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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

HISTORIA DE LOS EGIPCIOS

Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Ttulo original: The Egyptians Traductores: Carlos Caranci y Car en S!e" # $y Isaac Asi o% # Ed& cast: Alian"a Editorial' S&A& # Ediciones del Prado' de la (resente edici)n' Dicie $re *++, I&S&-&.&: /012/,/1,/213 De()sito Legal: 41,25551*++, I (reso en Coi o66' S&A& c7 Acero' *&2/355 Arganda del Rey 84adrid9 Dise:o de cu$ierta: A& ;riarte y Digra6 Printed in S(ain&

A Walter Lorraine, con firmeza!

Escaneado (ara: El Ca$allero Ilustrado& Por: <%gorrister=ya>oo&es Correcci)n: 6ruela255*=ya>oo&co

Historia de los egipcios

Isaac Asimov

ndice
?ndice&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&0 *& El Egi(to (re>ist)rico&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@ El .ilo&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@ El .eoltico&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&2 Regado&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*5 Seguridad&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*2 Los dos Egi(tos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*, 2& El Egi(to arcaico&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*3 La >istoria&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*3 ;ni6icaci)n&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*2 La %ida de ultratu $a&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*+ ,& El i (erio antiguo&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&2, I >ote(&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&2, Las (ir! ides&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&23 La Gran Pir! ide&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&22 Decadencia&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&,5 0& El I (erio 4edio&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&,, Te$as&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&,, .u$ia&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&,0 El la$erinto&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&,@ Los Hicsos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&,/ 3& El surgi iento del i (erio&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&02 De nue%o Te$as&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&02 La eA(ansi)n&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&00 La gran reina&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&0@ En la cu $re&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&0/ @& La cada del i (erio&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&3* El re6or ador religioso&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&3* El 6racaso de la re6or a&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&30 El gran egotista&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&33 El 6in de la gloria&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&3/ 2& Do inaci)n eAtran<era&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@, Los li$ios&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@, Los nu$ios&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@3 Los asirios&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@@ /& El Egi(to satico&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@/ Los griegos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@/ Los caldeos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&@+ Los <udos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&22 +& El Egi(to (ersa&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&23 Los (ersas&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&23 Los atenienses&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&22 El Blti o nati%o&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&2+ Los acedonios&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&/* *5& El Egi(to (tole aico&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&/0 El (ri er Ptolo eo&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&/0 Ale<andra&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&/@ 0

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El a(ogeo de los Ptolo eos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&/+ El decli%e de los Ptolo eos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&+* **& Cleo(atra&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&+2 Culio CDsar&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&+2 4arco Antonio&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*55 El Blti o Ptolo eo&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*52 *2& El Egi(to ro ano&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*53 Los ro anos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*53 Los <udos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*5@ Los cristianos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*5/ La decadencia de los ro anos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*** *,& El Egi(to cristiano&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&**@ Persecuci)n&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&**@ Los arrianos&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&**/ Constantino(la&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*25 Los ono6isitas&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*22 *0& Las escenas 6inales&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*2@ Los (ersas&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*2@ Los !ra$es&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*22 El Egi(to isl! ico&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*,5 Ta$la cronol)gica&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&&*,3

Historia de los egipcios

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1. El Egipto prehistrico El Nilo En el nordeste de E6rica discurre un ro uy (oco corriente& Tiene una longitud de 0&*32 illas Fes el ro !s largo del undoF y se lla a .ilo' del no $re griego Neilos& Se ignora de d)nde (ro%iene el no $re griego' (ues (ara el (ue$lo Gue %i%a en sus orillas era si (le ente HEl RoI& En la (orci)n !s se(tentrional del .ilo surgi) una de las dos ci%ili"aciones !s antiguas del undoJ y a lo largo de seis ilenios una sociedad co (le<a (o$l) sus orillas con nu erosas aldeas& Durante la ayor (arte de ese tie (o los orgenes del .ilo 6ueron un isterio& Sus aguas corran >acia el norte desde el le<ano sur' (ero nadie' en el undo 4editerr!neo antiguo' (udo (enetrar lo su6iciente en las regiones eridionales co o (ara alcan"ar sus 6uentes& Para los antiguos' el (ro$le a de las H6uentes del .iloI 6ue tan di6cil de resol%er co o el (ro$le a de la otra cara de la LunaI lo >a sido (ara nosotros >asta Gue los satDlites 6ueron ca(aces de 6otogra6iarla& S)lo en la segunda itad del siglo KIK los %ia<eros euro(eos y a ericanos consiguieron conocer el .ilo desde sus 6uentes >asta su dese $ocadura& En */32 el inglDs Co>n Hanning S(eLe lleg) >asta un gran lago Gue lla ) Mictoria' en >onor de la so$erana Gue entonces reina$a en Gran -reta:a& El lago se >alla$a <usto en el ecuador' y de Dl naca el .ilo& Otros ros a6luan al lago desde los ontes de Nenya' (r)Ai os al sector central de la costa este a6ricana& A edida Gue el .ilo corre en direcci)n norte' >acia el ar' atra%iesa cierto nB ero de regiones' en las Gue su cuenca %a estrec>!ndose y >aciDndose cada %e" !s escar(ada& Las aguas caen %iolenta ente so$re las rocas y aca$an 6or ando cataratas& Los $arcos no (ueden na%egar en tales aguas' y las cataratas sir%en (ara di%idir el ro en sectores& Las cataratas se enu eran a (artir de la dese $ocadura del ro >acia el interior: la Pri era Catarata se encuentra a unas @55 illas de la costa& Hoy la catarata en cuesti)n est! (r)Ai a' (or el sur' a una ciudad lla ada Asu!n' (ero en los tie (os antiguos en aGuellos lugares >a$a una ciudad lla ada (or los griegos Siene& El tra o !s se(tentrional del .ilo' entre la Pri era Catarata y la dese $ocadura' es el escenario (rinci(al de los aconteci ientos Gue se descri$ir!n en este li$ro& Oue en este tra o' Gue es na%ega$le en toda su longitud incluso (ara las !s sencillas e $arcaciones' donde surgi) esta ci%ili"aci)n tan nota$le& El .ilo discurre a lo largo del $orde oriental del Sa>ara& El Sa>ara 8Gue en !ra$e signi6ica (recisa ente HdesiertoI9' cu$re la ayor (arte del norte de E6rica' y es tan eAtenso co o Estados ;nidos& En realidad' se trata del ayor desierto del undo& En toda esta regi)n tan a (lia no llue%e casi nunca& La Bnica agua Gue (uede encontrarse se >alla a gran (ro6undidad' sal%o en el caso de unos cuantos oasis' en los Gue el ni%el del agua alcan"a la su(er6icie& Pero el Sa>ara no 6ue sie (re una regi)n desDrtica& Hace 25&555 a:os los glaciares cu$ran la ayor (arte de Euro(a y %ientos 6ros lle%a$an la >u edad >asta el norte de E6rica& Lo Gue a>ora es desierto era entonces una tierra (lacentera con ros y lagos' $osGues y (raderas& Los >o $res (ri iti%os %aga$an (or ella' lle%ando consigo sus instru entos de (iedra sin (uli entar& De 6or a gradual' sin e $argo' los glaciares co en"aron a retirarse y el cli a 6ue >aciDndose cada %e" !s c!lido y seco& A(arecieron las (ri eras seGuas y la situaci)n 6ue e (eorando (aulatina ente& Las (lantas urieron' y los ani ales se retiraron a regiones Gue conser%a$an toda%a su6iciente >u edad y en las Gue se (oda %i%ir&
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Historia de los egipcios

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Ta $iDn los >o $res se retiraron' unos >acia el sur' >acia los tr)(icosJ otros' >acia la costa norte& 4uc>os 6ueron a%an"ando >acia las regiones (r)Ai as al .ilo' Gue en estos re otos tie (os era uc>o !s anc>o' y corra (ere"osa ente a tra%Ds de eAtensas "onas cenagosas y (antanosas& Con todo' la cuenca del .ilo no era (recisa ente un lugar adecuado (ara la %ida >u ana: s)lo lo sera cuando las tierras (erdiesen algo de su >u edad& Cuando esto ocurri)' el .ilo se con%irti) en un don del cielo& Pa no i (orta$a Gue el cli a 6uese !s o enos seco' (ues el .ilo (oda (ro(orcionar su6iciente agua (ara la tierra y los >o $res' >aciendo Gue la %ida a lo largo de sus orillas 6uese no s)lo (osi$le' sino con6orta$le& A lo largo del in%ierno las nie%es se acu ulan en la cBs(ide de las onta:as de E6rica centro1orientalJ en (ri a%era so$re%ienen las llu%ias y la nie%e se des>ace& En enor es cantidades' las aguas $a<an de los ontes >acia los ros y grandes lagos de la regi)n& Estas aguas %an al .ilo' y la corriente se %a a$riendo (aso >acia el norte& El .ilo se col a a causa de estas aguas' y se des$orda' a (artir del es de <ulio' alcan"ando su !Ai a altura >acia co ien"os de se(tie $re& P no %uel%e a su ni%el nor al >asta octu$re& En los eses en Gue el ro (er anece des$ordado' las aguas cu$ren las tierras sedientas y de(ositan una ca(a de 6resco cieno' Gue la corriente >a trado desde los ontes del le<ano sur& De este odo el terreno a lo largo de las orillas del ro se renue%a constante ente y se antiene 6Drtil& Cuando los >o $res (enetraron (or (ri era %e" en la cuenca del .ilo' las inundaciones eran uy %astas y los eAtensos (antanos a a $os lados del ro a$unda$an en >i(o()ta os' antlo(es' grullas y todo ti(o de ani ales Gue (odan ser ca"ados (or el >o $re& Paulatina ente' el au ento de la seGuedad 6ue li itando las tierras inundadasJ en ciertos casos Dstas Guedaron reducidas a la (roAi idad de las orillas del ro' y durante uc>os ilenios las (orciones de tierra Gue %an a $ene6iciarse (or las crecidas ser!n' en la ayor (arte de su recorrido' de una anc>ura no su(erior a las doce illas& Ade !s' los suelos 6Drtiles culti%a$les se detienen $rusca ente en los l ites de las tierras inundadas' tan $rusca ente Gue >oy en da >ay nu erosos lugares en los Gue una (ersona (uede tener el (ie i"Guierdo a(oyado en el suelo 6Drtil y el derec>o en suelo desDrtico& El Neoltico Pa Gue la ca"a continua$a dis inuyendo y la (o$laci)n au enta$a r!(ida ente en las tierras !s (r)Ai as al .ilo' era necesario to ar alguna edida& Ha$a Gue au entar de alguna anera la cantidad de (roductos ali enticios& A6ortunada ente' se >a$a originado un nue%o odo de %ida >acia el a:o /555 a& C& Fcuando los glaciares de las regiones se(tentrionales inicia$an su Blti a retiradaF en el seno de ciertas co unidades del Asia sudoccidental& En las tierras altas e irrigadas de lo Gue >oy son IraG e Ir!n' a unas il illas al este del .ilo' el >o $re >a$a a(rendido a (lantar se illas y a recoger el grano Gue naca de ellas& Este (uede ser considerado uno de los (untos de (artida de la lla ada HEdad .eolticaI o H.ue%a Edad de PiedraI& El >o $re neoltico desconoca toda%a el uso de los etales' (or lo Gue segua utili"ando instru entos de (iedra& Sin e $argo' tales instru entos esta$an cuidadosa ente (ulidos y eran uc>o !s ela$orados Gue los instru entos de (iedra sin (uli entar en 6or a de astilla o de la<a de la (ri era Edad de Piedra y de la D(oca esoltica& Otro de los rasgos caractersticos del .eoltico era el desarrollo de la al6arera' la do a y cra de ani ales y' co o ya di<e' la sie $ra y cosec>a de (lantas& .o sa$e os toda%a c) o se lleg) eAacta ente a la in%enci)n de la agricultura 8o Hculti%o de ca (osI9' (ero sus %enta<as 6ueron e%identes' (ues (er iti) dis(oner de ali entos de 6or a segura&
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Con anterioridad a la di6usi)n del odo de %ida neoltico' los >o $res %i%an de la ca"a y de la recolecci)n de %egetales& Pero s)lo >a$a una cantidad dada de ca"a' (lantas y 6rutos en una deter inada regi)n' y en los a:os alos los >o $res se %ean o$ligados a des(la"arse a grandes distancias (ara encontrar ali entos su6icientes' El nB ero de >a$itantes Gue una regi)n dada (oda ali entar era !s $ien $a<o& Cuando el >o $re a(rendi) a criar ani ales y a culti%ar (lantas' 6ue ca(a" de (roducir ali entos en grandes cantidades' uc>o ayores Gue las Gue o$tena antes con la ca"a y la recolecci)n& Encerrando a los ani ales y cercando los ca (os culti%ados' los (astores y agricultores e%ita$an Gue los ani ales sil%estres o las de !s co unidades >u anas se a(ro(iasen de ellos& El a$asteci iento de ali entos au ent) y se >i"o !s seguro' esto 6ue es(ecial ente cierto en el caso de la agricultura' ya Gue las (lantas resultaron !s 6!ciles de cuidar y o$tener 8una %e" adGuirida la su6iciente >a$ilidad9 Gue los ani ales& De$ido a Gue un acre de tierra culti%ada (oda ali entar a ayor nB ero de (ersonas Gue un acre de $osGue' se dio un au ento de la (o$laci)n real ente HeA(losi%oI' all donde (enetr) la cultura neoltica& Asi is o' si el >o $re ca"ador 8y' >asta cierto (unto' el (astor9 necesita$a trasladarse continua ente' el agricultor se %io o$ligado a sedentari"arse& Era necesario (er anecer <unto a las tierras donde creca el grano& Era necesario' ade !s' %i%ir en co unidad' (ara (rotecci)n utua contra los ataGues de los (ue$los ca"adores y (astores 8Gue no culti%a$an cereales' (ero Gue no %ean o$st!culo alguno en arre$at!rselos a los Gue s los culti%a$an9' y construir aldeas: las (ri eras HciudadesI& De$ido a Gue el >o $re se %ea 6or"ado a con%i%ir con el (r)<i o en las aldeas' la inde(endencia de la $anda ca"adora (ronto 6ue cosa del (asado& Los aldeanos desarrollaron Dtodos de coo(eraci)n con el 6in de construir edi6icios' de organi"ar la de6ensa y de culti%ar la tierra& En (ocas (ala$ras' crearon lo Gue se >a lla ado la civilizaci n 8deri%ada de la (ala$ra latina (ara HciudadI9& La (r!ctica de la agricultura aca$ar! eAtendiDndose 6uera de sus tierras de origen' el alti(lano iranio' a lo largo del ilenio siguiente a su in%enci)n& La agricultura 6ue ado(tada (or otras co unidades' lo Gue (rodu<o nue%os y es(ectaculares a%ances' en (articular en dos "onas deter inadas& ;na de ellas era un %alle entre dos ros' el Tigris y el Eu6rates' en el sur& El otro ta $iDn era un %alle 6or ado (or la cuenca de un ro' el .ilo' a unas il illas >acia el oeste& El %alle del Tigris y del Eu6rates se >alla$a !s cerca del lugar de origen y co en") antes a (racticar la agricultura y' (or consiguiente' a desarrollar antes una ci%ili"aci)n& Pero el %alle del .ilo no se Gued) atr!s& El odo de %icia neoltico >a$a llegado a i (lantarse (lena ente en Egi(to >acia el 3555 a& C& Las tierras del %alle del .ilo conser%a$an en estos tie (os de asiada >u edad y eran $astante sal%a<es co o (ara dedicarlas c) oda ente a la agricultura& Pero al oeste del .ilo' a unas *,5 illas al sur de la costa editerr!nea >a$a un lago (er6ecta ente adecuado (ara ello& Posterior ente esta eAtensi)n acu!tica se deno in) lago 4oeris' de$ido a Gue el >istoriador y %ia<ero griego Her)doto' Gue lo %isit) >acia el 035 a& C&' crey) Gue era un lago arti6icial construido (or el legendario rey 4oeris& Pero no era arti6icial en a$soluto' y la (ala$ra H4oerisI es si (le ente un tDr ino egi(cio (ara designar HlagoI& Su eAistencia era natural' y recorda$a los tie (os en Gue el norte de E6rica era uc>o !s >B edo& En el lago >a$a >i(o()ta os y otros ani ales enores' y durante cinco siglos' entre el 0355 y el 0555 a& C&' en sus orillas >u$o 6lorecientes aldeas neolticas& Sin e $argo' el lago su6ra las consecuencias de la creciente seGua en las tierras Gue lo rodea$an& A edida Gue sus aguas descendan y Gue la %ida dis inua' las aldeas esta$lecidas en sus orillas se >icieron enos 6recuentes& Al is o tie (o' con todo' la
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ci%ili"aci)n conoca una ayor ela$oraci)n en las tierras cercanas al .ilo' Gue se >i"o !s controla$le' y cuyas aguas (ro%enan de las le<anas onta:as del sur& Hacia el ,555 a& C& el lago 4oeris alcan") un ni%el tal Gue s)lo (oda seguir eAistiendo si se lo conecta$a de algBn odo con el .ilo' y los >a$itantes de las orillas del ro tendr!n Gue reali"ar un enor e es6uer"o 8Gue au entar! con el (asar de los siglos9 (ara lle%ar a ca$o tal coneAi)n& La $atalla (ara conseguirlo se (erdi) >ace unos il a:os o !s' y en la actualidad el lago ya no eAisteJ en su lugar >ay una de(resi)n' en gran (arte seca' en cuyo centro se sitBa un lago de escasa (ro6undidad' de unas ,5 illas de longitud y 3 de anc>ura& Esta su(er6icie acu!tica' lla ada -irLet Qarun (or sus actuales >a$itantes de >a$la !ra$e' es lo Gue Gueda del antiguo lago 4oeris& A orillas de este (a:uelo de agua se encuentra >oy la ciudad de El1 Oayu ' Gue da su no $re a toda la de(resi)n& Los asenta ientos neolticos Gue 6ueron a(areciendo gradual ente a orillas del .ilo 8algo !s tarde Gue en las del lago 4oeris9 >an sido eAca%ados (or los arGue)logos& Los restos de cada aldea sucesi%a re(osan so$re la anterior' y los estudiosos >an asignado un no $re a cada ni%el 8o edad9' no $re deri%ado del de la aldea actual Gue >a (ro(orcionado ayor a$undancia de restos& As' se >a$la de la cultura tasiense' $adariense' a ratiense' etc& La (o$laci)n del tasiense ya (ractica$a la agricultura& Los $adarienses eran $uenos al6areros& Los a ratienses cria$an ganado %acuno' o%e<as y cerdos' y construan $arcas de <uncos con las Gue na%ega$an (or el .ilo&

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Regado Las (ri eras co unidades agrcolas del Asia occidental crecieron en regiones en las Gue las llu%ias eran su6iciente ente a$undantes co o (ara (er itir el creci iento de las (lantas& En las regiones del Tigris y del Eu6rates' y' en es(ecial' en las del .ilo' las (o$laciones no (odan de(ender de la llu%ia (ara regar sus cosec>as& De a> Gue se utili"ase el agua de los ros& En un (ri er o ento 6ue su6iciente es(erar a Gue la inundaci)n dis inuyese' y luego se $rar en el terreno 6angoso& Pero a edida Gue la (o$laci)n 6ue creciendo' las cosec>as o$tenidas de esta anera 6ueron insu6icientes& Se >i"o i (rescindi$le' en ca $io'
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Historia de los egipcios

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a$rir (asos en la orilla del ro con el 6in de lle%ar el agua al lugar o lugares Gue la necesita$an& ;na red de canales 8tanto en el .ilo co o en el Tigris1EB6rates9 (er itan irrigar las tierras y conser%arlas >B edas en D(ocas en Gue' a causa de la 6alta de inundaciones' se seca$an co (leta ente& Esto di6icult) las cosas en un sentido' (ues no era 6!cil eAca%ar canales o antenerlos en 6unciona iento luego& Se trata$a' en realidad' de un duro tra$a<o' uc>o !s duro Gue %er caer la llu%ia& P >u$o Gue >acerse de 6or a colecti%a' a tra%Ds de una coo(eraci)n uc>o !s ela$orada Gue la reGuerida (ara los tra$a<os agrcolas ordinarios& En realidad' la necesidad de intensi6icar la coo(eraci)n y de desarrollar tDcnicas de regado agrcola uc>o !s a%an"adas (uede >a$er sido el acicate Gue condu<o a un desarrollo de la ci%ili"aci)n' en esas regiones 6lu%iales' uc>o !s alto Gue el alcan"ado >asta entonces (or las co unidades agrcolas de las regiones onta:osas& Las ciudades a lo largo de los ros tenan Gue estar (articular ente $ien organi"adas& Las (ersonas Gue eran lo su6iciente ente >!$iles y a $iciosas co o (ara >acerse cargo de tra$a<os tales co o la construcci)n y el anteni iento de los canales' do inaron' de 6or a l)gica y natural' las ciudades& Por lo general' esta$lecan su (restigio y (oder en no $re de algBn dios local& Los >o $res (ri iti%os esta$an sie (re dis(uestos a creer Gue era algBn ser so$renatural Guien >aca ger inar las se illas y Gue la tierra diera sus 6rutos' y el tra$a<o de los go$ernantes de la ciudad consista en ela$orar los ritos !gicos adecuados (ara con%encer a los dioses de Gue se co (ortasen $ien& Procura$an' ade !s' Gue tales ritos se reali"aran de 6or a adecuada y eAacta& As' la gente co Bn creera 6ir e ente Gue la (ros(eridad de la ciudad y la %ida del (ue$lo de(endan de la sa$idura y rectitud de las (ersonas a cuyo cargo esta$an los ritos& As' el %alle del .ilo se dot) de una clase sacerdotal Gue conser%ara gran (oder durante iles de a:os& Las di6icultades de la agricultura de regado carecan de i (ortancia si las co (ara os con los $ene6icios Gue a(orta$a& A edida Gue un ayor nB ero de (ersonas a(renda a cola$orar unas con otras' los logros au enta$an& Se >i"o necesario' (or e<e (lo' sa$er eAacta ente cu!ndo se (roducan las crecidas del .ilo' con el 6in de a(ro%ec>arlas al !Ai o& Los sacerdotes encargados del regado estudiaron cuidadosa ente el ni%el de las aguas del ro' da a da' y llegaron a descu$rir Gue' (or tDr ino edio' las crecidas se (roducan cada ,@3 das& De a> Gue los >a$itantes del .ilo 6ueran los (ri eros en ela$orar un calendario $asado en el a:o de ,@3 das& Cada a:o esta$a 6or ado (or doce eses' (or ser doce los ciclos co (letos de ca $io en las 6ases de la luna' Gue se desarrolla$an en algo enos de un a:o' y (orGue el (ue$lo del .ilo 8co o todos los de !s9 >a$a usado originaria ente un calendario $asado en la luna& Se asign) a cada es una duraci)n de treinta das' y al 6inal de cada a:o se a:adieron cinco das adicionales& El calendario en cuesti)n era uc>o !s si (le y ane<a$le Gue cualGuier otro de los in%entados >asta entonces& Los >istoriadores no sa$en con certe"a en GuD 6ec>a se ado(t) (or (ri era %e"' (ero (ode os su(oner ra"ona$le ente Gue 6ue >acia el 2/55 a& C& A lo largo de tres il a:os no se in%entara nada e<or' y cuando se dis(uso de un calendario !s adecuado' Dste sigui) $as!ndose en el egi(cio' con a(enas alguna ligera odi6icaci)n& En realidad' nuestro calendario actual se $asa toda%a en el egi(cio& Asi is o' las inundaciones anuales del .ilo $orra$an los l ites entre las tierras de (ro(iedad indi%idual& De a> Gue 6uese necesario $uscar alguna 6)r ula (ara %ol%er a deter inarlos& Sa$e os c) o esto dio lugar' lenta ente' a Dtodos de c!lculo Gue conoce os >oy con el no $re de geometr!a 8H edici)n de la tierraI9& Del is o odo se desarrollaron otras ra as de las ciencias ate !ticas&

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Se >i"o necesario incluir en los registros los l ites de las tierras y las cantidades cosec>adas& Ha$a Gue crear algBn siste a de s $olos (ara los di6erentes nB eros' las di6erentes (ersonas' los distintos ti(os de cereales y (roductos' y (ara los di%ersos aconteci ientos& Los >a$itantes de las regiones del Tigris y del Eu6rates >a$an in%entado' algo antes del ,555 a& C&' un tosco siste a (ictogr!6ico 8Hescritura ediante i !genesI9 Gue i ita$a a los o$<etos Gue re(resenta$a& Los s $olos de$en >a$er sido uy si (les en un (ri er o ento' >aciDndose gradual ente !s co (licados >asta llegar a re(resentar todo aGuello Gue los >o $res Gueran decir& Es (osi$le Gue los >a$itantes del %alle del .ilo >icieran suyo el conce(to de escritura a tra%Ds de las noticias Gue les llega$an (or edio de los co erciantes y %ia<eros (ro%enientes de la regi)n Tigris1EB6rates& R!(ida ente' la gente del .ilo ada(t) ese conce(to a sus (ro(ios 6ines y necesidades& In%entaron s $olos (ro(ios' uc>o !s atracti%os Gue los creados (or los >a$itantes del Tigris y del Eu6rates& En la regi)n del .ilo' la escritura se >a$a desarrollado (lena ente (oco des(uDs del ,555 a& C& Este siste a de escritura se >alla$a en anos de los sacerdotes& La gente co Bn no era ca(a" de leer o de escri$ir el co (licado con<unto de s $olos' lo is o Gue >oy el >o $re de la calle no (uede >acer uso de la alta ate !tica& Los griegos' Gue algunos siglos !s tarde inundaron el (as co o turistas y soldados' eran inca(aces de leer esta antigua escritura' lo Gue es natural' (ero co o solan %erla re(resentada en los te (los' (ensaron Gue tena un signi6icado religioso' (or lo Gue la lla aron "erogl!fica 8Hsignos gra$ados sagradosI9& Seguridad Las necesidades del regado (osi$ilitaron el desarrollo de grandes ci%ili"aciones en el %alle del .ilo y en el del Tigris1EB6rates' aunGue con nota$les di6erencias en cada caso& La cuenca del Tigris1EB6rates esta$a eA(uesta (or el este' oeste y norte a la acti%idad de las (o$laciones enos desarrolladas de las onta:as& So etidas al terror constante de incursiones y saGueos' las aldeas de esta regi)n 6lu%ial construyeron urallas de6ensi%as& Las aldeas crecieron' 6a$ricaron ar as y 6or aron e<Drcitos' instruyDndose en tDcnicas y disci(linas ilitares& De este odo las ciudades de la regi)n del Tigris1EB6rates se las arreglaron (ara antener ale<ados a los $!r$aros en la ayora de las ocasiones& Pero en los (erodos de (a"' RGuD (odan >acer estas ciudades ar adas con sus soldados y ar a entoS Si se los tena sin >acer nada' (odan causar (ro$le as a las ciudades Gue los e (lea$an& Co o era natural' (ues' las ciudades co en"aron a co $atirse unas a otras& Las luc>as (er itan' a %eces' colocar a a (lios territorios $a<o una Bnica so$erana' con lo Gue se 6or a$an Hi (eriosI& Por otro lado' estas is as luc>as solan lle%ar a la destrucci)n de la coo(eraci)n y de los edios so$re los Gue se $asa$a la (ros(eridad agrcola' lo Gue da$a (aso a una Hedad tene$rosaI en la Gue la ci%ili"aci)n declina$a y la (ros(eridad decreca' de tal odo Gue los $!r$aros %ecinos (odan llegar a ser do inadores durante un tie (o& El (ue$lo del .ilo se %io li$re de todo esto durante siglos& Hacia el este y >acia el oeste de su (ac6ico %alle s)lo >a$a desierto' Gue los e<Drcitos eAtran<eros di6cil ente (odan cru"ar& Al norte esta$a el 4editerr!neo' y en las (ri eras D(ocas no >a$a $arcos adecuados (ara el trans(orte de e<Drcitos a tra%Ds de ese ar& En el sur se >alla$a la Pri era Catarata' Gue i (eda a e%entuales ene igos lle%ar a ca$o incursiones (or el .ilo& Durante largo tie (o el (ue$lo del .ilo %i%i) casi del todo seguro y aislado& Las aldeas no necesitaron ar arse ni ostrarse agresi%as& 4uy (ocas crecieron' y ciertos autores >an descrito al %alle del .ilo co o una larga sucesi)n de asenta ientos >u anos&
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Todo esto signi6ica$a $ienestar' (ero ta $iDn 6alta de interca $ios& En otros lugares y en otros ros' las (o$laciones se >alla$an en6rentadas sie (re a nue%as situaciones' los in%asores a(orta$an no%edades' o ellas is as se %ean 6or"adas a a(renderlas (ara de6enderseJ (or el contrario' las (o$laciones del .ilo se %ieron li$res de ello& Los Dtodos antiguos continuaron siendo Btiles generaci)n tras generaci)n& As' cuando in%asores eAtran<eros (enetraron en el %alle del .ilo e instauraron su do inaci)n so$re la (o$laci)n nati%a' ya era de asiado tarde& Los nati%os >a$an sido (er eados tan (ro6unda ente (or las antiguas costu $res Gue se >a$an con%ertido en el (ue$lo !s conser%ador de la Historia 8con la eAce(ci)n' Gui"!' de los c>inos9& Su siste a de escritura' (or e<e (lo' continu) siendo uy co (licado' con gran nB ero de s $olos' algunos de los cuales re(resenta$an (ala$ras aisladas' y otros' (artes de (ala$ras& Hacia el *355 a& C&' en algBn lugar del 4editerr!neo oriental >a$a surgido la idea de li itar el nB ero de los s $olos gr!6icos a unos %einticinco' re(resentando cada uno de ellos una sola consonante& Con Hal6a$etoI se e<ante (odan escri$irse iles y iles de (ala$ras di6erentes' y en con<unto' el (roceso de la escritura se >i"o uc>o enos co (licado y de !s 6!cil utili"aci)n& Sin e $argo' los >a$itantes del %alle del .ilo' orgullosos de su antigua ci%ili"aci)n y uy a(egados a su %ie<o odo de %ida' se negaron a ace(tar el encionado al6a$eto durante casi dos il a:os& Siguieron a6errados testaruda ente a su engorroso siste a de escritura' en su da tan no%edoso y Btil' (ero a>ora con%ertido en una %erdadera tra$a& Este conser%aduris o s)lo sir%i) (ara 6a%orecer a otros (ue$los !s din! icos' Gue se colocaron (or delante del (ue$lo del .ilo& 8En la actualidad' los c>inos se resisten a a$andonar sus (ro(ios s $olos' tan co (licados co o los de los egi(cios& Pero no crea os Gue so os su(eriores: Estados ;nidos no a$andona su de encial siste a de unidades de edici)n (ara ado(tar el siste a Dtrico' uc>o !s sencillo y l)gico' utili"ado ade !s (or casi todo el undo9& Co o otro e<e (lo de conser%aduris o' considere os el calendario& Los sacerdotes del .ilo >a$an descu$ierto Gue el a:o tena ,@3 das y un cuarto& Cada cuatro a:os tena' (ues' un da !s' ,@@' sie (re Gue el des$orda iento del .ilo so$re%iniese en el is o (erodo del calendario& Pero todos los es6uer"os reali"ados (ara Gue el (ue$lo ace(tase la odi6icaci)n del calendario 6ueron sie (re %anos& El (ue$lo segua a6errado al (asado y a las %ie<as costu $res aun cuando esto signi6ica$a Gue el c!lculo de la 6ec>a de la inundaci)n se >aca innecesaria ente co (licado& Los dos Egiptos Los >a$itantes del %alle del .ilo lla a$an a su tierra HCe I& Esto Guiere decir' segBn (arece' HnegroI en la lengua del (as& Ca$e (ensar Gue el tDr ino se re6era a la rica tierra negra Gue las crecidas de<a$an tras de s' una tierra Gue (resenta$a un 6uerte contraste con la tostada tierra de desierto a a $os lados del ro& 4!s tarde los griegos lla aron a esa tierra Aigy(tos' Gue deri%a$a Gui"! del no $re' distorsionado' de una gran ciudad egi(cia de D(ocas (osteriores' Gue les era 6a iliar& .osotros >e os >eredado el no $re y lla a os a ese (as Egi(to& En los (ri eros tie (os de la ci%ili"aci)n egi(cia el (as se co (ona de una serie de (eGue:as ciudades o Hno oiI' cada una de las cuales (osea su (ro(io dios' y sus (ro(ios te (los y sacerdotes& Tenan ta $iDn su (ro(io go$ernante' Gue controla$a la regi)n agrcola %ecina' a orillas del ro& La co unicaci)n entre las ciudades se lle%a$a a ca$o (or el ro y era 6!cil' (ues la corriente 6lua en una direcci)n y los %ientos solan >acerlo en la contraria& Sin %elas se (oda ir >acia el norteJ con %elas' >acia el sur& .atural ente' los >a$itantes de una ciudad solan coo(erar entre s' (ero las cosas resulta$an uc>o !s 6!ciles si las distintas ciudades coo(era$an unas con otras& Se 6or a$an ligas en el seno de las cuales las ciudades
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%ecinas (odan llegar a acuerdos (ara resol%er en co Bn los (ro$le as generales& De %e" en cuando' un go$ernante (oda e<ercer un di6uso do inio so$re a (lios sectores del ro& En tDr ino generales' el %alle aca$) (or considerarse di%idido en dos regiones (rinci(ales& De una (arte' esta$a el estrec>o %alle del (ro(io ro' Gue se eAtenda de la Pri era Catarata >asta la regi)n del lago 4oeris' a algo !s de il illas del ar& Se trata$a de una larga y estrec>a lengua de tierra general ente deno inada Alto Egi(to& Al norte del Alto Egi(to' el .ilo se ra i6ica en nu erosas corrientes Gue se des(liegan en a$anico 6or ando un gran tri!ngulo cuyos lados iden unas *23 illas& El .ilo (enetra en el ar a tra%Ds de una serie de dese $ocaduras' y la tierra co (rendida entre las corrientes es su a ente 6Drtil& Esta regi)n triangular' el H-a<o Egi(toI' 6ue creada (or el .ilo con el 6ango de alu%i)n trans(ortado desde los tie (os !s re otos de las le<anas onta:as del sur& En los a(as de Egi(to' Gue >oy di$u<a os con el norte en la (arte su(erior' el -a<o Egi(to Gueda enci a del Alto Egi(to' lo Gue (uede (arecer raro& Sin e $argo' la deno inaci)n to a co o (unto de re6erencia al ro& Si a%an"a os siguiendo la corriente de un ro en direcci)n a su dese $ocadura' deci os Gue arc>a os Hro a$a<oI& La direcci)n contraria es Hro arri$aI& Si considera os Gue el Alto Egi(to se encuentra corriente arri$a res(ecto del -a<o Egi(to' la eA(resi)n co$ra sentido& En el al6a$eto griego la letra HdeltaI se re(resenta (or un tri!ngulo eGuil!tero' al enos la ayBscula& Por eso los griegos lla aron delta del .ilo a la regi)n del -a<o Egi(to' de$ido a su 6or a triangular& 8Hoy en da toda dese $ocadura de ro y su "ona colindante 6or ada (or tierra de alu%i)n arrastrada (or la corriente' se deno ina delta' cualGuiera Gue sea su 6or a& As >a$la os' (or e<e (lo' del delta del 4ississi((i' Gue (resenta una 6or a uy irregular9&

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2. El Egipto arcaico La historia Por lo general' nuestra idea del (asado de la >u anidad deri%a de tres ti(os de 6uentes& En (ri er lugar' tene os los datos o$tenidos de los o$<etos a$andonados (or el >o $re sin intenci)n de Gue sir%an (ara conocer la >istoria& E<e (lo de ello son los utensilios y los reci(ientes de $arro de los >o $res (ri iti%os' restos Gue arro<an una tenue lu" so$re (or lo enos un ill)n de a:os de >istoria del >o $re& Pero tales restos no nos cuentan una >istoria articulada& Es' !s $ien' co o si GuisiDra os leer un li$ro con la lu" de un re(entino flash# AunGue sie (re es e<or esto Gue nada' o$%ia ente& En segundo lugar' conta os con las narraciones trans itidas oral ente de generaci)n en generaci)n& Estas narraciones nos cuentan sin duda una >istoria articulada' (ero Dsta suele Guedar distorsionada al ser contada una y otra %e"& Resultado de todo ello son los itos y leyendas Gue no ca$e ace(tar co o %erdades literales' aunGue a %eces contengan datos i (ortantes& As' las leyendas griegas so$re la guerra de Troya se conser%aron de generaci)n en generaci)n gracias a la tradici)n oral& Los griegos de las D(ocas (osteriores las ace(taron co o >ec>os >ist)ricos y los >istoriadores odernos las rec>a"aron (or considerarlas eras 6!$ulas& La %erdad (arece situarse en un tDr ino edio& Los >alla"gos arGueol)gicos del (asado siglo >an de ostrado Gue uc>as de las re6erencias de la o$ra de Ho ero son a >ec>os reales 8aunGue (ode os seguir considerando lo Gue cuenta Ho ero so$re la (artici(aci)n de los dioses en los aconteci ientos co o (ura 6!$ula9& Oinal ente' estaran los docu entos escritos Gue' co o es natural' a %eces incluyen >ec>os legendarios& Cuando los docu entos escritos se re6ieren a aconteci ientos Gue son conte (or!neos del estudioso' o Gue (ertenecen a su in ediato (asado' dis(one os de la !s satis6actoria de las 6uentes >ist)ricas' sin ser' con todo' necesaria ente ideal' ya Gue los escritores (ueden entir' tener (re<uicios o eGui%ocarse de $uena 6e& Asi is o' sus escritos' aun los !s 6ieles a los >ec>os' (ueden su6rir distorsiones accidentales en (osteriores co(ias' o ser alterados deli$erada y aliciosa ente (or (ro(agandistas& A %eces' al co (arar a un >istoriador con otro' o al contrastar sus relatos con los resultados de los >alla"gos arGueol)gicos' los errores y distorsiones (ueden salir a la lu"& Sea co o sea' no dis(one os de nada !s detallado Gue los docu entos escritos y' en lneas generales' cuando >a$la os de la >istoria del >o $re' nos re6eri os (rinci(al ente a los anales Gue >an llegado >asta nosotros $a<o 6or a de escritos& Los aconteci ientos anteriores a la utili"aci)n de la escritura en tal o cual regi)n se cali6ican de H(re>ist)ricosI' sin Gue ello Guiera decir Gue sean necesaria ente H(reci%ili"adosI& As' Egi(to conoci) dos il a:os de ci%ili"aci)n entre el 3555 y el ,555 a&C&' (ero este (erodo de tie (o 6or a (arte de la H(re>istoriaI egi(cia' dado Gue la escritura no >a$a >ec>o aBn a(arici)n& Los detalles re6erentes a la (re>istoria de un (as son sie (re con6usos y $orrosos' y los >istoriadores se resignan ante esta realidad& Toda%a !s 6rustrante' sin e $argo' es contar con docu entos escritos' (ero en una lengua Gue no sa$e os desci6rar& El li$ro de >istoria est! a>' al enos en (arte' (ero est! sellado& Este era el caso' al enos >asta el */55 d& C' del HEgi(to >ist)ricoI Fes decir' del Egi(to (osterior al ,555 a& C& Fy' en realidad' el de casi todas las de !s ci%ili"aciones antiguas& Hacia esta D(oca' los Bnicos idio as antiguos (er6ecta ente conocidos eran el latn' el griego y el >e$reo' y' co o se sa$e' eAistan >istorias antiguas i (ortantes escritas en cada
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una de estas lenguas' >istorias Gue >an llegado co (letas o en (arte >asta nuestros das& De a> Gue la >istoria antigua de los ro anos' de los griegos y de los <udos se cono"ca $astante $ien& Asi is o' las leyendas re6erentes al (asado (re>ist)rico de cada una de estas ci%ili"aciones >an llegado >asta nosotros& En ca $io' la >istoria antigua de los (ue$los de Egi(to y de la regi)n del Tigris1 EB6rates era ignorada (or los >o $res del */55 a& C&' eAce(to a tra%Ds de las leyendas trans itidas >asta ellos en las tres lenguas Gue conocan& En su D(oca' los griegos no se >alla$an en uc>o e<or situaci)n Gue nosotros en */55 d& C& en lo Gue res(ecta al conoci iento so$re los egi(cios& Ta (oco ellos sa$ran leer los <erogl6icos' (or lo Gue ignora$an lo concerniente a la >istoria egi(cia durante siglos& Sin e $argo' en tie (os de los griegos la ci%ili"aci)n egi(cia esta$a toda%a %i%a y 6loreciente& Ha$a sacerdotes Gue eran ca(aces de leer 6!cil ente los antiguos escritos y Gue (ro$a$le ente tenan acceso a toda clase de anales re6erentes a los ilenios (asados& Los curiosos griegos Gue co en"aron a llegar a Egi(to en gran nB ero a (artir del @55 a& C& y Gue se Gueda$an $oGuia$iertos ante los logros de una antigua ci%ili"aci)n' se interesa$an (or todo lo Gue %ean' sin duda& Pero los sacerdotes egi(cios eran uy sus(icaces >acia los eAtran<eros y no se digna$an 6!cil ente a col ar la curiosidad de Dstos& El >istoriador griego Her)doto %ia<) (or Egi(to' acosando a (reguntas a los sacerdotes& 4uc>as de sus (reguntas o$tu%ieron res(uesta' e incluso la in6or aci)n en la >istoria Gue escri$ira !s tarde& Con todo' $uena (arte de la in6or aci)n no (arece uy %eros il' y no es 6!cil descartar la idea de Gue los sacerdotes to aran el (elo sard)nica ente al H(aletoI griego' tan ansioso de in6or aci)n y tan dis(uesto a ace(tar todo lo Gue se le deca& Oinal ente' >acia el 2/5 a& C&' cuando ya los griegos do ina$an Egi(to' un sacerdote de este (as aca$) cediendo y escri$i) en griego una >istoria de Egi(to destinada a los nue%os a os' utili"ando sin duda algunas 6uentes sacerdotales& Se lla a$a 4anet)n& Durante un tie (o el Egi(to (osterior al ,555 a& C& 6ue real ente el HEgi(to >ist)ricoI' aun cuando ace(te os Gue 4anet)n escri$i) una >istoria necesaria ente inco (leta' y Gue (ueda >a$erla escrito desde un (unto de %ista (arcial' co o egi(cio Gue era' y sacerdotal& Por desgracia' sin e $argo' la >istoria de 4anet)n y las 6uentes Gue utili") no >an so$re%i%ido& El HEgi(to >ist)ricoI se >undi) en las tinie$las de la ignorancia >u ana tras la cada del I (erio Ro ano' y as (er aneci) durante catorce siglos& .o Guiere esto decir Gue la ignorancia so$re Egi(to 6uera co (leta& Algunos 6rag entos de los escritos de 4anet)n 6ueron citados (or otros escritores cuyas o$ras s so$re%i%ieron& En concreto' so$re%i%ieron largas listas de go$ernantes egi(cios to adas de la >istoria de 4anet)n citadas en las o$ras de un >istoriador cristiano de los (ri eros tie (os' Euse$io de Ces!rea' Gue %i%i) unos seis siglos des(uDs de Dste& Pero esto es todo' y no es de asiado& Las listas de reyes no >icieron sino eAcitar el a(etito >ist)rico y con%ertir a las so $ras anteriores en una oscuridad aBn !s negra& .atural ente' >a$a toda%a nu erosas inscri(ciones <erogl6icas (or todos lados' (ero nadie (oda leerlas' con lo Gue todo (er aneca dece(cionante ente isterioso& Hacia *2++' un e<Drcito 6rancDs a las )rdenes de .a(ole)n -ona(arte se >alla$a co $atiendo en Egi(to& ;n soldado 6rancDs lla ado -ouc>ard o -oussard se encontr)' cuando esta$a tra$a<ando en un 6uerte en re(araci)n' una (iedra negra& El 6uerte esta$a (r)Ai o a la ciudad de Ras>id' en una de las dese $ocaduras occidentales del .ilo& Para los euro(eos Ras>id era Rosetta' y >oy lla a os a la (iedra >allada (or el soldado H(iedra de RosettaI&
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Historia de los egipcios

