marcha a Roma. Se aceptaba que los trabajadores armados hubieran ocupado las fbricas en 1921. Pero era esa una razn para desarm arlos en 1923, cuando haca m ucho tiem po que se haban bajado de los muros donde haban m ontado guardia? Hitler pretenda haber salvado a Alemania del bolchevism o. Pero no se poda de mostrar acaso que la oleada de desem pleo que precedi a su ascenso al po der se haba disipado para ese m om ento? La pretensin de que Hitler evit lo que ya no exista a su llegada, com o se sostena, era contraria a la ley de causa y electo, la que debe privar tam bin en la poltica. En realidad, en Alemania tanto com o en Italia, la historia del inicio de la posguerra probaba que el bolchevism o no tena la m enor probabilidad de triunfar. Pero tambin probaba concluyentem ente que, en una em ergencia, la clase trabajadora, sus sindicatos y partidos, podran pasar por alto las reglas del mercado que establecan la libertad de contratacin y la santidad de la propiedad privada com o absolutos: una posibilidad que debe tener los efectos m s perniciosos sobre la sociedad, desalentando las inversiones, im pidiendo la acumulacin de capital, manteniendo los salarios a un nivel poco remunerativo, poniendo en peligro a la moneda, m inando el crdito exterior, debilitando la confianza y paralizando el espritu de empresa. No el peligro ilusorio de una revolucin com unista, sino el hecho innegable de que las clases trabajadoras se encontraban en posibilidad de imponer intervenciones posiblem ente ruinosas, era la fuente del temor latente que, en una coyun tura crucial, surgi en el pnico fascista. Los peligros para el hombre y para la naturaleza no pueden separarse ntidamente. Las reacciones de la clase trabajadora y del cam pesinado ante la econom a de mercado condujeron al proteccionism o, la primera princi palmente bajo la forma de una legislacin social y de leyes fabriles; la se gunda en los aranceles agrarios y las leyes aplicables a la tierra. Pero haba esta diferencia importante: en una em ergencia, los agricultores y los cam pesinos de Europa defendan al sistem a de mercado, al que ponan en peli gro las polticas de la clase trabajadora. Mientras que la crisis del sistema inherentem ente inestable se generaba por la accin de las dos alas del movi miento proteccionista, los estratos sociales conectados con la tierra se in clinaban a transar con el sistem a de mercado, mientras que la amplia clase laboral no tema romper sus reglas y desaliarlo francamente.

XVI. EL MERCADO Y LA ORGANIZACIN PRODUCTIVA


La deba ser protegida contra la operacin irres tricta del m ecanism o del mercado. Esto debiera despejar la sospecha que los propios trminos de "hombre y "naturaleza despiertan a veces en mentes retinadas, quienes tienden a denunciar toda m encin de la proteccin de la m ano de obra y de la tierra com o el producto de ideas anticuadas, si no es que com o un mero camuflaje de los intereses creados. En realidad, en el caso de la em presa productiva com o en el del hombre y la naturaleza, el peligro era real y objetivo. La necesidad de proteccin sur ga de la forma en que estaba organizada la oferta de dinero en un sistem a de mercado. La moderna banca central era en realidad esencialm ente un instrum ento desarrollado para ofrecer una proteccin sin la cual el merca do habra destruido a sus propios hijos, las em presas com erciales de todas clases. Eventualmente, sin em bargo, fue esta forma de la proteccin lo que contribuy de manera ms inmediata a la cada del sistem a internacional. Mientras que son bastante obvios los peligros que acechan a la tierra y a los trabajadores com o resultado del torbellino del mercado, no se aprecian tan fcilm ente los peligros inherentes en el sistem a monetario para las em presas. Pero si los beneficios dependen de los precios, los arreglos m oneta rios de los que dependen los precios deben ser vitales para el funcionam ien to de todo sistem a motivado por los beneficios. A largo plazo, los cam bios ocurridos en los precios de venta no afectarn necesariam ente a los benefi cios, ya que los costos subirn y bajarn correspondientem ente, pero esto no ocurre a corto plazo, ya que debe transcurrir cierto tiem po antes de que cam bien los precios contractualm ente fijados. Entre ellos se encuentra el precio de la m ano de obra que, junto con m uchos otros precios, estara na turalmente fijado por contrato. Por lo tanto, si el nivel de los precios estu viera bajando por razones monetarias durante un periodo considerable, las em presas se veran en peligro de una liquidacin acompaada de la disolu cin de la organizacin productiva y la destruccin masiva del capital. N o son los precios bajos, sino los precios a la baja, el problema. Hume se convir ti en el fundador de la teora cuantitativa del dinero con su descubrimiento
p r o p ia e m p r e s a capitalista

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de que las empresas no se ven afectadas si la cantidad de dinero se reduce a la mitad, ya que los precios se ajustarn sim plem ente a la mitad de su nivel anterior. Se le olvid que las em presas podran ser destruidas en el proceso. Esta es la razn fcilm ente entendible de que un sistem a de dinero-mer canca, com o el que tiende a producir el m ecanism o del m ercado sin in terferencia externa, sea incom patible con la produccin industrial. El dine ro-mercanca es sim plem ente una mercanca que funciona com o dinero, de modo que su cantidad no puede aum entarse en principio, excepto dism inu yendo la cantidad de las mercancas que no funcionan com o dinero. En la prctica, el dinero-mercanca es de ordinario el oro o la plata, cuya cantidad puede incrementarse, pero no m ucho, en breve tiempo. Pero la expansin de la produccin y el com ercio que no va acom paada de un aum ento de la cantidad de dinero debe provocar una baja en el nivel de los precios: preci sam ente el tipo de deflacin ruinosa que tenem os en mente. La escasez de dinero era una queja grave y permanente entre las com unidades mercanti les del siglo xvii. El dinero sim blico se desarroll en fecha temprana para proteger al com ercio contra las deflaciones forzadas que acompaaban al uso de m etales preciosos cuando aum entaba el volum en de los negocios. No era posible ninguna econom a de mercado sin el m edio de tal dinero artificial. La verdadera dificultad surgi de la necesidad de divisas estables y la in troduccin consiguiente del patrn oro, por la poca de las guerras napole nicas. Las divisas estables se hicieron esenciales para la existencia misma de la econom a inglesa; Londres se haba convertido en el centro financiero de un creciente com ercio mundial. Pero slo el dinero-mercanca poda ser vir para este fin por la razn obvia de que el dinero simblico, ya fuese ban cario o personal, no podra circular en suelo extranjero. Fue por ello que el patrn oro el nombre aceptado para un sistem a de dinero-mercanca in ternacional apareci en la escena. Pero para los fines internos, com o sabem os, los metales preciosos son in adecuados com o dinero precisam ente porque son una mercanca y su canti dad no puede increm entarse a voluntad. La cantidad de oro disponible po dra incrementarse en unos cuantos puntos de porcentaje durante un ao, pero no en m uchas docenas en el curso de pocas semanas, com o podra requerirse para afrontar una expansin repentina de las transacciones. En ausencia del dinero sim blico, los nego cios tendran que reducirse o reali zarse a precios m ucho ms bajos, lo que inducira una depresin y creara desem pleo. En su forma ms sim ple, el problema era ste: el dinero-mercanca era

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vital para la existencia del com ercio exterior; el dinero sim blico, para la existencia del com ercio interior. Hasta dnde convenan entre s? Bajo las condiciones del siglo xix, el com ercio exterior y el patrn oro te nan una prioridad indisputada sobre las necesidades del com ercio interior. El funcionam iento del patrn oro requera la reduccin de los precios inter nos siempre que el intercambio se vea am enazado por la depreciacin. Dado que la deflacin ocurre mediante las restricciones crediticias, se sigue que la operacin del dinero-m ercanca interfera con la operacin del sistema crediticio. ste era un peligro permanente para las empresas. Pero no poda ni pensarse en descartar por com pleto el dinero sim blico y restringir el cir culante al dinero-m ercanca, ya que tal rem edio habra sido peor que la enfermedad. La banca central mitigaba este defecto del dinero crediticio en gran medi da. Centralizando la oferta de crdito en un pas, poda evitarse la dislocacin total de la actividad econm ica v del em pleo involucrada en la deflacin, y organizarse la d eflacin de tal manera que se absorbiera el choque y se repartiera su carga por todo el pas. En su funcionam iento normal, el banco estaba am ortiguando los efectos inmediatos de las salidas de oro sobre la circulacin de billetes, y de la dism inucin de la circulacin de billetes so bre la actividad econm ica. El banco podra usar varios mtodos. Los prstamos a corto plazo podran salvar la brecha causada por las prdidas de oro a corto plazo, y evitar por com pleto la necesidad de las restricciones crediticias. Pero aunque las res tricciones del crdito fuesen inevitables, com o ocurra a menudo, la accin del banco tena un efecto amortiguador: la elevacin de la tasa bancaria, al igual que las operaciones de mercado abierto, difundan los efectos de las restricciones por toda la comunidad, mientras desplazaban la carga de las res tricciones a los hom bros ms fuertes. Examinem os el caso crucial de la transferencia de pagos unilaterales de un pas a otro, com o la que podra causar un cam bio de la demanda, de los tipos de alim entos nacionales a los extranjeros. El oro que ahora debe en viarse al exterior en pago de los alimentos importados se usara de otro modo para hacer pagos dentro del pas, y su ausencia debe provocar una reduc cin de las ventas internas y una baja consiguiente de los precios. Diremos que este tipo de deflacin es transaccional", ya que se difunde de una empresa individual a otra de acuerdo con sus fortuitas relaciones comerciales. Even tualmente, la difusin de la deflacin alcanzar a las empresas exportadoras y as lograr el excedente de exportacin que representa la transferencia

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real. Pero el dao causado a la com unidad en general ser m ucho mayor que el estrictam ente necesario para alcanzar tal excedente de exportacin. Porque siempre habr em presas que estn a punto de exportar, las que slo necesiten el estm ulo de una reduccin ligera de los costos para "brincar la baera", y tal reduccin puede lograrse a m uy bajo costo repartiendo pare jam ente la deflacin entre toda la com unidad empresarial. sta era precisamente una de las funciones del banco central. La presin general de su poltica de descuento y de mercado abierto haca bajar los precios internos aproxim adam ente en la m ism a proporcin, y permita que las empresas "cercanas a la exportacin reanudaran o incrementaran sus ex portaciones, mientras que slo las em presas m enos eficientes tendran que ser liquidadas. La transferencia real se habra logrado as a costa de una dis locacin mucho menor que la que se habra necesitado para lograr el m is mo excedente de exportacin por el m todo nacional de los choques alea torios y a m enudo catastrficos transm itidos por los canales estrechos de la "deflacin transaccional. El hecho de que, a pesar de estos instrum entos para la m itigacin de los efectos de la deflacin, el resultado fuese una y otra vez una desorganizacin completa de los negocios y en consecuencia un desempleo masivo, es la ms poderosa de todas las crticas contra el patrn oro. El caso del dinero exhiba una analoga muy real con el de la mano de obra y la (ierra. La aplicacin de la ficcin de las mercancas a cada uno de estos elem entos condujo a su inclusin efectiva en el sistem a de mercado, al m is m o tiempo que se fraguaban graves daos para la sociedad. Con el dinero, la amenaza era para la empresa productiva, cuya existencia se vea en peligro por cualquier baja del nivel de precios causada por el uso del dinero-m er canca. Aqu tambin deban lom arse m edidas protectoras, de m odo que el m ecanism o autorregulado del m ercado qued fuera de accin. La banca central redujo el autom atism o del patrn oro a una mera pre tensin. Ello significaba un circulante centralm ente administrado; la m ani pulacin sustitua al m ecanism o autorregulado de provisin de crdito, aunque el dispositivo no era siempre deliberado y consciente. Cada da se reconoca ms que el patrn oro internacional podra ser autorregulado slo si los pases singulares renunciaban a la banca central. El nico defensor consistente del patrn oro puro que en efecto aconsej este paso desespe rado fue Ludwig von Mises; si se hubiese seguido su consejo, las econom as nacionales se habran convertido en un montn de ruinas. La mayor parte de la confusin existente sobre la teora monetaria se

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deba a la separacin de la poltica y la econom a, esta caracterstica desta cada de la sociedad de mercado. Durante ms de un siglo se consider al di nero com o una categora puramente econm ica, una mercanca usada para el intercam bio indirecto. Si el oro era la m ercanca as preferida, se habra implantado un patrn oro. (El atributo de internacional" en conexin con ese patrn careca de sentido, ya que para el econom ista 110 existan las na ciones; las transacciones no se realizaban entre naciones sino entre indivi duos cuya lealtad poltica era tan irrelevante com o el color de su cabello.) Ricardo adoctrin a la Inglaterra del siglo xix con la conviccin de que el trmino dinero" significaba un m edio de cam bio, que los billetes bancarios eran una mera cuestin de conveniencia, consistiendo su utilidad en el he cho de que resultaba ms fcil manejar tales billetes que el oro, pero que su valor derivaba de la certeza de que su posesin nos provee de los m edios de posesin, en cualquier m om ento, de la m ercanca misma: el oro. Se segua de aqu que el carcter nacional de las m onedas careca de importancia, ya que slo eran sm bolos diferentes, representativos de la misma mercanca. Y si era poco juicioso que un gobierno hiciera algn esfuerzo para poseer oro (ya que la distribucin de esa m ercanca se regulaba por s sola en el mercado mundial com o cualquier otra), resultaba m enos juicioso an ima ginar que la nacionalidad diferente de los sm bolos tena alguna relevancia para el bienestar y la prosperidad de los pases involucrados. La separacin institucional de la esfera poltica y la esfera econm ica no haba sido com pleta jam s, y era precisam ente en la cuestin del circulan te que resultaba necesariam ente incompleta; el Estado, cuya casa de m one da pareca certificar sim plem ente el peso de las m onedas, era en efecto el garante del valor del dinero sim blico, que aceptaba com o pago de los im puestos y en otras formas. Este dinero no era un m edio de cam bio, sino un medio de pago; no era una mercanca, sino un poder de compra; lejos de te ner utilidad en s m ism o, era slo un objeto que incorporaba un derecho cuantificado a las cosas que podra comprar. Desde luego, una sociedad donde la distribucin dependa de la posesin de tales sm bolos del poder de compra era una construccin enteramente diferente de la econom a de mercado. Por supuesto, no estam os tratando aqu con im genes de la realidad sino con patrones conceptuales usados para fines de la aclaracin. No es posible ninguna econom a de mercado separada de la esfera poltica; sin embargo, era sa la construccin que se encontraba detrs de la econom a clsica des de David Ricardo, aparte de la cual resultaban incom prensibles sus concep

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tos y supuestos. De acuerdo con esta construccin, la sociedad estaba inte grada por individuos practicantes del trueque y poseedores de un conjunto de mercancas: bienes, tierra, m ano de obra y sus combinaciones. El dinero era sim plem ente una de las m ercancas que se daban en trueque con mayor frecuencia que otras, de m odo que adquirase para usarla en el intercam bio. Tal sociedad podra ser irreal, pero contiene lo esencial de la construc cin de la que partieron los econom istas clsicos. Una econom a del poder de com pra es una representacin de la realidad m enos com pleta an.1 Sin embargo, algunas de sus caractersticas se aseme jan a nuestra sociedad real en medida mucho mayor que el paradigma de la econom a de mercado. Tratemos de imaginar una "sociedad en la que cada individuo est dotado de una cantidad definida de poder de compra, lo que le permite reclamar bienes que tienen cada uno un precio. En tal economa, el dinero no es una mercanca; no tiene ninguna utilidad en s mismo; su nico uso es la compra de bienes que tienen un precio, com o ocurre ahora en nuestras tiendas. Mientras que el teorema del dinero-m ercanca era muy superior a su rival en el siglo xix, cuando las instituciones se conformaban en m uchos puntos esenciales al patrn de mercado, desde principios del siglo xx gan terreno de continuo la concepcin del poder de compra. Con la desintegracin del patrn oro, prcticamente dej de existir el dinero-m ercanca, y era natural que lo sustituyera el concepto del dinero com o poder de com pra. A fin de pasar de los m ecanism os y los conceptos a las fuerzas sociales en juego, es importante advertir que las propias clases gobernantes prestaron su apoyo a la administracin del circulante a travs del banco central. Por su puesto, tal adm inistracin no se consideraba com o una interferencia con la institucin del patrn oro; por el contrario, formaba parte de las reglas del juego bajo el que se supona que operaba el patrn oro. Dado que el m ante nim iento del patrn oro era axiom tico y jam s se permita que el m ecanis m o de la banca central actuara en forma tal que llevara a un pas a abandonar el oro, sino que por el contrario la instruccin suprem a para el banco era la de permanecer con el oro siem pre y bajo todas las condiciones, no pareca estar involucrada ninguna cuestin de principio. Pero esto ocurra slo m ien tras que los m ovim ientos del nivel de precios involucrados fuesen a lo sum o de 2 a 3%, la separacin de los llam ados puntos del oro. En cuan to el m ovi m iento del nivel de los precios internos necesario para m antener la esta
1 La teora bsica ha sido elaborada por F. Scbaler. Wellington, Nueva Zelanda.

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bilidad de las divisas era m ucho m ayor, cuando brincaba a 10 o 30%, la si tuacin cam biaba por com pleto. Tales m ovim ientos del nivel de los precios hacia abajo difundiran la miseria y la destruccin. El hecho de que las m o nedas fuesen adm inistradas cobr una importancia fundamental, pues sig nificaba que los mtodos de la banca central eran una cuestin de la poltica econm ica, es decir, algo que el organism o poltico podra decidir. En efec to, la gran importancia institucional de la banca central resida en el hecho de que la poltica monetaria se llevaba as a la esfera de la poltica. Las con secuencias no podan dejar de ser trascendentales. En el cam po interno, la poltica monetaria era slo otra forma del inter vencionism o, y los choques de las clases econm icas tendan a cristalizar alrededor de esta cuestin tan ntim am ente ligada al patrn oro y los presu puestos balanceados. Como veremos ms adelante, los conflictos internos de los aos treinta se centraban a m enudo en esta cuestin, la que desem pe un papel importante en el crecim iento del m ovim iento antidemocrtico. En el cam po externo, las monedas nacionales desempearon un papel muy importante, aunque este hecho casi no se reconoci a la sazn. La filosofa reinante en el siglo xix era pacifista e intem acionalista; "en principio, to das las personas educadas eran partidarias del libre com ercio, y con reser vas que ahora aparecen irnicamente modestas, no lo eran menos en la prc tica. Por supuesto, la fuente de esta perspectiva era econm ica; gran parte del idealism o genuino derivaba de la esfera del trueque y el comercio: por una paradoja suprema, los deseos egostas del hombre estaban validando sus im pulsos ms generosos. Sin embargo, desde el decenio de 1870 poda apreciarse un cambio emocional, aunque no haba ninguna alteracin corres pondiente en las ideas dom inantes. El m undo continuaba creyendo en el internacionalism o y la interdependencia, mientras actuaba bajo los im pul sos del nacionalism o y la autosuficiencia. El nacionalism o liberal se estaba convirtiendo en un liberalismo nacional, con su inclinacin marcada hacia el proteccionism o y el im perialismo en el exterior, el conservadurism o m o noplico en el interior. En ninguna parte era la contradiccin tan marcada y sin embargo tan poco consciente com o en el cam po m onetario. La creen cia dogm tica en el patrn oro internacional continuaba contando con las lealtades ilimitadas de los hombres, al m ism o tiem po que se creaban m one das simblicas, basadas en la soberana de los diversos sistem as de banca central. Bajo la gida de los principios internacionales, se estaban erigiendo bastiones inexpugnables de un nuevo nacionalism o, de manera inconscien te, bajo la forma de los bancos centrales de em isin.

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En verdad, el nuevo nacionalism o era el corolario del nuevo internacio nalismo. El patrn oro internacional no podra ser tolerado por las naciones a las que supuestam ente debera servir, a menos que se aseguraran contra los peligros con los que am enazaba a las com unidades que se adheran a l. Las com unidades com pletam ente m onetizadas no podran haber soportado los ruinosos efectos de los cam bios abruptos del nivel de los precios reque ridos por el m antenim iento de divisas estables, a m enos que el choque fuese amortiguado por m edio de una poltica de banca central independiente. La moneda nacional sim blica era la salvaguardia segura de esta seguridad re lativa, ya que permita que el banco central actuara com o un amortiguador entre la econom a interna y la externa. Si la balanza de pagos se vea am e nazada por la liquidez, las reservas y los prstamos externos permitiran su perar la dificultad; si debiera crearse un balance econm ico enteramente nuevo, que involucrara una baja del nivel de los precios internos, la restric cin del crdito podra repartirse en la forma ms racional, elim inando al ineficiente y echando la carga sobre el eficiente. La ausencia de tal m ecanis mo habra vuelto im posible que cualquier pas avanzado permaneciera li gado al oro sin efectos devastadores sobre su bienestar, en trminos de la produccin, el ingreso o el empleo. Si la clase mercantil era el protagonista de la econom a de mercado, el ban quero era el lder innato de esa clase. El em pleo y los ingresos dependan de la rentabilidad de las empresas, pero la rentabilidad de las empresas depen da de la estabilidad de las tasas de cam bio y de las condiciones crediticias sanas, am bas bajo la responsabilidad del banquero. Era parte de su credo que las dos cosas eran inseparables. Un presupuesto sano y la estabilidad de las condiciones crediticias internas presuponan la estabilidad de las ta sas de cambio; y esta estabilidad slo podra lograrse si el crdito interno era seguro y las finanzas estatales estaban en equilibrio. En suma, la respon sabilidad del banquero com prenda la salud de las finanzas internas y la es tabilidad externa de la m oneda. Es por ello que los banqueros, com o una clase, fueron los ltim os en advertir que ambas cosas haban perdido su sig nificado. En electo, no hay nada sorprendente en la influencia dominante de los banqueros internacionales durante los aos veinte, ni en su eclipse durante los aos treinta. En los aos veinte, todava se consideraba el pa trn oro com o la condicin necesaria para el retorno a la estabilidad y la prosperidad, y en consecuencia ninguna demanda de sus guardianes profe sionales, los banqueros, se consideraba dem asiado onerosa, siempre que pro metiera asegurar la estabilidad de las tasas de cambio; cuando esto result

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imposible, despus de 1929, surgi imperativa la necesidad de una m one da interna estable, y nadie estaba m enos calificado que el banquero para proveerla. En ningn cam po fue tan abrupto el derrumbe de la econom a de mer cado com o en el del dinero. Los aranceles agrarios que interferan con la im portacin de los productos de tierras extranjeras destruan el libre comercio; el estrechamiento y la regulacin del mercado de mano de obra restringan el regateo a los cam pos donde la ley permita que decidieran las partes. Pero ni en el caso de la mano de obra ni en el de la tierra hubo un rom pim iento for mal del m ecanism o del mercado, repentino y com pleto, com o ocurriera en el campo del dinero. En los otros mercados no hubo nada com parable al abandono del patrn oro hecho por Gran Bretaa el 21 de septiem bre de 1931; ni siquiera el evento subsidiario de la accin sim ilar estadunidense en junio de 1933. Para ese m om ento, la Gran depresin iniciada en 1929 haba destruido la m ayor parte del com ercio m undial, pero esto no significaba ningn cam bio en los mtodos, ni afectaba las ideas vigentes. En cambio, el fracaso final del patrn oro era el fracaso final de la econom a de mercado. El liberalism o econm ico se haba iniciado 100 aos atrs, y haba sido afrontado por un contrataque proteccionista que ahora asaltaba al ltim o bastin de la econom a de mercado. Un nuevo conjunto de ideas gobernan tes sustitua al m undo del mercado autorregulado. Ante la estupefaccin de la gran mayora de los contem porneos, surgieron fuerzas insospechadas del liderazgo carism tico y el aislacionism o autrquico que fusionaron a las sociedades en formas nuevas.

XVII. EL DEBILITAMIENTO DE LA AUTORREGULACIN


En entre 1879 y 1929, las sociedades occidenta les se convirtieron en unidades estrecham ente unidas en las que estaban la tentes poderosas tensiones destructivas. La fuente ms inm ediata de esta evolucin era el debilitam iento de la autorregulacin de la econom a de mer cado. En virtud de que la sociedad deba conform arse a las necesidades del m ecanism o de mercado, las im perfecciones existentes en el funcionam iento de ese m ecanism o creaban tensiones acum ulativas en el organism o social. El debilitam iento de la autorregulacin era un efecto del proteccionism o. Por supuesto, hay un sentido en el que los m ercados son siempre autorregu lados, ya que tienden a producir un precio que los vaca; pero esto se aplica a todos los mercados, ya sean libres o no. Pero com o hem os demostrado an tes, un sistema de mercado autorregulado implica algo muy diferente, a saber: m ercados para los elem entos de la produccin, el trabajo, la tierra y el dine ro. Dado que el funcionam iento de tales mercados amenaza con la destruc cin de la sociedad, la accin de autopreservacin de la comunidad trataba de impedir su establecim iento o de interferir con su libre funcionamiento una vez establecidos. Los liberales econm icos han sealado la experiencia estadunidense como una prueba concluyente de la capacidad de funcionamiento de una economa de mercado. Durante un siglo, la mano de obra, la tierra y el dinero se negocia ron en los Estados Unidos en entera libertad, pero supuestamente no se nece sitaba ninguna medida de proteccin social y, aparte de los aranceles adua neros, la vida industrial continuaba libre de la interferencia gubernamental. Por supuesto, la explicacin es simple: se trataba de mano de obra, tierra y dinero libres. Hasta el decenio de 1890, la frontera estaba abierta y abunda ba la tierra libre;1 hasta la Gran guerra, la oferta de mano de obra poco cali ficada flua libremente; y hasta principios del siglo no haba ningn compro miso de mantener estable la tasa de cambio. Segua existiendo una oferta libre de tierra, mano de obra v dinero, de modo que no exista ningn sistema 1 Penrose, E. F., op. cit. La ley maltusiana es vlida slo bajo el supuesto de que la oferta de
e l m e d io s ig l o t r a n s c u r r id o

tierra es limitada.

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de m ercado autorregulado. Mientras permanecieran estas condiciones, ni el hombre, ni la naturaleza ni la organizacin empresarial necesitaban alguna proteccin de la clase que slo la intervencin gubernamental puede proveer. En cuanto dejaron de existir estas condiciones, la proteccin social hizo su aparicin. Dado que los trabajadores de menor calificacin ya 110 podan ser libremente remplazados por una inagotable reserva de inmigrantes, mien tras que los trabajadores mejor calificados no podan asentarse libremente en la tierra; que el suelo y los recursos naturales se volvan escasos y deban atenderse; que se introdujo el patrn oro para alejar el circulante de la pol tica y conectar el com ercio interior al com ercio mundial, los Estados Uni dos se emparejaron con un siglo de desarrollo europeo: la proteccin del suelo y sus cultivadores, la seguridad social para los trabajadores a travs del sindicalism o y la legislacin, y la banca central todo ello a gran es cala hicieron su aparicin. El proteccionism o m onetario apareci prime ro: la creacin del Sistem a de la Reserva Federal trataba de arm onizar las necesidades del patrn oro con los requerimientos regionales; luego vino el proteccionism o respecto de los trabajadores de la tierra. Un decenio de pros peridad en los aos veinte bast para generar una depresin tan aguda que en su curso el Nuevo Trato em pez a construir un foso alrededor de los tra bajadores y de la tierra, m s ancho que todo lo conocido basta entonces en Europa. As pues, los Estados Unidos ofrecieron una prueba clara, tanto po sitiva com o negativa, de nuestra tesis de que la proteccin social era el coro lario de un mercado supuestam ente autorregulado. Al m ism o tiem po, el proteccionism o estaba produciendo por todas partes la dura concha de la em ergente unidad de la vida social. La nueva entidad se forj en el m olde nacional, pero por lo dem s guardaba escasa sem ejan za con sus predecesoras, las naciones tranquilas del pasado. El nuevo tipo de nacin crustcea expresaba su identidad m ediante monedas sim blicas nacionales salvaguardadas por un tipo de soberana ms celosa y absoluta que todo lo conocido hasta entonces. Estas m onedas eran observadas tam bin desde el exterior, ya que el patrn oro internacional (el instrumento, principal de la econom a mundial) estaba construido con ellas. Si el dinero rega ahora al mundo, ese dinero estaba estam pado con una prensa nacional. Tal hincapi en las naciones y las m onedas habra sido incomprensible para los liberales, cuya m ente om ita de ordinario las caractersticas verdaderas del m undo en que vivan. Si consideraban a la nacin un anacronism o, las m onedas nacionales no eran consideradas siquiera dignas de atencin. Nin gn econom ista de la poca liberal que se respetara dudaba de la irrelevancia

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del hecho de que diferentes piezas de papel llevaran nombres diferentes en los lados diferentes de las fronteras polticas. Nada era ms sim ple que cam biar una denom inacin por otra m ediante el uso del mercado de cambios, una institucin que no podra dejar de funcionar puesto que, por fortuna, no se encontraba bajo el control del Estado o de los polticos. Europa occiden tal estaba atravesando por una nueva Ilustracin, y entre sus fantasmas ocupaba un lugar prominente el concepto "tribal de la nacin, cuya supuesta soberana era para los liberales un fruto del pensam iento parroquial. Hasta los aos treinta, la agenda econm ica inclua la informacin segura de que el dinero era slo un instrum ento de cam bio y por lo tanto secundario por definicin. El punto ciego de la m ente com ercializadora era igualm ente in sensible a los fenm enos de la nacin y del dinero. El partidario de libre co m ercio era un nom inalista respecto de ambos. Esta conexin era muy importante, pero a la sazn pasaba inadvertida. De vez en cuando surgan crticos de las doctrinas del libre com ercio, al igual que crticos de las doctrinas ortodoxas sobre el dinero, pero casi nadie reco noca que estos dos conjuntos de doctrinas estaban enunciando el m ism o argum ento en trminos diferentes, y que si uno de ellos era falso tambin lo era el otro. William Cunningham o Adolph Wagner demostraron las fala cias cosm opolitas del libre com ercio, pero no las conectaron con el dinero; por otra parte, Macleod o Gesell atacaron las teoras clsicas del dinero mien tras se adheran a un sistem a de com ercio cosmopolita. La importancia cons titutiva de la moneda en el establecim iento de la nacin com o la unidad econm ica y poltica decisiva de la poca era pasada por alto por los escri tores de la Ilustracin liberal tan com pletam ente com o la existencia de la historia haba sido om itida por sus predecesores del siglo xviii. Tal fue la po sicin adoptada por los ms brillantes pensadores econm icos, desde Ri cardo hasta Wieser, desde John Stuart Mill hasta Marshall y Wicksell, mien tras que el comn de los hombres educados crea que la preocupacin por el problema econm ico de la nacin o de la moneda marcaba a una perso na con el estigm a de la inferioridad. La com binacin de estas falacias en la m onstruosa proposicin de que las m onedas nacionales desem peaban un papel vital en el m ecanism o institucional de nuestra civilizacin habra sido juzgada com o una paradoja sin sentido, desprovista de significado. En realidad, la nueva unidad nacional y la nueva m oneda nacional eran inseparables. Era la moneda la que provea a los sistem as nacionales e in ternacionales de su m ecnica e introduca al cuadro los rasgos que genera ban lo abrupto del rom pimiento. El sistem a m onetario en el que se basaba

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el crdito se haba convertido en la lnea vital de la econom a nacional e in ternacional. El proteccionism o era una carrera en tres direcciones. La tierra, la mano de obra y el dinero desem peaban su papel particular, pero mientras que la tierra y la m ano de obra se ligaban a estratos sociales definidos aunque am plios, com o los trabajadores o el cam pesinado, el proteccionism o m oneta rio era en mayor medida un factor nacional, que a menudo funda intere ses diversos en un todo colectivo. Aunque tambin la poltica monetaria poda dividir al igual que unir, el sistem a m onetario era objetivamente la ms vi gorosa de las fuerzas econm icas integradoras de la nacin. La m ano de obra y la tierra explicaban primordialmente la legislacin so cial y los aranceles de los granos, respectivamente. Los agricultores protes taran contra las cargas que beneficiaban al trabajador y elevaban los sala rios, mientras que los trabajadores objetaran a todo incremento de los precios de los alim entos. Pero una vez que las leyes de granos y las leyes laborales estaban en vigoren Alemania desde principios de los aos ochenta ha bra resultado difcil la derogacin de las primeras sin la derogacin de las ltim as y a la inversa. La relacin era m s estrecha an entre los aranceles agrcolas y los industriales. Dado que la idea del proteccionism o total haba sido popularizada por Bismarck (1879), la alianza poltica de terratenientes e industriales para la salvaguardia recproca de los aranceles haba sido una caracterstica de la poltica alemana; el apoyo recproco de los aranceles era tan com n com o la creacin de carteles para obtener beneficios privados de los aranceles. El proteccionism o interno y el externo, el social y el nacional, tendan a fundirse.2 El creciente costo de la vida inducido por las leyes de granos pro vocaba la demanda de aranceles protectores por parte de los fabricantes, quienes raras veces dejaban de utilizarlos com o un im plem ento de la pol tica del cartel. Los sindicatos insistan naturalm ente en la elevacin de los salarios para com pensar los increm entos del costo de la vida, y no podan objetar los aranceles aduaneros que permitan al em pleador satisfacer una nm ina salarial inflada. Pero una vez que la contabilidad de la legislacin social se basaba en un nivel salarial condicionado por los aranceles, no poda esperarse en justicia que los em pleadores soportaran la carga de tal legisla cin si no se les aseguraba una proteccin continua. Por cierto, sta era la escueta base fctica de la acusacin de una conspiracin colectivista que
2 Carr, E. H The Twenty Years'Crisis, 1919-1939,1940.