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En la (iedra de Rosetta >a$a una inscri(ci)n en griego Gue data$a del *+2 a& C& En s no era una inscri(ci)n i (ortante' (ero lo Gue con6era un %alor 6ascinante a la (iedra era Gue contena ta $iDn inscri(ciones en dos ti(os de <erogl6icos& Si' co o (areca (ro$a$le' se trata$a de la is a inscri(ci)n en tres di6erentes 6or as de escritura' entonces de lo Gue se trata$a era de una inscri(ci)n egi(cia traducida a una lengua conocida& La (iedra de Rosetta interes) a >o $res tales co o el Ddico inglDs T>o as Poung y el arGue)logo 6rancDs Cean1Orancois C>a (ollion& En (articular C>a (ollion utili") co o ayuda adicional la lengua co(ta' Gue en su tie (o so$re%i%a toda%a en unos cuantos lugares de Egi(to& Hoy la lengua de los egi(cios es el !ra$e' de$ido a la conGuista !ra$e de Egi(to >ace trece siglos& C>a (ollion sostena' sin e $argo' Gue el co(to deri%a$a de la lengua del antiguo Egi(to' Gue se re onta$a a la D(oca anterior a la llegada de los !ra$es& Antes de orir en */,2' C>a (ollion ela$or) un diccionario y una gra !tica de la lengua del antiguo Egi(to& E%idente ente' C>a (ollion no esta$a eGui%ocado' (ues en los a:os 25 del siglo KIK >a$a sido ca(a" de (enetrar el secreto de los <erogl6icos y' (oco a (oco' todas las inscri(ciones antiguas (udieron ser ledas& Sin e $argo' las inscri(ciones no eran %erdadera >istoria' co o era natural 8Ti agine os (or un o ento Gue trat!ra os de conocer la >istoria de Estados ;nidos a tra%Ds de las inscri(ciones eAistentes en nuestros edi6icios (B$licos y en nuestras l!(idasU9& A enudo incluso aGuellas Gue %ersa$an so$re aconteci ientos >ist)ricos >a$an sido co (uestas Bnica y eAclusi%a ente (ara ala$ar a algBn go$ernante& Se trata$a de (ro(aganda o6icial Gue no necesaria ente se a<usta$a a la realidad& Pese a todo' (oco a (oco' a (artir de todo lo Gue los >istoriadores 6ueron reco(ilando de las inscri(ciones y de otras 6uentes' incluidas las listas de reyes de 4anet)n' la >istoria egi(cia co en") a ser conocida' y con una a (litud tal Gue nadie' antes del >alla"go de la (iedra de Rosetta' >u$iera (odido i aginar& Unificacin 4anet)n co ien"a su lista de reyes con el (ri er >o $re Gue uni) a los dos Egi(tos' el Alto y el -a<o' $a<o su ando& El no $re Gue tradicional ente se a(lica a este (ri er rey es 4enes' 6or a griega (ara el no $re egi(cio de 4ena& Antes de la uni6icaci)n' 4enes go$erna$a al (arecer so$re el Alto Egi(to& Durante un tie (o se (ens) Gue 4enes era (ura ente legendario y Gue este rey no >a$a eAistido nunca& Sin e $argo' alguien tu%o Gue ser el (ri ero en uni6icar Egi(to' y si no 6ue 4enes' sera algBn otro& Pese a Gue las antiguas inscri(ciones >an sido concien"uda ente estudiadas' eAiste en este sentido una co (licaci)n adicional' deri%ada del >ec>o de Gue los reyes solan ado(tar nue%os no $res cuando su$an al trono' di6erentes de los Gue se les asigna$a al nacer& A %eces' incluso' se les i (ona otros no $res des(uDs de orir& EAisten re6erencias a un rey lla ado .!r er en un antiguo tro"o de (i"arra desenterrado en */+/J en Dl el onarca a(arece en un (ri er o ento con la corona relacionada con el go$ierno del Alto Egi(to' luego con la corona del -a<o Egi(to& Parece' (ues' una re6erencia a un rey Gue uni6ic) los dos Egi(tos' y ca$e la (osi$ilidad de Gue .!r er y 4enes no sean sino no $res alternati%os de la is a (ersona& Sea co o sea' 4enes o .!r er lleg) a ser rey de todo Egi(to >acia el ,*55 a& C' <usto a 6inales de la (re>istoria egi(cia& .o (ode os (or enos Gue (reguntarnos c) o lo logr)& ROue 4enes un gran guerrero o un astuto di(lo !ticoS RSe trat) de un accidente o de un (lanS RSe sir%i) acaso de algBn Har a secretaIS En (ri er lugar' eAisten datos de i (ortantes in igraciones asi!ticas Gue llegaron a Egi(to en los siglos Gue (recedieron el reinado de 4enes& Es (osi$le Gue los asi!ticos >uyeran de sus tierras' (oco seguras y arrasadas (or la guerra' >acia la (a" y la eAu$erante 6ertilidad
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del %alle del .ilo& 8Hasta los Blti os o entos de la D(oca (re>ist)rica (odan %erse incluso ele6antes en el rico %alle del .ilo' gracias a su gran eAtensi)n' a su 6ertilidad y a su escasa (o$laci)n&9 A este (erodo ca$e re ontar algunas sutiles in6luencias asi!ticas& Por e<e (lo' ciertas tDcnicas arGuitect)nicas y artsticas egi(cias Gue a(arecen des(uDs del ,355 antes de Cristo (arecen tener una clara relaci)n con las utili"adas en Asia en esa D(oca& Asi is o' las igraciones asi!ticas de$ieron lle%ar consigo el conce(to de escritura (rocedente de la ci%ili"aci)n del Tigris y del Eu6rates& Al (arecer' el Alto Egi(to su6ri) durante este (erodo una ayor in6luencia asi!tica Gue el -a<o Egi(to' y a esto >ay Gue atri$uir' Gui"!' el >ec>o de Gue 6uera el (ri ero' y no el segundo' el Gue reci$i) el (ri er i (ulso >acia la es(iral del desarrollo& Por otro lado' tal %e" esto no sea sino una era a(ariencia (roducto de un accidente arGueol)gico& El -a<o Egi(to est! (ro6unda ente enterrado (or siglos de sedi entaci)n' (or lo Gue es uc>o !s di6cil encontrar restos antiguos all Gue en las regiones enos inundadas del lago 4oeris y del Alto .ilo& Tal %e" radiGue aGu' y s)lo aGu' la ra")n de nuestra in6ra%aloraci)n del -a<o Egi(to& Con todo' cuando Egi(to Gued) uni6icado en una sola naci)n' el conGuistador %ino del Alto Egi(to& RTra<eron los in igrantes asi!ticos consigo algo !s Gue un nue%o arte y Gue el conce(to de escrituraS RTra<eron ta $iDn una tradici)n $Dlica y conGuistadora anterior ente ineAistente entre los (ac6icos egi(cios de tie (os (ri iti%osS ROue 4enes Gui"! de origen asi!tico' con una tradici)n 6a iliar Gue >a$la$a de (oderosas ciudades ar adas cuyos soldados aca$aron do inando a sus %ecinosS RQuiso acaso e ular a sus ante(asados y' co o ellos' crearse un i (erioS En algBn lugar' en los siglos anteriores a 4enes' los >o $res >a$an a(rendido a o$tener co$re de las %etas de la (ennsula del Sina' al noreste de Egi(to' y de otras (artes& En realidad' la (lata' el oro y el co$re >a$an sido descu$iertos uc>o antes' $a<o 6or a de (e(itas et!licas Gue no reGueran ser 6undidas& 8Ca$e 6ec>ar algunos o$<etos de co$re >allados entre restos del -adariense >acia el 0555 a& C&9 Ta $iDn se encontraron tro"os de >ierro' Gue solan caer del cielo $a<o 6or a de eteoritos' ocasional ente& De todos odos' los >alla"gos de etal (uro solan ser uy (oco 6recuentes' y el etal Gue as se o$tena se (resenta$a en cantidades eAiguas' y se utili"a$a general ente (ara adornos& Sin e $argo' con el desarrollo de las tDcnicas de 6undici)n se (udo o$tener co$re de los yaci ientos de ineral en cantidades su6icientes co o (ara ser usado (ara todo ti(o de 6inalidades& El co$re' (or s solo' no es lo su6iciente ente duro co o (ara 6a$ricar ar as y ar adurasJ (ero e"clado con esta:o se con%ierte en $ronce' Gue en ca $io s lo es& El (erodo en el Gue el uso del $ronce se generali") y (udo ser e (leado (ara dotar a los e<Drcitos' se deno ina Edad del -ronce& La Edad del -ronce no alcan"ara su a(ogeo >asta %arios siglos des(uDs de 4enesJ no o$stante' no >ay Gue descartar la (osi$ilidad de Gue se dis(usiera de $ronce en cantidades su6icientes co o (ara eGui(ar a los cuer(os es(eciales de los e<Drcitos de 4enes& ROue acaso con estas nue%as ar as con las Gue i (lant) su do inio so$re todo Egi(toS Qui"! no lo se(a os nunca& SegBn 4anet)n' 4enes >a$a nacido en la ciudad de Tinis 8o Tine9' situada en el Alto Egi(to' a(roAi ada ente a edio ca ino entre la Pri era Catarata y el delta& 4enes y sus sucesores go$ernaron el (as desde esta ciudad& Es (osi$le' sin e $argo' Gue 4enes se diera cuenta de Gue si as(ira$a a conser%ar su (oder so$re el -a<o Egi(to' de$a tratar de (arecer enos eAtran<ero y go$ernar desde una distancia enor& Pero no (oda aca$ar siendo un eAtra:o (ara el Alto Egi(to de donde era originario& El (ro$le a se resol%i) construyendo una nue%a ciudad en la 6rontera entre a $os territorios Fen una "ona Gue cualGuiera de los dos (oda recla ar co o (ro(iaF y
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con%irtiDndola' al enos' en ca(ital a tie (o (arcial& 8En Estados ;nidos se $usc) una soluci)n se e<ante cuando (or (ri era %e" se lleg) a la uni6icaci)n de los distintos territorios& ;na %e" ado(tada la Constituci)n' result) e%idente Gue los estados norte:os y los sure:os no se tenan eAcesi%a si (ata' (or lo Gue se construy) una nue%a ca(ital' Vas>ington' all donde a $as (artes se toca$an&9 La nue%a ciudad de 4enes 6ue construida a unas *3 illas al sur del eAtre o del delta& Al (arecer los egi(cios lla aron a la ciudad CiLuPt!> 8Hcasa de Pta>I9' y es (osi$le Gue los griegos >icieran deri%ar de este no $re el de HAigy(tosI' y nosotros' de Dste' el de HEgi(toI& 4!s adelante la ciudad se lla ) 4en6e' (or lo Gue el lugar lleg) a ser conocido (or los griegos co o H4en6isI' no $re Gue >a$ra de conser%ar en la >istoria& 4en6is sigui) siendo una i (ortante ciudad egi(cia durante unos ,&355 a:os' y durante $uena (arte de este (erodo 6ue la ca(ital y la sede de la reale"a& La vida de ultratumba 4anet)n di%ida a los go$ernantes egi(cios en dinastas 8de una (ala$ra griega Gue signi6ica Htener (oderI9& Cada dinasta esta$a co (uesta (or ie $ros de una 6a ilia Gue go$erna$a y tena (oder so$re todo Egi(to& 4anet)n ela$or) una lista de treinta dinastas Gue se sucedieron a lo largo de un (erodo de tres il a:os& La lista de dinastas incluye tan s)lo a los onarcas Gue reinaron des(uDs de la uni6icaci)n' (or lo Gue 4enes es el (ri er rey de la I Dinasta& El (erodo anterior a 4enes se suele deno inar HEgi(to (redin!sticoI' lo Gue es casi sin)ni o de HEgi(to (re>ist)ricoI& Las dos (ri eras dinastas' cuyos reyes eran nati%os de Tinis' se lla an dinastas tinitas& P el (erodo en el Gue reinaron suele deno inarse Arcaico' y dur) del ,*55 al 2@/5 a& C' !s de cuatro siglos& Las tu $as nos (ro(orcionan una %aliosa in6or aci)n acerca de la creciente i (ortancia de 4en6is' incluso en los (ri eros tie (os del Egi(to Arcaico& P la es(ecial utilidad de las tu $as (ara el conoci iento de la >istoria se deri%a' a su %e"' de la naturale"a de la religi)n egi(cia& La antigua religi)n de los egi(cios se origin) (ro$a$le ente en los %ie<os tie (os de la ca"a' cuando la %ida de(enda de la suerte de encontrar un ani al y de atarlo& De a> Gue se diese la tendencia a adorar a una es(ecie de dios ani al' con la es(eran"a de Gue' al (ro(iciarse a este dios' >a$ra gran a$undancia de los ani ales Gue el dios controla$a& Si los ani ales eran (eligrosos' la adoraci)n de un dios' en (arte $a<o la 6or a del ani al en cuesti)n' e%itara Gue sus $estias >iciesen de asiado da:o& Esta (arece ser la ra")n (or la Gue los dioses egi(cios' aun en tie (os (osteriores' lle%a$an ca$e"as de >alc)n' c>acal' i$is e incluso de >i(o()ta o& Sin e $argo' cuando la agricultura se con%irti) en la 6or a (rinci(al de %ida' se in<ertaron nue%os dioses y nue%as creencias religiosas en las antiguas& EAista el culto natural al sol' Gue en el soleado Egi(to era una (oderosa 6uer"a y' e%idente ente' el dador de lu" y calor& Asi is o' de$ido a Gue las crecidas del .ilo so$re%enan sie (re en el o ento en Gue el sol alcan"a$a cierta (osici)n entre las de !s estrellas' se aca$) (or atri$uir al sol el control so$re todo el ciclo %ital del ro' y se le consider) el dador de toda %ida& -a<o di%ersos no $res los egi(cios adoraron al sol durante ilenios& El no $re !s conocido del dios sol era Re o Ra& Es (osi$le Gue el culto del sol condu<era de 6or a natural a la noci)n del ciclo de %ida' uerte y renaci iento& Cada tarde el sol se (ona (or el Oeste' y cada a:ana se ele%a$a de nue%o& Los egi(cios i agina$an al sol co o un in6ante Gue a(areca (or el Este' creca con ra(ide"' alcan"ando el (leno desarrollo a edioda' la adure" al ir cayendo >acia el Oeste' y la %e<e" y la uerte al irse (oniendo y desa(arecer& Pero tras reali"ar un (eligroso %ia<e a
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tra%Ds de las ca%ernas del undo su$terr!neo' %ol%a a a(arecer (or el Este' a la a:ana siguiente' con el as(ecto 6resco y <o%en de un uc>ac>o' reno%ando as su %ida& En las co unidades agrcolas no es 6!cil de<ar de constatar Gue ta $iDn el grano sigue un ciclo se e<ante' aunGue !s lento& 4adura y es segado y' a(arente ente' uereJ (ero de sus se illas (uede nacer nue%o grano en la siguiente estaci)n de sie $ra& Con el tie (o' este ciclo de naci iento' uerte y renaci iento se incor(or) a la religi)n egi(cia& Esta se centra$a en el dios de la %egetaci)n' Osiris' al Gue sie (re se re(resenta$a $a<o una 6or a total ente >u ana' sin atri$utos ani ales& SegBn el ito' >a$a sido Osiris Guien >a$a ense:ado a los egi(cios las artes y los o6icios' incluida la (r!ctica de la agricultura& En otras (ala$ras' era la ci%ili"aci)n (ersoni6icada& SegBn la leyenda' Osiris 6ue uerto (or su >er ano enor' Set& 8Es (osi$le Gue Set sea la (ersoni6icaci)n del desierto !rido y seco' sie (re al acec>o (ara aca$ar con la %egetaci)n' si' (or alguna ra")n' la crecida del .ilo llegase a 6altar&9 La leal y a orosa es(osa de Osiris' Isis' re(resentada ta $iDn con 6or a >u ana' >a$a recogido su cuer(o y lo >a$a de%uelto de nue%o a la %idaJ (ero Set >a$a descuarti"ado el cuer(o' y uno de los 6rag entos se (erdi)& Inco (leto' Osiris no (udo seguir go$ernando so$re los >o $res %i%os y descendi) al undo su$terr!neo' donde rein) so$re el do inio de las al as de los >o $res' Gue all descendan ta $iDn des(uDs de la uerte& Horus' >i<o de Osiris y de Isis 8re(resentado (or lo general co o un dios con ca$e"a de >alc)n' (or lo Gue tal %e" constituya una su(er%i%encia de los itos (ri iti%os incor(orada a la nue%a leyenda agrcola9' co (let) la %engan"a atando a Set& La narraci)n enca<a ta $iDn en el ciclo del sol& Osiris re(resenta$a al sol (oniente' uerto (or la noc>e 8Set9& Horus es el sol naciente Gue' a su %e"' ata a la noc>e& El sol agoni"ante desciende al undo su$terr!neo' co o Osiris& Era natural Gue se llegase a asociar estos ciclos a la >u anidad& 4uy (ocos ace(tan la uerte' y a casi todos nos gustara Gue la %ida continuase de alguna anera !s all! de la uerte' o Gue se Hrea%i%aseI des(uDs de orir' co o sucede con el trigo y con Osiris& Para garanti"ar este renaci iento del >o $re >ay Gue rendir el de$ido culto y (ro(iciar a los dioses 8en (articular a Osiris9' Gue tienen (leno (oder so$re estos asuntos& Los egi(cios conser%a$an cuidadosa ente los di6erentes rituales' (legarias' >i nos y c!nticos Gue de$an ser re(etidos o cantados si se Guera garanti"ar la su(er%i%encia del al a des(uDs de la uerte& Tales rituales 6ueron acu ul!ndose a lo largo de los siglos' co o es l)gico' (ero en esencia (ro%enan de los tie (os arcaicos e incluso' Gui"!' del Egi(to (redin!stico& ;n docu ento Gue contiene una lista de estas 6)r ulas Funa reco(ilaci)n !s $ien >eterogDnea' sin una interrelaci)n o un orden uc>o ayor Gue el Gue (uede >allarse en el Li$ro de los Sal os de la -i$liaF 6ue (u$licado en */02 (or el egi(t)logo ale !n Narl Ric>ard Le(sius& El escrito le >a$a sido %endido (or un indi%iduo Gue lo >a$a encontrado ientras saGuea$a una %ie<a tu $a& El docu ento se suele deno inar el Li$ro de los %&ertos, aunGue no es Dse el no $re Gue le dieron los egi(cios& La (arte (rinci(al del li$ro es una lista de 6)r ulas y encanta ientos (ara Gue el al a alcance y atra%iese sana y sal%a la gran sala del <uicio& Si era a$suelta de todo al 8y la idea egi(cia del $ien y del al se (arece uc>o a la de cualGuier >o $re >onrado de >oy da9' (oda entrar en la gloria eterna con Osiris& Parece ser Gue la sal%aci)n en la otra %ida reGuera asi is o la (resencia 6sica del cad!%er& Es (ro$a$le Gue esta idea >aya surgido del >ec>o de Gue en el suelo seco de Egi(to los cuer(os se desco (onen lenta ente' de odo Gue los egi(cios (ensaron Gue la (rolongaci)n de la duraci)n de la 6or a 6sica del cuer(o era algo natural e incluso desea$le' y $uscaron edios (ara conseguirla&
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As' el Li$ro de los %&ertos contiene instrucciones (ara la conser%aci)n de los cad!%eres& Los )rganos internos 8Gue se desco (onen uc>o antes9 se saca$an y se coloca$an en <arras de (iedra' si $ien el cora")n' co o nBcleo (rinci(al de la %ida' %ol%a a ser etido en el cuer(o& Posterior ente el cuer(o se trata$a con (roductos Gu icos y se en%ol%a en %endas untadas con (e" (ara >acerlas resistentes al agua& Los cad!%eres e $alsa ados se lla aron o ias' tDr ino deri%ado de la (ala$ra (ersa (ara (e"& 8Pero R(or GuD (ersaS Pues (orGue los (ersas do inaron Egi(to durante un tie (o en el siglo M a& C' y luego la (ala$ra (as) a los griegos' y de los griegos a nosotros&9 El interDs egi(cio (or la o i6icaci)n deri%a$a Gui"! de la su(erstici)n' (ero tu%o ciertos resultados uy Btiles& I (uls) a los egi(cios a estudiar los (roductos Gu icos y su co (orta iento& De este odo se alcan") un gran conoci iento (r!ctico' y >ay algunos Gue (retenden >acer deri%ar la (ala$ra HGu icaI de HCe I o HN>e I' la antigua deno inaci)n egi(cia (ara su (ro(io (as& Por si la conser%aci)n 6alla$a o la o ia no era adecuada' se usa$an ade !s otros Dtodos (ara i itar la %ida' a odo de Ha(oyoI& Se coloca$an en la tu $a estatuas del uertoJ nu erosos o$<etos de los usados en %ida (or el uerto Finstru entos' adornos' odelos reducidos de ue$les y de sier%os' e incluso ali entos y $e$idasF eran colocados en la tu $a& Luego' ade !s' las (aredes de la tu $a se cu$ran con inscri(ciones y (inturas Gue re(resenta$an escenas de la %ida del di6unto& Gracias a estas inscri(ciones y (inturas >e os o$tenido uc>os conoci ientos so$re la %ida cotidiana de los antiguos egi(cios& Por e<e (lo' en ella %e os escenas de ca"a de ele6antes' de >i(o()ta os y de cocodrilos' y tene os un e<e (lo gr!6ico de la enor e riGue"a del %alle del .ilo en los tie (os antiguos& Hay escenas de 6estines Gue nos in6or an so$re lo Gue co an los antiguos egi(cios& P conte (la os ta $iDn (inceladas nti as de la %ida 6a iliar y de ni:os <ugando& Me os Gue >a$a calor y a or 6a iliarJ Gue las u<eres go"a$an de una ele%ada (osici)n en la sociedad 8 uc>o !s alta Gue entre los griegos9J Gue a los ni:os se los i a$a a %eces' y se era indulgente con ellos& Resulta !s $ien ir)nico Gue se(a os tanto so$re la %ida de los egi(cios gracias al interDs de Dstos (or la uerte& Los Dtodos (ara garanti"ar la %ida des(uDs de la uerte llegaron a ser uy ela$orados y uy caros& Qui"! se de$i) esto a Gue en un (ri er o ento se a(lica$an tan s)lo a los reyes& El rey 8co o sola ser el caso en uc>as sociedades antiguas9 era considerado re(resentaci)n de todo el (ue$lo en su relaci)n con los dioses' (or lo Gue' as' go"a$a de los atri$utos de la (ro(ia di%inidad& Si el rey entra$a en relaci)n con los dioses de acuerdo con las 6)r ulas adecuadas' el .ilo se des$ordara y las cosec>as creceran' en tanto Gue la en6er edad y los ene igos >u anos seran antenidos a distancia& El rey lo era todo' (ues el rey era Egi(to& Co o era natural' cuando el rey ora ningBn otro ritual era tan ela$orado ni tan $ello co o el Gue se le dedica$a' (ues se trata$a de enterrar a Egi(to' y todos los egi(cios Gue >a$an uerto durante el reinado alcan"aran la %ida eterna <unto con el rey& Con el (aso del tie (o' sin e $argo' y a edida Gue la riGue"a de Egi(to au enta$a' los distintos 6uncionarios i (ortantes de la corte y los go$ernadores (ro%inciales Fla no$le"a F as(iraron ta $iDn a un trato se e<ante& Ellos ta $iDn Guisieron tu $as y eAigieron ser o i6icadosJ desearon alcan"ar una su(er%i%encia (ersonal' y no una ligada a la su(er%i%encia del rey& Esto dio a la religi)n una $ase !s a (lia' (ero contri$uy) a des%iar un (eligroso (orcenta<e del es6uer"o nacional egi(cio >acia un ca (o !s $ien estDril' el de los enterra ientos& Esto' ade !s' au ent) el (oder de la no$le"a >asta l ites a %eces uy (eligrosos&
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Dado Gue los ricos y (oderosos tenan enterra ientos costosos' era natural Gue surgiese la tendencia a Hno ser enos Gue el %ecinoI& Cada uno trat) de su(erar a los de !s' y las 6a ilias intentaron o$tener (restigio a tra%Ds de la agni6icencia con Gue enterra$an a sus di6untos& Las riGue"as enterradas con los uertos' $a<o 6or a de etales (reciosos' atra<eron natural ente a los ladrones de tu $as& Los e<ores Dtodos de (reser%ar estos tesoros' de esconderlos' de cegar los accesos' de (rotegerlos con el (oder de la ley y la in%isi$le a ena"a de la %engan"a de los dioses no $asta$an (ara sal%aguardar los tesoros' y son (ocas las tu $as Gue >an so$re%i%ido ni a ente intactas >asta nuestros das& .uestro (ri er i (ulso es' natural ente' el de rec>a"ar con >orror a los ladrones de tu $asJ (ri ero' (orGue ro$ar con iras a la ganancia (ersonal es re(ro$a$le' y >acerlo a un uerto inde6enso lo es aBn !sJ y segundo' (orGue los arGue)logos se >an %isto (ri%ados' de este odo' de restos %aliossi os so$re el antiguo Egi(to& Por otro lado' tenga os (resente Gue los egi(cios' al enterrar tan insensata ente grandes cantidades de oro en una D(oca en Gue no eAista nada Gue' co o el (a(el oneda' lo sustituyese' esta$an desca$alando innecesaria ente su econo a& Los ladrones de tu $as' cualesGuiera >ayan sido sus oti%aciones' 6ueron Btiles al enos (ara Gue las ruedas de la sociedad egi(cia continuaran girando' al %ol%er a (oner en circulaci)n el oro y la (lata& Son las tu $as' ade !s' las Gue nos >a$lan de la creciente i (ortancia de 4en6is en la D(oca Arcaica& Es una era cuesti)n de nB eros' (ues >ay una enor e cantidad de tu $as antiguas Gue >oradan la (iedra cali"a de las lo as desDrticas Gue $ordean el %alle del .ilo al oeste del antiguo e (la"a iento de la ciudad de 4en6is& Hoy en aGuel lugar se al"a una aldea lla ada S!GGara' y las tu $as se conocen (or este no $re& Las (ri eras tu $as eran estructuras o$longas' cuya 6or a se (arece a la de los (oyos rectangulares construidos en el eAterior de las casas egi(cias& Estos (oyos se lla an masta$as en !ra$e oderno' y el is o no $re se da a estas tu $as antiguas& Las antiguas asta$as se construyeron de ladrillo& La c! ara ortuoria' Gue al$erga$a los restos del di6unto en un 6Dretro (rotector' a %eces >ec>o de (iedra' esta$a de$a<o' y sola estar' (or ra"ones de seguridad' cerrada& Por enci a se >alla$a una >a$itaci)n a$ierta al (B$lico en la Gue se %ean (inturas so$re la %ida del uerto' y a la cual la gente sola acudir (ara re"ar (legarias rituales (or el uerto& Algunas de las !s antiguas tu $as de S!GGara (ertenecen al (arecer a %arios reyes de la I y II Dinastas& Si esto es as' ello Guiere decir Gue 4en6is 6ue su ca(ital' al enos durante (arte del tie (o&

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Historia de los egipcios

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3. El imperio antiguo Imhotep Se conocen uy (ocos detalles relati%os a la >istoria (oltica de las dos (ri eras dinastas& Dis(one os de los no $res de unos %einte reyes incluidos en la lista de 4anet)n' (ero no uc>o !s& Hay leyendas Gue a6ir an Gue 4enes rein) durante sesenta y dos a:os' Gue en%i) e<Drcitos contra las tri$us Gue controla$an las "onas costeras del Egi(to occidental' y Gue 6inal ente 6ue de%orado (or un >i(o()ta o' (ero no es 6!cil ace(tar todo esto co o >ist)rica ente %erdico' so$re todo lo Blti o' dado Gue los >i(o()ta os son %egetarianos& Sea co o 6uere' el (erodo Arcaico (resenci) sin duda un au ento gradual de la (ros(eridad egi(cia y' (or ende' del (oder del rey di%ini"ado' Gue controla$a y guia$a esa (ros(eridad a los o<os del (ue$lo& O$%ia ente' los onarcas de$en de >a$er tenido interDs en ca(itali"ar esta interesada de%oci)n (o(ular& Por un lado' ine%ita$le ente les tena Gue agradar ser colocados tan alto en la esti a del (ue$lo y ser considerados co o dioses& Por otro' se (roduca algo as co o una Hreali entaci)nI con res(ecto a estos asuntos& Cuando !s suntuosa 6uese la %ida y la uerte del rey' tanto !s con%encido Gueda$a el (ue$lo del car'cter di%ino de los onarcas y tanto ayor era la seguridad con Gue Dstos reina$an& P' l)gica ente' la necesidad de o$tener tal seguridad resulta$a !s a(re iante cuando su$a al (oder una nue%a dinasta& .o sa$e os a ciencia cierta de GuD anera llega$a a su 6in una dinasta y e (e"a$a una nue%a& Es (osi$le Gue una serie de onarcas dD$iles de una dinasta de<aran Gue el (oder se les esca(ase de las anosJ Gue algBn (oderoso general aca$ara >aciDndose con DlJ Gue algBn inteligente 6uncionario de la corte se con%irtiera' (ri ero' en conse<ero del rey' luego' en su e inencia gris' y 6inal ente' en onarca' en tanto Gue el anterior era a(artado o e<ecutado sin !s& Pero ta $iDn ca$e la (osi$ilidad de Gue la antigua dinasta se eAtinguiese (or 6alta de >erederos %arones' y Gue un general o un 6uncionario se casase con un ie $ro 6e enino de la 6a ilia reinante' con%irtiDndose as en el (ri er ie $ro de una nue%a dinasta& Es (ro$a$le Gue el (as acogiese calurosa ente al nue%o y %igoroso onarca Gue sustitua a un go$ernante dD$il' a un %ie<o c>oc>o o a un (eGue:o %!stago desa (arado de la %ie<a dinasta& Aun as' el res(eto >acia una 6a ilia de car!cter di%ino no es algo 6!cil de sustituir' (or lo Gue el onarca de la nue%a dinasta (oda considerar i (ortante de ostrar al (ue$lo su (ro(ia di%inidad con algBn es(ectacular des(liegue de (oder Gue ecli(sase lo Gue >a$a eAistido antes& Esto 6ue' Gui"!' lo Gue sucedi) cuando la III Dinasta su$i) al trono& Las uestras de (oder des(legadas (or esta dinasta son tan nota$les Gue el (erodo Gue co ien"a con ella se conoce (or I (erio Antiguo& 8La ra")n de este ad<eti%o es la eAistencia de (erodos (osteriores de agni6icencia y de (oder real en la >istoria egi(cia' Gue >an reci$ido los no $res de I (erio 4edio e I (erio .ue%o&9 El (ri er rey 8o Gui"! el segundo9 de la III Dinasta 6ue Woser& Este co en") su reinado >acia el 2@/5 a& C' y tu%o la in ensa suerte de tener co o conse<ero a un sa$io lla ado I >ote(& I >ote( es el (ri er cient6ico de la >istoria cuyo no $re nos es conocido& Con el (aso de los siglos surgiran todo ti(o de leyendas so$re Dl& Alcan") gran reno $re co o Ddico cuyas 6acultades curati%as eran casi !gicasJ de >ec>o' uc>os siglos des(uDs 6ue incluido en el (ante)n egi(cio co o dios de la edicina& Se le atri$uye ade !s el >ec>o de >a$er guiado al (ue$lo egi(cio' con DAito' a tra%Ds de a:os de seGua gracias a >a$er (re%isto el al acena iento de trigo' (or lo Gue es (osi$le Gue la >istoria $$lica de CosD se $ase en (arte en la leyenda de I >ote(&
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A(arte de su 6a a legendaria co o Ddico' cient6ico y ago' I >ote( 6ue sin duda el (ri er gran arGuitecto& Oue Dl Guien e (rendi) la construcci)n de la asta$a de Woser' Gue i$a a ser la ayor de las construidas >asta entonces' y Gue ade !s lo 6ue en (iedra en %e" de en ladrillo& Esto satis6i"o sin duda la necesidad de Woser de i (resionar a los egi(cios con el (oder de los reyes de la nue%a dinasta& I >ote( construy) la asta$a' Gue tena 2*5 (ies de longitud' (or cada lado' y unos 23 (ies de altura' en S!GGara& Oue la (ri era estructura de (iedra de grandes di ensiones del undo' aunGue uestra un conser%aduris o t(ica ente >u ano en nu erosos detalles' (ues la (iedra est! tra$a<ada i itando la adera y la ca:a de las antiguas y !s sencillas estructuras& Al (arecer Woser no Gued) satis6ec>o de su asta$aJ o Gui"!' el is o I >ote(' descontento de su (ro(ia so$riedad' decidiera >acer algo e<or& Sea cual sea la ra")n' I >ote( a (li) la asta$a (or los dos lados' >asta Gue la $ase alcan") una longitud de 055 (or ,35 (ies& Luego coloc) una nue%a y !s (eGue:a so$re la anterior' seguida !s tarde (or otra' aBn enor' a la Gue siguieron otras cada %e" !s reducidas de ta a:o& Al 6inal >a$a construido seis asta$as de ta a:o decreciente' una enci a de la otra' >asta alcan"ar una altura total de casi 255 (ies& Ade !s' la asta$a dis(ona de otras estructuras a su alrededor' de las Gue Guedan algunos restos& El con<unto esta$a rodeado (or una ele%ada uralla construida con (aneles de (iedra cali"a de conce(ci)n uy ela$orada& El recinto tena *&/55 (ies de longitud y +55 de anc>ura& Los detalles !s re6inados de la antigua agni6icencia >an desa(arecido' (ero el edi6icio central F uy deteriorado (or 6alta de cuidadosF su$siste toda%a' 0&@55 a:os des(uDs de >a$er sido construido& P es no s)lo la (ri era estructura de (iedra de grandes di ensiones Gue se >aya construido' sino Gue ade !s constituye la !s antigua edi6icaci)n construida (or el >o $re Gue eAiste aBn so$re la 6a" de la tierra& Los >o $res odernos >an Guedado estu(e6actos ante la asta$a Blti(le de Woser' y ante las uc>o !s ela$oradas estructuras (osteriores' Gue no tardaron en ser construidas& Para los arGue)logos del siglo KIK' dic>as edi6icaciones surgan de la nada& Pareca Gue Egi(to >a$a sido en un (ri er o ento una tierra de aldeanos neolticos' no uc>o !s a%an"ados Gue lo Gue >oy lla a os H>o $res (ri iti%osI' y Gue de re(ente' sin (re%io a%iso' co en") a (roducir onu entos Gue i$an a ara%illar a las sucesi%as D(ocas' sin eAcluir a nuestra grandiosa era tecnol)gica& Es e%idente Gue Woser %i%i) en tie (os de la III Dinasta' y Gue 4anet)n nos >a$la de una (ri era y de una segunda' (ero no >ay in6or es so$re las dos (ri eras dinastas' y uc>os arGue)logos del siglo KIK sos(ec>a$an Gue las listas de 4anet)n' Gue contienen los no $res de los reyes antiguos' son ticas& .o de$e eAtra:arnos' (ues' Gue ro !nticos y sticos crean Gue la ci%ili"aci)n egi(cia surgi)' ya (lena ente desarrollada' de la nada' Gue (&iz' 6ue lle%ada a orillas del .ilo desde otro lugar& ;n origen Hl)gicoI (odra ser la Atl!ntida' so$re la Gue escri$i) el 6il)so6o griego Plat)n un siglo antes del naci iento de 4anet)n& SegBn Plat)n' la (ri era %ersi)n de la >istoria se de$e a los sacerdotes egi(ciosJ Dstos nos >a$lan de una tierra uy antigua' u$icada en el Oeste' Gue >a$a alcan"ado un ele%ado ni%el de ci%ili"aci)n y Gue 6ue destruida (or un terre oto Gue (ro%oc) su >undi iento en el ocDano& RPor GuD no su(oner' as' Gue los Gue (udieron esca(ar del desastre llegaron a Egi(to y esta$lecieron all una gran ci%ili"aci)n 8eA(ulsando a los (ri iti%os >a$itantes del lugar' o escla%i"!ndolos9' tras la total desa(arici)n de toda >uella de sus orgenesS .atural ente' todo esto son eras 6antasas& .unca >u$o una Atl!ntida' y Plat)n (retenda tan s)lo escri$ir una 6!$ula de intenci)n oral&
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Por otra (arte' a co ien"os del siglo KK los arGue)logos 8en es(ecial el inglDs Sir Olinders Petrie9 co en"aron a encontrar restos i (ortantes de las dos (ri eras dinastas& Se (udo as esta$lecer con ayor solide" la >istoria del desen%ol%i iento de la cultura y de la tDcnica arGuitect)nica desde los (ri eros tie (os >asta las grandes estructuras de I >ote(& QuD duda ca$e Gue la construcci)n (or I >ote( de la asta$a Blti(le de Woser constituye e6ecti%a ente una gran >a"a:a' un rotundo a%ance (ara su tie (o' algo Gue nunca nos cansare os de ad irarJ (ero no surgi) de la nada& .o >ay Gue atri$uirla ta (oco a los es6uer"os de los re6ugiados de la Atl!ntida& Oue construida (or egi(cios Gue tra$a<aron so$re $ases ya esta$lecidas anterior ente gracias a un lento y (enoso desarrollo de las tDcnicas a lo largo de uc>os siglos& Pero el I (erio Antiguo no se desarroll) sola ente en la direcci)n de la construcci)n de onu entos grandiosos& En tie (os de Woser se (er6eccion) la escritura egi(cia 8se dice Gue I >ote(' a Guien se atri$uyeron (osterior ente todos los (rogresos' reali") e<oras en la escritura' lo is o Gue en la arGuitectura9& Los s $olos <erogl6icos de<aron de ser si (les di$u<os de o$<etos' co en"ando a ser utili"ados (ara eA(resar a$stracciones y toda la eAtensi)n del (ensa iento >u ano& Las (lantas del (a(iro 8la (ala$ra H(a(iroI nos >a llegado a tra%Ds de los griegos' (ero su origen es desconocido9 Gue crecan a orillas del .ilo 6ueron utili"adas co o ateria (ara reci$ir la escritura& Se eAtraa el eollo' se le a(lica$a cola' en ca(as se(aradas' >asta Gue se e $e$a adecuada ente' y luego se lo de<a$a secar& El resultado era una su(er6icie ad ira$le ente ligera y duradera' so$re la Gue se (oda escri$ir con (inceles o (lu as >ec>as con otros tallos& .ingBn otro (ue$lo de la antigXedad dis(uso de un aterial tan adecuado (ara escri$ir& En la regi)n del Tigris y del Eu6rates se utili"a$an %olu inosos ladrillos de arcilla' so$re los Gue se gra$a$an los s $olos gr!6icos& La escritura so$re arcilla resulta$a adecuada' (ero careca de la calidad y $elle"a de la egi(cia& Las ci%ili"aciones griega y ro ana utili"aron ta $iDn el (a(iro' >asta el o ento en Gue el a(ro%isiona iento de tallos co en") a dis inuir y su uso se >i"o enos renta$le desde un (unto de %ista econ) ico& En la actualidad se usa un aterial se e<ante a (artir de la adera' al Gue segui os lla ando papel 8de papiro), aunGue ya no (ro%iene de los tallos de esta (lanta& La utili"aci)n de una su(er6icie' so$re la Gue se (uede escri$ir' (r!ctica y $arata constituye una i (ortante contri$uci)n al (rogreso del sa$er' (uesto Gue es !s sencillo escri$ir las instrucciones Gue tener Gue de(ender del !s inseguro Dtodo de trans itirlas oral ente& Esto re%iste (articular i (ortancia cuando se trata de instrucciones co (le<as y cuando los errores (ueden tener gra%es consecuencias 8co o en el caso de tDcnicas GuirBrgicas9& Qui"! no sea casualidad Gue entre los !s antiguos tratados escritos en (a(iro Gue se >an descu$ierto >asta a>ora 8Gue datan del I (erio Antiguo' o $ien son co(ias de tratados de esa D(oca9 se >alle uno' lla ado el Pa(iro de EdYin S it>' Gue contiene el trata iento (ara >eridas tales co o 6racturas& Las pirmides La construcci)n de tu $as de (ro(orciones gigantescas aca$) con%irtiDndose en la o$sesi)n nacional& Los sucesi%os onarcas de Egi(to tenan Gue erigirse tu $as se e<antes' (ero ayores y !s grandiosas& Las tDcnicas arGuitect)nicas (rogresaron r!(ida ente i (ulsadas (or ese deseo& I >ote( >a$a utili"ado (iedras (eGue:as (ara construir su edi6icio' (iedras Gue i ita$an a los ladrillos Gue se e (lea$an anterior ente& Esto re(resenta$a un es6uer"o enor e' de$ido a Gue es uc>o !s di6cil colocar con cuidado cien (iedras en >ileras y colu nas' Gue trasladar y colocar en su sitio una roca tra$a<ada de gran ta a:o& A ayor ta a:o de las (iedras e (leadas' enor es el tie (o reGuerido (ara colocarlas <untas' sie (re' natural ente' Gue las (iedras (uedan ser ane<adas&
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As (ues' los egi(cios a(rendieron a ane<ar grandes rocas utili"ando rastras' rodillos' grandes cantidades de aceite (ara reducir la 6ricci)n' y >aciendo un uso %erdadera ente li$eral de Bsculo >u ano& Los gigantescos onu entos de (iedra Gue se construyeron a lo largo de los dos siglos siguientes >an des(ertado la ad iraci)n de todas las D(ocas' y son algo as co o la H arca de 6!$ricaI del I (erio Antiguo' y' en realidad' de Egi(to en general& Dos il a:os des(uDs' cuando los curiosos griegos llegaron a Egi(to' se Guedaron $oGuia$iertos' es(antados' ante estructuras Gue ya eran antiguas (ara su tie (o' a las Gue deno inaron pyramides 8singular pyram!s), tDr ino de origen incierto& .osotros >e os >eredado la (ala$ra y >e os ado(tado el (lural' H(ir! ideI' co o singular& La asta$a Blti(le de Woser es la Bnica en su gDnero Gue nos Gueda& Los onarcas (osteriores de$ieron de caer en la cuenta de Gue una (ir! ide (resentara un as(ecto !s es erado si sus lados 6uesen ele%!ndose >asta el %Drtice con sua%idad' en %e" de >acerlo (or (isos 8la estructura de Woser se >a deno inado' (or ello' H(ir! ide escalonadaI9& La inno%aci)n se (rodu<o' a(roAi ada ente' algo des(uDs del 2@l0 a& C& cuando una nue%a dinasta' la IM' ocu() el trono egi(cio& -a<o esta dinasta' el I (erio Antiguo alcan") su cul inaci)n cultural& Es (ro$a$le Gue el (ri er rey de la dinasta' Sne6eru' desease de ostrar su (ro(ia di%inidad y la de su ascendencia ecli(sando a sus (redecesores de la III Dinasta& As' e (rendi) la construcci)n de una (ir! ide escalonada ayor Gue la de Woser: una (ir! ide de oc>o (isos& Seguida ente llen) los >uecos entre (iso y (iso >asta Gue los lados (resentaron un as(ecto uni6or e desde la $ase al %Drtice& Oinal ente' el con<unto se cu$ri) con (iedra cali"a $lanca y sua%e' Gue de$a de $rillar nota$le ente $a<o el es(lDndido sol egi(cio' a%enta<ando en agni6icencia y $elle"a a cualGuier onu ento del (asado& Por desgracia' la (iedra cali"a Gue recu$ra la (ir! ide >a sido arrancada >ace uc>o tie (o (or sucesi%as generaciones' con el 6in de usarla (ara otros 6ines 8y lo is o sucedi) con la (iedra cali"a Gue recu$ra las de !s (ir! ides9& Asi is o' (arte del relleno entre los (isos de la (ir! ide se >a cado' de tal odo Gue Dsta (arece construida con tres escalones desiguales& Sne6eru construy) otra (ir! ide' en la Gue cada estrato de (iedra es ligera ente enor Gue el in6erior' de tal odo Gue la (ir! ide no tiene (isos' sino Gue (resenta una inclinaci)n uni6or e' incluso sin el relleno& En la (arte su(erior' de todos odos' se ca $i) la inclinaci)n' Gue se >i"o enos e (inada' de tal odo Gue se alcan"a$a la cBs(ide con ayor ra(ide"& Qui"! Sne6eru estu%iese en%e<eciendo' y los arGuitectos desearon ter inar cuanto antes (ara tener (re(arada la tu $a (ara cuando uriese el rey& Se la deno ina la Pir! ide Inclinada& Des(uDs de Sne6eru' todas las (ir! ides 8Guedan unas oc>enta en total9 6ueron %erdaderas (ir! ides' de lados sua%e ente inclinados& La agni6icencia de la IM Dinasta' eA(resada en las (ir! ides y' sin duda' en el es(lendor de los (alacios Gue de$i) construir (ara los onarcas aBn %i%os' su(uso un acicate (ara el co ercio& Las riGue"as Gue Egi(to al acena$a (odan e (learse en el eAtran<ero (ara adGuirir ateriales y (roductos i (osi$les de o$tener en el (as& La (ennsula del Sina 6ue ocu(ada (or los e<Drcitos egi(cios (ara a(oderarse de sus inas de co$re Fco$re Gue se utili"a$a en el (as y (ara 6a$ricar adornos Gue se ca $ia$an en el eAtran<eroF& ;na de las !s necesarias i (ortaciones no (oda o$tenerse uy cerca del (as& Se trata$a de troncos de !r$oles altos y derec>osJ troncos Gue (odan ser%ir co o (ilares 6uertes y $ellos' Gue eran uc>o !s 6!ciles de ane<ar' (ara la construcci)n de estructuras no onu entales' Gue la (iedra' tan (esada y di6cil de escul(ir& Pero el ti(o de !r$oles adecuado no creca en el %alle del .ilo' cuya %egetaci)n era se itro(ical' sino en las laderas de la costa oriental del 4editerr!neo' (recisa ente al norte de la (ennsula del Sina&
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Esta regi)n tena %arios no $res& Los antiguos >e$reos deno ina$an Cana!n a la (arte eridional de dic>a costa y L$ano a la itad se(tentrional& Los Hcedros del L$anoI' Gue eran el ti(o de !r$ol Gue los reyes de la IM Dinasta desea$an' se encionan %arias %eces en la -i$lia co o el !s $ello y nota$le de los !r$oles& En siglos (osteriores' los griegos lla aron Oenicia a la costa oriental del 4editerr!neo' y a las tierras del interior' Siria& Estos no $res son ya 6a iliares y son los Gue %oy a usar desde a>ora& Los reyes de la IM Dinasta (odan >a$er en%iado eA(ediciones co erciales (or tierra' a tra%Ds del Sina' y luego en direcci)n norte' donde se o$tenan los cedros& Sin e $argo' esto >a$ra signi6icado un %ia<e de unas 255 illas en total' y %ia<ar (or tierra era di6cil y arduo en aGuellos tie (os& Ade !s' cargar con los gigantescos troncos a lo largo de esa enor e distancia >a$ra sido total ente i (osi$le& La alternati%a era alcan"ar Oenicia (or ar& Sin e $argo' los egi(cios no eran (ue$lo arinero 8y nunca llegaron a serlo9& Su Bnica eA(eriencia deri%a$a de la na%egaci)n (or el tranGuilo y sua%e curso del .ilo' (or el Gue se o%an sin (ro$le as& E incluso' $a<o Sne6eru' eAistan $arcos de *25 (ies de longitud Gue recorran el .ilo en a $as direcciones& Pero los $arcos adecuados (ara la na%egaci)n 6lu%ial no lo eran tanto (ara aguas !s (eligrosas' co o las del 4editerr!neo en caso de te (estad& Con todo' e (u<ado (or el deseo de o$tener adera' Sne6eru en%i) 6lotas de >asta cuarenta $arcos >acia los $osGues de cedros& Estos $arcos' algo re6or"ados' (asaron lenta ente del .ilo al 4editerr!neo y' $ordeando la costa' llegaron a Oenicia& ;na %e" cargados con los gigantescos troncos y otros (roductos de %alor' inicia$an con gran cautela su %ia<e de retorno& Sin duda algunos $arcos se (erdan de$ido a las te (estades 8co o sucede en todas las D(ocas' incluso en la nuestra9' (ero Gueda$an los su6icientes co o (ara >acer renta$le el %ia<e& Los egi(cios se a%enturaron ta $iDn en el (eGue:o ar Ro<o' situado al este de Egi(to' a$riDndose ca ino (or esa %a arti a >asta la Ara$ia eridional y la costa de So alia& De all traan incienso y resinas& Se en%ia$an ta $iDn eA(ediciones .ilo arri$a' !s all! de la Pri era Catarata' >acia las isteriosas sel%as del sur de las Gue se traan el ar6il y las (ieles de ani ales& 8Pa en tie (os de la IM Dinasta' el creci iento de ogr!6ico del %alle del .ilo y su intensi%a eA(lotaci)n agrcola esta$an de<ando sentir sus e6ectos so$re los ani ales de ayor ta a:o' y los ele6antes >a$an sido e (u<ados >acia Dl sur' !s all! de la Pri era Catarata9& La Gran irmide El sucesor de Sne6eru 6ue Cu6u& Con este onarca' la ele%aci)n de (ir! ides alcan") su a(ogeo' (ues a Dl se de$e la construcci)n de la ayor de todas& Esto ocurri) >acia el 23/5 a& C' (recisa ente un siglo des(uDs de Gue I >ote( lan"ara la oda& Tal era la ra(ide" 8(ara aGuellos tie (os9 con Gue a%an"a$a la tecnologa egi(cia& Cu6u construy) su (ir! ide onstruo en una eseta rocosa' a (ocas illas al norte de S!GGara' cerca de donde se >alla >oy la ciudad de Gi"a& Cuando la (ir! ide estu%o ter inada' su $ase' cuadrada' eda 233 (ies (or cada lado' es decir' cu$ra una su(er6icie de trece acres& La (ir! ide eda de la $ase a la cBs(ide 0/* (ies& Esta HGran Pir! ideI est! 6or ada (or tro"os de (iedra Fen nB ero de 2&,55&555' segBn se esti a' con un (eso edio de dos toneladas y edia (or (ie"aF& Cada uno de ellos 6ue trans(ortado desde las canteras (r)Ai as a la Pri era Catarata' a unas @55 illas de distancia 8(or %a 6lu%ial' natural ente Fso$re $arcos arrastrados ro a$a<o (or la corriente del .iloF9& Entre las rocas de granito se construyeron redes de (asa<es Gue conducan a una c! ara cercana al centro del enor e edi6icio' Gue >a$ra de al$ergar el ataBd del rey' su o ia y sus tesoros&
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Teniendo en cuenta el estado de la ingeniera en aGuellos tie (os y el >ec>o de Gue la estructura se e<ecut) (r!ctica ente con las anos 8no se us) ni siGuiera la rueda9' la Gran Pir! ide constituye sin duda la !s no$le reali"aci)n arGuitect)nica del undo Fsi eAce(tua os' Gui"!' la Gran 4uralla C>inaF& Los >o $res no >an de<ado de ara%illarse ante la Gran Pir! ide' la ayor construcci)n erigida (or el >o $reJ una construcci)n Gue no >a sido su(erada en los 0&355 a:os de su eAistencia& Los griegos la cali6icaron <unto con las de !s (ir! ides %ecinas de una de las Hsiete ara%illas del undoI' y de las siete enu eradas (or ellos' s)lo las (ir! ides (ueden ad irarse toda%a& P tal %e" sigan en (ie incluso des(uDs de Gue las naciones odernas >ayan desa(arecido co o el antiguo Egi(to y la antigua Grecia& .atural ente' la Gran Pir! ide atra<o la atenci)n de Her)doto' el cual trat) de in6or arse (reguntando so$re ella a los sacerdotes egi(cios& Estos le contaron ciertas >istorias 6ant!sticas Gue no (ode os ace(tar' aunGue una (arte de la in6or aci)n (arece ra"ona$le& Le di<eron Gue se >a$a tardado %einte a:os en construir la Gran Pir! ide' y Gue en ella >a$an tra$a<ado cien il >o $res& P esto (uede uy $ien ser cierto& Ta $iDn le di<eron el no $re del rey Gue la >a$a erigido' (ero Her)doto tradu<o el eAtra:o no $re egi(cio a algo Gue sonase H !s griegoI y !s >a$itual a sus odos' (or lo Gue Cu6u se con%irti) en Neo(sJ y nosotros esta os uc>o !s 6a iliari"ados con la %ersi)n griega' so$re todo con su ortogra6a latina *heops 8(or lo general' la %ersi)n griega de los no $res egi(cios nos es conocida e<or en su ortogra6a latina' y de a>ora en adelante los escri$irD sie (re con ortogra6a latina9& .os gusta creer Gue los cien il constructores de la (ir! ide eran escla%os' so etidos al l!tigo de des(iadados %igilantes& 4uc>os creen' (or >a$erlo ledo en la -i$lia' en el li$ro del ZAodo' Gue uc>os de los escla%os eran <udos& Sin e $argo' la Gran Pir! ide y las edi6icaciones >er anas 6ueron construidas unos il a:os antes de Gue los israelitas llegaran a Egi(to' y en todo caso' es uy (ro$a$le Gue las (ir! ides 6ueran construidas (or >o $res li$res Gue tra$a<a$an a gusto y reci$an un $uen trato& De$e os recordar Gue en la cultura egi(cia de aGuellos tie (os eAistan $uenas ra"ones' general ente ace(tadas' (ara la construcci)n de tales (ir! ides& En e6ecto' se construan (ara co (lacer a los reyes di%ini"ados y a los dioses' y (ara garanti"ar la (a" y (ros(eridad del (ue$lo& Pro$a$le ente los constructores e (rendan su tarea con el is o es(ritu con el Gue los >o $res del 4edie%o construan sus catedrales' o los de >oy sus (resas >idroelDctricas& En e6ecto' %arios >istoriadores >an sugerido Gue las (ir! ides 6ueron erigidas en una D(oca en Gue las crecidas del .ilo i (osi$ilitaron los tra$a<os agrcolas' (or lo Gue una de las ra"ones de tal decisi)n 6ue crear tra$a<o y antener ocu(ado al (ue$lo& El interDs (or la Gran Pir! ide en el Blti o siglo se >a $asado en as(ectos sticos& De$ido a Gue la estructura es tan gigantesca y se >alla reali"ada con tanta (recisi)n 8los lados de la $ase cuadrada est!n orientados de anera casi eAacta en direcci)n norte1sur y este1 oeste9 uc>os >an esti ado Gue los egi(cios tenan acceso al gran sa$er' a la ciencia' y Gue ciertas ediciones incluan los %alores de cantidades ate !tica ente i (ortantes& Se (ens) asi is o Gue ciertas caractersticas enores de los (asadi"os interiores eran or!culos Gue (redecan el 6uturo en sus !s insigni6icantes detalles y Gue el 6inal de los (asadi"os da$an la 6ec>a del 6in del undo 8no tan le<ano en nuestros das9& Incluso algunos crean Gue el >ec>o de Gue la Gran Pir! ide >u$iese sido edi6icada <unto al (unto en Gue se cru"an los eridianos ,5[ de latitud norte y ,5[ de longitud este' indica$a Gue los egi(cios sa$an Gue la Tierra era es6Drica' Gue ,@5 grados 6or an una circun6erencia y' lo Gue es !s i (ortante' Gue con una antelaci)n de uc>os iles de a:os' Tsa$an ya Gue el (ri er eridiano i$a a ser esta$lecido ar$itraria ente so$re la ciudad de LondresU Otros >an (ensado' ade !s' Gue la Gran Pir! ide era un o$ser%atorio astron) ico' y alguien escri$i) en cierta ocasi)n un li$ro 8Gue e 6ue ense:ado en 6or a anuscrita9 en el
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Gue sostena Gue la estructura en cuesti)n era en realidad una (ista de lan"a iento (ara co>etes es(aciales& Por desgracia' todas estas es(eculaciones carecen de 6unda ento& Los egi(t)logos >an de ostrado de anera concluyente Gue la Gran Pir! ide es eAacta ente lo Gue se su(one Gue es: una tu $a es(ecial ente co (licada& Por lo de !s' no sir%i) (ara el 6in a Gue esta$a destinada' es decir' la de (roteger el cuer(o y los tesoros del di6unto Cu6u& Pese a Gue el ataBd esta$a colocado en el centro del ayor edi6icio de (iedra <a !s construido' y (ese a Gue los (asadi"os Gue lle%a$an >asta la c! ara ortuoria >a$an sido ca u6lados y cegados' los ladrones 6ueron ca(aces de (enetrar en Dl& As' cuando los eA(loradores odernos (udieron a$rirse (aso 6inal ente >asta el centro de la (ir! ide' s)lo encontraron un sarc)6ago sin ta(a en una >a$itaci)n %aca& La (ir! ide de Cu6u re(resenta la cul inaci)n& A (artir de entonces co ien"a el decli%e de este ti(o de arGuitectura& Cu6u tu%o co o sucesor a su >i<o ayor' luego a su >i<o enor& Este 6ue Ca6re' al Gue Her)doto deno ina Ne6rDnJ construy) una (ir! ide nota$le ente !s (eGue:a Gue la de su (adre' >acia el 23,5 a& C& Trat) de enga:arnos al construir su (ir! ide so$re una ele%aci)n ayor' de odo Gue el %Drtice su(erase el de la (ir! ide de Cu6u& -uena (arte de la (iedra cali"a Gue la recu$ra se conser%a cerca de la cBs(ide& Sucesor de Ca6re 6ue su >i<o 4enLure o' co o los griegos lo lla aron' 4icerino& Este edi6ic) una tercera (ir! ide' la enor de las tres' >acia el 23*5 a& C& Las tres (ir! ides est!n agru(adas en Gi"a' y re(resentan un silencioso testi onio de la grande"a del I (erio Antiguo de >ace cuarenta y cinco siglos& Hoy no (ode os conte (larlas' natural ente' co o eran en su da& P no s)lo (or la (Drdida del re%esti iento de (iedra cali"a& Cada (ir! ide esta$a rodeada (or otras !s (eGue:as y (or asta$as destinadas a otros ie $ros de la 6a ilia real& Ha$a te (los' cal"adas' estatuas' etc& A lo largo de la cal"ada Gue conduce a la (ir! ide de Ca6ra' (or e<e (lo' se al"a$an no enos de %eintitrDs estatuas del rey& Lo Gue se sola construir no era (ir! ides aisladas' sino con<untos de (ir! ides& Hay un onu ento Gue no es una (ir! ide' construido durante la IM Dinasta' Gue ri%ali"a en 6a a con las (ro(ias (ir! ides& Se trata de una gigantesca escultura Gue re(resenta a un le)n ec>ado' erigido <unto a la cal"ada Gue lle%a a la (ir! ide de Ca6re' a s)lo *&255 (ies al sudeste de la Gran Pir! ide& Se trata de una roca Gue a6lora del suelo' cuya 6or a sugiere la de un le)n aga"a(ado& El cincel del escultor >i"o el resto& La ca$e"a del le)n es >u ana' y re(resenta la de un >o $re Gue lle%a el tocado real& Se lo considera un retrato de Ca6re' y el con<unto es una de ostraci)n del (oder y de la a<estad del onarca& En siglos (osteriores los griegos crearon itos relati%os a onstruos con cuer(o de le)n y ca$e"a >u ana 8de u<er !s Gue de >o $re' sin e $argo9' Gue se ins(iraron (ro$a$le ente en las esculturas egi(cias& Los griegos de$ieron considerar Gue tales onstruos eran (eligrosos (ara el >o $re' (ues lla aron a estas u<eres1le)n esfinges, tDr ino deri%ado de la (ala$ra griega Gue signi6ica Hel Gue estrangulaI& EAiste un 6a oso ito re6erido a una es6inge griegaJ segBn aGuDl' el onstruo o$liga$a a los Gue (asa$an (or el lugar a desci6rar enig as' y ata$a a los Gue no los acerta$an& Por esta ra")n' de toda (ersona Gue culti%a un aire isterioso se dice Gue es co o la es6inge& Los griegos a(licaron el is o no $re a las estatuas egi(cias Gue re(resenta$an a leones con ca$e"a >u ana' de las Gue >a$a iles en la regi)n& AunGue s)lo una era de gran ta a:o' y Dsa era la construida (or Ca6re& Se trata de la HGran Es6ingeI' y su silencioso ca%ilar en el desierto re6uer"a la idea de isterio Gue e%oca la (ala$ra& El rostro de la Gran Es6inge se encuentra >oy gra%e ente deteriorado' de$ido a Gue los soldados de .a(ole)n' >aciendo gala
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de un co (orta iento cri inal' se di%irtieron en utili"arlo co o $lanco en sus (r!cticas de tiro& Ta $iDn las (ir! ides de las dinastas (osteriores' aunGue de enor ta a:o y !s toscas' nos son Btiles' ya Gue sus uros interiores est!n cu$iertos de >i nos y encanta ientos destinados a 6acilitar la entrada del rey o de la reina en el !s all!& Los TeAtos de las Pir! ides' co o se los lla a' son guas %aliosos (ara el conoci iento del (ensa iento religioso egi(cio& Ade !s' los teAtos en cuesti)n' <unto al Li$ro de los 4uertos' son los docu entos religiosos !s antiguos de Gue dis(one os& !ecadencia La IM Dinasta ter in) sus das >acia el 2355 a& C&' (ocos a:os des(uDs de la uerte de 4enLure y tras un es(lDndido siglo lleno de >ec>os grandiosos& RSD de$i) esto a la (re atura uerte del sucesor de 4enLure y a la 6alta de un >eredero asculino' o tal %e" al triun6o de una re$eli)nS .o >ay anera de sa$erlo& Incluso la leyenda (er anece silenciosa& .o >ay dudas de Gue >a$a 6acciones& Egi(to >a$a (er anecido $a<o un Bnico (oder durante cinco siglos antes de la IM Dinasta' (ero ello no >a$a (odido aca$ar co (leta ente con las tradiciones se(aradas de las distintas ciudades ni con la ri%alidad entre ellas& Dic>a ri%alidad co$ra$a eA(resi)n en el ! $ito de lo religioso' ya Gue cada ciudad (osea sus dioses (articulares' co o resto de los %ie<os das de la desuni)n& ;n ca $io din!stico signi6ica$a a enudo un ca $io en el car!cter del culto religioso' lo Gue a su %e" (oda inducir a los di6erentes gru(os de sacerdotes a intrigar con el 6in de ca $iar la dinasta al (ri er signo de de$ilidad del onarca reinante& As' los reyes de la IM Dinasta rendan culto a Horus' en (articular' y lo considera$an el ante(asado real& P co o el dios de la ciudad de 4en6is era Pta>' creador del ;ni%erso segBn la tradici)n en6ita' y (atr)n de las artes y o6icios' a Dste ta $iDn se le >aca o$<eto de culto es(ecial& Sin e $argo' treinta illas al norte de 4en6is' esta$a Onu' donde el dios1sol Ra go"a$a de es(ecial consideraci)n& La ciudad (er aneci) 6iel a Ra durante iles de a:os' (or lo Gue los griegos' siglos !s tarde' la lla aron Heli)(olis' esto es' la Hciudad del solI& Los sacerdotes de Ra eran (oderososJ tan (oderosos' Gue incluso los grandes reyes de la IM Dinasta consideraron o(ortuno >alagarlos incor(orando el no $re del dios1sol a sus no $res reales' co o 6ue el caso de Ca6re y de 4enLure& Por esto' cuando la IM Dinasta se 6ue de$ilitando F(or las ra"ones Gue seanF' tras la uerte de 4enLure' los sacerdotes de Ra a(ro%ec>aron el o ento y de alguna anera lograron colocar a uno de ellos en el trono& Co en"a$a as la M Dinasta' Gue dur) un siglo y edio' y 6ue sustituida (or la MI Dinasta >acia el 2,05 a& C& La construcci)n de (ir! ides co en") a decaer $a<o las Dinastas M y MI& Pa no se erigieron !s onstruos' sino s)lo edi6icios (eGue:os& Es (osi$le Gue los egi(cios se >u$iesen cansado de lo de asiado grande' una %e" Gue la no%edad >a$a (asado& Qui"! se de$i) a Gue su construcci)n consu a una (ro(orci)n eAcesi%a del es6uer"o nacional y se >a$a con%ertido en un claro 6actor de de$ilita iento del (as& Las artes continuaron 6loreciendo' con todo' y en el ca (o ilitar los egi(cios (rogresaron nota$le ente& El o ento cul inante de los DAitos ilitares se alcan") $a<o Pe(i I' el tercer rey de la MI Dinasta' nati%o de 4en6is& Pe(i I de<) !s onu entos e inscri(ciones Gue cualGuier onarca del I (erio Antiguo' y >ay una (eGue:a (ir! ide en SaGGara Gue es suya& Este tena un general lla ado ;ni' al Gue conoce os (or una inscri(ci)n& De oscuro o6icial de la corte (as) a ser <e6e de un e<Drcito& Logr) rec>a"ar >acia el noroeste a los n) adas del desierto' (or cinco %eces' conser%ar y re6or"ar la (ennsula del Sina' (osesi)n
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Isaac Asimov

egi(cia rica en etales' e incluso 6ue ca(a" de (enetrar en los territorios asi!ticos al noroeste del Sina& Su(er%is) ta $iDn eA(ediciones al sur de la Pri era Catarata& Es (osi$le' sin e $argo' Gue las a%enturas ilitares F<unto a los e6ectos acu ulados de la construcci)n de (ir! ides y te (losF agotasen los recursos egi(cios de esa D(oca' y sir%iesen (ara (ro6undi"ar el decli%e de la (ros(eridad del (as& Entre otras cosas' a edida Gue el do inio y las o$ras del reino au enta$an' el rey se %io o$ligado a delegar su (oder' al tie (o Gue creca el (oder de los 6uncionarios' generales y dirigentes (ro%inciales& P de odo (ro(orcional' ientras el (oder de Dstos se >aca ayor' el del rey decreca& Las eAigencias de la aristocracia con %istas a o$tener enterra iento y o i6icaci)n inde(endientes' as co o su recla aci)n de un acceso al !s all! ta $iDn indi%idual' se >icieron uc>os !s 6uertes en esta D(oca& En cierto sentido' ca$e considerarlas co o de andas (rogresistas' (ues lle%a$an i (lcita la idea de sal%aci)n indi%idual' $asada en el co (orta iento y los actos de cada indi%iduo' inde(endiente ente de su (osici)n social y tendan al rec>a"o de la idea de Gue el (ue$lo' co o (arte del al a real' (udiese alcan"ar el !s all! de un odo auto !tico& S)lo a tra%Ds de una de ocrati"aci)n de este estilo y de la religi)n era (osi$le incluir en ella un alto contenido Dtico& Por otro lado' cuando los no$les se >acen (oderosos' suelen (elearse entre s' y las energas Gue as se gastan no se e (lean en resol%er los (ro$le as co unes de la naci)n' y es el (ue$lo' en su con<unto' el Gue su6re las consecuencias& En el a:o 2222 a& C&' un >i<o enor de Pe(i I su$i) al trono de su (adre con el no $re de Pe(i II' (ero de$a de ser a(enas un ni:o en aGuel tie (o: sa$e os esto (orGue en cierto sentido' su reinado 6ue Bnico en la >istoria& Dur)' con arreglo a los ele entos de <uicio de Gue dis(one os' no%enta a:os& Es el reinado !s largo Gue se registra en la >istoria& Precisa ente la larga duraci)n del reinado result) desastrosa (ara Egi(to& En (ri er lugar' durante la (ri era dDcada' a(roAi ada ente' del reinado' un onarca tan <o%en es inca(a" de go$ernar' y el (oder >a de estar necesaria ente en anos de algBn regente o 6uncionario de la corte& Tales regentes no suelen tener >acia el rey todo el res(eto de$ido' y la designaci)n (ara el cargo suele dar ocasi)n a continuas intrigas (alaciegas& La (er anencia de un uc>ac>o en el trono durante uc>os a:os 8co o %e os en la >istoria oderna9 se (resta a acelerar la tendencia general al traslado del (oder del rey a la no$le"a& Esto de$i) de suceder durante el reinado de Pe(i II& Las tu $as de los arist)cratas 6ueron cada %e" !s ela$oradas' y aunGue el co ercio egi(cio au ent)' Dste se >alla$a en anos de ciertos no$les en %e" de estar en las del go$ierno central& Cuando Pe(i II se con%irti) en rey (ro(ia ente dic>o' la no$le"a era ya de asiado 6uerte co o (ara ser ane<ada 6!cil ente' y el rey >u$o de o%erse con cautela& 4!s tarde' en los Blti os decenios de su reinado' cuando ya era %ie<o y dD$il FGui"! incluso senilF' sus dD$iles dedos de$ieron de de<ar esca(ar las riendas total ente& Es (osi$le Gue no 6uera !s Gue la so $ra de un rey' encerrado en su (alacio y es(erando orir& Los no$les lo ala$a$an de $oGuilla y es(era$an su uerte& Pe(i II uri) en 2*/2 a& C' y en enos de dos a:os Egi(to se desintegr)& .ingBn rey 6ue ca(a" de so eter a la (endenciera no$le"a& La MI Dinasta' y con ella el I (erio Antiguo' lleg) a su 6in' tras casi cinco siglos& Todas las %enta<as de la uni6icaci)n se >a$an (erdido en Egi(to' Gue se >undi) en la anarGua !s es(antosa& Pero un (a(iro >a so$re%i%ido' (erteneciente 8Gui"!9 a los Blti os tie (os de la MI Dinasta& Su autor' I(uYer' se la enta de los desastres Gue ago$ian al (as a causa del caos y de la a(ata& Es (osi$le Gue sus Gue<as >ayan sido (oDtica ente eAageradas' (ero aun as' se trata de una gr!6ica descri(ci)n de un (as en decadencia y de un (ue$lo Gue su6re&
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Tan gr!6icas son las descri(ciones de I(uYer Gue el escritor israel I anuel MeliLo%sLy' en un li$ro (u$licado en *+35' Worlds in *ollision, sostiene Gue las (ala$ras de I(uYer descri$en las (lagas $$licas contenidas en el Li$ro del ZAodo' (lagas Gue so$re%inieron (or causa de una gigantesca cat!stro6e astron) ica& Esto' con todo' es era 6antasa& Las cat!stro6es astron) icas del li$ro de MeliLo%sLy son cient6ica ente i (osi$les' e I(uYer 8cuyas eAageraciones (oDticas no de$en ser to adas al (ie de la letra9 escri$i) acerca de un (erodo Gue antecede en casi il a:os a la 6ec>a en Gue' segBn todos los indicios' se escri$i) el Li$ro del ZAodo&