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supuestam ente era responsable del m ovimiento proteccionista. Pero as se confunde el efecto con la causa. El origen del m ovim iento fue espontneo y muy disperso, pero una vez iniciado no poda dejar de crear los intereses paralelos com prom etidos con su continuacin. Ms importante que la semejanza de intereses era la difusin uniform e de las condiciones reales creadas por los efectos com binados de tales medidas. Si la vida era diferente en pases diferentes, com o haba ocurrido siem pre, la disparidad poda imputarse ahora a actos legislativos y administrativos bien definidos, de tendencia proteccionista, ya que las condiciones de la produc cin y del trabajo dependan ahora principalmente de los aranceles, la tribu tacin y las leyes sociales. Aun antes de que los Estados Unidos y los dom i nios britnicos restringieran la inmigracin, se haba reducido el nmero de los em igrantes provenientes del Reino Unido, a pesar de un desem pleo severo, debido sin duda al clim a social muy mejorado de la madre patria. Pero si los aranceles aduaneros y las leyes sociales producan un clima ar tificial, la poltica monetaria creaba lo que equivala a condiciones del tiempo exageradamente artificiales, que variaban da a da y afectaban a todos los miembros de la com unidad en sus intereses inm ediatos. El poder integra dor de la poltica m onetaria superaba am pliam ente al de las otras clases del proteccionismo, con su aparato lento y pesado, ya que la influencia de la pro teccin monetaria era siempre activa y cambiante. Lo que ponderaban el em presario, el trabajador sindicalizado, el ama de casa; lo que resolvan el agri cultor que estaba planeando su cosecha, los padres que estaban calibrando las oportunidades de sus hijos, los am antes que esperaban casarse, al con siderar lo propicio del m om ento, se determ inaba ms directamente por la poltica monetaria del banco central que por cualquier otro factor. Y si esto era cierto incluso con una moneda estable, se volva incomparablemente ms aplicable cuando la m oneda era inestable y deba tomarse la decisin fatal de inflar o deflactar. En lo poltico, el gobierno estableca la identidad de la nacin; en lo econm ico, tal tarea corresponda al banco central. A nivel internacional, el sistem a m onetario asum a una importancia ma yor an, si ello era posible. Paradjicamente, la libertad del dinero derivaba de las restricciones im puestas al com ercio exterior. Entre ms numerosos fuesen los obstculos opuestos al m ovim iento de bienes y hombres a travs de las fronteras, ms efectivam ente deba salvaguardarse la libertad de los pagos. El dinero a corto plazo se m ova de un punto a otro del globo en el curso de una hora; las m odalidades de los pagos internacionales entre go biernos y entre corporaciones privadas o individuos estaban uniformemente

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reguladas; el repudio de las deudas externas, o los intentos de manipulacin de las garantas presupuestarias, incluso por parte de gobiernos atrasados, se consideraba com o un ultraje y se castigaba con el destierro a la oscuridad exterior de quienes fuesen indignos de crdito. En todas las cuestiones rele vantes para el sistem a m onetario mundial, se crearon instituciones sim ila res por todas partes, com o los organism os representativos, las constituciones escritas que definan su jurisdiccin y regulaban la publicacin de presu puestos, la prom ulgacin de leyes, la ratificacin de tratados, los mtodos para la contratacin de obligaciones financieras, las reglas de la contabili dad pblica, los derechos de los extranjeros, la jurisdiccin de los tribunales, el dom icilio de las letras de cam bio y, por im plicacin, la posicin del banco de em isin, de los tenedores de bonos extranjeros, de los acreedores de todas clases. Esto involucraba la conform idad en el uso de billetes bancarios y de m etales preciosos, de las regulaciones postales, y de los m todos de la bolsa de valores y de la banca. Ningn gobierno, con la posible excepcin de los ms poderosos, poda pasar por alto los tabes del dinero. Para propsitos internacionales, la m oneda era la nacin; y ninguna nacin poda existir por largo tiem po fuera del sistem a internacional. En contraste con los hom bres y los bienes, el dinero estaba libre de todas las m edidas restrictivas y continuaba desarrollando su capacidad para rea lizar transacciones com erciales a cualquier distancia y en todo tiem po. En tre ms difcil se volva el desplazam iento de los objetos reales, m s fcil se volva la transm isin de derechos sobre ellos. Mientras se frenaba el co m ercio de bienes y servicios y su balanza oscilaba precariamente, la balan za de pagos se m antena lquida en forma casi autom tica con el auxilio de prstam os a corto plazo que viajaban por todo el globo, y de operaciones de financiam iento que slo dbilm ente tomaban en cuenta al com ercio visible. Los pagos, las deudas y los crditos no se vean afectados por las crecientes barreras erigidas en contra del intercam bio de bienes; la elasti cidad rpidam ente creciente y la universalidad del m ecanism o monetario internacional estaba com pensando en cierto m odo la contraccin ince sante de los canales del com ercio m undial. A principios de los aos trein ta, cuando el com ercio mundial se haba reducido a un m nim o, los prs tam os internacionales a corto plazo alcanzaron una movilidad jams vista. Mientras funcionara el m ecanism o de los m ovim ientos internacionales del capital y de los crditos a corto plazo, ningn desequilibrio del com ercio real era dem asiado grande para que no se superara con los m todos de la contabilidad. Se evitaba la dislocacin social con el auxilio de los m o

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vim ientos del crdito; el desequilibrio econm ico se correga por m edios financieros. En ltim a instancia, el debilitam iento de la autorregulacin del m ercado condujo a la intervencin poltica. Cuando el ciclo econm ico no pudo com pletarse para restablecer el empleo, cuando las im portaciones no produje ron exportaciones, cuando las regulaciones de las reservas bancarias am ena zaron con un pnico, cuando los deudores extranjeros se negaron a pagar, los gobiernos debieron responder a la em ergencia. La unidad de la sociedad se afirmaba por m edio de la intervencin en tal situacin. La medida en que el Estado se viera inducido a interferir dependa de la constitucin de la esfera poltica y del grado de la afliccin econmica. Mien tras que el voto estuviese restringido y pocos individuos ejercieran influencia poltica, el intervencionism o era un problema m ucho m enos urgente que el surgido cuando el sufragio universal hizo del Estado el rgano del milln gobernante: el m ism o milln que, en el cam po econm ico, deba llevar a m e nudo la carga amarga de los gobernados. Y mientras que el empleo fuese abun dante, los ingresos estuviesen asegurados, la produccin fuese continua, los niveles de vida fuesen confiables y los precios estables, la presin interven cionista sera naturalmente menor de lo que lleg a ser cuando los estanca mientos prolongados hicieron de la industria un cementerio de herramientas ociosas y de esfuerzos frustrados. Tambin a nivel internacional se usaron m todos polticos para comple mentar la imperfecta autorregulacin del mercado. La teora ricardiana del com ercio y la moneda om iti en vano la diferencia de posicin existente entre los diversos pases debido a su diferente capacidad de produccin de riqueza, de capacidad de exportacin, de com ercio, de transporte y de expe riencia bancaria. En la teora liberal, Gran Bretaa era simplemente otro tomo en el universo del com ercio internacional, exactam ente igual que Di namarca y Guatemala. En realidad, el m undo tena un nmero limitado de pases, divididos en pases prestamistas y prestatarios, exportadores y prc ticamente autosuficientes, pases de variadas exportaciones y otros que de pendan para sus im portaciones y sus prstam os externos de la venta de un solo producto com o el trigo o el caf. La teora poda om itir tales diferen cias, pero sus consecuencias no podan pasarse por alto en la prctica. Con frecuencia, los pases extranjeros se vean incapacitados para pagar sus deu das externas, o sus m onedas se depreciaban poniendo en peligro su solven cia; a veces decidan corregir la balanza por medios polticos e inlerferan con la propiedad de los inversionistas extranjeros. En ninguno de estos casos

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poda confiarse en los procesos de autocorreccin econm ica, aunque de acuerdo con la doctrina clsica tales procesos le pagaran infaliblemente al acreedor, restableceran la moneda y salvaguardaran al extranjero contra la repeticin de prdidas sim ilares. Pero esto habra requerido que los pa ses involucrados participaran ms o m enos igualm ente en un sistem a de divisin m undial del trabajo, lo que desde luego no ocurra. Era intil espe rar que el pas cuya m oneda se derrumbaba incrementara invariablemente y de manera autom tica sus exportaciones, para restaurar as su balanza de pagos, o que su necesidad de capital extranjero lo obligara a com pensar al extranjero y reanudar el servicio de su deuda. El aum ento de las ventas de caf o de nitratos, por ejemplo, podra sacar del mercado a los exportadores marginales, y el repudio de una deuda externa usuraria parecera preferible a una depreciacin de la moneda nacional. El m ecanism o del mercado mun dial no poda correr tales riesgos. Por el contrario, se enviaran de inm edia to las caoneras, y el gobierno moroso afrontara la alternativa del bombar deo o el arreglo, independientemente de que su mora fuese fraudulenta o no. No se dispona de ningn otro mtodo para obligar al pago, evitar grandes prdidas y mantener en marcha al sistema. Una prctica similar se haba usa do para inducir a los pueblos coloniales a reconocer las ventajas del com er cio cuando el argumento tericamente infalible de la ventaja recproca no era entendido por los nativos con rapidez o de ninguna manera. Ms evi dente an era la necesidad de los m todos intervencionistas cuando la re gin en cuestin era rica en materias primas requeridas por los fabricantes europeos, mientras que ninguna armona previamente establecida asegura ba el surgim iento de una demanda de m anufacturas europeas por parte de los nativos cuyas necesidades naturales haban tom ado antes una direccin enteram ente diferente. Por supuesto, se supona que ninguna de estas difi cultades surgira bajo un sistema autorregulado. Pero entre ms frecuentes fuesen los pagos hechos slo bajo la am enaza de la intervencin armada, con mayor frecuencia se mantendran abiertas las rutas comerciales slo con el auxilio de las caoneras; entre ms a m enudo siguiera el com ercio a la bandera, mientras que la bandera segua a las necesidades de los gobiernos invasores, ms patente se haca que deban usarse instrum entos polticos para mantener el equilibrio en la econom a mundial.

XVIII. LAS TENSIONES DESTRUCTIVAS


De t a l
u n if o r m id a d

de los arreglos institucionales subyacentes deriv la

intrigante sem ejanza del patrn de los eventos que en el m edio siglo trans

Una diversidad infinita de personalidades y antecedentes, m entalidades y experiencias histricas, daba color local e hincapi peculiar a las vicisitudes de m uchos pases; pero en la mayor parte del m undo tena la civilizacin la misma urdimbre. Esta afinidad trascenda la de los rasgos culturales com u nes a pueblos que usaban instrumentos similares, disfrutaban de diversiones sim ilares y remuneraban el esfuerzo con prem ios similares. Ms bien, la se mejanza se refera a la funcin de eventos concretos en el contexto histri co de la vida, el com ponente temporal de la existencia colectiva. Un anlisis de estas tensiones tpicas revelara gran parte del m ecanism o que produjo el patrn singularm ente uniform e de la historia durante este periodo. Las tensiones pueden agruparse fcilm ente de acuerdo con las principa les esferas institucionales. En la econom a interna, los sntom as de desequi librio m s variados com o la declinacin de la produccin, el em pleo y los ingresos se representarn aqu por el flagelo tpico del desempleo. En la poltica interna haba la lucha y el em pate de las fuerzas sociales, que tipi ficaremos com o la tensin clasista. Designarem os las dificultades surgidas en el cam po de la econom a internacional, centradas alrededor de la llamada balanza de pagos e integradas por una baja de las exportaciones, desfavo rables trm inos de intercambio, escasez de materias primas importadas, y prdidas de las inversiones extranjeras, com o un grupo, por una forma ca racterstica de la tensin, a saber: la presin sobre los cam bios. Por ltimo, llamaremos rivalidades im perialistas a las tensiones existentes en la poltica internacional. Considerem os ahora un pas que, en el curso de una depresin econm i ca, se ve azotado por el desem pleo. Se advierte sin dificultad que todas las medidas de poltica econm ica que los bancos puedan tomar a fin de crear em pleos estn limitadas por las exigencias de la estabilidad de las lasas de cam bio. Los bancos no podrn expandir ni otorgar crditos nuevos a la in
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currido entre 1879 y 1929 se hicieron sentir en un territorio enorm e.

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dustria sin recurrir al banco central, el que por su parte denegar la peticin porque la seguridad de la m oneda requiere que se siga el cam ino opuesto. Por otra parte, si la tensin se difunde de la industria al Estado los sindi catos podran inducir a los partidos polticos afiliados para que plantearan el asunto en el parlamento el alcance de toda poltica de subsidio o de obras pblicas estar limitado por los requerim ientos del equilibrio presu puestario, otra condicin necesaria para la estabilidad de las tasas de cam bio. El patrn oro frenar as la accin de la Tesorera tan eficazm ente com o la del banco de em isin, y la legislatura afrontar las m ism as lim itaciones aplicadas a la industria. Por supuesto, dentro de la nacin podra soportarse la tensin del desem pleo alternativamente en la zona industrial o en la zona gubernamental. Si en un caso particular se super la crisis por una presin deflacionaria sobre los salarios, podra decirse que la carga recay primordialmente sobre la esfera econm ica. Pero si se evit esa medida dolorosa con el auxilio de las obras pblicas subsidiadas con los im puestos a la herencia, la mayor parte de la tensin recaera sobre la esfera poltica (lo m ism o ocurrira si la dism inu cin de los salarios se impusiera a los sindicatos por alguna medida guber namental que violara los derechos adquiridos). En el primer caso presin deflacionaria sobre los salarios la tensin permaneca dentro de la zona del mercado y se expresaba en un desplazam iento de los ingresos transmitidos por un cam bio de los precios; en el ltimo caso obras pblicas o restric ciones sindicales haba un cam bio de la posicin legal o de la tributacin que afectaba primordialmente la posicin poltica del grupo involucrado. Adems, la tensin del desem pleo podra haberse difundido fuera de los confines de la nacin y afectado a las divisas. Esto podra ocurrir indepen dientem ente de que se hubiesen em pleado m todos polticos o econm icos para combatir el desempleo. Bajo el patrn oro que suponem os vigente todo el tiempo toda medida gubernamental que provocara un dficit pre supuestario podra iniciar una depreciacin de la moneda; por otra parte, si se combatiera el desem pleo con la expansin del crdito bancario, la eleva cin de los precios internos afectara a las exportaciones y por ende a la ba lanza de pagos. En ambos casos se derrumbaran las divisas y el pas senti ra la presin sobre su moneda. Alternativamente, la tensin derivada del desem pleo podra inducir una tensin externa. En el caso de un pas dbil, esto tena a veces las conse cuencias ms graves para su posicin internacional. Su posicin se dete rioraba, sus derechos eran violados, se le impona el control extranjero, sus

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aspiraciones nacionales se frustraban. En el caso de los estados fuertes, la presin podra conducir a una lucha por los m ercados externos, las colonias, las zonas de influencia y otras form as de la rivalidad imperialista. Las tensiones em anadas del mercado se desplazan as entre el mercado y las otras zonas institucionales principales, afectando a veces el funciona m iento del cam po del gobierno, a veces el del patrn oro o el del sistem a de la balanza de poder, segn el caso. Cada cam po era comparativamente in dependiente de los otros y tenda hacia su propio equilibrio; siem pre que no se alcanzara esta balanza, el desequilibrio se difunda a las otras esferas. Era la relativa autonom a de la esfera lo que haca que las tensiones se acum u laran y generaran presiones que eventualm ente explotaban en formas ms o m enos estereotipadas. Mientras que en la im aginacin el siglo XIX se ocup de la construccin de la utopa liberal, en la realidad estaba entregando las cosas a un nmero definido de instituciones concretas cuyos m ecanism os estaban gobernando. Es posible que el enfoque ms cercano a la apreciacin de la posicin ver dadera haya sido el interrogante retrico de un econom ista que, todava en 1933, acusaba a las polticas proteccionistas de la gran mayora de los go biernos. Puede ser correcta una poltica que est siendo condenada unni m em ente por todos los expertos com o com pletam ente errada, obviamente falaz y contraria a todos los principios de la teora econm ica? La respues ta del econom ista era un categrico no.1 Pero en vano buscaramos en la literatura liberal algo semejante a una explicacin de los hechos patentes. La nica respuesta era una corriente interm inable de abusos por parte de los gobiernos, los polticos y los estadistas cuya ignorancia, am bicin, ava ricia y miope prejuicio eran supuestam ente responsables de las polticas del proteccionism o aplicadas consistentem ente en "la gran mayora" de los pa ses. Raras veces se encontraba siquiera un argum ento razonado sobre el tema. Desde el desafo de los hechos em pricos de la ciencia por parte de los escolsticos, jams se haba exhibido el prejuicio franco en un conjunto tan temible. La nica respuesta intelectual era la com plem entacin del mito de la conspiracin proteccionista con el mito de la locura imperialista. En la medida en que se haca articulado, el argum ento liberal afirmaba que las pasiones im perialistas empezaron a agitarse en los pases occidenta les a principios del decenio de 1880 y destruyeron la obra fructfera de los pensadores econm icos por su apelacin em ocional al prejuicio tribal. Estas
1 H a b e rle r, O ., Dtr h ilt-n u ilio n a lt' H a tuM , 19.13, p. vi.

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polticas sentim entales cobraron fuerza gradualmente, hasta que llevaron a la primera Guerra Mundial. Despus de la Gran guerra, las tuerzas de la Ilustracin tuvieron otra oportunidad para restablecer el im perio de la ra zn, pero una oleada inesperada de im perialism o, especialm ente entre los pequeos pases nuevos, y luego tam bin en los "desheredados" com o Ale mania, Italia y Japn, descarril el vagn del progreso. El "animal inventi vo, el poltico, haba derrotado a los centros intelectuales de la humanidad: Ginebra, Wall Street y la City de Londres. En esta muestra de teologa poltica popular, el im perialism o da la razn al viejo Adam. Se da por sentado que tanto los Estados com o los imperios suben de im perialismo congnito: devorarn a sus vecinos sin mostrar el menor escrpulo moral. La segunda parte del argum ento es verdad; no as la primera. Si bien el im perialismo, surja en el lugar y en el tiem po en que surja, no se detiene ante justificacin racional o moral alguna para consumar su expansin, los hechos mismos demuestran que los Estados y los imperios no son invariablemente expansionistas. Las asociaciones territoriales no estn necesariam ente ansiosas por extender sus fronteras; ni las ciudades, ni los Estados ni los imperios sufren de una com pulsin semejante. Argu mentar lo contrario equivale a asumir que algunas situaciones tpicas cons tituyen una ley universal. En efecto: en contra de las ideas preconcebidas populares, el capitalismo moderno com enz en realidad con un largo periodo de contraccin. Fue slo hasta fechas recientes cuando ocurri el giro hacia el imperialismo. El antim perialism o fue iniciado por Adam Sm ith, quien as no slo se an ticip a la Revolucin americana sino tambin al m ovim iento de la Pequea Inglaterra del siglo siguiente. Las razones del cam bio eran econm icas: la rpida expansin de los mercados, iniciada por la Guerra de los siete aos, hizo que los im perios pasaran de moda. Mientras que los descubrim ientos geogrficos, com binados con la relativa lentitud de los medios de transpor te, favorecan a las plantaciones en el extranjero, las com unicaciones rpi das convertan a las colonias en un lujo caro. Otro factor desfavorable para las plantaciones era el hecho de que las exportaciones eran ahora ms im portantes que las importaciones; el ideal del m ercado de compradores se vea desplazado por el mercado de vendedores, un objetivo que ahora po da alcanzarse simplemente vendiendo ms barato que los competidores, incluidos eventualm ente los propios colonizadores. Una vez perdidas las colonias de la costa atlntica, Canad apenas poda permanecer dentro del Imperio (1837); hasta Disraeli aconsejaba la liquidacin de las posesiones

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de frica occidental; el Estado de Orange ofreci en vano unirse al imperio; y algunas islas del Pacfico, consideradas ahora com o bases de la estrategia mundial, vieron consistentem ente negada su adm isin. Los partidarios del libre com ercio y los proteccionistas, los liberales y los tories ardientes se unie ron en la conviccin popular de que las colonias eran un activo intil, desti nado a convertirse en un pasivo poltico y financiero. Cualquiera que elo giara a las colonias en el siglo transcurrido entre 1780 y 1880 era mirado como partidario del an den rgime. La clase media denunci la guerra y la con quista com o m aquinaciones dinsticas y se adhiri al pacifism o (Franois Quesnay haba sido el primero en reclamar para el laissez-faire los laureles de la paz). Francia v Alemania siguieron las huellas de Inglaterra. La primera fren apreciablem ente el ritmo de su expansin, e incluso su imperialismo era ahora ms continental que colonial. Bismarck rechazaba airadamente el pago de una sola vida por los Balcanes y ech toda su influencia tras la propaganda anticolonial. Tal era la actitud gubernamental cuando las com paas capitalistas estaban invadiendo continentes enteros; cuando la East India Company se haba disuelto a insistencia de vidos exportadores de Lancashire, y traficantes annim os de m ercancas remplazaron en la India a las resplandecientes figuras de Warren Hastings y Clive. Los gobiernos se m antenan alejados. Canning ridiculiz la nocin de la intervencin en aras de inversionistas y especuladores en el extranjero. La separacin de la pol tica y la econom a se llevaba ahora a los asuntos internacionales. Mientras que la reina Isabel se haba resistido a distinguir dem asiado estrictamente entre su ingreso privado y el ingreso del filibustero, Gladstone habra califi cado de calumnia la afirmacin de que la poltica exterior britnica se estaba poniendo al servicio de los inversionistas extranjeros. La fusin del poder estatal y los intereses com erciales no era una idea del siglo xix; por el con trario, algunos estadistas de principios de la poca victoriana haban pro clam ado la independencia de la poltica y la econom a com o una mxima del comportam iento internacional. Se supona que los representantes diplo m ticos actuaran en aras de los intereses privados de sus nacionales slo en algunos casos estrecham ente definidos, y la subrepticia extensin de es tas ocasiones se negaba en pblico y se reprima en consecuencia si llegara a demostrarse. No slo dentro del pas, sino tam bin en el extranjero, se mantena el principio de la no intervencin del Estado en los asuntos de la empresa privada. Se supona que el gobierno nacional no intervendra en el com ercio privado, y se esperaba que las oficinas del exterior no considera ran los intereses privarlos en el exterior sino de acuerdo con lineam ientos

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nacionales. Las inversiones eran predom inantem ente agrcolas y ubicadas dentro del pas; las inversiones extranjeras se consideraban todava com o un azar, y las frecuentes prdidas totales sufridas por los inversionistas se consideraban am pliam ente com pensadas por los trm inos escandalosos de los prstam os usurarios. El cam bio lleg repentinam ente, y esta vez al m ism o tiempo en todos los pases grandes de Occidente. Mientras que Alemania repiti el desarrollo in terno de Inglaterra slo despus de m edio siglo, los eventos externos de al cance mundial afectaran necesariam ente a todos los pases traficantes por igual. Tal evento era el incremento del ritmo y el volumen del com ercio inter nacional, as com o la m ovilizacin universal de la tierra, im plicados en la transportacin masiva de granos y materias primas agrcolas de una parte del planeta a otra, a un costo fraccional. Este terremoto econm ico disloca ba la vida de docenas de m illones de habitantes de Europa rural. Al cabo de pocos aos, el libre com ercio era cosa del pasado, y la nueva expansin de la econom a de mercado ocurri bajo condiciones enteramente nuevas. Estas condiciones eran fijadas por el "doble m ovim iento. El patrn del com ercio internacional que ahora se difunda a ritm o acelerado se vea cru zado por la introduccin de instituciones proteccionistas destinadas a frenar la accin general del mercado. La crisis agraria y la Gran depresin de 18731886 haban m enguado la confianza en que la econom a se curara sola. En adelante, las instituciones caractersticas de la econom a de mercado podran introducirse de ordinario slo si fuesen acom paadas de medidas proteccio nistas, sobre todo porque desde fines del decenio de 1870 y principios del decenio siguiente, se estaban constituyendo las naciones en unidades orga nizadas susceptibles de padecer gravem ente por las dislocaciones involu cradas en todo ajuste repentino a las necesidades del com ercio exterior o de las divisas. El vehculo supremo de la expansin de la econom a de merca do, el patrn oro, se acom paaba as habitualm ente con la introduccin si m ultnea de las polticas proteccionistas caractersticas de la poca, com o la legislacin social y los aranceles aduaneros. Sobre este punto resultaba errada tam bin la versin liberal tradicional de la conspiracin colectivista. El libre com ercio y el sistem a del patrn oro no eran caprichosam ente destruidos por egostas traficantes de aranceles y por leyes sociales de beneficencia; por el contrario, el propio surgim iento del patrn oro apresur la difusin de estas instituciones proteccionistas, m e jor recibidas entre m s onerosas fuesen las tasas de cambio fijas. A partir de ese m om ento, los aranceles, las leyes fabriles y una poltica colonial activa

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eran condiciones necesarias para la estabilidad de la m oneda externa (Gran Bretaa, con su vasta superioridad industrial, era la excepcin que probaba la regla). Los m todos de la econom a de mercado podan introducirse ahora con seguridad slo cuando se diesen estas condiciones. Cuando tales m to dos se aplicaban a un pueblo indefenso en ausencia de medidas protectoras, com o ocurra en las regiones exticas y sem icoloniales, se producan sufri m ientos inenarrables. Aqu se encuentra la clave de la aparente paradoja del imperialismo: la negativa econm icam ente inexplicable y por ende supuestamente nacional de los pases a comerciar entre s en forma indiscriminada, buscando en cam bio la adquisicin de mercados extranjeros y exticos. Lo que haca a los pa ses actuar en esta forma era simplemente el temor de consecuencias similares a las que los pueblos indefensos no podan evitar. La diferencia era sim ple mente que, mientras que la poblacin tropical de la colonia pobre se vea arrojada a la m iseria y la degradacin totales, a m enudo hasta el punto de la extincin fsica, la negativa del pas occidental era inducida por un peligro menor pero todava suficientem ente real para ser evitado casi a toda costa. No importaba que la amenaza, com o en el caso de las colonias, no fuese esen cialm ente econm ica; no haba ninguna razn, aparte del prejuicio, para buscar la medida de la dislocacin social en m agnitudes econm icas. En efecto, esperar que una com unidad permaneciera indiferente ante el flagelo del desem pleo, el desplazam iento de industrias y ocupaciones y la tortura moral y psicolgica que las acom paa, slo porque los efectos econm icos podran ser insignificantes a largo plazo, equivala a suponer un absurdo. La nacin era tan a m enudo el recipiente pasivo com o el iniciador activo de la tensin. Si algn evento externo pesaba grandemente sobre el pas, su m ecanism o interno funcionaba en la forma habitual, desplazando la pre sin de la zona econm ica a la poltica o viceversa. Durante la posguerra ocurrieron ejem plos importantes. Para algunos pases de Europa central, la derrota cre condiciones muy artificiales que incluan una feroz presin ex terna bajo la forma de reparaciones. Durante ms de un decenio, el escenario interno alemn se vio dom inado por un desplazam iento de la carga externa entre la industria y el Estado: entre los salarios y los beneficios por una par te, entre los beneficios sociales y los im puestos por la otra. La nacin en con junto soport las rep r esentaciones, y la posicin interna cam bi de acuerdo con la forma en que el pas gobierno y em presas com binados atacara el pro blema. La solidaridad nacional se basaba as en el patrn oro, lo que haca del mantenim iento del valor externo de la moneda una obligacin imperiosa.

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ASCENSO Y DECLINACIN 1)1: LA ECONOMA DE MERCADO

El Plan Dawes se elabor expresamente para salvaguardar a la moneda ale mana. El Plan Young volvi absoluta la misma condicin. Si no fuese por la obligacin de mantener inclum e el valor externo del reichsmark, el curso de los asuntos internos de Alemania durante este periodo sera ininteligible. La responsabilidad colectiva por la moneda creaba el marco indestructible dentro del cual se ajustaban a la tensin las empresas y los partidos, la indus tria y el Estado. Pero lo que una Alemania denotada deba soportar com o resultado de una guerra perdida lo haban soportado voluntariamente todos los pueblos antes de la Gran guerra, a saber: la integracin artificial de sus pases a travs de la presin de las tasas de cambio estables. Slo la resig nacin ante las inevitables leyes del mercado podra explicar la orgullosa aquiescencia con la que se llev la cruz. Podra objetarse que este bosquejo es el resultado de una sim plificacin excesiva. La econom a de mercado no se inici en un da, ni los tres merca dos se movan con la coordinacin de una danza, ni el proteccionism o tena efectos paralelos en todos los mercados, etc. Esto es cierto, por supuesto; pero no ataca el fondo de la cuestin. Desde luego, el liberalismo econm ico slo cre un m ecanism o novedoso a partir de mercados m s o m enos desarrollados; unific diversos tipos de mercados ya existentes, y coordin sus funciones en un solo conjunto. De igual modo, la separacin de la m ano de obra y la tierra estaba bien avanzada para ese m om ento, al igual que el desarrollo de los mercados de dinero y cr dito. En todo m om ento, el presente estaba ligado al pasado, y en ninguna parte se hallaba un rom pimiento. Pero el cam bio institucional em pez a operar abruptamente porque tal es su naturaleza. Se alcanz la etapa crtica con el establecim iento de un m er cado laboral en Inglaterra, donde los trabajadores afrontaban la am enaza de la inanicin si no respetaban las reglas del trabajo asalariado. En cuanto se dio este paso drstico, el m ecanism o del mercado autorregulado ech a andar. Su efecto sobre la sociedad fue tan violento que, casi instantnea mente y sin ningn cam bio previo de la opinin, surgieron poderosas reac ciones protectoras. De igual modo, a pesar de su naturaleza y su origen am pliam ente dife rentes, los mercados de los diversos elem entos de la industria mostraban ahora un desarrollo paralelo. Esto no podra haber sido de otro modo. La proteccin del hombre, la naturaleza y la organizacin productiva equiva la a una interferencia con los mercados de mano de obra y de tierra, as com o en los m ercados del m edio de cam bio, el dinero, lo que ipso facto afectaba

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a la autorregulacin del sistem a. Dado que el propsito de la intervencin era la rehabilitacin de la vida de los hom bres y su am biente, para darles cierta seguridad en su posicin, inevitablem ente trataba de reducir la flexi bilidad de los salarios y la movilidad de la m ano de obra, dando estabilidad a los ingresos y continuidad a la produccin, introduciendo el control p blico de los recursos nacionales y la adm inistracin de las m onedas a fin de evitar los cam bios perturbadores del nivel de los precios. La Depresin de 1873-1886 v la adiccin agraria de los aos setenta agra v la tensin perm anentem ente. Al inicio de la Depresin, Europa haba es tado en el apogeo del libre comercio. El nuevo reich alemn haba impuesto a Francia la clusula de la nacin ms favorecida, la haba obligado a derogar los aranceles sobre el hierro en lingotes, y haba introducido el patrn oro. Al terminar la Depresin, Alemania se haba rodeado de aranceles protec tores, haba establecido una organizacin de cartel general, creado un sis tema de seguridad social com prensivo, y estaba practicando polticas colo niales de alta presin. El prusianism o, que haba sido un pionero del libre com ercio, era evidentem ente tan poco responsable del cam bio al proteccio nism o com o de la introduccin del colectivismo". Los Estados Unidos tenan aranceles ms elevados an que el reich, y eran tan "colectivistas" a su modo: subsidiaban fuertem ente la construccin de ferrocarriles largos y desarro llaban la formacin elelantisica de los m onopolios. Todos los pases de Occidente seguan la m ism a tendencia, cualesquiera que fuesen su m entalidad y su historia nacionales.2 Con el patrn oro inter nacional se puso en operacin el aparato de mercado ms am bicioso de todos, el que implicaba la independencia absoluta de los mercados frente a las autoridades nacionales. El com ercio mundial significaba ahora la orga nizacin de la vida en el planeta bajo un mercado autorregulado que inclua la mano de obra, la tierra y el dinero, con el patrn oro como el guardin de esta autom atizacin gigantesca. Naciones y pueblos eran simples mue cos en un espectculo que escapaba por com pleto a su control. Se protegan contra el desem pleo y la inestabilidad con el auxilio de los bancos centrales y los aranceles aduaneros, com plem entados por las leves migratorias. Estos dispositivos trataban de contrarrestar los electos destructivos del libre co mercio ms las m onedas fijas, y en la medida en que lograban este prop sito interferan con el funcionam iento de tales mecanismos. Aunque cada restriccin singular tena sus beneficiarios, cuyos beneficios o salarios exce2 G. D. II. Cok1al i una que el decenio de 1870 le "con mucho el periodo m is activo de todo el siglo xix en lo referente a la legislacin social.

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d en les eran una carga para lodos los dem s ciudadanos, a m enudo era slo el m onto de la carga lo que resultaba injustificado, 110 la proteccin misma. A largo plazo haba una baja generalizada de los precios que beneficiaba a todos. Ya estuviese justificada o no la proteccin, los e fectos de las intervencio nes ponan de relieve una debilidad del sistem a de mercado mundial. Los aranceles im puestos a las im portaciones de un pas perjudicaban a las ex portaciones de otro pas y lo obligaban a buscar mercados en legiones pol ticam ente desprotegidas. El im perialism o econm ico era principalmente una lucha entre las potencias por el privilegio de extender su com ercio hacia m ercados polticam ente desprotegidos. La presin por las exportaciones se reforzaba por una rebatia de los abastos de materias primas provocada por la fiebre manufacturera. Los gobiernos apoyaban a sus nacionales que rea lizaban negocios en los pases atrasados. El com ercio y la bandera se per seguan recprocam ente. El im perialism o y la preparacin se m iconsciente para la autarqua constituan la inclinacin de las potencias que se vean cada vez. ms dependientes de un sistem a de econom a mundial cada vez m enos confiable. Y sin embargo, era imperativo el m antenim iento rgido de la integridad del patrn oro internacional. sta era una fuente institucional de la perturbacin. Dentro de las fronteras nacionales operaba una contradiccin similar. El proteccionism o ayudaba a transformar los m ercados com petitivos en mer cados m onoplicos. Los mercados podan describirse cada vez. m enos com o m ecanism os autnom os y autom ticos de tom os com petitivos. Cada vez m s se vean los individuos remplazados por las asociaciones, los hombres y el capital unidos a grupos no com petitivos. El ajuste econm ico se hizo lento y difcil. La autorregulacin de los m ercados se vio gravemente afec tada. Eventualm ente, las estructuras de precios y costos sin ajuste prolon gaban las depresiones, el equipo sin ajuste retardaba la liquidacin de las inversiones poco rentables, los niveles de precios e ingresos sin ajuste pro vocaban tensiones sociales. Y cualquiera que fuese el mercado en cuestin m ano de obra, tierra o dinero la tensin trascendera a la zona econ m ica y el balance tendra que restablecerse por m edios polticos. Sin em bargo, la separacin institucional de la esfera poltica y la esfera econm ica era constitutiva de la sociedad de mercado y deba m antenerse cualquiera que fuese la tensin involucrada. sta era la otra fuente de la tensin per turbadora. Nos acercam os a la conclusin de nuestra narracin. Sin embargo, una

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parte considerable de nuestro argum ento no ha sido desarrollada. Aunque hemos podido probar fuera de toda duda que en la base de la transformacin se encontraba el fracaso de la utopa del mercado, todava debem os m os trar la manera en que esta causa determ in los eventos reales. En cierto sentido, sta es una tarea im posible porque la historia no la fra gua un solo factor. Pero con toda su riqueza y diversidad, el flujo de la histo ria tiene sus situaciones y alternativas recurrentes que explican la similitud general de la textura de los eventos de una poca. No tenem os que preocu parnos por el borde de los pequeos rem olinos imprevisibles, si podemos explicar hasta cierto punto las regularidades que gobiernan las corrientes y contracorrientes bajo condiciones tpicas. En el siglo xix tales condiciones estaban dadas por el m ecanism o del m ercado autorregulado, cuyos requerim ientos deban ser satisfechos por la vida nacional e internacional. De ese m ecanism o se seguan dos pecu liaridades de la civilizacin: su rgido determ inism o y su carcter econ mico. La perspectiva contem pornea tenda a conectar ambas cosas y a suponer que el determ inism o derivaba de la naturaleza de la motivacin econm ica, segn la cual se esperaba que los individuos persiguieran sus intereses m onetarios. En realidad no haba ninguna conexin entre las dos cosas. El "determ inism o tan prom inente en m uchos detalles era simple m ente el resultado del m ecanism o de una sociedad de mercado con sus al ternativas previsibles, cuya severidad se atribua errneam ente al vigor de las m otivaciones m aterialistas. El sistem a de oferta-dem anda-precio esta r siem pre balanceado, cualesquiera que sean las m otivaciones de los indi viduos, y las m otivaciones econm icas por s m ism as son notoriamente m ucho m enos eficaces que las llam adas m otivaciones em ocionales para la mayora de la gente. La humanidad no estaba atrapada por m otivaciones nuevas sino por me canism os nuevos. En sum a, la tensin surga de la zona del mercado; de all pasaba a la esleta poltica, alcanzando as a toda la sociedad. Pero dentro de las naciones singulares, la tensin perm aneca latente mientras que la econom a mundial continuara funcionando. Slo cuando se disolvi la lti ma de sus instituciones sobrevivientes, el patrn oro, se liber la tensin exis tente dentro de las naciones. Aunque sus respuestas ante la nueva situacin eran diferentes, en esencia representaban ajustes ante la desaparicin de la econom a mundial tradicional; cuando tal econom a se desintegr, la pro pia civilizacin del mercado se vio tragada. Esto explica el hecho casi incre ble de que una civilizacin estaba siendo destruida por la accin ciega de

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instituciones sin alma, cuyo nico propsito era el incremento autom tico del bienestar material. Pero cm o ocurri efectivamente lo que era inevitable? Cmo se tradujo en los eventos polticos que forman el ncleo de la historia? En esta fase fi nal de la cada de la econom a de mercado intervino decisivamente el conflic to de las fuerzas clasistas.

LA TRANSFORMACIN EN PROGRESO

T e r c e r a P arte

XIX. EL GOBIERNO POPULAR Y LA ECONOMA DE MERCADO


cuando se derrumb el sistem a internacional, reapare cieron los problemas casi olvidados del capitalism o inicial. Entre ellos des tacaba el del gobierno popular. El ataque fascista contra la dem ocracia popular slo revivi la cuestin del intervencionism o poltico que nubl la historia de la econom a de m er cado, ya que esa cuestin no era sino otro nom bre para la separacin de la esfera econm ica y la esfera poltica. La cuestin de la intervencin se plante por primera vez, en lo referente a los trabajadores, por Speenham land y la Nueva ley de pobres por una par te, la Reforma parlamentaria y el M ovimiento cartista por la otra. En lo que se refiere a la tierra y al dinero, no era m enor la importancia del interven cionism o, aunque los choques eran m enos espectaculares. En el continente surgieron dificultades sim ilares respecto de la mano de obra, la tierra y el dinero, con cierto retraso, que trasladaron los conflictos a un am biente in dustrialm ente m s moderno pero socialm ente m enos unificado. Por todas partes, la separacin de la esfera econm ica y la esfera poltica era el resulta do del mismo tipo de desarrollo. En Inglaterra, al igual que en el continente, los puntos de partida fueron el establecim iento de un mercado de mano de obra com petitivo y la dem ocratizacin del Estado poltico. Con razn se ha descrito a Speenham land com o un acto preventivo de in tervencin que obstruye la creacin de un m ercado de m ano de obra. La ba talla por una Inglaterra industrial se libr primero y se perdi por el m om en to en Speenham land. En esta lucha se acu el lema del intervencionism o por los econom istas clsicos, y se marc a Speenham land con una interfe rencia artificial frente a un orden de mercado efectivam ente inexistente. Tow nsend, Malthus y Ricardo construyeron sobre los endebles cim ientos de las condiciones de la Ley de pobres el edif icio de la econom a clsica, el ins trumento conceptual de destruccin m s formidable que jams se haya di rigido contra un orden desaparecido. Sin em bargo, el sistem a de subsidios protegi durante otra generacin los confines de la aldea contra la atraccin de los elevados salarios urbanos. A mediados del decenio de 1820, Huskisson
E n l o s a o s v e in t e ,

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y Peel estaban ampliando los cam inos del comercio exterior, se permiti la exportacin de maquinaria, se elim in el embargo impuesto a las exporta ciones de lana, se abolieron las restricciones del transporte martimo, se faci lit la emigracin, y a la revocacin formal del Estatuto de artfices sobre el aprendizaje y la fijacin de los salarios sigui la derogacin de las Leyes anticolusivas. Pero la desmoralizante Lev de Speenhamland se difunda entre los pases, disuadiendo al jornlelo del trabajo honesto, y convirtiendo en una incongruencia el concepto m ism o de un trabajador independiente. Ha ba llegado el m om ento de un mercado de mano de obra, pero la "ley de los terratenientes impeda su nacimiento. El Parlamento de la reforma inici de inmediato la abolicin del sistem a de subsidios. Se ha dicho que la nueva Ley de pobres que logr este prop sito fue el acto de legislacin social ms importante jams realizado por la Cmara de los com unes. Pero el m eollo de la Ley era sim plem ente la dero gacin de Speenham land. Nada poda probar ms decisivam ente que la au sencia total de intervencin en el mercado de m ano de obra se reconoca ahora com o un hecho de importancia constitutiva para toda la estructura futura de la sociedad. Hasta aqu la fuente econm ica de la tensin. Por lo que se refiere a la fuente poltica, la Reforma parlamentaria de 1832 realiz una revolucin pacfica. Por la Enm ienda a la Ley de pobres de 1834, se alter la estratificacin social del pas y se reinterpretaron algunos de los hechos bsicos de la lengua inglesa sentidos radicalm ente nuevos. La Nueva ley de pobres aboli la categora general de los pobres, el pobre ho nesto, o el pobre que trabaja, trm inos que Burke haba censurado. Los antiguos pobres se dividan ahora en indigentes fsicam ente impedidos, cuyo lugar era el hospicio, y trabajadores independientes que se ganaban la vida trabajando por un salario. Esto creaba una categora enteram ente nueva de pobres, los desem pleados, que hacan su aparicin en el escenario social. Mientras que el indigente deba ser ayudado por razones humanitarias, el desem pleado no deba ser ayudado en aras de la industria. Poco importaba que el trabajador desem pleado fuese inocente de su suerte. Lo importante no era que el desem pleado pudiera haber encontrado o no un em pleo si lo hubiese buscado realm ente, sino que si no estuviese en peligro de perecer de hambre, con la nica alternativa del aborrecido hospicio, el sistem a sala rial se derrumbara, arrojando a la sociedad a la miseria y el caos. Se recono ci que as se castigaba al inocente. La perversin de la crueldad consista precisam ente en la em ancipacin del trabajador para el propsito explcito de hacer efectiva la am enaza de la destruccin por m edio del hambre. Este

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procedim iento hace inteligible ese sentim iento de desolacin que nos inva de en las obras de los econom istas clsicos. Pero a fin de cerrar la puerta firm em ente a los trabajadores excedentes que estaban ahora atrapados en los confines del mercado de m ano de obra, se im puso al gobierno una orde nanza de abnegacin en el sentido de que com o dijera Harriet Martineau la provisin de toda ayuda a las vctim as inocentes por parte del Estado sera una "violacin de los derechos del pueblo. Cuando el M ovim iento cartista dem and la entrada de los desheredados en los precintos del Estado, la separacin de la econom a y la poltica dej de ser una cuestin acadmica para convertirse en la condicin imperiosa del sistem a de sociedad existente. Habra sido una locura que se encomendara la adm inistracin de la Nueva ley de pobres, con sus m todos cientficos de tortura mental, a los representantes del m ism o pueblo al que estaba desti nado ese tratamiento. Lord Macaulay era consistente cuando peda en la Cmara de los lores en uno de los discursos ms elocuentes que pronun ciara jams un gran liberal el rechazo incondicional de la peticin cartis ta en nombre de la institucin de la propiedad en la que descansaba toda la civilizacin. Sir Robert Peel dijo que la Carta era un desafo contra la Cons titucin. Entre m s viciosam ente distorsionara el m ercado de trabajo la vida de los trabajadores, ms insistentem ente clamaran stos por el voto. La demanda de un gobierno popular era la fuente poltica de la tensin. En estas condiciones, el constitucionalism o cobraba un significado ente ramente nuevo. Hasta entonces, las salvaguardias constitucionales contra la interferencia ilegal con los derechos de propiedad slo se ocupaban de los actos arbitrarios de los poderosos. La visin de Locke no trascenda los l mites de la propiedad terrateniente y com ercial, y slo trataba de excluir los actos prepotentes de la corona, tales com o las secularizaciones bajo Enri que VIII, el robo de la casa de moneda bajo Carlos I o la "suspensin del tribunal de Hacienda bajo Carlos II. La separacin del gobierno y las em presas, en el sentido de Locke, se logr de manera ejemplar en la carta cons titutiva de un Banco de Inglaterra independiente en 1694. El capital comer cial haba ganado en su lucha contra la corona. Un siglo despus, no era la propiedad com ercial sino la industrial lo que debera protegerse, y no en contra de la corona sino en contra del pueblo. Slo por un error podran aplicarse a las situaciones del siglo xix los signifi cados del siglo xvii. La separacin de poderes, que Montesquieu ( 1748) haba inventado mientras tanto, se usaba ahora para separar al pueblo del poder durante su propia vida econm ica. La Constitucin americana, forjada en un

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ambiente de grangeros-artesanos por lderes prevenidos por el escenario in dustrial ingls, aislaba por com pleto a la esfera econm ica d elaju risd icci n de la Constitucin colocaba as a la propiedad privada b l a la proteccin o j a ms elevada concebible, y creaba la nica sociedad de m ercad o de bas e le gal en el mundo. A pesar del sufragio universal, los votantes estadunidenses estaban indefensos ante los propietarios.1 En Inglaterra se convirti en la ley no escrita d e la Constitucin que deba negarse el voto a la clase trabajadora. Los lderes cart istas fueron encarce lados; sus seguidores, que sum aban m illones, fueron burlados por una le gisla tura representativa de una pequea fraccin de la poblacin y las auto ridades trataban com o un acto criminal la mera dem anda de la votacin. N o haba ninguna seal, del esprit u , de com promiso supuestamente carac e t r stico del sistem a britnico que fue una invencin posterior. N o antes de que la clase trabajadora hubiese pasado por los Hambri en tos cuarenta y hubiese surgido una generacin dcil para cosechar los beneficios de la Edad dorada del capitalismo; no antes de que un estrato s u p e r i o r d a dores cu j e a lificados hubiese t r desarrollado a b sus sindicatos a y se hubiesen separado de la masa oscura de los jornaleros miserables; no antes de que los trabaja dores hubiesen aceptado el sistem a que la Nueva ley de pobre, trataba de imponerles, se permit i que su estrato m ejor pagado part i c i p a ra en los co n cilios d e la nacin. Los cartistas haban luchado por el derecho a d etener el molino del m ercado que aplastaba la vida de la gente. Pero se otorgaron derechos a la gente slo cuando ya se haba realizado el horrible ajuste. Den tro y fuera de Inglaterra, desde M acaulay hasta M ises, desde Spencer hasta Sumner, no haba ningn liberal militante que no expresase su conviccin de que la dem ocracia popular era un peligro para el capitalism o. La experiencia de la cuestin laboral se repiti en lacuestinm onetaria. Tambin aqu, la dcada de 1790 presagi la de 1920. Bentham fue el pri mero en reconocer que la inflacin y la deflacin eran intervenciones en el derecho de propiedad; la primera un im puesto a los negocios, la ltima una interferencia con tales n e g o c io s2 .A Desde entonces, la m ano de obra y el d i nero, el desem pleo y la inflacin, se han encontradoenlam ism acategora desde el punto d e vista poltico Cobbett , denunci al patrn oro con la Nueva ley de pobres; Ricardo defendi a am bos, y con argum entos muy sim ilares: 1 Hadley, A. T., Economics. An Account of the Relations betwen Private Property and Public Welfare, 1896. 2 B entham , J., M anual of Political Eo conom y, p. 44, sobre la inflacin "frugalidad for Czada" ; p.45 (nota a pie) com "tributacin indirecta". V ase com tamo bin P rinciples of ivil C ode, cap. 15.

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la m ano de obra y el dinero son mercancas, y el gobierno no tiene derecho a interferir con ninguno de ellos. Los banqueros que se opusieron a la in troduccin del patrn oro, com o Atwood de Birmingham, se encontraron al lado de los socialistas com o Owen. Y un siglo m s tarde, Mises estaba reite rando todava que la m ano de obra y el dinero ya no le importaban al go bierno, com o no le importaba ninguna otra m ercanca del mercado. En el siglo x v iii , antes de la federacin, el dinero barato era en los Estados Unidos el equivalente de Speenham land, es decir, una concesin econm icam ente desmoralizante hecha por el gobierno ante el clam or popular. La Revolucin francesa y sus assignats dem ostraron que el pueblo poda destruir a la m o neda, y la historia de los estados am ericanos no ayudaba a despejar esa sos pecha. Burke identific a la dem ocracia estadunidense con los problemas m onetarios, y Hamilton no tema slo a las facciones sino tam bin a la in flacin. Pero mientras que las disputas de los partidos populistas y partida rios de la em isin de billetes con los magnates de Wall Street eran endm i cas en los Estados Unidos durante el siglo xix, la acusacin del inflacionism o se volvi en Europa un argum ento eficaz contra las legislaturas dem ocrti cas slo en la dcada de los veinte, con consecuencias polticas de largo alcance. La proteccin social y la interferencia con la m oneda no eran sim plem en te cuestiones anlogas sino a m enudo idnticas. Desde el establecim iento del patrn oro, la m oneda se vea en peligro por una elevacin del nivel sala rial tanto com o por la inflacin directa: am bos fenm enos podran dism i nuir las exportaciones y deprim ir eventualm ente las tasas de cam bio. Esta conexin sim ple entre las dos formas bsicas de la intervencin se convirti en el pivote de la poltica en los aos veinte. Los partidos preocupados por la seguridad de la m oneda protestaban tanto contra los am enazantes d ficit presupuestarios com o contra las polticas de dinero barato, oponin dose as a la inflacin de tesorera tanto com o a la "inflacin del crdito, o bien, en trminos m s prcticos, denunciando las cargas sociales y los sa larios elevados, los sindicatos y los partidos laboristas. No importaba la forma sino la esencia, y quin podra dudar de que los beneficios de des em pleo irrestrictos podran ser tan eficaces para perturbar el balance del presupuesto com o una tasa de inters dem asiado baja para inflar los pre cios, y con las m ism as consecuencias nefastas para las tasas de cambio? Gladstone haba hecho del presupuesto la conciencia de la nacin britni ca. En pueblos menos avanzados, una moneda estable podra tomar el lugar del presupuesto. Pero el resultado era muy similar. Si haba necesidad de

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reducir los salarios o los servicios sociales, las consecuencias de una ausencia de reduccin eran inevitablemente fijadas por el m ecanism o del mercado. Desde el punto de vista de este anlisis, el gobierno nacional de Gran Breta a realiz en 19 3 1, en forma modesta, la misma funcin que el Nuevo Trato estadunidense. Eran estos dos m ovim ientos de ajuste de pases singulares en la gran transformacin. Pero el ejem plo britnico tena la ventaja de es tar libre de factores com plejos, tales com o las luchas civiles o las conver siones ideolgicas, de m odo que exhiba con mayor claridad los aspectos decisivos. La moneda de Gran Bretaa haba estado vacilante desde 1925. El retom o al oro no se vio acom paado de un ajuste correspondiente del nivel de los precios, el que se encontraba claramente por encim a de la paridad mundial. Muy pocos estaban conscientes del absurdo cam ino emprendido conjunta mente por el gobierno y el banco, los partidos y los sindicatos. Snow den, m i nistro de Hacienda en el primer gobierno Laborista (1924), era un adicto al patrn oro com o jams se vio, pero no pudo advertir que al com prom eter se a restablecer la libra com prom eta a su partido a sostener una baja de los salarios o fracasar m iserablem ente. Siete aos ms larde, los laboristas se vieron obligados por el propio Snowden a hacer ambas cosas. Para el otoo de 1931, el drenaje continuo de la depresin se dejaba sentir sobre la libra. El colapso de la Huelga general de 1926 haba asegurado en vano con tra un nuevo increm ento del nivel de los salarios: no impeda un aum ento de la carga financiera de los servicios sociales, especialm ente a travs de los subsidios incondicionales para el desempleo. No haba necesidad de una ram pa de los banqueros (aunque la rampa estaba all) para convencer a la nacin de la necesidad de una m oneda sana y de presupuestos sanos por una parte, de mejores sen-icios sociales y una moneda depreciada por la otra ya fuese la depreciacin causada por los altos salarios y las declinantes exportaciones o sim plem ente por el gasto deficitario. En otras palabras, de ban reducirse los servicios sociales o la tasa de cam bio. En virtud de que los laboristas no podan decidirse por ninguna de las dos cosas una re duccin salarial era contraria a la poltica sindical, y el abandono del oro se habra considerado com o un sacrilegio perdieron el poder, y los partidos tradicionales redujeron los servicios sociales y eventualm ente abandonaron el oro. Se elim in el subsidio incondicional para el desempleo; se introdujo una prueba de m edios. Al m ism o tiem po, las tradiciones polticas del pas ex perim entaban un cam bio im portante. Se suspendi el sistem a bipartidista y no se m ostr ninguna precipitacin para restablecerlo. Doce aos despus

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estaba todava eclipsado, con todas las seales en contra de un regreso pron to. Sin ninguna prdida trgica del bienestar o de la libertad, el pas haba dado un paso decisivo hacia una transformacin al suspender el patrn oro. Durante la segunda Guerra Mundial, esto se vio acom paado por cam bios en los m todos del capitalism o liberal. Pero estos cam bios no se considera ban permanentes, de m odo que no sacaron al pas de la zona de peligro. En todos los pases im portantes de Europa funcion un m ecanism o sim i lar y con efectos muy semejantes. En Austria en 1923, en Blgica y Francia en 1926, en Alemania en 1931, los partidos laboristas fueron derrotados para salvar a la m oneda. Estadistas com o Seipel, Francqui, Poincar o Brning elim inaron a los laboristas del gobierno, redujeron los servicios sociales y trataron de romper la resistencia de los sindicatos ante los ajustes salaria les. Invariablemente, el peligro era para la moneda, y con igual regularidad se echaba la responsabilidad a los salarios inflados y los presupuestos des balanceados. Tal sim plificacin no hace justicia a la diversidad de los pro blemas involucrados que abarcaban casi todos los aspectos de la poltica econm ica y financiera, incluidos los del com ercio exterior, la agricultura y la industria. Pero entre ms de cerca consideram os estas cuestiones, ms claro se vuelve que eventualm ente la moneda y el presupuesto concentraron las controversias pendientes entre em pleadores y em pleados, mientras que el resto de la poblacin fluctuaba en su apoyo al uno o al otro de los grupos ms prom inentes. El llam ado experim ento Blum (1936) constituy otro ejemplo. Los traba jadores estaban en el gobierno, pero a condicin de que no se impusiera nin gn embargo a las expoliaciones de oro. El Nuevo Trato francs no tuvo jams una oportunidad de triunfar, ya que el gobierno estaba atado a la cuestin crucial de la moneda. El caso es fehaciente porque en Francia, com o en Inglaterra, una vez que los trabajadores se haban vuelto inocuos, los parti dos de clase m edia renunciaron a la defensa del patrn oro sin mayor es cndalo. Estos ejem plos dem uestran cun devastador era el efecto del pos tulado de la m oneda sana sobre las polticas populares. La experiencia estadunidense enseaba la leccin, pero en otra forma. El Nuevo Trato no podra haberse em prendido sin abandonar el oro, aunque las divisas importaban poco en realidad. Bajo el patrn oro, los lderes del mercado financiero reciben la encom ienda de salvaguardar la estabilidad de la tasa de cam bio y la salud del crdito interno de los que depende en gran medida el financiam iento gubernamental. La organizacin bancaria puede obstruir as todo m ovim iento interno de la esfera econm ica que le desagra

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de, por razones buenas o malas. En trminos de la poltica, de la moneda y del crdito, los gobiernos deben escuchar los consejos de los banqueros, los nicos que pueden saber si alguna medida financiera pondra o no en peligro al m ercado de capital y los cam bios. El hecho de que el proteccio nism o social no condujera en este caso a un estancam iento se debi a que los Estados Unidos abandonaron a tiempo el oro. Porque si las ventajas tc nicas de este m ovimiento eran escasas (y las razones dadas por la Adminis tracin eran muy dbiles, com o de costum bre), el desarm e poltico de Wall Street fue el resultado de este paso. El m ercado financiero gobierna por m e dio del pnico. El eclipse de Wall Street en los aos treinta salv a los Es tados Unidos de una catstrofe social del tipo continental. Pero slo en los Estados Unidos, con su independencia del com ercio m un dial y su posicin m onetaria excesivam ente fuerte, era el patrn oro una cuestin de poltica interna primordialmente. En otros pases, el abandono del oro involucraba nada m enos que la salida de la econom a mundial. Es probable que la nica excepcin fuese Gran Bretaa, cuya participacin en el com ercio mundial era tan grande que haba podido establecer las m oda lidades bajo las que debera operar el sistem a m onetario internacional, des plazando as la carga del patrn oro en gran medida a otros hombros. En pa ses com o Alemania, Francia, Blgica y Austria no exista ninguna de estas condiciones. En ellos, la destruccin de la moneda significaba la separacin del mundo exterior y el sacrificio consiguiente de industrias dependientes de las im portaciones de materias primas, desorganizando el com ercio exterior del que dependa el em pleo, y todo esto sin ninguna posibilidad de forzar un grado similar de depreciacin en sus proveedores para evadir as las con secuencias internas de una baja en el valor de la m oneda en oro, com o lo haba hecho Gran Bretaa. Las tasas de cam bio eran el brazo m uy efectivo de la palanca que estaba presionando al nivel salarial. Antes de que la tasa de cam bio planteara el pro blema, la cuestin salarial increm entaba de ordinario la tensin debajo de la superficie. Pero lo que las leyes del mercado no podan imponer a m enu do a los asalariados renuentes, lo realizaba con gran eficacia el mecanismo de las divisas. El indicador m onetario pona a la vista de todos los efectos des favorables de las polticas sindicales intervencionistas sobre el m ecanism o del mercado (cuyas deficiencias inherentes se daban ahora por sentadas, incluido el ciclo econm ico). En efecto, la naturaleza utpica de una sociedad de mercado no puede ilustrarse mejor que por los absurdos en los que debe involucrar a la com u

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nidad la ficcin de las m ercancas en relacin con la m ano de obra. La huel ga, esta arma de negociacin normal de la accin industrial, se miraba cada vez ms frecuentem ente com o una interrupcin caprichosa del trabajo so cialm ente til, la que al m ism o tiempo dism inua el dividendo social del que deben provenir los salarios en ltima instancia. Se censuraban las huelgas de solidaridad, mientras que las huelgas generales se consideraban com o una amenaza para la existencia de la com unidad. En realidad, las huelgas en los servicios vitales y en los servicios pblicos mantenan a los ciudadanos com o rehenes, al m ism o tiem po que los involucraban en el problema laberntico de las funciones autnticas de un mercado de m ano de obra. Se supone que la mano de obra encuentra su precio en el mercado, siendo antieconm ico cualquier otro precio distinto del establecido de ese modo. Mientras que los trabajadores cumplan con esta responsabilidad, se comportaran com o un elem ento de la oferta de la mercanca llamada m ano de obra, y se nega rn a vender por debajo del precio que todava puede pagar el comprador. Esto significa que la obligacin principal de los trabajadores es la de estar casi continuam ente en huelga, si han de ser consistentes. Esta proposicin podra parecer absurda, pero es la nica inferencia lgica de la teora del tra bajo com o mercanca. Por supuesto, la fuente de la incongruencia de la teora y la prctica es el hecho de que la m ano de obra no es realmente una mer canca, y que si se retuviera la m ano de obra slo para determinar su precio exacto (as com o se retiene en circunstancias sim ilares un incremento de la oferta de todas las dem s m ercancas), la sociedad se disolvera muy pron to por falta de sostn. Resulta notable que esta consideracin se mencione en muy escasas ocasiones, si acaso, a veces en la discusin del problema de la huelga por parte de los econom istas liberales. Volvamos a la realidad: el mtodo de la huelga para la fijacin de los sala rios sera desastroso en cualquier tipo de sociedad, ya no digamos la nuestra, que se enorgullece de su racionalidad utilitaria. En realidad, el trabajador no tiene seguridad en su em pleo bajo un sistem a de empresa privada, una circunstancia que involucraba grave deterioro para su posicin. Adase a esto la am enaza del desem pleo masivo, y la funcin de los sindicatos se vol ver moral y culturalm ente vital para el m antenim iento de niveles mnimos para la mayora del pueblo. Pero es claro que cualquier mtodo de inter vencin que o frezca proteccin a los trabajadores obstruir el mecanismo del mercado autorregulado, y eventualm ente dism inuir el fondo mismo de bienes de consum o que los provee de salarios. Los problemas bsicos de la sociedad de mercado reaparecieron por una

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necesidad inherente: el intervencionism o y la moneda, que se convirtieron en el centro de la poltica en los aos veinte. El liberalismo econm ico y el intervencionism o socialista dependan de las respuestas diferentes que se dieran a estas dos cuestiones. El liberalism o econm ico hizo un esfuerzo suprem o para restablecer la autorregulacin del sistem a elim inando todas las polticas intervencionis tas que interfirieran con la libertad de los m ercados de tierra, mano de obra y dinero. Trataba de resolver, en una em ergencia, el problema secular invo lucrado en los tres principios fundamentales del libre comercio, un mercado de mano de obra libre, y un patrn oro que funcionara libremente. Se con virti, en efecto, en la punta de lanza de un esfuerzo heroico por restablecer el com ercio mundial, elim inar todos los obstculos evitables de la m ovili dad de la m ano de obra, y reconstruir las tasas de cam bio estables. Este l tim o objetivo tena precedencia sobre los dems. Porque si no se restableca la confianza en las monedas, no podra funcionar el mecanismo del mercado, en cuyo caso era ilusorio esperar que los gobiernos se abstuvieran de pro teger la vida de su pueblo por todos los m edios a su alcance. Estos m edios eran, primordialmente, los aranceles y las leyes sociales destinadas a asegu rar la alim entacin y el empleo, precisam ente el tipo de intervencin que ha ca inoperante un sistem a autorregulado. Haba otra razn, ms inm ediata, para ubicar en el lugar preponderante al sistem a m onetario internacional: frente a los mercados desorganizados y los cam bios inestables, el crdito internacional estaba desem peando un pa pel cada vez ms fundamental. Antes de la Gran guerra, los m ovim ientos in ternacionales del capital (fuera de los conectados con las inversiones a largo plazo) slo ayudaban a m antener la liquidez de la balanza de pagos, pero estaban estrictam ente lim itados, incluso en esta funcin, por consideracio nes econm icas. Slo se otorgaba crdito a quienes se consideraban dignos de confianza por razones com erciales. Ahora se inverta la posicin: se ha ban creado deudas por razones polticas tales com o las reparaciones, y se otorgaban prstam os por razones sem ipolticas, a fin de posibilitar los pa gos de reparaciones. Pero tam bin se otorgaban por razones de la poltica econm ica, a fin de estabilizar los precios m undiales o restablecer el patrn oro. La parte relativam ente sana de la econom a mundial estaba utilizando el m ecanism o del crdito para salvar las brechas existentes en las partes re lativamente desorganizadas de esa economa, independientemente de las con diciones de la produccin y el com ercio. En varios pases se equilibraban artificialmente las balanzas de pagos, los presupuestos, los intercambios, con

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el auxilio de un m ecanism o de crdito internacional supuestam ente todo poderoso. Este m ecanism o se basaba en la expectativa de un retorno a las tasas de cam bio estables, lo que de nuevo era sinnim o de un retom o al oro. Una banda elstica de fuerza sorprendente ayudaba a m antener la apa riencia de unidad en un sistem a econm ico en disolucin; pero que la banda soportara la tensin dependa de un retorno oportuno al oro. El logro de Ginebra fue notable en s mism o. Si el objetivo no hubiese sido intrnsecam ente im posible, seguram ente se habra alcanzado, ya que el es fuerzo era inteligente, sostenido y decidido. Tal com o estaban las cosas, es probable que ninguna intervencin haya sido tan desastrosa en sus resulta dos com o la de Ginebra. Justo porque siem pre pareca ser casi exitosa, tal intervencin agrav enorm em ente los efectos del fracaso final. Entre 1923, cuando el marco alemn se vio pulverizado en cuestin de meses, y el inicio de 1930, cuando todas las m onedas importantes del m undo se basaban en el oro, Ginebra us el m ecanism o del crdito internacional para desplazar la carga de las econom as incom pletam ente estabilizadas de Europa orien tal, primero a los hom bros de los occidentales victoriosos, luego a los hom bros m s anchos an de los Estados Unidos.3 El colapso se produjo en los Estados Unidos, en el curso del ciclo econm ico habitual, pero para ese m o m ento ya se haba enredado la econom a del planeta en la red financiera creada por Ginebra y la banca anglosajona. Pero ms an estaba involucrado. Durante los aos veinte, de acuerdo con Ginebra, las cuestiones de la organizacin social deban subordinarse por entero a las necesidades del restablecim iento de la moneda. La deflacin era la necesidad primaria; las instituciones nacionales deban ajustarse com o mejor pudieran. Por el m omento deba posponerse incluso el restablecimien to de los mercados internos libres y del Estado liberal. Porque com o dijera la Delegacin del oro, la deflacin no haba podido "afectar a ciertas clases de bienes y servicios, de m odo que no pudo generar un nuevo equilibrio esta ble. Los gobiernos debieron intervenir para reducir los precios de los ar tculos m onoplicos, reducir las tarifas salariales acordadas y bajar las ren tas. El ideal deflacionista lleg a ser una "economa libre bajo un gobierno fuerte; pero mientras que la frase sobre el gobierno significaba lo que de ca: poderes de em ergencia y suspensin de libertades pblicas, "la econo ma libre significaba en la prctica lo opuesto de lo que deca, a saber: pre cios v salarios ajustados por el gobierno (aunque el ajuste se haca con el
3 Polanyi, K-. "Der Mcchanismus der Weltwirtschaft.sk liso, en l)tr slerreichische Volkswirt, 1933 (suplemento).