Dice entre otras cosas: H&&& la risa >a (erecido y no se >a %uelto a dar& La a6licci)n ronda (or el (as' e"clada con la entos&&& El (as se >a entregado al >asto&&&' el trigo >a (erecido (or todas (artes&&& El granero est! %aco y Guien lo custodia$a yace cuan largo es so$re el suelo&&&I& ,2

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4. El Imperio Medio "ebas Luego sigui) un siglo de con6usi)n' una HEdad OscuraI de guerra ci%il' inGuietud y (retendientes en luc>a (or el trono& Durante este (erodo 6ueron saGueadas todas las agn6icas tu $as de los 6araones constructores de las grandes (ir! ides& .o se conoce (r!ctica ente ningBn detalle de la >istoria de los di%ersos 6rag entos de Egi(to en este (erodo& Sus insigni6icantes go$ernantes (recisa$an de todas sus 6uer"as (ara so$re%i%ir' y no les Gueda$a energa (ara (reocu(arse de onu entos e inscri(ciones& 4anet)n enu era cuatro dinastas en este inter%alo de tie (o' (ero cada uno de los reyes es una 6igura $orrosa' Gue no (uede >a$er tenido uc>a i (ortancia& Es (ro$a$le Gue 6ueran <e6es locales Gue as(ira$an a la dignidad real' (ero con escaso (oder 6uera de su (ro(io territorio& La MII y MIII Dinastas o(era$an desde 4en6is y (ro$a$le ente $asaron sus (retensiones en el (restigio de la ciudad' ca(ital del I (erio Antiguo& La IK y K Dinastas tu%ieron su sede en Heracle)(olis Fco o los griegos la lla a$anF' en el lago 4oeris& Indiscuti$le ente' si Egi(to >u$iera sido cualGuier otro (as del undo de esa D(oca 8o de cualGuier otro siglo (osterior9 este (erodo de 6rag entaci)n >a$ra constituido una terri$le tentaci)n (ara las naciones circundantes& El (as >a$ra sido in%adido y ocu(ado (or GuiDn sa$e cu!nto tie (o& Oue una suerte (ara Egi(to Gue su de$ilidad coincidiese con una D(oca en Gue ningBn (as %ecino se encontra$a en situaci)n de sacar (artido de ello& Oinal ente' la sal%aci)n lleg) de una le<ana ciudad del Sur Fen realidad se >alla$a a ,,5 illas al sur de 4en6is y s)lo a *23 illas al norte de la Pri era CatarataF& El (rinci(al dios de la ciudad era A )n' o A Dn' dios de la 6ertilidad' co (leta ente desconocido en tie (os del I (erio Antiguo' (ero cuya i (ortancia i$a creciendo a edida Gue la ciudad se 6ortaleca en este (erodo de general de$ilidad& Se lla a$a a s is a .uYe' Gue signi6ica Hla ciudadI' es decir' Hla ciudad de A )nI' y de aGu (ro%iene el no $re $$lico de .o' Gue se utili"a (ara designarla& Cuando algunos siglos des(uDs llegaron los griegos' la ciudad >a$a crecido y se >a$a engrandecido con agn6icos te (los& De a> Gue los griegos la lla aran Di)s(olis 4agna o Hgran ciudad de los diosesI& El no $re de uno de los su$ur$ios de la ciudad sona$a a odos griegos co o Te$as' Gue era el no $re de una de sus (ro(ias ciudades& As a(licaron ta $iDn este no $re a la ciudad egi(cia& De este odo' Te$as es el no $re con Gue e<or se conoce a la ciudad y aunGue no es una deno inaci)n uy con%eniente de$ido a su (osi$le con6usi)n con la ciudad griega' es el Gue de$e ser utili"ado& Te$as de$i) (ros(erar durante las Dinastas M y MI' con la a (liaci)n de las rutas co erciales >asta !s all! de la Pri era Catarata& P se li$r) del (eor de los des)rdenes Gue de$ilitaron el (oder del -a<o Egi(to' cuando 4en6is' Heli)(olis y Heracle)(olis luc>aron encarni"ada ente entre s (or el (oder& En el a:o 2*,2 a& C' >acia ediados de este siglo oscuro' lleg) al (oder en Te$as una estir(e de go$ernantes ca(aces' Gue (usieron $a<o su control sectores cada %e" ayores del Alto Egi(to& 4anet)n los incluye en una KI Dinasta& Durante oc>o a:os Dstos luc>aron contra los onarcas >eracleo(olitanos y' 6inal ente' >acia el 2532 a& C& el Guinto rey de la dinasta' 4entu>ote( II' co (let) la conGuista& ;na %e" !s' ciento treinta a:os des(uDs de la uerte de Pe(i II' Egi(to se >all) $a<o el control de un Bnico onarca& Puede decirse Gue el (erodo del HI (erio 4edioI >a$a co en"ado& El nue%o (erodo se re6le<) ta $iDn en la religi)n' (ues el dios te$ano A )n era a>ora tan (oderoso 8desde Gue su ciudad era la sede de la dinasta go$ernante9 Gue los sacerdotes del gran Ra se %ieron 6or"ados a reconocer al nue%o dios co o un segundo as(ecto
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

del suyo& Los egi(cios co en"aron a >a$lar del dios A )n1Ra co o del !s i (ortante de los dioses& Ta $iDn en esta D(oca Te$as co en") a crecer y a (ros(erar' y e (e") a enriGuecerse con tu $as y onu entos& E incluso logr) so$re%i%ir a su dinasta& Transcurrido a(enas edio siglo tras la 6undaci)n del I (erio 4edio' la KI Dinasta atra%es) tie (os di6ciles& Los Blti os 4entu>ote( 8tanto el IM co o el M9 contaron con un ca(a" (ri er inistro lla ado A ene >at' Gue ta $iDn era de 6a ilia te$ana' lo cual (uede in6erirse del >ec>o de Gue el dios A )n 8o A Dn9 6or a (arte de su no $re& Los detalles no nos son conocidos' (ero A ene >at segura ente se re$el)' y en el *+*+ a& C& su$i) al trono co o A ene >at I' (ri er rey de la KII Dinasta& Retir) la ca(italidad a Te$as' Gue se encontra$a de asiado al sur co o (ara garanti"arle la (osi$ilidad de un control e6ecti%o so$re el tur$ulento norte' y 6i<) su ca(ital en Lis>t' a unas %einticinco illas al sur de 4en6is& A (esar de todo' el i (ulso ascendente de la ciudad de Te$as no se 6ren)& Sera de nue%o ca(ital siglos des(uDs y seguira siendo una de las (rinci(ales ciudades del undo durante otros Guince siglos& Nubia ;n Egi(to uni6icado co en") de nue%o a >er%ir de acti%idad& Se continu) la construcci)n de (ir! ides' y tanto A ene >at I co o su >i<o 6ueron enterrados en unas erigidas cerca de Lis>t& A ene >at I rea6ir ) el (odero egi(cio en el Sina' continu) co erciando con el Sur y (uso a los no$les $a<o control& Pareca co o si todos los ales del siglo oscuro >u$ieran sido su(erados' (ero nada se su(era del todo nunca& Los onarcas del I (erio 4edio no dis(usieron nunca del (oder total de los del I (erio Antiguo& Los no$les del I (erio 4edio no 6ueron nunca co (leta ente do ados& ABn as' la KII dinasta' co o la IM' constituy) una Hedad de oroI' y si las (ir! ides 6ueron !s (eGue:as' el arte 6ue !s ela$orado& Algunas de las <oyas de las tu $as del I (erio 4edio consiguieron esca(ar a ladrones y so$re%i%ir >asta nuestros das (ara ser descu$iertas (or los >o $res actuales' Gue (udieron ad irar la delicada $elle"a de sus co (licados detalles& En las tu $as se colocaron iniaturas' odelos en adera (intada' Gue re(resenta$an tridi ensional ente la %ida del di6untoJ y en *+25 se descu$ri) un escondri<o intacto de este ti(o en una tu $a de Te$as& En uc>os sentidos' el re6ina iento de estas (eGue:as o$ras de arte resulta !s agrada$le Gue la agni6icencia' a %eces o(resi%a' de los grandes onu entos& La (roducci)n literaria del I (erio 4edio alcan") ta $iDn ele%adas cotas& De >ec>o' (osterior ente los egi(cios consideraron la D(oca de la KII Dinasta co o el (erodo cl!sico de la literatura& Por su(uesto' uy (oco >a llegado >asta nuestros das& P s)lo Dios sa$e >asta GuD (unto lo Gue so$re%i%e 8a tra%Ds de los accidentes de la Historia9 (uede co (ararse con lo Gue desa(areci)& Por (ri era %e"' se escri$i) una literatura de ti(o secular 8esto es' distinta de los itos y de la literatura religiosa9& O' al enos' (or (ri era %e" o$ras de este ti(o logran so$re%i%ir >asta nuestra D(oca' (ro(orcion!ndonos el e<e (lo !s antiguo de este gDnero de literatura& En ellas >ay e ocionantes >istorias de a%enturas con toGues de 6antasa' co o ocurre' (or e<e (lo' en el cuento del n!u6rago Gue encuentra una ser(iente onstruosa& Tene os HEl cuento de los dos >er anosI' Gue nos recuerda un relato de Las mil y &na noches y Gue (uede >a$er ins(irado algunas (artes del cuento $$lico de CosD& P el HCuento de Sinu>DI Gue nos >a llegado casi intacto y Gue narra la >istoria de un eAiliado egi(cio y de su %ida entre las tri$us n) adas de Siria& Su interDs reside' sin ninguna duda' en su eA)tica locali"aci)n y en su descri(ci)n de costu $res eAtra:as (ara los egi(cios& La ciencia ta $iDn a%an")& Cuando enos' se >a descu$ierto un docu ento' lla ado el Pa(iro R>ind' Gue' a(arente ente' es una co(ia de un original escrito en la KII Dinasta&
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Isaac Asimov

Este docu ento eA(lica c) o o(erar con 6racciones' calcular !reas y %olB enes' etc& Las ate !ticas egi(cias eran uy e (ricas y (arecen >a$er consistido en una si (le eA(resi)n de reglas a(licadas a casos indi%iduales 8co o las recetas de un li$ro de cocina9' sin la >er osa generali"aci)n desarrollada trece siglos des(uDs (or los griegos& AunGue' (or su(uesto' nos encontra os en des%enta<a (ara <u"garlas al conocer s)lo el Pa(iro R>ind& .o sa$e os lo Gue (ueden >a$er contenido los docu entos (erdidos (ara sie (re& Ade !s acaecieron e<e (los de lo Gue (osterior ente llegara a ser lla ada Literatura del Sentido Co Bn Gue son colecciones de doctos re6ranes y de !Ai as dirigidas a orientar a los <)%enes en la %ida& El e<e (lo !s 6a iliar es el li$ro $$lico de los Pro%er$ios& Sin e $argo' >ay eGui%alentes egi(cios Gue son (or lo enos il a:os !s antiguos& ;na de estas series se atri$uye al (ro(io A ene >at I y se su(one Gue es un con<unto de eA>ortaciones a su >i<o' ense:!ndole c) o ser un $uen rey2& En ella A ene >at >ace algunas a argas o$ser%aciones suscitadas Gui"! (or un atentado contra su %ida (or (arte de algunos 6uncionarios de la corte,& Es (osi$le Gue A ene >at 6uese asesinado' (ero si 6ue as' esto no signi6ic) ningBn ca $io en la dinasta' (ues 6ue sucedido (or su >i<o Senusret I' (ara el Gue' segBn la leyenda' >a$a escrito su colecci)n de doctos re6ranes& El nue%o onarca' Gue rein) del *+2* al *+2/ antes de Cristo' nos es e<or conocido (or la %ersi)n griega de su no $re' Sesostris& Sesostris I dirigi) >acia el eAterior las energas del I (erio 4edio y se con%irti) en el (ri er rey egi(cio Gue reali") i (ortantes conGuistas en el eAtran<ero& ;n lugar l)gico de eA(ansi)n 6ue el sur' las tierras centradas alrededor del curso del ro .ilo' aguas arri$a a (artir de la Pri era Catarata& Los reyes egi(cios >a$an tenido relaciones co erciales con estas tierras desde los tie (os de Sne6eru' siete siglos antes' (ero indiscuti$le ente este co ercio >a$a su6rido inter6erencias (eri)dicas (or (arte de las tri$us >ostiles& Sne6eru >a$a e6ectuado incursiones >acia el sur (ara (roteger el co ercio y lo is o >a$a >ec>o Pe(i II' de la SeAta Dinasta& Sesostris crey) Gue con una conGuista a gran escala del territorio y coloc!ndolo $a<o un co (leto control egi(cio' el co ercio (odra 6acilitarse y con ello au entar el $ienestar y la (ros(eridad de Egi(to& La decisi)n de Sesostris >i"o Gue las regiones al sur de Egi(to conociesen el o ento >ist)rico !s $rillante de Gue >a$an go"ado >asta ese o ento 8aunGue' (ro$a$le ente' Dsta es una (o$re co (ensaci)n (or >a$er tenido Gue su6rir una in%asi)n9& Los egi(cios y los escritores $$licos conocan estas tierras del sur con el no $re de Nus>& Sin e $argo' (ara los griegos llegaran a ser conocidas co o Etio(a' tDr ino deri%ado (osi$le ente de una eA(resi)n Gue signi6ica$a Hcara Gue adaI' Gue >aca re6erencia a la coloraci)n negroide de sus gentes 8(or otra (arte' el no $re (uede (ro%enir de la distorsi)n de la is a (ala$ra Gue dio lugar a HEgi(toI9& Pero HEtio(aI' aunGue utili"ada co Bn ente (or los odernos >istoriadores de Egi(to (ara re6erirse a la regi)n' es un no $re es(ecial ente enga:oso' (ues en los tie (os odernos se >a a(licado a un (as uy al sudeste de la antigua Etio(a de los griegos& El (as Gue en tie (os odernos ocu(a la secci)n del .ilo al sur de la Pri era Catarata es Sud!n 8(ala$ra !ra$e Gue signi6ica HnegroI' (or lo Gue el origen de ese no $re es el is o Gue el de Etio(a9& Con todo' el Sud!n oderno se eAtiende (or grandes "onas !s all! de las antiguas regiones so$re las Gue esta os discurriendo& As (ues' el no $re !s a(ro(iado y el Bnico Gue se utili"ar! ser! .u$ia& Este no $re se a(lica directa ente a la regi)n en cuesti)n y no a ninguna otra y no (uede ser con6undido
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HActBa

e<or Gue tus (redecesores

antDn la ar ona entre tus sB$ditos y tB' (ara Gue no sucu $a el

te or&I HTen cuidado con tus su$ordinados&&&' no con6es en tu >er ano' no cono"cas al a igo y no inti es con nadie&I ,3
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Isaac Asimov

con cualGuier otro tDr ino a(licado en la actualidad a ningBn (as conte (or!neo& La (ala$ra deri%a de un tDr ino nati%o Gue signi6ica Hescla%oI' lo cual Gui"! descri$e la suerte a la Gue se %io so etida la (o$laci)n (or (arte de (ri iti%os in%asores de la regi)n& Si Sesostris I tena intenci)n de co en"ar una carrera de conGuistas' necesita$a un e<Drcito' (ero no tena gran cosa& Egi(to gracias a su seguridad' no conta$a con una tradici)n ilitar& El e<Drcito del I (erio Antiguo era (eGue:o y esta$a (recaria ente ar ado' a(enas e<or Gue uno de la guardia real o el eGui%alente de una (olica local& Era su6iciente (ara antener el control so$re las al organi"adas y (ri iti%as tri$us Gue ocu(a$an el Sina& Incluso en el I (erio 4edio' los e<Drcitos FGue >a$an au entado en nB ero y e<orado su eGui(o co o resultado de las luc>as ci%iles durante el siglo de anarGuaF' no >a$ran (odido en6rentarse con los e<Drcitos de las (otencias asi!ticas del Este' !s all! de los >ori"ontes egi(cios& Sin e $argo' .u$ia esta$a >a$itada (or (ue$los (ri iti%os' Gue ni tan siGuiera se encontra$an en situaci)n de rec>a"ar e<Drcitos tan (oco i (resionantes co o los egi(cios& Por ello' Sesostris I (udo su(erar con sus 6uer"as la Pri era Catarata' construir 6uertes a lo largo del .ilo' de<ar contingentes de ocu(aci)n a lo largo del trayecto >asta la Segunda Catarata' doscientas illas ro arri$a de la Pri era& Los reyes (osteriores de la dinasta (enetraron aBn !s (ro6unda ente >acia el Sur' y con el tie (o esta$lecieron (uestos co erciales en la Tercera Catarata' Gue se encontra$a a otras doscientas illas !s all!& Induda$le ente' los egi(cios se enorgullecan de esta eA>i$ici)n de (oder a costa de un (ue$lo %ecino al ar ado e inca(a" de rec>a"arlos& 8A ni%el nacional' (arece Gue sie (re se concede un gran %alor al >ec>o de derrotar a alguien !s dD$il9& Quince siglos des(uDs' cuando Her)doto %isit) Egi(to' los egi(cios esta$an dolidos de su (ro(ia de$ilidad y los sacerdotes s)lo (odan re6ugiarse en un (asado tico& EAagera$an las >a"a:as de los onarcas conGuistadores del (asado y (retendan Gue Dstos >a$an conGuistado la totalidad del undo conocido& RP cu!l era el no $re Gue da$an a este tico conGuistador egi(cioS Sesostris& El laberinto -a<o A ene >at III' >i<o y sucesor de Sesostris I' 6loreci) el co ercio con un (as lla ado Punt& .o sa$e os uc>o so$re Punt' eAce(to Gue esta$a $a:ado (or el ar Ro<o y Gue (ro$a$le ente era un (as costero de la itad eridional de ese ar& Se trata$a Gui"! de la regi)n Gue >oy lla a os Pe en' en el sur de Ara$ia' o $ien de So alia' en la costa a6ricana o(uesta& En cualGuier caso' en dic>a regi)n se o$tena oro' oro Gue (oda utili"arse (ara el co ercio con las ciudades cananeas' a lo largo de las costas de Siria& El (odero egi(cio' Gue se $asa$a en (arte en sus ercaderes y en (arte en su e<Drcito' (enetr) (or (ri era %e" en Siria (or la 6uer"a& P no sera la Blti a& Por lo de !s' las artes (ro(ias de tie (os de (a" ta (oco se descuidaron' y los reyes de la KII Dinasta se interesaron (or la e<ora del lago 4oeris& Su su(er6icie >a$a dis inuido so$re anera desde la D(oca en Gue' %einticinco siglos antes' los (o$lados neolticos 6lorecieron en sus orillas' y >a$a de<ado de estar conectado con el .ilo& A ene >at I >a$a ordenado Gue el canal del .ilo 6uera ensanc>ado' a>ondado y li$erado del cieno& As (ues' el agua 6luy) de nue%o' el lago recu(er) su eAtensi)n (ri iti%a y se restaur) la 6ertilidad de la regi)n& Los 6araones del I (erio 4edio tu%ieron ta $iDn idea de utili"ar el canal de lago 4oeris co o edio (ara 6or ar un de()sito natural (ara las crecidas del .ilo& -loGueando o des$loGueando el canal' el lago (oda utili"arse (ara regular la corriente de agua' drenando el .ilo cuando Dsta se ele%a$a de asiado' y conser%ando el agua cuando la crecida era uy $a<a& Considerando los tra$a<os egi(cios en este ca (o no es sor(rendente Gue Her)doto' ins(eccionando el lugar unos catorce siglos des(uDs' (ensase Gue ta $iDn el lago era o$ra del >o $re&
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Isaac Asimov

La KII Dinasta alcan") el cenit de su (oder y (ros(eridad $a<o A ene >at III' Gue go$ern) cerca de edio siglo' de */02 a *2+2 a& C& Durante su reinado' el (odero egi(cio se eAtendi) de la Tercera Catarata al interior de Siria' es decir' a lo largo de no%ecientas illas& La (o$laci)n' segBn las o(iniones de los estudiosos' rondara' (or esta D(oca' alrededor del ill)n y edio de >a$itantes& .unca' sin e $argo' el (oder (ersonal del !s grande de los reyes del I (erio 4edio alcan") al de los constructores de (ir! ides del I (erio Antiguo& 8Qui"! 6ue $a<o el reinado de A ene >at III' o de uno de sus in ediatos (redecesores' cuando el legendario (atriarca A$ra>a >a$it) en Palestina& Si ace(ta os las >istorias de la -i$lia' (arece ser Gue A$ra>a %ia<) li$re ente a tra%Ds de Cana!n y Egi(to' lo cual (arece indicar Gue a $as regiones se >alla$an $a<o el is o go$ierno en esta D(oca9& A ene >at III eA(res) el (odero de su reino' arGuitect)nica ente' edi6icando dos (ir! ides de unos 205 (ies de alto& Ade !s' construy) estatuas colosales Gue le re(resenta$an' <unto a un co (licado gru(o de (alacios' todo ello rodeado (or un solo uro' a lo largo de las orillas del lago 4oeris& Estas construcciones sir%ieron' en (arte' co o tu $as& Las de ostraciones de 6uer"a y (odero no >a$an $astado (ara (reser%ar las o ias de los constructores de (ir! ides' (or lo Gue A ene >at III trat) de usar la astucia (ara con6undir a los (otenciales ladrones de tu $as (or lo intrincado de la construcci)n en %e" de antenerlos ale<ados (or la asa& Her)doto Gued) estu(e6acto ante este co (licado (alacio' al Gue consider) una ara%illa su(erior a las (ir! ides& .os >a$la de sus tres il Guinientas >a$itaciones' la itad de las cuales se encontra$an (or enci a y la otra itad (or de$a<o del ni%el del suelo 8no se le (er iti) entrar en las >a$itaciones su$terr!neas Gue' natural ente' eran c! aras 6unerarias9& Her)doto ta $iDn descri$e sus Blti(les e intrincados (asadi"os& Los egi(cios deno inaron esta estructura con una (ala$ra Gue signi6ica$a Hel te (lo a la entrada del lagoI& Los griegos con%irtieron esta eA(resi)n egi(cia en la$yrinthos, en es(a:ol Hla$erintoI& La (ala$ra se utili"a actual ente (ara deno inar cualGuier intrincado con<unto de (asadi"os& El ta a:o del la$erinto egi(cio' su cuidada e<ecuci)n' sus $lancos !r oles' su rica orna entaci)n' todo ello >ace tanto !s la enta$le el >ec>o de Gue no >aya so$re%i%ido intacto (ara ad iraci)n de nuestra D(oca& Con todo' de$e os ad itir Gue no sie (re el ingenio de los arGuitectos del I (erio 4edio cu (li) su 6inalidad& Con el tie (o' todas las tu $as Gue contena 6ueron saGueadas gracias al o$stinado ingenio de los ladrones de tu $as& Sin duda' uy (ocas (ersonas >a$r!n odo >a$lar de este la$erinto egi(cio del I (erio 4edio' (ero uc>os >a$r!n odo >a$lar acerca del la$erinto de los itos griegos& Este la$erinto tico est! situado en Nnossos' la ca(ital de la isla de Creta 8a unas cuatrocientas illas al noreste del delta del .ilo9& En Dl' segBn el ito' %i%a el inotauro' un >o $re con ca$e"a de toro' Gue 6ue uerto (or el >Droe ateniense Teseo& A (rinci(ios del siglo KK se co (ro$) Gue los itos griegos re6erentes a Creta tenan una $ase real& En esta isla eAisti) una antigua ci%ili"aci)n' casi tan %ie<a co o la egi(cia' y a lo largo de todo el (erodo del I (erio Antiguo >u$o relaciones co erciales entre a $as naciones& 8Los egi(cios no 6ueron grandes na%egantes' (ero los isle:os de Creta s& De >ec>o' Creta instaur) el (ri er i (erio na%al de la >istoria9& Los (alacios cretenses de Nnossos co en"aron a construirse >acia la D(oca del I (erio 4edio egi(cio& En su construcci)n de$ieron de in6luir 6uerte ente los relatos so$re el la$erinto egi(cio y as (uede >a$er surgido la i itaci)n cretense& P 6ue Dsta la Gue entr) a 6or ar (arte de los itos griegos& 8Indiscuti$le ente el inotauro surge a ra" del >ec>o de Gue los toros Fco o s $olo de 6ertilidadF dese (e:a$an un (a(el i (ortante en los ritos religiosos cretenses9&

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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Ta (oco la KII Dinasta ol%id) su origen te$ano& Esta ciudad eridional 6ue e $ellecida y se edi6icaron te (los y otros edi6icios si $ien resultaran e (eGue:ecidos (or las acti%idades de una dinasta te$ana (osterior& Pero tras la uerte de A ene >at III ocurri) algo& Qui"! su$i) al trono un go$ernante dD$il y la no$le"a a(ro%ec>) la o(ortunidad (ara dis(utar entre s& Qui"! la construcci)n del la$erinto >a$a de$ilitado la (ros(eridad egi(cia co o siglos antes >a$an >ec>o las (ir! ides& Sea cual 6uese la ra")n' (ocos a:os des(uDs de la uerte del gran rey' toda la gloria y la (ros(eridad del I (erio 4edio tocaron a su 6in& Ha$a durado dos siglos y edio' s)lo la itad de tie (o Gue el I (erio Antiguo& De nue%o' el reino se di%idi) en 6rag entos' go$ernados (or no$les Gue (elea$an entre s& De nue%o' oscuros onarcas as(iraron al trono& 4anet)n >a$la de dos Dinastas' la KIII y la KIM' Gue de$en de >a$er go$ernado al is o tie (o' (or lo Gue ninguna (udo rei%indicar con (ro(iedad su se:oro so$re el (as& En realidad' una %e" !s la o$ra de 4enes se %io des$aratada te (oral ente y los dos Egi(tos se se(araron& La KIII Dinasta go$ern) so$re el Alto Egi(to desde Te$as' ientras Gue la KIM go$ern) el -a<o Egi(to desde Kois' ciudad situada en el centro del delta& De nue%o' durante un siglo' se (rodu<o una situaci)n de caos y so$re%ino una segunda Edad O$scura& Sin e $argo' en esta ocasi)n' las dinastas en6rentadas no tu%ieron la suerte de luc>ar en solitario >asta el o ento en Gue una u otra se las ingeniase (ara alcan"ar el control so$re la naci)n unida& En lugar de ello' esta$a sucediendo algo Gue nunca >a$a ocurrido antes en la >istoria del Egi(to ci%ili"ado& El (as 6ue in%adido (or eAtran<eros' (restos a sacar %enta<as de la de$ilidad egi(cia& Los egi(cios' Gue ya tenan una >istoria de il Guinientos a:os de ci%ili"aci)n' Gue conta$an con un (as en el Gue la (ir! ide !s antigua ya tena il a:os' des(recia$an a los eAtran<eros& Es cierto Gue >a$an co erciado con ellos' (ero sie (re desde (osiciones de riGue"a' ca $iando adornos y artilugios >!$il ente 6a$ricados (or si (les aterias (ri as: adera' es(ecias' etal $ruto& Cuando los e<Drcitos egi(cios >a$an salido 6uera de sus 6ronteras >acia .u$ia o Siria' >a$an sido ca(aces de instaurar su do inio so$re (ue$los uc>o enos (oderosos y tecnol)gica ente enos a%an"ados Gue ellos& Sin duda' los egi(cios se sentan tan orgullosos de su (as co o los ingleses de Gran -reta:a en los das de la reina Mictoria' o los nortea ericanos res(ecto a Estados ;nidos >oy en da& RC) o 6ue (osi$le' (ues' Gue un ont)n de isera$les eAtran<eros (udiese arrasar Egi(to FaunGue se tratase de un Egi(to di%ididoF y do inarlo sin luc>aS Los #icsos Los >istoriadores egi(cios (osteriores' total ente a%ergon"ados (or este e(isodio' (arecen >a$er >ec>o lo (osi$le (ara su(ri ir todo lo re6erente a este (erodo de sus li$ros de >istoria' con el triste resultado de Gue no conoce os (r!ctica ente nada so$re el (erodo o so$re los in%asores& Real ente' a(enas sa$e os algo !s Gue el no $re de los in%asores& En el siglo I d& C&' el >istoriador <udo Cose6o cita a 4anet)n en el sentido de Gue a los in%asores se los lla a$a >icsos' lo Gue suele traducirse corriente ente (or Hreyes (astoresI& La consecuencia Gue eAtrae os es Gue eran n) adas cuya su$sistencia de(enda del (astoreo de ani ales tales co o las o%e<as' 6or a de %ida Gue los egi(cios ci%ili"ados' ligados a la agricultura desde >aca tie (o' considera$an $!r$ara& Puede Gue esto >aya sido as' (ero actual ente se (iensa Gue Dste no es el %erdadero sentido del tDr ino& Por el contrario' se cree Gue la (ala$ra (ro%iene del egi(cio hi+ shas&, Gue signi6ica Hgo$ernantes de las onta:asI' o si (le ente Hgo$ernantes eAtran<erosI&
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Por otra (arte' es cierto Gue los >icsos entraron en Egi(to (or el noreste' a tra%Ds de la (ennsula del SinaJ Gue eran asi!ticos y (roducto del (odero ilitar relati%a ente co (le<o de este continente& En el (asado' Egi(to >a$a (enetrado en Asia aunGue no uy (ro6unda ente' y a>ora Asia le esta$a de%ol%iendo este dudoso cu (lido& Hasta el *225 a& C' el (ue$lo de la regi)n del Tigris1EB6rates' el !s a%an"ado ilitar ente de Asia' no >a$a c>ocado directa ente con Egi(to& Los contactos >a$an sido de ti(o co ercial y cultural' (ero no ilitar& Las no%ecientas illas Gue se(ara$an las dos ci%ili"aciones 6lu%iales >a$an actuado co o un e6ecti%o aislante a lo largo del (ri er (erodo de su >istoria& Durante la D(oca arcaica de Egi(to y en los (ri eros siglos del I (erio Antiguo' las ciudades del Tigris1EB6rates (er anecieron desunidas& Luc>aron entre s incesante ente' edi6icaron urallas alrededor de sus ciudades (ara de6enderse y (osterior ente desarrollaron el arte de la guerra de asedio (ara derri$ar y atra%esar tales urallas& Estu%ieron de asiado ocu(adas entre s co o (ara co (licarse con a%enturas eAteriores& Sin e $argo' >acia el 2055 a& C&' un go$ernante lla ado Sarg)n' de la ciudad de ALLad' i (uso su (oder so$re toda la regi)n' creando un i (erio Gue con el tie (o (udo >a$er alcan"ado' en $re%e' Siria y el 4editerr!neo& En esta D(oca Egi(to era 6uerte y la M Dinasta reina$a en (a"& .i Sarg)n ni sus sucesores se a%enturaron a alargar sus (recarias lneas de co unicaci)n >asta tal (unto Gue les (er itiese atacar las tierras del .ilo& El i (erio de Sarg)n declin) y desa(areci) en enos de dos siglos' y cuando el I (erio Antiguo se desintegr) en el caos' la regi)n del Tigris1EB6rates era de nue%o' si (le ente' un con<unto de ciudades en continua ene istad' y no (udo sacar %enta<a de ninguna anera& Coincidiendo con la D(oca en Gue esta$a llegando al (oder el I (erio 4edio egi(cio' un gru(o de n) adas lla ados a orritas se esta$lecieron en la regi)n del Tigris1EB6rates& Con%irtieron en ca(ital a una ciudad 8entonces sin i (ortancia9' so$re el ro Eu6rates' lla ada -a$1ilu 8Hla (uerta de DiosI9& Para los griegos el no $re de la ciudad se trans6or ) en -a$ilonia y es (or este no $re (or el Gue e<or la conoce os& -a$ilonia lleg) a ser una gran ciudad $a<o los a orritas y sigui) siDndolo Guince siglos !s tarde& Por esta ra")n sole os re6erirnos' cuando >a$la os de >istoria antigua' a la regi)n del Tigris1EB6rates con el no $re de -a$ilonia& Hacia el */55 a& C&' el rey $a$ilonio Ha ura$i go$erna$a so$re un i (erio casi tan eAtenso co o el de Sarg)n& Sin e $argo' en esta D(oca' el I (erio 4edio egi(cio esta$a en ascenso' y una %e" !s' los asi!ticos' Gue atra%esa$an un (erodo de (oder' no intentaron cru"ar sus es(adas con Egi(to' ni siGuiera i (edir Gue este (as lan"ase sus tent!culos >acia el sur de Siria& El ciclo de ascenso y cada de i (erios en Egi(to y Asia se >a$a sincroni"ado $ien y Egi(to result) el !s a6ortunado& Con todo' el (erodo de 6ortuna i$a a ter inar (ronto& En todas las guerras Gue tu%ieron lugar en Asia en "onas relati%a ente a (lias' se >a$a desarrollado una i (ortante ar a de guerra: el ca$allo y el carro& El ca$allo >a$a sido do esticado en algBn lugar de las grandes (raderas Gue se eAtendan entre Euro(a y Asia' al norte de los centros ci%ili"ados $a$il)nicos& Los n) adas sie (re >a$an %enido del norte (ero' (or lo general' se >a$a logrado rec>a"arlos& Los n) adas tenan la %enta<a de la sor(resa' y esta$an !s >a$ituados a luc>ar& General ente' los >a$itantes de las ciudades eran (ac6icos' (ero >a$an 6or ado e<Drcitos y construido urallas& Eran ca(aces de resistir& Los a orritas (enetraron en -a$ilonia (ero se esta$lecieron (ri ero en las (eGue:as ciudades' y to aron las grandes s)lo cuando ado(taron la ci%ili"aci)n $a$ilonia& Sin e $argo' tras el reinado de Ha ura$i' los n) adas llegaron del norte con su nue%a ar a& Ligeros carros de dos ruedas tirados (or ca$allos 6or a$an a>ora la %anguardia
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de su e<Drcito& So$re el carro i$an dos >o $res de (ie' uno de ellos guia$a el ca$allo y el otro se concentra$a en el ane<o de una lan"a o de un arco& Sus ar as' dise:adas (ara ser utili"adas ientras el carro corra r!(ida ente' eran !s largas' !s ro$ustas y de ayor alcance Gue las Gue $asta$an (ara los lentos soldados de a (ie& Pode os i aginar el e6ecto Gue (roduca una asa de ca$allera al galo(e so$re un gru(o de in6antes Gue nunca antes se >a$an encontrado ante nada se e<ante& Los 6ogosos ca$allos' con sus atronadores cascos y sus crines al %iento' 6or a$an' sin duda' una i agen aterradora& .ingBn soldado de a (ie' no acostu $rado a resistir a la ca$allera' (oda >acer 6rente a los %eloces ani ales sin sentir te or& P si los soldados se des$anda$an y >uan' co o sola suceder' los <inetes (odan rodearlos en un instante' con%irtiendo una retirada en una derrota co (leta& En la D(oca (osterior a Ha ura$i' los <inetes n) adas conGuistaron todos aGuellos lugares en los Gue (enetraron' sal%o en los casos en Gue su codiciada (resa 6uese lo su6iciente ente r!(ida co o (ara unirse a ellos' (ara ado(tar ta $iDn el ca$allo y el carro' o (ara $uscar re6ugio en el interior de las ciudades a uralladas& Las ciudades de -a$ilonia (udieron antenerlos a raya durante un tie (o' (ero una tri$u' conocida (or los $a$ilonios (or el no $re de Las>s>i' y (or los griegos (or el de Lasitas' a%an"a$a sin cesar& En el *@55 a& C' >a$an erigido un i (erio so$re -a$ilonia Gue durara cuatro siglos y edio& En el oeste' las ciudades sirias' (eor organi"adas' no (udieron resistir a los <inetes del norte tanto tie (o co o las ciudades $a$il)nicas& Los n) adas conGuistaron Siria& Algunas de las ciudades cananeas 6ueron to adasJ otras se les unieron co o aliadas& ;na >orda co (uesta (or n) adas y cananeos descendi) so$re Egi(to& .o constituan un solo (ue$lo o tri$u y no se lla a$an a s is os >icsos& El no $re les 6ue (uesto (or los egi(cios y el Gue se les designase (or un Bnico no $re no i (lica Gue 6or asen un Bnico (ue$lo& Ta (oco 6ueron los >icsos la a%an"adilla de un i (erio conGuistador& Oueron cualGuier cosa enos eso& 4!s $ien eran una >orda a$igarrada de in%asores& Pero tenan ca$allos y carros 8(or cierto' arcos y 6lec>as e<ores Gue los de los egi(cios9& Los egi(cios carecan de ca$allos& Para el trans(orte utili"a$an asnos' uc>o !s lentos& Ta (oco (osean carros& Qui"! un rey inteligente >u$iese (rocurado ado(tar r!(ida ente las ar as del ene igo' (ero en esta D(oca Egi(to se >alla$a des e $rado y 6or a$a un si (le cB ulo de (rinci(ados& La $uena suerte de Egi(to se >a$a agotado& Ante la llegada de los <inetes' los in6antes egi(cios >uyeron& El (as sucu $i) sin luc>as en el *225 a& C&' enos de oc>enta a:os des(uDs de la uerte del gran A ene >at III& Pero no todo Egi(to sucu $i)& Los >icsos no eran uy nu erosos y no se atre%ieron a dis(ersarse de asiado a lo largo del .ilo& Se desentendieron del le<ano sur y concentraron su interDs en el rico delta y en las "onas circundantes& Go$ernaron so$re un i (erio 6or ado (or el -a<o Egi(to y (or Siria& Esta$lecieron su ca(ital en A%aris' en la orilla noreste del delta del .ilo' una u$icaci)n central (ara un reino Gue tena un (ie en el delta y otro en Siria& Dos lina<es de reyes >icsos go$ernaron so$re Egi(to' y 4anet)n se re6iere a ellos co o las Dinastas KM y KMI 8es i (ortante recordar Gue los go$ernantes eAtran<eros ta $iDn se cataloga$an entre las dinastas9& .o sa$e os (r!ctica ente nada de estas dinastas' (ues los egi(cios de D(ocas (osteriores (re6irieron ignorarlas y no las incluyeron en sus escritos& Cuando se las enciona en alguna inscri(ci)n' es s)lo con una >ostilidad eAtre a& De a> surgi) la creencia de Gue los >icsos eran eAtre ada ente crueles y tir!nicos y de Gue de%astaron Egi(to sin (iedad& Sin e $argo' (arece Gue esto no es cierto' sino Gue go$ernaron con ra"ona$le >onrade"&
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Lo Gue o6endi) real ente a los egi(cios 6ue Gue los >icsos conser%aran sus (ro(ias costu $res asi!ticas y no (restaran ninguna atenci)n a los dioses egi(cios& A los egi(cios' Gue durante iles de a:os >a$an seguido sus (ro(ias costu $res co o la Bnica 6or a de %ida decente y Gue no conocan a(enas nada de las eAtran<eras' no les ca$a en la ca$e"a Gue los de !s (ue$los tu%iesen otros odos de %ida' y Gue los tu%ieran en tan alta esti a co o los egi(cios el suyo& Los >icsos 6ueron (ara los egi(cios un (ue$lo ateo y sacrlego' y' (or ello' no (odan ser (erdonados <a !s& En realidad' segBn todos los indicios' los reyes de la segunda dinasta de los >icsos' la KMI' aca$aron a old!ndose a los odos egi(cios& Qui"! no lle%aron a ca$o esta integraci)n con la su6iciente (ro6undidad co o (ara ganarse los cora"ones de los egi(cios' (ero s $ast) (ara ena<enarse a los asi!ticos& Este (uede >a$er sido un i (ortante 6actor en el de$ilita iento de la do inaci)n >icsa& Puede Gue durante el (erodo de do inaci)n de los >icsos' entrasen en Egi(to gran cantidad de in igrantes asi!ticos desde el sur de Siria 8Cana!n9& -a<o un go$ierno nati%o' una in igraci)n de esta ndole >a$ra des(ertado grandes recelos y no se >a$ra alentado su entrada en el (as& Los reyes >icsos' en ca $io' de$ieron acoger a estos in igrantes co o co (atriotas asi!ticos con los Gue (odan contar (ara su (rogra a de antener a los nati%os egi(cios $a<o control& De >ec>o' la >istoria $$lica de CosD y sus >er anos tal %e" re6le<e este (erodo de la >istoria egi(cia& Sin duda' el $enD%olo onarca egi(cio Gue con%irti) a CosD en su (ri er inistro' dio la $ien%enida a Caco$ y asign) a los >e$reos un lugar en Gos>en 8en el delta al este de A%aris9' no (udo >a$er sido un egi(cio nati%o& Oue sin duda un rey >icso& De >ec>o' el >istoriador Cose6o' Gue trat) de de ostrar la (asada grande"a de la naci)n >e$rea' les atri$uy) una >istoria de conGuistas anteniendo Gue los >icsos eran los >e$reos y Gue conGuistaron Egi(to en este (erodo& Esta a6ir aci)n' sin e $argo' no se a<usta a los >ec>os&

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5. El surgimiento del imperio !e nuevo "ebas 4ientras los >icsos go$erna$an en el norte' Te$as con sus recursos del glorioso I (erio 4edio' se encontra$a $a<o el go$ierno de los sacerdotes de A )n& Gradual ente Dstos consolidaron su (oder' se acostu $raron a no tener autoridad su(erior a la Gue rendir (leitesa Fal enos en el Alto Egi(toF y co en"aron a >acer (lanes (ara au entarlo& Hacia el *@03 a& C' setenta y cinco a:os des(uDs de la llegada de los >icsos' los go$ernantes de Te$as recla aron el ttulo de reyes y' de >ec>o' se considera$an ya los legti os reyes de todo Egi(to& De esta 6or a se inici) un lina<e de go$ernantes Gue 4anet)n registr) co o Dinasta KMII' Gue coeAisti) con la KMI de los >icsos& La situaci)n de los HreyesI te$anos no (udo ser es(ecial ente grandiosa al (rinci(io& El o(ulento norte esta$a go$ernado (or in%asores& Las 6ortale"as nu$ias >a$an sido incendiadas y destruidas& Todo lo Gue (osean era su (ro(ia ciudad y un estrec>o tra o del .ilo' unas cien illas a(roAi ada ente >acia el norte y >acia el sur& .o o$stante' su(ieron de6ender sus (osiciones& Dos cosas o(eraron en su 6a%or& Cuando un (ue$lo guerrero >a$ituado a %i%ir en una ruda si (licidad' conGuista y ocu(a una regi)n ci%ili"ada' r!(ida ente se acostu $ra a la co odidad y al lu<o y cada %e" se %uel%e !s renuente a co (licarse la %ida con las di6icultades y (enalidades de la %ida ilitar& En (ocas (ala$ras' cesa de ser guerrero& 8Con 6recuencia' los >istoriadores tienden a considerar dic>a (Drdida del gusto (or la guerra co o un signo de HdecadenciaI' co o si >u$iese algo des(recia$le en no ser un at)n y en no desear (artici(ar en asesinatos colecti%os& Qui"!' (or el contrario' de$era os (ensar Gue cuando se cesa de eA(eri entar (lacer (or la guerra es cuando se co ien"a a ser ci%ili"ado y decente9& Sea co o 6uere' los >icsos se sedentari"aron y Hsua%i"aronI& Sus go$ernantes y lderes' en es(ecial' se con%irtieron en egi(cios (or cultura y costu $res y de<aron de ser guerreros tan 6or ida$les co o solan& El segundo 6actor 6ue Gue las Har as secretasI de<an de serlo cuando se las utili"a& Los egi(cios del sur co en"aron a a(render a e (lear los ca$allos y los carros y (udieron en6rentarse a los >icsos casi en igualdad de condiciones& Los reyes de la Dinasta KMII luc>aron contra los >icsos y lenta ente co en"aron a >acer (rogresos& EAtendiendo su (oder >acia el norte' a eA(ensas de las tierras do inadas (or los in%asores& En tie (os de Na osis' el Blti o rey de la dinasta' los >icsos no (osean ya sino los territorios in ediatos a su ca(ital& .i Na osis' ni la KMII Dinasta duraron lo $astante co o (ara (resenciar la %ictoria 6inal& .o sa$e os a ciencia cierta lo Gue ocurri)& Pro$a$le ente Na osis uri) sin >i<os Gue lo sucediesen y (odra os su(oner Gue entonces asu ira el (oder algBn eAtra:o' (ero tene os ra"ones (ara (ensar Gue 6ue un >er ano el Gue su$i) al trono' en cuyo caso' no >a$ra su6icientes oti%os (ara iniciar una nue%a dinasta& Sin e $argo' no (ode os decir GuD criterios e (le) 4anet)n (ara clasi6icar sus dinastas& Qui"! (ens) Gue Egi(to esta$a to ando un nue%o i (ulso con la eA(ulsi)n 6inal de los >icsos y Gue (or ello se ereca una nue%a dinasta' inde(endiente ente de Gue lo (recisasen las relaciones 6a iliares o no& La Dinasta KMIII 8te$ana co o la KMII9 esta$a destinada a ser la !s i (ortante de la >istoria egi(cia& Lleg) al (oder en el *325 a& C' y su (ri er re(resentante 6ue A> Ds' Gue co (let) la o$ra de su (redecesor y' (ro$a$le ente' >er ano Na osis& En una Blti a $atalla en el delta' A> Ds derrot) (or co (leto a A(o6is III' el Blti o de los reyes >icsos y lo eA(uls) de Egi(to& Persigui) incluso a los >icsos Gue >uan >asta Palestina y los %ol%i) a derrotar&
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As' los >icsos' Gue >a$an entrado re(entina ente en las (!ginas de la >istoria y >a$an go$ernado un rico i (erio durante siglo y edio' salieron de dic>as (!ginas de odo igual ente re(entino' desa(areciendo tan silenciosa y isteriosa ente co o >a$an entrado& Con todo' esto es tan s)lo una ilusi)n' (ues Bnica ente es el no $re Fy no el (ue$loF el Gue a(arece y desa(arece& Los >icsos constituan una alian"a di6usa de tri$us se ticas 6or ada (or (o$laciones de Siria y de las regiones %ecinas adonde a>ora %ol%an& Co o >icsos de<aron de eAistir' (ero co o tri$us se ticas Fcananeos' 6enicios' a orritasF continuaron eAistiendo (ara dis(utar a Egi(to las orillas orientales del 4editerr!neo durante largo tie (o& Ha$iDndoselas entendido con los >icsos' A> Ds se dedic) a resta$lecer el (oder egi(cio en el norte de .u$ia y a i (onerse con ano 6ir e so$re la no$le"a& El inter%alo de los >icsos >a$a ense:ado a los egi(cios al enos una lecci)n y la tur$ulenta no$le"a se do$leg) ante el trono& El undo se >a$a %uelto de asiado (eligroso (ara andarse con <uegos de a $ici)n& As' la situaci)n egi(cia %ol%i) a ser uy si ilar a la Gue era $a<o la gran IM Dinasta' (or lo Gue el go$ierno de A> Ds se:ala el co ien"o de un nue%o (erodo de (oder' tras un la(so de dos siglos& La (arte de >istoria egi(cia Gue sigue suele deno inarse I (erio .ue%o& .o >ay duda de Gue algunos de los asi!ticos Gue entraron en Egi(to durante la do inaci)n de los >icsos se Guedaron des(uDs de Gue los egi(cios se >icieran cargo del (oder de nue%o& Es dudoso Gue los egi(cios considerasen con a6ecto a estos asi!ticos' ya Gue (ensa$an Gue >a$an sido inicua ente tirani"ados (or ellos durante cinco generaciones& Lo nor al' con arreglo a las costu $res de la D(oca' era Gue escla%i"asen a los restos de los odiados y una %e" te idos eAtran<eros' >oy derrotados& Podra os >allar incluso una eAcusa l)gica& Si alguna %e" los asi!ticos intenta$an in%adir Egi(to de nue%o' aGuellos asi!ticos Gue Guedasen en territorio egi(cio (odan ser%ir de natural HGuinta colu naI& As' (ues' (or ra"ones de seguridad' de$an ser des(o<ados de todo (oder& Es esto lo Gue (udo dar lugar a las (osteriores leyendas israelitas concernientes a su (erodo de escla%itud en Egi(to' tras el ascenso del 6ara)n Gue Hno conoci) a CosDI& Pero el I (erio .ue%o era di6erente en un as(ecto i (ortante de los I (erios Antiguo y 4edio& Egi(to >a$a a(rendido las cosas de la %ida& Los egi(cios >a$an descu$ierto Gue no esta$an solos en el undo' Gue no constituan la Bnica (otencia ci%ili"ada' rodeada de seres in6eriores& Ha$a otras (otencias ilitares Gue eran (eligrosas' y a las Gue Egi(to de$a a(lastar si no Guera ser a(lastado& A>ora Egi(to tena carrosJ conta$a' ade !s' con una tradici)n %ictoriosa so$re un (oderoso ene igo& A(arecieron reyes Gue se ostraron orgullosos de conducir sus e<Drcitos a la conGuista 6uera de las 6ronteras egi(cias& El rey ya no era s)lo sacerdote y diosJ ta $iDn era un gran general& De algBn odo' esto enalteci) aBn !s al rey ante los o<os del (ue$lo y le con%irti) en un s $olo de (oder ayor y !s e6ecti%o& Co o dios' su consecuci)n de $uenas cosec>as era callada y (oco es(ectacularJ co o general' los tro6eos' des(o<os y (risioneros Gue traa constituan un testi onio estre(itoso de >a"a:as Gue ser%an (ara enriGuecerle a Dl' a sus soldados y a su (ue$lo& En el I (erio .ue%o' el rey egi(cio o$tu%o un nue%o ttulo& El (ue$lo sie (re >a sido reacio a dirigirse al onarca directa ente& Su (osici)n le (arece de asiado rele%ante co o (ara ser e (a:ada con un trata iento ordinario& En los tie (os odernos' es co Bn decir HMuestra 4a<estadI y HSu 4a<estadI en %e" de HustedI y HDlI' cuando se >a$la de un rey& Incluso en la de ocr!tica A Drica di6cil ente nos atre%era os a dirigirnos a un (residente con una 6)r ula co Bn de trata iento' se le lla a HSe:or PresidenteI& P con 6recuencia se dice Hla Casa -lanca o(ina Gue&&& I' cuando en realidad esto signi6ica Gue el (residente o(ina esto o lo otro&

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De 6or a si ilar' los egi(cios acostu $ra$an a re6erirse al rey (or su lugar de residencia' su enor e (alacio' Gue lla a$an per,o 8Hla gran casaI9& .uestra %ersi)n del no $re es H6ara)nI& Estricta ente >a$lando' el ttulo no de$e a(licarse a los reyes anteriores a la Dinasta KMIII' (ero (or lo general se >ace as' gracias a la in6luencia de la -i$lia& Los (ri eros li$ros de la -i$lia se $asan en leyendas Gue 6ueron transcritas una %e" ter inado el I (erio .ue%o& El ttulo de H6ara)nI utili"ado en este (erodo se >a a(licado anacr)nica ente' a reyes anteriores: al rey de la KII Dinasta con Guien trat) A$ra>a y al rey de los >icsos a Guien sir%i) CosD& La e$pansin A en>ote( I' >i<o y sucesor de A> Ds I' accedi) al trono en *303 a& C& 8algunos egi(t)logos (re6ieren el no $re de A eno6is' (ues aunGue (or lo general no >ay desacuerdo res(ecto al sentido de las (ala$ras egi(cias' con 6recuencia se (lantean res(ecto a la (ronunciaci)n9& -a<o A en>ote( I' se e%idenci) el nue%o genio de Egi(to& Sus e<Drcitos (enetraron (ro6unda ente en .u$ia y el (odero egi(cio se asent) en "onas tan re otas co o <a !s se >a$an alcan"ado en los das de A ene >at III' tres siglos antes& Este rey consolid) las (osiciones egi(cias allende el Sina y' ade !s' a%an") >acia el oeste del .ilo& Al oeste de Egi(to se encuentra el desierto del Sa>ara (ero en la D(oca del I (erio 4edio no era aBn tan !rido ni esta$a tan des(o$lado co o >oy en da& Las "onas costeras seguan siendo lo su6iciente ente 6Drtiles co o (ara antener a una (o$laci)n considera$le& Ha$a %i:edos' oli%os y ganado en cantidad' en "onas Gue a>ora son de asiado secas co o (ara Gue cre"can algo !s Gue atorrales y %i%an algunas ca$ras& Por aGuellos das' >a$a incluso oasis interiores' alrededor de los cuales (oda agru(arse la genteJ oasis Gue eran !s eAtensos Gue cualGuier otro eAistente >oy da& Siglos des(uDs' los griegos coloni"aron (arte de la costa a6ricana al oeste de Egi(to& A (artir de co o se lla a$a a s is a una deter inada tri$u nati%a' los griegos o$tu%ieron la (ala$ra HLi$iaI' y la a(licaron a todo el norte de E6rica al oeste de Egi(to& Por consiguiente' los >a$itantes de los oasis y costas occidentales de Egi(to son lla ados li$ios en nuestros li$ros de >istoria& 8La regi)n se conoce toda%a con este no $re y desde *+3* 6or a (arte de la re(B$lica inde(endiente de Li$ia9& Los li$ios' aunGue de ra"a y lengua se e<antes a las de los egi(cios' (er anecan uy atrasados desde un (unto de %ista cultural con res(ecto a Dstos& La (roducci)n agrcola garanti"ada (or los (eri)dicos des$orda ientos del .ilo >a$a (ro(orcionado su6iciente $ienestar co o (ara (er itir el creci iento de una ci%ili"aci)n in ensa& .ada de esto (oda ocurrir en la uy arginal econo a li$ia' donde los (astores esta$an organi"ados en tri$us dis(ersas y donde la ci%ili"aci)n eAistente era' a lo su o' un diluido re6le<o de la del .ilo& A los li$ios les resulta$a renta$le organi"ar incursiones ocasionales contra las (ac6icas co unidades agrcolas del .ilo& Si estas co unidades eran to adas (or sor(resa' los 6rutos de la ra(i:a eran a$undantes' y las eA(ediciones (uniti%as en%iadas al desierto (or los encoleri"ados egi(cios eran esGui%adas 6!cil ente (or >o $res Gue' des(uDs de todo' conocan cada (al o del desierto& Tales incursiones au enta$an en nB ero y e6ecti%idad durante las D(ocas en Gue Egi(to esta$a desunido y en guerra intestina' (ues resulta$a i (osi$le (ara los egi(cios antener un siste a e6ecti%o de (uestos a%an"ados (ara %igilar a los intrusos li$ios& Durante el (erodo de los >icsos' de$ido a Gue Egi(to atra%esa$a el o ento de ayor con6usi)n de su >istoria' las incursiones li$ias resultaron uc>o !s dolorosas& A en>ote( I %io Gue el 6reno !s e6ecti%o (oda ser un o%i iento siste !tico >acia el oeste& Los oasis del oeste del .ilo y los (untos de a(oyo de las costas de$an estar
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

ocu(ados (er anente ente (or contingentes del e<Drcito egi(cio& Los incursores li$ios' si a (esar de todo seguan a(areciendo' %endran de (uestos a%an"ados !s >acia occidente& Tendran ayor distancia Gue recorrer (ara alcan"ar su (resa y %ol%er' y de$eran atra%esar un (eligroso (asadi"o egi(cio& De esta 6or a' los riesgos seran de asiado ele%ados co o (ara Gue tales intentos resultaran renta$les& A en>ote( I lle%) adelante el (lan con tanto DAito Gue el I (erio .ue%o eAtendi) el (odero egi(cio en todas direcciones y so$re regiones uc>o !s eAtensas Gue las do inadas (or los I (erios Antiguo y 4edio& Egi(to do ina$a so$re los nu$ios (or el sur' los li$ios (or el oeste y los cananeos (or el noroeste& Por ello resulta adecuado re6erirse al I (erio .ue%o co o el (erodo del HI (erio egi(cioI& El sucesor de A en>ote( I no 6ue su >i<o' e incluso (arece Gue ta (oco (erteneci) a la 6a ilia real& Pro$a$le ente ta (oco se trat) de un usur(ador' (ues 4anet)n no inicia con Dl una nue%a dinasta' sino Gue %incula tanto al nue%o rey co o a sus sucesores' con la Dinasta KMIII& Qui"! A en>ote( no tu%o >i<os y 6ue su yerno Guien le sucedi)' yerno cuyo estatus legal y cuya (ertenencia a la dinasta 6ueron deter inados gracias a su es(osa& Sea co o 6uere' el sucesor 6ue Tut osis I' no $re Gue con 6recuencia a(arece co o Tot Ds& Llegado al (oder en el *323 a& C' Tut osis I (rosigui) %igorosa ente la (oltica de A en>ote(& Penetr) aBn !s (ro6unda ente >acia el sur' alcan"ando la Cuarta Catarata' con lo Gue $a<o su go$ierno Egi(to do ina$a unas *&255 illas del ro .ilo Fun enor e trec>o (ara esa D(ocaF& Sin e $argo' las ayores >a"a:as del nue%o 6ara)n tu%ieron lugar >acia el noroeste' donde las costas !s orientales del gran ar 4editerr!neo entraron a 6or ar (arte de la es6era de (oder egi(cia durante tres siglos& Los cananeos' Gue %i%an en las tierras conocidas luego (or los griegos co o Siria' >a$an creado una ci%ili"aci)n i (ortante& Ceric)' en el norte del ar 4uerto' era una de las ciudades !s antiguas del undo' y (uede re ontarse co o co unidad agrcola >asta el 2555 a& C&' en una D(oca en Gue ni el .ilo' ni la "ona Tigris1EB6rates >a$an sido alcan"adas (or la ci%ili"aci)n& Las ciudades cananeas' sin e $argo' no conta$an con %as 6lu%iales adecuadas Gue las relacionaran entre s y nunca estu%ieron e6ecti%a ente unidas& Siguieron siendo Hciudades1 EstadoI se(aradas >asta el 6in de su >istoria& Por esta ra")n' no (udieron nunca co (etir con los i (erios uni6icados de Egi(to y -a$ilonia& P eAce(to en aGuellos casos' (oco 6recuentes' en los Gue tanto Egi(to co o -a$ilonia se de$ilitaron si ult!nea ente' no (udieron conser%ar su inde(endencia durante largos (erodos' y uc>o enos erigir su (ro(io i (erio& Los e<Drcitos egi(cios >a$an estado en Siria antes& A ene >at III' en el a(ogeo del I (erio 4edio' >a$a conGuistado una ciudad Gue algunos identi6ican con SeGue ' a cien illas al norte de las 6ronteras de la (ennsula del Sina& A> Ds I >a$a (enetrado en Siria (ersiguiendo a los >icsos y A en>ote( I >a$a ganado i (ortantes $atallas en este (as& Tut osis I decidi) llegar !s le<os& Penetr) con un gran e<Drcito en Siria y a%an") >acia el norte >asta CarLe is>' so$re el alto Eu6rates' cuatrocientas illas al norte de la (ennsula del Sina& All erigi) un (ilar de (iedra (ara atestiguar su (resencia' Los soldados egi(cios' >i<os de la soleada tierra del .ilo' Guedaron 6ascinados (or la llu%ia: Hun .ilo Gue cae del cieloI Se aso $raron ta $iDn ante la direcci)n de la corriente del Eu6rates& El .ilo corra >acia el norte' (or lo Gue HnorteI signi6ica$a (ara ellos Hro a$a<oI' (ero >e aGu Gue se encontraron con el Eu6rates' un ro Gue H6luyendo >acia el norte 6lua >acia el surI& -a<o el I (erio .ue%o' se (uso de oda un nue%o estilo de grandiosa arGuitectura& Pa no eran las (ir! ides de los I (erios Antiguos y 4edio& .o se edi6ic) ninguna nue%a (ir! ide& Por el contrario' los 6araones dirigieron sus es6uer"os >acia los (ilares gigantescos y las estatuas colosales&
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La orna entaci)n alcan") su !Ai o desarrollo en Te$as' ca(ital de los 6araones de la KMIII Dinasta& En esta D(oca' la tendencia no 6ue a%an"ar >acia el delta o >acia el lago 4oeris' co o >a$a sido el caso de las dinastas te$anas KI y KII& Qui"! el -a<o Egi(to (erdi) (restigio (or >a$er estado $a<o la do inaci)n de los >icsos' ientras Gue Te$as >a$a (er anecido li$re y 6inal ente >a$a constituido la %anguardia de la li$eraci)n& Ade !s el eAtenso territorio nu$io' a>ora $a<o do inio egi(cio' >a$a >ec>o de Te$as una ciudad con una situaci)n !s central Gue la Gue >a$a tenido en siglos anteriores& Tut osis I y sus sucesores edi6icaron enor es te (los en Te$as& Cada 6ara)n intent) ecli(sar a su (redecesor (or la cantidad de (iedra y (or la co (le<idad de la orna entaci)n& Por su (arte' Tut osis I a (li) el te (lo de A )n en el $arrio norte de Te$as' lugar donde se le%anta la oderna ciudad de NarnaL& En el $arrio sur de Te$as' ocu(ado >oy (or la ciudad de LuAor' sera edi6icado' con el tie (o' otro enor e y agn6ico te (lo& Te$as se encontra$a en la argen oriental del .ilo& En la orilla occidental se le%anta$a un %asto ce enterio real& ABn era necesario esconder el cad!%er del rey con el 6in de Gue los tesoros enterrados con Dl (udieran sal%aguardarse& Los Dtodos Gue se >a$an utili"ado (re%ia ente (ara ello >a$an 6allado y Tut osis I intent) >acer algo distinto& En lugar de edi6icar una (ir! ide en 6or a de onta:a y situar la tu $a en el edio' se utili"aron asas naturales de roca& Se ca%aron (ro6undos (o"os en la tierra a tra%Ds de la roca de un 6arall)n y se dise:aron corredores en 6or a de la$erinto (ara desconcertar a los e%entuales ladrones de se(ulcros y las tu $as con sus tesoros 6ueron situadas en c! aras (rotegidas' en la edida de lo (osi$le' (or todo ti(o de 6alsas (istas y corredores sin salida& ;na de las tu $as lleg) a estar a ,25 (ies de (ro6undidad y se acceda a ella a tra%Ds de tortuosos (asa<es de 255 (ies de longitud& Tut osis I 6ue el (ri ero en ser enterrado en el 6arall)n' (ero des(uDs de Dl cerca de sesenta 6araones lo i itaron& Oinal ente' la colina Gued) con%ertida en una ciudad de los uertos& Pero todo esto ta (oco sir%i) (ara nada& Los tortuosos tBneles' las ingeniosas (istas 6alsas' las entradas ocultas' los (oderosos >ec>i"os' todo 6all)& Todas las tu $as eAce(to una' 6ueron saGueadas a(enas unas dDcadas des(uDs de la in>u aci)n& La Bnica Gue (er aneci) intacta >asta nuestros das' Gued) a sal%o de$ido a una era casualidad& Los esco $ros de una tu $a (osterior cu$rieron y escondieron su entrada' y durante treinta y cinco siglos nadie (ens) en irar GuD >a$a de$a<o& A (artir del reinado de Tut osis I' durante %arios siglos' Te$as se con%irti) en la ciudad !s grande y !s suntuosa del undo' ara%illando a todos los Gue la conte (laron& .o de$e os des(reciar tal e $elleci iento co o era %anagloria 8si $ien esto es una (arte i (ortante9' (ues una ca(ital tan incre$le ente re6inada no s)lo llena al (ue$lo de orgullo y de un senti iento de (oder' sino Gue' al is o tie (o' desani a a los (osi$les ene igos' ya Gue Dstos <u"gan el (oder (or la agni6icencia& Las ciudades agn6ica ente e $ellecidas (resentan una Hi agenI i (ortante y dese (e:an un (a(el en la guerra (sicol)gica& En la D(oca oderna' .a(ole)n III e $elleci) Pars (or esta ra")n y >ace unos a:os las (otencias occidentales >an (ro o%ido deli$erada ente Fy' (or cierto' con nota$le DAitoF la (ros(eridad de -erln Occidental al o$<eto de inar la oral de la Ale ania Oriental& La gran reina A Tut osis I le sucedi) un onarca aBn !s nota$le& Este no 6ue Tut osis II' su >i<o y sucesor& Tut osis II go$ern) en uni)n de su (adre >asta el 6in del reinado de este Blti o y en no $re (ro(io durante uy corto tie (o' si es Gue lo lleg) a >acer& El %erdadero sucesor 6ue' !s $ien' una u<er' >i<a de Tut osis I y es(osa de Tut osis II&
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Era $astante co Bn Gue los (rnci(es egi(cios se casasen con sus >er anas' costu $re Gue >oy nos (arece eAtra:a& Al res(ecto (ode os aducir todo ti(o de ra"ones& Puede Gue la >erencia de la tierra (ase original ente a tra%Ds de las >i<as' (rocedi iento antiguo' (ro%eniente Gui"! de un (erodo (ri iti%o anterior al esta$leci iento de la idea de la (aternidad' o incluso de una D(oca en la Gue las u<eres controla$an las la$ores agrcolas 8 ientras los >o $res continua$an ca"ando9 y (or ello eran (ro(ietarias de la tierra& Los anticuados y ultraconser%adores egi(cios (udieron >a$er (erse%erado en esta antigua idea y >a$er (ensado Gue el >i<o del rey no sera nunca %erdadera ente rey >asta Gue no se >u$iese casado con la >i<a del rey' Gue era la autDntica >eredera& Ta $iDn (uede ser Gue los (rnci(es egi(cios considerasen necesario casarse s)lo con sus iguales Factitud (resuntuosa Gue suele darse en las casas realesF& Cierta ente' dic>a actitud era co Bn entre la reale"a euro(ea y se antiene >asta nuestros das& Los atri onios reales euro(eos se reali"a$an 6recuente ente entre (ri os >er anos' o entre tos y so$rinas& El dog a de la Iglesia no (er ita tales alian"as entre las (ersonas corrientes' (ero el escaso nB ero de indi%iduos de sangre real las >acan' en este caso' necesarias' (or lo Gue la Iglesia conceda dis(ensas es(eciales& Sin e $argo' (ara la casa real egi(cia no eAista otra de igual rango' en todos sus das de gloria& As' (ues' la (resunci)n (udo dictar el atri onio entre >er ana y >er ano' o >er anastra si el (adre tena !s de una es(osa' co o sola ser el caso& Tut osis II se >a$a casado con su >er anastra Hats>e(sut& Cuando Tut osis II uri)' en el *0+5 a& C' a su <o%en >i<o' cuya adre era una concu$ina 8y no Hats>e(sut9' le corres(onda' en teora' ser el nue%o 6ara)n con el no $re de Tut osis III' (ero Dste era de asiado <o%en (ara reinar y Hats>e(sut' su ta y adrastra' actu) co o regente& Hats>e(sut 6ue una u<er enDrgica y (ronto asu i) los (lenos (oderes de un 6ara)n& En los onu entos Gue construy)' se re(resenta a s is a con %estiduras asculinas y con 6or a de %ar)n Fo itiendo incluso los (ec>os e incluyendo una $ar$a (osti"aF& Oue la (ri era u<er i (ortante en la >istoria Gue lleg) a go$ernar' cuyo no $re conoce os& Por su(uesto Gue una $ar$a 6alsa no (uede lograrlo todo& As Hats>e(sut no (oda andar adecuada ente un e<Drcito ni es(erar Gue los generales 8e incluso aBn !s Gui"! los soldados co unes9 o$edeciesen a una u<er& O tal %e" se de$iese a Gue no tu%o es(eciales deseos de >acerlo& Su reinado re(resenta un inter%alo de (a" en la $elicosa >istoria de la dinasta' y Hats>e(sut se dedic) a enriGuecer el (as ediante la industria en %e" de >acerlo ediante el saGueo& Por e<e (lo' estu%o es(ecial ente interesada en las inas del Sina y trat) de eA(andir el co ercio egi(cio& Edi6ic) un >er oso te (lo al otro lado del ro' 6rente a Te$as y so$re sus uros (int) cuidadosa ente escenas de una eA(edici)n co ercial a Punt (atrocinada (or ella& Los (roductos i (ortados est!n cuidadosa e incluso $ella ente di$u<ados e incluyen una (antera y algunos onos 8Rdeseara Hats>e(sut estos ani ales co o ascotas o tendra un "oo realS9& Las escenas ta $iDn uestran a la gran reina su(er%isando el trans(orte de dos o$eliscos desde las canteras (r)Ai as a la Pri era Catarata& Los o$eliscos son estructuras Gue original ente 6ueron erigidas en >onor de Ra' el dios1solJ son largos' estrec>os' co (uestos (or (ilares de (iedra ligera ente a>usados colocados %ertical ente y coronados (or una (unta en 6or a de (ir! ide' Gue original ente esta$a (lateada con un etal $rillante (ara ca(turar los rayos del sagrado sol& 8Ca$e (reguntarse si no 6ueron ta $iDn utili"ados (ara arro<ar una so $ra Gue sir%iese co o relo< de sol Gue indicase la >ora del da9& El no $re de Ho$eliscoI (ro%iene de una (ala$ra griega Gue signi6ica Hagu<aI' tDr ino utili"ado (or los (osteriores turistas griegos co o una es(ecie de so$rentendido >u orstico&

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Los o$eliscos >a$an sido erigidos (or (ri era %e" durante el I (erio Antiguo y en esa D(oca no 6ueron es(ecial ente altos& Los egi(cios los la$ra$an de una sola (ie"a de granito ro<o' y tales (ie"as eran incre$le ente di6ciles de ane<ar adecuada ente' en es(ecial cuando su longitud au ent)& -ien 6ueran utili"ados' en los (ri eros tie (os' co o relo<es de sol' o co o onu entos 6unerarios' los o$eliscos de die" (ies de altura se consideraron su6iciente ente altos& Sin e $argo' durante el I (erio 4edio' cuando se edi6icaron (ir! ides !s (eGue:as' se (udo dedicar ayor es6uer"o a los o$eliscos& Llegaron a estar situados ante los te (los' uno a cada lado de la (uerta y 6inal ente casi todos los te (los tu%ieron %arios de estos o$<etos $astante i (resionantes' en su entrada' Heli)(olis 6ue (articular ente rica en o$eliscos& Se ele%a$an en 6ila' con sus caras recu$iertas de <erogl6icos' Gue da$an el no $re y ttulo del 6ara)n $a<o cuyo reinado >a$an sido construidos' <unto con todas las <actanciosas autoala$an"as Gue el 6ara)n desease incluir& ;n o$elisco del I (erio 4edio tena @/ (ies de altura& En el I (erio .ue%o' cuando las (ir! ides desa(arecieron (ara sie (re' se con%irti) casi en una ana erigir enor es o$eliscos& Tut osis I construy) uno de /5 (ies de altura' y Hats>e(sut erigi) dos de +@ (ies& El o$elisco !s alto Gue >a so$re%i%ido >asta nuestros das tiene *53 (ies de altura y en la actualidad se >alla en Ro a& Otro o$elisco' de unos +@ (ies de altura' construido original ente durante el reinado de Hats>e(sut' 6ue trans(ortado al Central ParL de .ue%a PorL en *//*& All se le conoce (o(ular ente co o la Agu<a de Cleo(atra' (or la !s 6a osa reina de Egi(to' Guien' sin e $argo' rein) unos *&355 a:os des(uDs de >a$erse construido el o$elisco& Hay otra HAgu<a de Cleo(atraI en Londres& \nica y eAclusi%a ente tres de todos los o$eliscos Gue 6ueron construidos Guedan >oy en Egi(to' uno en Heli)(olis y dos en el antiguo e (la"a iento de Te$as& De estos Blti os uno es del tie (o de Tut osis I y el otro del de Hats>e(sut& Los o$eliscos (lantean a los >o $res odernos un interesante ro (eca$e"as& Son eAtre ada ente (esados' el ayor de ellos (esa unas 035 toneladas& RC) o (udo colocarse de (ie una (ie"a Bnica de (iedra de ese (eso' sin Gue se ro (iera su Gue$radi"a estructura' considerando las li itadas >erra ientas Gue (osean los antiguos egi(ciosS Se >a (ensado en di%ersos Dtodos (ara >acerlo (ero no todos los egi(t)logos est!n de acuerdo en los detalles& 8Encontra os el is o (ro$le a en relaci)n con los (ri iti%os $ritanos Gue le%antaron las in ensas rocas (lanas de Stone>enge' Gue' (or cierto' 6ueron erigidas >acia la is a D(oca en Gue Hats>e(sut se senta$a en el trono de Egi(to9& En tanto Gue las (ir! ides egi(cias no >an sido i itadas' ni uc>o enos su(eradas (or culturas (osteriores' los o$eliscos s lo >an sido& El !s conocido de todos los o$eliscos odernos es el 4onu ento a Vas>ington' ter inado en *//0 en e oria de George Vas>ington& Co o corres(onde a los a%ances de la tecnologa y la energa desde la D(oca de la Dinasta KMIII' el Vas>ington 4onu ent es ayor Gue cualGuiera de los construidos (or los egi(cios& Tiene 333 (ies de altura y su $ase cuadrada tiene 33'3 (ies de lado 8todos estos cincos no son una si (le coincidencia9& Sin e $argo' >ici os tra (a& El Vas>ington 4onu ent no est! construido de una sola enor e roca' sino de a (ostera corriente' y nunca nos i (usi os la tarea de tener Gue erigir una larga y 6r!gil (ie"a de (iedra co o >icieron los egi(cios& En la cumbre La reina Hats>e(sut uri) en *0@+ a& C' y (or aGuella D(oca Tut osis III conta$a unos %einticinco a:os y sus(ira$a (or una o(ortunidad (ara ostrar su te (le& Considerando lo Gue luego lle%ara a ca$o' es di6cil co (render c) o >a$a estado tan a$soluta ente so etido al (u:o de su des()tica ta1 adrastra ientras ella %i%i)& Pode os >acernos una
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idea de GuD clase de u<er de$i) de >a$er sido (ara (oder do inar al ti(o de >o $re Gue Tut osis III de ostr) ser una %e" li$re de ella& .o >ay ninguna duda so$re el a argo resenti iento del nue%o 6ara)n y so$re su larga o(resi)n (or ella' ya Gue Dste le (ag) con la is a oneda' ediante una (ro6anaci)n siste !tica de los onu entos de<ados (or Hats>e(sut& Su no $re 6ue $orrado de todos aGuellos lugares en Gue 6ue (osi$le' y el 6ara)n lo sustituy) (or el suyo (ro(io' o (or el de uno de los (ri eros Tut osis& Incluso de<) su tu $a inco (leta' el ayor acto de %engan"a Gue ca$ra to ar contra ella segBn la entalidad egi(cia& Es !s' to ) la deter inaci)n de $rillar en un !rea Gue Hats>e(sut >a$a descuidado' la ilitar& .o 6ue una si (le cuesti)n de %anidad' sino una necesidad& La situaci)n de Siria se >a$a deteriorado uc>o desde los grandes das de su a$uelo Tut osis I& Ha$a surgido una nue%a (otencia& Dos siglos antes' un (ue$lo no se ita' los >urritas' >a$an llegado desde el norte& Es (osi$le Gue 6uera su (resi)n la Gue (usiese a las tri$us se ticas de Siria en o%i iento y las e (u<ase >acia el sur' contra Egi(to' instaurando la do inaci)n de los >icsos& Sin duda' entre Dstos se encontra$an contingentes >urritas& Sin e $argo' los >urritas se asentaron (rinci(al ente al norte del alto Eu6rates' donde consolidaron lenta ente un 6uerte reino conocido co o 4itanni' Gue se eAtenda a tra%Ds de los tra os su(eriores de los ros Tigris y Eu6rates& Su es6era de in6luencia lleg) casi >asta los encla%es sirios del I (erio egi(cio' lo Gue re(resent) un nue%o y gran (eligro (ara la in6luencia egi(cia en la "ona& ;n rey egi(cio 6uerte tal %e" >u$iera a%an"ado >acia el norte en una es(ecie de guerra (re%enti%a (ara e%itar Gue esto sucediera' (ero la (oltica (aci6ista de Hats>e(sut' (or $ene6iciosa Gue 6uera (ara el (ro(io Egi(to alent) (otenciales distur$ios en las distintas 6ronteras del I (erio& Cuando Tut osis III accedi) al trono' los (rnci(es cananeos de Siria (ensaron Gue >a$a llegado el o ento de aca$ar con el se:oro egi(cio& La >istoria anterior del nue%o 6ara)n Gue lo (resenta$a co o un rey ttere' do inado (or una u<er' les dio todas las ra"ones (ara (ensar Gue (oda ser un inco (etente en la guerra& Ade !s' tras ellos' alent!ndolos' sin duda' con dinero y (ro esas de ayuda ilitar' se encontra$a el nue%o y $rillante reino de 4itanni' ro$ustecido (or recientes conGuistas& Pero Tut osis III reaccion) al instante y con %iolencia arc>) >acia el interior de Siria y se en6rent) a la coalici)n ar ada de las ciudades cananeas en 4egiddo' la HAr aged)nI $$lica' Gue se encontra$a a unas cincuenta illas de la ciudad Gue llegara a ser 6a osa en el undo entero con el no $re de CerusalDn& En este lugar' Tut osis o$tu%o una gran %ictoria y' a continuaci)n' inici) un siste !tico e in6atiga$le es6uer"o (ara co (letar la la$or de una %e" (or todas& La ciudad de Nades>' a unas *25 illas al norte de 4egiddo' Gue era el cora")n y el es(ritu de la coalici)n co $ata encarni"ada ente& AunGue le cost) seis ca (a:as' 6inal ente Tut osis III alcan") y to ) Nades> en el *032 a& C& Tras Nades> se encontra$a la toda%a (oderosa a ena"a de la (ro(ia 4itanni& Tut osis III lle%) a ca$o once ca (a:as !s' a%an") >acia el Eu6rates' tal co o >a$a >ec>o Tut osis I 8(ero contra una o(osici)n uc>o ayor9' lo cru")' co o no >a$a logrado >acer su a$uelo' e in%adi) el reino de 4itanni& Mictorioso co o sie (re' so eti) a 4itanni a tri$uto& Este 6ue el (unto !lgido del (restigio ilitar egi(cio' y en ocasiones Tut osis es lla ado Tut osis el Grande o el .a(ole)n de Egi(to& Si la (ericia ilitar lo >u$iese sido todo' Tut osis (odra ser considerado' sin !s' un general co (etente& Sin e $argo' la ad inistraci)n nacional 6ue 6ir e y e6iciente y la (ros(eridad de Egi(to se engrandeci) tanto
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co o su (odero ilitar& Por ello Tut osis III (uede ser considerado co o el 6ara)n !s grande de todos& Tut osis III uri) en el *0,@ a& C&' tras >a$er reinado durante treinta y tres a:os& El i (ulso Gue logr) dar a Egi(to le >i"o conser%ar su agn6ico auge durante tres cuartos de siglo y su (o$laci)n tal %e" alcan") cotas cercanas a los cinco illones& A en>ote( II' Tut osis IM y A en>ote( III 6ueron el >i<o' nieto y $isnieto de Tut osis el Grande y sal%aguardaron con DAito la >erencia del gran 6ara)n& .o >icieron ningBn intento (ara eAtender el i (erio y Gui"! no >a$ra sido (rudente >acerlo' ya Gue el Egi(to de la D(oca uy (ro$a$le ente se eAtenda >asta donde (oda >acerlo sin (eligro& Las lneas de co unicaci)n no >a$ran resistido una ulterior eA(ansi)n& Tut osis IM (ersigui) una deli$erada (oltica de (a" con 4itanni y trat) de >acer Gue esta (a" 6uese esta$le' a$andonando el eAclusi%is o egi(cio >asta el (unto de casarse con una (rincesa itanni& P ter in) ta $iDn el Blti o o$elisco (laneado (or Tut osis III' ese onstruo Gue se >alla >oy en Ro a& -a<o el go$ierno de A en>ote( III' el >i<o de la reina itanni y de Tut osis IM' la (ros(eridad egi(cia alcan") sus cotas !s ele%adas& A en>ote( III' Gue accedi) al trono en el *,+2 a& C& y Gue rein) durante treinta y siete a:os' (re6iri) el lu<o en el interior a la luc>a en el eAterior' lo cual ta $iDn $ene6ici) a Egi(to& Sus (redecesores >a$an e $ellecido Te$as sin cesar y >a$an a (liado el te (lo de A )n& El rey continu) su la$or' utili"ando el dinero de los tri$utos Gue le llega$an de todos los rincones del i (erio& Al (arecer estu%o uy ena orado de su reina Tiy' (rocedente ta $iDn de 4itanni& La asoci) a Dl en las inscri(ciones onu entales y construy) (ara ella un lago de recreo' de una illa de largo' en la orilla occidental del .ilo& Tras la uerte del rey se edi6ic) en su >onor un es(lDndido te (lo' cuya entrada esta$a 6lanGueada (or dos grandes estatuas suyas& La situada !s al norte' tena la (ro(iedad de e itir una nota alta (oco des(uDs del a anecer& Sin duda eAista un dis(ositi%o interno colocado all (or los sacerdotes de A )n (ara i (resionar a los incautos& P' con toda seguridad' los de%otos resultaron i (resionados' del is o odo Gue los %ia<eros griegos (osteriores& Est! claro Gue a los griegos de$ieron llegarles $astante (ronto ru ores so$re estas aso $rosas estatuas' Gue' al (arecer' ins(iraron uno de sus itos& Entre las leyendas griegas re6erentes a la guerra de Troya 8Gue tu%o lugar siglo y edio des(uDs de la D(oca de A en>ote( III9' >ay una relacionada con un rey de Etio(a' no $re Gue $ien (uede >a$er sido utili"ado (ara re6erirse a Te$as y a los le<anos tra os eridionales del .ilo' Gue (or aGuel entonces se encontra$an $a<o do inaci)n egi(cia& Este rey' lla ado 4e n)n' luc>) a 6a%or del $ando troyano y se lo su(ona >i<o de Eos' diosa del a anecer& Oue uerto (or AGuiles y se cree Gue la estatua norte de A en>ote( III es el (ro(io 4e n)n Gue HcantaI (ara lla ar a su adre con un grito cada a:ana&

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6. La cada del imperio El reformador religioso La gloria de Egi(to result) co (ro etida (or la reina Tiy' es(osa de A en>ote( III y la adre del nue%o 6ara)n' A en>ote( IM& Era una u<er itanni y' segBn (arece' no si (ati"a$a con el siste a religioso egi(cio' tan in6inita ente co (le<o& Pre6era sus (ro(ios ritos' !s si (les& Es (osi$le Gue su a ante es(oso 8ta $iDn Dl edio itanni9 la escuc>ara a6ectuosa ente' e incluso estu%iese de acuerdo con ella& Sin e $argo' (oco (oda >acer' ya Gue ello >u$iera signi6icado o(onerse al (oderoso clero Gue >a$a go$ernado a los (os egi(cios durante siglos y Gue a>ora >a$a acu ulado tanto (oder Gue ni siGuiera un 6ara)n (oda su(erar& Pero Tiy de$i) de >acer algunos con%ersos' (ues el >!lito de una nue%a religi)n se >i"o sentir en los Blti os a:os de A en>ote( III& .atural ente' el (ri er con%erso de Tiy 6ue su (ro(io >i<o' y algunos otros de$ieron seguir este ca ino' (or los $ene6icios Gue (udiera re(ortarles el estar del lado de la H%erdadera religi)nI cuando el nue%o 6ara)n se sentase en el trono& 4ientras %i%i) A en>ote( III su >i<o (oco (udo >acer' (ero cuando el %ie<o rey uri) en el *,25 a& C' el nue%o rey 8de ascendencia itanni (or tres de los cuatro costados9 co en") a (oner en (r!ctica las nue%as ideas Gue >a$a reci$ido de su adre y Gue' Gui"!' >a$a ido ela$orando (or s is o& A$andon) incluso su (ro(io no $re' A en>ote(' (ues con e ora$a a A )n 8signi6ica$a HA )n est! co (lacidoI9 uno de los dioses egi(cios Gue Dl des(recia$a co o era su(erstici)n& Su dios era el glorioso sol' Gue adora$a de un odo distinto al de los egi(cios& Lo adora$a no co o a un dios' en el sentido >a$itual de re(resentarlo $a<o 6or a >u ana o ani al' sino Gue era el is o disco del sol lo Gue %enera$a' el 6ulgurante y redondo sol' Gue i agina$a e itiendo rayos Gue ter ina$an en anosJ anos Gue derra a$an los 6a%ores di%inos de la lu"' del calor y de la %ida so$re la tierra y sus >a$itantes 8lo Gue' desde un oderno (unto de %ista cient6ico' no es una idea del todo eGui%ocada9& El rey lla ) At)n al disco solar' y se no $r) a s is o A<enat)n 8ta $iDn lla ado I<nat)n o AL>enat)n9' Gue signi6ica Hagrada$le a At)nI& A<enat)n' co o se lo conoce en la >istoria' tena intenci)n de i (oner sus creencias a los egi(cios& Oue el (ri er H6an!ticoI religioso conocido de la Historia' a enos Gue conte os a A$ra>a ' el cual' segBn la leyenda <uda' destro") los dolos de su ciudad natal de ;r (or con%icciones religiosas' unos seis siglos antes de A<enat)n& A<enat)n construy) te (los (ara At)n y (re(ar) un ritual co (leto (ara el nue%o dios& EAiste (or otra (arte un >er oso >i no al sol' Gue se encontr) escul(ido en la tu $a de uno de sus cortesanos& La tradici)n lo atri$uye a la i aginaci)n del (ro(io 6ara)n' y es un >i no Gue suena casi co o un sal o $$lico0&
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As re"a una traducci)n (arcial del >i no: -T. est's en mi coraz n / no hay nadie m's (&e te conozca 0alva a t& hi"o### El m&ndo e1iste por t& mano### T. eres la vida para ti mismo Todos viven a trav2s de ti### /a (&e t. creaste la tierra
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En realidad' el entusias o de A<enat)n (or At)n era tan grande Gue no se content) si (le ente con a:adirlo a los de !s dioses egi(cios' o incluso con con%ertirlo en el dios (rinci(al del (ante)n egi(cio' sino Gue decidi) Gue At)n de$a ser el .nico Dios y Gue todos los de !s dioses de$an ser eli inados& Se trata' (ues' del (ri er onotes o de la Historia Gue conoce os' a enos Gue' de nue%o' ace(te os el onotes o de A$ra>a & Hay Guien arguye Gue el 4oisDs $$lico %i%i) en la D(oca de A<enat)n y Gue el 6ara)n egi(cio recogi) de aGuel gran (ro6eta algo as co o una %ersi)n distorsionada del <udas o& Pero (ode os asegurar Gue esto no 6ue as' ya Gue no es (osi$le Gue 4oisDs %i%iera en la D(oca de A<enat)n' y si acaso %i%i)' sin duda lo >i"o (or lo enos un siglo !s tarde& Ta $iDn >ay Guien a6ir a Gue 4oisDs ado(t) la idea onotesta de A<enat)n y Gue des(uDs le a:adi) ciertos re6ina ientos& Sea cierto o no Gue A<enat)n ense:ara a 4oisDs' en lo Gue 6racas) 6ue en ense:ar al (ue$lo egi(cio& Los sacerdotes te$anos retrocedieron >orrori"ados ante un >o $re al Gue s)lo (odan considerar co o ateo y %il (ro6anador de todo lo Gue era sagradoJ un 6ara)n !s eAtran<ero Gue egi(cio' Gue (oda co (ararse a los (ro(ios >icsos& Sin ninguna duda' los sacerdotes arrastraron al (ue$lo tras de s& Los egi(cios >a$an sido educados en el a or a la $elle"a y agni6icencia de los te (los y al aterrador ritual creado (or los sacerdotes& P no Gueran de ninguna anera sustituir esto (or una eAtra:a e"colan"a de ideas acerca de un disco solar& A<enat)n tu%o Gue con6or arse con rendir culto al sol en el seno de su (ro(ia corte' en su 6a ilia y entre sus cortesanos !s 6ieles& El (rinci(al consuelo (ro%ino sin duda de su es(osa .e6ertiti' u<er !s conocida (ara la ayora de las (ersonas Gue su regio arido' y ello Bnica ente a tra%Ds de una o$ra de arte& P el (ro(io arte' co o (ode os %er' ta $iDn result) co (leta ente re%olucionado durante el reinado del H onarca >ere<eI& Desde los tie (os del I (erio Antiguo los egi(cios >a$an e (leado ciertos Dtodos estili"ados (ara sus retratos& La ca$e"a tena Gue ser re(resentada de (er6il' (ero el cuer(o se retrata$a de 6rente' con los $ra"os estirados' estrec>a ente (egados a los costados' y con las (iernas y (ies de nue%o de (er6il& Las eA(resiones eran Bnica ente las corres(ondientes a una tranGuila dignidad& Con A<enat)n se i (uso un nue%o realis o& A<enat)n y .e6ertiti se re(resentan en (oses in6or ales' en o entos de a6ecto' <ugando con sus >i<os& .o se >i"o ningBn es6uer"o (ara ocultar Gue A<enat)n era un >o $re $astante 6eo' carilargo' $arrigudo y de uslos gruesos& 8Todo este Harte odernoI de$i) con ocionar a los egi(cios con%encionales casi tanto co o las eAcDntricas o(iniones religiosas del 6ara)n9& Es (osi$le Gue A<enat)n su6riese una a6ecci)n glandular' (ues uri) cuando toda%a era <o%en& Pero la e<or o$ra de arte es un retrato' un $usto de (iedra cali"a (intada' >allado en *+*2 ante los restos de un taller de escultor' en las ruinas de lo Gue una %e" 6ue la ca(ital de A<enat)n' y Gue >oy se encuentra en el 4useo de -erln& Se cree Gue es de .e6ertiti y constituye sin duda' una de las o$ras de arte egi(cias !s eAGuisita ente $ellas& Ha sido co(iado y 6otogra6iado in6inidad de %eces' y gran nB ero de (ersonas >an (odido ad irar algBn ti(o de re(roducci)n en alguna ocasi)n& P >a llegado casi a 6i<arse en la ente de la gente co o re(resentaci)n ideal de la $elle"a egi(cia' lo Gue es !s $ien ir)nico' (ues (ro$a$le ente .e6ertiti no era sino otra (rincesa asi!tica&

/ los haces crecer para t& hi"o, 3&e emergi de t& c&erpo4 El rey### A"enat n### / s& Esposa 5rincipal### Nefertiti###6
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Entre (arDntesis' dire os Gue es $astante triste Gue el a(arente ente idlico atri onio 6or ado (or A<enat)n y .e6ertiti no 6uera' (or lo Gue (arece' uy duradero& En los Blti os tie (os' .e6ertiti cay) en desgracia y el rey se di%orci) de ella o la desterr)& Alterado y desani ado (or la o$stinada resistencia de los te$anos' A<enat)n to ) la deses(erada decisi)n de a$andonar la gran ciudad real& Con su 6a ilia' y con los cortesanos Gue >a$a logrado con%ertir' decidi) construir' en el *,@@ a& C' una nue%a ca(ital' una ciudad (ura dedicada' desde un (rinci(io' al nue%o culto& Eligi) un lugar en la orilla oriental del .ilo' a edio ca ino entre Te$as y 4en6is' y all erigi) A<etat)n 8el H>ori"onte de At)nI9& En esta ciudad construy) te (los' (alacios y ansiones (ara s is o y (ara la no$le"a leal& El te (lo de At)n era un edi6icio uy (oco con%encional' (ues careca de tec>oJ as' el sol Gue adora$a (oda lucir li$re ente en el interior del te (lo edi6icado en su >onor& En A<etat)n' A<enat)n se retir) del undo real' y se rode) de otro arti6icial Fun undo en Gue >a$a triun6ado su %ersi)n de la religi)nF' y se consagr) a (erseguir al antiguo clero' y a ordenar Gue el no $re de A )n 6uese $orrado de los onu entos' y su(ri idas las re6erencias a los HdiosesI en (lural& La ono ana de A<enat)n lo a(art) de todo otro interDs Gue no 6uera el religioso' >aciDndole descuidar los asuntos ilitares y los (ro$le as eAteriores& Estos Blti os eran a(re iantes' (ues las incursiones de los n) adas toca$an ya Siria (or el este& A A<enat)n le llega$an constante ente ensa<es de sus generales y %irreyes de Siria' in6or !ndole so$re la (eligrosa situaci)n y solicitando re6uer"os& Por lo Gue (arece' A<enat)n ignor) todas las de andas de auAilio& Qui"! era un (aci6ista con%encido y sincero Gue no Guera luc>ar& Qui"! (ensa$a Gue la Bnica $atalla %erdadera era la religiosa y Gue todo lo de !s era secundario& O Gui"! (ensa$a Gue si Egi(to su6ra' ereca estos su6ri ientos (or >a$er rec>a"ado lo Gue Dl considera$a la %erdadera 6e& CualGuiera Gue 6uese la ra")n' el (restigio eAterior de Egi(to eA(eri ent) un decli%e desastroso' y todo lo ganado y conser%ado (or Tut osis III y sus sucesores en el siglo anterior aca$) (erdiDndose& Al (arecer 6ue durante el reinado de A<enat)n cuando di%ersas tri$us de >a$la >e$rea 6or aron naciones en las 6ronteras de Siria& Estas tri$us se deno ina$an 4oa$' A )n y Edo ' no $res con los Gue esta os 6a iliari"ados gracias a la -i$lia& 4!s i (ortancia Gue estos eAiguos gru(os tri$ales del desierto' Gue a(enas eran algo !s Gue (eGue:as olestias (ara el (oderoso Egi(to' re%isti) el surgi iento' en el norte' de una nue%a gran (otencia& En el Asia 4enor oriental un (ue$lo Gue >a$la$a una lengua indoeuro(ea 86a ilia lingXstica a la Gue (ertenecen la ayora de los actuales idio as euro(eos9 se >a$a con%ertido gradual ente en una naci)n 6uerte& Eran los >atti' co o los lla a$an los $a$ilonios' los >ititas de la -i$lia' y es (or este no $re (or el Gue se los conoce general ente& Durante el tie (o en Gue Egi(to >a$a estado $a<o el yugo >icso' los >ititas >a$an go"ado de un (erodo de (odero $a<o onarcas e6icientes& Este es el (erodo del HI (erio AntiguoI >itita' Gue se (rolonga del *235 al *355 a& C& Sin e $argo' el surgi iento de 4itanni (ro%oc) el decli%e de este I (erio Antiguo' y en tie (os de Hats>e(sut los >ititas eran tri$utarios de 4itanni& Cuando el (odero de 4itanni 6ue Gue$rado (or Tut osis III' los >ititas %ol%ieron a tener una o(ortunidad' reco$rando el terreno (erdido' y gan!ndolo a edida Gue 4itanni lo (erda& En el *,23 a& C&' un onarca' Gue tena el HlGuidoI no $re de S>u$$iluliu su$i) al trono >itita& Este reorgani") el (as con su o cuidado' esta$leciendo un (oder central y re6or"ando al e<Drcito& Cuando A<enat)n accedi) al trono egi(cio y co en") a (reocu(arse (or Fy a (reocu(ar al (ue$lo egi(cioF con contro%ersias religiosas' S>u$$iluliu %io llegada su o(ortunidad& Inici) una enDrgica ca (a:a contra 4itanni' Gue (or aGuel entonces era aliada o' en realidad' ttere de Egi(to&
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4itanni solicit) ayuda de Egi(to' (ero Dsta nunca lleg)& As declin) r!(ida ente y en el transcurso de un siglo desa(areci) de la >istoria' de<ando su lugar al (oderoso HI (erio .ue%oI >itita Gue a>ora se en6renta$a a Egi(to a ena"adora ente& El fracaso de la reforma A<enat)n uri) en el *,3, a& C&' de<ando tras de s a seis >i<as (ero a ningBn >i<o& Dos de sus yernos reinaron durante $re%e tie (o tras su uerte' e incluso en el curso de estos cortos (erodos de tie (o las trans6or aciones intentadas (or el re6or ador co en"aron a alograrse y a desa(arecer co o si nunca >u$iesen eAistidoJ Gueda$a el da:o irre(ara$le Gue la contro%ersia religiosa >a$a ocasionado a Egi(to& Los con%ersos de la religi)n de A<enat)n a$andonaron r!(ida ente la nue%a religi)n& La ciudad de A<etat)n 6ue gradual ente a$andonada' des antelada y se de<) Gue se >undiera en el (ol%o co o si 6uese una orada de (er%ersos de onios& Los sacerdotes de la antigua religi)n recu(eraron su (oder (rogresi%a ente y %ol%ieron a ca $iarlo todo& Tutan<at)n' el segundo yerno de A<etat)n Gue lleg) a reinar y Gue 6ue 6ara)n del *,32 a *,0, a& C&' ca $i) su no $re (or el de TutanL>a )n' co o testi onio 6ara)nico o6icial de Gue A )n >a$a %uelto a su (uesto de dios (rinci(al& Con todo' Gued) un eco de A<enat)n Gue re(ercutira >asta los tie (os recientes& En el lugar de la desa(arecida A<etat)n se encuentra >oy la ciudad de Tell el1A arna& En *//2' una ca (esina descu$ri) un escondri<o Gue contena unas trescientas ta$lillas de arcilla con inscri(ciones cunei6or es 8la escritura de -a$ilonia Gue ya entonces los arGue)logos co (rendan $ien9& Resultaron ser ensa<es de los reyes asi!ticos de -a$ilonia' Asina y 4itanni a la corte real egi(cia Fy ta $iDn de los (rnci(es %asallos de Siria' Gue (edan ayuda ante la (resi)n de los n) adas in%asoresF& En unos (ocos a:os se iniciaron cuidadosas eAca%aciones en la "ona& Co o A<etat)n >a$a sido edi6icada a (artir de la nada en territorio %irgen y de$ido a Gue la ciudad >a$a sido a$andonada (ara sie (re' tras la uerte de A<etat)n' y (uesto Gue ninguna edi6icaci)n (osterior se >a$a %uelto a construir en aGuel lugar' constituy) un >alla"go de %alor inesti a$le (ara deter inar la a (litud de la re6or a religiosa intentada (or A<enat)n' (or no >a$lar de los detalles re6erentes a la di(lo acia y a los aconteci ientos ilitares de la D(oca& De >ec>o' 6ue tan co (leto el deseo clerical de %engan"a y tan (er6ecta su la$oriosidad (ara su(ri ir todos los %estigios de A<enat)n de las estructuras onu entales de Egi(to' Gue si no >u$iDra os encontrado estos registros' >a$ra os ter inado (or sa$er uy (oco' o nada' acerca de esta i (ortante D(oca (ara la >istoria de Egi(to y de la religi)n& Las Hcartas de Tell el1A arnaI constituyeron el descu$ri iento egi(cio !s i (ortante des(uDs de la Piedra de Rosetta& El yerno de A<enat)n' TutanL>a )n' (osi$ilit) otro gran descu$ri iento' un gran tesoro Fy en esta ocasi)n en sentido literalF& En s is o 6ue un 6ara)n sin ninguna i (ortancia& S)lo conta$a doce a:os cuando accedi) al trono y escasa ente su(era$a los %einte cuando uri)& Con todo' tras su uerte reci$i) los suntuosos 6unerales usuales& Su tu $a 6ue saGueada una %e"' (ero (or suerte' sus ladrones 6ueron ca(turados durante el ro$o y o$ligados a de%ol%er el $otn& Qui"! se di6undi) la noticia de la 6or"ada de%oluci)n y (or ello la tu $a no 6ue 6or"ada de nue%o& Dos siglos !s tarde' cuando se esta$a eAca%ando una tu $a (ara otro 6ara)n' las (iedras 6ueron dis(uestas de tal 6or a Gue cu$rieran la entrada de la tu $a de TutanL>a )n& As (er aneci) cu$ierta e intacta& Hacia el *555 a& C' >a$a sido saGueada cada (ir! ide conocida y cada tu $a eAca%ada en la roca& .ingBn tesoro (er aneci) en su sitio' eAce(to el de TutanL>a )n& En *+22 una eA(edici)n arGueol)gica $rit!nica' $a<o la direcci)n de Lord Carnar%on y HoYard Carter' descu$ri) accidental ente la tu $a y desenterr) el tesoro' suntuoso y
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agn6ico& A(arte de su grandiosidad y de su utilidad (ara el estudio de la cultura del antiguo Egi(to' el (rinci(al interDs del descu$ri iento reside en la 6or a en Gue dio lugar al ito de la H aldici)n del 6ara)nI& Lord Carnar%on uri) enos de un a:o des(uDs del descu$ri iento co o resultado de una (icadura de osGuito in6ectada co (licada con una neu ona& Todos los su(le entos do inicales re(rodu<eron la noticia y suscitaron ate ori"ados' una (olD ica al res(ecto' (ero es $astante (oco (ro$a$le Gue la uerte tenga nada Gue %er con ninguna aldici)n del 6ara)n& Tras el desastroso 6racaso de A<enat)n' la Dinasta KMIII Gue >a$a (ro(orcionado a Egi(to dos siglos de gloria' 6ue desli"!ndose >acia un lasti oso 6inal& A TutanL>a )n le sucedi) un 6ara)n lla ado Ay' Gue trat) de antener las creencias de A<enat)n' (ero Dste era un intento co (leta ente deses(erado& La liGuidaci)n 6inal del culto de At)n 6ue enco endada (or el i (laca$le clero a un general& Por lo co Bn' los generales constituyen una 6uer"a conser%adora o(uesta a los ca $ios sociales& A esto se a:ada' en este caso' la eAas(eraci)n (or el decli%e del (restigio ilitar egi(cio& ;n general lla ado Hore >e$ se con%irti) en 6ara)n en el *,,+ a& C&' sucediendo a Ay' y $a<o su go$ierno %ol%ieron con toda su 6uer"a las %ie<as costu $res& En realidad' Hore >e$ no (erteneca a la Dinasta KMIII' (ero' (or lo general' se lo incluye co o el Blti o ie $ro de este lina<e' (ues >a$a sido un o6icial i (ortante con A<enat)n y no 6und) una dinasta reinante (ro(ia& El orden 6ue restaurado y se en%iaron eA(ediciones egi(cias (ara resta$lecer el i (erio en .u$ia& Sin e $argo' no se intent) nada res(ecto a Siria& S>u$$iluliu >a$a uerto en el *,,3 a& C&' (ero >a$a de<ado tras de s un (odero >itita con el Gue Hore >e$ (re6iri) no enredarse& Hore >e$ uri) en el *,50 a& C&' y uno de sus generales ascendi) al trono con el no $re de Ra sDs I 8o Ra eses I9J Dste era $astante %ie<o y s)lo rein) un a:o a(roAi ada ente& Ound)' sin e $argo' una dinasta' (or lo Gue se le considera el (ri er rey de la Dinasta KIK& Su >i<o Seti I le sucedi) en el *,5, a& C&' y (or 6in los egi(cios %ieron c) o se recu(era$a todo su (odero& El nue%o 6ara)n in%adi) Siria e >i"o sentir una %e" !s la 6uer"a de Egi(to en aGuella regi)n& Pero no todo le 6ue tan 6!cil con los >ititas' y >u$o de llegar con ellos a una (a" de co (ro iso& Consigui) ta $iDn %encer a los li$ios& En el interior' edi6ic) te (los uy ela$orados en Te$as y A$idos' ciudad situada a cien illas ro a$a<o de Te$as& Construy) asi is o una ela$orada tu $a (ara s is o en el 6arall)n donde dor an los reyes de la Dinasta KMIII 8o donde de$eran >a$er dor ido si sus tu $as no >u$ieran sido saGueadas9& Todo era co o en los %ie<os tie (osJ o' !s $ien' (oda >a$er sido co o en los %ie<os tie (os de no ser (or la >erencia de<ada (or el inesta$le (erodo de A<enat)n& Los >ititas seguan estando (resentes y >a$a Gue en6rentarse con ellos& P esto i$a a ser un (ro$le a (ara el >i<o y sucesor de Seti I' un 6ara)n Gue' sin duda' i$a a ser el !s lla ati%o de todos los Gue se >a$an sentado en el trono egi(cio& El gran egotista Hi<o de Seti I 6ue Ra sDs II' Gue le sucedi) siendo aBn <o%en' en el *2+5 a& C' y Gue reinara durante sesenta y siete a:os' el reinado !s largo de la >istoria egi(cia' si eAce(tua os el de Pe(i II& Su reinado se caracteri") (or una eAce(cional autoala$an"a& El (oder de Ra sDs era a$soluto' y cu$ri) Egi(to' de un eAtre o a otro' con onu entos en su >onor' con inscri(ciones Gue relata$an <actanciosa ente sus %ictorias y su grande"a& .o %acil) ta (oco en (oner su no $re en onu entos !s antiguos y en a(ro(iarse de las >a"a:as de sus (redecesores&