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propsito expreso de restaurar la libertad de los cam bios y los mercados internos libres). La primaca de los cam bios involucraba un sacrificio no m enor que el de los mercados libres y los gobiernos libres: los dos pilares del capitalism o liberal. Ginebra representaba as un cambio de objetivo, pero no un cam bio de mtodos: mientras que los gobiernos inflacionarios con denados por Ginebra subordinaban la estabilidad de la moneda a la estabi lidad de los ingresos y el em pleo, los gobiernos d eflacionarios llevados al poder por Ginebra usaban un nmero no menor de intervenciones para sub ordinar la estabilidad de los ingresos y el em pleo a la estabilidad de la m o neda. En 1932, el Reporte de la Delegacin del oro de la Liga de las naciones declaraba que con el retorno de la incertidumbre de los cam bios se haba elim inado el principal logro monetario del ltimo decenio. Lo que no deca el Reporte era que en el curso de estos vanos esfuerzos deflacionarios, no se haban restablecido los mercados libres, aunque se haban sacrificado los go biernos libres. Aunque se oponan en teora al intervencionism o y a la infla cin por igual, los liberales econm icos haban escogido entre los dos, colo cando el ideal de la m oneda sana por encim a del de la no intervencin. As seguan la lgica inherente de una econom a autorregulada. Pero tal curso de accin tenda a difundir la crisis, im pona a las finanzas la tensin inso portable de masivas dislocaciones econm icas, y aumentaba los dficit de las diversas econom as nacionales hasta el punto en que se volvi inevitable una destruccin de los vestigios de la divisin internacional del trabajo. La obstinacin con que los liberales econm icos haban apoyado al interven cionism o autoritario durante un decenio crtico, al servicio de las polticas deflacionarias, slo condujo a un debilitam iento decisivo de las fuerzas de m ocrticas que de otro modo podran haber evitado la catstrofe fascista. Gran Bretaa y los Estados Unidos am os y no sirvientes de la moneda abandonaron el oro a tiempo para escapar de este peligro. El socialism o es esencialm ente la tendencia inherente en una civilizacin industrial a trascender al mercado autorregulado subordinndolo conscien temente a una sociedad democrtica. Es la solucin natural para los traba jadores industriales que no ven ninguna razn para que la produccin no sea regulada directam ente y para que los m ercados no sean ms que un as pecto til pero subordinado de una sociedad libre. Desde el punto de vista de la comunidad en conjunto, el socialism o es slo la continuacin del esfuerzo por hacer de la sociedad una relacin distintam ente humana de personas que en Europa occidental se asociaba siempre a las tradiciones cristianas. Desde el punto de vista del sistema econm ico, es por el contrario un ale

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jam iento radical del pasado inm ediato, en la medida en que rompe con el intento de hacer de las ganancias m onetarias privadas el incentivo general para las actividades productivas, y no reconoce el derecho de los individuos privados a disponer de los principales instrum entos de la produccin. Es por ello, en ltim a instancia, que la reforma de la econom a capitalista por los partidos socialistas resulta difcil aunque estn decididos a no interferir con el sistem a de propiedad. Porque la mera posibilidad de que decidieran ha cerlo mina el tipo de confianza que en la econom a liberal es vital, a saber: una confianza absoluta en la continuidad de los ttulos de propiedad. Mientras que el contenido efectivo de los derechos de propiedad podra experim en tar una redefinicin a manos de la legislacin, la seguridad de una continui dad formal resulta esencial para el funcionam iento del sistem a de mercado. Desde la Gran guerra han ocurrido dos cam bios que afectan la posicin del socialism o. Primero, el sistem a de mercado perdi su cont abilidad hasta el punto del colapso casi total, una deficiencia que no haban esperado ni siquiera sus crticos; segundo, en Rusia se estableci una econom a socialis ta, lo que representa un alejam iento enteram ente nuevo. Aunque las condi ciones bajo las cuales ocurri esta aventura, la hacan inaplicable a los pases occidentales, la existencia m ism a de la Rusia sovitica era una influencia decisiva. Es cierto que Rusia haba optado por el socialism o en ausencia de industrias, una poblacin alfabeta y tradiciones democrticas: todas ellas condiciones necesarias para el socialism o de acuerdo con las ideas occiden tales. Estas diferencias volvan inaplicables en otras partes sus mtodos y soluciones, pero no impedan que el socialism o se convirtiera en una inspi racin. En el continente, los partidos laboristas haban tenido siempre una perspectiva socialista, y en electo toda reforma que quisieran hacer era sos pechosa de servir a objetivos socialistas. En pocas tranquilas, tal sospecha habra sido injustificada; los partidos socialistas de la clase obrera estaban comprometidos en conjunto con la reforma del capitalismo, no con su derro cam iento revolucionario. Pero la posicin era diferente en una emergencia. Entonces, si los m todos normales eran insuficientes, se experimentara con mtodos anormales, y con un partido obrero podran involucrar tales mto dos una falta de respeto a los derechos de propiedad. Bajo la tensin del peligro inminente, los partidos obreros podran irse a la huelga en dem an da de medidas socialistas o que por lo m enos parecan ser lo a los ojos de los partidarios acrrimos de la empresa privada. Y la mera sugerencia bastara par a llevar los mercados a la confusin e iniciar un pnico universal. Bajo estas condiciones, el conflicto rutinario de los intereses de em plea

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dores y empleados adopt un carcter om inoso mientras que una divergencia de los intereses econm icos terminara norm alm ente en un com prom iso, la separacin de la esfera econm ica y la esfera poltica de la sociedad tenda a invertir tales choques de graves consecuencias para la com unidad. Los em pleadores eran los propietarios de fbricas y minas, y por ende directa mente responsables de la produccin en la sociedad (aparte de su inters personal en los beneficios). En principio, tendran el apoyo de todos en su es fuerzo por mantener a la industria en marcha. Por otra parte, los empleados representaban a gran parte de la sociedad; sus intereses coincidan tambin en medida importante con los de la comunidad en conjunto. Constituan la nica clase disponible para la proteccin de los intereses de los consum i dores, de los ciudadanos, de los seres hum anos com o tales, y su nm ero les dara una preponderancia en la esfera poltica bajo el sufragio universal. Sin embargo, la legislatura tena, com o la industria, ciertas funciones forma les por desem pear en la sociedad. Sus m iem bros deban formar la volun tad com unal, orientar la poltica pblica, elaborar los programas internos y externos a largo plazo. Ninguna sociedad com pleja podra operar sin el fun cionam iento de organism os legislativos y ejecutivos de tipo poltico. Un cho que de intereses grupales que conduzca a la paralizacin de los rganos de la industria o el Estado cualesquiera de ellos o ambos constitua un peli gro inmediato para la sociedad. Pero esto era precisam ente lo que ocurra en los aos veinte. Los trabaja dores se atrincheraron en el parlamento, donde su nmero les daba un peso; los capitalistas hacan de la industria una fortaleza para dom inar desde all al pas. Los organism os populares contestaron con una intervencin des piadada en los negocios, pasando por alto las necesidades de la forma dada de la industria. Los capitanes de industria estaban subvirtiendo a la pobla cin, de la lealtad a sus propios gobernantes libremente elegidos, a ellos m is m os, mientras que los organism os dem ocrticos declaraban la guerra al sis tema industrial del que dependa la subsistencia de todos. Eventualmente, llegara el m omento en que el sistema econm ico y el sistema poltico se vieran am enazados por la parlisis com pleta. El tem or se apoderara de la gente, y el liderazgo sera otorgado a quienes ofrecieran una salida fcil, cualquiera que fuese el precio final. La situacin estaba madura para la solucin fascista.

XX. LA HISTORIA EN EL MOMENTO DEL CAMBIO SOCIAL


Si poltico que respondiera a las necesida des de una situacin objetiva y no el resultado de causas fortuitas, tal fue el fascism o. Al m ism o tiem po, era evidente el carcter degenerativo de la solu cin fascista. Ofreca un escape a un estancam iento institucional que era esencialm ente sim ilar en gran nmero de pases, pero si se aplicara el rem edio producira por todas partes la enfermedad hasta llegar a la muer te. Esta es la forma com o perecen las civilizaciones. La solucin fascista del impasse alcanzado por el capitalismo liberal puede describirse com o una reforma de la econom a de mercado lograda al pre cio de la extirpacin de todas las instituciones democrticas, en el campo in dustrial y en el cam po poltico por igual. El sistem a econm ico que estaba en peligro de destruccin se fortalecera de ese m odo, mientras que la gente misma era som etida, a una reeducacin destinada a desnaturalizar al indi viduo y volverlo incapaz de funcionar com o la unidad responsable del orga nism o poltico.1 Esta reeducacin, que inclua las creencias de una religin poltica que negaba la idea de la hermandad del hombre en todas sus for mas, se logr m ediante un acto de conversin m asiva impuesta a los recal citrantes mediante los m todos cientficos de la tortura. La aparicin de tal m ovim iento en los pases industriales del globo, e in cluso en varios pases ligeramente industrializados, no debiera haberse imputado jams a causas locales, a m entalidades nacionales o a anteceden tes historeos, com o lo hicieran tan consistentem ente los contem porneos. El fascism o tena tan poco que ver con la Gran guerra com o con el Tratado de Versalles, con el m ilitarism o junker com o con el tem peram ento italiano. El movimiento apareci en pases derrotados com o Bulgaria y en pases vic toriosos com o Yugoslavia; en pases de tem peram ento norteo com o Fin landia y Noruega y en pases de tem peram ento sureo com o Italia y Espa a; en pases de raza aria, com o Inglaterra, Irlanda o Blgica, y en pases de otras razas com o Japn, Hungra o Palestina; en pases de tradiciones cat
alg una vez hubo un m o v im ie n t o

1 Polanvi,

K., "The Kssence ol Fascism , en

C h rislian ity a n d the S o c ia l R cv o h ilio n ,

1935.

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licas com o Portugal y de tradiciones protestantes com o Holanda; en com u nidades militarizadas com o Prusia y civiles com o Austria; en culturas anti guas com o Francia y en culturas nuevas com o los Estados Unidos y los pases latinoam ericanos. En efecto, no hubo ningn tipo de antecedente religio so, cultural o de tradicin nacional que hiciera inmune a un pas contra el fascism o, una vez. que se daban las condiciones necesarias para su sur gimiento. Adems, haba una clara falta de relacin entre su fuerza material y nu mrica y su eficacia poltica. El trmino mismo de "movimiento era enga oso por cuanto implicaba alguna clase de conscripcin o de participacin personal de gran nm ero de personas. Si algo caracteriz al fascism o, fue su independencia de tales m anifestaciones populares. Aunque de ordinario buscaba un seguim iento masivo, su fuerza potencial no se meda por el n mero de sus partidarios sino por la influencia de las personas de alta posi cin que apoyaban a los lderes fascistas y cuya influencia en la com unidad poda darse por descontada para protegerlos de las consecuencias de una revuelta abortada, elim inando as los riesgos de la revolucin. Un pas que se aproxim aba a la fase fascista exhiba ciertos sntom as en tre los que no se contaba necesariam ente la existencia de un m ovim iento fascista propiam ente dicho. Otros signos por lo m enos igualmente impor tantes eran la difusin de filosofas irracionales, la esttica racista, la dem a gogia anticapitalista, las posiciones monetarias heterodoxas, la crtica al sis tema de partidos, el descrdito generalizado del "rgimen, o cualquiera que fuese el nombre dado al arreglo dem ocrtico existente. En Austria, la llama da filosofa universalista de Othmar Spann; en Alemania, la poesa de Stephan George y el rom anticism o cosm ognico de Ludwig Klages; en Inglaterra, el vitalism o ertico de D. H. Lawrence; en Francia, el culto al mito poltico de George Sorel, se contaban entre sus predecesores muy diversos. Hitler fue eventualm ente llevado al poder por la camarilla feudal que rodeaba al pre sidente Hindenburg, as com o M ussolini y Primo de Rivera fueron llevados al poder por sus respectivos soberanos. Pero Hitler tena un vasto m ovi miento detrs de l; M ussolini tena uno pequeo; Primo de Rivera no tena ninguno. En ningn caso se realiz una revolucin efectiva contra la auto ridad constituida; las tcticas fascistas eran invariablemente las de una rebelin ficticia armada con la aprobacin tcita de las autoridades que pretendan haber sido som etidas por la fuerza. stos son los grandes linea m ientos de una situacin com pleja en la que tendran que caber figuras tan diversas com o el dem agogo catlico individualista del Detroit industrial, el

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"rey del pescado en la atrasada Luisiana, los conspiradores del ejrcito ja pons y los saboteadores ucranianos antisoviticos. El fascism o fue una po sibilidad poltica siem pre dada, una reaccin em ocional casi instantnea en cada com unidad industrial desde los aos treinta. Podramos llamarlo una m ovida, mejor que un "m ovimiento, para indicar la naturaleza im perso nal de la crisis cuyos sntom as eran frecuentem ente vagos y ambiguos. La gente no estaba segura a m enudo de si un discurso o un drama polticos, un sermn o un desfile pblico, una m etafsica o una moda artstica, un poema o el programa de un partido, era fascista o no. No haba criterios aceptados del fascism o, ni posea ste creencias convencionales. Pero un aspecto sig nificativo de todas sus form as organizadas fue la forma abrupta com o apa recan y desaparecan de nuevo, slo para surgir con violencia tras un perio do indefinido de latencia. Todo esto encaja en el cuadro de una fuerza social que crece y se desvanece de acuerdo con la situacin objetiva. Lo que llam am os de m odo resum ido una "situacin fascista" no era ms que la ocasin tpica de las victorias fascistas fciles y com pletas. De pron to se derrumbaran las trem endas organizaciones industriales y polticas de los trabajadores y otros devotos partidarios de la libertad constitucional, y m insculas fuerzas fascistas luiran a un lado lo que hasta entonces pareca la fuerza incontrastable de gobiernos, partidos y sindicatos dem ocrticos. Si una "situacin revolucionaria se caracteriza por la desintegracin psico lgica y moral de todas las fuerzas de resistencia, hasta el punto en que un puado de rebeldes mal arm ados puede destruir los bastiones supuesta m ente inexpugnables de la reaccin, la "situacin fascista era su paralelo absoluto, excepto que aqu los baluartes de la democracia y las libertades cons titucionales fueron barridos y sus defensas fracasaron en la m isma forma espectacular. En Prusia, en julio de 1932, el gobierno legal de los Socialdemcratas, atrincherado en el sitio del poder legtimo, capitul ante la m era amenaza de la violencia anticonstitucional por parte de Herr von Papen. Unos seis m eses ms tarde, Hitler tomaba pacficam ente las ms altas posi ciones del poder, y de inm ediato lanz un ataque revolucionario de des truccin total contra las instituciones de la Repblica de W eimar y los parti dos constitucionales. Imaginar que fue la fuerza del m ovim iento lo que cre situaciones com o stas, y no ver que fue la situacin la que en este caso dio origen al m ovim iento, es pasar por alto la leccin ms prom inente de los ltimos decenios. El fascismo, com o el socialism o, se arraigaba en una sociedad de mercado que se negaba a funcionar. Por lo tanto, era de alcance mundial, de aplicacin

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universal; las controversias trascendan la estera econm ica y revelaban una transformacin general, distintam ente social. Irradiaba hacia casi todos los cam pos de la actividad humana, ya fuese poltica o econm ica, cultural, fi losfica, artstica o religiosa. Y hasta cierto punto se mezclaba con tenden cias locales y particulares. No se puede entender la historia del periodo si no distinguimos entre el movimiento fascista subyacente y las tendencias ef meras con las que se fusion en diferentes pases. En la Europa de los aos veinte, dos de tales tendencias figuraban pro minentemente y ocultaban al patrn del fascismo, ms dbil pero m ucho ms comprensivo: la contrarrevolucin y el revisionism o nacional. Su punto de partida inm ediato fue el de los tratados y las revoluciones de la posguerra. Aunque estrictam ente condicionados, y lim itados a sus objetivos especfi cos, se confundan fcilm ente con el fascism o. Las contrarrevoluciones eran el retroceso habitual del pndulo poltico hacia un estado de cosas que haba sido violentamente perturbado. Tales m o vim ientos han sido tpicos en Europa por lo m enos desde la M ancomuni dad inglesa, y han tenido una conexin limitada con los procesos sociales de su poca. En los aos veinte surgieron num erosas situaciones de esta clase, ya que los levantamientos que destruyeron a ms de una docena de tronos en Europa central y oriental se debieron en parte a la estela de la derrota, no al avance de la dem ocracia. La tarea de la contrarrevolucin era principal mente poltica y corresponda com o cosa natural a las clases y los grupos despojados, tales com o las dinastas, las aristocracias, las iglesias, las indus trias pesadas y los partidos afiliados a ellos. Las alianzas y los choques de conservadores y fascistas durante este periodo se referan principalmente a la parte que debera corresponder a los fascistas en la em presa contrarrevo lucionaria. Ahora bien: el fascism o era una tendencia revolucionaria dirigi da contra el conservadurism o tanto com o contra la fuerza revolucionaria rival del socialism o. Ello no im peda que los fascistas buscaran el poder en el campo poltico ofreciendo sus servicios a la contrarrevolucin. Por el con trario, basaban su ascendiente principalm ente en la alegada im potencia del conservadurism o para realizar esa tarea, inevitable si se quera destruir al socialismo. Naturalmente, los conservadores trataban de monopolizar los ho nores de la contrarrevolucin, y en efecto la realizaban solos, com o ocurri en Alemania. Privaban a los partidos de la clase trabajadora de influencia y poder, sin ceder ante los nazis. Tambin en Austria, los Socialistas Cristia nos un partido conservador desarm en gran medida a los trabajado res (1927) sin hacer ninguna concesin a la revolucin de la derecha. Aun

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cuando era inevitable la participacin fascista en la contrarrevolucin, se establecieron gobiernos fuertes" que relegaron el fascism o al lim bo. Esto ocurri en Estonia en 1929, en Finlandia en 1932, en Latvia en 1934. Los re gm enes seudoliberales rompieron el poder del fascism o por el m om ento, en Hungra en 1922 y en Bulgaria en 1926. Slo en Italia no pudieron los con servadores restablecer la disciplina del trabajo en la industria sin dar a los fascistas una oportunidad de ganar el poder. En los pases m ilitarm ente derrotados, pero tambin en la "psicolgica m ente d errotada Italia, el problema nacional pesaba mucho. Aqu surga una tarea cuya severidad no poda negarse. Ms profunda que todas las de ms cuestiones era el desarm e perm anente de los pases derrotados; en un m undo donde la nica organizacin existente de derecho internacional, or den internacional y paz internacional descansaba en la balanza del poder, varios pases se haban quedado indefensos sin ninguna idea de la clase de sistem a que remplazara al antiguo. La Liga de las naciones representaba, en el mejor de los casos, un sistem a mejorado de balance de poder, pero no alcanzaba siquiera el nivel del antiguo Concierto de Europa, ya que ahora faltaba el requisito de una difusin general del poder. El naciente movimien to fascista se puso casi en todas paites al ser v io de la cuestin nacional; no habra podido sobrevivir sin este trabajo de reparacin. Pero el m ovim iento fascista usaba esta cuestin slo com o un peldao; en otras ocasiones toc la nota pacifista y aislacionista. En Inglaterra y los Estados Unidos se ali al apaciguamiento; en Austria, el Heimwehr cooper con diversos pacifistas catlicos; y el fascism o catlico era antinacionalista en principio. Huey Long no necesit conflictos fronterizos con Mississippi o Texas para lanzar su m ovim iento fascista desde Baton Rouge. Movimientos sim ilares en Holanda y Noruega eran no nacionalistas hasta el punto de la traicin. Quisling pudo haber sido un nombre para un buen fascista, pero no para un buen patriota. En su lucha por el poder poltico, el fascism o est en entera libertad para usar o dejar de usar las cuestiones locales. Su objetivo trasciende al marco poltico y econm ico: es social. Pone una religin poltica al servicio de un proceso degenerativo. En su ascenso excluye slo muy pocas em ociones de su orquesta; pero una vez victorioso excluye del vagn principal a todos, para slo dejar un grupo muy pequeo de m otivaciones, aunque de nuevo muy caractersticas. Si no distinguim os claramente entre esta seudointolerancia en el cam ino al poder y la intolerancia genuina una vez en el poder, no po drem os entender la diferencia sutil pero decisiva existente entre el naciona

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lismo falso de algunos m ovim ientos fascistas durante la revolucin y el no nacionalism o especficam ente imperialista que desarrollaron despus de la revolucin.2 Mientras que los conservadores lograban por regla general el triunfo de las contrarrevoluciones internas por s solos, raras veces podan poner en la mesa de las discusiones el problema nacional-internacional de sus pases. Brning sostena en 1940 que l haba resuelto el problema de las repara ciones y el desarme alemanes antes de que la camarilla de Hindenburg" de cid ida sacarlo del poder y entregar ste a los nazis porque no queran otor garle los honores.3 Parecera irrelevante que esto haya sido cierto no, en un sentido m uy limitado, porque la cuestin de la igualdad de posicin de Ale mania no se restringa a un desarm e tcnico, com o implicaba Brning, sino que inclua la cuestin igualmente vital de la desmilitarizacin; tam poco po da pasarse por alto la fuerza que obtena la diplom acia alemana de la exis tencia de masas nazis que haban jurado lealtad a las polticas nacionalistas radicales. Los eventos probaron concluyentem ente que la igualdad de la po sicin de Alemania no podra haberse alcanzado sin un viraje revoluciona rio, y es bajo esta luz que se vuelve evidente la terrible responsabilidad del nazismo que m eti a una Alemania libre e igual a una carrera de crmenes. Tanto en Alemania com o en Italia, el fascism o pudo tomar el poder slo por que pudo utilizar la palanca de las cuestiones nacionales insolutas, m ien tras que en Francia y en Gran Bretaa se vea decisivam ente debilitado por su antipatriotism o. El espritu de som etim iento a una potencia extranjera fue un activo para el fascism o slo en pases pequeos y naturalmente de pendientes. Como vemos, slo por accidente se conect el fascism o europeo con ten dencias nacionales y contrarrevolucionarias en los aos veinte. Fue un caso de sim biosis entre m ovim ientos de origen independiente que se reforzaban re cprocamente y creaban la im presin de una sem ejanza esencial, cuando en realidad no tenan relacin alguna. En realidad, el papel desem peado por el fascism o estaba determinado por un solo factor: la condicin del sistem a de mercado. Durante el periodo de 1917-1923, los gobiernos buscaron ocasionalm en te el auxilio fascista para ayudar a restaurar la ley y el orden: no se necesi taba ms para echar a andar el sistem a de mercado. El fascism o segua sin desarrollarse.
2 Rauschning, H., The Voice o f Deslruction, 1940. 3 Heymann, H., Plan for Pennanenl Peace, 1941. Vase la carta de Brning, 8 de enero de 1940.

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En el periodo de 1924-1929, cuando la restauracin del sistema de mercado pareca asegurada, el fascism o se desvaneci por com pleto com o una fuer za poltica. D espus de 1930, la econom a de mercado se encontraba en una crisis ge neral. Al cabo de pocos aos, el fascism o era un poder mundial. El prim er periodo, de 1917-1923, produjo poco ms que el trmino. En varios pases europeos com o Finlandia, Lituania, Estonia, Latvia, Polo nia, Rumania, Bulgaria, Grecia y Hungra haban ocurrido revoluciones agrarias o socialistas, mientras que en otros tales com o Italia, Alemania y Austria haba ganado influencia poltica la clase trabajadora industrial. Eventualm ente, las contrarrevoluciones restablecieron el balance del poder interno. En la m ayora de los pases, los cam pesinos se volvieron contra los trabajadores urbanos; en algunos pases, los m ovim ientos fascistas fueron iniciados por oficiales y gente de alto rango, quienes sealaron el cam ino al campesinado; en otros, com o en Italia, los desem pleados y la pequea bur guesa formaron tropas fascistas. En ninguna parte se discuta algo ms que la ley y el orden, o se planteaba alguna reforma radical; en otras palabras, no haba ninguna seal evidente de una revolucin fascista. Estos movimien tos eran fascistas slo en la forma, es decir, slo en la medida en que algu nas bandas civiles, los llamados elem entos irresponsables, recurran a la fuer za y a la violencia con la connivencia de personas dotadas de autoridad. La filosofa antidem ocrtica del fascism o ya haba nacido, pero no era todava un factor poltico. Trotsky present un inform e volum inoso sobre la situa cin existente en Italia en vsperas del Segundo Congreso del Com intern, en 1920, pero ni siquiera m encion al fascism o, aunque los fasci ya existan desde tiempo atrs. Debieron transcurrir otros 10 aos o ms, antes de que el fascism o italiano, establecido en el gobierno del pas desde largo tiempo atrs, desarrollara algo parecido a un sistem a social distintivo. En 1924 y despus, Europa y los Estados Unidos fueron escenario de un auge ruidoso que elim inaba toda preocupacin por la solidez, del sistema de mercado. Se proclam la restauracin del capitalismo. Tanto el bolchevismo como el fascismo fueron liquidados, excepto en las regiones perifricas. El Comintern declar que la consolidacin del capitalism o era un hecho; Mus solini elogi al capitalism o liberal; todos los pases importantes estaban en ascenso, excepto la Gran Bretaa. Los Estados Unidos disfrutaban una pros peridad legendaria, y al continente le iba casi tan bien. El putsch de Hitler haba sido aplastado; Francia haba evacuado el Ruhr; el Reichsntark se res tableci como por un milagro; el Plan Dawes haba sacado la poltica de las

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reparaciones; Locarno estaba muy distante, y Alemania iniciaba un auge de siete aos. Antes de la terminacin de 1926, el patrn oro reinaba de nuevo, desde Mosc hasta Lisboa. Fue en el tercer periodo despus de 1929 que se hizo evidente la ver dadera significacin del fascism o. Era evidente el estancam iento del siste ma de mercado. Hasta entonces, el fascism o haba sido poco ms que un aspecto del gobierno autoritario de Italia, el que por lo dems d ifera poco de los gobiernos ms tradicionales. Ahora surga com o una solucin alter nativa para el problema de una sociedad industrial. Alemania tom la de lantera en una revolucin de alcance europeo, y el alineamiento fascista pro vea a su lucha por el poder de una dinm ica que pronto abarcara cinco continentes. La historia estaba en proceso de un cam bio social. Un evento adventicio, pero en m odo alguno accidental, inici la destruc cin del sistem a internacional. Un hundim iento de Wall Street alcanz di mensiones enorm es y se vio seguido por la decisin britnica de abandonar el oro y, dos aos despus, por un m ovim iento similar en los Estados Uni dos. Al mismo tiempo, dej de reunirse la Conferencia del desarme, y Ale mania dej la Liga de las naciones en 1934. Estos eventos sim blicos iniciaron una poca de cam bio espectacular en la organizacin del mundo. Tres potencias Japn, Alemania e Italia se rebelaron contra el statu quo y sabotearon las vacilantes instituciones de la paz. Al m ism o tiem po, la organizacin efectiva de la econom a mundial se negaba a funcionar. El patrn oro fue puesto fuera de accin por sus crea dores anglosajones, por lo m enos temporalmente; las deudas externas eran repudiadas bajo el disfraz de la mora; los m ercados de capital y el com er cio mundial se derrumbaban. El sistem a poltico y el sistem a econm ico del planeta se desintegraban conjuntamente. Dentro de las naciones m ism as, el cam bio no era m enos profundo. Los sistem as bipartidistas fueron rem plazados por gobiernos unipartidistas, a veces por gobiernos nacionales. Sin embargo, las sem ejanzas externas entre los pases dictatoriales y los pases que conservaban una opinin pblica democrtica slo servan para poner de relieve la importancia superlativa de las instituciones libres de discusin y decisin. Rusia vir hacia el socialis m o bajo formas dictatoriales. Desapareci el capitalismo liberal en los pases que se preparaban para la guerra, como Alemania, Japn e Italia, y en menor medida tambin en los Estados Unidos y en Gran Bretaa. Pero los regm e nes emergentes del fascism o, el socialism o y el Nuevo Trato slo se asemeja ban por el hecho de que descartaban los principios del laissez-faire.

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M ientras que la historia era colocada as en su curso por un evento exter no a todos, las naciones singulares reaccionaban al desafo de acuerdo con sus propias condiciones. Algunas sentan aversin por el cambio; otras se esforzaron al m xim o para afrontarlo cuando lleg; algunas ms eran indi ferentes. Tambin buscaban soluciones en diversas direcciones. Pero desde el punto de vista de la econom a del mercado, estas soluciones a menudo radicalm ente diferentes slo representaban alternativas dadas. Entre quienes estaban decididos a utilizar una dislocacin general para prom over sus propios intereses se encontraba un grupo de potencias insa tisfechas para quienes la desaparicin del sistem a del balance de poder, in cluso en su forma debilitada de la Liga, pareca ofrecer una rara oportuni dad. Alemania estaba ahora deseosa de apresurar la cada de la econom a mundial tradicional, que todava daba un asiento al orden internacional, y previendo el colapso de tal econom a se adelant a sus oponentes. Delibera dam ente se alej del sistem a internacional del capital, las m ercancas y la m oneda, a fin de reducir la influencia del m undo exterior sobre ella cuan do considerara conveniente repudiar sus obligaciones polticas. Promovi la autarqua econm ica para asegurar la libertad requerida por sus planes de largo alcance. Despilfarr sus reservas de oro, destruy su crdito externo m ediante el repudio gratuito de sus obligaciones, e incluso borr el saldo fa vorable de la balanza com ercial. Sin dificultad cam ufl sus verdaderas in tenciones, ya que ni Wall Street, ni la City de Londres, ni Ginebra, sospecha ban que los nazis estaban apostando en realidad a la disolucin final de la econom a del siglo xix. Sir John Sim o n y Montagu Norman crean firmemen te que Schacht restablecera eventualm ente la econom a ortodoxa en Ale mania, la que estaba actuando bajo presin y retornara a la senda correc ta si se le asista financieram ente. Ilusiones com o stas sobrevivieron en Downing Street hasta la poca de Munich y despus. Mientras que Alema nia se vio as grandem ente asistida en sus planes conspiradores por su ca pacidad para ajustarse a la disolucin del sistem a tradicional, Gran Breta a se vio severamente afectada por su adhesin a ese sistem a. Aunque Inglaterra haba abandonado tem poralmente el oro, su econom a y sus finanzas siguieron basndose en los principios de las lasas de cambio estables y la moneda sana. De aqu surgan las lim itaciones que afrontaba en lo referente al rearme. As com o la autarqua alem ana era un resultado de consideraciones m ilitares y polticas derivadas de su intencin de impedir una transformacin general, la estrategia y la poltica exterior de Gran Bre taa estaban restringidas por su perspectiva financiera conservadora. La es-

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tralegia de la guerra limitada reflejaba la visin de un emporio isleo, que se considera seguro mientras que su marina sea suficientem ente tuerte para asegurar los abastos que su moneda sana pueda comprar en los Siete mares. Hitler se encontraba ya en el poder en 1933, cuando Duff Cooper, un obsti nado, defenda los recortes del presupuesto destinado a las fuerzas armadas en 1932 "en vista de la quiebra nacional, que entonces se consideraba un peligro m ayor an que el de un servicio ineficiente de la guerra. Ms de tres aos despus, lord Halilax sostena que la paz podra lograrse m ediante el ajuste econm ico y que no habra ninguna interferencia con el com ercio, ya que tal cosa dificultara ms tales ajustes. En el mismo ao de Munich, Halifax y Chamberlain formulaban todava la poltica britnica en trm inos de ba las de plata" y de los tradicionales prstam os estadunidenses para Alema nia. En efecto, incluso despus de que Hitler haba cruzado el Rubicn y haba ocupado Praga, lord Sim on aprobaba en la Cmara de los com unes la participacin de Montagu Norman en la entrega de las reservas de oro checoslavacas a Hitler. Sim o n estaba convencido de que la integridad del pa trn oro, a cuya restauracin dedicaba sus esfuerzos de estadista, superaba todas las dem s consideraciones. Los contem porneos crean que la accin de Sim o n era el resultado de una poltica decidida de apaciguam iento. En realidad, era un hom enaje al espritu del patrn oro, que continuaba go bernando la perspectiva de los hom bres prom inentes en la City de Londres en las cuestiones estratgicas y polticas. En la m ism a sem ana del estalla miento de la guerra, el Ministerio de Relaciones Exteriores, respondiendo a una com unicacin verbal de Hitler a Chamberlain, formulaba la poltica britnica en trm inos de los prstam os estadunidenses tradicionales para Alemania.4 La falta de preparacin m ilitar de Inglaterra se deba sobre todo a su adhesin a la econom a del patrn oro. Al principio, Alemania cosech las ventajas de quienes matan al condena do a muerte. Su delantera dur mientras que la liquidacin del sistem a ob soleto del siglo xix se lo permiti. La destruccin del capitalism o liberal, del patrn oro y de las soberanas absolutas fue el resultado accidental de sus ex cursiones de pillaje. Al ajustarse a un aislam iento buscado por ella m ism a, y ms tarde, en el curso de sus expediciones de traficante de esclavos, elabo r soluciones tentativas para algunos de los problemas de la transformacin. Pero su mayor activo poltico resida en su capacidad para forzar a los pases del m undo a alinearse en contra del bolchevism o. Se convirti en el
4 British Blue Book, nm. 74, Cmd. 6106, 1939.

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principal beneficiario de la transformacin tomando la delantera en la solu cin al problem a de la econom a de mercado que durante largo tiem po pa reci contar con el apoyo incondicional de las clases propietarias, y en efec to no siem pre slo de tales clases. Bajo el supuesto liberal y marxista de la primaca de los intereses clasistas econm icos, Hitler no poda dejar de ga nar. Pero la unidad social de la nacin result ms relevante an que la uni dad econm ica clasista a largo plazo. El ascenso de Rusia se ligaba tam bin a su papel en la transformacin. Entre 1917 y 1929, el tem or al bolchevism o no era ms que el tem or al des orden que podra obstruir fatalmente la restauracin de una economa de mer cado que slo podra funcionar en una atmsfera de confianza sin reservas. En el decenio siguiente, el socialism o se convirti en una realidad en Rusia. La colectivizacin de las granjas significaba la sustitucin de la econom a de mercado por los m todos cooperativos en lo referente al decisivo factor de la tierra. Rusia, que haba sido slo un sitio de la agitacin revolucionaria dirigida al m undo capitalista, surga ahora com o el representante de un sis tema nuevo que pudiera remplazar a la econom a de mercado. No suele advertirse que los bolcheviques, ardientes socialistas, se rehusa ban sin em bargo tercam ente a "establecer el socialism o en Rusia. Sus con vicciones marxistas habran bastado por s solas para im pedir tal intento en un pas agrcola atrasado. Pero aparte del episodio enteramente excepcional del llamado Com unism o de guerra de 1920, los lderes crean que la revo lucin mundial debera iniciarse en la Europa occidental industrializada. El socialism o en un pas les habra parecido una contradiccin en s mismo, y cuando se convirti en una realidad, los viejos bolcheviques lo rechazaron casi unnimemente. Pero fue precisamente este desvo el que result un xito sorprendente. Revisando un cuarto de siglo de la historia rusa, vem os que lo que llama mos Revolucin rusa consisti en realidad en dos revoluciones separadas, la primera de las cuales incorporaba los ideales tradicionales de Europa oc cidental, mientras que la segunda formaba parte del desarrollo enteram en te nuevo de los aos treinta. La Revolucin de 1917-1924 fue en efecto el ltim o de los levantam ientos polticos de Europa que siguieron el patrn de la Mancomunidad inglesa y de la Revolucin francesa; la revolucin inicia da con la colectivizacin de las granjas, alrededor de 1930, fue el primero de los grandes cam bios sociales que transformaron nuestro m undo en los aos treinta. La primera Revolucin rusa logr la destruccin del absolutismo, la tenencia feudal de la tierra y la opresin racial: un verdadero heredero de

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los ideales de 1789; la segunda Revolucin estableci una econom a socia lista. En definitiva, la primera fue slo un evento ruso culm in un largo proceso de desarrollo occidental en el suelo ru so mientras que la segun da form parte de una transformacin universal simultnea. Aparentemente, Rusia se apart de Europa en los aos veinte y estaba tra bajando por su propia salvacin. Un anlisis ms detenido podra refutar esta apariencia. Entre los factores que le impusieron a Rusia una decisin en el periodo transcurrido entre las dos revoluciones se encontraba el derrumbe del sistem a internacional. Para 1924, el Com unism o de guerra era un in cidente olvidado y Rusia haba restablecido un mercado libre de granos den tro del pas, mientras se m antena el control estatal del com ercio exterior y de las industrias fundamentales. Ahora quera incrementar su comercio exte rior, que dependa principalm ente de las exportaciones de granos, madera, pieles y algunas otras materias primas orgnicas, cuyos precios estaban bajando m arcadamente en el curso de la depresin agrcola que precediera al derrumbe general del com ercio. La incapacidad de Rusia para desarrollar un com ercio de exportacin en trminos favorables restringa sus im portaciones de maquinaria y por ende el establecim iento de una industria nacional; de nuevo, esto afectaba los tr m inos de intercam bio entre la ciudad y el cam po las llamadas tijeras de m odo desfavorable, agravando el antagonism o del cam pesinado hacia el gobierno de los trabajadores urbanos. En esta forma, la desintegracin de la econom a mundial agudizaba la tensin sobre las soluciones artificiosas de la cuestin agraria en Rusia y apresuraba el advenim iento del koljoz. La incapacidad del sistem a poltico tradicional de Europa para proveer tran quilidad y seguridad operaba en la m ism a direccin, ya que induca la nece sidad de arm am entos, increm entando as las cargas de la industrializacin de alta presin. La ausencia del sistem a de balance de poder del siglo xix, as com o la incapacidad del m ercado m undial para absorber la produccin agrcola de Rusia, la empujaban contra su voluntad hacia la autosuficien cia. El socialism o en un pas se gener por la incapacidad de la econom a de mercado para proveer una conexin entre todos los pases; lo que apa reca com o la autarqua rusa era sim plem ente la desaparicin del interna cionalism o capitalista. El derrumbe del sistem a internacional liber las energas de la historia: los rieles fueron fijados por las tendencias inherentes a una sociedad de mercado.