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A (li) las ya %astas estructuras del enor e y co (le<o te (lo de Te$as 8Gue >oy se conoce co o NarnaL9' y le%ant) o$eliscos y estatuas colosales en su >onor& ;na %e" >ec>o esto' el co (le<o te (lo alcan") (r!ctica ente su 6or a de6initi%a' y 6ue el ayor te (lo 8en ta a:o9 nunca construido' ni entonces ni a>ora& ;na sala' la Sala Hi()stila' es la ayor na%e del te (lo' cu$riendo 30&555 (ies cuadrados& Su tec>o esta$a sustentado (or un %erdadero $osGue de gigantescas colu nas F*,0 en totalF' algunas de las cuales tena *2 (ies de grosor y @+ (ies de altura& -a<o su reinado' Te$as alcan") su cenit' eAtendiDndose a a $os lados del .ilo' con un contorno de urallas de *0 illas de longitud y una gran acu ulaci)n de riGue"as tradas de todos los con6ines del undo ci%ili"ado& Otros (ue$los' Gue %ieron u oyeron ru ores al res(ecto' Guedaron su idos en un ara%illado te or& As' (or e<e (lo' Te$as es encionada en la Il!ada, (oe a D(ico en el Gue el (oeta griego Ho ero 8Gue (osi$le ente lo co (uso tres siglos des(uDs de la D(oca de Ra sDs II9 canta$a la guerra de Troya' Gue tu%o lugar no uc>o tie (o des(uDs de la uerte de Ra sDs& En el (oe a' Ho ero dice (or $oca de AGuiles' cuando Dste rec>a"a los so$ornos (ara %ol%er a la guerra' Gue ninguna cantidad de dinero (oda inducirle a >acerlo& H.o' aunGue e o6recieran&&& todo lo Gue contiene la Te$as egi(cia' Gue conser%a los ayores tesoros del undo' Te$as' con sus cien (uertas' donde doscientos >o $res salen (or cada (uerta con ca$allos y carros&&&I Pero el tie (o' todo lo (uede' y Te$as >ace tie (o Gue desa(areci)' y el agn6ico te (lo de NarnaL est! en ruinas' Gue no (or i (onentes de<an de ser s)lo ruinas& ;na de las estatuas de Ra sDs' la ayor construida en Egi(to' est! >oy rota y derri$ada& Oue su cada ca$eza, 8o los in6or es re6erentes a ella9 lo Gue ins(ir) al (oeta inglDs Percy -yss>e S>elley su escalo6riante (oe a ir)nico HO"y andiasI: Hall2 a &n via"ero proveniente de &n antig&o pa!s 3&e di"o4 78os enormes y rotas piernas de piedra 0e elevan en el desierto### *erca de ellas, en la arena, %edio enterrado, yace &n rostro destrozado, con eno"ados / fr&ncidos la$ios, y despectivo gesto de fr!o mando, *&entan (&e s& esc&ltor conoc!a $ien estas pasiones 3&e a.n so$reviven, gra$adas en estos o$"etos sin vida, La mano (&e las escarneci , y el coraz n (&e aliment 4 / en s& pedestal aparecen estas pala$ras4 -%i nom$re es 9zymandias, rey de reyes4 *ontempla mis o$ras t. el 5oderoso, y pierde toda esperanza!Nada (&eda de todo esto# Alrededor, las r&inas 8e este colosal h&ndimiento, infinitas y desn&das 0olitarias y &niformes las arenas se e1tienden a lo le"os#6 .o s)lo 6ue en NarnaL donde Ra sDs II (uso en (r!ctica su enor e egocentris o& 4uy >acia el sur' a *25 illas ro arri$a' >acia la Pri era Catarata' donde (or lo general' no solan a%enturarse los constructores egi(cios' edi6ic) un te (lo nota$le& En la actualidad' en este lugar' se le%anta la ciudad de A$B Si $el' ador ecida a lo largo de siglos de ol%ido& La gran reliGuia del (asado 6ue descu$ierta en */*2 (or el eA(lorador sui"o Co>ann LudYig -urcL>ardt& En una de(resi)n del ta<o >all) cuatro enor es 6iguras sedentes de Ra sDs II' cada una de ellas de @3 (ies de altura& Esta$an en co (a:a de
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Historia de los egipcios

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estatuas enores de otros ie $ros de la 6a ilia real& Oor an (arte del te (lo erigido en >onor de Ra' el dios1sol& El dios1sol era la di%inidad 6a%orita de Ra sDs' y el (ro(io no $re del 6ara)n egi(cio signi6ica H>i<o de RaI& El te (lo est! orientado de 6or a Gue el sol naciente (enetre en su interior y caiga so$re las estatuas de Ra' y Ra sDs 8RGuiDn otro (odra serS9 est! en el centro& En *+@5 co en") a construirse una enor e (resa cerca de la Pri era Catarata' 6or !ndose un lago largo y anc>o corriente arri$a' a (artir de la (resa& El te (lo y las colosales estatuas de A$B Si $el >a$ran Guedado $a<o las aguas de no >a$erse >ec>o algo al res(ecto& Pero tras tre endos es6uer"os y enor es gastos' se (udo trans(ortar la ayor (arte de este co (le<o a terrenos !s ele%ados& Si el es(ritu de Ra sDs >u$iese (odido conte (lar esta o(eraci)n' se >a$ra sentido satis6ec>o' indiscuti$le ente& Oue tan i (resionante la autoadoraci)n de Ra sDs' y la (ro(aganda a su 6a%or tan e6iciente' Gue en ocasiones se le deno ina Ra sDs el Grande& SegBn i odo de %er' sera !s adecuado lla arlo Ra sDs el Ego anaco& 4ilitar ente' Ra sDs II da la i (resi)n de >a$er restaurado el gran i (erio de Tut osis III' (ero la i (resi)n es 6alsa& Sin duda' .u$ia se encontra$a $a<o do inio egi(cio' >asta la Cuarta Catarata' y los li$ios continua$an so etidos& Pero aBn Gueda$a Siria y' en el norte de Siria' el (odero >itita& En los (ri eros tie (os de su reinado Ra sDs II arc>) contra los >ititas' y en el *2/@ a& C& se en6rent) a Dstos en la gran $atalla de Nades>' ciudad Gue un siglo antes >a$a enca$e"ado la coalici)n cananea contra Tut osis III& El desarrollo de la $atalla es oscuro& El Bnico relato Gue (osee os es la %ersi)n o6icial de las inscri(ciones de Ra sDs& SegBn (arece el e<Drcito egi(cio 6ue cogido des(re%enido y casi estu%o a (unto de ser >ec>o (eda"os (or la a%asalladora ca$allera >itita& Se >a$a iniciado ya la retirada' y el (ro(io Ra sDs II y su guardia (ersonal esta$an siendo atacados& Pero' de re(ente' Ra sDs' desec>ando toda (recauci)n' deter in) %encer o orir' y atacando al ene igo sin ninguna ayuda' lo antu%o a raya >asta la llegada de re6uer"os& Reani ados (or el 6ant!stico %alor de su 6ara)n' el e<Drcito se recu(er)' y trans6or ) una derrota ya cantada en %ictoria' a(lastando a los >ititas& Que se nos (erdone si nos resisti os a creer todo esto& Ra sDs era (er6ecta ente ca(a" de contar toda clase de entiras acerca de s is o' y no >ay (or GuD to ar en serio la i agen del 6ara)n en el (a(el de un HDrcules o de un Sans)n' luc>ando solo contra todo un e<Drcito& .i >ay (or GuD creer Gue la $atalla de Nades> 6uese real ente una gran %ictoria egi(cia& Es uy dudoso Gue lo >aya sido' (ues el (odero >itita no dis inuy) un !(ice des(uDs de la $atalla' y Ra sDs tu%o Gue co $atir a los >ititas durante otros diecisiete a:os& Lo !s (ro$a$le es Gue la $atalla de Nades> no 6uese decisi%a' o' en todo caso' constituyera una a(retada %ictoria >itita& A (esar de la des edida <actancia de Ra sDs II' Egi(to aca$ara 6ir ando un tratado de (a" en el *2@+ a& C&' en el Gue se reconoca la do inaci)n >itita en el sur del Eu6rates' y (or el Gue la so$erana egi(cia Gueda$a li itada a la (orci)n de Siria !s (r)Ai a a Egi(to& Ra sDs se con6or ) con incor(orar una (rincesa >itita a su >arDn' co o 6or a de sellar el contrato' y el resto de su reinado se desarroll) $a<o el signo de la (a"& As (ues' aunGue pareciese Gue Ra sDs II era Tut osis III redi%i%o' y Gue con Dl Egi(to logr) recu(erar su !Ai o (odero' no 6ue as& Tut osis III tena en el norte a un 4itanni derrotado y tri$utarioJ Ra sDs II tena all a un (oderoso e in%icto i (erio >itita& Con todo' la larga y sangrienta guerra entre las dos (otencias 6ue 6atal (ara a $as& AunGue (arecan 6uertes' su %igor interno >a$a Guedado a$soluta ente soca%ado (or la (rolongada luc>a' y ninguna de las dos esta$a ya en condiciones de resistir los gol(es de cualGuier ad%ersario nue%o y ro$usto&
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SegBn la tradici)n' Ra sDs II es el HOara)n de la Cauti%idadI' el Gue' segBn el Li$ro del :1odo de la -i$lia' escla%i") a los israelitas' so etiDndolos a (enosas tareas& ;na de las ra"ones (ara (ensar as es el co entario segBn el cual los israelitas Hedi6icaron (ara el 6ara)n las ciudades al acenes de Pit>o y Raa sesI ;:1odo, *:**9& Esto (arece $astante (osi$le& La Dinasta KIK (arece tener su origen en la (orci)n oriental del Delta' donde los israelitas' segBn la leyenda $$lica' %i%an en Gos>en& Ra sDs dedic) natural atenci)n a su territorio (atrio' edi6icando un te (lo en Tanis' cerca de la dese $ocadura !s oriental del .ilo' y ele%ando en su interior un coloso de +5 (ies Gue 8o$%ia ente9 re(resenta$a al (ro(io 6ara)n& Construy) ta $iDn ela$orados (alacios y al acenes 8no Hciudades de tesorosI co o se tradu<o eGui%ocada ente en la %ersi)n del rey Caco$o9 a los Gue se re6iere la -i$lia& Ra sDs de$i) utili"ar estos al acenes (ara a(ro%isionar a sus e<Drcitos durante las ca (a:as de Siria contra los >ititas& P no >ay duda de Gue (ara su construcci)n e (le) tra$a<adores 6or"ados locales& La (rolongada duraci)n del reinado de Ra sDs II' co o en el caso de Pe(i II' 6ue 6unesta (ara Egi(to& El %igor de Ra sDs declin)J desea$a descansar& La no$le"a au ent) su (oder y el e<Drcito decay)& Cada %e" !s' Ra sDs o(ta$a (or nutrir a sus e<Drcitos con eAtran<eros ercenarios' Gue co $atan a ca $io de un sueldo' en %e" de >acerlo (or de$er y (atriotis o& Esta >a sido una tra (a en la Gue >an cado re(etida ente a lo largo de los siglos naciones (r)s(eras y seguras& Los ciudadanos' ricos y aco odados' no %en ninguna utilidad en so(ortar la dure"a de la %ida ilitar' cuando >ay eAtran<eros ansiosos de >acerlo en su lugar (or una (aga& Es !s sencillo darles un (oco de dinero' del Gue >ay gran cantidad' Gue (ri%arse de tie (o y co odidad' de los Gue nunca >ay $astante& Para los go$ernantes' ade !s' los ercenarios son (re6eri$les incluso a los soldados nati%os' ya Gue los (ri eros (ueden en6rentarse con ayor seguridad y sin (iedad a los des)rdenes internos& Pero todas sus (osi$les %enta<as son in6inita ente in6eriores a sus grandes des%enta<as& En (ri er lugar' si la naci)n atra%iesa tie (os di6ciles y no (uede (agar a sus ercenarios' estos soldados (ueden saGuear alegre ente lo Gue estD a su alcance y (ro%ocar ayor terror y (eligro en el (as Gue un ene igo in%asor& En segundo lugar' cuando los go$ernantes co ien"an a de(ender de los ercenarios (ara sus guerras y de sus guardias de cor(s' aca$an con%irtiDndose en instru entos de estos ercenarios' no (ueden dar un (aso si aGuDllos no lo a(rue$an y' al 6inal' se %en reducidos a la condici)n de arionetas o cad!%eres& Esto >a sucedido una y otra %e" a lo largo de la >istoria& El fin de la gloria Por 6in' Ra sDs II ter in) su largo reinado en el *22, a& C&' uriendo a una edad (r)Ai a a los no%enta a:os& Su uerte (areci) llegar en un gran o ento& El i (erio esta$a !s eAtendido Gue nunca' y (recisa ente su ene igo !s i (ortante co en"a$a a de$ilitarse ines(erada ente& Esto no se de$i) a ningBn es6uer"o directo de Egi(to' sino !s $ien a los e6ectos de la inesta$ilidad interna y de la guerra ci%il& Por otro lado' Egi(to era rico' (r)s(ero y esta$a en (a"& El (ro(io Ra sDs' Gue >a$a tenido nu erosas es(osas' de<) tras de s una %erdadera ultitud de >i<os e >i<as& El sucesor de Ra sDs 6ue 4erne(ta>' su deci otercer >i<o& 4erne(ta>' Gue ya tena sesenta a:os' intent) (roseguir la (oltica de su (adre& Re(ri i) las re$eliones de la (orci)n egi(cia de Siria y' al >acerlo' inscri$i) el no $re de Israel' (or (ri era %e"' en la >istoria& Al (arecer' co o en tie (os de A<enat)n' n) adas del desierto' (ro%enientes del este' esta$an acerc!ndose en asa >acia las ciudades cananeas& Los n) adas eran esta %e" el (ue$lo Gue (osterior ente entrara en la Historia con el no $re de israelitas& Estos >allaron en su ca ino a las ciudades cananeas' rodeadas (or los reinos de A )n' 4oa$ y Edo ' 6undados en la D(oca de A<enat)n (or (o$laciones e (arentadas con los israelitas& En este caso la sangre no result) ser !s es(esa Gue el agua y los reinos ya esta$lecidos se o(usieron
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a los reciDn llegados& Parece ser Gue el e<Drcito de 4erne(ta> to ) (arte en la luc>a y o$tu%o una %ictoria' (ues en la inscri(ci)n de 4erne(ta> Dste se <acta del >ec>o de Gue HIsrael est! arrasado y no tiene se illasI& En otras (ala$ras' su (otencial >u ano 6ue destruido& Es e%idente Gue esto no era sino una de las eAageraciones (ro(ias de todos los (artes de guerra o6iciales& SegBn (arece' 4erne(ta> dirigi) ca (a:as triun6antes ta $iDn en LidiaJ (ero la c>is(a se encendi) y (ro%ino de un lugar co (leta ente ines(erado& Los in%asores cayeron so$re Egi(to desde un lugar Gue se >a$a dado (or seguro durante iles de a:os: desde el ar& Los egi(cios no >a$an sido nunca un (ue$lo arinero y sie (re >a$an %i%ido en (a" con los cretenses' (ue$lo de na%egantes& Sin e $argo' la ci%ili"aci)n cretense >a$a di6undido su cultura en el continente euro(eo' >acia el norte' en la regi)n Gue conoce os co o Grecia& Durante el (erodo de la do inaci)n de los >icsos so$re Egi(to (ue$los de >a$la griega >a$an erigido $ellas ciudades en el continente y >a$an ado(tado las 6or as de %ida cretenses& Pero ientras Gue Creta' cuya riGue"a de(enda del ono(olio del co ercio editerr!neo' >a$a seguido sie (re ca inos (ac6icos' no ocurra lo is o con las tri$us griegas del continente& Luc>a$an entre s %iolenta ente y se >alla$an sie (re en (eligro de ser in%adidos de nue%o (or otras tri$us del norte& Erigieron ciudades con es(essi as urallasJ la (rinci(al se lla ) 4icenas' (or lo Gue este (ri er (erodo de la >istoria griega se deno ina Z(oca 4icDnica&

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Los icDnicos' en%ueltos en continuas guerras' desarrollaron de(uradas tDcnicas ilitares' y una %e" >u$ieron a(rendido a construir $arcos' se a%enturaron (or los ares' y la (ro(ia Creta no 6ue ca(a" de >acerles 6rente& 4ientras Egi(to atra%esa$a un (erodo de (odero' en el o ento de a(ogeo de la Dinasta KMIII' los (iratas icDnicos co (letaron la conGuista y ocu(aci)n de Creta& Pero los (iratas se >alla$an uy distantes' al otro lado de lo Gue a los egi(cios les (areca un %asto e insal%a$le $ra"o de agua salada& .adie te a nada en el con6iado Egi(to de los das i (eriales& P los egi(cios continuaron sintiDndose seguros 6rente a esas gentes del norte durante los dos siglos (osteriores a la ocu(aci)n icDnica de Creta& P esta situaci)n (oda >a$er
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continuado (or !s tie (o' (ero los (ro(ios icDnicos su6ran (resiones desde el norte' donde >a$ita$an otras tri$us de >a$la griega !s (ri iti%as' Gue aBn no >a$an sentido el in6lu<o sua%i"ante de la ci%ili"aci)n cretense& Lo Gue sentan' en ca $io' era el duro i (ulso del >ierro& Durante dos il a:os las ar aduras se >a$an 6a$ricado con $ronce' aunGue el >ierro se >a$a utili"ado (ara >acer escudos !s duros' (untas !s agu"adas y duraderas y 6ilos !s cortantes& El (ro$le a era Gue el >ierro resulta$a ser un etal eAcesi%a ente raro' Gue se o$tena Bnica ente de 6or a uy ocasional' cuando se encontra$an eteoritos& El >ierro (oda o$tenerse en inas en terreno rocoso' co o el co$re' (ero de anera no tan 6!cil co o Dste& Se necesita$a alcan"ar ayores te (eraturas y una tDcnica !s co (licada& Parece ser Gue 6ueron los >ititas los (ri eros Gue idearon un Dtodo (r!ctico (ara 6undir el ineral de >ierro& Los conoci ientos re6erentes a esas tDcnicas se di6undieron (ronto' y los e<Drcitos co en"aron a reci$ir (eGue:as re esas de ar as de >ierro& Las (ri iti%as tri$us griegas' lla adas dorias' (osean algunas ar as de >ierro' lo Gue ulti(lica$a su (resi)n so$re los icDnicos& Los icDnicos' %iendo Gue las cosas en el norte se (onan cada %e" !s di6ciles' encontraron un ali%io en la eA(ansi)n >acia el sur y el este& La guerra de Troya tu%o lugar en tie (os de 4erne(ta>' o uy (oco des(uDs' y se de$i) (ro$a$le ente a un e (u<e icDnico >acia el este& Otras $andas de (iratas se des(la"aron >acia el sur' dese $arcando en las costas li$ias& Con la decidida ayuda de las tri$us li$ias co en"aron a e6ectuar incursiones en las ricas tierras egi(cias& 8Las leyendas griegas nos cuentan c) o 4enelao' rey de Es(arta' cuando %ol%a de la guerra de Troya' (as) algBn tie (o en Egi(to' lo Gue Gui"! sea un $orroso recuerdo de las antiguas >a"a:as reali"adas en las costas a6ricanas&9 En realidad' toda la orilla oriental del 4editerr!neo se >alla$a en lla as& Los 6rigios' (ue$lo del oeste de Asia 4enor' arre etieron >acia el este contra una naci)n >itita desgarrada y ensangrentada' Gue esta$a casi al $orde del suicidio a causa de una guerra ci%il& Los 6rigios co (letaron la tarea de la contienda ci%il y >acia el *255 a& C' el i (erio >itita' Gue (or algBn tie (o >a$a dis(utado a Egi(to el lidera"go del undo ci%ili"ado' llega$a a su 6in y desa(areci)' co o 6uer"a de i (ortancia' de la Historia& 8Con todo' las ciudades >ititas su$sistieron en Siria' y uno de los soldados del e<Drcito del rey Da%id de Israel 6ue' dos siglos des(uDs' ;ria> el Hitita9& Egi(to atra%esa$a un (erodo de caos co o resultado de las incursiones de estos HPue$los del 4arI: el Bnico no $re Gue su(ieron darles los con6usos egi(cios& Pero a di6erencia del reino >itita' Egi(to' %acilante y con los o<os %idriosos co o consecuencia de los es6uer"os reali"ados (ara rec>a"ar a los (ue$los del ar logr) so$re%i%ir& Ca !s %ol%era a ser todo igual Gue antes& SegBn la tradici)n' 4erne(ta> 6ue el HOara)n del ZAodoI' aGuel so$re el Gue se a$atieron las (lagas concitadas (or 4oisDs' y aGuel Gue result) a>ogado en el ar Ro<o& Puede Gue algo de esto 6uera cierto' y Gue la >istoria de las (lagas se originase en el $orroso recuerdo de la cat!stro6e Gue sacudi) a Egi(to tras el dese $arco de los (iratas y el saGueo del (as& En realidad' durante los des)rdenes' algunos de los escla%os asi!ticos del (as (udieron uy $ien a(ro%ec>ar la o(ortunidad (ara >uir y unirse a sus (arientes Gue esta$an intentando conGuistar Cana!n& AunGue uc>a gente ace(ta las narraciones $$licas al (ie de la letra' el >ec>o indiscuti$le es Gue en ninguno de los escritos >ist)ricos egi(cios conocidos se enciona a los israelitas escla%i"ados' a 4oisDs o a las (lagas $$licas& P' cierta ente' ta (oco >ay re6erencia alguna a un 6ara)n a>ogado en el ar Ro<o& Pero' aunGue los detalles $$licos se consideran eAageraciones legendarias surgidas con la trans isi)n oral de las >istorias' es (osi$le Gue el nBcleo $!sico sea realJ es decir' Gue
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los asi!ticos entraran en Egi(to durante la D(oca de los >icsos' 6ueran escla%i"ados durante el I (erio .ue%o y tratados con es(ecial dure"a $a<o Ra sDs II' y Gue esca(aron en tie (os de 4erne(ta> (ara unirse a los israelitas Gue esta$an atacando a las ciudades cananeas& En realidad (ode os (reguntarnos incluso si el culto de At)n esta$lecido (or A<enat)n (udo so$re%i%ir a lo largo de siglo y edio' transcurrido desde la D(oca del rey >erDtico& RPudo %i%ir una inora religiosa' des(reciada y (erseguida' de anera tan >u ilde y %il co o (ara no ser encionada en los anales e inscri(ciones o6icialesS REncontrara audiencia entre los escla%os asi!ticos' ta $iDn des(reciados y (erseguidosS P cuando los asi!ticos (artieron' Rse lle%aron consigo la noci)n de un dios Bnico' noci)n Gue llegara a arraigar entre los israelitas y Gue' a tra%Ds de ellos' se di6undira entre cientos de illones de (ersonas a lo largo de los siglosS RQuiDn (uede decirloS 4erne(ta> uri) en *2** a& C' y durante los siguientes %einte a:os le sucedieron %arios reyes dD$iles y oscuros& .o o$stante' una %e" !s' surgi) un egi(cio adecuado a la ocasi)nJ y una %e" !s' (areci) Gue Te$as i$a a ser el nBcleo sano (ara un nue%o renaci iento& El go$ernador de Te$as' Gue deca ser descendiente de Ra sDs II' accedi) al trono en el **+2 a& C&' 6undando as la KK Dinasta& Logr) do$legar a los no$les y esta$lecer su do inio so$re todo Egi(to' de<ando un (as uni6icado a su >i<o Ra sDs III' Gue su$i) al trono en el **+5 a& C& Ra sDs III rein) durante treinta y dos a:os' y re(resent) un Blti o aliento de %igor aut)ctono' Gue era (recisa ente lo Gue se necesita$a en ese o ento' (ues Egi(to se encontr) con Gue tena Gue en6rentarse a otra in%asi)n de Pue$los del 4ar& Esta %e" los in%asores se %ean engrosados (or un gru(o lla ado Peleset en las inscri(ciones' y Gue eran' casi con toda seguridad' los 6ilisteos de la -i$lia& Este contingente dese $arc) en la costa eridional del Asia 4enor' (ro%eniente Gui"! de C>i(re' isla situada a setenta illas al sur de esa costa& Los in%asores saGuearon a su (aso las costas orientales del 4editerr!neo' entrando en Egi(to desde Siria co o en su da >a$an >ec>o los >icsos& Sin e $argo' no lograron coger a Ra sDs III (or sor(resa y Dste los derrot) total ente& Para con e orar la %ictoria se gra$aron escenas de la $atalla en los uros de los te (los& ;no de estos $a<orrelie%es uestra a los na%os egi(cios co $atiendo contra los de los 6ilisteos Flo Gue es una de las (ri eras re(resentaciones de una $atalla na%alF& Los derrotados 6ilisteos 6ueron o$ligados a esta$lecerse en la costa al nordeste de Egi(to& Con todo' esta %ictoria re(resent) la Blti a $oGueada de Egi(to y el 6in de su glora& Desde este o ento se re(leg) eA>austo >acia el .ilo y su i (erio se des%aneci)& El I (erio .ue%o >a$a ter inado' tras cuatro siglos de (oder' y ya no >a$ra nunca !s otro I (erio H.o%si oI de igual (odero& Con un Egi(to i (otente' los israelitas irru (ieron a tra%Ds del ro Cord!n' y co en"aron a do inar a las ciudades cananeas& Durante dos siglos israelitas y 6ilisteos luc>aran (or el do inio a las is as (uertas de Egi(to' y Dste ser! inca(a" de o%er un dedo (ara inter%enir en la luc>a en un sentido o en otro&

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7. Dominacin e tran!era Los libios Ra sDs III uri) en el **3/ a& C' y le sucedi) una con6usa serie de reyes' todos ellos lla ados Ra sDs 8de Ra sDs IM a Ra sDs KI9' todos sin i (ortancia' todos dD$iles& Estos reyes son los Ra Dsidas& Durante los oc>enta a:os Gue reinaron estos Ra Dsidas 8**3/1*523 a& C9' todas las tu $as de Te$as' eAce(to una' 6ueron saGueadas& Oueron ro$ados incluso los tesoros 6unerarios del (ro(io Ra sDs II& Con ocasi)n del entierro de uno de estos Ra Dsidas F Ra sDs IM' en el **,/ a&C&F' la tu $a de TutanL>a )n' Gue >a$a go$ernado dos siglos antes' Gued) e6ica" ente cu$ierta' lo Gue le (er iti) (er anecer intacta >asta los tie (os odernos& A edida Gue el (oder de los 6araones declina$a' el de los sacerdotes au enta$a& La %ictoria del clero so$re A<enat)n >a$a arro<ado una so $ra so$re la corona' desde entonces& Incluso Ra sDs II >u$o de andar con cautela en lo Gue res(ecta a los derec>os de los sacerdotes& Durante las Dinastas KIK y KK cada %e" !s tierras' ca (esinos y riGue"as >a$an ido a (arar a anos de Dstos& P co o el (oder de una religi)n arraigada desde uc>o tie (o atr!s tiende a ser conser%ador e intransigente' esto result) ser un al asunto (ara el (as& Los Ra Dsidas 6ueron arionetas en anos del clero Gue' (ro$a$le ente' recorda$a Gue $a<o la do inaci)n de los >icsos los sacerdotes de A )n go$ernaron so$re Te$as y el Alto Egi(to& Cuando' 6inal ente' Ra sDs KI uri) en el *523 a& C&' no ocu() su trono ningBn sucesor directo& En ca $io' el su o sacerdote de A )n Gue era ta $iDn el <e6e del e<Drcito' (uso en (r!ctica lo Gue ya era una realidad' auto(rocla !ndose go$ernante de Egi(to& Pero no lleg) a ser so$erano de un reino uni6icado& En la regi)n del Delta a(areci) un segundo gru(o de go$ernantes' cuya ca(ital 6ue Tanis' la ciudad de Ra sDs II& Este lina<e de (rnci(es tanitas 6ueron deno inados (or 4anet)n Dinasta KKI& Egi(to era en este o ento !s dD$il Gue nunca (ues esta$a di%idido' y la la$or Gue 4enes >a$a lle%ado a ca$o dos il a:os antes (areca de nue%o destruida& Lo Bnico Gue se conoce con certe"a acerca del Egi(to de la Dinasta KKI es una aislada enci)n $$lica Gue' en s is a' su$raya el estado de deterioro en Gue >a$a cado la (oderosa tierra de Tut osis III y de Ra sDs II& Durante la D(oca de la Dinasta KKI 6inali"a la contienda en Siria& Los israelitas >a$an >allado a su lder en el guerrero <udo Da%id' y $a<o su ando' los 6ilisteos >a$an sido co (leta ente derrotados' y so etidas las (eGue:as naciones circundantes& Este 6ue uno de esos raros o entos en la >istoria en Gue las dos ci%ili"aciones del .ilo y de la regi)n del Tigris1EB6rates esta$an atra%esando un (erodo de de$ilidad' dando la o(ortunidad al rey Da%id de 6undar un i (erio israelita Gue llegara a alcan"ar desde la (ennsula del Sina >asta el curso su(erior del ro Eu6rates' a$arcando %irtual ente toda la orilla oriental del 4editerr!neo& Incluso las ciudades costeras cananeas 8es decir' 6enicias9' aun anteniendo su inde(endencia' 6ueron aliados su$ordinados de Da%id y de su >i<o Salo )n& -a<o los reinados de Da%id y de Salo )n Israel 6ue !s 6uerte Gue la (arte de Egi(to go$ernada (or los onarcas de la Dinasta KKI& Egi(to lleg) a considerarse a6ortunado al aliarse con Israel' y el 6ara)n cedi) a una de sus >i<as (ara el >arDn de Salo )n 8* Reyes ,:*9& El no $re del 6ara)n no a(arece en la -i$lia' (ero Salo )n rein) entre el +2, y el +,, a& C' lo Gue coincide casi eAacta ente con los a:os del reinado de Psusennes II' el Blti o rey de la dinasta egi(cia&
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Psusennes tu%o sus di6icultades& Durante las sucesi%as generaciones de de$ilidad egi(cia' el e<Drcito >a$a ido de(endiendo cada %e" !s estrec>a ente de tro(as ercenarias' y en (articular de andos li$ios (ara Gue lo dirigieran& Es casi una e%oluci)n ine%ita$le el Gue un e<Drcito co (uesto (or ercenarios sea d)cil sola ente $a<o el ando de un ercenarioJ y ta $iDn el Gue los generales ercenarios do inen in%aria$le ente el rDgi en' y en ocasiones lo derri$en& Durante el reinado de Psusennes II el co andante era un li$io lla ado S>es>onL& Su a(oyo era a$soluta ente necesario a Psusennes' Gue se %io o$ligado a ace(tar alian"as atri oniales entre las dos 6a ilias& La >i<a del 6ara)n cas) con el >i<o de S>es>onL Fun signo 6atal' (ues de ostra$a clara ente Gue el general a$riga$a intenciones res(ecto al trono F& Es (ro$a$le Gue Psusennes diese otra de sus >i<as a Salo )n' con la es(eran"a de (oder contar con el a(oyo israelita contra la (osi$le usur(aci)n del general& Si 6ue as' el 6ara)n Gued) 6rustrado& En el +05 a& C&' a la uerte de Psusennes II' S>es>onL ocu() el trono tranGuila ente& En realidad' RGuiDn i$a a o(onDrsele' con su e<Drcito ercenario controlando TanisS El nue%o 6ara)n to ) el no $re de S>es>onL I' (ri er onarca de la Dinasta KKII& En ocasiones se la deno ina la Dinasta Li$ia' aunGue resulta enga:oso lla arlo as& .o >u$o una %erdadera conGuista li$ia de Egi(to' y los soldados li$ios Gue reinaron esta$an asi ilados a los odos egi(cios& S>es>onL esta$leci) su ca(ital en -u$astis' a unas treinta y cinco illas ro arri$a de Tanis& Mol%i) a uni6icar el %alle del .ilo' reco$rando el control so$re Te$as& Tras siglo y cuarto de di%isi)n' Egi(to %ol%a a ser una (otencia unida& S>es>onL trat) de %incular a Te$as con el Delta con%irtiendo a su (ro(io >i<o en su o sacerdote de A )n& Posterior ente dirigi) su atenci)n >acia Israel' cuya alian"a con su antecesor le >a$a o6endido (ro$a$le ente& En un (ri er o ento no recurri) al ataGue directo' sino Gue se %ali) de la intriga& El norte de Israel se senta a disgusto con el do inio de una dinasta de Cudea' e intent) re$elarse& La re$eli)n 6ue a(lastada (ero su lder' Cero$oa ' encontr) asilo <unto a S>es>onL& A la uerte de Salo )n' en el +,, a& C&' S>es>onL en%i) de nue%o a Cero$oa a Israel' donde esta %e" la re$eli)n logr) triun6ar& El $re%e i (erio de Da%id y de Salo )n se des oron) (ara sie (re& La (orci)n se(tentrional' la !s eAtensa y la !s rica' conser%) el no $re de Israel y 6ue go$ernada (or reyes Gue no descendan de Da%id& En el sur esta$a el (eGue:o reino de Cud!' centrado alrededor de CerusalDn' donde la dinasta de Da%id retendra el (oder durante !s de tres siglos& S>es>onL se >all) 6rente a un reino de Cud! uy dis inuido' agitado (or las re%ueltas' y esti ) Gue no >a$ra ningBn (eligro en lan"arse a una a%entura eAterior& Co o Tut osis III y Ra sDs II cru") el Sina& Pero esta %e" el en6renta iento no era con un (oderoso 4itanni o con un I (erio >itita& Egi(to no se >a$ra atre%ido a >acerlo en esta eta(a de su >istoria& Era tan s)lo el dD$il Cud! a Guien se ataca$a& En el +2+ a& C&' (ues' S>es>onL in%adi) este (as con resultados Gue >an sido registrados en la -i$lia 8donde el onarca egi(cio es lla ado S>is>aL9& El 6ara)n ocu() CerusalDn' saGue) el Te (lo y' sin ninguna duda' so eti) a Cud! a tri$uto durante algBn tie (o& Co o consecuencia de todo ello' S>es>onL se consider) un conGuistador' erigiendo onu entos en Te$as en los Gue se enu era$an sus conGuistas& Incluso a (li) el te (lo de NarnaL y (uede Gue 6uera durante su reinado cuando se dieron los toGues 6inales a la in ensa Sala Hi()stila& Sin e $argo' S>es>onL no 6ue s)lo el (ri er rey de su dinasta' sino ta $iDn el Bnico Gue ostr) algBn %igor& Su sucesor' OsorLon I' su$i) al trono en el +*+ antes de Cristo' y se
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encontr) con un Egi(to $astante rico y (r)s(ero' (ero a(enas (udo >acer algo !s Gue antenerse& Tras su uerte' en el //, a& C' se reanud) el ineAora$le decli%e& El e<Drcito era ingo$erna$le' y sus generales esta$an e (e:ados en a(oderarse de todo lo Gue esta$a a su alcance& Te$as se se(ar) una %e" !s en el 2@* a& C&' y sus go$ernantes 6ueron incluidos (or 4anet)n en la Dinasta KKIII& Tal era la triste situaci)n de Egi(to en estos o entos' cuando' (or (ri era %e" en su >istoria' el i (ulso conGuistador %ena de .u$ia >acia el norte' en %e" de >acerlo desde Egi(to >acia el sur& Los nubios -a<o el I (erio .ue%o' .u$ia >a$a sido en la (r!ctica una (rolongaci)n eridional de Egi(to& Todos los >alla"gos arGueol)gicos de ese (erodo son entera ente de ti(o egi(cio& Sin e $argo' durante algunos siglos' en tie (os del decli%e egi(cio' .u$ia (arece desa(arecer de nuestra %ista& Indiscuti$le ente' con un Egi(to 6rag entado la ayor (arte del tie (o' y con go$iernos ri%ales en Te$as y en el Delta' no >a$a o(ortunidades (ara Gue los 6araones do inasen los largos tra os del .ilo !s all! de la Pri era Catarata& As' los (ro(ios aut)ctonos >u$ieron de >acerse cargo de .u$ia& El centro de su (oder 6ue esta$lecido' segBn (arece' en .a(ata' situada in ediata ente des(uDs de la Cuarta Catarata& Esta ciudad re(resenta el l ite (r!ctico de la (enetraci)n egi(cia 8Tut osis III de<) en ella una colu na con inscri(ciones9J >a$a eA(eri entado la in6luencia de la re6inada ci%ili"aci)n egi(cia' y aun as' esta$a lo su6iciente ente le<os de Egi(to co o (ara Gue su seguridad no (eligrase' sal%o en casos eAtre os& Sin e $argo' .u$ia sigui) siendo egi(cia (or su cultura& Cuando S>es>onL ocu() Te$as' un gru(o de sacerdotes de A )n se re6ugi) en .a(ata' donde 6ueron $ien reci$idos& Sin duda alguna' se consideraron algo as co o un Hgo$ierno en el eAilioI e incitaron a los (rnci(es nu$ios a in%adir Egi(to y restaurar al clero leal en el (oder& Cierta ente' $a<o la in6luencia de los sacerdotes' .u$ia se >i"o !s (ro6unda ente egi(cia en ateria de religi)n Gue el (ro(io Egi(to' !s ortodoAa en el culto a A )n& A los naturales deseos de sus onarcas nati%os de o$tener la gloria (or edio de la conGuista' se a:adi) la idea de Gue (oda resultar (iadoso $uscar esa gloria& Hacia el 235 a& C&' el a%ance nu$io >acia el norte era un >ec>o& La conGuista no 6ue di6cil' dado Gue un Egi(to tan desorgani"ado era una (resa aseGui$le& El onarca nu$io Nas>ta conGuist) Te$as casi de gol(e' donde 6ueron reinstaurados los descendientes del clero eAilado& El sucesor de Nas>ta' Pian<i' se a%entur) !s >acia el norte' adentr!ndose en el Delta >acia el 2,5 a& C&J se lo considera el (ri er onarca de una nue%a dinasta 8lla ada con 6recuencia Dinasta Eto(e' Gue deri%a del no $re Gue los griegos da$an a la (atria de Pian<i9& En ciertas (artes del Delta dos go$ernantes egi(cios resistieron durante algBn tie (o& 4anet)n considera a los egi(cios co o la Dinasta KKIM' y a los conGuistadores nu$ios' co o la KKM& El >er ano de Pian<i' S>a$aLa' le sucedi) en el trono en el 2*5 a&C&' trasladando la ca(ital de .a(ata a la le<ana' !s grande y !s (restigiosa ciudad de Te$as& ;na %e" !s' sera un error considerar a la Dinasta Eto(e co o un do inio eAtran<ero& Sin duda' los onarcas eran nati%os de regiones eAteriores al Egi(to (ro(ia ente dic>o' (ero' co o la Dinasta Li$ia' cultural ente eran co (leta ente egi(cios& Pero en Asia occidental esta$a surgiendo un nue%o i (erio' Gue i$a a ecli(sar a los antiguos reinos 4itanni y de los >ititas' y Gue i$a a esta$lecer nue%os rDcords de crueldad&

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Los asirios El nue%o i (erio 6ue el de Asiria& Asiria tu%o su origen en el alto Tigris durante la D(oca del I (erio Antiguo egi(cio& To ) (restada su cultura de las ciudades1Estado de la regi)n del Tigris1EB6rates in6erior' y erigi) una (r)s(era naci)n ercantil& Durante algunos siglos Asiria estu%o do inada (or las naciones %ecinas Gue tenan una e<or organi"aci)n ilitar& As' (or e<e (lo' 6ue tri$utara de 4itanni y (artici() en la derrota Gue a esta naci)n in6ligi) Tut osis III& ;n siglo des(uDs cay) $a<o el do inio >itita& Tras el 6in de los >ititas' en el *255 a& C&' (or algBn tie (o las cosas se (usieron $astante di6ciles (ara Asira' ya Gue el caos (ro%ocado (or las igraciones de los Pue$los del 4ar (rodu<o una es(ecie de Edad Oscura Gue a6ect) a todo el Occidente de Asia& Pero entonces ocurri) algo singular y de consecuencias es(ectaculares& Los asirios >a$an a(rendido el secreto de la 6undici)n del >ierro de los >ititas' co o >a$an >ec>o otros (ue$los de la D(oca' (ero aGuDllos 6ueron los (ri eros Gue real ente su(ieron sacar (leno rendi iento del nue%o etal& .o eGui(aron a sus e<Drcitos s)lo con algunos ele entos de >ierro' co o >icieron los dorios Gue >a$an in%adido Grecia' sino Gue crearon gradual ente un e<Drcito' el (ri ero en su gDnero en la >istoria' total ente H6DrreoI& ;na %e" !s' el e6ecto 6ue el de un Har a secretaI' co o lo >a$a sido' il a:os antes' el ca$allo y el carro& Los asirios tu%ieron su (ri er ensayo de %ictoria ilitar cuando su rey' Tiglat>1Pileser I' condu<o sus e<Drcitos >acia occidente' >asta el 4editerr!neo' alrededor del **55 a& C' en tie (os de los Ra Dsidas& Con todo' Asiria se %io o$ligada a retroceder cuando nue%as in%asiones de n) adas cru"aron las regiones occidentales de Asia& Esta %e" se trata$a de tri$us ara eas Gue aca$aran instaurando un reino al norte de Israel y de Cud!& Este reino era deno inado (or los (ro(ios ara eos y (or los israelitas Ara ' (ero en la %ersi)n de la -i$lia del rey Caco$o el reino reci$e el no $re griego de Siria& A(roAi ada ente en los tie (os en Gue la Dinasta Li$ia go$erna$a Egi(to' Asiria se recu(er)& Sus e<Drcitos 6ueron eGui(ados con !Guinas de guerra >asta entonces nunca %istas' co o arietes aci"os' ideados (ara el asedio de ciudades a uralladas& Hacia el /30 a& C&' los e<Drcitos asirios in%adieron Siria y a(enas (udieron ser rec>a"ados (or una coalici)n sirio1 israelita& Pero la de$ilidad de las ci%ili"aciones 6lu%iales' Gue >a$a >ec>o (osi$le el i (erio de Da%id y de Salo )n' era cosa del (asado& El 6in de los (eGue:os reinos de la costa editerr!nea esta$a (r)Ai o& En el 2,2 a& C&' ientras los nu$ios conGuista$an Egi(to' el rey asirio Tiglat>1Pileser III destruy) el reino sirio y ocu() Da asco' su ca(ital& Die" a:os des(uDs' uno de sus sucesores' Sarg)n II' destruy) Israel y ocu() su ca(ital' Sa aria& En el 25* a& C&' el >i<o y sucesor de Sarg)n' SenaGueri$' asedi) la (ro(ia CerusalDn& Los 6araones nu$ios' reciDn instalados en el Delta trataron deses(erada ente de ale<ar la a ena"a asiria& .ada se e<ante >a$a ocurrido desde el tie (o de los >icsos& Los itanni y los >ititas no se >a$an ale<ado de asiado del Eu6rates' (ero los asirios >a$an a%an"ado directa ente >asta las 6ronteras del (ro(io Egi(to& P lo Gue es !s' (ractica$an un ti(o de guerra deli$erada ente s!dico y cruel' (ero uy e6ecti%o 8a corto (la"o9 en lo Gue ata:e a (arali"ar el es(ritu de resistencia y en llenar de (resagios a ena"adores >asta los !ni os !s distantes& Egi(to sa$a Gue tena (ocas o(ortunidades de resistir 6rontal ente a los terri$les e<Drcitos acora"ados asirios& El 6ara)n nu$io S>a$aLa trat)' en ca $io' de in6undir un es(ritu de resistencia en sirios' israelitas' <udeos y 6enicios& Sus e isarios des(arra aron dinero y
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(ala$ras eli6luas (or doGuier' y trataron de >acer lo (osi$le (ara suscitar des)rdenes detr!s de las lneas asiras& Egi(to esta$a acu ulando cuidadosa ente sus (ro(ias 6uer"as y es(era$a Gue' de algBn odo' Asira corriese >acia el desastre' o se encontrase de asiado ocu(ada con una u otra cosa co o (ara tener tie (o (ara Egi(to& Oinal ente' cuando el e<Drcito asirio se encontra$a asediando CerusalDn' S>a$aLa esti ) Gue >a$a llegado la >ora de co $atir y en%i) a su so$rino Ta>arLa contra SenaGueri$& Los egi(cios 6ueron derrotados' (ero la $atalla 6ue dura' y SenaGueti$' con un e<Drcito ya uy de$ilitado' y ante las noticias de re$eliones en su i (erio' decidi) retirarse (or algBn tie (o' y de<ar la luc>a (ara otra ocasi)n& Egi(to (udo sal%arse' y ta $iDn CerusalDn se alegr) de ello' (ues >a$a o$tenido as otro siglo de %ida& SenaGueri$ 6ue asesinado en el @/* a& C' des(uDs de >a$er conseguido re(ri ir todos los des)rdenes y de >a$er (aci6icado sal%a<e ente el I (erio asirio (or edio del terror& Su >i<o' Esar>add)n' (udo (er itirse el lu<o de %ol%er a irar >acia el eAterior& En $uena l)gica' >a$a Gue to ar alguna edida contra Egi(to& 4ientras se (er itiera a Egi(to utili"ar su riGue"a (ara 6o entar intrigas antiasirias' Asira tendra Gue co $atir una re%uelta tras otra& De a> Gue el rey asirio >iciera arc>ar a su e<Drcito >acia el oeste& Por entonces ocu(a$a el trono egi(cio Ta>arLa' y Esar>add)n se >a$ra sentido co (lacido de tener la o(ortunidad de cru"ar su es(ada con el >o $re Gue >a$a des$aratado la (ri era e $estida asiria >acia occidente& Ta>arLa y sus egi(cios (elearon con el cora<e de la deses(eraci)n& En el @23 a& C&' derrotaron clara ente a los asirios en una $atalla' (ero esto s)lo sir%i) (ara retrasar el ine%ita$le 6inal& Tras corregir su (ri er eAceso de con6ian"a' Esar>add)n %ol%i) a la luc>a con ayor decisi)n& En el @2* a& C&' to ) 4en6is y el Delta' y o$lig) a Ta>arLa a >uir al sur& Pero Ta>arLa no esta$a aca$ado& Pre(ar) un contraataGue y descendi) ro a$a<o de la anera !s e6ecti%a& Esar>add)n uri) en el @@/ a& C&' antes de Gue (udiera organi"ar una nue%a eA(edici)nJ (ero su >i<o Asur$ani(al lo >i"o en su lugar& Ca(tur) de nue%o 4en6is' y' ade !s' >i"o algo Gue ni los (ro(ios >icsos >icieron: (erseguir a Ta>arLa >asta su re6ugio de Te$as& En el @@* a& C&' conGuist) y saGue) Te$as' (oniendo 6in a la dinasta de 6araones nu$ios& Estos continuaron reinando en .u$ia durante il a:os !s' (ero su ci%ili"aci)n declin) y su $re%e siglo de grande"a se es6u ) (ara sie (re&