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La no fue destruida por el ataque externo o inter no de los brbaros; su vitalidad no se vio m inada por las devastaciones de la primera Guerra Mundial ni por la revuelta de un proletariado socialista o una clase media baja fascista. Su derrumbe no fue el resultado de supues tas leyes econm icas tales com o la de una tasa de beneficio declinante o la del subconsum o o la sobreproduccin. Se desintegr com o resultado de un conjunto de causas enteram ente diferentes: las medidas adoptadas por la sociedad para no ser aniquilada a su vez por la accin del mercado autoregulado. Aparte de circunstancias excepcionales com o las que existan en los Estados Unidos en la poca de la frontera abierta, el conflicto existente entre el mercado y los requerim ientos elem entales de una vida social orga nizada dieron su dinm ica al siglo y produjeron las tensiones tpicas que en ltima instancia destruyeron a esa sociedad. Las guerras externas slo apre suraron su destruccin. Tras un siglo de ciego "mejoramiento, el hombre est restaurando su ha bitacin. Si no se quiere que el industrialism o extinga a la humanidad, de ber subordinarse a los requerim ientos de la naturaleza del hombre. La ver dadera crtica de la sociedad de mercado no consiste en el hecho de que se base en la econom a en cierto sentido, toda sociedad debe tener tal base sino que su econom a se basa en el inters propio. Tal organizacin de la vida econm ica es enteram ente antinatural, en el sentido estrictam ente em prico de lo excepcional. Los pensadores del siglo xix suponan que, en su actividad econm ica, el hombre busca el beneficio, que sus inclinaciones materialistas lo inducirn a optar por el m enor esfuerzo y a esperar un pago por su trabajo; en suma, que en su actividad econm ica tender a guiarse por lo que describan los pensadores com o la racionalidad econm ica, y que todo com portam iento en contrario se deba a una interferencia externa. Se segua de aqu que los mercados son instituciones naturales, que surgen es pontneam ente si se deja que los hom bres acten libremente. Por lo tanto, nada podra ser ms normal que un sistem a econm ico integrado por mer cados y bajo el control exclusivo de los precios de mercado; y una sociedad humana basada en tales mercados apareca as com o la meta de todo pro
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greso. Independientem ente de lo deseable o indeseable de tal sociedad por razones m orales, su viabilidad se basaba en las caractersticas inmutables de la hum anidad. Esto era axiom tico. En realidad, com o sabem os ahora, el com portam iento del hom bre en su estado prim itivo y a travs de toda la historia ha sido casi lo opuesto de lo im plicado en esta concepcin. La observacin de Frank H. Knight en el sen tido de que ninguna motivacin especficam ente humana es econm ica no se aplica slo a la vida social en general sino tambin a la propia vida eco nmica. La tendencia hacia el trueque, en la que tanto confiaba Adam Smith para describir al hombre primitivo, no es una tendencia comn del ser huma no en sus actividades econm icas, sino algo muy infrecuente. Los hallazgos de la antropologa moderna refutan estas construcciones r a cionalistas, pero adem s la historia del com ercio y de los m ercados ha sido com pletam ente diferente de lo supuesto en las enseanzas arm oniosas de los socilogos del siglo xix. La historia econm ica revela que el surgim iento de los mercados nacionales no fue en m odo alguno el resultado de la em ancipacin gradual y espontnea de la esfera econm ica frente al control gubernamental. Por el contrario, el m ercado ha derivado de una intervencin consciente y a me nudo violenta del gobierno, que im puso la organizacin del m ercado a la sociedad por razones no econmicas. Y el mercado autorregulado del siglo xix resulta ser, en un exam en ms detenido, radicalmente diferente incluso de su predecesor inm ediato por cuanto dependa para su regulacin del pro pio inters econm ico. La deficiencia congnita de la sociedad del siglo XIX no era su carcter industrial sino su carcter de sociedad de mercado. La civili zacin industrial continuar existiendo cuando el experimento utpico de un mercado autorregulado no sea ms que un recuerdo. Pero muchos creen que el paso de la civilizacin industrial a una nueva base, distinta del mercado, es una tarea dem asiado ardua. Temen un vaco institucional o, peor an, la prdida de la libertad. Debern prevalecer es tos peligros? Gran parte del sufrim iento m asivo inseparable de un periodo de transi cin ha quedado atrs. En la dislocacin social y econm ica de nuestra poca, en las vicisitudes trgicas de la depresin, las fluctuaciones de la moneda, el desem pleo masivo, los cam bios de la posicin social, la destruccin espec tacular de los estados histricos, hem os experim entado lo peor. Renuente mente hemos venido pagando el precio del cam bio. Ya que la hum anidad se encuentra todava tan lejos de haberse adaptado al uso de las mquinas, y en vista de la magnitud de los cam bios pendientes, la restauracin del pasado

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es tan imposible com o la transferencia de nuestros problemas a otro planeta. En lugar de elim inar las fuerzas dem oniacas de la agresin y la conquista, tal intento intil asegurara en efecto la sobrevivencia de tales fuerzas, in cluso despus de su aplastante derrota militar. La causa del mal adquirir la ventaja, decisiva en poltica, de representar lo posible, por oposicin a lo que es im posible de lograr, por buena que sea la intencin. Ni el colapso del sistem a tradicional nos deja en el vaco. No es posible que, por primera vez en la historia, los cam bios artificiosos contengan el ger men de instituciones grandes y permanentes. Dentro de las naciones estam os presenciando un desarrollo bajo el cual el sistem a econm ico deja de prescribir la ley a la sociedad y se asegura la primaca de la sociedad sobre ese sistem a. Esto podra ocurrir en gran di versidad de formas, democrticas y aristocrticas, constitucionalistas y auto ritarias, quizs incluso bajo una forma totalm ente imprevista hasta ahora. El futuro de algunos pases podra estar presente ya en otros, mientras que algunos podran incorporar todava el pasado del resto. Pero el resultado es comn a todos ellos: el sistem a de mercado ya no ser autorregulado, incluso en principio, porque ya no abarcar la m ano de obra, la tierra y el dinero. Sacar a la m ano de obra del mercado significa una transformacin tan radical com o lo fue el establecim iento de un mercado com petitivo de m ano de obra. El contrato salarial deja de ser un contrato privado, excepto en al gunos puntos subordinados y accesorios. N o slo las condiciones fabriles, la duracin de la jornada de trabajo y las m odalidades del contrato, sino el propio salario bsico, se determinan fuera del mercado; por lo tanto, el pa pel asignado as a los sindicatos, el Estado y otros organism os pblicos no depende slo del carcter de estas instituciones sino tam bin de la orga nizacin efectiva de la adm inistracin de la produccin. Aunque los dife renciales salariales deben continuar desem peando un papel esencial en el sistema econm ico, algunas m otivaciones distintas de las directam ente in volucradas en los ingresos monetarios podran superar am pliam ente al as pecto financiero de la m ano de obra. Sacar a la tierra del mercado equivale a incorporar a la tierra ciertas ins tituciones definidas tales com o la heredad, la cooperativa, la fbrica, el m u nicipio, la escuela, la iglesia, los parques, las reservas silvestres, etc. Por gene ralizada que siga siendo la propiedad individual de las granjas, los contratos referentes a la tenencia de la tierra se ocuparn slo de los accesorios, ya que los aspectos esenciales se salen de la jurisdiccin del mercado. Lo m ism o se aplica a los alim entos bsicos y a las materias primas orgnicas, ya que

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la fijacin de sus precios no se encom ienda al mercado. Para una variedad infinita de productos, los mercados com petitivos siguen funcionando, pero ello no se opone a la constitucin de la sociedad, as com o la fijacin de los precios fuera del mercado para la mano de obra, la tierra y el dinero no in terfiere con la fijacin de los precios, de acuerdo con los costos, de los diver sos productos. Por supuesto, la naturaleza de la propiedad experimenta un cambio profundo a resultas de tales medidas, porque y a no hay ninguna necesidad de permitir que los ingresos provenientes del ttulo de propiedad crezcan sin lmites, slo para asegurar el em pleo, la produccin y el uso de los recursos de la sociedad. En todos los pases se est sacando ahora, del mercado, el control del di nero. Inconscientemente, la creacin de depsitos realizaba esto en gran m e dida, pero la crisis del patrn oro en los aos veinte prob que la conexin existente entre el dinero-m ercanca y el dinero sim blico no se haba roto en modo alguno. Desde la introduccin del "financiamiento funcional en todos los estados importantes, la direccin de las inversiones y la regula cin de la tasa de ahorro se han convertido en tareas gubernamentales. As pues, la expulsin de los elem entos de la produccin tierra, mano de obra y dinero del mercado es un acto uniform e slo desde el punto de vis ta del mercado, el que los trataba com o si fuesen mercancas. Desde el punto de vista de la realidad hum ana, lo que se restaura con la destruccin de la ficcin de las m ercancas se encuentra en todas las direcciones del abanico social. En efecto, la desintegracin de una econom a de mercado uniform e est creando ya diversas sociedades nuevas. De igual modo, la desaparicin de la sociedad de mercado no significa en m odo alguno la ausencia de los mercados. stos continan asegurando en diversas formas la libertad del consumidor, indicando el desplazam iento de la demanda, influyendo sobre el ingreso de los productores y sirviendo com o un instrum ento de la conta bilidad, m ientras termina por com pleto su funcin com o un rgano de la autorregulacin econm ica. En sus m todos internacionales, al igual que en estos m todos internos, la sociedad del siglo x ix estaba restringida por la econom a. El cam po de las tasas de cam bio fijas coincida con el de la civilizacin. Mientras operaran el patrn oro y los regm enes constitucionales que eran casi su corolario, la balanza del poder era un vehculo de la paz. El sistem a operaba a travs de las grandes potencias, en particular de Gran Bretaa, que se encontraban en el centro de las finanzas m undiales, y presionaba por el establecim iento del gobierno representativo en los pases m enos avanzados. Esto se reque

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ra com o un freno a las finanzas y las m onedas de los pases deudores, con la necesidad consiguiente de presupuestos controlados com o los que slo pueden proveer los organism os responsables. Aunque tales consideraciones no estaban conscientem ente presentes en la m ente de los estadistas por re gla general, esto ocurra slo porque los requerimientos del patrn oro te nan carcter axiom tico. El patrn mundial uniform e de las instituciones monetarias y representativas era el resultado de la rgida econom a del periodo. Dos principios de la vida internacional del siglo xix derivaban su relevan cia de esta situacin: la soberana anarquista y la intervencin justificada en los asuntos de otros pases. Ambos principios estaban interrelacionados, aunque fuesen aparentem ente contradictorios. Por supuesto, la soberana era un trmino puramente poltico, ya que el com ercio internacional sin re gulacin y el patrn oro no permitan que los gobiernos ejercieran algn control sobre la econom a internacional. Estos gobiernos no podan im po ner condiciones a sus pases en lo referente a las cuestiones monetarias: tal era la posicin legal. En realidad, slo los pases poseedores de un sistem a monetario controlado por bancos centrales eran reconocidos com o estados soberanos. En el caso de los pases poderosos de Occidente, esta soberana monetaria nacional, ilimitada e irrestricta, se com binaba con su opuesto: una presin incesante para difundir a otras partes la urdimbre de la econo ma de mercado y la sociedad de mercado. En consecuencia, a fines del si glo xix se encontraban los pueblos del m undo institucionalm ente estanda rizados a un grado desconocido hasta entonces. Este sistema era obstructivo por su carcter refinado y por su universali dad. La soberana anarquista era un obstculo para todas las formas efec tivas de la cooperacin internacional, com o lo dem ostr claram ente la his toria de la Liga de las naciones; y la uniform idad forzada de los sistem as internos penda com o una am enaza perm anente sobre la libertad del des arrollo nacional, especialm ente en los pases atrasados y a veces incluso en los pases avanzados pero financieram ente dbiles. La cooperacin econ mica se limitaba a instituciones privadas tan indefinidas e ineficaces com o el libre comercio, mientras que la colaboracin efectiva entre los pueblos, es decir entre los gobiernos, jam s poda contem plarse siquiera. La situacin podra plantear dos dem andas aparentem ente incom pati bles a la poltica exterior: requerir una cooperacin ms estrecha entre los pases amigos, en relacin con la que podra contem plarse bajo la sobera na del siglo xix, al mismo tiem po que la existencia de m ercados regulados

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har que los gobiernos nacionales se muestren ms celosos de la interfe rencia externa que nunca antes. Sin embargo, con la desaparicin del m e canism o autom tico del patrn oro, los gobiernos podrn elim inar el as pecto m s obstructivo de la soberana absoluta, la negativa a colaborar en la econom a internacional. Al m ism o tiempo, podr tolerarse de buena gana que otras naciones forjen sus instituciones internas de acuerdo con sus inclinaciones, trascendiendo as el dogma pernicioso del siglo xix acer ca de la necesaria uniformidad de los regm enes internos dentro de la r bita de la econom a mundial. Pueden verse surgir, de las ruinas del Viejo mundo, algunos aspectos prom inentes del Nuevo mundo: la colaboracin econm ica de los gobiernos y la libertad para organizar deliberadamente la vida nacional. Bajo el sistem a restrictivo del libre com ercio no podra ha berse concebido ninguna de estas posibilidades, lo que exclua una diversi dad de m todos de cooperacin entre las naciones. Mientras que la idea de la federacin se consideraba con razn una pesadilla de centralizacin y uniform idad bajo la econom a de mercado y el patrn oro, el fin de la eco nom a de mercado podra significar la cooperacin efectiva con libertad interna. El problema de la libertad surge en dos niveles diferentes: el institucional y el moral o religioso. A nivel institucional se trata de balancear los incre m entos y las dism inuciones de las libertades; no se encuentran cuestiones radicalm ente nuevas. Al nivel m s fundamental est en duda la posibilidad m ism a de la libertad. Se observa que los propios medios del mantenimiento de la libertad estn adulterndola y destruyndola. La clave para el proble ma de la libertad en nuestra poca debe buscarse en este ltim o plano. Las instituciones son m aterializaciones de significados y propsitos humanos. Slo podremos alcanzar la libertad que buscam os si com prendem os el ver dadero significado de la libertad en una sociedad compleja. A nivel institucional, la regulacin extiende y restringe a la vez la libertad; slo es importante el balance de las libertades perdidas y ganadas. Esto se aplica por igual a las libertades jurdicas y a las libertades efectivas. Las cla ses acom odadas disfrutan la libertad proveda por el ocio en seguridad; se muestran naturalmente m enos ansiosas por extender la libertad en la socie dad que quienes, por falta de ingresos, deben contentarse con un m nimo de tal libertad. Esto se hace evidente en cuanto se sugiere la com pulsin a fin de distribuir m s justam ente el ingreso, el ocio y la seguridad. Aunque la restriccin se aplica a todos, los privilegiados tienden a resentira com o si slo se dirigiera contra ellos. Hablan de esclavitud, aunque en efecto slo se

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busque una extensin a otros de la libertad establecida que ellos disfrutan. Al principio podra tratarse de una reduccin de su propio ocio y seguridad, y por ende de su libertad, de m odo que aumentar el nivel de la libertad en el total de la sociedad. Pero tal desplazamiento, reforma y ensancham iento de las libertades no debiera significar que la nueva condicin es necesaria m ente m enos libre que la anterior. Sin embargo, hay algunas libertades cuyo m antenim iento tiene una im portancia fundamental. Tales libertades eran, com o la paz, un subproducto de la econom a del siglo xix, y hem os llegado a venerarlas por s mismas. La separacin institucional de la poltica y la econom a, que resultaba mor talm ente peligrosa para la sustancia de la sociedad, produca casi auto m ticam ente la libertad a costa de la justicia y la seguridad. Las libertades cvicas, la empresa privada y el sistem a salarial se fundieron en un patrn de vida que favoreca a la libertad moral y la independencia mental. Tam bin aqu, las libertades jurdicas y las libertades efectivas se fundieron en un fondo com n, cuyos elem entos no pueden separarse claramente. Algu nos de tales elem entos eran el corolario de m ales tales com o el desempleo y los beneficios de los especuladores; algunos pertenecan a las tradiciones ms preciosas del Renacim iento y la Reforma. Debem os tratar de mantener por todos los m edios estos elevados valores heredados de la econom a de mercado que se derrumb. sta es sin duda una gran tarea. Ni la libertad ni la paz podran institucionalizarse bajo tal econom a, ya que su propsito era la creacin de beneficios y bienestar, no de paz y libertad. En el futuro deberemos buscarlas conscientem ente si hem os de poseerlas en absoluto; de bern convertirse en objetivos escogidos de las sociedades hacia las que esta m os avanzando. ste podra ser el propsito verdadero del actual esfuerzo mundial para el aseguram iento de la paz y la libertad. La solidez de la vo luntad pacfica, una vez que ha dejado de operar el inters por la paz surgi do de la econom a del siglo xix, depender de nuestro xito en el estable cim iento de un orden internacional. En cuanto a la libertad personal, existir en la medida en que creem os deliberadam ente nuevas salvaguardias para su m antenim iento y, en efecto, su extensin. En una sociedad establecida, de be protegerse institucionalm ente el derecho a la disidencia. El individuo debe quedar en libertad para segu ir a su conciencia sin temor a los poderes, a los que se encom iendan tareas adm inistrativas en algn campo de la vida so cial. La ciencia y las artes deben estar siem pre bajo la proteccin de la rep blica de las letras. La com pulsin no debiera ser absoluta jams; debiera ofrecerse al "disidente" un reducto en el que pueda refugiarse, la eleccin

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de un "ptimo condicionado" que le permita vivir. As se asegurar el dere cho a la disidencia com o la marca distintiva de una sociedad libre. Cada avance hacia la integracin de la sociedad debiera acom paarse as de un increm ento de la libertad; los avances hacia la planeacin debie ran com prender el fortalecim iento de los derechos del individuo en la so ciedad. Sus derechos inviolables debern prevalecer bajo la lev, incluso frente a los suprem os poderes, ya sean personales o annim os. La verdade ra respuesta a la am enaza de la burocracia com o una fuente de abuso del poder es la creacin de e sfe ras de libertad arbitraria protegidas por reglas inviolables. Por generosam ente que se practique la devolucin del poder, habr un fortalecim iento del poder en el centro, y por ende un peligro para la libertad individual. Esto es cierto incluso en lo referente a los rganos de las propias com unidades dem ocrticas, as com o en lo tocante a las aso ciaciones profesionales y los sindicatos cuya funcin es la proteccin de los derechos de cada m iem bro individual. Su mero tamao podra hacer que el m iem bro individual se sienta indefenso, aunque no tenga ninguna razn para sospechar la existencia de una mala voluntad entre los lderes, sobre todo si sus opiniones o acciones ofenden las susceptibilidades de los poderosos. No bastar una mera declaracin de derechos: se requieren ins tituciones que hagan efectivos los derechos. El habeas corpus no ser nece sariam ente el ltim o dispositivo constitucional para amparar la libertad personal bajo la ley. Debern aadirse a la Declaracin de derechos otros derechos del ciudadano no reconocidos hasta ahora. Tales derechos debern hacerse prevalecer contra todas las autoridades, ya sean estatales, m u nicipales o profesionales. La lista debiera ser encabezada por el derecho del individuo a un em pleo bajo condiciones aprobadas, independiente m ente de sus opiniones polticas o religiosas, de su color o su raza. Esto im plica la existencia de garantas contra las violaciones, por sutiles que sean. Algunos tribunales industriales han protegido al m iem bro individual del pblico incluso contra aglom eraciones del poder arbitrario tales com o las representadas por las primeras com paas ferroviarias. Otro ejemplo del posible abuso de poder encarado francam ente por los tribunales fue el de la Orden de obras esenciales en Inglaterra, o la congelacin del traba jo en los Estados Unidos, durante la em ergencia, con sus oportunidades casi ilimitadas para la discrim inacin. Siem pre que la opinin pblica ha defendido firm em ente las libertades cvicas, los tribunales o las cortes han sabido vindicar la libertad personal. Tal libertad debiera m antenerse a toda costa, incluso a costa de la eficiencia en la produccin, la econom a en el

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consum o o la racionalidad en la administracin. Una sociedad industrial puede darse el lujo de ser libre. El eclipse de la econom a de mercado puede convertirse en el inicio de una era de libertad sin precedente. La libertad jurdica y la libertad efecti va pueden hacerse ms am plias y generales que nunca; la regulacin y el control pueden generar la libertad, no slo para unos cuantos, sino para to dos. No la libertad com o cuestin de privilegio, manchada en la fuente, sino com o un derecho prescriptivo que va m ucho ms all de los estrechos con fines de la esfera poltica para llegar a la organizacin ntima de la socie dad mism a. As se aadirn antiguas libertades y derechos cvicos al fondo de la nueva libertad generada por el ocio y la seguridad que la sociedad in dustrial ofrece a todos. Tal sociedad puede darse el lujo de ser a la vez justa y libre. Pero encontram os el cam ino bloqueado por un obstculo moral. La pla neacin y el control estn siendo atacados com o una negacin de la libertad. Se declara que la libre em presa y la propiedad privada son elem entos esen ciales de la libertad. Se dice que ninguna sociedad podr llamarse libre si est construida sobre otras bases. Se denuncia com o una falta de libertad a la libertad creada por la regulacin; se censura la justicia, la libertad y el bienestar que ella ofrece com o un camuflaje de la esclavitud. En vano pro metieron los socialistas un reinado de la libertad, porque los m edios deter minan los fines: la u r s s , que us la planeacin, la regulacin y el control com o sus instrumentos, no ha puesto en prctica todava las libertades pro m etidas en su constitucin, y probablem ente nunca lo har, de acuerdo con sus crticos... Pero la oposicin a la regulacin significa una oposicin a la reforma. Con el liberal, la idea de la libertad degenera as en una mera de fensa de la libre empresa, reducida ahora a una ficcin por la dura realidad de los carteles gigantescos y los m onopolios gigantescos. Esto significa la plenitud de la libertad para aquellos cuyo ingreso, ocio y seguridad no nece sitan ser incrementados, y una mera migaja de libertad para el pueblo, el que en vano tratar de usar sus derechos dem ocrticos para protegerse con tra el poder de los propietarios. Y eso no es todo. En ninguna parte pudie ron los liberales restablecer la libre empresa, la que estaba condenada al fra caso por razones intrnsecas. Fue com o resultado de sus esfuerzos que la gran empresa se instalo en varios pases europeos, y de paso diversas formas del fascism o, com o ocurriera en Austria. La planeacin, la regulacin y el con trol, que los liberales deseaban elim inar por considerarlos peligrosos para la libertad, fueron luego utilizados por los enem igos confesos de la libertad

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para abolira por com pleto. Pero la victoria del fascism o se volvi prctica mente inevitable por la obstruccin de los liberales a toda reforma que in volucra la planeacin, la regulacin o el control. La Ilustracin total de la libertad en el fascism o es en efecto el resultado inevitable de la filosofa liberal, la que proclama que el poder y la com pul sin son males, que la libertad exige su ausencia en una com unidad huma na. Tal cosa no es posible; en una sociedad compleja, esto se vuelve eviden te. No queda as otra alternativa que perm anecer fiel a una idea ilusoria de la libertad y negar la realidad de la sociedad, o aceptar esa realidad y recha zar la idea de la libertad. La primera es la conclusin del liberal; la ltima es la conclusin del fascista. No parece posible otra conclusin. Inevitablemente llegamos a la conclusin de que est en duda la posibili dad misma de la libertad. Si la regulacin es el nico vehculo para la difu sin y el fortalecimiento de la libertad en una sociedad compleja, pero el uso de este vehculo es contrario a la libertad en s misma, tal sociedad no podr ser libre. Es claro que en la base del dilem a se encuentra el significado m ism o de la libertad. La econom a liberal imparti una direccin falsa a nuestros idea les. Pareca aproximar el cum plim iento de expectativas intrnsecamente ut picas. No puede existir ninguna sociedad en la que el poder y la com pulsin estn ausentes, ni un m undo donde la fuerza no desem pee ninguna fun cin. Era una ilusin suponer una sociedad forjada slo por la voluntad y el deseo del hombre. Pero ste era el resultado de una concepcin de la socie dad basada en el mercado que equiparaba a la econom a con las relaciones contractuales, y a stas con la libertad. Se promovi la ilusin radical de que no hay en la sociedad humana nada que no derive de la volicin de los indi viduos, de m odo que no pueda ser elim inado tambin por ella. La visin es taba limitada por el mercado que fragmentaba" la vida en el sector de los productores que terminaba cuando su producto llegaba al mercado, y el sec tor de los consum idores para quienes todos los bienes provienen del mer cado. Uno derivaba su ingreso libremente" del mercado; el otro lo gastaba "libremente all. La sociedad en conjunto permaneca invisible. El poder del Estado no importaba, ya que el m ecanism o del mercado operara con ma yor regularidad entre m enor fuese tal poder. Ni los votantes, ni los propie tarios, ni los productores, ni los consum idores podran ser sealados com o responsables de tan brutales restricciones de la libertad com o estaban invo lucradas en el surgim iento del desem pleo y la privacin. Todo individuo decente podra im aginarse libre de toda responsabilidad por actos de com

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pulsin perpetrados por un Estado que personalmente rechazara; o por el sufrim iento econm ico padecido por la sociedad, del que personalmente no se hubiese beneficiado. El individuo decente estaba "pagando lo suyo, no era "un pasivo para nadie", y no se m ezclaba en el mal del poder y el valor eco nmico. Su ausencia de responsabilidad por tales males pareca tan evidente que el individuo negaba su realidad en nombre de su libertad. Pero el poder y el valor econm ico son un paradigma de la realidad so cial. No derivan de la volicin humana; en relacin con ellos, resulta im po sible la falta de cooperacin. La funcin del poder consiste en asegurar el grado de conform idad necesario para la supervivencia del grupo; su fuente ltima es la opinin. Y quin podra dejar de tener opiniones de una clase u otra? El valor econm ico asegura la utilidad de los bienes producidos; debe existir antes de la decisin de producirlos; es un arreglo fijo de la divi sin del trabajo. Su fuente es la necesidad y la escasez humana. Y cm o podra esperarse que no deseram os una cosa m s que otra? Toda opinin o todo deseo nos har participar en la creacin del poder y en la constitu cin del valor econm ico. No es concebible ninguna libertad para hacer otra cosa. Hemos llegado a la etapa final de nuestro argumento. El abandono de la utopa del m ercado nos pone cara a cara con la reali dad de la sociedad. Es la lnea divisoria entre el liberalism o por una parte, el fascism o y el socialism o por la otra. La diferencia existente entre estos dos extremos no es primordialmente econm ica, sino moral y religiosa. Aun cuando profesen una econom a idntica, no slo son diferentes sino que in corporan principios opuestos. Y en ltima instancia los separa la libertad. Fascistas y socialistas por igual aceptan la realidad de la sociedad con la fatalidad con que el conocim iento de la muerte ha m oldeado la conciencia humana. El poder y la compulsin forman parte de esa realidad; un ideal que trate de elim inarlos de la sociedad ser invlido. Las dos visiones se dividen en lo referente a saber si podr sostenerse o no la idea de la libertad a la luz de este conocim iento; es la libertad una palabra vaca, una tentacin, algo diseado para arruinar al hombre y sus obras, o podr el hombre reafirmar su libertad en vista de ese conocim iento y buscar su realizacin en la socie dad sin desem bocaren el ilusionism o moral? Este interrogante ansioso resume la condicin del hombre. El espritu y el contenido de este estudio debern indicar una respuesta. Invocamos lo que consideram os tres hechos constitutivos de la concien cia del hombre occidental; el conocim iento de la muerte, el conocim iento

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de la libertad, el conocim iento de la sociedad. El primero se revel en la his toria del Antiguo Testamento, de acuerdo con la leyenda juda. El segundo se revel m ediante el descubrim iento de la singularidad de la persona en las enseanzas de Jess registradas en el Nuevo Testamento. La tercera revela cin nos lleg por el hecho de vivir en una sociedad industrial. Ningn gran nombre se asocia a este ltim o conocim iento; es posible que Robert Owen baya estado ms cerca de convertirse en su vehculo. Es el elem ento consti tutivo de la conciencia del hombre moderno. La respuesta fascista al reconocim iento de la realidad de la sociedad es el rechazo del postulado de la libertad. El fascism o niega el descubrim iento cristiano de la singularidad del individuo y de la humanidad. Aqu se encuen tra la raz de su inclinacin degenerativa. Robert Owen fue el primero en advertir que los Evangelios om itan la rea lidad de la sociedad. Llam a esto la "individualizacin" del hombre por parte del cristianism o, y pareca creer que slo en una m ancom unidad coo perativa podra dejar de separarse del hombre "todo lo que es verdadera mente valioso en el cristianismo". Reconoci Owen que la libertad ganada con las enseanzas de Jess resultaba inaplicable a una sociedad compleja. Su socialism o era el sostenim iento del derecho del hombre a la libertad en tal sociedad. Se haba iniciado la era poscristiana de la civilizacin occidental, en la que ya no eran suficientes los Evangelios, y sin embargo seguan siendo la base de nuestra civilizacin. El descubrim iento de la sociedad es as el final o el renacim iento de la li bertad. Mientras que el fascista renuncia a la libertad y glorifica al poder que es la realidad de la sociedad, el socialista se resigna a esa realidad y man tiene el derecho a la libertad, a pesar de ello. El hombre madura y puede existir com o ser hum ano en una sociedad compleja. Citemos de nuevo las inspiradas palabras de Robert Owen: Si algunas causas del mal no pudie ran ser erradicadas por los nuevos poderes que los hom bres estn a punto de adquirir, stos sabran que son males necesarios e inevitables; y ya no se formularan lam entaciones infantiles, intiles. La resignacin fue siem pre la fuente del vigor y la nueva esperanza del hombre. El hombre acept la realidad de la muerte y construy sobre ella el significado de su vida material. Se resign a la verdad de que tena un alma que perder y que eso era peor que la muerte, y fund su libertad sobre ella. Se resigna, en nuestra poca, a la realidad de la sociedad que significa el final de esa libertad. Pero de nuevo surge la vida de la resignacin final. La aceptacin tranquila de la realidad de la sociedad provee al hombre de

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un valor indom able y del vigor necesario para eliminar toda la injusticia y la falta de libertad elim inables. Mientras permanezca fiel a su tarea de crear una libertad m s abundante para todos, no tendr que temer que el poder o la planeacin se vuelvan en su contra y destruyan la libertad que est cons truyendo con sus instrumentos. ste es el significado de la libertad en una sociedad compleja, el que nos da toda la certeza que necesitamos.

NOTAS SOBRE LAS FUENTES


CAPTULO I
1. L a b a la n z a d e p o d e r c o m o p o lt ic a ,

LEY HISTRICA, PRINCIPIO Y SISTEMA

1. La poltica de la balanza de poder. La poltica de la balanza de poder es una institucin nacional inglesa. Es puram ente pragmtica y fctica, y no debe confundirse con el principio de la balanza de poder ni con el sistem a de la balanza de poder. Esa poltica fue el resultado de su posicin insular frente a un litoral continental ocupado por com unidades polticas organizadas. Su ascendente escuela de diplom acia, desde W olsey hasta Cecil, persigui a la Balanza de Poder com o la nica posibilidad de que Inglaterra estuviera se gura frente a los grandes estados continentales que se estaban formando", dice Trevelyan. Esta poltica se estableci definitivam ente bajo los Tudor; la practic sir William Temple, al igual que Canning, Palmerston o sir Edward Grey. Precedi al surgim iento de un sistem a de balanza de poder en el con tinente por casi dos siglos, y su desarrollo fue enteram ente independiente de las fuentes continentales de la doctrina de la balanza de poder com o un principio, sugerida por Fnlon o Vattel. Sin embargo, la poltica nacional de Inglaterra se vio grandem ente auxiliada por el crecim iento de tal siste ma, ya que eventualm ente le facilit la organizacin de alianzas contra cual quier potencia lder en el continente. En consecuencia, los estadistas brit nicos tendan a fom entar la idea de que la poltica de la balanza de poder de Inglaterra era en realidad una expresin del principio de la balanza de pagos, y que Inglaterra, siguiendo tal poltica, slo estaba desem peando su papel en un sistem a basado en ese principio. Sin em bargo, sus estadistas no oscurecieron deliberadam ente la diferencia existente entre su propia polti ca de autodefensa y cualquier principio que ayudara a promoverla. En su Twenty-five Years escribi sir Edward Grey lo siguiente:
En teo ra, G ran B re ta a n o se ha o p u e sto al p re d o m in io d e un g ru p o fuerte en E u ro p a, c u an d o ello p a re ca favorable p a ra la e stab ilid ad y la paz. El apoyo de tal
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NOTAS SOBRE I.AS FUENTES

co m b in aci n ha sido gen eralm en te la p rim era eleccin. Es s lo cu an d o la p o ten cia d o m in a n te se vuelve agresiva y sien te am en az ad o s sus p ro p io s in tereses, que por u n in stin to de au todefen sa, si no es q u e p o r u n a poltica d elib erad a, gravita hacia alg o que p o d ra describirse ju sta m e n te co m o u n a b a lan za de poder.