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8. El Egipto satico Los griegos La segunda ocu(aci)n se ita de Egi(to 8la asira9' tu%o lugar il a:os des(uDs de la (ri era 8los >icsos9& La in%asi)n asiria (enetr) !s (ro6unda ente' (ues alcan") Te$as' (ero no 6ue tan intensa& Los asirios se contentaron con go$ernar a tra%Ds de delegados egi(cios reno $rados (or su >ostilidad >acia los nu$ios& Su elegido 6ue un (rnci(e de -a<o Egi(to lla ado .ecao& Prisionero de guerra de los asirios' >a$a estado con ellos el tie (o su6iciente co o (ara a(reciar GuiDnes eran sus a os' y ace(t) ser%irlos co o su %irrey egi(cio& Cu (li) su co etido 6iel ente' uriendo al 6inal al lado de los e<Drcitos de Asur$ani(al' en la guerra contra los nu$ios& Su >i<o Psa tiL Flla ado Psa Dtico (or los griegosF le sucedi) en el trono& Este es(er) con cautela una o(ortunidad (ara ro (er con Asira' (ues era e%idente Gue sus das de gloria >a$an (asado& Asur$ani(al se >alla$a acosado (or gran cantidad de (ro$le as& -a$ilonia se >alla$a en (er(etuo estado de re$elda& El (as inde(endiente de Ela ' al este de -a$ilonia' luc>a$a tena" ente contra Asiria& ;na nue%a oleada de n) adas' los ci erios' descendieron r!(ida ente so$re el Asia 4enor (rocedentes de las tierras al norte del ar .egro y de%astaron todo el (as co o un tornado& El >!$il Asur$ani(al se las ingeni) (ara ane<arlo todo en su $ene6icio& Aca$) con los ela itas en dos ca (a:as' y aniGuil) un reino con %einte siglos de antigXedad tan co (leta ente' Gue >oy da a(enas sa$e os nada de Dl& Menci) ta $iDn a los ci erios& Pero (or todo ello tu%o Gue (agar un (recio' (ues Asur$ani(al no (oda estar en todos los sitios a la %e"& P al estar ocu(ado en otros lugares' no (udo conser%ar Egi(to& Psa Dtico' Gue (roceda con tiento' (udo li$erarse del conGuistador& Contrat) ercenarios del otro lado del 4editerr!neo' en el Asia 4enor occidental' donde aca$a$a de ser 6undado el reino de Lidia so$re las ruinas de los n) adas ci erios& Co o Egi(to' Lidia se >alla$a en las 6ronteras occidentales del I (erio asirio y ta $iDn esta$a ansioso de li$erarse de su yugo& Los ercenarios lidios luc>aron del lado de Psa Dtico' y en el @32 a& C&' la Blti a guarnici)n asiria era eA(ulsada de Egi(to' s)lo nue%e a:os des(uDs del saGueo de Te$as& En su totalidad el e(isodio asirio >a$a durado s)lo %einte a:os y' en con<unto' Egi(to' Gue se >a$a unido 6rente al (eligro eAterior' resurgi) !s 6uerte Gue antes y Psa Dtico aca$) go$ernando co o Psa Dtico I& Egi(to conta$a de nue%o con un 6ara)n nati%o& Psa Dtico 6und) la Dinasta KKMI' con arreglo al c) (uto de 4anet)n& Esta$leci) la ca(ital en Sais' en el $ra"o !s occidental del .ilo' a unas treinta illas del ar& Por ello' la dinasta de Psa Dtico se deno ina' a %eces' ]Dinasta satica]' y el Egi(to de la D(oca' ]Egi(to satico]& Psa Dtico 6ue un so$erano ca(a"' y $a<o su go$ierno Egi(to eA(eri ent) no sola ente una reno%aci)n econ) ica' sino un renaci iento artstico& Se (rodu<o un retorno deli$erado a los tie (os (asados' co o si Egi(to estu%iera ansioso de sacudirse el (ol%o de un undo con6usoJ un undo en el Gue los i (erios asi!ticos se ostra$an !s 6uertes Gue Dl' y en el Gue (ara engrosar sus e<Drcitos >a$a Gue recurrir a $!r$aros reclutados en ultra ar& Pese a ello' se (retenda %ol%er a los grandes das en los Gue s)lo Egi(to eAista y en los Gue era (osi$le ignorar al resto del undo& Los tie (os de los constructores de (ir! ides 6ueron ensal"ados' se estudiaron una %e" !s los ensal os y rituales religiosos Gue a(arecan en esas tu $as antiguas' se re%igori"aron los cl!sicos literarios del I (ero 4edio y se re(araron los da:os causados en Te$as (or los asirios& En todo ello' en realidad' la Dinasta Satica segua las directrices religiosas ortodoAas de los 6araones nu$ios Gue la >a$an (recedido&
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Sin e $argo' el undo conte (or!neo no (oda ser ignorado& Si Psa Dtico as(ira$a a sal%ar a Egi(to' no tena otro re edio Gue llegar a algunas 6)r ulas de con%i%encia con el undo& El 6actor nue%o !s i (ortante 6ue la (resencia de los griegos& Los griegos >a$an atra%esado la Edad Oscura Gue >a$a seguido a la guerra de Troya' y surgan a>ora con creciente gloria& Su (oder y cultura au enta$an r!(ida ente' y >a$an >eredado de sus (redecesores' icDnicos y cretenses' dos cosas Gue los egi(cios considera$an uy %aliosas& Las constantes guerras' de6ensi%as e internas' >a$an ense:ado a los griegos tDcnicas ilitares Gue los >aca iniguala$les co o soldados' >o $re a >o $re& As (ues' durante cinco siglos' los griegos 6ueron los e<ores ercenarios del undo' y ningBn e<Drcito no griego 6ue nunca lo su6iciente ente grande co o (ara no eA(eri entar alguna e<ora con la incor(oraci)n de contingentes griegos' Gue ser%an de (unta de lan"a& Esto 6ue as a (artir del o ento en Gue los griegos desarrollaron cuer(os de in6antera (esada Gue' en co (araci)n con los asi!ticos y egi(cios' (or lo general ar ados ligera ente' constituan casi un tanGue andante& En segundo lugar' los griegos a a$an el ar& Conta$an con una tradici)n arinera s)lo su(erada (or la de los 6enicios& 4ientras dur) su Edad Oscura los griegos >a$an atra%esado el ar Egeo y 6undado ciudades en el Asia 4enor' Gue a %eces su(era$an incluso a las Gue de<a$an tras de s& En el siglo MIII a& C' en un o ento en Gue Egi(to se >alla$a su ido en la decadencia' los arinos griegos alcan"aron las costas del ar .egro y' >acia occidente' las de Italia y Sicilia& Psa Dtico sa$a todo esto' y decidi) sacar %enta<as de ello& Para ello se reGuera osada' (ero Psa Dtico era el 6ara)n !s >eterodoAo desde A<enat)n' y' a di6erencia de este Blti o' (osea una sensi$ilidad es(ecial de lo Gue (oda y de lo Gue no (oda >acerse& Psa Dtico >a$a e (leado a ercenarios griegos en sus e<Drcitos' y los >a$a estacionado en guarniciones (oderosas en el este del Delta' destinadas a reci$ir el e $ate !s duro (ro%eniente de cualGuier (osi$le in%asor oriental& Pero' al enos en cierta edida' ese (eligro esta$a des(e<ado& RPor GuD no utili"ar' (ues' el talento griego (ara 6ines (ac6icos ade !s de $DlicosS Los egi(cios eran sin duda tan $uenos co erciantes co o los griegos' (ero carecan de $arcos 8o del deseo de construirlos y e (learlos9 (ara trans(ortar las ercancas a tra%Ds de los ares& Hacia el @05 a& C&' Psa Dtico alent) a los griegos a instalarse en Egi(to co o colonos 8con el consiguiente >orror' sin duda' de los conser%adores egi(cios' Gue recela$an sie (re de los eAtran<eros9& A s)lo die" illas al sur de Sais surgi) un nBcleo de co erciantes griegos& All 6undaron la $ase co ercial de .aucratis' (ala$ra Gue signi6ica ]do inador del ar]& Por su lado' >acia el @,5 a& C&' los griegos coloni"aron la costa li$ia& A unas 355 illas al oeste de Sais' 6uera de la es6era de in6luencia egi(cia' los griegos 6undaron una ciudad Gue lla aron Cirene' Gue ser%a de nBcleo a una (r)s(era regi)n de >a$la griega durante uc>os siglos& Psa Dtico go$ern) cincuenta y cuatro a:os' uriendo en el @*5 a& C& Oue el !s largo reinado egi(cio' y el !s (r)s(ero' desde el de Ra sDs II' seis siglos antes& Psa Dtico %i%i) lo su6iciente (ara %er la total destrucci)n de AsiriaJ aunGue los Blti os die" a:os de su reinado Guedaron oscurecidos (or nue%os (ro$le as eAteriores& Los caldeos Asur$ani(al' Gue >a$a do inado so$re Egi(to $re%e ente' >a$a uerto en el @23 a& C&' y (or (ri era %e" en siglo y cuarto' Asiria careci) de un rey 6uerte& -a$ilonia' aBn in%icta y re$elde' >all) su o(ortunidad& La ciudad de -a$ilonia y la regi)n circundante esta$a $a<o el control de los caldeos' tri$u se tica Gue >a$a (enetrado en la "ona >acia el a:o *555 a& C& En el Blti o a:o del
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

reinado de Asur$ani(al' el (rnci(e caldeo .a$o(olasar go$ern) -a$ilonia co o %irrey asirio& Lo is o Gue Psa Dtico' se decidi) a to ar la iniciati%a (or su cuenta cuando %io Gue el (odero asirio >a$a declinado lo su6iciente co o (ara >acerlo sin (eligro y' ta $iDn co o Psa Dtico' $usc) aliados en el eAterior& .a$o(olasar los >all) entre los edos& Se trata$a de un (ue$lo de lengua indoeuro(eas' esta$lecido en una regi)n al este de Asiria en el /35 a& C&' cuando Asiria esta$a en los co ien"os de su i (erio& Durante el a(ogeo de Asiria' 4edia le 6ue tri$utaria& En la D(oca en Gue uri) Asur$ani(al' sin e $argo' un <e6e edo lla ado CiaAares >a$a logrado unir a cierto nB ero de tri$us $a<o su ando y 6or ar un 6uerte reino& Oue con CiaAares con Guien .a$o(olasar concluy) su alian"a& Asiria' $loGueada' se %io en6rentada a los edos (or el este' y a los $a$ilonios (or el sur& Los e<Drcitos asirios reaccionaron atacando' (ero su 6uer"a' gastada (r)diga ente a lo largo de los siglos' sin a(enas una (ausa' >a$a desa(arecido& Asiria se resGue$ra<)' se arruin) y aca$) derru $!ndose so$re s is a& En el @*2 a& C&' .ni%e' ca(ital de Asiria' 6ue conGuistada' y un grito de alegra se ele%) de los (ue$los so etidos Gue tanto >a$an su6rido $a<o su do inio& 8Entre los gritos de triun6o no 6ue el enos i (ortante el de un (ro6eta de Cudea lla ado .a>u ' cuyo <u$iloso (oe a a(arece en la -i$lia9& S)lo dos a:os des(uDs de este trascendental aconteci iento' .ecao I 8lla ado co o su a$uelo9 sucedi) a su (adre en el trono egi(cio& .ecao se encontr) con una situaci)n di6cil& ;na Asiria dD$il era lo ideal (ara Egi(to& Pero Gue Dsta >u$iera sido sustituida (or (otencias nue%as' %igorosas y sedientas de i (erio' (oda resultar ne6asto& Pese a esto' .ecao (ens) Gue no todo se >a$a (erdido& Incluso des(uDs de la cada de .ni%e' 6rag entos del e<Drcito asirio se >a$an re6ugiado en Harr!n' a 223 illas al oeste de .ni%e' logrando resistir durante %arios a:os& .ecao decidi) >acer algo al res(ecto& Poda atacar la costa oriental del 4editerr!neo' siguiendo las rutas del gran Tut osis III& Se trata$a' a su odo de %er' de una (oltica do$le ente acertada' (ues aunGue no tena tie (o (ara socorrer a Harr!n' al enos (oda (roteger la costa oriental del 4editerr!neo y contener a los caldeos Fesos nue%os creadores de i (eriosF a una considera$le distancia de Egi(to& En el ca ino de .ecao' sin e $argo' se encontra$a el (eGue:o Estado de Cud!& Ha$an transcurrido ya cuatro siglos desde Gue Da%id instaurase su $re%e i (erio' y lo Gue Gueda$a de Dl' Cud!' su$sista aBn' go$ernado (or Cosas' descendiente de Da%id& Cud! >a$a so$re%i%ido a la cada del reino se(tentrional de Israel' >a$a resistido a las tro(as de SenaGueri$ y' en %erdad' se las arregl) (ara so$re%i%ir a Asiria& P a>ora se en6renta$a a .ecao& Cosas de Cud! no (oda (er itir el (aso de .ecao sin o(onDrsele& Si .ecao resulta$a %ictorioso le sera 6!cil do inar Cud!J si resulta$a derrotado' los caldeos $a<aran >acia el sur en $usca de %engan"a contra Cud!' (or >a$er de<ado (asar a los egi(cios& Por ende' Cosas (re(ar) a su (eGue:o e<Drcito& .ecao >a$ra (re6erido no (erder tie (o en Cud!' (ero no tena elecci)n& En el @5/ a& C' .ecao se en6rent) a Cosas en 4egiddo' en el is o lugar en Gue Tut osis III >a$a derrotado a la coalici)n de (rnci(es cananeos casi Guince siglos antes& La >istoria se re(iti) a>ora& Los egi(cios resultaron %encedores de nue%o' y el rey de Cud! 6ue uerto& Por (ri era %e" en seis siglos' el (oder egi(cio do ina$a en Siria& Sin e $argo' ta $iDn los caldeos >acan (rogresos& Por entonces controla$an ya toda la regi)n del Tigris1EB6rates& .a$o(olasar era %ie<o y esta$a en6er o' (ero tena un >i<o lla ado .a$ucodonosor' uy >!$il' Gue condu<o a los e<Drcitos caldeos >acia el oeste& Cosas >a$a sido derrotado y uerto (or .ecao' (ero >a$a retrasado la arc>a del e<Drcito egi(cio el tie (o <usto (ara Gue .a$ucodonosor (udiera llegar >asta Harr!n y (onerle sitio& En el @5@
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a& C&' to ) la ciudad' y los Blti os restos del (odero asirio se des%anecieron& P Asiria desa(areci) de la Historia& Esto de<a$a a caldeos y a egi(cios 6rente a 6rente& Se encontraron en NarLe is>' all donde en cierta ocasi)n Tut osis I erigiera un ci(o (ara con e orar la (ri era %e" Gue los e<Drcitos egi(cios llegaron a orillas del Eu6rates& Si la se:al conser%a$a algBn (oder !gico en la (osterioridad' Dste' sin e $argo' no re%irti) en 6a%or de Egi(to& .ecao (oda derrotar al eAiguo e<Drcito de Cud!' (ero las (oderosas >uestes de .a$ucodonosor eran >arina de otro costal& Los egi(cios 6ueron a(lastados' y .ecao sali) de Asia ta $ale!ndose y algo !s de(risa Gue cuando >a$a entrado& El sue:o de .ecao de restaurar el (oder i (erial de Egi(to dur) a(enas dos a:os' y nunca !s %ol%era a intentarlo& En realidad .a$ucodonosor' ilitar real ente %igoroso' (udo >a$er (erseguido a .ecao >asta Egi(to y >a$er ocu(ado el (as si .a$o(olasar no >u$iese uerto en ese o ento' y .a$ucodonosor no >u$iese tenido Gue %ol%er a -a$ilonia (ara asegurarse la sucesi)n& Relati%a ente en (a"' gracias a este a6ortunado e%ento' .ecao tu%o o(ortunidad de adurar (lanes en $ene6icio de la econo a egi(cia& Su (rinci(al interDs se centr) en las %as na%ega$les& Egi(to era el (as de un ro de cientos de canales' (ero ta $iDn li ita$a con dos ares' el 4editerr!neo y el Ro<o& A lo largo de las orillas de a $os' los na%os egi(cios se >a$an a%enturado con (reocu(aci)n durante dos il a:os o !s' >asta Oenicia en el (ri er caso' y >asta Punt en el segundo& De %e" en cuando los onarcas egi(cios >a$an (ensado en la con%eniencia de Gue se eAca%ase un canal desde el .ilo al ar Ro<o& De este odo' el co ercio (odra eAtenderse de ar a ar' y los $arcos (odran ir de Oenicia a Punt directa ente& En los (ri eros tie (os de la >istoria egi(cia la regi)n entre el .ilo y el ar Ro<o era enos seca de lo Gue sera luego' y en los con6ines del Sina >a$a algunos lagos Gue a>ora no eAisten& Es (ro$a$le Gue en los I (erios Antiguos y 4edio eAistiese algBn ti(o de canal' Gue utili"a$a estos lagos' (ero Gue reGuerira cuidados constantes y Gue' cuando Egi(to atra%es) D(ocas de agitaci)n' Gued) o$struido y desa(areci)& Su recu(eraci)n' ade !s' de$ido a la creciente aride" del cli a' se 6ue >aciendo (rogresi%a ente !s di6cil& Pa Ra sDs II >a$a considerado su reconstrucci)n' (ero sin llegar a nada' Gui"! (orGue gast) de asiadas energas dis(aratada ente en la construcci)n de estatuas en su >onor& Ta $iDn .ecao so:) con ello' (ero 6racas)' Gui"! (orGue su a%entura asi!tica le >a$a restado 6uer"as& Sin e $argo' (arece ser Gue .ecao tena otra idea& Si los ares 4editerr!neo y Ro<o no (odan ser conectados ediante un canal arti6icial' Gui"! (udiesen serlo (or su %a natural' la del ar& SegBn Her)doto' .ecao decidi) descu$rir si se (oda ir del 4editerr!neo al ar Ro<o circunna%egando E6rica& Con este 6in contrat) a na%egantes 6enicios 8los e<ores del undo9' o$teniendo el DAito deseado' con un %ia<e Gue dur) tres a:os& O' al enos' esto es lo Gue cuenta Her)doto& Con todo' aunGue Her)doto trans ite esta >istoria' a6ir a rotunda ente Gue no la cree& P las ra"ones de este esce(ticis o son Gue' segBn los in6or es' los arinos 6enicios creyeron >a$er %isto el sol de edioda al norte del cenit' al cru"ar (or el eAtre o sur de E6rica& Her)doto dice Gue esto es i (osi$le' ya Gue en todas las regiones conocidas del undo' es sol Gueda al sur del cenit al edioda& El desconoci iento de Her)doto de la 6or a de la Tierra lo condu<o a conclusiones err)neas& Est! claro Gue en la "ona te (lada se(tentrional el sol de edioda se >alla sie (re al sur del cenit& Sin e $argo' en la "ona te (lada eridional el sol est! sie (re al norte del cenit&
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En %erdad' la eAtre idad eridional de E6rica se >alla en la "ona te (lada del sur& El >ec>o de Gue los arinos 6enicios in6or asen so$re la (osici)n norte del sol de edioda' lo Gue es algo Gue (areca (oco (ro$a$le a la lu" del ]sentido co Bn]' es una (rue$a e%idente de Gue >a$an (resenciado el 6en) eno real ente' y de Gue' (or consiguiente' >a$an circunna%egado E6rica& En otras (ala$ras' no es (ro$a$le Gue >u$iesen contado una entira tan $urda si no >u$iese sido %erdad& Con todo' la circunna%egaci)n' si $ien tu%o DAito co o a%entura' 6ue un 6racaso en cuanto a (ro(orcionar in6or aci)n so$re las (osi$ilidades de nue%as rutas co erciales& La duraci)n del %ia<e 6ue de asiado larga& Por cierto' >asta dos il a:os des(uDs no 6ue (osi$le lle%ar a ca$o el %ia<e alrededor de E6rica& Los %udos .a$ucodonosor continu) siendo una a ena"a (ara Egi(to a lo largo de sus cuarenta y cuatro a:os de reinado& Sin e $argo' des(uDs de NarLe is>' Egi(to no os) a%enturarse al eAterior (ara en6rentarse a Dl& En ca $io' .ecao y sus sucesores in ediatos (rosiguieron la (oltica de los 6araones nu$ios contra Asiria& Con dinero y (ala$ras alentaron a las naciones su$ordinadas de la costa editerr!nea a antener constantes intrigas y re$eliones con el 6in de desesta$ili"ar a los te idos caldeos& ;na (oltica co o Dsta' un siglo antes' >a$a (er itido a Egi(to antenerse li$re (or un tie (o' (ero >a$a costado la eAistencia a Siria e Israel& Cud!' Gue >a$a so$re%i%ido al i (erio asirio' no >a$a eAtrado la lecci)n de la suerte corrida (or sus %ecinos se(tentrionales& Al (re6erir el dD$il Egi(to a la (oderosa Caldea' esta$a dis(uesta a >acer el <uego a Egi(to y a en6rentarse a los caldeos' con6iando en las dD$iles (ro esas de ayuda egi(cias& En el 3+/ a& C& Cud! re>us) rendir tri$uto a .a$ucodonosor' y CerusalDn 6ue asediadaJ tu%o Gue ca(itular' y cierto nB ero de sus >o $res !s i (ortantes' incluido el (ro(io rey' 6ueron trasladados a -a$ilonia' al eAilio& Con todo' durante el reinado de un nue%o onarca' sigui) <ug!ndose el is o <uego' (ese a las elocuentes lla adas de atenci)n del (ro6eta Cere as' Gue solicita$a a la naci)n Gue se negase a escuc>ar a Egi(to' (idiendo' en ca $io' Gue se llegase a un entendi iento con los caldeos& ;na dDcada des(uDs Cud! %ol%i) a re$elarse' y esta %e" .a$ucodonosor to ) CerusalDn' destruy) el te (lo y lle%) consigo al cauti%erio a casi toda la aristocracia& El reino <udo lleg) a su 6in y lo is o le sucedi) a la dinasta de Da%id& .i siGuiera entonces .a$ucodonosor tu%o las anos li$res (ara %ol%erse contra Egi(to& La ciudad 6enicia de Tiro segua resistiDndosele' (or lo Gue esti ) Gue no era con%eniente arc>ar >acia el sur ientras esta (oderosa ciudad continuase siendo un ene igo a sus es(aldas& El (ro6eta <udo E"eGuiel' desde su eAilio de -a$ilonia' (redica$a con6iada ente Gue Tiro sera destruida y Gue Egi(to sera entonces arrasado de un eAtre o a otro 8sus (ala$ras est!n en la -i$lia9' (ero las (redicciones del (ro6eta no se >icieron realidad& Tiro' construida so$re una isla rocosa' a cierta distancia de la costa 6enicia' con una (oderosa 6lota Gue su inistra$a ali entos' y una (o$laci)n ca(a" de luc>ar con la testarude" caracterstica de las (o$laciones se ticas' antu%o a raya a .a$ucodonosor durante trece a:os& Del 3/3 al 32, a& C& .a$ucodonosor se a6err) a la garganta de la ciudad' con su (ro(ia testarude" se tica' y aun as no (udo (ro%ocar el estrangula iento 6inal& Con el tie (o' el asunto ter in) (or a$urri iento' con un acuerdo de co (ro iso' (or el Gue Tiro da$a (or ter inada su (oltica anticaldea' (ero conser%a$a su autogo$ierno& .a$ucodonosor se >a$a >artado de tanta guerra& .o tene os uc>os in6or es re6erentes a la segunda itad de su reinado' (ero eAisten indicios de Gue intent) lle%ar a ca$o una in%asi)n de Egi(toJ (ero si lo >i"o' de$i)
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6racasar& La (oltica de Egi(to >a$a tenido DAito de o ento en su intento de sal%aguardar su inde(endencia' aunGue a un alto (recio (ara sus aliados& .ecao uri) en el 3+3 a& C&' ientras aBn eAista CerusalDn& Le sucedi) su >i<o Psa Dtico II& El con6licto entre .a$ucodonosor y Cud! (er iti) Gue Psa Dtico dirigiera su atenci)n' al enos en (arte' en otras direcciones: >acia el sur& En .a(ata go$erna$an toda%a los reyes nu$ios' y sie (re (oda suceder Gue recordasen Gue sus ante(asados >a$an go$ernado Egi(to un siglo antes' y sintieran la necesidad de %ol%er a >acerlo& Era ta $iDn una cuesti)n de orgullo (ara los egi(cios: era necesario castigar a los nu$ios (or su (resunci)n& As (ues' Psa Dtico en%i) al sur a un e<Drcito Gue (enetr) en el interior de .u$ia tras una a6ortunada eA(edici)n' Gue incluso (udo >a$er alcan"ado .a(ata& Sin e $argo' no se >i"o ningBn intento (ara (er anecer en el (as& El Egi(to de la KKMI Dinasta no era el Egi(to del I (erio .ue%o& Con la in%asi)n se da$a (or satis6ec>o' y los onarcas nu$ios' tras >a$er asi ilado cierta dosis de >u ildad' (odan ser de<ados en (a"& Esta eA(edici)n nos es !s conocida >oy de$ido a un singular aconteci iento >u ano Gue tu%o lugar durante el retorno& El e<Drcito eA(edicionario egi(cio conta$a entre sus 6ilas a cierto nB ero de ercenario griegos& De %uelta el e<Drcito con estos ercenarios' aca (aron' al (arecer' durante un tie (o' en las (roAi idades de A$B Si $el' donde seis siglos y edio antes Ra sDs II >a$a erigido su ela$orado te (lo dedicado a s is o y al dios1sol 8en este orden de i (ortancia' estoy seguro9' <unto a las cuatro estatuas sedentes& Los griegos no tenan el res(eto te eroso de los egi(cios ante esos onu entos del (asado' y algunos de ellos gra$aron sus no $res aGu y all! en los (ilares' en escritura griega antigua& Los arGue)logos odernos est!n 6ascinados (or la lu" Gue esto arro<a so$re el desarrollo del al6a$eto griegoJ y a los >o $res en general les tiene Gue encantar este testi onio de Gue cierta (uerilidad une a todos los >o $res' del (asado y del (resente& Psa Dtico II to ) ta $iDn (rudentes edidas contra todo intento nu$io de e<ercer re(resalias& La Pri era Catarata (lantea$a di6icultades' aunGue no insal%a$les& Por consiguiente' Psa Dtico esta$leci) una guarnici)n (er anente en la isla de Ele6antina' isla del ro .ilo Gue se encuentra ro a$a<o in ediata ente des(uDs de la catarata& Esto sir%i) co o lnea de6ensi%a del sur de Egi(to& La guarnici)n de Ele6antina esta$a co (uesta 6unda ental ente de ercenarios <udos& Los re%eses su6ridos (or Cud! 6rente a .a$ucodonosor (ro%ocaron una constante llu%ia de re6ugiados <udos so$re Egi(to& Eran rudos y co $atientes' y Psa Dtico los contrat) de $uena gana& En *+5, se descu$ri) en Ele6antina un escondri<o re(leto de docu entos y' con ellos' gran cantidad de interesante in6or aci)n so$re el desarrollo del odo de %ida <udo durante los dos siglos (osteriores al esta$leci iento de la guarnici)n& En Cud!' los descendientes de los >o $res lle%ados al cauti%erio de -a$ilonia >a$an ido regresando (oco a (oco' a (artir del a:o 3,/ a& C& En el 3*@ se construy) un nue%o te (lo& Los <udos de Ele6antina' en ca $io' esta$an a(artados de estos aconteci ientos& El <udas o se >a$a desarrollado >asta ado(tar su 6or a oderna durante el eAilio de -a$ilonia' y 6ue en el nue%o te (lo donde arraig) esta 6or a y se con%irti) en una ortodoAia ela$orada& Los <udos de Ele6antina' ale<ados de todo esto' tenan sus (ro(ios rituales tradicionales' creando una >ere<a ins)lita' desde:osa ente ignorada (or los su os sacerdotes del Te (lo de CerusalDn& A Psa Dtico II le sucedi) su >i<o Hai$ria en el 3/+ antes de Cristo 8al Gue se re6iere la -i$lia con el no $re de 6ara)n Ho6ra9& Era Hai$ria Guien go$erna$a cuando CerusalDn cay) y 6ue destruida& Este 6ara)n reci$i) a cierto nB ero de <udos Gue 6or aron el nBcleo de una (o$laci)n de <udos egi(cios Gue' a lo largo de los seis siglos siguientes' seran un ele ento i (ortante en la %ida egi(cia y' natural ente' de la %ida <uda& El asedio de Tiro (or (arte de .a$ucodonosor se (rolong) durante casi todo el reinado de Hai$ria& Este trat) de ayudar a Tiro' (ero su intento sir%i) de (oco& .o o$stante' Egi(to
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(udo centrar li$re ente su atenci)n >acia otros asuntos' de<ando a los tirios la tarea de antener ale<ado de Egi(to al lado caldeo& Hai$ria continu) y a (li) la (oltica de los (ri eros 6araones de la dinasta' en lo Gue se re6iere a la utili"aci)n de ercenarios griegos& Por (ri era %e" en la >istoria de Egi(to' se >icieron intentos de crear algo as co o una arina nacional& Hai$ria utili") $arcos tri(ulados (or los eA(ertos arinos griegos' y con ellos ocu() la isla de C>i(re' a unas 235 illa al norte del Delta& Esto no se de$i) tan s)lo a un acto de %anagloriaJ una (osici)n 6uerte en esta isla' res(aldada (or una 6lota e6ica"' le (er ita sacar %enta<a a .a$ucodonosor aunGue Tiro cayese' y aun en el caso de Gue la ciudad cayese' antener a sal%o a Egi(to& Hai$ria crey) o(ortuno ta $iDn guardarse la retaguardia en (re%enci)n de cualGuier acci)n decidida Gue %iniese de (arte de los caldeos& La colonia griega de Cirene se esta$a eA(andiendo a costa de las tri$us li$ias y Dstas lla aron al 6ara)n (ara Gue las (rotegiera& Hai$ria no (oda tener en el oeste a tri$us inGuietas' %engati%as y dis(uestas a saltar contra Dl cuando sus e<Drcitos estu%iesen ocu(ados en el este contra los caldeos& Por ello' decidi) en%iar a un e<Drcito contra Cirene y ense:arle $uenas aneras& Pero aGu se en6rent) a un dile a& El nBcleo de sus 6uer"as ar adas esta$a co (uesto (or ercenarios griegos' y en %erdad >a$ra sido te erario (or su (arte >acerlos arc>ar contra una ciudad griega& En teora' los ercenarios luc>a$an contra cualGuiera a ca $io de una (aga' (ero la teora no sie (re coincida con la (r!ctica& Hai$ria te a Gue en algBn o ento cul inante (arte de sus 6uer"as ercenarias se (asasen de i (ro%iso al ene igo' uniDndose as a sus colegas griegos& Por ello de<) a los griegos en el (as y and) contra Cirene sola ente a contingentes egi(cios& Pero los egi(cios no esta$an de asiado entusias ados con la idea de luc>ar contra los te idos griegos& Indiscuti$le ente' durante uc>os a:os' >a$a >a$ido una nota$le >ostilidad (or (arte de los egi(cios contra los odiados eAtran<eros' y los egi(cios Gue 6or a$an (arte del e<Drcito de$an de sentirse (articular ente doloridos (or el es(ecial 6a%oritis o de ostrado >acia los griegos& De$ieron de creer Gue los eAtran<eros o$tenan todo los altos cargos y Gue se les tri$uta$an todos los >onores& 8El >ec>o de Gue en la luc>a so(ortasen el ayor (eso (arece >a$Drsele esca(ado a los crticos9& Oue 6!cil' (ues' (ara oradores nacionalistas egi(cios arengar al e<Drcito reclutado (ara Cirene' diciDndoles Gue Hai$ria esta$a tratando si (le ente de li$rarse de sus soldados egi(cios' e (u<!ndolos a (elear contra los griegos de aGuella ciudad (ara ser asacrados' y Gue tras esto el 6ara)n seguira adelante s)lo con los griegos& El e<Drcito se re$el) y Hai$ria tu%o Gue en%iar a uno de sus o6iciales' A> Ds' egi(cio nati%o (o(ular entre los soldados' (ara Gue a(aciguase a los >o $res& Pero A> Ds era real ente de asiado (o(ular entre los soldados' Gue eAigieron Gue se con%irtiera en su nue%o 6ara)n& A> Ds consider) la (ro(uesta y decidi) Gue no de$a de ser tan alo ser 6ara)n' (or lo Gue se coloc) a la ca$e"a de los re$eldes& Con gran entusias o %ol%ieron so$re sus (asos y arc>aron so$re el Delta' y en su eAcitaci)n se las co (usieron (ara derrotar a un contingente de ercenarios griegos 8sin duda uc>o enos nu eroso Gue el e<Drcito egi(cio9' Gue el in6ortunado Hai$ria >a$a en%iado contra ellos& Hai$ria 6ue e<ecutado y en el 325 a& C& A> Ds 6ue reconocido co o 6ara)n de Egi(to& Cas) con una >i<a de Psa Dtico II 8>er ana o >er anastra del su(uesto Hai$ria9' legiti ando su go$ierno y dando lugar a Gue 6uese incluido (or 4anet)n en la Dinasta KKMI& A este 6ara)n se le conoce e<or (or la %ersi)n Gue de su no $re dieron los griegos: A asis&

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Historia de los egipcios

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". El Egipto persa Los persas AunGue A asis de$a su trono a una reacci)n antigriega' no (oda %ol%erse de es(aldas a la realidad& Tena Gue utili"ar a ercenarios griegos' y los utili")& Tena Gue ser%irse de co erciantes griegos' e i (uls) el creci iento de .aucratis' con%irtiDndola' de (oco !s Gue un ca (a ento co ercial' en una ciudad en el (leno sentido de la (ala$ra& .ecesit) la seguridad Gue le (ro(orcionaran las alian"as con los griegos' y las aca$) 6ir ando& En (articular' se ali) con la isla de Sa os' en el ar Egeo' <unto a la costa del Asia 4enor& La isla era (eGue:a' (ero en los Blti os a:os del reinado de A asis se dot) de una gran 6lota& A asis' Gue aBn controla$a C>i(re' (udo utili"ar' (or su (arte' la 6lota de Sa os& De >ec>o' se cas) incluso con una u<er griega de la ciudad de Cirene& Todas estas atenciones >acia los griegos tu%ieron Gue %er con la a ena"a Gue (ro%ena del este FaunGue en los (ri eros a:os del reinado de A asis la a ena"a (areca >a$er (erdido intensidadF& Ese 6astidioso %ie<o de .a$ucodonosor uri) 6inal ente en el 3@* a& C&' y sus sucesores 6ueron dD$iles' (ac6icos o a $as cosas a la %e"& Durante un cuarto de siglo Caldea no re(resent) en a$soluto un (ro$le a (ar a Egi(toJ en realidad' 6ue un c) odo %ecino& .o >ay nada !s seguro Gue un %ecino en decli%e' y toda una naci)n Gue considere i (ortante su (ro(io interDs trata en el 6ondo de (reser%ar la integridad de ese %ecino& .ecao >a$a tratado de a(untalar a la ori$unda Asira' y a>ora A asis trat) de rendir el is o ser%icio a la ori$unda Caldea& Caldea se ora' sin ninguna duda' a(enas edio siglo des(uDs de >a$er alcan"ado la gloria y el (odero& En tie (os de la cada de Asira dos conGuistadores' Caldea y 4edia' se >a$an re(artido el $otn& Caldea >a$a ocu(ado el rico %alle del Tigris1EB6rates y todo lo Gue (udo agarrar >acia el oeste& 4edia se >a$a contentado con la 6ran<a de territorio !s eAtensa (ero enos desarrollada' y uc>o !s (o$re' Gue esta$a situada al norte y al este de Caldea& A lo largo de setenta y cinco a:os 4edia >a$a tenido un rDgi en uy (ac6ico y no eA(ansionista& Pero al sur de 4edia eAista una (ro%incia' eAacta ente al sureste de -a$ilonia' Gue sera conocida (or los griegos co o Persis' y (or nosotros (or Persia& Los (ersas esta$an estrec>a ente e (arentados (or lengua y cultura con los edos& Hacia el 3@5 a& C' un <e6e (ersa de ili itada a $ici)n y >a$ilidad co en") a ser conocido& Su no $re era Ciro& Ciro' e%idente ente' tena (uestos los o<os en el trono edo' y (ara ello conta$a con la ayuda de .a$onido' rey de Caldea' Gue' sin duda' desea$a 6o entar la guerra ci%il en su gran %ecino se(tentrional& En el 355 a& C&' Ciro arc>) contra la ca(ital eda' la ocu() en una sola ca (a:a y se sent) en el trono del I (erio edo' Gue desde a>ora sera conocido co o I (erio (ersa& .a$onido se (ercat) de asiado tarde de Gue al ayudar a Ciro >a$a o$rado err)nea ente& Lo Gue Dste desea$a 8y' (or lo general' desea$an todas las naciones en tales circunstancias9 era Gue estallase una (rolongada guerra ci%il Gue de$ilitara a a $os $andos y dis inuyese el (odero de la naci)n durante generaciones& La r!(ida %ictoria de Ciro >a$a sustituido a un tranGuilo y estancado onarca (or otro %igoroso y arcial& .a$onido trat) de ayudar a cualGuier naci)n Gue se o6reciese a contrarrestar a CiroJ (ero era ya de asiado tarde& En el 302 a& C&' Ciro derrot) a los lidios del Asia 4enor occidental' y toda la (ennsula 6ue incor(orada a sus do inios' incluidas las ciudades griegas de la costa&
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En el 305 a& C&' Ciro se dirigi) >acia la (ro(ia Caldea& Su a6ortunada carrera continu)' y en el curso de un a:o >a$a ocu(ado -a$ilonia y (uesto 6in a la $re%e eAistencia del I (erio caldeo& Ciro uri) en el 3,5 a& C&' durante la luc>a (or eAtender su i (erio >acia el interior del Asia Central& A %eces se le lla a Ciro el Grande' y es un cali6icati%o erecido' (ues no 6ue si (le ente un conGuistador' sino ta $iDn un >o $re >u anitario Gue trat) tolerante ente a aGuellos a los Gue conGuista$a& A la uerte de Ciro' el I (erio (ersa a$arca$a todos los grandes centros de ci%ili"aci)n de Asia occidental y ta $iDn grandes (artes de las regiones donde >a$ita$an los n) adas& Ha$a erigido' (ues el ayor i (erio Gue el undo editerr!neo >a$a %isto nunca& 4ientras' en Egi(to' A asis >a$a conte (lado con >orror el desarrollo de este i (erio& El recuerdo de Siria y Caldea se torna$a insigni6icante ante este nue%o coloso& A asis >a$a >ec>o todo lo Gue (udo (ara i (edir su creci iento' a(oyando uno detr!s de otro a todos los ene igos de Ciro' (ero >a$a 6racasado sie (re& A>ora Egi(to se >alla$a solo y desa (arado en la trayectoria (ersa' y Persia 8co o anterior ente Asira y Caldea9 no esta$a dis(uesta a ser cle ente con la naci)n Gue >a$a intrigado constante ente contra ella& Pero la $uena estrella de A asis' Gue (ri ero lo >a$a lle%ado >asta el trono' y luego le >a$a dado un reinado de cuarenta y cuatro a:os so$re un Egi(to (r)s(ero' continu) >asta el 6inal& Cuando Persia ya esta$a lista (ara el gol(e y Egi(to te $la$a ya 6rente a lo Gue le es(era$a' A asis uri)' en el 323 a& C&' de asiado (ronto co o (ara %er a los (ersas asestar el gol(e& Su >i<o' Gue >ered) el trono y Gue to ) el no $re de Psa Dtico III' 6ue Guien tu%o Gue en6rentarse al (eligro& Ca $ises' >i<o de Ciro' sucedi) a su (adre en el trono (ersa& El nue%o onarca >a$a go$ernado ocasional ente' en -a$ilonia' cuando su (adre >a$a estado ausente en ca (a:a& En esta ocasi)n se a(rest) a dar el siguiente (aso l)gico de la (oltica eA(ansi%a (ersa: una acci)n de6initi%a contra Egi(to& Las 6uer"as egi(cias se >alla$an estacionadas en una 6ortale"a en la costa editerr!nea' al este del Delta& Se lla a$a Per1A Dn' o Per1A )n' es decir' ] orada de A )n]' (ero la conoce os e<or (or su no $re griego (osterior' Pelusio' Gue signi6ica ]ciudad de $arro]& .o le<os de all >a$a sido donde el e<Drcito asirio de SenaGueri$ >a$a tenido Gue a6rontar una resistencia lo su6iciente ente 6ir e co o (ara %erse o$ligado a %ol%er so$re sus (asos' (ero esto a(enas >a$a re(resentado !s Gue una escara u"a (ara un e<Drcito Gue se encontra$a uy ocu(ado en otras (artes& A>ora Pelusio i$a a su6rir su (ri er y %erdadero $autis o de 6uego' y ello tu%o desastrosas consecuencias (ara Egi(to& Ca $ises' si (le ente' arroll) al e<Drcito egi(cio' lan"!ndolo desordenada ente a una (reci(itada >uida' y Dsta 6ue toda la luc>a Gue >u$o& Tras eso' a%an") contra la ate ori"ada 4en6is' y una %e" !s Egi(to se encontr) $a<o una do inaci)n eAtran<era& .o sa$e os uc>o so$re la estancia de Ca $ises en Egi(to' sal%o (or lo Gue se re6iere a lo Gue nos cuenta Her)doto' y Dste 8Gue %isit) Egi(to a(roAi ada ente un siglo des(uDs9 consigui) su in6or aci)n de un clero egi(cio nacionalista Gue era a arga ente anti(ersa& Por tanto' su retrato de Ca $ises es la i agen grosera ente eAagerada de un tirano cruel y edio loco Gue se co (laca en (ro6anar deli$erada ente lo Gue los egi(cios considera$an sagrado' y en $urlarse de las costu $res de Dstos& Por e<e (lo' ientras Ca $ises esta$a en Egi(to' los egi(cios descu$rieron un toro Gue (resenta$a los reGuisitos' !s $ien eAigentes' Gue los cali6ica$an co o A(is' ani6estaci)n terrenal del dios Osiris& .atural ente' el toro es un s $olo 6recuente de 6ertilidad' y el >alla"go de A(is signi6ica$a la (ro esa de $uenas cosec>as y de tie (os 6elices& Por tradici)n' A(is era saludado con gran <B$ilo y se le tri$uta$an >onores di%inos& Ca $ises 8ta $iDn segBn Her)doto9' al %ol%er de una eA(edici)n desastrosa' >all) a los egi(cios en 6iestas y se i agin) Gue esta$an cele$rando su derrota' (or lo Gue ont) en
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c)lera& Al co unic!rsele Gue el <B$ilo tena su ra")n de ser en el >alla"go de A(is' Ca $ises' con gran des(recio >acia ese dios' desen%ain) su es(ada e >iri) al toro& A nosotros esto nos (arece una atrocidad le%e 8si (ensa os en las Gue se co eten en nuestros das9' (ero (ara los egi(cios re(resent) un acto uc>o !s >orroroso Gue el de la (ro(ia conGuista de su (as& Lo !s (ro$a$le' en realidad' es Gue esto sea (ura leyenda' y Gue Ca $ises go$ernara Egi(to tan ra"ona$le ente co o (uede es(erarse de un do inador& Ca $ises no tena la intenci)n de li itarse a Egi(to& Ace(t) la su isi)n de los li$ios del oeste del .ilo' y la de la ciudad griega de Cirene' Gue edio siglo antes >a$a resistido el asalto de Hai$ria& Des(uDs >a$a %uelto sus o<os >acia .u$ia' en el sur 8y Gui"! incluso >acia la colonia 6enicia de Cartago' !s >acia el oeste9& 4arc>) >acia el sur' (enetrando en .u$ia' y saGue) de (aso Te$as 8co o >a$a >ec>o Asur$ani(al siglo y edio antes9& Se las arregl) (ara colocar la itad se(tentrional de .u$ia $a<o control (ersa antes de retornar (ara re(oner sus 6uer"as y acu ular nue%os (ertrec>os& 8Las 6uentes utili"adas (or Her)doto' Gue eran >ostiles a los (ersas' trans6or aron esto en la desastrosa derrota Gue dio lugar a la atrocidad co etida contra A(is9& .o >ay duda de Gue Ca $ises >a$ra (roseguido su %ictoriosa carrera' (ero en su (as estall) una dis(uta din!stica& ;n i (ostor' Gue deca ser el >i<o ayor de Ciro' se auto(rocla ) rey& Ca $ises %ol%i) (reci(itada ente (ara en6rentarse a Dl' (ero uri) en el ca ino& 8El des6a%ora$le relato de Her)doto insinBa Gue (udo >a$erse suicidado tras >a$erse %uelto loco (or in6luencia de los dioses' o6endidos (or su sacrilegio9& Los onarcas de Persia se cuentan entre las dinastas egi(cias co o la KKMII' y esta %e" la dinasta era %erdadera ente eAtran<era& .o era co o las dinastas li$ia y nu$ia' Gue 6ueron egi(cias en todo eAce(to en su origenJ o co o la de los >icsos' Gue se egi(ti"aron& .i era co o los asirios' Gue estu%ieron (resentes s)lo $re%e y e6 era ente& T.oU La Dinasta KKMII 6ue real ente eAtran<era' y go$ern) con ano dura&

Los atenienses .o >ay duda de Gue la do inaci)n (ersa result) $ene6iciosa (or %arios conce(tos& As' una %e" (asados los (ocos eses de con6usi)n Gue siguieron a la uerte de Ca $ises' un ie $ro de la 6a ilia real' Daro' se >i"o con el control& Daro I go$ern) durante treinta y cinco a:os 8del 32* al 0/@ a& C&9 y sin duda alguna 6ue el !s ca(acitado de los reyes (ersas' (or lo Gue a %eces se le >a lla ado Daro el Grande& Este rey reorgani") su in enso i (erio' conduciDndolo >asta altas cotas de e6icacia' y go$ern) $ien Egi(to& Se las arregl) (ara ter inar el canal del .ilo al ar Ro<o' Gue .ecao >a$a de<ado inaca$ado' y el co ercio egi(cio 6loreci)& De >ec>o' Egi(to' $a<o el do inio de Daro conser%) sus antiguos odos de %ida' 6ue tan (r)s(ero co o nunca lo >a$a sido $a<o A> Ds' y el tri$uto Gue (aga$a a los (ersas no era eAcesi%a ente o(resi%o& RDe GuD se Gue<a$an los egi(cios entoncesS Sin e $argo' con tres il a:os de >istoria a sus es(aldas' los egi(cios (rotesta$an $a<o un rDgi en eAtran<ero' Gui"! (or la Bnica ra")n de Gue era eAtran<ero& As (ues' es(era$an su o(ortunidad& Antes o des(uDs' Persia aca$ara estando ocu(ada en algBn rinc)n de sus a (lios do inios' y entonces (oda llegar la >ora& El (ro(io Daro coadyu%) a Gue estos deseos se cu (lieran' al no ser ca(a" de resistirse a e (render nue%as conGuistas de (ases eAtran<eros' con el 6in de igualar las >a"a:as de sus (redecesores& En el 3*3 a& C& cru") el ar >asta Euro(a' conGuistando y aneAion!ndose regiones al norte de Grecia' su$iendo ro arri$a (or el Danu$io&
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Las ciudades inde(endientes de Grecia se alar aron uc>o y' co o autode6ensa' se a(restaron a ayudar a todo o%i iento Gue (udiese entor(ecer o de$ilitar a Persia& En el 0++ a& C' cuando algunas de las ciudades griegas del Asia 4enor' Gue >a$an estado $a<o do inio (ersa durante edio siglo' se re$elaron' las ciudades1Estado inde(endientes de Grecia en%iaron $arcos a ayudarlas& El irritado Daro (udo do inar la re%uelta' y deter in)' ade !s' castigar a Atenas (or su in<erencia' sin Gue ediase (ro%ocaci)n alguna' en los asuntos internos (ersas& En el 0+5 a& C&' Daro en%i) una 6uer"a eA(edicionaria (ersa relati%a ente (eGue:a contra Atenas' donde' ante la sor(resa del undo' 6ue derrotado (or un e<Drcito de atenienses incluso enor Gue el suyo' en la $atalla de 4arat)n& Daro' !s 6urioso aBn' co en") a (lanear una eA(edici)n de ayor en%ergadura& Los egi(cios >a$an estado o$ser%ando cuidadosa ente el curso de los aconteci ientos& Las ciudades griegas del Asia 4enor >a$an osado re$elarse contra el coloso (ersa& Cierta ente' >a$an sido a(lastadas' (ero (osterior ente los atenienses >a$an resistido ta $iDn a los (ersas y >a$an resultado %ictoriosos& Sin duda' las energas (ersas se consu iran co (leta ente en %engar este insultoJ y en cualGuier caso' Daro era de asiado %ie<o y esta$a de asiado en6er o co o (ara ulti(licarse en otras direcciones& Era la o(ortunidad es(erada (or Egi(to& De a> Gue Egi(to se re$elara co o consecuencia de la $atalla de 4arat)nJ y al (rinci(io todo 6ue $ien& En el 0/@ a& C& uri) Daro' y >a$a uc>as ra"ones (ara (ensar Gue en la con6usi)n de los (ri eros a:os de reinado del nue%o rey (odra o$tenerse de nue%o la inde(endencia de Egi(to& El trono (ersa 6ue ocu(ado (or Cer<es' >i<o de Daro' Gue se %io en6rentado sin !s con Atenas y con Egi(to& Tena Gue elegir& Ha$a >eredado de su (adre los grandiosos deseos de %engan"a contra Atenas' (ero Atenas era una (eGue:a ciudad' ientras Gue Egi(to era una (ro%incia grande' (r)s(era y (o(ulosa& .o >a$a duda de Gue era !s acertado ocu(arse antes de Egi(to& As (ues' los (lanes de in%asi)n de Grecia se sus(endieron' y todo el (odero (ersa se %olc) contra el in6ortunado Egi(to' Gue 6ue derrotado y so etido de nue%oJ (ero esto lle%) tres a:os a los (ersas' lo Gue signi6ic) una (rolongada de ora de los (lanes de Cer<es (ara in%adir Grecia& La tregua de tres a:os 6ue $ien a(ro%ec>ada (or los atenienses' Gue e<oraron y a (liaron nota$le ente su 6lota& P 6ue esta 6lota la Gue (er iti) a los griegos derrotar a los (ersas en Sala ina' en el 0/5 a& C' y ro (er el es(ina"o a los in%asores& El undo actual' Gue >ace deri%ar gran (arte de su cultura de la antigua Grecia' encuentra en la %ictoria de la dD$il Grecia so$re la gigantesca Persia la re(etici)n de una de esas ara%illosas >istorias' de la Gue nunca nos cansare os' en Gue los (rotagonistas son Da%id y Goliat& La sor(resa y satis6acci)n Gue (ro%oc) la sal%aci)n de Grecia >a (erdurado de generaci)n en generaci)n a lo largo de %einticinco siglos' (ero aun as' y sin restarle Drito a la >a"a:a griega' es <usto Gue (untualice os Gue sin la desa6ortunada re%uelta egi(cia' la %ictoria griega no >a$ra tenido lugar& Egi(to' Gue en %arias ocasiones >a$a e (u<ado a sus (eGue:os %ecinos a sacri6icarse (or el interDs egi(cio' en esta ocasi)n 8(or su(uesto contra su %oluntad y sin intenci)n9 se sacri6ic) (or la causa griega& .unca en su >istoria' Gui"!' (rest) un ser%icio tan grande al gDnero >u ano& Pero con el so<u"ga iento de la re$eli)n' Egi(to ta (oco 6ue (aci6icado& Su (ue$lo' incitado (or los sacerdotes' sie (re estu%o (resto a re$elarse& El o ento crucial (odra llegar con el 6in del reinado (ersa' (ues entonces eAistira la (osi$ilidad de Gue una re:ida sucesi)n y una guerra ci%il no de<ase tie (o a Persia (ara atender re$eliones le<anas& O' e<or aBn' tal %e" el nue%o onarca 6uese un >o $re dD$il sin interDs (or largas y 6atigosas ca (a:as (ara >acer %ol%er al redil a las (ro%incias le<anas&
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As (ues' la uerte de Cer<es en el 0@0 a& C& arc) la se:al (ara una nue%a re$eli)n& Los ele entos dirigentes 6ueron esta %e" las tri$us n) adas del desierto li$io' Gue segua siendo relati%a ente li$res aunGue estu%iesen no inal ente $a<o do inio (ersa& ;no de sus lderes' Inaros' lle%) a sus 6uer"as al Delta' donde se le unieron' de $uen grado' ultitud de egi(cios& El %irrey (ersa' >er ano del di6unto Cer<es' 6ue uerto durante una dura $atalla' y Egi(to (areci) alcan"ar de nue%o la inde(endencia& La (osici)n egi(cia (areca tanto !s segura cuanto Gue Persia no careca de (ro$le as& Atenas' desde los das de Sala ina' >a$a antenido una guerra continua contra Persia' lan"ando constantes (icota"os contra los l ites del i (erio& Tales acciones de los atenieneses no (onan en (eligro' natural ente' el nBcleo del (oder (ersa' (ero antenan a los (ersas de asiado ocu(ados co o (ara e (lear a todas sus 6uer"as contra Egi(to& Ade !s' a las (ri eras noticias de una re%uelta egi(cia' los $arcos atenienses %inieron en ayuda de los re$eldes' dese $arcando una 6uer"a eA(edicionaria& Sin e $argo' (or desgracia (ara Egi(to' el nue%o onarca (ersa result) no ser un >o $re dD$il& Se trat) de Arta<er<es I' >i<o de Cer<es& Este en%i) una (oderosa 6uer"a contra Egi(to' Gue logr) so eter a los re$eldes' con6in!ndolos a una isla del Delta& AGu los re$eldes resultaron ineA(ugna$les ientras los $arcos atenieneses estu%ieron con ellos' (ero Arta<er<es se las arregl) (ara des%iar el $ra"o de .ilo en el Gue se encontra$a la isla' de<ando a las $arcas %aradas e inutili"a$les& Aca$aron siendo destruidos& ;n segundo contingente de na%os atenienses result) destruido en un cincuenta (or ciento antes de Gue alcan"ara el escenario de la luc>a& La re$eli)n 6ue do inada en el 033 a& C&' la ayor (arte de las 6uer"as griegas 6ue aniGuilada e Inaros ca(turado y e<ecutado& Todo este asunto re(resent) un desastre de gran agnitud (ara Atenas' (ero a(enas se lo >a encionado en la >istoria' en (arte (orGue aconteci) en (lena ]Edad de Oro] ateniense 8en cierto sentido' la !s i (ortante de las ]edades de oro] Gue el undo >aya %isto nunca9' y los so $ros colores de la derrota de Egi(to se >an diluido en la gloria de lo Gue esta$a aconteciendo en una ciudad Gue esta$a edi6icando el Parten)n' escri$iendo las tragedias !s i (ortantes del undo' escul(iendo sus e<ores estatuas y creando su !s grande 6iloso6a& Con todo' la derrota ateniense trastoc) su (oltica eAterior' desani ) a sus a igos' alent) a sus ene igos y ayud) a (re(arar el terreno (ara el desastre Gue >a$ra de se(ultarla edio siglo !s tarde& Si la (ri era re%uelta egi(cia contra los (ersas >a$a sal%ado a Atenas' la segunda contri$uy) a arruinarla& El &ltimo nativo Egi(to es(er) de nue%o& Dos nue%os reyes (ersas surgieron y desa(arecieron& P' en el 050 a& C' el segundo de ellos' Daro II' uri)& Esta %e" se (lante) una re:ida sucesi)n& El >i<o enor de Daro dirigi) un e<Drcito' co (uesto de gran (arte (or ercenarios griegos' contra su >er ano ayor& Pero el >er ano ayor %enci)' llegando a go$ernar con el no $re de Arta<er<es II& P ientras esto ocurra' Egi(to tu%o tie (o de re$elarse' y esta %e" con DAito' alcan"ando una %e" !s una (recaria inde(endencia& La inde(endencia se (rolong) durante sesenta a:os' en gran edida gracias a la ayuda griega& Co o consecuencia de esto' los ercenarios griegos 6ueron (articular ente nu erosos en esta D(oca' de$ido a Gue dos ciudades griegas' Atenas y Es(arta' >a$an li$rado una terri$le guerra' entre el 0,* y el 050 a& C&' en la Gue' 6inal ente' Es(arta >a$a resultado %encedora' esta$leciendo $re%e ente su su(re aca so$re Grecia& El 6in de la guerra >a$a de<ado sin e (leo a gran nB ero de soldados Gue no tenan gran cosa Gue >acer en una Grecia agotada y asolada (or la larga contienda& Por consiguiente' se alGuila$an de $uen grado a egi(cios o a (ersas&
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Historia de los egipcios