Era as en su propio inters legtimo que Inglaterra apoy el surgim iento de un sistem a de balanza de poder en el continente, y que sostuvo sus prin cipios. Ello formaba parte de su poltica. La confusin inducida por tal unin de dos referencias esencialm ente diferentes de la balanza de poder se indica en estas citas: En 1787, Fox preguntaba indignado al gobierno si Inglaterra ya no estaba en posibilidad de m antener la balanza de poder en Europa y de ser contem plada com o el protector de sus libertades. Afirma ba Fox que Inglaterra deba ser aceptada com o el garante del sistem a de la balanza de poder en Europa. Y Burke, cuatro aos ms tarde, describi ese sistema com o "el derecho pblico de Europa, supuestam ente en vigor du rante dos siglos. Tales identificaciones retricas de la poltica nacional de Inglaterra con el sistema europeo de la balanza de poder haran naturalmen te ms difcil que los estadunidenses distinguieran entre dos concepciones que les resultaban igualmente odiosas. 2. La balanza de poder com o una ley histrica. Otro significado de la balanza de poder se basa directamente en la naturaleza de las unidades de poder. Tal significado ha sido enunciado por primera vez en el pensam iento m oderno por Hume. Su realizacin se perdi durante el eclipse casi total del pensa m iento poltico que sigui a la Revolucin industrial. Hume reconoci la naturaleza poltica del fenm eno y destac su independencia frente a los hechos psicolgicos y morales. El fenm eno operaba independientem ente de las m otivaciones de los actores, m ientras se comportaran com o las m ani festaciones del poder. Segn Hume, la experiencia demostraba que los efec tos son sem ejantes, ya sea su m otivacin la em ulacin envidiosa o la polti ca cautelosa. Dice a este respecto F. Schuman: "Si postulam os un Sistem a de Estados com puesto por tres unidades, A, B y C, es obvio que un increm en to de poder de cualquiera de ellas involucra una dism inucin de poder de las otras d os. Infiere entonces que la balanza de poder "est diseada en su forma elem ental para mantener la independencia de cada unidad del Sis tem a estatal. Bien podra haber generalizado el postulado para volverlo aplicable a todas las clases de unidades de poder, pertenecientes o no a sis tem as polticos organizados. Es decir, en efecto a la forma com o aparece la

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balanza de poder en la sociologa de la historia. En su Study o f H istory m en ciona Toynbee el hecho de que las unidades de poder pueden expandirse en la periferia de los grupos de poder antes que en el centro, donde la presin es mayor. Los Estados Unidos, Rusia y Japn, al igual que los dom inios brit nicos, se expandieron prodigiosam ente en una poca en que incluso los cam bios territoriales m enores eran prcticam ente im posibles en Europa occi dental y central. Pirenne aduce una ley histrica similar. Seala este autor que, en las com unidades relativamente poco organizadas, suele formarse un ncleo de resistencia a la presin externa en las regiones ms alejadas del vecino poderoso. Vemos algunos ejem plos en la formacin del reino franco por Pipino de Heristal en el norte distante, o el surgimiento de Prusia orien tal com o el centro organizador de las Alemanias. Otra ley de esta clase podra verse en la ley del Estado amortiguador, del belga De Greef, que parece haber influido en la escuela de Frederick Turner y conducido al concepto del occi dente estadunidense com o "un vagabundeo belga. Estos conceptos del ba lance y el desbalance de poder son independientes de las nociones morales, legales o psicolgicas. Slo se refieren al poder, lo que revela su naturaleza poltica. 3. La balanza de poder com o un principio y un sistem a. Una vez que se reco noce com o legtim o un inters hum ano, se deriva de l un principio de con ducta. Desde 1648 se reconoci el inters de los Estados europeos en el statu quo establecido por los Tratados de Munster y Westfalia, y se estable ci la solidaridad de los signatarios a este respecto. Prcticamente todas las potencias europeas firmaron el Tratado de 1648 y se declararon sus garan tes. Holanda y Suiza obtuvieron de este tratado su postura internacional com o estados soberanos. En adelante, los Estados podan suponer que todo cam bio importante del statu quo interesara a todos los dem s. sta es la forma rudimentaria de la balanza de poder com o principio de la familia de naciones. Ningn Estado que actuara bajo este principio podra ser acusa do de actuar con hostilidad hacia una potencia de la que con razn o sin ella se sospechara que trataba de cam biar el statu quo. Por supuesto, tal es tado de cosas facilitaba enorm em ente la formacin de coaliciones opuestas al cam bio en cuestin. Sin embargo, el principio se reconoci en el Tratado de Utrecht apenas 75 aos ms tarde, cuando "para conservar el equilibrio en Europa se dividieron los dom inios espaoles entre los Borbn y los Habs burgo. Por este reconocim iento formal del principio, Europa se organizaba gradualm ente en un sistem a basado en este principio. En virtud de que la

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absorcin (o dom inacin) de las potencias pequeas por las grandes pertur bara la balanza de poder, el sistem a salvaguardaba indirectamente la inde pendencia de las potencias pequeas. Por confusa que fuese la organizacin de Europa despus de 1648, e incluso despus de 1713, el mantenimiento de todos los Estados, grandes y pequeos, en un periodo de cerca de 200 aos, debe acreditarse al sistema de la balanza de poder. Innumerables guerras se libraron en su nombre, y aunque sin excepcin deben considerarse tales guerras inspiradas por la consideracin del poder, el resultado fue en mu chos casos el m ism o que habra ocurrido si los pases hubiesen actuado de acuerdo con el principio de la garanta colectiva contra actos de agresin no provocada. Ninguna otra explicacin aclarar la sobrevivencia continua de entidades polticas indefensas com o Dinamarca, Holanda, Blgica y Suiza en largos periodos, a pesar de las fuerzas muy superiores que amenazan sus fronteras. En trm inos lgicos parece clara la distincin existente entre un principio y una organizacin basada en l, es decir, un sistem a. Pero no de bem os subestim ar la eficacia de los principios ni siquiera en su condicin m enos organizada, es decir, cuando todava no han llegado a la etapa insti tucional, sino que slo proveen una direccin para el hbito convencional o la costum bre. Incluso sin un centro establecido, reuniones regulares, fun cionarios com unes o cdigo de conducta obligatoria, Europa se haba for m ado en un sistem a sim plem ente por la continuidad del contacto estrecho entre las diversas cancilleras y los miembros de los cuerpos diplom ticos. La tradicin estricta que regulaba las investigaciones, los dmarches, los me m orandos entregados de manera conjunta y separada, en trm inos idn ticos o diferentes eran otros tantos m edios de expresin de situaciones de poder sin llevarlas a un enfrentamiento, al m ism o tiempo que se abran nue vas rutas de com prom iso, o eventualm ente de accin conjunta, en caso de que fracasaran las negociaciones. En efecto, el derecho a la intervencin con junta en los asuntos de Estados pequeos, cuando se ven am enazados los intereses legtim os de las potencias, equivala a la existencia de un directo rio europeo en una forma m enos organizada. Es probable que el pilar ms fuerte de este sistem a informal haya sido la cantidad inm ensa de negocios privados internacionales que con gran fre cuencia se transaban en trm inos de algn tratado comercial u otro instru m ento internacional hecho efectivo por la costum bre y la tradicin. Los go biernos y sus ciudadanos influyentes estaban envueltos en innum erables form as en los diversos tipos de las variedades financieras, econm icas y jurdicas de tales transacciones internacionales. Una guerra local significa-

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ba slo una breve interrupcin de tales transacciones, mientras que los inte reses creados en otras transacciones que permanecan inclumes en forma permanente, o por lo menos temporal, formaban una gran masa frente a los que podran resolverse en una desventaja para el enemigo por las vicisitudes de la guerra. Esta presin silenciosa de los intereses privados, que impreg naba toda la vida de las comunidades civilizadas y trascenda las fronte ras nacionales, era el invisible sostn de la reciprocidad internacional, y pro vea de sanciones efectivas al principio de la balanza de poder, aunque no asumiera la forma organizada de un Concierto de Europa o una Liga de Naciones. Di balanza de poder como lev histrica Hume, D., " On the Balance of Power, Works, vol. iii (1854), p. 364. Schu man, F International Polilics (1933), p. 55. Toynbee, A. J., Study o f History, vol. iii, p. 302. Pirenne, H., Outline of the History o f Europe from the Fall of the Roman Empire to 1600 (ingls, 1939). Barnes-Becker-Becker, en De Greef, vol. u, p. 871. Hofmann, A., Das deutsche Land and die deutsche Ge schichte (1920). Tambin la Escuela Geopoltica de Haushofer. En el otro extremo, Russell, B., Power. Lasswell, Psvchopathology and Politics; World Politics and Personal Insecurity, y otras obras. Vase tambin Rostovtzeff, Social and Econom ic History o f the Hellenistic World, cap. 4, parte I. La balanza de poder com o principio y como sistema Mayer, J. P Political Thought (1939), p. 464. Vattel, Le droit des gens (1758). Hershey, A. S Essentials o f International Public Law and Organizaban (1927), pp. 567-569. Oppenheim, L., International Law. Heatley, D. P., Diplo macv and the Study o f International Relations (1919). Di paz de los cien aos Leathes, "Modern Europe, Cambridge Modern History, vol. xii, cap. 1. Toyn bee, A. J Study o f History, vol. iv (C), pp. 142-153. Schuman, E, International Polilics, libro i, cap. 2. Clapham, J. H,, Economic Development of trance and Germany, 1815-1914, p. 3. Robbins, L., The Greal Depression (1934), p. 1.

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Lippmann, W., The Good Society. Cunningham, W., Growth o f English In dustry and Commerce in M odem Times. Knowles, L. C. A., Industrial and Com m ercial Revolutions in Great Britain during the I9th Century (1927). Carr, E. H., The 20 Years' Crisis, 1919-1939 (1940). Crossman, R. H. S.. Govern ment and the Governed (1939), p. 225. Hawtrey, R. G., The Econom ic Pro blem (1925), p. 265. El ferrocarril de Bagdad El conflicto considerado resuelto por el acuerdo britnico-alemn de 15 de junio de 1914: Buell, R. L., International Relations (1929). Hawtrey, R. G., The Economic Problem (1925). Mowat, R. B., The Concert o f Europe (1930), p. 313. Stolper, G., This Age o f Fable (1942). Vase la posicin contraria en Fay, S. B., Origins o f the World War, p. 312. Feis, H., Europe, The World s Ba nker, 1870-1914 (1930), pp. 335 ss. Concierto de Europa Langer, W. L., European Alliances and Alignments (1871-1890) (1931). Sontag, R. J., European Diplom atic History (1871-1932) (1933). Onken, H., The German Empire, Cambridge Modern History, vol. xii. Mayer, J. P., Political Thought (1939), p. 464. Mowat, R. B., The Concert o f Europe (1930), p. 23. Phillips, W. A., The Confederation o f Europe 1914 (2a. ed., 1920). Lasswell, H. D., Politics, p. 53. Muir, R., Nationalism and Internationalism (1917), p. 176. Buell, R. L., International Relation (1929), p. 512.
2 . L a paz d e l o s c ie n a o s

1. Los hechos. Las Grandes potencias de Europa se encontraron en guerra entre s, durante el siglo de 1815 a 1914, slo en tres breves periodos: por seis m eses en 1859, seis sem anas en 1866 y nueve m eses en 1870-1871. La Guerra de Crimea, que dur exactamente dos aos, tuvo un carcter peri frico y sem icolonial, com o lo reconocen Clapham, Trevelyan, Toynbee y Binkley. Por cierto, los bonos rusos en manos de ciudadanos britnicos se pagaron durante esa guerra en Londres. La diferencia bsica entre el siglo xix y los anteriores es la que existe en

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tre las guerras generales ocasionales y la ausencia com pleta de guerras ge nerales. La afirm acin del m ayor general Fuller, de que en el siglo xix no hubo un solo ao libre de guerra, parece irrelevante. La com paracin que hace Quincy Wright, del nm ero de aos de guerra en los diversos siglos, sin considerar la diferencia existente entre las guerras generales y las loca les, parece om itir el punto importante. 2. El problema. La cesacin de las guerras com erciales casi continuas entre Inglaterra y Francia, una fuente fecunda de guerras generales, debe explicar se primero. Se conect tal fenm eno con dos hechos de la esfera de la pol tica econmica: a) la desaparicin del antiguo imperio colonial, y b) la poca del libre com ercio que condujo a la del patrn oro internacional. Mientras que el inters por la guerra declinaba rpidamente con las nuevas formas del com ercio, surgi un inters positivo por la paz com o resultado de la nueva estructura internacional de la moneda y el crdito asociada al patrn oro. El inters de econom as nacionales enteras estaba involucrado ahora en el m antenim iento de monedas estables y el funcionam iento de los mercados mundiales de los que dependan los ingresos y el em pleo. El expansionism o tradicional que sustituido por una tendencia antiimperialista casi general entre las Grandes potencias hasta 1880. (De esto nos ocupam os en el cap tulo XVIII.) Sin embargo, parece haber un intervalo de ms de medio siglo (1815-1880) entre el periodo de las guerras com erciales, cuando se supona naturalmen te que la poltica exterior se preocupaba por la prom ocin de los negocios, y el periodo posterior en que se consideraban los intereses de los tenedores de bonos extranjeros y los inversionistas directos com o una preocupacin legtima de las secretaras de relaciones exteriores. Fue durante este medio siglo que se estableci la doctrina que negaba la influencia de los intereses comerciales privados sobre la conduccin de los asuntos exteriores; y es slo hacia el final de este periodo que las cancilleras consideran de nuevo tales reclam aciones com o adm isibles pero no sin fuertes reservas en aten cin a la nueva tendencia de la opinin pblica. Postulamos que este cambio se debi al carcter del com ercio que, bajo las condiciones del siglo xix, ya no dependa directamente de la poltica del poder en lo referente a su alcan ce y su xito; y que el retorno gradual a la influencia de los negocios sobre la poltica exterior se debi al hecho de que el sistema internacional de la moneda y el crdito haba creado un nuevo tipo de inters empresarial que trascenda las fronteras nacionales. Pero mientras que este inters fuese slo

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el de los tenedores de bonos extranjeros, los gobiernos se mostraban en ex tremo renuentes a perm itirles cualquier opinin: durante largo tiem po se consideraron los prstam os externos puramente especulativos en sentido estricto; el inters creado se encontraba regularmente en los bonos pbli cos nacionales; ningn gobierno consideraba til el apoyo a sus nacionales que se dieran a la muy riesgosa tarea de prestar dinero a gobiernos extran jeros de dudosa reputacin. Canning rechaz perentoriamente las desfacha teces de los inversionistas que esperaban que el gobierno britnico se inte resara por sus prdidas en el extranjero, y categricam ente se neg a hacer depender el reconocim iento de las repblicas latinoamericanas de su acepta cin de las deudas externas. La lamosa circular de Palmerston, de 1848, es la primera indicacin de un cam bio de actitud, pero el cam bio no lleg jams dem asiado lejos; porque los intereses em presariales de la com unidad mer cantil estaban tan difundidos que el gobierno no poda permitir que algn inters creado menor complicara la administracin de los negocios de un im perio m undial. La reanudacin del inters de la poltica exterior en em pre sas com erciales en el exterior se deba sobre todo a la declinacin del libre com ercio y el retorno consiguiente de los m todos del siglo xviii. Pero en virtud de que el com ercio se ligaba ahora estrecham ente a las inversiones extranjeras de carcter no especulativo pero enteramente normal, la polti ca exterior volvi a sus lineam ientos tradicionales de servicio a los intere ses com erciales de la comunidad. No es este ltim o hecho, sino la cesacin de tal inters durante el intervalo, lo que debe explicarse.

CAPTULO II
3 . E l r o m p im ie n t o d e l a t r a m a d o r a d a

El derrumbe del patrn oro se vio precipitado por la estabilizacin forzada de las m onedas. Ginebra era la avanzada del m ovim iento estabilizador, la que transm ita a los estados financieram ente m s dbiles las presiones ejer cidas por la City de Londres y por Wall Street. El prim er grupo de Estados que deban estabilizarse era el de los pases derrotados, cuyas m onedas se haban derrumbado despus de la primera Guerra Mundial. El segundo era el de los Estados europeos victoriosos que estabilizaron sus propias m onedas en general despus del primer grupo. El tercero estaba integrado por el beneficiario principal del patrn oro: los Estados Unidos.
/. Pases derrotados Estabilizado R usia A ustria H u ngra A lem ania B ulgaria F inlandia E stonia G recia Polonia 1923 1923 1924 1924 1925 1925 1926 1926 1926 //. Pases europeos victoriosos Abandon Estabilizado el oro B reta a n a r G F ran cia B lgica Italia 1925 1926 1926 1926 1931 1936 1936 1933 III. Prestamista universal Abandon el oro E U nidos o d ta s 1933

El desequilibrio del primer g ru p o fue soportado durante algn tiempo por el segundo. En cuanto este segundo grupo estabiliz tambin su moneda, ne cesit apoyo tambin, el que provino del tercer grupo. En ltima instancia, fue este tercer guipo, integrado por los Estados Unidos, el que se vio ms severa mente afectado por el desequilibrio acum ulado de la estabilizacin europea.
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4. L as o s c il a c io n e s del p n d u l o DESPUS DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

La oscilacin del pndulo despus de la primera G uerra Mundial fue general y rpida, pero su am plitud fue pequea. En la gran mayora de los pases de Europa central y oriental, el periodo de 1918-1923 slo produjo un resta blecim iento conservador tras una repblica democrtica (o socialista), com o resultado de la derrota; varios aos ms tarde, se establecieron gobiernos unipartidistas casi por todas partes. Y el m ovim iento fue otra vez bastante generalizado.
Pas A u stria B u lgaria E sto n ia F in lan d ia A lem ania H u n g ra Y ugoslavia L atvia L itu an ia P olo nia R u m an ia Revolucin Oct. 1918 O ct. 1918 1917 Feb. 1917 N ov 1918 O ct. 1918 M ar. 1919 1918 1917 1917 1919 1918 rep b lica soc. dem . refo rm a ag ra ria radical rep b lica so cialista rep b lica socialista rep b lica soc. dem . rep b lica d e m o crtic a soviets federacin d e m o crtic a rep b lica so cialista rep b lica socialista rep b lica soc. dem . reform a ag raria 1920 1923 1918 1918 1920 1919 1926 1918 1918 1926 1926 Contrarrevolucin rep b lica de clase m ed ia co n tra rre v o lu c i n fascista rep b lica de clase m ed ia rep b lica de clase m ed ia rep b lica de clase m ed ia co n trarrev o lu ci n estad o m ilita r a u to rita rio rep b lica d e clase m ed ia rep b lica de clase m ed ia estad o au to rita rio rg im en au to rita rio Gobierno unipartidista 1934 1934 1926 1933 1929 1934 1926

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5 . L a s f in a n z a s y l a paz

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Casi no hay m ateriales sobre el papel poltico del financiamiento interna cional durante el ltim o m edio siglo. El libro de Corti sobre los Rothschild cubre apenas el periodo anterior al Concierto de Europa. No se incluye su participacin en la negociacin de Suez, el ofrecim iento de los Bleichroeder para financiar la indem nizacin de la Guerra francesa de 1871 mediante la em isin de un prstam o internacional, las vastas transacciones del periodo del Ferrocarril oriental. Las obras histricas de Langer y Sontag, por ejem plo, prestan escasa atencin al financiam iento internacional (la ltima no m enciona las finanzas en su enum eracin de los factores de la paz); las observaciones hechas por Leathes en la Cambridge M odem History constitu yen casi una excepcin. La crtica libre trataba de dem ostrar la falta de pa triotismo de los financieros o su inclinacin a apoyar las tendencias protec cionistas e imperialistas en detrim ento del libre com ercio, com o ocurre con Lysis en Francia o con J. A. Hobson en Inglaterra. Las obras marxistas, com o los estudios de Hilferding o de Lenin, destacaban las fuerzas imperialistas emanadas de la banca nacional y su conexin orgnica con las industrias pesadas. Tal argumento, adem s de restringirse principalm ente a Alemania, no poda ocuparse de los intereses bancarios internacionales. La influencia de Wall Street sobre los acontecim ientos de los aos veinte parece dem asiado reciente para un estudio objetivo. No hay duda de que, en general, su influencia se hizo sentir del lado de la m oderacin y la m edia cin internacional desde la ptica de los Tratados de paz hasta el Plan Dawes, el Plan Young y la liquidacin de reparaciones en Lausana y despus. La bi bliografa reciente tiende a separar el problema de las inversiones privadas, com o se observa en la obra de Staley que excluye expresam ente los prsta mos hechos a los gobiernos, ya sean de otros gobiernos o de inversionistas privados, una restriccin que prcticamente excluye toda evaluacin general del financiam iento internacional en su interesante estudio. La excelente re sea de Feis, en la que nos hem os basado profusam ente, cubre casi todo el campo, pero padece tambin por la escasez inevitable de m ateriales autn ticos, ya que an no se abren los archivos de la haute finance. El valioso t abajo de Earle, Remer y Viner est sujeto a la m ism a lim itacin inevitable.

CAPTULO IV
6.
A l g u n a s r EFERENCIAS a l a s s o c ie d a d e s Y LOS SISTEMAS ECONMICOS"

El siglo xix trat de establecer un sistem a econm ico autorregulado sobre la motivacin de la ganancia individual. Sostenem os que tal empresa resul taba im posible en s misma. Aqu nos ocuparem os exclusivamente de la vi sin distorsionada de la vida y la sociedad que implicaba tal enfoque. Los pensadores del siglo xix suponan, por ejemplo, que era "natural el hecho de comportarse com o un negociante en el mercado, que cualquier otro m odo de comportam iento era una conducta econm ica artificial: el resultado de la interferencia en los instintos humanos; que los mercados surgiran espont neam ente si los hom bres quedaran en libertad de hacer lo que quisieran; que independientem ente de la conveniencia de tal sociedad por razones morales, por lo m enos su viabilidad se fundaba en las caractersticas inm u tables de la humanidad, etc. Casi exactam ente lo opuesto de estas asevera ciones est im plicado en el testim onio de la investigacin moderna en diversos cam pos de las ciencias sociales tales com o la antropologa social, la econom a primitiva, la historia de las primeras civilizaciones, y la his toria econm ica general. En efecto, casi no hay un solo supuesto antropo lgico o sociolgico ya sea explcito o im plcito entre los contenidos en la filosofa del liberalism o econm ico, que no haya sido refutado. Veamos algunas citas. a) La m otivacin de la ganancia no es natural" en el hombre El aspecto caracterstico de la econom a primitiva es la ausencia de todo deseo de obtener beneficios con la produccin o el intercambio" (Thurn wald, Econom ics in Prim itive Com m unities, 1932, p. xiii). Otra nocin que debe excluirse, de una vez por todas, es la del Hombre primitivo econm ico de algunos libros de texto de econom a de la actualidad (M alinowski, Argo nauts o f the Western Pacific, 1930, p. 60). "Debemos rechazar el Idealtypen
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del liberalism o m anchesteriano, que no slo en teora, sino tam bin en la historia, resulta engaoso (Brinkmann, Das soziale System des Kapitalis m us, en Grundriss der Sozialkonom ik, vol. v, p. ii). b) Esperar un pago por el trabajo no es natural en el hombre La ganancia, que es tan frecuentem ente el estm ulo del trabajo en las co m unidades ms civilizadas, jams acta com o un im pulso para trabajar bajo las condiciones nativas originales" (Malinowski, op. cit., p. 156). En la socie dad primitiva sin influencias no encontram os por ninguna parte al trabajo asociado a la idea del pago (Lowie, "Social Organization, Enciclopedia of the Social Sciences, vol. xiv, p. 14). En ninguna parte se alquila o se vende el trabajo" (Thurnwald, Die menschliche Gesellschaft, libro m, 1932, p. 169). "El tratamiento del trabajo com o una obligacin, que no requiere indem ni zacin ... es general (Firth, Primitive Econom ics o f the New Zealand Maori, 1929). Incluso en la Edad Media es desconocido el pago a extraos por su trabajo. "El extrao no tiene ningn lazo personal de deber, y por lo tanto debe trabajar por el honor y el reconocim iento. Los m sicos, siendo extra os, "aceptaban un pago y eran consiguientem ente despreciados (Lowie, op. cit.). c) La restriccin del trabajo al m nim o inevitable no es natural" en el hom bre "No podem os dejar de observar que el trabajo no se limita jam s al m nimo inevitable, sino que supera la cantidad absolutam ente necesaria, debido a una inclinacin funcional, natural o adquirida, hacia la actividad (Thurn wald, Econom ics, p. 209). "El trabajo tiende siem pre a exceder de lo estric tamente necesario (Thurnwald, Die m enschliche Gesellschaft, p. 163). d) L o s incentivos habituales para el trabajo no son la ganancia sino la reciprocidad, la competencia, el disfrute de la obra, y la aprobacin social Reciprocidad: "La mayora de los actos econm icos, si no es que todos ellos, pertenece a alguna cadena de regalos recprocos, los que a la larga se equi

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NOTAS SOHRH LAS FUENTES

libran, beneficiando a ambas partes por igual... El hombre que desobede ciera persistentem ente los dictados de la ley en sus tratos econm icos se encontrara pronto fuera del orden social y econm ico, y lo sabe muy bien (M alinowski, Crime and Custom in Savage Society, 1926, pp. 40-41). Competencia: "La com petencia es aguda; la actuacin tiene un objetivo uniform e, pero su excelencia vara... Hay una lucha por la excelencia en la reproduccin de los patrones (Golden veiser, "Loose Ends of Theory on the Individual, Pattern, and Involution in Primitive Society, en Essays in Anthro pology, 1936, p. 99). "Los hombres com piten entre s en su rapidez, en su acabado, y en los pesos que pueden levantar cuando traen grandes palos al huerto, o cuando se llevan los tubrculos cosechados (M alinowski, Argo nauts, p. 61). La alegra del trabajo: "El trabajo por s m ism o es una caracterstica cons tante de la industria Maor (Firth, "Some Features of Primitive Industry, E. J., vol. i, p. 17). Se destina m ucho tiem po y trabajo a propsitos estti cos, al cuidado y la lim pieza de los huertos; a la construccin de cercas s lidas y bonitas, a proveer palos especialm ente fuertes y grandes. Todas estas cosas se requieren en alguna medida para el crecim iento de la planta; pero no hay duda de que los nativos llevan su pulcritud m ucho ms all de lo es trictamente necesario (M alinowski, op. cit., p. 59). La aprobacin social: La perfeccin en el cultivo es el ndice general del va lor social de una persona" (Malinowski, Coral Gardens and Their Magic, vol. ii, 1935, p. 124). Se espera que cada uno de los miembros de la comunidad exhi ba un grado de aplicacin normal" (Firth, Primitive Polynesian Economy, 1939, p. 161). Los isleos de Andamn consideran la pereza com o un com portam iento antisocial (Ratcliffe-Brown, The Andaman Islanders). "El he cho de poner el trabajo propio a disposicin de otro es un servicio social, no slo un servicio econm ico (Firth, op. cit., p. 303). e) El hombre es el m ism o a travs del tiempo En su Study o f Man, previene Linton contra las teoras psicolgicas de la determ inacin de la personalidad, y afirma que "las observaciones genera les nos llevan a la conclusin de que el alcance total de estos tipos es muy

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sim ilar en todas las sociedades... En otras palabras, en cuanto [el observa dor] penetra la cortina de la diferencia cultural, descubre que estos pueblos son fundam entalm ente com o nosotros (p. 484). Thurnwald destaca la se mejanza de los hombres en todas las etapas de su desarrollo: "La econom a primitiva estudiada en las pginas anteriores no se distingue de ninguna otra forma de la econom a, por lo que se refiere a las relaciones humanas, y des cansa en los m ism os principios generales de la vida social" (Econom ics, p. 288). "Algunas em ociones colectivas de naturaleza elem ental son esen cialm ente las m ism as en todos los seres hum anos y explican la repeticin de configuraciones sim ilares en su existencia social ("Sozialpsychische Ablufe im Volkerleben, en Essays in Anthropology, p. 383). La obra de Ruth Benedict, Pattem s o f Culture, se basa en ltim a instancia en un supuesto si milar: "He hablado com o si el tem peram ento humano fuese bastante cons tante en el mundo, com o si en toda sociedad se dispusiera potencialm ente de una distribucin aproxim adam ente similar, y com o si la cultura selec cionada en consecuencia, de acuerdo con sus patrones tradicionales, hubie se moldeado a la gran mayora de los individuos en la conformidad. La experiencia del trance, por ejemplo, de acuerdo con esta interpretacin, es una potencialidad de cierto nmero de individuos en cualquier poblacin. Cuando se reconoce y se recompensa, una proporcin considerable la lo grar o la sim ular... (p. 233). Malinowski sostuvo consistentem ente la misma posicin en sus obras. f ) Por regla general, los sistem as econm icos estn incorporados en las relaciones sociales; la distribucin de bienes materiales se logra por m otivaciones no econmicas La econom a primitiva es "un asunto social, que trata con muchas personas com o partes de un lodo interconectado (Thurnwald, Econom ics, p. xii). Esto se aplica igualmente a la riqueza, el trabajo y el trueque. "La riqueza primitiva no es de naturaleza econm ica sino de naturaleza social" (ibid). El trabajo puede realizar una "obra efectiva porque est integrado en un esfuerzo organizado por fuerzas sociales (Malinowski, Argonauts, p. 157). "El trueque de bienes y servicios se realiza en su mayor parte dentro de una asociacin permanente, o asociado a lazos sociales definidos, o aunado a una reciprocidad en asuntos no econm icos" (Malinowski, Crime and Custom, p. 39).

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NOTAS SOBRK I.AS FUKNTKS

Los dos principios fundam entales que gobiernan el com portam iento econ mico parecen ser la reciprocidad y el almacenamiento con redistribucin: Toda la vida tribal est impregnada de un constante dar y tomar" (Malinowski, Argonauts, p. 167). "El dar de hoy ser recompensado por el lomar de ma ana. ste es el resultado del principio de la reciprocidad que impregna todas las relaciones de la vida prim itiva... (Thurnwald, Econom ics, p. 106). Lo que posibilita tal reciprocidad en toda sociedad salvaje, es cierta "dualidad" de instituciones o cierta "simetra de la estructura com o la base indispen sable de las obligaciones recprocas (Malinowski, Crime and Custom, p. 25). "La particin sim trica de sus cmaras de espritus se basa entre los Bana r o en la estructura de su sociedad, sim ilarm ente simtrica" (Thurnwald, Die Gemeinde der Bnaro, 1921, p. 378). Thurnwald descubri que aparte de tal com portam iento recproco, y a ve ces com binado con l, la prctica del alm acenam iento y la redistribucin tena la aplicacin ms general, desde la tribu cazadora primitiva hasta los imperios ms grandes. Los bienes se recolectaban centralm ente y luego se distribuan a los m iem bros de la com unidad en gran diversidad de formas. Entre los pueblos m icronesios y polinesios, por ejemplo, los reyes com o re presentantes del primer clan reciban la cosecha, redistribuyndola m s tarde bajo la forma de regalos entre la poblacin (Thurnwald, Econom ics, p. xii). Esta funcin distributiva es una fuente primordial del poder poltico de las agencias centrales (ibid., p. 107). g) La recoleccin individual de alim entos para uso de su propia persona y fam ilia no for m a parte de la vida del hom bre prim itivo Los clsicos suponan que el hombre preeconm ico deba cuidarse a s m ism o y cuidar a su familia. Este supuesto fue retom ado por Carl Buecher en su obra pionera de principios de siglo, la que gan gran aceptacin. La in vestigacin reciente ha corregido unnim em ente a Buecher sobre este punto. (Firth, Primitive E conom ics of the New Zealand Maori, pp. 12, 206, 350; Thurnwald, Econom ics, pp. 170, 268, y Die menschliche Gesellschaft, vol. iii, p. 146; Herskovits, The Econom ic Life o f Primitive Peoples, 1940, p. 34; M alinowski, Argonauts, p. 167, nota.)

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h) La reciprocidad y la redistribucin son principios del com portam iento econm ico que no se aplican slo a pequeas com unidades prim itivas sino tam bin a imperios grandes y prsperos La distribucin tiene su propia historia particular, principiando por la vida ms primitiva de las tribus cazadoras. ...La situacin es diferente en las sociedades de estratificacin ms reciente y pronunciada... El ejemplo ms impresionante es el del contacto de los pueblos ganaderos con los agrco las. "...Las condiciones de estas sociedades difieren considerablemente. Pero la funcin distributiva aum enta con el creciente poder poltico de unas cuantas familias y el surgim iento de los dspotas. El jefe recibe los regalos del cam pesino, que ahora se convierten en im puestos, y los distribuye entre sus funcionarios, especialm ente los asignados a su corte." Este desarrollo involucraba sistem as de distribucin ms com plicados... Todos los Estados arcaicos la antigua China, el Imperio de los incas, los reinos de la India, Egipto, Babilonia utilizaron una moneda metlica para el pago de im puestos y salarios, pero recurran sobre todo a los pagos en es pecie para su alm acenam iento en graneros y alm acenes... y los distribuan a los funcionarios, los guerreros y las clases ociosas, es decir, a la parte im productiva de la poblacin. En este caso, la distribucin desempea una fun cin esencialm ente econm ica (Thurnwald, Econom ics, pp. 106-108). "Cuando hablamos del feudalismo, de ordinario estam os pensando en la Edad Media europea... Pero se trata de una institucin que muy pronto hace su aparicin en las com unidades estratificadas. El hecho de que la mayora de las transacciones se hagan en especie y de que el estrato supe rior reclame toda la tierra o el ganado, son las causas econm icas del feu dalism o... (ibid., p. 195).

CAPTULO V
7 . A l g u n a s r e f e r e n c i a s a l a " e v o lu c i n d e l p a t r n d e m e r c a d o

El liberalismo econm ico trabaj bajo la ilusin de que sus prcticas v m todos eran el resultado natural de una ley general del progreso. A fin de ajus tarlos a este patrn, se proyectaron hacia atrs los principios bsicos de un mercado autorregulado, por toda la historia de la civilizacin humana. En consecuencia, la naturaleza y los orgenes autnticos del com ercio, los mer cados y el dinero, de la vida en la ciudad y los estados nacionales, se distor sionaron hasta dejarlos casi irreconocibles. a) Los actos individuales de "pago en especie, trueque e intercam bio" se practican en la sociedad prim itiva slo por excepcin Originalmente, el trueque es totalm ente desconocido. Lejos de inclinarse hacia el trueque, el hombre primitivo lo rechaza (Buecher, Die Entstehung der Volksw irtschaft, 1904, p. 109). "Por ejemplo, resulta im posible la expre sin del valor de un anzuelo en trm inos de una cantidad de alimento, ya que tal intercam bio no se hace nunca y sera considerado por los Tikopia com o algo fantstico... Cada clase de objeto es apropiado para una clase particular de situacin social (Firth, op. cit., p. 340). b) El com ercio no surge dentro de una com unidad; es un asunto externo que involucra a com unidades diferentes "En sus inicios, el com ercio es una transaccin entre grupos tnicos; no ocurre entre m iem bros de la m ism a tribu o de la m ism a com unidad, pero en las com unidades sociales m s antiguas es un fenm eno externo, dirigi do slo hacia tribus extranjeras (Weber, General Economic History, p. 195). Por extrao que pueda parecer, el com ercio m edieval se desarroll desde el principio bajo la influencia del com ercio de exportacin, no del comercio
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local (Pirenne, Econom ic and Social History o f Medieval Europe, p. 142). "El com ercio a grandes distancias fue responsable del resurgimiento eco nm ico de la Edad Media (Pirenne, Medieval Cities, p. 125). c) El com ercio no depende de los mercados; deriva del ofrecimiento unilateral, pacfico o de otra clase Thurnwald estableci el hecho de que las formas ms tempranas del co m ercio consistan sim plem ente en la obtencin y el transporte de objetos a distancia. Esencialm ente, es una expedicin de caza. El hecho de que la ex pedicin sea blica, com o en una cacera de esclavos o en la piratera, de pende principalmente de la resistencia que se encuentre (op. cit., pp. 145, 146). "La piratera fue el inicio del com ercio m artimo entre los griegos de la poca homrica, al igual que entre los vikingos escandinavos; durante largo tiempo, las dos vocaciones se desarrollaron en concierto (Pirenne, Econo m ic and Social History, p. 109). d) La presencia o ausencia de mercados no es una caracterstica esencial; los mercados locales no tienden a crecer Los sistem as econm icos que no poseen mercados, no tienen que tener por esta razn otras caractersticas en comn" (Thurnwald, Die menschliche Gesellschaft, vol. iii, p. 137). En los primeros mercados, slo cantidades de finidas de objetos definidos podan intercambiarse entre s (ibid., p. 137). Thurnwald m erece un elogio especial por su observacin de que el dinero y el com ercio primitivos son esencialm ente sociales, antes que econm icos (Loeb, "The Distribution and Function of Money in Early Society, en Essays in Anthropology, p. 153). Los mercados locales no surgieron del "comercio armado, ni del "trueque silencioso, ni de otras formas del com ercio exte rior, sino de la "paz m antenida en un lugar de reunin para el propsito li mitado del intercambio de la vecindad. "El objetivo del mercado local era el abastecim iento de las provisiones necesarias para la vida diaria de la po blacin asentada en los distritos. Esto explica su celebracin semanal, el crculo de atraccin m uy lim itado y la restriccin de su actividad a peque as operaciones de menudeo (Pirenne, op. cit., cap. 4, "Commerce to the End of the 13th Century", p. 97). Todava en una etapa posterior, los mercados

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locales no exhiban ninguna tendencia a crecer, al revs de lo que ocurra con las ferias: El m ercado satisfaca las necesidades de la localidad y a l asistan slo los habitantes de la vecindad; sus m ercancas se producan en el campo y eran de uso ordinario (Lipson, The Economic History of England, 1935, vol. i, p. 221). El com ercio local de ordinario se desarroll por prin cipio de cuentas com o una ocupacin auxiliar de los cam pesinos y las per sonas ocupadas en la industria dom stica, y en general com o una ocupacin estacional... (Weber, op. cit., p. 195). "Sera natural suponer, a primera vista, que una clase mercantil creci poco a poco en m edio de la poblacin agrcola. Pero nada apoya esta teora (Pirenne, M edieval Cities, p. 111). e) La divisin del trabajo no se origina en el com ercio o el intercambio, sino en hechos geogrficos, biolgicos y de otra naturaleza no econmica "La divisin del trabajo no es en modo alguno el resultado de un clculo eco nm ico com plicado, com o sostiene la teora racionalista. Se debe princi palmente a diferencias fisiolgicas de sexo y edad (Thurnwald, Economics, p. 212). "Casi la nica divisin del trabajo se establece entre hombres y mujeres (Herskovits, op. cit., p. 13). Otra forma com o puede surgir la divi sin del trabajo de hechos biolgicos es el caso de la sim biosis de diferen tes grupos tnicos. "Los grupos tnicos se transforman en grupos sociales profesionales mediante la formacin de "un estrato superior en la sociedad. "Se crea as una organizacin basada, por una parte, en las contribuciones y los servicios de la clase dependiente, y por la otra parte en el poder de dis tribucin posedo por los jefes de familia del estrato principal (Thurnwald, Economics, p. 86). Aqu encontram os uno de los orgenes del Estado (Thurn wald, Sozialpsychische Ablufe, p. 387). f ) El dinero no es una invencin decisiva; su presencia o ausencia no influye necesariamente, en forma esencia!, sobre el tipo de economa "El mero hecho de que una tribu usara dinero la diferenciaba muy poco, en trm inos econm icos, de otras tribus que no lo hicieran (Loeb, op. cit., p. 154). Si se usa el dinero en absoluto, su funcin es muy diferente de la que desem pea en nuestra civilizacin. Nunca deja de ser un material con creto, y nunca se convierte en una representacin enteram ente abstracta

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del valor (Thurnwald, Econom ics, p. 107). Las dificultades del trueque no desem pearon ningn papel en la "invencin del dinero. Esta antigua opi nin de los econom istas clsicos ha sido refutada por las investigaciones etnolgicas" (Loeb, op. cit., p. 167, nota 6). En vista de las utilidades espe cficas de las m ercancas que funcionan com o dinero, as com o de su sig nificacin sim blica com o atributos del poder, no se puede considerar la "posesin econm ica desde un punto de vista racionalista unilateral (Thurnwald, Econom ics). Por ejemplo, el dinero podra usarse slo para el pago de salarios e im puestos (ibid., p. 108), o podra usarse para pagar una esposa, para el dinero de sangre, o para las multas. "Vemos as, en estos ejem plos de las condiciones preestatales, que la evaluacin de los objetos de valor deriva del m onto de las contribuciones habituales, de la posicin mantenida por los personajes principales, y de la relacin concreta que guar dan con los hombres com unes de "sus diversas comunidades" (Thurnwald, Econom ics, p. 263). El dinero, com o los mercados, es principalmente un fenmeno externo, cuya significacin para la com unidad se determ ina primordialmente por las rela ciones com erciales. La idea del dinero se introduce habitualmente desde el exterior (Loeb, op. cit., p. 156). La funcin del dinero com o un m edio de cam bio general se origin en el com ercio exterior (Weber, op. cit., p. 238). g) El com ercio exterior originalmente, no el com ercio entre individuos sino entre colectividades El com ercio es una actividad grupal; se refiere a "artculos obtenidos co lectivamente". Su origen se encuentra en los "viajes com erciales colectivos. "En los arreglos que se hacen para estas expediciones, que a m enudo tienen el carcter de com ercio extranjero, hace su aparicin el principio de la co lectividad" (Thurnwald, Econom ics, p. 145). "En cualquier caso, el comercio ms antiguo es una relacin de intercam bio entre tribus diferentes (Weber, op. cit., p. 195). El com ercio medieval era sin duda algo diferente del comer cio entre individuos. Era un com ercio entre ciertas ciudades, un com ercio inter-comunal o inter-municipal" (Ashley, An Introduction lo English Economic History and Theory, parte i, La Edad M edia, p. 102).

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NOTAS SOBRE LAS FIJKNTES

h) El cam po no participaba en el com ercio en la Edad Media Hasta el siglo xv, las ciudades eran los nicos centros del com ercio y la industria, hasta el punto de que ninguno de ellos poda extenderse al campo abierto" (Pirenne, Econom ic and Social History, p. 169). La lucha contra el com ercio rural, y contra las artesanas rurales dur por lo m enos siete u ocho siglos" (Heckscher, Mercantilism, 1935, vol. i, p. 129). "La severidad de estas medidas aum ent con el crecim iento del gobierno dem ocrtico... "Durante todo el siglo xiv se enviaban expediciones armadas regulares con tra todas las aldeas de la vecindad, y los telares o las cubas eran destruidos o confiscados (Pirenne, op. cit., p. 211). i) En la Edad Media no se comerciaba indiscrim inadam ente entre las ciudades El com ercio intermunicipal implicaba la existencia de relaciones preferentes entre ciudades o grupos de ciudades particulares, com o la Hansa de Lon dres o la Hansa teutnica. La reciprocidad y la represalia eran los principios gobernantes de las relaciones existentes entre tales ciudades. Si no se paga ban las deudas, por ejemplo, los m agistrados de la ciudad del acreedor po dran pedir a los magistrados de la ciudad del deudor que se hiciera justicia com o ellos quisieran que se tratara a sus ciudadanos, "y amenazaban con que, si no se pagaba la deuda, se tomaran represalias contra tales ciudada nos" (Ashley, op. cit., parte I, p. 109). j) El proteccionism o nacional era desconocido Para fines econm icos, apenas es necesario distinguir entre diferentes pa ses en el siglo xiii, ya que haba m enores barreras para la interrelacin social, dentro de los lmites de la cristiandad, de las que encontram os ahora" (Cunningham , Western Civilization in Its Econom ic Aspects, vol. i, p. 3). Apenas en el siglo xv aparecen los aranceles en las fronteras polticas. An tes de esa poca no hay pruebas del m enor deseo de favorecer al com ercio nacional protegindolo de la com petencia extranjera (Pirenne, Econom ic an d Social History, p. 92). El com ercio "internacional era libre en todas las actividades (Power y Postan, Studies in English Trade in the Fifteenth Century).

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k) El m ercantilism o im puso un comercio m s libre a ciudades y provincias dentro de las fronteras nacionales El prim er volumen del M ercantilism de Heckscher (1935) lleva el ttulo de M ercantilism as a Unifying System. Como tal, el mercantilismo se opona a todo lo que atara la vida econm ica a un lugar particular y obstruyera el com ercio dentro de las fronteras del Estado" (Heckscher, op. cit., vol. ii, p. 273). "Ambos aspectos de la poltica municipal, la supresin del rea rural y la lucha contra la com petencia de ciudades extranjeras entraban en conflicto con los objetivos econm icos del Estado (ibid., vol. i, p. 131). El mercantilism o nacionaliz a los pases mediante la accin del com ercio que extenda las prcticas locales a todo el territorio del Estado (Pantlen, Handel , en Handworterbuch der Staatswissenschaften, vol. vi, p. 281). "La com petencia era promovida a m enudo artificialmente por el m ercantilis mo, a fin de organizar los m ercados con una regulacin autom tica de la oferta y la demanda" (Heckscher). Schm oler (1884) fue el primer autor m o derno que reconoci la tendencia liberalizadora del sistema mercantil. l ) El regulacionismo medieval era m uy exitoso La poltica de las ciudades de la Edad Media fue probablemente el primer intento hecho en Europa occidental, tras la declinacin del m undo antiguo, para regular la sociedad de acuerdo con principios, consistentes en su as pecto econm ico. El esfuerzo se vio coronado por un xito inslito... El li beralismo econm ico o laissez-faire, en la poca de su supremaca indispu tada, es quiz tal ejemplo, pero en cuanto a su duracin fue el liberalismo un episodio pequeo, evanescente, por com paracin con la persistente tena cidad de la poltica de las ciudades (Heckscher, op. c it., p. 139). "Lo lograron por un sistem a de regulaciones, tan m aravillosam ente adaptado a su prop sito que podra considerarse una obra maestra en su clase. La econom a ci tadina era digna de la arquitectura gtica contempornea" (Pirenne, Medieval Cities, p. 217).

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m) El m ercantilism o extendi las prcticas municipales al territorio nacional El resultado sera una poltica citadina, extendida a un rea ms amplia: una especie de poltica municipal, superpuesta sobre una base estatal (Heck scher, op. cit., vol. i, p. 131). n) El m ercantilism o fue una poltica m uy exitosa El m ercantilism o cre un sistem a magistral de satisfaccin compleja y refinada de las necesidades (Buecher, op. cit., p. 159). El logro de los Regle ments de Colbert, que buscaban una calidad elevada de la produccin com o un fin en s mismo, fue tremendo" (Heckscher, op. cit., vol. i, p. 166). La vida econm ica a escala nacional era principalm ente el resultado de la centrali zacin poltica (Buecher, op. cit., p. 157). Debe acreditarse al sistem a regu lador del m ercantilism o "la creacin de un cdigo de trabajo y una discipli na laboral, m ucho ms estrictos que los producidos por el particularismo estrecho de los gobiernos citadinos m edievales con sus lim itaciones mora les y tecnolgicas" (Brinkmann, "Das soziale System des Kapitalism us, en Grundriss der Sozialkonomik, vol. iv).

CAPTULO VII
8. L a biblio g r a fa d e S p e e n h a m l a n d

Slo al principio y al final de la poca del capitalism o liberal encontram os una conciencia de la im portancia decisiva de Speenham land. Haba por su puesto, antes y despus de 1834, una referencia constante al sistem a de sub sid ios y a la mala adm inistracin de la Ley de pobres, los que sin embar go no suelen datarse en Speenhamland, 1795, sino en la Ley Gilbert, 1782, y as caractersticas autnticas del sistem a de Speenham land no estaban cla ramente establecidas en la m ente del pblico. Ni lo estn todava ahora. Se sigue creyendo por lo general que el siste ma d e Speenham land significaba sencillam ente una asistencia indiscrimi na para los pobres. En realidad era algo enteram ente diferente, a saber: a ayuda sistem tica a los salarios. Los contem porneos reconocieron slo parcialm ente que tal prctica chocaba de frente con los principios del dere o tudor, y no advertan en absoluto que era com pletamente incompatible h c con el sistem a salarial emergente. Por lo que se refiere a los efectos prcticos, slo mas tarde en relacin con las Leyes anticolusivas de 1799-1800 se advirti que la prctica tenda a deprim ir los salarios y a convertirse en un subsidio para los em pleadores. Los econom istas clsicos no cesaron jam s de investigar los detalles del " s istem a d e subsidios", com o lo hicieron en el caso de la renta y la moneda. Bajo el rubro de las "Leyes de pobres", reunieron todas las formas de los sub sidios francos y presionaron por su abolicin de raz. Ni Townsend, ni Malthus, ni R icardo proponan una reforma de la Ley de pobres, sino que demanda ban su derogacin. Bentham , el nico que haba estudiado el tema, era me nos dogm tico que otros sobre este punto. Burke y Bentham entendieron lo que P itt no haba podido ver: que el principio verdaderamente vicioso era el de las ayudas salariales. E n gels y M arx n o estudiaron la Ley de pobres. Sera de pensarse que nada habran sido ms adecuado para ellos que demostrar el falso humanitarismo e un sistem a que supuestam ente responda a los caprichos de los pobres d m ientras que en realidad deprima sus salarios por debajo del nivel de sub
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sistencia (poderosam ente asistido en esto por una legislacin antisindica lista especial), y entregaba dinero pblico a los ricos para ayudarlos a ganar ms dinero con los pobres. Pero en su poca era la Nueva ley de pobres el enemigo, y Cobbett y los Carlistas tendan a idealizara la antigua. Adems, Engels y Marx estaban justam ente convencidos de que, si el capitalism o ha bra de llegar, la reforma de la Ley de pobres era inevitable. En consecuen cia, no perdieron de vista slo algunos puntos de debate de primera clase sino tambin el argumento con el que Speenhamland reforzaba su sistema teri co, a saber: que el capitalism o no podra funcionar sin un mercado de mano de obra libre. Para sus vividas descripciones de los efectos de Speenhamland, Harriet Martineau recurri profusamente a los pasajes clsicos del Informe sobre la Ley de pobres (1834). Los Gould y los Baring que financiaron los pe queos volm enes suntuosos en los que Martineau trat de ilustrar a los pobres acerca de la inevitabilidad de su m iseria estaba profundamente convencida de que la m iseria era inevitable y de que slo el conocim iento de las leyes de la econom a poltica podra volver soportable su suerte para ellos no podran haber encontrado un defensor ms sincero y, en general, mejor informado de su credo (Ilustrations to Political Economy, 1831, vol. iii; tambin The Parish y The Hamlet en Poor Laws and Paupers, 1834). Su obra Thirty Years' Peace, 1816-1846, se escribi con espritu disciplinario y m os traba ms sim pata hacia los Carlistas que hacia la memoria de su maestro Bentham (vol. iii, p. 489, y vol. iv, p. 453). Conclua Martineau su crnica con este pasaje significativo: Tenemos ahora las mejores m entes y los mejores corazones ocupados en esta gran cuestin de los derechos de los trabaja dores con im presionantes prevenciones provenientes del exterior que no pueden ser desatendidas sin peligro de ruina para todos. Ser posible que no se encuentre la solucin? Es probable que esta solucin sea el hecho fun damental del siguiente periodo de la historia britnica; y entonces, mejor que ahora, podr apreciarse tal vez que en la preparacin para tal periodo reside el inters principal de la precedente Paz de los treinta aos. sta fue una profeca de accin retardada. En el periodo siguiente de la historia bri tnica dej de existir la cuestin laboral; pero regres en los aos setenta, y m edio siglo m s tarde produjo "la ruina para todos. Es obvio que en el de cenio de 1840 poda discernirse con mayor facilidad que en el decenio de 1940 que el origen de tal cuestin resida en los principios gobernantes del Acta de reforma de la Ley de pobres. Durante toda la poca victoriana y despus, ningn filsofo o historiador

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se ocup de la econom a detallada de Speenhamland. De los tres historia dores del bentham ism o, sir Leslie Stephen no se molest en inquirir los detalles; Elie Halevy, el primero en reconocer el papel fundamental de la Ley de pobres en la historia del radicalism o filosfico, tena las nociones ms confusas sobre el tema. En la tercera perspectiva, la de Dicey, la om isin es ms notable an. Su anlisis incom parable de las relaciones existentes en tre el derecho y la opinin pblica trat al laissez-faire" y al colectivism o com o la trama y la urdimbre de la textura. Crea Dicey que el patrn m ismo surga de las tendencias industriales y com erciales de la poca, es decir, de las instituciones que fraguaban la vida econm ica. Nadie podra haber en fatizado con mayor fuerza que Dicey el papel dom inante desem peado por el pauperismo en la opinin pblica, ni la importancia de la reforma a la Ley de pobres en todo el sistem a de la legislacin benthamista. Y sin embargo, se senta desconcertado ante la importancia fundamental asignada por los benthamistas a la reforma de la Ley de pobres en su proyecto legislativo, y en efecto crea que lo que se discuta era la carga de los subsidios sobre la industria. Historiadores del pensam iento econm ico de la talla de Schum peter o Mitchell analizaron los conceptos de los econom istas clsicos sin re ferencia alguna a las condiciones de Speenhamland. Con las conferencias de A. Toynbee (1881), la Revolucin industrial se con virti en un tema de la historia econm ica. Toynbee responsabiliz al socia lism o tory por Speenham land y su principio de la proteccin de los pobres por los ricos. Por esta poca, William Cunningham se ocup del mismo te ma y com o por obra de un milagro cobr vida; pero predicaba en el desier to. Aunque Mantoux (1907) tuvo el beneficio de la obra maestra de Cunning ham (1881), se refiri a Speenham land com o apenas "otra reforma, y curiosam ente le acredit el efecto de "cazar a los pobres para llevarlos al mercado laboral (The Industrial Revolution in the Eighteenth Century, p. 438). Beer, cuya obra era un m onum ento al socialism o temprano ingls, apenas m encion la Ley de pobres. No fue sino hasta que los Hammond (1911) concibieron la visin de una nueva civilizacin anunciada por la Revolucin industrial, que se redescu bri a Speenhamland. Con ellos, Speenham land no formaba parte de la his toria econm ica sino de la historia social. Los Webb (1927) continuaron esta obra, planteando la cuestin de las condiciones polticas v econmicas de Speenhamland, conscientes del hecho de que estaban tratando con el origen de los problemas sociales de nuestra propia poca. J. H. Clapham se esforz por com batir lo que podra llamarse el enfoque

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NOTAS SOBRE I.AS Fl.'ENTES

instilucionalista de la historia econm ica com o el representado por Engels, Marx , Toynbee, Cunningham, Mantoux y, ms recientemente, los Hammond. Se neg Clapham a tratar el sistem a de Speenhamland com o una institu cin y lo exam in slo com o un aspecto de la "organizacin agraria del pas (vol. i, cap. 4). Esto no era adecuado, ya que que precisamente su exten sin a las ciudades lo que destruy al sistem a. Tambin separ el efecto de Speenham land sobre los subsidios de la cuestin salarial y exam in el pri mero bajo el rubro de las "Actividades econm icas del Estado. De nuevo, esto era artificial y om ita la econom a de Speenham land desde el punto de vista de la clase de los em pleadores que se beneficiaba de los salarios bajos tanto com o perda en los subsidios, o ms an. Pero el respeto consciente de Clapham por los hechos explica su mal tratamiento de la institucin. El electo decisivo de los cercam ientos de guerra sobre el rea en que se intro dujo el sistem a de Speenhamland, as com o el grado efectivo en que los sa larios reales se vieron deprimidos por tal sistema, fueron mostrados por pri mera vez por Clapham. La incom patibilidad absoluta de Speenham land con el sistem a salarial se recordaba perm anentem ente slo en la tradicin de los liberales econm i cos. Slo ellos advertan que, en un sentido amplio, toda forma de proteccin de los trabajadores implicaba algo del principio de intervencionism o de Speenham land. Spencer lanz la acusacin de los "salarios ficticios (com o se llamaba en su regin al sistem a de subsidios) contra todas las prcticas "colectivistas, un trmino que extendi sin ninguna dificultad a la educacin pblica, la vivienda, la provisin de cam pos recreativos, etc. En 1913 resu m i Dicey su crtica de la Ley de pensiones de vejez (1908) con estas pala bras: En esencia no es ms que una forma nueva de subsidio directo para los pobres. Y dudaba de que los liberales econm icos tuvieran alguna vez la oportunidad de sacar adelante su poltica econm ica. Algunas de sus pro puestas no se han puesto en prctica jams; el subsidio directo, por ejemplo, jams ha sido abolido. Si tal era la opinin de Dicey, era natural que Mises sostuviera que el desem pleo existir mientras se pague el subsidio de des em pleo (Liberalismus, 1927, p. 74); y que la asistencia a los desem pleados ha resultado ser una de las armas ms eficaces de la destruccin (Socialism, 1927, p. 484; Nationalkonomie, 1940, p. 720). Walter Lippmann en su Good Society (1937) trat de separarse de Spencer, pero slo para invocar a Mises. Lippmann y Mises reflejaban la reaccin liberal ante el nuevo proteccionis m o de los aos veinte y treinta. No hay duda de que m uchos aspectos de la situacin recordaban ahora a Speenhamland. En Austria, el subsidio de des

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em pleo estaba siendo pagado por una Tesorera quebrada; en Gran Bretaa, "el subsidio am pliado al desem pleo era indistinguible de la beneficencia; en los Estados Unidos se haban lanzado el wpa y el pwa; en efecto, sir Alfred Mond, presidente de Imperial Chemical Industries, propona en vano, en 1926, que los em pleadores britnicos recibieran donativos del fondo de des em pleo, a fin de que pudieran com pletar los salarios y ayudar as a incre mentar el em pleo. En la cuestin del desem pleo com o en la cuestin del circulante, el capitalism o liberal afrontaba en sus estertores de muerte los problemas an insolutos heredados desde el principio.
9 . L a L e y d e p o b r e s y l a O r g a n iz a c i n d e l t r a b a j o

No se han investigado an las im plicaciones ms am plias del sistem a de Speenham land, su origen, sus efectos y las razones de su cesacin abrupta. Veamos algunos de los puntos involucrados. a) Hasta qu punto fue Speenham land una m edida de guerra? Desde el punto de vista estrictam ente econm ico, no puede decirse que Speenham land haya sido una medida de guerra, com o se ha afirmado a m e nudo. Los contem porneos casi no conectaron la posicin salarial con la emergencia de la guerra. En la medida en que hubiese una elevacin percep tible de los salarios, el m ovim iento se haba iniciado antes de la guerra. La Circular Letter de Arthur Young, de 1795, destinada a discernir los efectos del fracaso de las cosechas sobre el precio del trigo, contena (punto iv) este interrogante: Cul ha sido el aum ento (si hay alguno) de la paga de los jornaleros agrcolas, por com paracin con el periodo precedente? Carac tersticamente, sus entrevistados no asignaron ningn significado definido a la frase del "periodo precedente. Las referencias variaban desde 3 hasta 50 aos, e incluan los periodos siguientes: 3 aos . . 3-4 aos . . 10 aos . . 10-15 aos . . . . J. Boys, p. 97 . . Boys, p. 90 . . Reportes de Shropshire, Middlesex, Cambridgeshire . . Sussex y Hampshire

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NOTAS SOBRH I.AS FUKNTES

10-15 aos 20 aos 30-40 aos 50 aos

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E. Harris J. Boys, p. 86 William Pitt Rev. J. How lett

Nadie lij el periodo en dos aos, el trmino de la Guerra francesa, que se haba iniciado en febrero de 1793. En electo, ninguno de los interrogados m encion la guerra. Por cierto, la forma habitual de la defensa contra el aum ento del paupe rismo causado por una mala cosecha y por las malas condiciones del tiem po que generaban desempleo consista en: 1) suscripciones locales que invo lucraban las caridades y la distribucin de alimentos y combustibles gratuitos o a costo reducido; 2) la provisin de empleo. Los salarios permanecan de ordinario constantes; durante una em ergencia similar, en 1788-1789, se pro vey em pleo adicional localmente a tasas menores que las normales (vase J. Harvey, "Worcestershire, en Ann. of Agr., v, xii, p. 132, 1789. Tambin E. Holmes, "Cruckton, /. c., p. 196). Sin embargo, se ha supuesto con razn que la guerra tuvo por lo m enos un im pacto indirecto sobre la adopcin del expediente de Speenham land. En efecto, dos deficiencias del sistem a de m ercado en rpida expansin es taban siendo agravadas por la guerra y contribuan a la situacin de la que surgi Speenhamland: 1) la tendencia hacia la fluctuacin de los precios del trigo, 2) el efecto muy nocivo de los tum ultos sobre estas fluctuaciones. El m ercado del trigo, recientem ente liberado, no podra soportar la ten sin de la guerra y las am enazas del bloqueo. Ni podra im pedir el pnico causado por el hbito de los tum ultos que cobraba ahora una im portan cia om inosa. Bajo el llam ado sistem a regulador, las autoridades centrales haban considerado los "tumultos ordenados" ms o m enos com o un indi cador de la escasez local que deba m anejarse con tolerancia; ahora se denunciaba com o una causa de la escasez y un peligro econm ico para la com unidad en conjunto, sobre todo para los m ism os pobres. Arthur Young public una prevencin sobre las "Consecuencias de los tum ultos debidos a los precios elevados de las provisiones de alim entos, y Hannah More ayud a difundir opiniones sim ilares en uno de sus poem as didcticos llam ado "El tum ulto, o la mitad de una hogaza es mejor que nada (que deba cantarse con la tonada de Haba una vez un zapatero"). Su respues ta a las am as de casa slo pona en rimas lo que Young haba expresado as en un dilogo ficticio: "Nos vam os a quedar quietos hasta que m uramos

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de hambre? Seguram ente no: deben quejarse; pero quejarse y actuar en forma tal que no se agrave el mal que se padece". Insista Young en que no haba el m enor peligro de una hambruna "siempre que estem os libres de tumultos". Haba buenas razones para preocuparse, ya que el abasto de trigo era m uy sensible al pnico. Adems, la Revolucin francesa estaba dando una connotacin am enazante incluso a los disturbios ordenados. Aunque el tem or a una elevacin de los salarios era sin duda la causa econm ica de Speenham land, podra decirse que, por lo que se refera a la guerra, las im plicaciones de la situacin eran m ucho m s sociales y pol ticas que econm icas. b) Sir William Young y el relajamiento de la Ley de asentam ientos Dos medidas incisivas de la Ley de pobres datan de 1795: Speenham land y el relajamiento de la "servidumbre parroquial. Resulta difcil creer que sta fuese una mera coincidencia. Por lo que se refiere a la movilidad de la m ano de obra, su efecto fue hasta cierto punto opuesto. Mientras que el ltim o haca ms atractivo para el trabajador el vagabundeo en busca de em pleo, la primera volva m enos imperativa tal alternativa. En los trminos convenien tes de "empujar y "estirar que se usan a veces en los estudios sobre migra cin, mientras aum entaba la atraccin" del lugar de destino, dism inua el "empuje de la aldea nativa. El peligro de un desajuste a gran escala de los trabajadores rurales, com o resultado de la revisin de la Ley de 1662, se vea as ciertamente m itigado por Speenham land. Desde el punto de vista de la administracin de la Ley de pobres, las dos medidas eran claramente com plementarias. El relajamiento de la Ley de 1662 involucraba el riesgo que esa Ley trataba de evitar, a saber: la inundacin de pobres en las parroquias "me jores. Esto podra haber ocurrido, a no ser por Speenhamland. Los con temporneos apenas mencionaron esta conexin, lo que no deber sorpren dernos en cuanto recordem os que incluso la misma Ley de 1662 se aplic prcticamente sin discusin pblica. Pero en la mente de sir William Young debe de haber estado presente la conviccin, ya que dos veces patrocin ambas m edidas conjuntam ente. En 1795 defendi la enm ienda de la Ley de asentam ientos, al m ism o tiem po que prom ova el Proyecto de ley de 1796 por el que se incorporaba a la ley el principio de Speenhamland. Antes, en 1788, haba patrocinado en vano las m ism as dos medidas. Haba promovi do la derogacin de la Ley de asentam ientos casi en los m ism os trminos

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que en 1795, patrocinando al m ism o tiem po una medida de alivio para los pobres que propona el establecim iento de un salario de subsistencia, del que pagara el empleador dos tercios, mientras que los fondos pblicos pa garan un tercio (Nicholson, History of the Poor Imw s , vol. iii). Sin embargo, debi ocurrir otra mala cosecha, ms la Guerra francesa, para que prevale cieran estos principios. c) Efectos de los salarios urbanos elevados sobre la com unidad rural La atraccin de la ciudad provoc una elevacin de los salarios rurales y al m ism o tiem po tenda a sacar del cam po a su reserva de mano de obra agrcola. De estas dos calam idades estrecham ente conectadas, la lti ma era la ms importante. La existencia de una reserva de mano de obra adecuada era vital para la industria agrcola que necesitaba un nmero de brazos m ucho mayor en primavera y en octubre que durante los flo jos m eses del invierno. Ahora bien, en una sociedad tradicional de estruc tura orgnica, la disponibilidad de tal reserva de m ano de obra no es sim plem ente una cuestin del nivel salarial, sino del am biente institucio nal que determ ina la posicin de la parte ms pobre de la poblacin. En casi todas las sociedades conocidas encontram os arreglos legales o con suetudinarios que m antienen al trabajador rural a disposicin del terra teniente para su em pleo en los m om entos de mxima demanda. Aqu se encuentra el m eollo de la situacin creada en la com unidad rural por la elevacin de los salarios urbanos, una vez que la posicin cedi su lugar al contrato. Antes de la Revolucin industrial haba en el cam po importantes reservas de m ano de obra: haba una industria dom stica u hogarea que mantena a un hombre ocupado en invierno, al m ism o tiem po que l y su esposa esta ban disponibles para trabajar en los cam pos durante la primavera y el oto o. Haba la Ley de asentam ientos que mantena a los pobres prcticamente en servidumbre a la parroquia y por ende dependientes de los agricultores locales. Haba las diversas formas bajo las cuales converta la Ley de pobres, al trabajador residente en jornalero flexible, tales com o la tasa labo ral, el alojam iento o el sistem a de rondas. Bajo los estatutos de las diversas Cmaras de industria, un indigente podra ser castigado cruelmente, no slo a discrecin sino efectivam ente en secreto; la persona que buscaba ayuda podra ser aprehendida a veces y llevada a la Cmara si las autorida

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des que tenan facultades para entrar a su casa de da descubran que tena necesidad y deba ser ayudado (31 Geo. iii. c. 78). En tales cm aras era espantosa la tasa de mortalidad. Agr guese a esto la condicin del atrasado o fronterizo del norte, a quien se pagaba en especie y estaba obligado a ayu dar en todo m om ento en los cam pos, as com o las m ltiples dependencias ligadas a las artesanas y las form as precarias de tenencia de la tierra de los pobres, y podrem os apreciar la m edida en que un ejrcito de reserva laten te de trabajadores dciles estaba a disposicin de los empleadores rurales. Aparte de la cuestin salarial haba, por lo tanto, la cuestin del m anteni miento de una reserva adecuada de m ano de obra agrcola. La importancia relativa de las dos cuestiones podra haber variado en diferentes periodos. Mientras que la introduccin de Speenham land estaba ntim am ente conec tada al temor de los agricultores en lo referente a la elevacin de los sala rios, y m ientras que la rpida difusin del sistem a de subsidios durante los ltim os aos de la depresin agrcola (despus de 1815) se debi proba blem ente a la m ism a causa, la insistencia casi unnim e de la com unidad agrcola, a principios de los aos treinta, sobre la necesidad de conservar el sistem a de subsidios, no se debi al temor del increm ento salarial sino a su preocupacin por un abasto adecuado de mano de obra fcilm ente dispo nible. Sin embargo, esta ltima consideracin no pudo haber estado ente ramente ausente de su mente en ningn m om ento, sobre todo durante el prolongado periodo de la prosperidad excepcional (1792-1813), cuando el precio medio del trigo se estaba disparando y superaba ampliamente al aum ento del precio de la mano de obra. No los salarios, sino la oferta de mano de obra, era la preocupacin perm anente que se encontraba detrs de Speenham land. Podra parecer algo artificioso el intento de distinguir entre estos dos con juntos de m otivaciones, viendo que una elevacin de los salarios tendera a atraer una olera de m ano de obra mayor. En algunos casos, sin embargo, se puede ver claram ente cul de las dos preocupaciones predominaba en la mente del agricultor. Tenem os en prim er lugar pruebas claras de que, incluso en el caso de los pobres residentes, los agricultores eran hostiles a cualquier forma del em pleo externo que volviera al jornalero m enos disponible para el em pleo agrcola ocasional. Uno de los testigos del Reporte de 1834 acusa ba a los pobres residentes de "irse a pescar para ganar hasta una libra por sem ana, m ientras que sus fam ilias se quedaban al cuidado de la parro quia. Al regresar son enviados a la crcel, pero eso no les importa mien