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En este Blti o (erodo de inde(endencia go$ernaron $re%e ente Egi(to tres dinastas nati%as& Oueron las Dinastas KKMIII' KKIK y KKK& Todas ellas es(era$an un o ento crucial' en el Gue Persia se sintiera lo $astante 6uerte co o (ara %ol%er contra Egi(to& Hacia el ,2+ a& C&' cuando la Dinasta KKK lleg) al (oder' la in%asi)n (ersa (areca in inente& El (ri er rey de la Dinasta KKK 6ue .ectane$o I' Gue in ediata ente (rocedi) a re6or"ar su (osici)n o$teniendo lo e<or Gue (udo encontrar en cuesti)n de ercenarios griegos& Contrat) a Ca$rias' general ateniense Gue conta$a con un alentador currculu de %ictorias& Ca$rias ace(t) el cargo sin (er iso de Atenas 8Gue' (or aGuel entonces' no desea$a o6ender a Persia9& Reorgani") el e<Drcito egi(cio y lo instruy) en las t!cticas odernas' con%irtiendo al Delta en un ca (a ento (oderosa ente de6endido& 4ientras tanto' los (ersas esta$an reuniendo sus 6uer"as en las 6ronteras& Arta<er<es %acil)' antes de atacar' al tener 6rente a Dl a Ca$rias& Por lo Gue (resion) con DAito so$re Atenas (ara Gue lla ase al general& Ca$rias 6ue o$ligado a a$andonar Egi(to' (ero >a$a >ec>o un $uen tra$a<o& Cuando los (ersas atacaron se encontraron con tan 6ir e resistencia Gue >u$ieron de retirarse' de<ando li$re a Egi(to' .ectane$o I uri) en el ,@5 a& C& siendo go$ernante de una naci)n inde(endiente y $astante (r)s(era& A .ectane$o le sucedi) Teos' Gue tu%o Gue en6rentarse toda%a al (ro$le a (ersa& Por aGuel entonces' e (ero' la situaci)n en Grecia >a$a %ariado sor(rendente ente& Es(arta >a$a sido derrotada (or la ciudad griega de Te$as' y tras algunos siglos de >a"a:as ilitares' >a$a sido reducida a la i (otencia& En ese o ento uno de sus dos reyes era Agesilao' uno de los e<ores generales de la Grecia de entoncesJ con todo' no (udo sal%ar a Es(arta& Tan deses(erada era la situaci)n de Es(arta' Gue Agesilao' Gue en su <u%entud >a$a do inado a Grecia y Gue incluso >a$a dirigido una 6uer"a eA(edicionaria al Asia 4enor (ara luc>ar' %ictoriosa ente' contra el I (erio (ersa' se %io o$ligado a %ender su talento' en un es6uer"o (or o$tener dinero con el Gue continuar luc>ando en de6ensa de la derrotada Es(arta& El orgulloso rey es(artano se %io constre:ido a ser%ir co o ercenario a ca $io de una (aga& Contratado (or Teos' dese $arc) en Egi(to con un contingente de es(artanos& Pero Teos se lle%) un desenga:o ante la (resencia de este anciano 8(or aGuel entonces Agesilao conta$a unos oc>enta a:os9 arc>ito' dD$il y co<o& Teos se neg) a ceder al %ie<o >Droe el control total de las 6uer"as ar adas egi(cias' y le o$lig) a andar tan s)lo a los ercenarios& Entre tanto Ca$rias >a$a %uelto y se >a$a (uesto al 6rente de la 6lota egi(cia& Teos se senta a>ora su6iciente 6uerte co o (ara to ar la o6ensi%a contra Persia' Gue esta$a decayendo (rogresi%a ente& En %arias ocasiones tro(as griegas se >a$an internado a su gusto en el (as' y Arta<er<es II' Gue esta$a llegando al 6inal de un reinado de cerca de edio siglo' esta$a en%e<ecido y se >a$a tornado indeciso& El gigante' al (arecer' se ta $alea$a& As (ues' las 6uer"as egi(cias (enetraron en Siria& Pero >a$a de asiados cocineros (ara un solo (astel& Pronto estall) la disensi)n entre atenienses' es(artanos y egi(cios' y el (royecto a$ort)& Ade !s' (or si 6uera (oco' uno de los (arientes de Teos recla ) el trono' y cuando Teos orden) a Agesilao Gue lo liGuidase' el anciano es(artano se neg) acre ente: Dl >a$a %enido a luc>ar contra los ene igos de Egi(to' no contra los egi(cios& Teos se %io o$ligado a >uir <unto a los (ersas' y el nue%o (retendiente ocu() el trono de Egi(to con el no $re de .ectane$o II& Agesilao >a$a tenido ya $astante y decidi) %ol%er a Es(arta' (ero uri) en Cirene en el %ia<e de regreso& En el ,3/ a& C& Arta<er<es II uri) (or 6inJ >ered) el trono su >i<o Arta<er<es III' con el Gue Persia ostr) un %igor ines(erado& Arta<er<es III (re(ar) su (ri er ataGue contra Egi(to en el ,3* a& C&' (ero 6ue rec>a"ado (or los egi(cios gracias ta $iDn a su %anguardia co (uesta (or ercenarios griegos& Durante tres siglos los egi(cios >a$a utili"ado a los griegos contra sus ene igos'
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(ero esta era la Blti a %e" Gue i$an a >acerlo con tanto DAito 8cuando los griegos %ol%ieron' lo >icieron co o a os' no co o ser%idores9& El onarca (ersa tu%o Gue (os(oner su segundo ataGue a causa de las re%ueltas de Siria y de las continuas incursiones de los (iratas griegos& Le cost) uc>o re(ri ir a los re%oltosos y resta$lecer la (a"& En el ,05 a& C& arc>) contra Egi(to de nue%o' esta %e" enca$e"ando Dl is o el e<Drcito& En gran (arte' se trat) de una luc>a de griegos contra griegos' (ues >u$o ercenarios (or a $os lados& Tras una dura $atalla' los griegos del lado (ersa resultaron %encedores so$re los griegos del lado egi(cio' en la $atalla de Pelusio& Cerca de dos siglos antes los (ersas andados (or Ca $ises >a$an ocu(ado todo Egi(to tras una Bnica $atalla en ese is o lugar' y a>ora los (ersas dirigidos (or Arta<er<es III >a$an >ec>o lo is o& ;na %e" (enetrada la dura corte"a de Pelusio no >a$a nada detr!s de ella Gue (udiese detener a los (ersas con e6icacia& .ectane$o II >uy) a .a(ata' (ara acogerse a .u$ia& Tu%o el triste >onor de ser el Blti o go$ernante aut)ctono de todo Egi(to' ter inando con Dl una >istoria Gue >a$a co en"ado con 4enes unos tres il a:os antes& 4anet)n' Gue escri$i) edio siglo des(uDs' 6inali"a la enu eraci)n de las dinastas con .ectane$o II& Sin e $argo' nosotros continuare os& Los macedonios Arta<er<es III resta$leci) en Egi(to el do inio (ersa' con gran crueldad& Pero ta (oco Persia i$a a durar uc>o& P en Grecia i$an a tener lugar grandes y sor(rendentes aconteci ientos& A lo largo de siglos las ciudades griegas >a$an luc>ado entre s' y >acia el ,35 a& C& a(roAi ada ente la luc>a >a$a Guedado en ta$las& .inguna ciudad era ca(a" de do inar a las restantes& Atenas' Es(arta y Te$as lo >a$an intentado' en ese orden' (ero >a$an 6racasado co (leta ente& Algunos griegos co en"a$an a (ensar Gue las distintas ciudades se esta$an arruinando utua ente' y Gue s)lo una guerra eAterior Fs)lo una guerra co $atida unitaria ente' una ]guerra santa]F contra el ene igo co Bn' Persia' (oda sal%arlas& Si esto era as' (or 6in' RGuiDn i$a a dirigir la cru"adaS Por su(uesto' el %encedor de la contienda entre las ciudades' (ero no >a$a tal %encedor' y (areca Gue nunca i$a a >a$erlo& P no lo >a$a' al enos entre las ciudades1Estado& En el norte el Grecia' sin e $argo' esta$a 4acedonia' (ero los griegos lo des(recia$an' (or considerarlo se i$!r$aro& Es cierto Gue >a$a tenido escasa i (ortancia en los (ri eros tie (os de la >istoria griega& Durante el (rolongado (erodo en Gue las ciudades griegas luc>aron contra Persia y derrotaron a sus e<Drcitos' 4acedonia >a$a (er anecido $a<o do inio (ersa e incluso >a$a co $atido del lado (ersa& Sin e $argo' en el ,3@ a& C&' cuando Egi(to da$a sus Blti as $oGueadas co o (as inde(endiente' accedi) al trono de 4acedonia un >o $re (oco 6recuente& Este >o $re' Oili(o II' reorgani") el e<Drcito acedonio e introdu<o la ]6alange]' cuer(o dis(uesto en orden cerrado 6or ado (or soldados ar ados con eGui(o (esado' Gue >a$an sido instruidos' gracias a un entrena iento continuo' a ane<ar a la (er6ecci)n largas lan"as' (or lo Gue cada agru(aci)n (areca un (uerco es(n en o%i iento& Poco a (oco' (or edio de so$ornos' entiras' y acciones ilitares cuando Dstos 6alla$an' Oili(o se >i"o con el control del norte de Grecia& En el ,,/ a& C&' en una $atalla decisi%a en Queronea' <unto a la ciudad griega de Te$as' derrot) a los e<Drcitos aliados de Te$as y Atenas' o$teniendo el do inio so$re toda Grecia&

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A>ora (oda iniciarse la gran guerra santa contra Persia' (ues el lder es(erado >a$a surgido ya& Oili(o II 6ue elegido (ara esta tarea (or las so etidas ciudades griegas& Pero en el ,,@ a& C&' (recisa ente cuando i$a a dar co ien"o a la in%asi)n' y cuando los (ri eros contingentes esta$an cru"ando el ar >acia Asia 4enor' Oili(o 6ue asesinado' co o consecuencia de distur$ios internos& Por un o ento' todo el (royecto se ta $ale)' entonces to ) cartas en el asunto el >i<o de Oili(o' Ale<andro III' Gue tena %einte a:os& Las tri$us y ciudades do inadas (or Oili(o consideraron Gue el ad%eni iento de un sucesor de %einte a:os era una se:al su6iciente (ara re$elarse' (ero no (udieron >a$er co etido ayor error' (ues acertara os en su(oner Gue Ale<andro III 6ue' en algunos as(ectos' el enos corriente de los >o $res& Por una (arte' nunca (erdi) una $atalla' incluso $a<o las !s arduas y des orali"antes condicionesJ y (or otra' (areca no necesitar !s Gue un o ento (ara to ar decisiones 8decisiones correctas' si <u"ga os (or los resultados9& Lleg) a andar so$re algunos entre los e<ores generales <a !s reunidos antes en un solo e<Drcito' y no tu%o di6icultades en do inarlos a todos 8en esto Blti o s)lo es co (ara$le a .a(ole)n9& En los co ien"os de su reinado Ale<andro arc>) r!(ida ente contra las tri$us en re$eli)n' aca$) con ellos de un certero gol(e' arre eti) luego' en el sur' contra Grecia' donde in ediata ente to ) el control de las ciudades& En el ,,0 a& C& de<) Grecia y se %ol%i) >acia Asia& Entre tanto' Arta<er<es III de Persia >a$a uerto en el ,,/ a& C& y' des(uDs de un (erodo de distur$ios' un a a$le al6e:iGue 6ue a (arar al trono' en el ,,@J Dste 6ue Daro III& .adie (oda >acer 6rente con DAito a Ale<andro 8(ronto conocido (or Ale<andro 4agno' y de todos los onarcas deno inados el ]Grande]' Ale<andro 6ue el Bnico Gue lo 6ue !s all! de toda discusi)n9' (ero Daro III no (udo ni siGuiera intentarlo& Las a%an"adas (ersas' Gue se >a$an con6iado eAcesi%a ente' 6ueron derrotadas in ediata ente en el ro Granico' en el Asia 4enor noroccidental& Ale<andro $a<) (or la costa del Asia 4enor' (enetrando luego >acia el interior' derrotando al grueso del e<Drcito (ersa 8 uy su(erior en nB ero al suyo' (ero no en la calidad de las t!cticas o de los andos9 en Issos' ciudad situada en la esGuina noroccidental del 4editerr!neo& Luego $a<) a lo largo de la costa siria' deteniDndose s)lo (ara reducir a Tiro' tras un asedio de nue%e eses 8Gui"! el !s duro en6renta iento de su carrera' (ero sin i (ortancia en co (araci)n con los trece a:os Gue e (le) .a$ucodonosor9& En el ,,2 a& C&' Ale<andro esta$a en Pelusio' (ero los egi(cios no co $atieron contra Dl en este lugar' co o >a$an >ec>o 8in6ructuosa ente9 contra SenaGueri$' Ca $ises y Arta<er<es III& S)lo >aca nue%e a:os Gue Persia >a$a derrotado a .ectane$o II y >a$a $a:ado en sangre a Egi(to' y el recuerdo de la derrota esta$a aBn 6resco& Ale<andro 6ue acogido (or unos egi(cios trans(ortados (or la alegra de la li$eraci)n& En realidad' (arece Gue los egi(cios intentaron un acerca iento a Ale<andro cuando Dste esta$a aBn en Issos' i (lor!ndole Gue sal%ase a su (as& Ale<andro tu%o gran cuidado en no >acer nada Gue estro(ease esta (ri era i (resi)n 6a%ora$le& Se do$leg) a las costu $res egi(cias y reali") los sacri6icios necesarios a los dioses' segBn los ritos locales& Trata$a de Gue no lo considerasen un conGuistador' sino un 6ara)n egi(cio& Para 6acilitar el cu (li iento de este (ro()sito' %ia<) >asta el oasis de SiYa' en Li$ia' a unas ,55 illas a occidente del .ilo' donde eAista un te (lo de A )n' uy %enerado& All e6ectu) los ritos necesarios (ara su consagraci)n co o 6ara)n' e incluso ace(t) ser >i<o di%ino de A )n' segBn la costu $re egi(cia& Esto suele inter(retarse con 6recuencia co o un indicio de la egalo ana de Ale<andro' de sus as(iraciones a la di%inidad' (ero co o los egi(cios no >a$ran ace(tado a
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un 6ara)n Gue no 6uese a la %e" dios' Ale<andro no tena otra elecci)n ra"ona$le& .o o$stante' sent) un (recedente' y los onarcas (osteriores' seis siglos y edio des(uDs' cuando el undo editerr!neo se con%irti) al cristianis o' insistan' (or lo general' en ser tratados co o di%inidades' aun cuando esto era algo Gue no esta$a en a$soluto de acuerdo con la (ri iti%a tradici)n griega& Los griegos eGui(araron a A )n' (rinci(al dios egi(cio' de$ido a una tradici)n Gue data$a de la Dinasta KI' diecisiete siglos antes' a su !s i (ortante dios' Weus& De a> Gue el te (lo de SiYa 6uese dedicado a ]Weus1A )n] 8 o a ]CB(iter1A )n]' segBn la (osterior %ersi)n ro ana9& EAiste una relaci)n es(ecial entre este te (lo y la Gu ica oderna& El co $usti$le es' co o (uede su(onerse' uy escaso en el desierto' y los sacerdotes de SiYa utili"a$an estiDrcol de ca ello& El >olln Gue Gueda$a tras la co $usti)n en los uros y tec>os del te (lo contena cristales salinos $lancos Gue se lla aron' en latn' sal ammoniaca 8]sal de A )n]9& De estos cristales (uede o$tenerse un gas' y este gas se lla ara !s tarde a onaco& TDe esta 6or a el gran dios de Te$as' al Gue A<enat)n >a$a desa6iado sin DAito y Gue Ra sDs II >a$a considerado segundo res(ecto de s is o' so$re%i%e >oy en el no $re de un gas ordiente' conocido (or las a as de casa (rinci(al ente co o co (onente de (roductos de li (ie"aU Era e%idente Gue Ale<andro no (oda Guedarse en Egi(to co o 6ara)n' ya Gue tena Gue conGuistar toda%a el resto de Persia y uc>os a:os de ca (a:a (or delante& Seleccion) a egi(cios nati%os (ara Gue go$ernasen el (as en su ausencia' (ero no les entreg) (oderes econ) icos 8(ues el dinero sir%e (ara 6inanciar re$eliones9& Puso el control de las 6inan"as en anos de un griego de .aucratis' un tal Cleo enes& Este >o $re' con (oder (ara i (oner i (uestos' 6ue el %erdadero go$ernante del (as' aunGue (ara sal%ar las a(ariencias ante los egi(cios no tena ttulo alguno& Antes de a$andonar Egi(to' Ale<andro eAa in) un lugar en la dese $ocadura del $ra"o !s occidental del .ilo' donde ya >a$a una (eGue:a ciudad& Indic) d)nde de$an construirse los ci ientos de un su$ur$io Gue de$era al"arse al oeste de la ciudad& La antigua ciudad y el nue%o $arrio' <untos' seran lla ados Ale<andra en >onor de Ale<andro& Tras la arc>a de Dste en el ,,* a& C& Cleo enes se encarg) de Gue se edi6icase la ciudad& Ale<andro nunca %ol%era a ella& Oue (royectada (or el arGuitecto Din)crates de Rodas' Gue la conci$i) con calles rectas Gue se cru"a$an en !ngulo recto& Ale<andro orden) la construcci)n de uc>as ciudades' casi todas ellas lla adas Ale<andra' (ero' con uc>o' la !s i (ortante de todas 6ue la de Egi(to& Ale<andra se >i"o cargo de las 6unciones co erciales de .aucratis Gue' co o consecuencia' declin)& P co o la antigua ciudad ercantil de Tiro >a$a sido destruida' a causa del asedio de Ale<andro' Ale<andra se con%irti) en el centro co ercial del 4editerr!neo oriental' creciendo r!(ida ente >asta con%ertirse en una etr)(oli Gue >ara las %eces de ca(ital de Egi(to& Desde entonces' las antiguas ca(itales de 4en6is y Te$as iran declinando (rogresi%a ente&

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1#. El Egipto ptolemaico El primer tolomeo -a<o el go$ierno de Cleo enes Egi(to (ros(er) y se a(art) te (oral ente del tor$ellino de los aconteci ientos' ientras Ale<andro corra a lo largo y a lo anc>o del I (erio (ersa' %enciendo dos grandes $atallas e innu era$les $atallas enores' y erigiDndose en onarca de todo ello& 8Daro III' el Blti o rey (ersa' 6ue asesinado (or sus (ro(ios >o $res en el ,,5 a& C9& Ale<andro regres) a -a$ilonia en el ,20 a& C& tras sus eA(ediciones a le<anos con6ines' y de$a de estar >aciendo nue%os (lanes de conGuista en otras direcciones' cuando uri) en el ,2, a& C& Cuando uri) era toda%a un >o $re <o%en de ,, a:os' y no de<) tras de s una sucesi)n segura& Tena una adre uy (endenciera' una es(osa (ersa' un >er anastro de6iciente ental y un >i<o (eGue:o ()stu o& .inguno de ellos conta$a (ara nada& SegBn una leyenda' ientras esta$a agoni"ando (reguntaron a Ale<andro GuiDn i$a a >eredar su i (erio& Se cree Gue en su (ostrer sus(iro logr) decir: ]El !s 6uerte]& En realidad' no de$i) de decir nada de esto' (ero sus generales actuaron co o si lo >u$iera dic>o& Cada uno de ellos to ) una (arte y trat) de utili"arla co o $ase (ara a(oderarse de todo el resto& Los !s i (ortantes generales' desde el (unto de %ista de este li$ro' 6ueron Ptolo eo' Seleuco y Antgono& Este Blti o 6ue ayudado %aliosa ente (or su >i<o De etrio& Ptolo eo 8o' segBn la 6or a griega' Ptole !ios9 era >i<o de un no$le acedonio' aunGue eAistan ru ores Gue lo >acan >i<o ilegti o de Oili(o y' (or consiguiente' >er anastro de Ale<andro& 8Este ru or (udo >a$er sido di6undido deli$erada ente (or el (ro(io Ptolo eo (ara acrecentar su (ro(io (restigio& La $astarda era un (recio eAiguo a ca $io de una relaci)n 6a iliar con el gran Ale<andro9& Tan (ronto co o Ale<andro 4agno >u$o uerto' Ptolo eo se a(ro(i) del go$ierno de Egi(to' e<ecutando in ediata ente a Cleo enes 8un (o$re (ago (or una eAcelente ad inistraci)n9& La elecci)n de Egi(to 6ue (rudente& Egi(to era un (as rico' cuya (roducci)n agrcola' de$ido a las crecidas regulares del .ilo' y a la eA(erta la$oriosidad del (ue$lo (ro(orciona$a a sus go$ernantes una riGue"a sin igual& Ptolo eo 6ue ta $iDn lo $astante inteligente co o (ara a(oderarse del cuer(o de Ale<andro y enterrarlo en 4en6is Fun >!$il gol(e (sicol)gico' si se tiene en cuenta Gue el undo entero esta$a ara%illado ante la 6ulgurante %ida de Ale<andro' Gue esta$a considerado co o una es(ecie de se idi)s& Ptolo eo 6ue el (ri er general Gue se dio cuenta de Gue la %ictoria total y eAtender el go$ierno so$re todo el i (erio constituan e (resas i (osi$les& Puede ser Gue ni siGuiera lo esti ase desea$le& Tal %e" se sintiese a gusto siendo s)lo go$ernante del rico Egi(toJ y des(uDs de todo' RGuD o$<eto tena eA(onerse a los (ro$le as y trastornos Gue le ocasionara el tratar de conGuistar el resto del i (erioS Lo Bnico Gue Guera' a(arte del %alle del .ilo' eran sus accesos in ediatos (or el oeste y (or el este co o de6ensa ante (osi$les in%asores y una 6lota ca(a" de controlar el ar en el norte& Hacia el oeste la cosa era 6!cil& Ptolo eo tena Gue o$tener' tan s)lo' la su isi)n de Cirene y la de los oasis li$ios' Gue >a$an estado so etidos a Persia y a Ale<andro 4agno' y Gue no >a$an (ro%ocado ningBn (ro$le a al (asar $a<o el rDgi en de Ptolo eo& Hacia el este era caso igual ente 6!cil& En el ,25 a& C' Ptolo eo lle%) a su e<Drcito >asta Siria' atacando astuta ente CerusalDn en s!$ado& Los (iadosos <udos de la D(oca re>usaron co $atir en ese da' ni siGuiera en autode6ensa' y CerusalDn' Gue >a$a resistido a
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SenaGueri$ y a .a$ucodonosor con ad ira$le tenacidad' se rindi) a Ptolo eo sin o%er un dedo& Sera en el norte donde Ptolo eo encontrara (ro$le as& Ha$a construido una 6lota y la en%i) en eA(edici)n a Grecia y a di%ersas islas griegas' en un es6uer"o (or $uscar aliados y a6ir ar su do inio& AGu se en6rent) con Antgono y De etrio' y en ,5@ a& C& los $arcos de (adre e >i<o in6ligieron una es(ectacular derrota a la 6lota (tole aica& Antgono' Gue conta$a (or aGuel entonces setenta y cinco a:os' y esta$a ansioso (or conseguir la su(re aca antes de orir' ado(t) in ediata ente el ttulo de rey de Asia' antici(!ndose a la %ictoria 6inal& Ptolo eo' aunGue dolido (or la derrota' no (oda (er itir Gue este gol(e (sicol)gico Guedase sin res(uesta& Se (rocla ) rey ta $iDn DlJ luego se las arregl) (ara rec>a"ar un dD$il intento de De etrio y Antgono (ara in%adir Egi(to' re6or"ando as su nue%o ttulo& Co o rey de Egi(to' Ptolo eo 6und) una dinasta Gue dur) tres siglos' !s Gue cualGuiera de las dinastas nati%as Gue >a$an go$ernado Egi(to en un la(so de tres il a:os& La dinasta de Ptolo eo (uede deno inarse Dinasta 4acedonia o de los Lagidas' (or el no $re del (adre o (resunto (adre' de Ptolo eo' Lagos 8o $ien' Dinasta KKKI' si nos inclina os (or el criterio nu Drico9& 4!s 6recuente ente' la dinasta se lla a de ]los Ptolo eos]' ya Gue todos los reyes de ella' sin eAce(ci)n' lle%aron ese no $re& As' (ode os >a$lar del Egi(to de la D(oca co o del Egi(to Ptole aico& .o s)lo 6ueron Antgonos y Ptolo eo los generales Gue se con%irtieron en reyes& SeleBco' Gue se >a$a esta$lecido en -a$ilonia' ado(t) ta $iDn el ttulo de rey& La dinasta Gue 6und) se conoce con el no $re de seleBcida' y el i (erio Gue construyeron en Asia occidental' el I (erio SeleBcida& Ptolo eo I Fco o lo lla are os desde a>oraF no se retir) del 4editerr!neo se(tentrional (or una Bnica derrota& Reconstruy) la 6lota y es(er) una o(ortunidad& En el ,53 a& C& De etrio siti) la isla de Rodas' Gue >a$a continuado siendo aliada de Egi(to a (esar del descala$ro de Ptolo eo& Sus >a$itantes o6recieron una 6ir e resistencia' y los $arcos de Ptolo eo se >icieron a la ar (ara contri$uir a la de6ensa& De etrio tu%o Gue a$andonar y arc>arse con sus na%os' y los agradecidos isle:os dieron a Ptolo eo el ttulo de S)ter 8]sal%ador]9& En los siglos siguientes a Ale<andro se >i"o >a$itual Gue los reyes ado(tasen' o se les asignase' algBn a(odo lison<ero con el Gue distinguirse de los de !s y (oder (asar a la >istoria& 8Por lo general' cuanto (eor o !s dD$il era un onarca' !s (retencioso y adulador era el a(odo9& Esta costu $re i (era$a ta $iDn entre los reyes selBcidas y en di%ersas dinastas del 4editerr!neo oriental' (ero nosotros la utili"are os tan s)lo en relaci)n con los reyes egi(cios& As' el (ri er Ptolo eo (uede ser lla ado Ptolo eno I S)ter& Co o de todos los generales Antgono era el !s a $icioso y el enos deseoso de transigir o de renunciar al (oder su(re o' Ptolo eo' SeleBco y algunos otros se aliaron contra Dl& En el o ento de 6or ar esta uni)n' Ptolo eo y SeleBco acordaron in6or al ente re(artirse Siria& Ptolo eo se Guedara con la itad sur& A edida Gue las ca (a:as contra Antgono (rogresa$an' el cauto Ptolo eo co en") a te er una derrota y a retirar sus tro(as& Cuando se li$r) la $atalla 6inal' en el ,5* a& C&' en I(so' en el Asia 4enor central' 6ue Antgono el Gue result) derrotado y uerto' ientras Gue su >i<o De etrio 6ue en%iado a un eAilio te (oral& SeleBco se >alla$a a>ora en una (osici)n )(ti a& Oue ca(a" de esta$lecer su do inio so$re casi toda la (arte asi!tica del I (erio de Ale<andro& Recla )' ade !s' el sur de Siria' aduciendo Gue Ptolo eo >a$a (erdido el do inio so$re esta regi)n (or su (usil!ni e co (orta iento antes de la $atalla de I(so& Sin e $argo' Ptolo eo se neg) a a$andonarla& El sur de Siria' y en (articular Cudea' siguieron $a<o do inaci)n egi(cia durante un siglo& Esta
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

6ue la (ri era e (resa egi(cia en el ca (o del i (erialis o en Asia 8si eAce(tua os la estancia de .ecao durante tres a:os9 desde la D(oca de Ra sDs III' oc>o siglos antes& Sea co o 6uere' Siria sigui) siendo la an"ana de la discordia entre los Ptolo eos y los SeleBcidas durante siglo y edio' (ro%ocando una serie de guerras Gue' al 6inal' aca$aron destruyendo a $os reinos& Ptolo eo I go") de una larga %ida' en $ene6icio de Egi(to' so$re el cual go$ern) de anera <usta e indulgente Fgo$ern) tan $ien' de >ec>o' Gue al 6inal logr) gran<earse la esti a de sus sB$ditos a (esar de ser eAtran<eroF& Oue el (ri er onarca egi(cio Gue acu:o oneda en Egi(to' y con Dl 6loreci) la econo a& La segunda itad de su reinado transcurri) en (a"' aunGue nunca (erdi) de %ista el >ec>o de Gue en SeleBco' Gue ta $iDn go") de larga %ida' tena un te i$le ene igo& En el 2/3 a& C& Ptolo eo I tena oc>enta y dos y no se senta ca(a" ya de cu (lir los de$eres de su cargo& Por ello decidi) a$dicar' (ero antes tu%o Gue to ar ciertas decisiones en ateria de sucesi)n& Desea$a Gue el rey Gue lo sustituyera 6uese tan (rudente co o Dl' y ca(a"' igual Gue Dl' de antener a distancia a SeleBco y a sus sucesores& Ptolo eo I >a$a tenido cierto nB ero de >i<os' dos de los cuales 8de di6erentes adres9 eran' en esta D(oca' i (ortantes& A $os lle%a$an el no $re de Ptolo eo& El ayor era Ptolo eo Neraunos' o Ptolo eo ]el Rayo]J el !s <o%en era Ptolo eo Oiladel6o' no $re Gue se le dio tarda ente (or ra"ones Gue %ere os !s adelante& Cierta ente' el ayor era un rayo' inclinado a actuar irre6leAi%a ente y a da:ar a otros y a s is o con sus acciones& El <o%en era tan (rudente y oderado co o su (adre& Sin %acilar' Ptolo eo eAili) a Neraunos y (er iti) a su <o%en >i<o co (artir con Dl las tareas de go$ierno' a$dicando !s tarde' en el 2/3 a& C&' en su 6a%or& Ptolo eo %i%i) >asta el 2/, a& C&' uriendo en (a"' al 6inal de una larga y a6ortunada %ida& Ptolo eo Neraunos aca$) encontr!ndose en la corte de SeleBco' Gue lo reci$i) de $uen grado& SeleBco %ea en el <o%en a un (osi$le (retendiente al trono egi(cio y' (or lo tanto' a alguien Gue (oda ser%irle co o un instru ento ane<a$le en caso de necesidad& SeleBco no era co o Ptolo eo& Su a%an"ada edad no lo lle%a$a a (ensar en la a$dicaci)n& Toda%a i$a detr!s del se:uelo del (oder y (rosegua las inter ina$les guerras con el %igor y la (ersistencia de un >o $re <o%en& En el 2/* a& C& gan) su Blti a $atalla' derrotando y atando a otro de los ancianos generales de Ale<andro 4agno& Con Ptolo eo I uerto ta $iDn' SeleBco era a>ora el Blti o de todos los generales de Ale<andro Gue segua con %ida' un >ec>o Gue le (ro(orciona$a la !s %i%a co (lacencia 8conta$a unos setenta y siete a:os en este o ento cu $re de su longe%a %ida9& Pero su co (lacencia no dur) uc>o tie (o& De resultas de su Blti a %ictoria' %ia<) >asta 4acedonia' donde de$a to ar (osesi)n del territorio (atrio del gran Ale<andro& Pero cuando SeleBco lleg)' Ptolo eo Neraunos entr) en acci)n& Ha$an (erdido la o(ortunidad de alcan"ar el trono de Egi(to' (ero esta$a decidido a go$ernar en algBn sitio& P no (areca ser de ninguna utilidad es(erar Gue el in ortal SeleBco uriese de una %e"' (or lo Gue Neraunos' en el 2/5 a& C&' arregl) la cuesti)n a(u:al!ndolo& El Blti o general de Ale<andro >a$a uerto' y a>ora a $os >i<os de Ptolo eo S)ter eran reyes& El <o%en' rey de Egi(toJ el ayor' de 4acedonia& Pero el ayor' Gue >a$a o$tenido el trono (or edio del asesinato' no i$a a dis6rutarlo (or largo tie (o& Al a:o siguiente 4acedonia 6ue in%adida (or tri$us $!r$aras (ro%enientes del norte' y en la >orri$le con6usi)n y de%astaci)n ocasionada' Ptolo eo Neraunos (erdi) la %ida& 'le%andra Ptolo eo >i"o de Ale<andra su ca(ital y desde ella go$ern)' al igual Gue los de !s Ptolo eos Gue le sucedieron& En realidad' Ale<andra re(resenta$a casi todo el Egi(to Gue
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conta$a algo' en lo Gue concerna a los eAtran<eros& Para los egi(cios' en ca $io' a(enas era una (arte de Egi(to& Los Ptolo eos res(eta$an las costu $res egi(cias y rendan (leitesa' al enos de (ala$ra' a todos los dioses egi(ciosJ nunca >u$o una re$eli)n real ente seria contra la dinasta eAtran<era' co o las >a$idas contra los >icsos' los asirios y los (ersas& Sin e $argo' (ara los egi(cios' Ale<andra era un (eGue:o rinc)n no egi(cio& Era go$ernada segBn las costu $res griegas y esta$a llena de griegos y <udos 8estos Blti os llega$an li$re ente co o in igrantes desde Cudea' Gue en aGuella D(oca 6or a$a (arte del reino egi(cio9& Qui"! esto 6uese incluso algo $ueno desde el (unto de %ista de los egi(cios& Al aislar a los griegos en la ca(ital' el resto del (as resulta$a ser tanto !s egi(cio& As (ues' (odra os decir' segBn la cuenta de la %ie<a' Gue Ale<andra' $a<o los Ptolo eos' era griega en un tercio' en un tercio <uda y en el otro egi(cia& Considerando su (ros(eridad' su so6isticaci)n' su cos o(olitis o y su carencia de >istoria antigua' Ale<andra era la .ue%a PorL de la D(oca& Ptolo eo I y su >i<o Ptolo eo II no se contentaron si (le ente con >acer de Ale<andra una ciudad grande' (o(ulosa y (r)s(era& A $os se a6anaron en con%ertirla en un centro de sa$er' y en esto tu%ieron DAito& 8Los dos (ri eros Ptolo eos estu%ieron tan a la (ar en esto Gue es di6cil (recisar con eAactitud cu!les 6ueron los logros de uno y cu!les los del otro9& Ptolo eo I 6ue escritor' y ela$or) una $iogra6a de Ale<andro 4agno' de estilo directo y sin (retensiones& El >ec>o de Gue la $iogra6a se (erdiese Fera una $iogra6a $asada en un conoci iento de (ri era anoF es una de las grandes (Drdidas del sa$er& Sin e $argo' un >istoriador griego' A ano' Gue escri$i) cuatro siglos y edio des(uDs' ela$or) una $iogra6a de Ale<andro Gue se $asa en su ayor (arte en la de Ptolo eo& La $iogra6a de A ano >a so$re%i%ido' y a tra%Ds de ella (osee os indirecta ente la de Ptolo eo& Ptolo eo I >ered) la $i$lioteca del gran 6il)so6o griego Arist)teles' y no escati ) es6uer"os (ara a (liarla& Contrat) a un erudito ateniense (ara Gue su(er%isase la organi"aci)n de una gran $i$lioteca' Gue con el tie (o se con%ertira en la e<or y !s 6a osa del undo antiguoJ una $i$lioteca Gue no sera igualada y uc>o enos su(erada' >asta diecisiete siglos des(uDs' >asta Gue la in%enci)n de la i (renta generali") el uso del li$ro& Cunto a la $i$lioteca >a$a un te (lo dedicado a las 4usas 8%o&seion en griego' %&se&m en latn' es decir' 4useo9 en el Gue los sa$ios (odan tra$a<ar en (a" y sin olestias' li$res de i (uestos y antenidos (or el Estado& Atenas' Gue >asta entonces >a$a sido el centro del sa$er griego' (erdi) terreno ante Ale<andra en todos los ca (os' eAce(to en el de la 6iloso6a& Los intelectuales i$an a donde >a$a dinero 8co o sucede >oy con la ]6uga de cere$ros]' de$ida a la cual los intelectuales y (ro6esionales euro(eos se arc>an a Estados ;nidos9& En su a(ogeo' se dice' el 4useo >os(eda$a a *0&555 estudiantes' (or lo Gue el esta$leci iento era co o una gran uni%ersidad' aun (ara las edidas de >oy& Oue en Ale<andra donde Euclides ela$or) su geo etra' donde Erat)stenes idi) la circun6erencia de la Tierra sin a$andonar Egi(to' donde Her)6ilo y Erasstrato reali"ar!n enor es (rogresos en anato a' y Ctesi$io (er6eccion) y de(ur) el relo< !s ingenioso de los tie (os antiguos' Gue 6unciona$a con agua& La ciencia ale<andrina era de ins(iraci)n (rinci(al ente griega' (ero la tecnologa egi(cia ta $iDn contri$uy)& Si Egi(to esta$a enos %ersado Gue Grecia en la teora' esta$a !s ca(acitado en las cuestiones (r!cticas& Largos siglos de eA(eri entaci)n en el ca (o de los e $alsa a ientos >a$an dado lugar a gran cantidad de in6or aci)n y sa$er en Gu ica y edicina& Los eruditos griegos no dudaron ni un o ento en ado(tar los conoci ientos egi(cios& Para los egi(cios' Tot' el dios con ca$e"a de I$is' era el de(ositario de toda la sa$idura' y los griegos lo asociaron a su (ro(io dios Her es& Ha$la$an de Her es
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Tris egisto 8]Her es Tres %eces grande]9' y $a<o su di%ino a (aro re$osa$a la ciencia Gue a>ora lla a os alGui ia& El (ri er in%estigador de i (ortancia en la ]<e eia] greco1egi(cia' Gue conoce os (or su no $re' 6ue -olos' de 4endes' ciudad del delta del .ilo& Escri$i) >acia el 255 a& C& y utili") el no $re de De )crito co o (seud)ni o' (or lo Gue con 6recuencia se le cita co o -olos1De )crito& -olos ace(t) la creencia' Gue (ro$a$le ente (re%aleca en esa D(oca' de Gue los di6erentes etales (ueden con%ertirse el uno en el otro' y $asta s)lo descu$rir los Dtodos adecuados& La con%ersi)n del (lo o en oro 8]trans utaci)n]9 sigui) siendo una eta inalcan"a$le (ara los estudiosos durante los dos il a:os siguientes& AunGue los Ptolo eos siguieron siendo griegos en el idio a y en la cultura' se cuidaron ta $iDn de 6o entar la cultura egi(cia& As' (or e<e (lo' 6ue Ptolo eo II Guien (atrocin) la >istoria de los egi(cios de 4anet)n' y el Gue reali") un %ia<e de eA(loraci)n (or el legendario .ilo& Los Ptolo eos res(etaron ta $iDn la religi)n egi(cia& En realidad' trataron de 6o entar un ti(o de religi)n Gue 6usionase las 6or as egi(cias con las griegas' y (rodu<ese algo Gue (udiese relacionarse (articular ente con ellos is os& As' Osiris' <unto a su ani6estaci)n terrenal' el toro' A(is' se con%irti) (ara los griegos en Sera(is& Se le relacion) ade !s con Weus' y Ptolo eo I construy) un agn6ico te (lo en su >onor en Ale<andra' al Gue se lla ) Sera(eion' Sera(eu en latn& Ptolo eo II lle%) su o$ser%ancia de las costu $res egi(cias >asta tal (unto Gue re%i%i) la costu $re 6ara)nica de los atri onios entre >er anos y >er anas& Cuando se cas) (or segunda %e"' lo >i"o con su >er ana Arsnoe' Gue anterior ente >a$a estado casada con su edio >er ano Ptolo eo Neraunos& Por este atri onio F uy 6eli" y $ien a%enido F Arsnoe sera conocida (or ]Oiladel6os] 8]la Gue a a a su >er ano]9' so$reno $re Gue 6ue a(licado luego a Ptolo eo II 8tras su uerte9& Tanto Ptolo eo co o Arsnoe eran $astante aduros (or aGuel entonces' y no tu%ieron >i<os& Incluso los <udos reci$ieron su (arte de esta (rotecci)n (tole aica& En realidad' los <udos (arecen >a$er sido o$<eto de una di%ertida curiosidad (or (arte de los (ri eros Ptolo eos& Se los consider) un (ue$lo de antigua >istoria' con un con<unto de eAtra:os (ero interesantes li$ros sagrados& Ptolo eo I conoci) lo su6iciente ente $ien' al (arecer' las costu $res <udas co o (ara atacar CerusalDn en s!$ado' sa$iendo Gue estara des(rotegida& Los Ptolo eos (er itieron a los <udos conser%ar sus (ro(ias costu $res y go"ar de cierta dosis de autogo$ierno en Ale<andraJ aunGue esta edida no era del todo (o(ular entre los griegos& El edio ale<andrino se >i"o tan grato (ara los in igrantes <udos' Gue el griego se con%irti) (ronto en su idio a' ol%idando el ara eo' Gue se >a$la$a en Cudea' y el >e$reo' en el Gue esta$an escritos los li$ros sagrados& Los li$ros sagrados 6ueron ol%idados ientras esta situaci)n (udo continuar& De a> Gue' $a<o el (atrocinio de Ptolo eo II' se tra<eran estudiosos de Cudea (ara asesorar en la traducci)n de estas escrituras al griego& La traducci)n griega de la -i$lia es conocida co o la de los Setenta' (ues segBn la tradici)n 6ue traducida (or setenta sa$ios& Cuando' 6inal ente' la -i$lia a(areci) en latn' su (ri era %ersi)n (ro%ena de la de los Setenta& As' en los (ri eros tie (os del cristianis o se utili") la %ersi)n de los Setenta' en griego o en latn' %ersi)n Gue se >i"o (osi$le gracias a los Ptolo eos' dese (e:ando un i (ortante (a(el en la >istoria cristiana& Ptolo eo II ta (oco ol%id) su >erencia acedonia& Hi"o trasladar el cuer(o del gran Ale<andro de 4en6is a Ale<andra' edi6icando un onu ento es(ecial (ara conser%arlo&

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Gracias a la ilustrada acti%idad de Ptolo eo I y de Ptolo eo II' Ale<andra se con%irti) no s)lo en el centro co ercial del undo griego' sino' ta $iDn' en su centro intelectual& P seguira siDndolo durante nue%e siglos& El apogeo de los tolomeos Ptolo eo II se interes) (or eA(andir y continuar la (ros(eridad de Egi(to& Durante su reinado' el siste a de canales' del Gue de(enda la agricultura egi(cia' 6ue lle%ado a un alto grado de e6iciencia& Puso de nue%o en 6unciona iento el canal Gue una el .ilo al ar Ro<oJ eA(lor) el Alto .ilo' i (lant) guarniciones y 6und) ciudades en el ar Ro<o' en la orilla egi(cia y en la de en6rente' en la costa de Ara$ia' (ara (roteger el co ercio& 4odi6ic) ta $iDn la (oltica 6ara)nica (ri iti%a res(ecto del lago 4oeris& En %e" de tratar de antener el ni%el alto' lo dren) (arcial ente y lo dis(uso todo (ara Gue el suelo 6Drtil Gue >a$a Guedado eA(uesto (udiese ser regado ediante una a (lia red de canales conectada con el .ilo& La (o$laci)n au ent) en esa "ona' y las ciudades se ulti(licaron& La regi)n continu) (rogresando' con%irtiDndose en la !s rica (ro%incia de una tierra ya rica durante unos cuatro siglos& Para (roteger la na%egaci)n (or el 4editerr!neo' Ptolo eo II construy) un 6aro en el (uerto de Ale<andra' en la isla Oaros' con un coste de /55 talentos 8al enos dos illones de d)lares en oneda actual9' el ayor del undo antiguo& Los ara%illados griegos lo consideraron una de las ]siete ara%illas del undo]& Tena una $ase cuadrada de *55 (ies (or cada lado' y en su cBs(ide 8algunos dicen Gue tena de 255 a @55 (ies de altura9 >a$a un 6uego (er(etua ente encendido& El 6aro esta$a coronado (or una gran estatua de Poseid)n' el dios del ar& Se su(ona Gue una >oguera de le:a' sie (re encendida' sera %isi$le a una distancia de %einte illas& Los detalles de su arGuitectura nos son desconocidos' sal%o (or lo Gue se %e en algunas onedas (tole aicas Gue >an llegado >asta nosotros' ya Gue Guince siglos des(uDs de su construcci)n' el 6aro Gued) total ente destruido (or un terre oto& Con todo' la ri%alidad entre los Ptolo eos y los SeleBcidas continu)& A SeleBco I le sucedi) su >i<o Antoco I' y los >i<os se en6rentaron entre s con casi igual >ostilidad& Entre el 22@ y el 222 a& C& co $atieron la ]Pri era Guerra Siria]' en la Gue Ptolo eo II result) %encedor al 6inal' (or lo Gue (udo eAtender su do inio so$re Oenicia y so$re (artes del Asia 4enor& Entre el 2@5 y el 233 a& C& se co $ati) una nue%a ]guerra siria]' la Segunda' con Antoco II' tercer rey seleBcida& Esta %e" los egi(cios 6ueron enos a6ortunados' y algunas de las ganancias de la Pri era se (erdieron& En aGuella D(oca' se concedi) Gui"! (oca atenci)n a uno de los (asos !s i (ortantes dados (or Ptolo eo II en (oltica eAterior& En Italia' una ciudad lla ada Ro a >a$a ido a(oder!ndose (aulatina ente de gran (arte de la (ennsula& En la D(oca en Gue Ptolo eo II lleg) al trono' Ro a controla$a toda Italia central y a ena"a$a a las ciudades griegas del sur de la (ennsula& Los griegos lla aron a Pirro (ara Gue los ayudara& Este era un general acedonio' (ariente le<ano de Ale<andro 4agno& Pirro' Gue era un general ca(acitado y a ante de la guerra' res(ondi) entusi!stica ente' y utili") a sus 6alanges y a algunos ele6antes de guerra Gue lle%) con Dl a Italia 8un truco Gue Ale<andro >a$a a(rendido ientras luc>a$a en la India9 (ara derrotar dos %eces a los ro anos& Sin e $argo' los ro anos insistieron tena" ente' y en el 223 a& C& lograron derrotar 6inal ente a Pirro' eA(uls!ndolo de Italia& Hacia el 225 a& C& >a$an ocu(ado todas las ciudades griegas del sur de la (ennsula& Ptolo eo II no se de<) o6uscar (or su si (ata >acia los griegos& Pensa$a Gue los ro anos eran una naci)n en auge y Gue sera uc>o e<or estar con ellos Gue contra ellos& As' (ues' se ali) con los ro anos' y a6ian") la alian"a cuando Ro a entr) en guerra con Cartago a (ro()sito de Sicilia& En %erdad' la alian"a lleg) a ser una tradici)n (ara Egi(to' alian"a a la Gue los Ptolo eos nunca renunciaron&
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Ptolo eo II uri) en el 20@ a& C& Le sucedi) su >i<o ayor Ptolo eo III& De nue%o Egi(to tu%o un go$ernante %igoroso y esclarecido& Recu(er) Cirene' Gue durante algunos a:os >a$a logrado inde(endi"arse de Egi(to& Pero la eterna discordia con los seleBcidas continu) en (ie' eAacer$ada esta %e" (or (ro$le as 6a iliares& Al tDr ino de la Pri era Guerra Siria' Ptolo eo II >a$a dado en atri onio a su >i<a -erenice' >er ana del <o%en (rnci(e Gue con el tie (o sera Ptolo eo III' a otro <o%en (rnci(e Gue con el tie (o i$a a ser Antoco II& Antoco II uri) el is o a:o Gue Ptolo eo II' (or lo Gue Ptolo eo III' al su$ir al trono' es(era$a %er al >i<o de su >er ana con%ertirse en el cuarto rey seleBcida& Sin e $argo' Antoco II >a$a tenido anterior ente una es(osa Gue aBn %i%a& Esta u<er asesin) a -erenice y a su >i<o' y el >i<o de esta (ri era es(osa reinara con el no $re de SeleBco II& Esto 6ue causa su6iciente de guerra (ara Ptolo eo III& Con el 6in de %engar a su >er ana' se dirigi) contra las (osesiones seleBcidas' en lo Gue 6ue la Tercera Guerra Siria& Lleg) >asta -a$ilonia' ocu(!ndola te (oral ente& .ingBn onarca egi(cio' en toda la larga >istoria del (as' se >a$a a%enturado tan le<os del .ilo' y esta ca (a:a re(resenta el o ento cul inante del (odero Ptole aico& Por (ri era %e" desde los tie (os de Ra sDs II' il a:os antes' Egi(to %ol%a a ser la (ri era (otencia del undo& Sin e $argo' Ptolo eo III se dio cuenta de Gue esta incursi)n era en el 6ondo algo (oco realista& En realidad' no (ens) nunca Gue (odra controlar inde6inida ente el (as Gue >a$a ocu(ado te (oral ente& Decidi) retirarse %oluntaria ente' a$andonando el nBcleo del i (erio seleBcida a los SeleBcidas' conser%ando sola ente esas (artes cercanas a Egi(to Gue' segBn (ensa$a' (oda controlar con %enta<a& Se tra<o consigo algunas de las estatuas y o$<etos religiosos Gue >a$an sido lle%ados all (or Ca $ises tres siglos antes y %ol%i) a colocarlos en su sitio& Los agradecidos egi(cios le concedieron el so$reno $re de E%Drgetes 8]el $ene6actor]9' y es as' co o Ptolo eo III E%Drgetes' co o e<or se lo conoce en la Historia& Hay una leyenda al res(ecto segBn la cual' durante la ca (a:a de Ptolo eo contra los SeleBcidas' la reina' una (rincesa cirenaica lla ada ta $iDn -erenice' re") (ara Gue %ol%iese sano y sal%o' y' (ara re6or"ar sus (legarias se cort) la ca$ellera y la o6reci) a los dioses en un te (lo dedicado a A6rodita& Pero alguien ro$) la ca$ellera' y (ara consolarla' un astr)no o griego le di<o Gue >a$a sido lle%a$a al cielo (or los dioses' y se:al) algunas dD$iles estrellas Gue' a6ir a$a' eran su ca$ello& Se dice aBn Gue estas estrellas re(resentan la constelaci)n de ]Co a -erenices]' o ]Ca$ellera de -erenice]& El %igor $Dlico de Ptolo eo se eAtendi) asi is o en otras direcciones: a%an") >acia el sur y (enetr) en .u$ia' co o ya >a$an >ec>o en alguna ocasi)n los 6araones en tie (os Gue' ya (ara aGuel entonces' eran uy re otos& Pero Ptolo eo III ta (oco descuid) las acti%idades (ac6icas& Continu) ayudando al 4useo con todo el entusias o Gue >a$a caracteri"ado a su (adre y a su a$uelo& Durante su reinado la -i$lioteca alcan") Gui"! los 055&555 %olB enes y orden) Gue todos los %ia<eros Gue llegasen a Ale<andra (restasen sus li$ros (ara Gue 6uesen co(iados& Cierta ente' todos los Ptolo eos' incluso los (eores' 6ueron entusiastas (rotectores de las artes& Ptolo eo III continu) con la (oltica de 6a%orecer a los <udos& Les concedi) la (lena ciudadana ale<andrina' so$re $ases iguales a las de los griegos 8en una D(oca en Gue esto se denega$a incluso a los egi(cios nati%os9& De >ec>o' a su %uelta de la ca (a:a contra los SeleBcidas' Ptolo eo III' en el curso de un estudiado (rogra a de acci)n de gracias >acia todos los dioses de los (ue$los so$re los Gue go$erna$a' >i"o sacri6icios' de anera adecuada' en el Te (lo de CerusalDn& Cuando Ptolo eo III uri)' en el 22* a& C&' Egi(to >a$a go"ado de *** a:os de go$ierno (rudente y $ene6icioso' desde el o ento en Gue Ale<andro 4agno >a$a a(arecido
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

(or (ri era %e" en Pelusio& Lo Gue constitua un rDcord Gue di6cil ente (oda tener (arang)n en cualGuier D(oca anterior en la Gue reinaron nati%os& Sucesi%a ente' Ale<andro' Cleo enes y tres Ptolo eos >a$an sal%aguardado la seguridad' (ros(eridad y (a" interna de Egi(to& Pero a>ora' los grandes das esta$an llegando a su 6in una %e" !s& El declive de los tolomeos Sucesor de Ptolo eo III 6ue Ptolo eo IM' >i<o ayor del gran E%Drgetes' el cual se (rocla ) enseguida a s is o Oil)(ater' ]el Gue a a a su (adre]& Co o el (ri er acto de su reinado consisti) en e<ecutar a su adre 8la -erenice cuya ca$ellera se recuerda en los cielos9 y a su >er ana' el >ec>o de Gue ado(tase el so$reno $re encionado tiene un sentido cnico' Gue oculta una co (leta carencia de a or 6a iliar& Sin e $argo' Gui"! no 6ue as& Al 6altar docu entos co (letos co o los Gue tene os de otros aconteci ientos >ist)ricos' tene os Gue $asarnos en ocasiones en >a$laduras' y la >a$ladura !s (rocli%e a so$re%i%ir es sie (re la !s interesanteJ es decir' la !s c>ocante& El nue%o Ptolo eo 6ue' segBn (arece' un onarca dD$il' a ante del lu<o' Gue de<) el go$ierno en anos de sus inistros y 6a%oritos& Esto 6ue es(ecial ente ne6asto (ara Egi(to' (ues en el i (erio seleBcida aca$a$a de su$ir al trono' en el 22, a& C&' un onarca %igoroso y a $icioso: Antoco III' >i<o enor de SeleBco II& Decidido a >acer (agar las derrotas su6ridas (or su (adre a anos de Ptolo eo III' Antoco III atac) a Egi(to' en la Cuarta Guerra Siria' casi in ediata ente des(uDs de la uerte del gran Ptolo eo& En un (ri er o ento Antoco III lle%) la iniciati%a' (ero en el 2*2 a& C& se en6rent) al grueso del e<Drcito' con el (ro(io Ptolo eo IM a la ca$e"a' en Ra6ia' <unto a la 6rontera egi(cia& A $os $andos (osean ele6antes Antoco tena ele6antes asi!ticos' y Ptolo eo' a6ricanos' !s grandes (ero enos d)ciles& Esta 6ue la Bnica $atalla en Gue se en6rentaron a $as es(ecies& Los ele6antes asi!ticos resultaron %ictoriosos' (ero el e<Drcito asi!tico 6ue derrotado& El e<Drcito egi(cio consigui) una a(lastante %ictoria' y durante algBn tie (o (areci) Gue continua$a la suerte de los Ptolo eos& Sin e $argo' (resionado (or el a%ance seleBcida' el Go$ierno egi(cio >a$a (er itido Gue se ar ase a los (ro(ios egi(cios nati%os& Esta 6ue una decisi)n eGui%ocada& El do inio (tole aico no era ya lo Gue >a$a si en tie (os (asados' y los soldados egi(cios co en"aron a (er itirse re$eliones ocasionales' aunGue ninguna re%istiera es(ecial gra%edad& Ptolo eo IM y sus inistros trataron de antener la situaci)n& 4ientras %i%i) Ptolo eo IM' Egi(to continu) $a<o control' y Antoco III (re6iri) ocu(arse de otros lugares& Ptolo eo IM tena una a6ici)n (oco usual& Le gusta$a construir $arcos in ensos' de asiado grandes co o (ara ser de alguna utilidad' (or su inco odidad y 6alta de anio$ra$ilidad& El ayor $arco Gue (osea tena 025 (ies de longitud y 32 de anc>ura& Conta$a con cuarenta $ancos de re os' con una %erdadera ciudad de cuatro il >o $res Gue ane<a$an los cuatro il re os& De$a de (arecer un gigantesco su(ercie (iDs& Por su(uesto' s)lo ser%a (ara ense:arlo' (ues >a$ra ido al encuentro de un desastre in ediato en caso de guerra& El reinado de Ptolo eo IM 6ue testigo ta $iDn de un triste incidente' Gue se:al) la decadencia griega& Desde la D(oca de Oili(o II de 4acedonia las ciudades griegas >a$an estado do inadas (or este reino se(tentrional& Los intentos de las ciudades griegas (ara li$erarse indi%idual ente' 6racasaron sie (re& Cuando intentaron 6or ar ]ligas]' Dstas aca$aron luc>ando entre s' e in%aria$le ente los %encidos se %ol%an >acia 4acedonia& En el 2,@ a& C&' cuando Ptolo eo III ocu(a$a aBn el trono de Egi(to' un rey re6or ador' Cleo enes III' accedi) al (oder en Es(arta' y so:) con %ol%er a >acer de la ciudad lo Gue >a$a sido anta:o' un siglo y edio antes' en los das en Gue era la (otencia dirigente de Grecia& La Liga AGuea 8una uni)n de ciudades situadas al norte de Es(arta9 luc>)
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contra Cleo enes' y cuando 6ue derrotada (or Dste' $uscaron ayuda en 4acedonia' (erdiendo as la Blti a o(ortunidad de inde(endencia (ara Grecia& En el 222 a& C& los acedonios a(lastaron a Cleo enes y a sus es(artanos& El rey y algunos otros (udieron esca(ar a Egi(to& Ptolo eo III los acogi) a a$le ente' Gui"! (orGue los considera$a instru entos Btiles en caso de guerra contra 4acedonia& Sin e $argo' cuando Ptolo eo IM lleg) al trono' %io en Cleo enes tan s)lo una carga' y lo coloc) $a<o un %irtual arresto do iciliario en Ale<andra& Cleo enes' irritado (or lo Gue no era e%idente ente !s Gue un encarcela iento' a(ro%ec>) una ocasi)n' en el 225 a& C' cuando Ptolo eo IM esta$a ausente de Ale<andra' y se esca()& A continuaci)n trat) de le%antar a los griegos de Ale<andra contra Ptolo eo y e (u<arlos a Gue esta$lecieran un go$ierno li$re segBn el %ie<o estilo griego& Pero las asas s)lo se aso $raron ante este ti(o singular Gue %oci6era$a cosas inco>erentes' (ues ya no sa$an lo Gue signi6ica$a la li$ertad& Cleo enes naci) 6uera de su D(oca' al 6inal se dio cuenta de ello y se suicid)& Ptolo eo IM uri) en el 25, a& C& Por (ri era %e" los Ptolo eos carecan de un >eredero adulto& El (rnci(e Gue le sucedi) era un ni:o de cinco a:os' Ptolo eo M' Gue 6ue lla ado Ptolo eo E(i6anes' o ] ani6estaci)n de Dios]' aunGue el (o$re ni:o era cualGuier cosa enos eso& El Go$ierno egi(cio Gued) (arali"ado (or las dis(utas entre los 6uncionarios (or el (oder' y los nati%os a(ro%ec>aron la ocasi)n (ara re$elarse& Por si esto 6uera (oco' Antoco III se dio cuenta in ediata ente de Gue >a$a llegado su o(ortunidad& Desde la $atalla de Ra6ia >a$a estado ocu(ado en %arias ca (a:as en las regiones orientales de lo Gue en otro tie (o 6uera el i (erio (ersa' regiones conGuistadas (or Ale<andro y >eredadas (or SeleBco I& Haca (oco tie (o Gue >a$an recu(erado la inde(endencia' (ero a>ora Antoco III las >a$a o$ligado a so eterse de nue%o' y su i (erio' al enos so$re el (a(el' era in enso& Decidi) >acerse lla ar Antoco el Grande& Cuando Ptolo eo IM uri) y el nue%o 6ara)n result) ser un ni:o de cinco a:os' Antoco entr) en tratos in ediata ente con Oili(o M' Gue entonces reina$a en 4acedonia& Se aliaran contra Egi(to' %enceran 6!cil ente y se re(artiran el $otn& Oili(o se ad>iri) codiciosa ente a este (lan y en el 25* a& C& dio co ien"o la Quinta Guerra Siria& Ha$a' sin e $argo' un 6actor con el Gue a $os reyes no >a$an contado' un (as Gue se encontra$a a Occidente: Ro a&