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tras puedan salir de nuevo para buscar el trabajo bien pagado... (p. 33). Por eso, se queja el m ism o testigo, los agricultores no pueden encontrar a m enudo un nm ero suficiente de trabajadores para su trabajo de prima vera y octubre (Inform e de Henry Stuart, ap. A, par te i, p. 334 A). En segundo lugar estaba la cuestin crucial de las asignaciones. Los agri cultores opinaban unnim em ente que nada alejara a un hombre y su fami lia de los subsidios tan seguram ente com o un predio propio. Pero ni siquie ra la carga de los subsidios los inducira a convenir en alguna forma de distribucin que volviera al pobre residente menos dependiente del trabajo agrcola ocasional. Este punto m erece nuestra atencin. Para 1833, la com unidad agrcola estaba slidam ente a favor de retener a Speenham land. Veamos algunos pasajes del Informe de los Com isionados de la Lev de pobres: el sistem a de subsidios significaba "mano de obra barata, cosechas rpidas" (Power). "Sin el sistem a de subsidios, los agricultores no podran continuar culti vando la tierra (Cowell). Los agricultores prefieren que se pague a sus hombres con el libro de pobres (J. Mann). No creo que los grandes agri cultores en particular deseen la reduccin de las tasas. Mientras las tasas sean com o son, siem pre podrn obtener los brazos adicionales que necesi ten, y mientras que est lloviendo podrn regresarlos a todos a la parro quia..." (un testigo de los agricultores). Los adm inistradores parroquia les se oponen a cualquier medida que vuelva al jornalero independiente de la asistencia parroquial, de m odo que, retenindolo dentro de sus con fines, lo tiene siem pre a su disposicin cuando lo necesite para un traba jo urgente. Declaran que "los salarios altos y los jornaleros libres los derrotarn (Pringle). Se oponen categricam ente a todas las propuestas de entregar a los pobres asignaciones que los vuelvan independientes. Los predios que los salvaran de la privacin y los dejaran en la decencia y el autorrespeto los haran tam bin independientes y los sacaran de las fi las del ejrcito de reserva requerido por la industria agrcola. Majendie, un defensor de las reparticiones, recom endaba predios de 1/10 de hectrea, ya que cualquier cosa mayor que eso fracasara porque los ocupantes tie nen m iedo de que los jornaleros se vuelvan independientes. Power, otro partidario de las reparticiones, confirm esto. "Los agricultores objetan muy generalm ente, dijo, la introduccin de las reparticiones. Estn celo sos de tales deducciones de sus predios; deben ir ms lejos por su abono; y objetan la creciente independencia de sus jornaleros. Okeden propuso reparticiones de 0.028 hectreas, porque "esto agotara casi exactam ente

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el tiem po ocioso dedicado a la rueda y la rueca, la lanzadera y las agujas de tejer. Agotarlas cuando estaban en plena actividad en todas las fa m ilias artesanales! Esto casi no deja lugar a dudas acerca de la funcin verdadera del siste ma de subsidios desde el punto de vista de la com unidad agrcola: el asegu ram iento de una reserva agrcola de pobres residentes, disponible en todo m om ento. Por cierto, as creaba Speenham land la apariencia de una pobla cin rural excedente, cuando en realidad no haba ninguna. d) El sistema de subsidios en las ciudades industriales Speenham land se dise prim ordialm ente com o una medida de alivio a las angustias del cam po. Esto no significaba una restriccin a las aldeas, ya que tambin los pueblos de mercado pertenecan al cam po. A principios de los aos treinta, en el rea tpica de Speenham land, la mayora de los pue blos haba introducido el sistem a de subsidios propiam ente dicho. El con dado de Hereford, por ejem plo, que se clasificaba com o bueno desde el punto de vista de la poblacin excedente, exhiba a seis de seis pueblos con los m todos de Speenham land (cuatro "definitivamente, cuatro "probable mente), mientras que el condado "malo de Sussex exhiba tres pueblos con los m todos de Speenham land y nueve sin ellos, en el sentido estricto del trmino. Por supuesto, la situacin de los pueblos industriales del norte y el nor oeste era muy diferente. Hasta 1834, el nm ero de los pobres dependientes era considerablem ente m enor en los pueblos industriales que en el campo, donde incluso antes de 1795 la cercana de las m anufacturas tendera a in crementar grandemente el nmero de los indigentes. En 1789, el reverendo John Howlett arga convincentem ente contra "el error popular de que la proporcin de los pobres es m ayor en las ciudades grandes y los pueblos manufactureros populosos que en las sim ples parroquias, cuando lo cierto es todo lo contrario" (Annals o f Agriculture, v, xi, p. 6, 1789). Por desgracia, no se sabe con exactitud cul era la situacin en los pue blos industriales. Los com isionados de la Ley de pobres parecan perturba dos ante el peligro supuestam ente inm inente de la difusin de los m todos de Speenhamland hacia los pueblos manufactureros. Se reconoca que "los condados norteos son los m enos infectados, pero todava se afirmaba que "incluso en las ciudades es muy prominente". Los hechos no confirman esta

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opinin. Es cierto que en Manchester o en Oldham se ayudaba ocasio nalmente a los individuos en lo referente a la salud y el em pleo. Henderson escribi que en las reuniones de contribuyentes de Presin habl un indi gente que se haba puesto en m anos de la parroquia porque sus salarios se haban reducido de una libra a 18 chelines por semana". Los municipios de Salford, Padiham y Ulverston tambin practicaban "regularmente el m to do de las ayudas salariales, segn se deca; lo m ism o ocu rra en Wigan, en lo referente a hiladores y tejedores. En Nottingham se vendan m edias por debajo del costo primo, "con una ganancia, debido obviam ente a los sub sidios salariales. Y Henderson, refirindose a Preston, estaba presintiendo ya este sistem a nefasto "que se colaba y reuna intereses privados en su defensa. De acuerdo con el informe de los com isionados de la Ley de pobres, el sis tema prevaleca m enos en las ciudades slo "porque los capitalistas fabri cantes forman una parte pequea de los contribuyentes y en consecuencia tienen sobre las adm inistraciones parroquiales una influencia menor que la de los agricultores en las reas rurales. Como quieta que esto haya ocurrido a corto plazo, parece probable que a largo plazo operaran varios factores en contra de una aceptacin general del sistem a de subsidios por parte de los em pleadores industriales. Uno de tales factores era la ineficiencia de los indigentes. La industria al godonera trabajaba principalm ente por pieza o por tarea. Ahora bien, in cluso en la agricultura los pensionados degradados e ineficientes de la parroquia" trabajaban tan mal que "4 o 5 de ellos equivalan a uno en el tra bajo por tarea. (Comit selecto sobre los Salarios de los trabajadores, C mara de los com unes, 4, vi, 1824, p. 4). El Informe de los com isionados de la Ley de pobres destacaba que el trabajo por pieza podra permitir el uso del m todo de Speenham land sin destruir necesariam ente "la eficiencia del trabajador manufacturero; en esta forma, el fabricante podra "obtener realmente una m ano de obra barata". La im plicacin era que los salarios bajos del jornalero agrcola no significaban necesariam ente la existencia de una mano de obra barata, ya que la ineficiencia del jornalero podra supe rar al precio bajo de su m ano de obra para el empleador. Otro factor que tenda a hacer que el empresario se opusiera al sistem a de Speenham land era el peligro de los com petidores que podran estar produ ciendo a un costo salarial considerablem ente m enor a resultas de las ayudas salarales. Esta am enaza no afectaba al agricultor que venda en un merca do sin restricciones, pero podra haber perturbado grandemente al propie-

n o ta s s o b r e las f u e n t e s

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tario de una fbrica urbana. El Informe de los comisionados de la Ley de pobresqueafirm abaque"un fabricante de MacClesfield podra verse arruina do como resultado de la mala administracin de la Ley de pobres en Essex". ilW am C u nningham percibi la importancia de la Ley de 1834 principal mente en su efecto "nacionalizador" sobre la administracin de la Ley de p o b r e s , lo que eliminaba un obstculo grave del camino de desarrollo de los mercados nacionales. U n a tercera objecin contra Speenhamland, la que pudo haber sido ms influyente en los crculos capitalistas, era su tendencia a mantener alejada lm e d rcado d e mano de obra urbana a la vasta masa inerte de mano de redundante" (Redford). A fines de los aos veinte haba gran deman a d d e mano de obra por parte de los fabricantes urbanos; los sindicatos de oherty provocaban grandes disturbios; ste fue el inicio del movimiento D ow en ista que condujo a las mayores huelgas y paros que haba experimen tado Inglaterra jams. A s pues, desde el punto de vista de los empleadores haba tres argumen uertes que operaban a largo plazo en contra de Speenhamland: su efecto f s o t c ivo sobre la productividad de la mano de obra; su tendencia a crear dife o n renciales de costos entre las diversas partes del pas; su aliento a la forma cin de " m asas de mano de obra estancadas (Webb) en el campo, lo que fortaleca el monopolio de la mano de obra por parte de los trabajadores a nos. Ninguna de estas condiciones ejercera gran influencia sobre el b r u empleador individual, o siquiera sobre un grupo de empleadores locales. Podran ser superadas fcilmente por las ventajas del bajo costo laboral, no asegurando los beneficios sino tambin ayudando a las empresas a com lo s petir con los fabricantes de otras ciudades. Sin embargo, los em presarios como una clase adoptaran una postura muy diferente cuando, en el curso d el tiempo, se apreci que lo que beneficiaba al empleador aislado o a cier tos grupos de empleadores, constitua un peligro para su colectividad. En realidad, fue la difusin del sistema de subsidios a las ciudades industriales d el norte, a principios de los aos treinta as fuese en forma atenuada lo que consolid la opinin en contra de Speenhamland y condujo a una reforma a escala nacional. Los datos apuntan hacia una poltica urbana ms o menos consciente mente dirigida hacia la formacin de un ejrcito industrial de reserva en las ciudades, sobre todo para afrontar las marcadas fluctuaciones de la activi a d econmica. No haba, en este sentido, gran diferencia entre la ciudad y d el campo. As como las autoridades aldeanas preferan los subsidios eleva

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dos a los salarios elevados, las autoridades urbanas se resistan a regresar al indigente no residente a su lugar de procedencia. Haba una especie de com petencia entre los em pleadores an ales y los urbanos por una partici pacin en el ejrcito de reserva. Slo en la depresin severa y prolongada de mediados de los aos cuarenta result im posible el aum ento de la reserva de mano de obra a costa de los subsidios. Aun entonces, los em pleadores an ales y los urbanos se comportaban en forma similar: se estableci la ex pulsin a gran escala de los pobres de las ciudades industriales, mientras que los terratenientes, "limpiaban la aldea, en ambos casos con el objetivo de dism inuir el nmero de los pobres residentes (vase Redford, p. 111). e) La primaca de la ciudad sobre el cam po De acuerdo con nuestro supuesto, Speenhamland fue una medida protectora de la com unidad rural frente a la am enaza representada por un creciente nivel del salario urbano. Esto involucra la primaca de la ciudad frente al cam po en lo referente al ciclo econm ico. Por lo m enos en un caso el de la depresin de 1837-1845 puede dem ostrarse que as ocurra en efecto. Una cuidadosa investigacin estadstica, realizada en 1847, revel que la depresin se inici en las ciudades industriales del noroeste, pas luego a los condados agrcolas, donde la recuperacin se logr claramente despus que en las ciudades industriales. Las cifras revelaban que "la presin que haba afectado primero a los distritos manufactureros se alej al ltim o de los dis tritos agrcolas. Los distritos m anufactureros estaban representados en la investigacin por Lancashire y el West Riding de Yorkshire, con una pobla cin de 201 000 (en 584 Uniones de la Ley de pobres); los distritos agrco las eran Northumberland, Norfolk, Suffolk, Cambridgeshire, Bucks, Herts, Berks, Wilts y Devon, con una poblacin de 208 000 (tambin en 584 Uniones de la Ley de pobres). En los distritos manufactureros se inici el mejora miento en 1842, con un frenam iento del aum ento del pauperismo de 29.37 a 16.72%, seguido de una dism inucin efectiva de 29.80% en 1843, 15.26% en 1844 y 12.24% en 1845. En m arcado contraste con esta evolucin, en los distritos agrcolas se inici el m ejoram iento apenas en 1845, con una dis m inucin de 9.08%. Se calcul en am bos casos la proporcin del gasto de la Ley de pobres por cabeza de la poblacin, m ientras que esta ltim a se calcul por separado por condado y por ao (J. T. Danson, "Condition of the People o f the uk, 1839-1847, Journ. of Stat. Soc., vol. xi, p. 101, 1848).

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f) Despoblacin y sobrepoblacin del cam po Inglaterra era el nico pas de Europa con una administracin uniforme de la m ano de obra en la ciudad y el cam po. Estatutos com o los de 1563 o 1662 se aplicaron por igual en las parroquias rurales y urbanas, y los jueces de Paz administraban la ley igualm ente por todo el pas. Esto se debi a la industrializacin temprana del cam po y a la industrializacin subsecuente de los sitios urbanos. En consecuencia, no hubo ninguna escisin entre la organizacin del trabajo en la ciudad y en el campo, com o ocurra en el continente. Esto explica tambin la peculiar facilidad con la que parecan fluir los trabajadores de la aldea a la ciudad y de regreso. As se evitaban dos de los aspectos m s calam itosos de la demografa continental: la repen tina despoblacin del cam po por efecto de la migracin de la aldea a la ciu dad, y la ir reversibilidad de este proceso de m igracin que as involucraba el desarraigo de quienes haban hallado un trabajo en la ciudad. Landflucht era el nombre de esta despoblacin cataclsmica del campo que haba sido el terror de la com unidad agrcola de Europa central desde la segunda mitad del siglo xix. Por el contrario, vem os en Inglaterra una especie de oscilacin de la poblacin entre el em pleo urbano y el em pleo rural. Era casi com o si una gran parte de la poblacin hubiese estado en suspensin, una circuns tancia que dificultaba en gran m edida el m ovim iento de la migracin inter na, si no es que lo haca im posible. Recurdese adem s la configuracin del pas con sus puertos ubicuos que volva innecesaria la migracin a larga distancia, por decirlo as, y el ajuste fcil de la adm inistracin de la Ley de pobres a los requerimientos de la organizacin nacional de la m ano de obra podr entenderse sin dificultad. La parroquia rural pagaba a m enudo sub sidios directos a los indigentes no residentes que haban hallado em pleo en alguna ciudad no muy distante, enviando el dinero de la ayuda a su lugar de residencia; por su parte, las ciudades manufactureras pagaban con fre cuencia un subsidio a los pobres residentes que no se haban asentado en ellas. Slo por excepcin recurran las autoridades urbanas a los desaloja m ientos m asivos, com o ocurri en 1841-1843. Slo el 1% de las 12.628 per sonas pobres desalojadas en esa ocasin de las 19 ciudades m anufactrelas del norte tenan su asiento en los nueve distritos agrcolas, de acuerdo con Redford. (Si sustituim os los condados de Redford por los nueve distritos agrcolas caractersticos seleccionados por Danson en 1848, el resultado vara apenas ligeramente, de 1 a l ,3%.) Com o ha mostrado Redford, haba una m igracin muy escasa a larga distancia, y una gran parte del ejrcito

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de reserva de la m ano de obra se mantena a disposicin de los empleadores por medio de liberales m todos de subsidios en aldeas y ciudades manu factureras. Con razn haba una sobrepoblacin sim ultnea en la ciudad y el campo, mientras que los fabricantes de Lancashire tenan que impor tar grandes cantidades de trabajadores irlandeses en los m om entos de gran demanda, y los agricultores sealaban enfticam ente que no podran levan tar la cosecha a tiempo si se induca a emigrar a uno solo de los indigentes aldeanos.
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10. S p e e n h a m la n d y V ie n a

El autor se sinti inclinado inicialm ente al estudio de Speenham land y sus electos sobre los econom istas clsicos por la situacin social y econm ica muy sugerente de Austria, tal com o se desarrollara despus de la Gran guerra. Aqu, en un am biente puramente capitalista, un municipio socialista esta bleci un rgimen que fue enconadam ente atacado por los liberales econ micos. No hay duda que algunas de las polticas intervencionistas practicadas por el municipio eran incom patibles con el m ecanism o de una econom a de mercado. Pero los argumentos puramente econm icos no agotaban un tema que era primordialmente social, no econm ico. stos eran los hechos principales acerca de Viena. Durante la mayor parte de los 15 aos siguientes a la Gran guerra, 1914-1918, el seguro contra el desem pleo estaba fuertemente subsidiado en Austria con fondos pblicos, lo que extenda indefinidam ente los subsidios directos; las rentas se fijaban

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a una fraccin m inscula de su nivel anterior, y el municipio de V iena cons truy grandes casas de apartamentos sin fines de lucro, recaudando el capi tal requerido mediante la tributacin. Aunque no se concedan ayudas sala riales, la provisin de todos los servicios sociales, as fuese a nivel m odesto, podra haber hecho que los salarios bajaran en efecto excesivam ente, a no ser por la existencia de un movimiento sindical desarrollado que encontraba, por supuesto, un fuerte apoyo en la extensin de los subsidios del desempleo. En trm inos econm icos, tal sistem a era ciertamente anmalo. Las rentas, restringidas a un nivel muy poco remunerativo, eran incompatibles con el sistem a existente de empresa privada, sobre todo en la industria de la cons truccin. Durante los primeros aos, adems, la proteccin social en el pas em pobrecido interfera con la estabilidad de la moneda: las polticas infla cionistas y las intervencionistas haban ido de la mano. Eventualm ente sucum bi Viena, com o Speenhamland, bajo el ataque de fuerzas polticas poderosam ente sostenidas por los argumentos puramente econm icos. Los disturbios polticos de 1832 en Inglaterra y de 1934 en Aus tria ti ataban de liberar al m ercado de m ano de obra de la intervencin pro leccionista. Ni la aldea campirana ni la Viena de la clase trabajadora podan aislarse indefinidam ente de su am biente. Pero era obvio que exista una diferencia m uy grande entre los dos perio dos intervencionistas. La aldea inglesa tena que ser protegida en 1795 con
tra u n a dislocacin causada p o r el progreso econm ico: un avance enorme de las manufacturas urbanas; en 1918, la clase trabajadora industrial de Viena tena que ser protegida contra los efectos del retroceso econm ico derivado de la guerra, la derrota y el caos industrial. Eventualm ente, Speenhamland c on du jo a una crisis de la organizacin del trabajo que abri la puerta a una nueva poca de prosperidad; en cam bio, la victoria del

Heim weht

en Aus

de lo s d o s tip o s y m o r a l: el e s f u e r z o de S p e e n h a m la n d p o r im p e d ir la lle g a d a d e la e c o n o m a d e m e r c a d o y el e x p e rim e n t o de V ie n a q u e t ra t a b a d e t r a s c e n d e r tal e c o n o m a p o r c o m p le t o . M ie n t r a s q u e S p een


q u e r e m o s d e s t a c a r a q u e s la d if e r e n c ia e n o r m e d e in t e r v e n c i n e n el a s p e c t o c u lt u r a l h a m la n d p r o v o c a b a u n v e r d a d e r o d e s a s t r e e n t r e e l p u e b lo c o m n , V ie n a o b t u v o u n o d e lo s t r iu n f o s c u lt u r a l e s m s e s p e c t a c u la r e s d e la h is to ria o c c i d e n t a l.

tria form aba parte de una catstrofe total del sistem a nacional y social.

Lo q u e

El a o

de

1795

c o n d u jo a u n d e t e r io r o s in p r e c e d e n t e de las c la se s

la b o r a le s , la s q u e n o p o d a n a l c a n z a r la n u e v a p o s i c i n d e lo s tr ab a ja d o re s in d u s t r ia le s ; e l a o d e 1918 in ic i u n m e jo r a m ie n t o m o r a l e in telectual igual

m e n t e s in p r e c e d e n t e e n la c o n d ic i n d e u n a c la s e t r a b a ja d o r a in d u stria l

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altamente desarrollada que, protegida por el sistem a de Viena, soport los electos degradantes de la grave dislocacin econm ica y alcanz un nivel jams superado por las m asas populares en alguna sociedad industrial. Es claro que esto se debi a los aspectos sociales, antes que econm icos, de la cuestin. Pero entendan adecuadamente, los econom istas ortodoxos, la econom a del intervencionism o? Los liberales econm icos estaban sos teniendo, en efecto, que el rgimen de Viena era otra "mala administracin de la Ley de pobres, otro "sistema de subsidios, que necesitaba la escoba de hierro de los econom istas clsicos. Pero no estaban estos pensadores enga ados por las condiciones relativamente duraderas creadas por Speenham land? A m enudo estaban en lo correcto en lo referente al futuro, que su pro funda perspicacia ayudaba a forjar, pero totalm ente errados acerca de su propia poca. La investigacin moderna ha dem ostrado que su reputacin de un juicio prctico sensato era inmerecida. Malthus se equivoc palma riamente en lo referente a las necesidades de su tiempo; si sus prevenciones tendenciosas contra la sobrepoblacin hubiesen sido efectivas entre las no vias a quienes se las manifestaba personalm ente, esto "podra haber parali zado por com pleto el progreso econm ico, dice T. H. Marshall. Ricardo enun ci mal los hechos de la controversia m onetaria y el papel del Banco de Inglaterra, y no pudo entender las causas verdaderas de la depreciacin de la m oneda, consistentes sobre todo en los pagos polticos y las dificultades de la transferencia, com o sabem os ahora. Si se hubiese seguido su consejo sobre el Reporte del oro, Gran Bretaa habra perdido la Guerra napolenica y el Imperio no existira hoy. As pues, la experiencia de Viena y sus sem ejanzas con Speenham land, que envi a algunos de regreso a los econom istas clsicos, hizo que otros dudaran de ellos.

CAPTULO VIII
11. P o r q u n o e l p r o y e c t o d e W h it b r e a d ?

La nica alternativa a la poltica de Speenham land pareca ser el Proyecto de Ley de Whitbread, presentado en el invierno de 1795. Demandaba este proyecto la extensin del Estatuto de artfices de 1563, para que incluyera la fijacin de los salarios m nim os mediante un clculo anual. Su autor sos tena que tal medida mantendra el decreto isabelino de la fijacin salarial, extendindolo de los salarios m xim os a los m nim os, e im pidiendo as la inanici n en el cam po. No hay duda de que el Proyecto habra satisfecho las necesidades de la em ergencia, y convendr sealar que los diputados de Suffolk, por ejemplo, apoyaron el Proyecto de Whitbread, mientras que sus magistrados haban suscrito tam bin el principio de Speenhamland en una reunin en la que estaba presente el propio Arthur Young; para la mente de un lego, la diferencia existente entre las dos m edidas no poda haber sido muy grande. Esto no es sorprendente. Ciento treinta aos ms tarde, cuan do el Plan Mond (1926) propuso que se empleara el fondo de desem pleo para com plem entar los salarios en la industria, al pblico le resultaba toda va difcil com prender la decisiva diferencia econm ica existente entre la ayuda a los desem pleados y la ayuda para los salarios de los empleados. Pero en 1795 se trataba de escoger entre los salarios m nim os y la ayuda salarial. La diferencia existente entre las dos polticas podr entenderse mejor relacionndolas con la derogacin sim ultnea de la Ley de asen tamientos de 1662. La derogacin de esta Ley creaba la posibilidad de un mer cado nacional de m ano de obra, cuyo propsito principal era el de permitir que los salarios "encontraran su propio nivel. La tendencia del Proyecto de Salario m nim o de Whitbread era contraria a la de la derogacin de la Ley de asentam ientos, mientras que la tendencia de la Ley de Speenhamland no lo era. Extendiendo la aplicaci n de la Lev de pobres de 1601, en lugar de la aplicacin del Estatuto de artfices de 1563 (com o lo sugera Whitbread), los terratenientes volvan al paternalism o slo en lo referente a la aldea pri mordial Miento, y en formas que involucraban una interferencia mnima con la accin del mercado, al m ism o tiem po que volva inoperante su mecanismo
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de fijacin de salarios. Jams se adm iti abiertamente que esta supuesta apli cacin de la Ley de pobres era en realidad un abandono com pleto del prin cipio isabelino del trabajo obligatorio. Las consideraciones pragmticas eran prom inentes entre los patrocina dores de la Ley de Speenhamland. El reverendo Edward Wilson, cannigo de W indsor; y J. P. de Berkshire, quien pudo haber sido el proponente, expres sus ideas en un panfleto en el que se declar categrico partidario del lais sez-faire. "La m ano de obra, com o todo lo dems que se lleva al mercado, ha ba encontrado su nivel en todas las pocas, sin la interferencia de la Ley, dijo Wilson. Quizs hubiese sido ms apropiado que un magistrado ingls di jera, por el contrario, que jams haba encontrado la mano de obra su nivel sin la intervencin de la Lev. Sin embargo, las cifras demostraban prosi gui el cannigo W ilson que los salarios no aumentan tan de prisa com o el precio del trigo, tras de lo cual procedi a som eter respetuosam ente, a la consideracin de la magistratura: "Una medida para la cantidad de alivio que deber concederse a los pobres. La ayuda llegaba a cinco chelines se manarios para una familia com puesta por el esposo, la esposa y un nio. Un "Anuncio de su folleto deca: "La sustancia del Opsculo siguiente se sugi ri en la reunin del Condado de Newbury, el seis de mayo ltim o. Como sabem os, la magistratura fue m s all que el cannigo: aprob unnim e m ente una escala de cinco chelines y medio.

CAPTULO XIII
12. L as dos n a c io n e s de D israeli

Y EL PROBLEMA DE LAS RAZAS DE COLOR

Varios autores han destacado la sem ejanza existente entre los problemas coloniales y los del capitalism o temprano. Pero no han seguido la analoga en sentido contrario, es decir, la aclaracin de la condicin de las clases ms pobres de Inglaterra un siglo atrs, presentndolas com o eran en realidad: los nativos des-tribalizados, degradados, de su poca. La razn de que se pasara por alto esta sem ejanza obvia se encontraba en nuestra creencia en el prejuicio liberal que otorgaba una prominencia inde bida a los aspectos econm icos de lo que eran esencialm ente procesos no econm icos. Ni la degradacin racial existente ahora en algunas reas colo niales, ni la deshum anizacin anloga del pueblo trabajador un siglo atrs, eran esencialm ente econm icas. a) El contacto cultural destructivo no es primordialm ente un fenm eno econm ico La mayora de las sociedades nativas est experim entando ahora un pro ceso de transformacin rpida y forzada, slo comparable a los cam bios vio lentos de una revolucin, dice L. P. Mair. Aunque las m otivaciones de los in vasores son definitivamente econm icas, y el colapso de la sociedad primitiva es causado a m enudo por la destruccin de sus instituciones econm icas, el hecho prom inente es que las nuevas instituciones econm icas no son asi m iladas por la cultura nativa, la que en consecuencia se desintegra sin ser remplazada por ningn otro sistem a coherente de valores.
E n tre las tendencias destructivas inherentes a las instituciones occiden tales destaca en prim er lugar "la paz en una vasta rea, que destruye la vida del clan, la autoridad patriarcal, el adiestram iento m ilitar de la juven tud; es casi prohibitiva para la m igracin de clanes o tribus (T h u rn w ald ,

Black and White in East Africa; The Fabric of a New Civiliza tion, 1935, p. 394).
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NOTAS SOBRE l.AS FUENTKS

"La guerra debe de haber dado a la vida nativa una agudeza que falta tris tem ente en estos tiem pos de p az... La abolicin de la lucha decrece la po blacin, poique la guerra produca muy pocas bajas, mientras que su au sencia significa la prdida de costum bres y cerem onias vivificantes y una consiguiente grism a y apata insanas de la vida aldeana (F. E. Williams, Depopulation o f the Suan District, 1933, "Anthropology, Reporte nm. 13, p. 43). Comprese esto con la "existencia sensual, animada, excitada" del na tivo en su am biente cultural tradicional (Goldenweiser, Loase Ends, p. 99). El peligro real, com o dice Goldenw eiser, es el de un "intermedio cultural (Goldenweiser, Anthropology, 1937, p. 429). Sobre este punto hay una unani midad virtual. Las baeras antiguas se estn derrum bando y no se ofrecen nuevas orientaciones (Thurnwald, Black and While, p. 1 11). Mantener una com unidad donde se considere com o antisocial la acum ulacin de bienes, e integrarla con la cultura blanca contempornea, es tratar de armonizar dos sistem as institucionales incompatibles (Wissel en la Introduccin a M. Mead, The Changing Culture of an Indian Tribe, 1932). Los portadores de cultura inm igrantes podrn extinguir una cultura aborigen, pero no podrn extin guir ni asim ilar a sus portadores (Pitt-Rivers, "The E ffect on Native Races of Contact with European Civilization, en Man, vol. xxvii, 1927). O com o dice Lesser en una frase custica referente a otra vctim a de la civilizacin industrial: "De la madurez, cultural com o Pawnee, quedaron reducidos a la infancia cultural com o hombres blancos" (The Pawnee Ghost Dance Hand Gam e, p. 44). Esta condicin de muerte en vida no se debe a la explotacin econm ica en el sentido aceptado, donde la explotacin significa una ventaja econ m ica de un socio a costa del otro, aunque ciertam ente se liga estrecham en te a los cam bios de las condiciones econm icas conectados con la tenencia de la tierra, la guerra, el m atrimonio, etc., cada uno de los cuales afecta a un vasto nm ero de hbitos sociales, costum bres y tradiciones de todas clases. Cuando se introduce por la fuerza una econom a m onetaria en regiones es casam ente pobladas de Africa occidental, no es la insuficiencia de los sala rios lo que hace que los nativos no puedan comprar alimentos para sustituir a los que no se han cosechado, porque nadie m s ha cosechado un exce dente de alim entos para vendrselos (Mair, An African People in the Twen tieth Centurv, 1934, p. 5). Sus instituciones implican una escala de valores diferente; son frugales y al m ism o tiem po carecen de la mentalidad del mer cado. Pedirn el m ism o precio cuando el mercado est saturado que cuan do hay gran escasez, y sin embargo viajarn grandes distancias a un costo

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considerable de tiem po y energas para ahorrar una pequea sum a en sus com pras (Mary H. Kingsley, West African Studies, p. 339). Una elevacin de los salar los conduce a m enudo al absentism o. Los indios zapotecas de Te huantepec trabajan con la mitad del esfuerzo por 50 centavos diarios que por 25 centavos, segn se dice. Esta paradoja era muy general durante los primeros das de la Revolucin industrial en Inglaterra. El ndice econm ico de las tasas demogrficas no nos sirve mejor que el de los salarios. Goldenweiser confirma la famosa observacin hecha por Rivers en Melanesia, en el sentido de que los nativos culturalm ente despojados po dran "morir de aburrim iento. F. E. W illiams, un m isionero que trabajaba en esta regin, escribe que la influencia del factor psicolgico sobre la tasa de mortalidad" se entiende sin dificultad. M uchos observadores han sea lado la notable facilidad con la que un nativo puede morir. La restriccin de intereses y actividades anteriores parece ser fatal para su espritu. El resul tado es que el poder de resistencia del nativo se ve minado, y con facilidad contrae toda clase de enfermedades" (op. cit., p. 43). Esto no tiene nada que ver con la presin de la necesidad econm ica. As pues, una tasa de creci miento natural m uy elevada puede ser un sntom a de vitalidad cultural o de degradacin cultural" (Frank Lorimer, Observations on the Trend of Indian Population in the United States, p. 11). La degradacin cultural puede detenerse slo con medidas sociales, in conm ensurables con los patrones econm icos de la vida, tales com o la res tauracin de la tenencia de la tierra tribal o el aislam iento de la comunidad frente a la influencia de los m todos de mercado capitalistas. "La separa cin del indio de su tierra fue un golpe mortal", escribe John Collier en 1942. La Lev general de reparticiones de 1887 individualiz la tierra del indio; la resultante desintegracin de su cultura le hizo perder 40 m illones de hec treas, o sea tres cuartas partes de su tierra. La Ley de reorganizacin india de 1934 reintegr las posesiones tribales y salv a la comunidad india, revi vificando su cultura. Lo m ism o se observa e n frica. Las formas de la tenencia de la tierra ocu pan el centro del inters, porque de ellas depende muy directamente la or ganizacin social. Lo que parecen conflictos econm icos impuestos y lentas elevados, salar los bajos son casi exclusivam ente formas veladas de la presin con la que se trata de inducir a los nativos a renunciar a su cul tura tradicional, de m odo que los obligan a ajustarse a los mtodos de la econom a de mercado, es decir, a trabajar por salarios y obtener sus bienes en el mercado. Fue en este proceso que algunas de las tribus nativas com o

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los kaffir y las que haban em igrado a la ciudad perdieron sus virtudes an cestrales y se convirtieron en una m uchedum bre inerte, anim ales sem i dom esticados, entre ellos ociosos, ladrones y prostitutas una institucin anteriorm ente desconocida entre ellos sem ejantes a la masa de la pobla cin em pobrecida de Inglaterra entre 1795 y 1834. b) L a degradacin humana de las clases trabajadoras bajo el capitalism o tem prano fue el resultado de una catstrofe social no medible en trm inos econm icos Robert Ow en observaba acerca de sus trabajadores, ya en 1816, que "cual quiera que fuese el salario que reciban, la masa de ellos ser m iserable... (To the British M aster Manufacturers, p. 146). Se recordar que Adam Sm ith esperaba que el trabajador separado de la tierra perdiera todo su in ters intelectual. Y MFarlane esperaba "que el conocim iento de la escritura y la contabilidad sea cada da menos frecuente entre el pueblo com n (Enqui ries Concerning the Poor, 1782, pp. 249-250). Una generacin ms tarde, Owen imputaba la degradacin de los trabajadores a "la desatencin en la infan cia y "el exceso de trabajo", que los volva incom petentes por ignorancia para hacer un buen uso de los salarios elevados cuando pueden obtenerlos. El propio Owen les pagaba salarios bajos y elevaba su posicin creando ar tificialm ente para ellos un am biente cultural enteram ente nuevo. Los vicios desarrollados por la masa del pueblo eran en general los m ism os que carac terizaban a las poblaciones de color deterioradas por un contacto cultural desintegrador: disipacin, prostitucin, cleptom ana, falta de austeridad y providencia, suciedad, baja productividad de la m ano de obra, falta de res peto por s m ism os y dinam ism o. La difusin de la econom a de mercado estaba destruyendo el tejido tradicional de la sociedad rural, la comunidad aldeana, la familia, la forma antigua de la tenencia d