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En la D(oca de Ptolo eo II' edio siglo antes' Ro a >a$a iniciado una terri$le guerra contra Cartago' Gue se >a$a (rolongado' con algunas (ausas' >asta entonces& En %erdad' en un deter inado o ento' en el 2*@ a& C' (areci) Gue Ro a (oda ser derrotada' cuando el general cartaginDs An$al 8uno de los (ocos generales Gue (oda >a$er co (etido incluso con Ale<andro9 in%adi) Italia y a(last) a los ro anos con tres 6or ida$les %ictorias& Sin e $argo' Ro a se recu(er)' en el resurgi iento !s i (resionante de toda su >istoria' y en el 25* a& C&' cuando Antoco y Oili(o (re(ara$an su alian"a (ara atacar a Egi(to' Cartago aca$) siendo derrotada y Ro a alcan") la su(re aca en todo el 4editerr!neo occidental&
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El Go$ierno egi(cio' a$ocado a una total ruina a anos de sus ene igos aliados' y acord!ndose del %ie<o tratado con Ro a' al Gue sie (re >a$a sido 6iel' (idi) ayuda a los ro anos& P Ro a esta$a !s Gue dis(uesta& Des(uDs de todo' en los tristes das de las %ictorias de An$al' Ptolo eo IM de Egi(to >a$a en%iado grano a Ro a' ientras Gue Oili(o M de 4acedonia >a$a 6ir ado un tratado de alian"a con el cartaginDs& Ro a no tena intenci)n de (agar la ene istad de Oili(o con a a$le indulgencia& So$re la arc>a entr) en guerra contra 4acedonia' y Oili(o M' Gue aca$a$a de co en"ar a dese (e:ar su (a(el en el des(eda"a iento de Egi(to' se encontr) con Gue tena Gue en6rentarse a Ro a& Pero Antoco III continu) adelante' de todos odos& Poda entendDrselas con Egi(to (or s solo' ientras 4acedonia neutrali"a$a a Ro a& Estando s)lo Dl en Egi(to' (odra >acer uc>o !s en su (ro(io $ene6icio& .o le (reocu(a$a de asiado Ro a& Si Dl era Antoco el Grande' conGuistador de %astos territorios' R(or GuD (reocu(arse (or unos $!r$aros occidentalesS Por ello continu) la guerra' y' de >ec>o' en el *+3 a& C& >a$a %encido ya a los e<Drcitos egi(cios& In ediata ente des(uDs Antoco se aneAion) toda Siria' incluida Cudea' Gue de este odo' tras eA(eri entar durante un siglo y cuarto la oderada do inaci)n (tole aica' se encontr) $a<o lo Gue i$a a ser una uc>o !s dura do inaci)n seleBcida& Pero Gueda$an los ro anos& Estos >a$an derrotado a 4acedonia' aunGue con algunas di6icultades' y Oili(o M se >a$a retirado a un cerrado y so $ro aisla iento& Las (eGue:as naciones del Asia 4enor occidental' do inadas (or 4acedonia' Gue sie (re >a$an te ido el (odero seleBcida en el este 8es(ecial ente $a<o el a $icioso Antoco III9' se a(resuraron a (onerse $a<o la (rotecci)n de Ro a& Todo e (u<a$a a Ro a a actuar contra Antoco' Gue >a$a >ec>o suyas las (osesiones egi(cias del Asia 4enor& Los ro anos con inaron a Antoco III a a$andonar el Asia 4enor' (ero Dste no les (rest) atenci)n& An$al el general cartaginDs' Gue esta$a eAiliado en su corte' a(re ia$a a Antoco (ara Gue le entregase un e<Drcito con el Gue in%adir Italia una %e" !s& Sin e $argo' Antoco esti a$a Gue se (oda cuidar de Ro a sin grandes (ro$le as& Lle%) un e<Drcito a Grecia y (erdi) el tie (o en naderas& Los ro anos arc>aron so$re Grecia y gol(earon dura ente a Antoco& Mol%iendo a la realidad' el onarca seleBcida retrocedi) >acia Asia 4enor' adonde lo siguieron' i (asi$les' los ro anos' y donde lo $atieron con dure"a aBn ayor& Antoco III >a$a c>ocado con la realidad de la %ida& Oir ) una (a" des%enta<osa' y sali) de Asia 4enor& Sin e $argo' (udo seguir en Siria' Gue Egi(to no >a$a recu(erado& Ro a >a$a sal%ado la (arte esencial de Egi(to' el %alle del .iloJ no se senta lla ada a garanti"ar a Egi(to sus (osesiones i (eriales& Todo lo Gue Egi(to >a$a (osedo en Asia 4enor 6ue di%idido entre las di%ersas naciones de esa (ennsula 1todas ellas no eran !s Gue tteres de Ro a1& El Bnico territorio Gue el Egi(to (tole aico conser%) 6uera del %alle del .ilo 6ue Cirenaica' en el oeste' y la isla de C>i(re en el norte& Hec>o esto' Ro a a$andon) a su suerte a los i (erios orientales& Podan (elear entre s cuando Guisiesen' sie (re Gue ninguno de ellos llegase a crecer tanto co o (ara a(lastar co (leta ente a los de !s& Por aGuel entonces Ptolo eo M >a$a alcan"ado ya la edad de go$ernar& Su ayora de edad 6ue cele$rada co o corres(onda' y una (rocla aci)n rutinaria en >onor de su ayora de edad Gued) gra$ada en griego y en dos odalidades de egi(cio en un tro"o de $asalto negro& Esta inscri(ci)n' la Piedra de Rosetta' se recu(er) <usta ente dos il a:os des(uDs y sir%i) de cla%e (ara el conoci iento de la >istoria antigua de Egi(to& S)lo (or esto' Ptolo eo no %i%i) en %ano& Ale<ados los (eligros (ro%enientes del eAterior gracias a Ro a' el <o%en Ptolo eo (udo (restar atenci)n al orden interior& Tu%o DAito en do inar algunas inGuietantes
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re$eliones& Tras la uerte de Antoco III' en el */2 a& C' Ptolo eo M co en") a so:ar con reconGuistar Siria' (ero uri) en */* a& C&' cuando no tena !s de treinta a:os& Es (osi$le Gue 6uese en%enenado& De<) dos >i<os (eGue:os& El ayor' Ptolo eo MI' 6ue conocido co o Oilo ater' o ]el Gue a a a su adre]& 4ientras %i%i) su ]a ada] adre' Dsta control) Egi(to y antu%o al (as en (a"& Cuando uri) en el *2, a& C&' Ptolo eo MI era toda%a de asiado <o%en co o (ara %alerse (or s is o' y cay) $a<o la in6luencia de sus $ra%ucones inistros Gue so:a$an con reconGuistar Siria& ;na %e" !s %ol%a a e (e"ar el %ie<o <uego de luc>ar contra los SeleBcidas& Pero Ptolo eo MI no era un guerrero 8en realidad 6ue el !s a a$le y >u ano de todos los Ptolo eos9& Orente a este ser (ac6ico se >alla$a el >i<o enor del lla ado Antoco el Grande' el nue%o rey Antoco IM' a la ca$e"a del i (erio seleBcida& Antoco IM era $astante !s ca(a" Gue su so$re%alorado (adre' (ero tena cierta tendencia a la te eridad y al al car!cter& Ante el (ri er snto a de $eligerancia egi(cia' Antoco IM se lan") >acia la 6rontera' derrot) a los egi(cios en Pelusio' alcan") las (ro(ias urallas de Ale<andra y lleg) incluso a ca(turar al Ptolo eo MI& Qui"!s >a$ra (odido conGuistar Ale<andra' (ero Ro a' desde le<os' le >i"o sa$er Gue esto sera ir de asiado le<os& Pa Gue Ptolo eo MI no (oda e<ercer co o rey estando en cauti%idad' los egi(cios' en el *@/ a& C&' no $raron rey a su >er ano enor' Gue reinara con el no $re de Ptolo eo MII& In ediata ente Antoco li$er) a Ptolo eo MI' (ro(orcion!ndole ayuda' y es(erando (oder (resenciar una $uena y <ugosa guerra ci%il& Sin e $argo' a $os Ptolo eos ec>aron (or tierra la $a"a de Antoco' a%iniDndose a go$ernar <untos& Irritado' Antoco arc>) so$re Egi(to de nue%o' dis(uesto a ocu(ar Ale<andra y resol%er la cuesti)n de una %e"& Pero 6ue detenido otra %e"& Esta %e"' un e $a<ador ro ano ca in) >acia Dl $a<o las urallas de Ale<andra y le orden) Gue a$andonase Egi(to& Antoco IM no tu%o otra o(ci)n Gue retirar a todos sus e<Drcitos' ante este >o $re desar ado Gue le >a$la$a en no $re de la (oderosa Ro a' y %ol%er so$re sus (asos& Hu illado' se dirigi) contra algo Gue (ens) (oda derrotar' y saGue) CerusalDn& Pro6an) el Te (lo de los <udos e (u<ando a los nacionalistas <udos a iniciar una larga y 6astidiosa re$eli)n' $a<o el lidera"go de una 6a ilia conocida (or los 4aca$eos& En el *@, a& C&' Antoco IM 6ue uerto en el curso de una inBtil ca (a:a en oriente& A consecuencia de esto el i (erio seleBcida co en") a declinar de anera !s dr!stica y r!(ida Gue el Egi(to (tole aico& Toda una serie de contiendas din!sticas antu%o al (as en continuo so$resalto' ientras Gue la re$eli)n <uda sigui) siendo un al (erenne& En un deter inado o ento' incluso el (ac6ico Ptolo eo MI estu%o tentado de inter%enir en los asuntos internos de los seleBcidas' con la es(eran"a de recu(erar todo lo Gue >a$a (erdido su (adre& Trat) de reali"ar ca $ios en lo Gue Gueda$a del i (erio seleBcida 8las (ro%incias orientales se >a$an se(arado' esta %e" (ara sie (re9' a(oyando (ri ero y atacando des(uDs a un usur(ador seleBcida lla ado Ale<andro -alas& Sin e $argo' estando en Siria' cay) del ca$allo' uriendo a causa de las >eridas en el *0@ a& C& Esto >i"o Gue Ptolo eo MII go$ernase solo& Este rey >a sido di6a ado constante ente (or los >istoriadores antiguos& AunGue su no $re o6icial era E%Drgetes' co o el de su a$uelo' se lo conoce' uni%ersal ente' (or Oisc)n' o ]de %ientre grueso]' (orGue' segBn se cree' su gula le >i"o engordar nota$le ente& Se le atri$uyen toda clase de aldades y crueldades' (ero no sa$e os >asta GuD (unto esto es eAagerado o no& Las inscri(ciones nos lo (resentan co o (rotector del sa$er y co o una (ersona Gue >i"o uc>o (or restaurar los te (los y (or 6o entar la (ros(eridad egi(cia& Es (osi$le Gue los griegos no a(ro$aran lo Gue >aca de$ido a Gue' en su o(ini)n' se ostra$a eAcesi%a ente
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indulgente con los nati%os& Oueron los griegos y no los egi(cios los Gue escri$ieron la >istoria y ello (uede >a$er a6ectado negati%a ente a la i agen de Ptolo eo MII& El reino egi(cio co en") a 6rag entarse tras la uerte de Ptolo eo MII' en el **@ a& C& Este de<) Cirene a un >i<o y C>i(re a otro' ientras Gue Egi(to Gued) $a<o un tercer >i<o Gue rein) co o Ptolo eo MIII S)ter II& Este Blti o 6ue des(osedo (or su >er ano enor' Ptolo eo IK Ale<andro' (ero el (ue$lo de Ale<andra eA(uls) a Ptolo eo IK y restaur) a Ptolo eo MIII& Esta es(ecie de %ai%Dn' sin e $argo' careca ya' real ente' de trascendencia' (ues Egi(to y todo el resto del oriente esta$an (erdiendo su i (ortancia& A>ora s)lo conta$a una (otencia' y Dsta era Ro a& S)lo ca$e encionar un aconteci iento de i (ortancia en este (erodo& AlgBn tie (o des(uDs de Gue Ptolo eo MIII 6uera restaurado de nue%o en el trono' en el // a& C&' la ciudad de Te$as se re$el)& EAas(erado' Ptolo eo en%i) una eA(edici)n contra la ciudad' la asedi) durante tres a:os' y 6inal ente la saGue) de anera tan a$soluta Gue no s)lo no se reco$rara <a !s' sino Gue aca$ara >undiDndose en una ruina total& Este 6ue el 6in' des(uDs de dos il a:os de gloria' de la ca(ital del I (erio 4edio y del I (erio .ue%o' de la ciudad Gue $a<o Ra sDs II >a$a llegado a ser la !s grande del undo& Pero 4en6is' Gue tena il a:os !s' so$re%i%a aBn co o centro del Egi(to nati%o y (erenne recordatorio de la grande"a (erdida&

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11. $leopatra (ulio )*sar A (esar de la de$ilidad e ine6ecti%idad de los Ptolo eos Gue siguieron a Oisc)n' Egi(to eA(eri ent) edio siglo de (a"' interru (ida (or un otn en Ale<andra (ro%ocado (or una contro%ersia so$re GuiDn de los don nadies (tole aicos tena derec>o a lle%ar los suntuosos ro(a<es' a (er anecer sentado durante los rituales estatales y a dis6rutar de los (r)digos (asatie (os Gue conlle%a$a la condici)n de rey de Egi(to& Los Ptolo eos entretenan su ocio tratando de arre$atarse unos a otros el ya i (otente trono' (ues las ocasiones (ara guerrear >a$an desa(arecido& Los ro anos controla$an ya co (leta ente la situaci)n y esta$an >aciendo (asar a un segundo (lano a todas las (otencias del oriente& 4acedonia se >a$a con%ertido en una (ro%incia ro ana en el *0@ a& C&' y la is a Grecia era un (rotectorado de la gran ciudad de occidente& La itad occidental del Asia 4enor se con%irti) en una (ro%incia ro ana en el *2+ a& C&' y gran (arte del resto de la (ennsula' (ese a ser no inal ente inde(endiente' Gued) reducida a un conglo erado de reinos tteres& Cuando el Ponto' reino del Asia 4enor oriental' entr) en guerra con Ro a y o$tu%o algunas %ictorias' Ro a e (le) a 6ondo su (oder y 6inal ente ]li (i)] todo el Oriente de una %e" (or todas& La liGuidaci)n de todo este asunto estu%o a cargo de un <o%en general ro ano lla ado Cneo Po (eyo' !s conocido (or Po (eyo& Los Blti os restos del i (erio seleBcida' so$re los Gue reina$a Antoco KIII' se redu<eron a Siria' y en el @0 antes de Cristo' Po (eyo' con su sola autoridad' los incluy) en los do inios ro anos' con%irtiDndolos en la (ro%incia de Siria& Esto signi6ic) el 6in de un siglo y edio de guerras entre los Ptolo eos y los SeleBcidas y de las seis grandes guerras lle%adas a ca$o (or los Ptolo eos II' III' IM' M' MI y MII TTodo ello desa(areci)U A $as dinastas acedonias (erdieron y sali) %encedora la ad%enedi"a Ro a& P cuando Siria 6ue a$sor$ida' ta $iDn lo 6ue Cudea& Ta $iDn 6ueron so etidas otras le<anas (orciones del i (erio (tole aico& El >i<o de Ptolo eo MII' Oisc)n' Gue >a$a >eredado Cirene' la leg) a los ro anos a su uerte' en el +@ a& C' con%irtiDndose en (ro%incia ro ana en el 23 a& C& La isla de C>i(re 6ue engullida (or Ro a en el 3/ a& C& En el 3/ a& C&' todo lo Gue Gueda$a del %asto i (erio acedonio' erigido tras las %ictorias de Ale<andro 4agno' dos siglos y edio antes' era un Egi(to 6or ado s)lo (or el Malle del .ilo& Aun as' era un ero ttere de Ro a' ya Gue ningBn Ptolo eo (oda ser rey sin (er iso de los ro anos& Este 6ue el caso de Ptolo eo KI 8o Gui"! KII o KIIIJ (ues se discute si de$en ser contados los Blti os y oscuros Ptolo eos9& Su no $re o6icial era Ptolo eo Dioniso' (ero se lo conoce (o(ular ente (or Ptolo eo Auletes' ]el Olautista]' ya Gue su (rinci(al >a$ilidad (areca ser tocar la 6lauta& Era >i<o ilegti o de Ptolo eo MIII 8el Gue >a$a saGueado Te$as9' y de$ido a Gue no >a$a >erederos legti os' decidi) as(irar al trono& Oue (rocla ado rey en el /5 a& C&' (ero (ara asegurarse el ttulo 8dada su ilegiti idad9 necesita$a la a(ro$aci)n del Senado ro ano& Esto reGuera un discreto' y cuantioso' so$orno y cost) a:os negociar uno Gue 6uese lo su6iciente ente a$undante y discreto& Para (oder reunir la cantidad necesaria ele%) los i (uestos' y las eAacciones 6inancieras aca$aron (ro%ocando una re%uelta en Ale<andra en el 3/ a& C&' y su derroca iento& Co o res(uesta' Ptolo eo %ia<) >asta Ro a' donde entonces anda$a Po (eyo& Auletes (ro eti) otro in enso so$orno a los ro anos si lo ayuda$an a recu(erar el trono 8Auletes esta$a dis(uesto a sacar >asta la Blti a oneda a los ca (esinos egi(cios' e incluso
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

a saGuear los tesoros del te (lo' odo de (roceder uc>o !s arriesgado Gue el de atar de >a $re a illones de (ersonas9& Los dirigentes ro anos nunca 6ueron in unes al dinero' y en el 33 a& C& Auletes 6ue colocado de nue%o en el trono' ante la total irritaci)n y en6ureci iento de los inde6ensos egi(cios& Se antu%o en ese (uesto s)lo gracias a la (resencia de una nu erosa guardia de cor(s ro ana& Con todo' en el 3* a& C&' le >i"o un 6a%or al undo' y uri)' de<ando Egi(to a su <o%en >i<o Ptolo eo KII& En su testa ento' Auletes (uso a su >i<o $a<o la (rotecci)n del Senado ro ano y Dste' a su %e"' asign) esta tarea al (ro(io Po (eyo& Ptolo eo KII tena s)lo die" a:os' (ero go$ern) <unto a su >er ana ayor' Gue tena diecisiete& El go$ierno con<unto de >er ano y >er ana no 6ue (r!ctica in6recuente entre los Ptolo eosJ era una costu $re Gue se re onta$a a Ptolo eo II y su >er ana1es(osa' la reina Arsinoe' dos siglos antes& La >er ana del <o%en rey tena un no $re Gue era corriente entre las reinas (tole aicas& En realidad' era la sD(ti a con este no $re' y Dste' en rigor' era Cleo(atra MII& Sin e $argo' es la Cleo(atra (or antono asia' y el nu eral ro ano casi nunca suele utili"arse en relaci)n con su no $re& 8Es i (ortante recordar Gue Cleo(atra no era egi(cia y Gue no tena ]sangre egi(cia]' (or lo Gue cualGuier intento de con%ertirla en una ] orena te (era ental] es una locura& Todos sus ante(asados 6ueron griegos o acedonios9& Las u<eres (tole aicas solan ser >!$iles' incluso cuando los >o $res no lo eran' y esta Cleo(atra 6ue la !s >!$il de todas& Era natural Gue los intrigantes cortesanos (re6iriesen al >er ano (eGue:o' y no a la >er ana ayor' (ues Dsta era enos do ina$le& En es(ecial Potino' eunuco Gue en esa D(oca controla$a el trono' era un acDrri o ene igo de la uc>ac>a& En el 0/ a& C' Cleo(atra to ) la decisi)n >a$itual (ara el Egi(to de aGuellos das& A$andon) Ale<andra en $usca de un e<Drcito' lo reuni) en Siria' y se (re(ar) (ara %ol%er y arreglar las cosas (or edio de una (eGue:a guerra ci%il& A $os e<Drcitos' el suyo y el de su >er ano' se en6rentaron en Pelusio' (ero antes de Gue se iniciase real ente la $atalla' ocurri) algo Gue i$a a ca $iarlo todo& Ro a esta$a atra%esando su (ro(ia guerra ci%il (or aGuel entonces& Po (eyo antena una luc>a deses(erada con otro general' aBn !s i (ortante Gue Dl' Culio CDsar& Los e<Drcitos de los dos ro anos >a$an c>ocado ya en Grecia' y CDsar >a$a resultado %encedor& Po (eyo no (udo >acer otra cosa sino >uir' y el re6ugio natural 8co o en el caso de Cleo enes de Es(arta dos siglos antes9 6ue Egi(to& Egi(to esta$a a ano' y era no inal ente inde(endiente& Era un (as dD$il' (ero rico' y (odra (ro(orcionar a Po (eyo el dinero Gue necesita$a (ara >acerse con un nue%o e<Drcito& Ade !s le de$an un 6a%or' (ues Po (eyo >a$a ayudado a Ptolo eo Auletes a su$ir al trono' y era el %erdadero guardi!n del >i<o de Auletes' el actual rey1ni:o del reino& Pero la corte egi(cia esta$a in ersa en un ar de dudas cuando la na%e de Po (eyo se a(roAi a$a a la costa& La Blti a cosa Gue desea$a >acer era to ar (artido en una guerra ci%il ro ana <usto en el o ento en Gue esta$a a (unto de estallar la suya (ro(ia& Si a(oya$a a Po (eyo' CDsar (odra a su %e" a(oyar a Cleo(atra y aca$ar con la 6acci)n de Potino& Si se nega$a a a(oyar a Po (eyo' y si Dste resulta$a %encedor al 6inal sin su ayuda' (odra %ol%er (ara %engarse& Potino (ens) en una salida& En%i) una $arca >asta el na%o de Po (eyo& Lo reci$i) con grandes uestras de alegra y le rog) Gue dese $arcara in ediata ente (ara (oder ser acla ado (or las gentes de Ale<andra& Cuando Po (eyo (uso el (ie en la orilla 8y ientras su es(osa e >i<o ira$an desde el $arco9 6ue uerto tranGuila ente a (u:aladas&

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Esto (areca ser eAacta ente lo Gue >a$a Gue >acer& Po (eyo esta$a uerto y no (oda %engarse& CDsar tendra Gue estar agradecido y ayudara entonces a Potino contra la a ena"a del e<Drcito de Cleo(atra& Ha$a atado dos (!<aros de un tiro& CDsar' con un (eGue:o contingente de cuatro il >o $res arri$) a Ale<andra algunos das !s tarde' decidido a to ar (risionero a Po (eyo y retenerlo' (ara e%itar Gue a su alrededor se 6or ase un nue%o e<Drcito& CDsar (ensa$a ta $iDn reunir un (oco de dinero Gue necesita$a 8los generales sie (re necesitan dinero9 de la sie (re rica corte de Ale<andra& In ediata ente' Potino le lle%) la ca$e"a de Po (eyo y le (idi) ayuda contra Cleo(atra& Es (osi$le Gue CDsar' de >a$er reci$ido su6iciente dinero' lo >u$iera ayudado& Des(uDs de todo' RGuD le i (orta$a a Dl cu!l de los Ptolo eos go$erna$a en Egi(toS Pero nadie conta$a con Cleo(atra& Tena una %enta<a de la Gue careca Potino: era una u<er <o%en y 6ascinante& .o sa$e os cuan >er osa (udo >a$er sido segBn los c!nones odernos' o si real ente lo 6ue o no' (ues ningBn retrato suyo >a llegado >asta nosotros& Sin e $argo' el >ec>o es Gue' $ella o no' (osea el don de atraer y atra(ar a los >o $resJ era consciente de ello& Por tanto' lo Bnico Gue tena Gue >acer Cleo(atra era de<ar atr!s de algBn odo el e<Drcito de su >er ano y (resentarse ante CDsar& Tras lo cual esta$a segura de Gue lograra >acerse con el control del asunto& As' se >i"o a la ar en Siria' dese $arc) en Ale<andra y desde all en%i) 8segBn la leyenda9 una gran al6o $ra a CDsar& Las 6uer"as de Potino no %ieron ra")n alguna (ara detener el en%o' (ues no sa$an Gue en%uelta en la al6o $ra esta$a Cleo(atra& La estrategia de Cleo(atra 6uncion) a la (er6ecci)n& El sor(rendido CDsar Gued) deslu $rado ante la <o%en Gue a(areci) al desenrollarse la al6o $ra& Ella lo con%enci) de la <usticia de su causa y CDsar orden) Gue se %ol%iese al acuerdo inicial' es decir' Gue Cleo(atra y su <o%en >er ano go$ernasen <untos& Esto no satis6i"o en a$soluto a Potino& Este sa$a (er6ecta ente Gue Egi(to no (oda ganar una guerra contra Ro a' (ero s resultar %encedor en un en6renta iento contra las eAiguas 6uer"as de CDsar& ;na %e" uerto CDsar >a$ra Blti(les o(ortunidades (ara Gue la o(osici)n a CDsar en Ro a se >iciese con el (oder' y' en ese caso' s)lo >a$ra elogios y gratitud >acia Potino& As' !s o enos' de$i) ser su ra"ona iento& En consecuencia' suscit) una re$eli)n contra CDsar' y durante tres eses el ro ano 6ue sitiado en la isla de Oaros 8la del 6aro9& CDsar (udo antenerse gracias a su $ra%ura (ersonal y a la >a$ilidad con Gue utili") a sus escasas tro(as& 8En el transcurso de esta (eGue:a ]Guerra Ale<andrina] la 6a osa $i$lioteca de Ale<andra result) gra%e ente da:ada9& Pero Potino no gan) nada' (ersonal ente' con la re$eli)n Gue Dl is o >a$a (ro%ocado& A(enas atacaron los egi(cios' el din! ico CDsar ca(tur) a Potino y lo and) e<ecutar& Oinal ente' CDsar reci$i) re6uer"os y los egi(cios aca$aron siendo derrotados& En la des$andada consiguiente' el <o%en Ptolo eo KII trat) de esca(ar en una $arca"a (or el ro .ilo& Esta i$a uy cargada y "o"o$r)& P as aca$aron sus das& CDsar (oda' (or 6in' arreglar sus asuntos en Egi(to& SegBn la >istoria general ente ace(tada' CDsar y Cleo(atra 6ueron a antes y aGuDl decidi) antenerla en el trono& Sin e $argo' una reina de$a tener a su lado a un >o $re' (or lo Gue CDsar utili") a otro >er ano de Cleo(atra' toda%a !s <o%en' un uc>ac>o de die" a:os' Gue rein) co o Ptolo eo KIII& CDsar no (oda (er anecer eterna ente en Egi(to& En Asia 4enor se li$ra$a una guerra contra Ro a Gue de$a ser resuelta& En E6rica occidental y en Es(a:a su$sistan aBn e<Drcitos 6ieles a Po (eyo Gue >a$a Gue co $atir& P so$re todo' en Ro a >a$a un go$ierno Gue de$a ser re6or ado y reorgani"ado& As (ues' "ar() de Egi(to en el 02 a& C' de regreso a Ro a&
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Pero CDsar se lle%) consigo algo a Ro a& Estando en Egi(to >a$a o$ser%ado el 6unciona iento del calendario $asado en el sol 8%Dase (!g& *59 Gue' e%idente ente' era uc>o !s (r!ctico y e6ica" Gue los calendarios lunares e (leados en Ro a y Grecia& -usc) la ayuda de un astr)no o de Ale<andra' lla ado Sosigenes' y and) ela$orar un calendario se e<ante (ara Ro a& El a:o 6ue di%idido en doce eses' algunos de treinta das y otros de treinta y uno& Esto no era tan ordenado co o el uni6or e es egi(cio de treinta das' con su unidad adicional de cinco das al 6inal del a:o' (ero se le a:adi) una e<ora Gue los (ro(ios egi(cios no >a$an ace(tado nunca& Co o el a:o tena ,@3 das y cuarto y no ,@3 sola ente' cada cuatro a:os se le a:ada un ]Da Intercalar] eAtra& Este Calendario Culiano' lla ado as (or el gran Culio CDsar' 6ue trans6or ado su(er6icial ente diecisDis siglos des(uDs' (ero en con<unto' es toda%a el Gue usa os >oy en da& As (ues' (ode os >acer re ontar nuestro calendario directa ente a Egi(to y a la $re%e estancia de CDsar en ese (as& .o uc>o des(uDs de la (artida de Culio CDsar' Cleo(atra tu%o un >i<o& Se lo lla ) Ptolo eo CDsar' y los ciudadanos de Ale<andra le (usieron el a(odo de Cesari)n 8](eGue:o CDsar]9& +arco 'ntonio Tras su retorno a Ro a' CDsar %i%i) (oco tie (o& Se organi") una cons(iraci)n contra Dl' y en el 00 a& C&' 6ue asesinado& Tan (ronto co o CDsar uri)' Cleo(atra e<ecut) a su <o%en >er ano Ptolo eo KIII& Este se >a$a >ec>o de asiado ayor 8tena ya catorce a:os9 y co en"a$a a eAigir ya Gue lo de<asen decidir en cuestiones de go$ierno& As' Cleo(atra rein) con<unta ente con su >i<o Ptolo eo CDsar 8Gue (or entonces tena enos de tres a:os9' y al Gue se conoce (or Ptolo eo KIM& En Ro a' 6inal ente' se >a$a i (uesto el orden tras un (erodo de desorden' con el ascenso de dos >o $res a la su(re aca& ;no de ellos era 4arco Antonio' Gue >a$a sido lugarteniente y >o $re de con6ian"a de CDsarJ el otro' CDsar Octa%io' so$rino1nieto e >i<o ado(ti%o de Culio CDsar& AunGue en realidad ene igos' a $os >o $res llegaron a un tratado de (a" (or el Gue deli ita$an sus es6eras de in6luencia en el seno del I (erio Ro ano& Octa%io se Gued) con occidente' incluida Ro aJ 4arco Antonio se Gued) con el resto& La naturale"a de la di%isi)n ostra$a el car!cter de cada uno de ellos& 4arco Antonio era atracti%o' <o%ial' $e$edor y <uerguista' y uy Guerido (or sus >o $res& Ta $iDn ostra$a rasgos de >a$ilidad' (ero era su(er6icial' inca(a" de (lantear nada con 6ro raciocinio' y sie (re do inado (or la (asi)n del o ento& La itad oriental del undo ro ano era la !s rica y ci%ili"ada& En ella 4arco Antonio (oda es(erar >allar co odidades' lu<o y distracci)n& Por otro lado' Octa%io era astuto' saga" y sutil& .o escati a$a es6uer"os (ara lograr sus o$<eti%os y tena (aciencia (ara es(erar cuando las cosas se (onan di6ciles& La itad occidental del I (erio Ro ano era 6ra y (o$re' (ero en ella se encontra$a Ro a' y esta ciudad era el nBcleo del %erdadero (oder& P el %erdadero (oder era lo Gue (retenda Octa%io& Octa%io no go"a$a de la esti a de 4arco Antonio' en el 6ondo' y (or lo general' los >istoriadores 6a%orecen al ro !ntico 4arco Antonio en detri ento del 6ro y enos 6antasioso Octa%io& Pero est!n en un error al (ensar as& O$ser%ando este (erodo de la >istoria desde la %enta<osa (osici)n Gue (ro(orciona una (ers(ecti%a de dos il a:os' no es di6cil constatar Gue Octa%io 6ue real ente el >o $re !s ca(acitado en toda la >istoria de Ro a' sin eAcluir ni siGuiera al is o CDsar 1aunGue Octa%io careca del genio ilitar de su to1 a$uelo&

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El (artido Gue asesin) a CDsar 6ue derrotado en una $atalla li$rada en 4acedonia en el 02 a& C' y entonces 4arco Antonio se >i"o a la ar (ara ocu(ar sus (osiciones en oriente& Esta$leci) su cuartel general en Tarso' ciudad de la costa de Asia 4enor& E%idente ente' la ayor necesidad de 4arco Antonio era la de dinero' y Dste sie (re >a$a estado en Egi(to& Por ello' con odos de rey' e (la") a Cleo(atra (ara Gue se encontrase con Dl en Tarso' (ara Gue le diese una eA(licaci)n de la (oltica egi(cia (osterior al asesinato de CDsar& .atural ente' Egi(to se >a$a antenido a distancia y >a$a tratado de ostrarse neutral' (ues >asta el 6inal no 6ue seguro GuiDn i$a a ganar& Esto no era una acci)n cri inal' real ente' (ero (oda >acerse Gue lo (areciese (or alguien interesado en >allar una eAcusa (ara sangrar a Egi(to& Sin e $argo' Cleo(atra conser%a$a aBn la is a $a"a Gue >a$a utili"ado siete a:os antes con CDsar& Lleg) a Tarso en $arcos engalanados con lo e<or Gue las riGue"as (ueden co (rar o el lu<o i aginar Fy el carga ento !s (reciado era ella is a' Gue entonces tena s)lo %eintioc>o a:osFJ 4arco Antonio' co o Culio CDsar' se sinti) co (leta ente 6ascinado (or la encantadora acedonia& Pero ientras Gue CDsar nunca >a$a de<ado Gue el a or o6uscase la (oltica' 4arco Antonio 6ue sie (re inca(a" de a(artar la (oltica de su a or& La >istoria del general ro ano y de la reina egi(cia >a (asado a la >istoria co o uno de los !s grandes relatos de a or de todos los tie (os' tanto !s cuanto Gue tu%o un tr!gico 6in y (orGue los a antes (arecieron rec>a"ar todo eAce(to el a or& Villia S>aLes(eare >a contri$uido a in ortali"arlos con su agn6ica o$ra teatral Antony and *leopatra 84arco Antonio y Cleo(atra9' y cuando el (oeta inglDs Co>n Dryden (u$lic) su %ersi)n de la >istoria' el ttulo Gue utili") (arece condensar todo el as(ecto ro !ntico (o(ular de aGuDlla en un (ar de 6rases: All for Love, or The World Well Lost ;Todo (or el a or' o El undo $ien (erdido9& En realidad' aunGue no >ay duda de Gue estu%ieron ena orados' no 6ue s)lo una cuesti)n de (uro ro ance& Cleo(atra tena el dinero Gue 4arco Antonio necesita$a& P durante doce a:os le 6inanci) su luc>a (or el (oder su(re o& P 4arco Antonio tena los e<Drcitos Gue Cleo(atra necesita$a& Cleo(atra se las co (uso (ara utili"ar a 4arco Antonio' con $astante sangre 6ra' en su intento (or satis6acer sus a $iciones co o reina de Egi(to' Gue en realidad era lo Gue ella 6ue' (ri ero' al 6inal y sie (re& 4arco Antonio (as) el in%ierno del 0*105 a& C&' en Ale<andra con Cleo(atra' consagrado (or entero al (lacer' y !s tarde Cleo(atra le dara dos ge elos& 4arco Antonio los reconoci) y se los lla ) Ale<andro Helios y Cleo(atra Selene 8Ale<andro ]el Sol] y Cleo(atra ]la Luna]9& Los dos a antes se se(araron (or un tie (o' (ero Antonio 6inal ente se reuni) con Cleo(atra e incluso se cas) con ella' a (esar de Gue en Ro a esta$a casado con una >er ana de Octa%io& TranGuila ente' en%i) a su es(osa ro ana una noti6icaci)n de di%orcio& En Ro a Octa%io su(o sacar (artido de la insensata 6alta de (ers(icacia de 4arco Antonio' >aciendo notar cuan li$ertino y undano era& El (o(ulac>o ro ano to ) $uena nota de ello y ta $iDn constat) Gue Octa%io esta$a en Ro a' tra$a<ando dura ente (or la grande"a de la ciudadJ Gue lle%a$a una %ida 6rugal y Gue esta$a casado con una res(eta$le u<er ro ana& Indiscuti$le ente' la ayora de los ro anos >a$ran (re6erido ser 4arco Antonio y estar entre los $ra"os de Cleo(atra' a ser Octa%io dedicados a una incansa$le acti%idadJ (ero ya Gue no (odan ser el (ri ero' (re6irieron al segundo& 4arco Antonio (rest) escasa atenci)n a las cautelosas ani(ulaciones de Octa%io so$re la o(ini)n (B$lica' (ensando Gui"! Gue Octa%io era un al general 8Tlo Gue era ciertoU9 ientras Gue Dl era uy $ueno 8(ero no tan $ueno co o crea9& Por consiguiente' sigui) su ca ino descuidada ente y co eti) error tras error& Cleo(atra trata$a de recu(erar los a (lios do inios Gue >a$an (ertenecido a sus (redecesores' y 4arco Antonio trat) de co (lacerla a su %e"& Le de%ol%i) Cirene y C>i(re 8lo
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Gue no tena derec>o a >acer9 y le asign) incluso aGuellas (orciones de la costa siria y del Asia 4enor Gue' un da (ertenecieron a Ptolo eo III en el a(ogeo del (odero (tole aico& Asi is o' le regal) la $i$lioteca de PDrga o 8ciudad del Asia 4enor occidental' cuya reco(ilaci)n de li$ros era la segunda del undo des(uDs de la de Ale<andra9' con el 6in de co (ensar el da:o causado (or la $re%e guerra contra CDsar& Todo esto constituy) un eAcelente aterial (ro(agandstico (ara Octa%io& Le 6ue $astante 6!cil >acer Gue todo ello a(areciese co o si 4arco Antonio (retendiese trans6erir todas las (ro%incias a su Guerida reina& El ru or' en realidad' era Gue en la >erencia conceda todo el oriente a Cleo(atra' (ara Gue lo >eredasen sus >i<os& Lo Gue en6ureci) a los ro anos 6ue (ensar Gue una reina acedonia (oda o$tener' (or edio de sus encantos' lo Gue ningBn rey acedonio >a$a sido ca(a" de conseguir de Ro a (or la 6uer"a de las ar as& Octa%io utili") la descon6ian"a y el odio del (ue$lo ro ano >acia Cleo(atra (ara (ersuadir al Senado de Gue declarase la guerra contra Egi(to' guerra Gue' en realidad' era contra 4arco Antonio& 4arco Antonio trat) de ani arse a s is o& Seguro toda%a de Gue (odra derrotar a Octa%io con 6acilidad' reuni) algunos $arcos' arc>) >acia Grecia' e instal) un cuartel general en las regiones occidentales de este (as' (re(ar!ndose (ara in%adir Italia a la (ri era o(ortunidad' y ocu(ar la ciudad de Ro a& Pero si Octa%io no era $uen general' conta$a sin e $argo con algunos $uenos generales entre sus leales (artidarios& ;no de Dstos 6ue 4arco Mes(asiano Agri((a& La 6lota de Octa%io' $a<o el ando de Agri((a' se (resent) a su %e" en aguas de Grecia occidental& Des(uDs de inter ina$les anio$ras y (re(arati%os' Cleo(atra urgi) a 4arco Antonio a 6or"ar una $atalla na%al& Los $arcos de 4arco Antonio eran dos %eces !s nu erosos Gue los de Octa%io y ta $iDn eran ayores& Si 4arco Antonio resulta$a %encedor en la $atalla na%al' su e<Drcito' ta $iDn !s nu eroso Gue el de Octa%io' (oda estar seguro de arrasarlo todo a su (aso& La %ictoria 6inal sera de 4arco Antonio& La $atalla tu%o lugar el 2 de se(tie $re del ,* a& C&' 6rente a Accio' (ro ontorio de la costa oeste de Grecia& Al (rinci(io' los $arcos de Octa%io >icieron escasa i (resi)n a los grandes na%os de 4arco Antonio' y la $atalla (areca ser un en6renta iento inBtil entre la anio$ra$ilidad y el (odero& Al 6inal' sin e $argo' Agri((a o$lig) a Antonio a dis(ersar sus lneas' (or lo Gue sus $arcos (udieron lan"arse a tra%Ds de los >uecos as 6or ados' en6rent!ndose directa ente con la 6lota de Cleo(atra' co (uesta (or seis $arcos' Gue (er anecan detr!s de las lneas de 4arco Antonio& SegBn cuenta la Historia' Cleo(atra' (resa del (!nico' orden) a sus $arcos Gue se retiraran y se ale<aran& Cuando 4arco Antonio se (ercat) de Gue Cleo(atra >a$a a$andonado el escenario de la $atalla con sus $arcos' reali") el acto enos cuerdo de su carrera' en la Gue los actos de este ti(o eran $astante nu erosos& Huy) en un (eGue:o %elero' a$andonando a sus $arcos y a sus >o $res leales 8con los Gue (oda >a$er ganado toda%a9' y na%eg) detr!s de la co$arde reina& Su 6lota' a$andonada' >i"o lo Gue (udo' (ero sin su co andante se descora"onaron y antes de llegar la noc>e Octa%io tena ya en sus anos una %ictoria co (leta& El &ltimo tolomeo 4arco Antonio y Cleo(atra no (udieron >acer otra cosa Gue re6ugiarse en Ale<andra y es(erar a Gue Octa%io se lan"ase tras ellos >asta Egi(to& En el es de <ulio del a:o ,5 a& C&' Octa%io se decidi) (or 6in' y lleg) a Pelusio& 4arco Antonio trat) de resistir' (ero 6ue inBtil& El * de agosto Octa%io entra$a en Ale<andra y 4arco Antonio se suicida$a& Queda$a Cleo(atra& ABn (osea su $elle"a y encanto' y es(era$a utili"arlos con Octa%io co o >a$a >ec>o con CDsar y 4arco Antonio& Conta$a entonces ,+ a:os' (ero Gui"! su as(ecto 6uese aBn uy <u%enil&
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Octa%io era seis a:os enor Gue ella' (ero Dste no era el (ro$le a& El (ro$le a era Gue Octa%io tena en su ente un o$<eti%o uy de6inido: reali"ar las re6or as en Ro a' reorgani"ar el (oder' y esta$lecerlo tan 6ir e ente Gue (udiese durar siglos 8cosas todas ellas Gue >i"o9& Si Guera alcan"ar sus o$<eti%os no (oda ir dando rodeos' y uc>o enos el 6atal rodeo de Cleo(atra& Su entre%ista con la 6ascinante reina de<) $astante claro Gue era un >o $re co (leta ente in une a ella& Octa%io le >a$l) con dul"ura' (ero Cleo(atra sa$a Gue >aca esto tan s)lo (ara antenerla tranGuila >asta Gue (udiese a(resarla y lle%arla a Ro a (ara ca inar encadenada tras su carro triun6al& S)lo >a$a un ca ino (ara esca(ar a esta (ostrera >u illaci)n' el suicidio& La reina a(arent) una co (leta su isi)n' ientras >aca sus (lanes& El (ers(ica" Octa%io (re%io esta (osi$ilidad y retir) todos los o$<etos cortantes y (un"antes y otros instru entos (eligrosos de los a(osentos de Cleo(atra& Sin e $argo' cuando los ensa<eros ro anos llegaron >asta ella (ara o$ligarla a Gue los aco (a:ase' la >allaron uerta& De alguna 6or a' >a$a conseguido suicidarse y de<ar a Octa%io c>asGueado' y sin (oder go"ar de su %ictorioso 6inal& C) o lo >i"o' nadie lo sa$e' (ero la tradici)n cuenta Gue utili") una ser(iente %enenosa 8un !s(id9 Gue le lle%aron en una cesta de >igos' y Dste es Gui"! el incidente !s dra !tico y e<or conocido de toda su encantadora carrera& Egi(to se con%irti) en (ro%incia ro ana y lleg) a ser' en la (r!ctica' (ro(iedad (ersonal de Octa%io' Gue (rocedi) asi is o a (rocla ar lo Gue >oy conoce os co o I (erio Ro ano& P se coron) (ri er e (erador con el no $re de Augusto& As lleg) a su 6in la dinasta de los Ptolo eos' Gue >a$a go$ernado Egi(to durante tres siglos' desde los tie (os en Gue Ptolo eo I S)ter lleg) al (as des(uDs de la uerte de Ale<andro 4agno& P' sin e $argo' con Cleo(atra no ter ina del todo la dinasta de los Ptolo eos& Cierta ente' Octa%io orden) 6ra ente Gue los <)%enes >i<os de Cleo(atra' Cesari)n y Ale<andro Helios' 6ueran e<ecutados con el 6in de Gue no sir%iesen de nBcleo alrededor del cual (udieran agru(arse re$eldes' (ero aBn Gueda$a Cleo(atra Selene' la >i<a de 4arco Antonio y Cleo(atra& Octa%io no consider) necesario e<ecutar a una ni:a de die" a:os' (or lo Gue decidi) casarla en algBn le<ano rinc)n del undo' donde nunca (udiera re(resentar un (eligro& Sus o<os se 6i<aron en Cu$a' >i<o de un rey de .u idia 8(as Gue se >alla$a donde >oy est! Argelia9& El (adre de Cu$a' Gue ta $iDn se lla a$a Cu$a' >a$a co $atido contra Culio CDsar' >a$a sido %encido y se >a$a suicidado& Su <o%en >i<o >a$a sido conducido a Ro a' donde >a$a go"ado de una eAcelente educaci)n y se >a$a con%ertido en un estudioso& Era un ser total ente es(iritual y nada inclinado a lo ilitar 1era s)lo un intelectual (edante& Cu$a 6ue el >o $re Gue los agudos o<os de Octa%io <u"garon id)neo co o tu $a %i%iente (ara la >i<a de Cleo(atra& Cleo(atra Selene 6ue casada con Dl y' con el no $re de Cu$a II' 6ue instalado en el trono de .u idia Gue >a$a (ertenecido a su (adre& Pocos a:os des(uDs Augusto 8co o a>ora se >aca lla ar Octa%io9 decidi) Gue sera desea$le aneAionar .u idia co o (ro%incia ro ana' (or lo Gue Cu$a y su es(osa 6ueron trasladados >acia el oeste' a 4auritania 8el oderno 4arruecos9' donde continuaron go$ernando (ac6ica ente co o tteres de los ro anos& Ade !s tu%ieron un >i<o' a Guien' (or orgullo de sus ante(asados' lla aron Ptolo eo y Gue es conocido en la Historia co o Ptolo eo el 4auritano& .ieto de Cleo(atra' Dste su$i) al trono en el */ d& C&3' cuatro a:os des(uDs de la uerte de Augusto' reinando (ac6ica ente durante %eintid)s a:os&
Las iniciales d& C& signi6ican ]des(uDs de Cristo]' y se a(lican a los a:os (osteriores al naci iento de CesBs& A (artir de a>ora en este li$ro indicare os estos a:os sin (oner iniciales& Los a:os anteriores al naci iento de CesBs lle%ar!n' co o sie (re' las iniciales a& C& 8]antes de Cristo]9& *5,
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En el 0* Ro a se encontr) $a<o go$ierno de su tercer e (erador' Calgula' $isnieto' (or el lado aterno' de Augusto& Co en") $ien su go$ierno' (ero su6ri) una gra%e en6er edad Gue' al (arecer' le a6ect) al cere$ro' %ol%iDndose loco& Sus des(il6arras crecieron des esurada ente y se >all) ante una terri$le necesidad de dinero& Result) Gue Ptolo eo el 4auritano (osea un rico tesoro Gue >a$a ido acu ulando cuidadosa ente& Calgula lo and) lla ar a Ro a con un (reteAto cualGuiera y lo e<ecut)& 4auritania se con%irti) en (ro%incia ro ana' y el tesoro auritano (as) a anos del e (erador& As aca$) el Blti o onarca (tole aico' nieto de Cleo(atra' setenta a:os des(uDs de Gue Dsta se suicidara& Sin e $argo' lo Gue es $astante eAtra:o' un Ptolo eo es(ecial ente 6a oso esta$a aBn (or llegar& ;n siglo des(uDs de la uerte de Ptolo eo de 4auritania' un gran astr)no o tra$a<a$a en Egi(to& Oir a$a sus o$ras con el no $re de Claudio Ptolo eo y se lo conoce co o Ptolo eo& .o sa$e os casi nada de Dl' ni d)nde naci)' ni cu!ndo uri)' ni d)nde tra$a<a$a' ni siGuiera si era griego o egi(cio& Todo lo Gue tene os de Dl son sus li$ros de astrono a' y co o Dstos (ertenecen (or entero a la tradici)n griega' es (er6ecta ente (osi$le Gue 6uera de origen griego& Por su(uesto' no tu%o ninguna relaci)n con los Ptolo eos reales& En realidad' de$i) de lla arse as (or su lugar de naci iento Gue' segBn la escasa in6or aci)n Gue tene os de escritores griegos (osteriores' (udo >a$er sido la ciudad de Ptole ais de Her io' una de esas (o$ladas' en tie (os de los ro anos' (or griegos& Ptolo eo' el astr)no o' reco(il) en sus li$ros la o$ra de los astr)no os griegos (recedentes y (re(ar)' de 6or a uy adecuada' la teora de la estructura del uni%erso Gue sitBa a la Tierra en el centro y al resto del ;ni%erso 1el sol' la luna' las estrellas y los (lanetas1 en )r$ita a su alrededor& Este es el ]siste a (tole aico]' y la eA(resi)n es conocida >oy en da aBn (or Guienes nada sa$en de los onarcas Ptolo eos 1eAce(tuando' Gui"!' lo Gue se re6iere a Cleo(atra&

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1%. El Egipto romano Los romanos La trans6or aci)n del reino (tole aico en (ro%incia ro ana no re(resent) un trastorno tan grande co o (udiera i aginarse& Es cierto Gue a>ora el go$ernante de Egi(to resida en Ro a y no en Ale<andra' (ero (ara el ca (esino egi(cio esto careca de i (ortancia& Ro a no era !s eAtran<era de lo Gue >a$a sido Ale<andra' y el e (erador ro ano no esta$a !s distante de lo Gue (udo >a$er estado un 6ara)n o un Ptolo eo& .o >ay duda de Gue Augusto y los e (eradores Gue le sucedieron consideraron a Egi(to co o una (ro(iedad (ersonal' Gue (oda ser saGueada a %oluntad' (ero Egi(to esta$a acostu $rado a ello& En su da >a$a sido (ro(iedad (ersonal de los 6araones y Blti a ente de los Ptolo eos' y as las cosas seguan siendo co o >a$an sido sie (re& Si los ro anos eAigan un alto tri$uto en ateria de i (uestos' ta $iDn lo >a$an >ec>o los Blti os Ptolo eos' y $a<o los ro anos 8al enos al (rinci(io9' la e6iciencia del go$ierno >aca Gue los i (uestos 6ueran !s 6!ciles de (agar& Desde el (unto de %ista de la (ros(eridad aterial' Egi(to sali) uy $ene6iciado& -a<o los Blti os Ptolo eos el reino >a$a declinado' (ero a>ora la %igorosa ad inistraci)n ro ana (uso las cosas en orden& El intrincado siste a de canales' del Gue de(enda toda la econo a agrcola' 6ue re o"ado co (leta ente& Asi is o' los ro anos construyeron ca inos y cisternas' y resta$lecieron el co ercio (or el ar Ro<o& Pro$a$le ente' la (o$laci)n egi(cia ascenda a siete illones' uy (or enci a del ni%el alcan"ado en el a(ogeo i (erial del (asado& Ta (oco se de<) Gue languideciese la %ida intelectual& La -i$lioteca y el 4useo de Ale<andra continuaron eAistiendo $a<o un (atrocinio gu$erna ental no enos generoso Gue el de anta:o& .o tena ninguna i (ortancia Gue el sacerdote Gue regenta$a la instituci)n 6uese designado a>ora (or un e (erador ro ano en %e" de serlo (or un Ptolo eo acedonio& Ale<andra sigui) siendo la ayor ciudad del undo griego' su(erada s)lo (or Ro a en ta a:o' y (or ninguna en riGue"a y cultura& Por otro lado' y (or ra"ones (olticas' Ro a (er iti) a los egi(cios Gue conser%aran (lena li$ertad religiosa' y los %irreyes ro anos Gue residan en la (ro%incia' rendan culto' aunGue de 6or a (ura ente no inal' a las creencias nati%as& Esto era !s satis6actorio (ara los ca (esinos egi(cios Gue cualGuier otra cosa& Su religi)n nunca (ros(er) tanto co o $a<o los (ri eros tie (os del do inio ro ano' nunca se construyeron y enriGuecieron tanto los te (los& La cultura egi(cia continu) sin interru(ciones' y los griegos siguieron con6in!ndose en Ale<andra y en otras (ocas ciudades' ientras Gue la (resencia ro ana se encarna$a (rinci(al ente en la o ni(resente 6igura del recaudador de i (uestos& So$re todo' Egi(to go") $a<o los ro anos' durante siglos' de una (ro6unda (a"& Todo el undo editerr!neo (artici(a$a de la 6elicidad de la PaA Ro ana o H(a" ro anaI' (ero en ningBn lugar 6ue tan (ro6unda' tan duradera' o enos %iolada Gue en Egi(to& Hu$o' es cierto' escaseces y (lagas' ocasional ente' y de cuando en cuando' escara u"as entre e<Drcitos o(uestos' (or dis(utas acerca de la sucesi)n i (erial' (ero desde una (ers(ecti%a general (ueden considerarse sin i (ortancia& El (ro(io Augusto inaugur) la (a" ro ana co o una cuesti)n de (oltica esta$lecida& Se (reocu() de eA(andir el i (erio (or el norte' a costa de las tri$us $!r$aras del sur del Danu$io y del este del El$a' (ero esto era si (le ente' en realidad' s)lo un intento de conseguir 6ronteras 6!cil ente de6endi$les' tras las Gue el i (erio (udiera eAistir c) oda ente& Pues en las (orciones ci%ili"adas del i (erio Gue (osean ya 6ronteras ace(ta$les' no de$a >a$er guerra&
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As' (oco des(uDs de la ocu(aci)n ro ana de Egi(to' el %irrey ro ano Cayo Petronio (ens) Gue sera $uena idea re%igori"ar las costu $res del i (erialis o 6ara)nico& De este odo' (ens) en in%adir .u$ia' lo Gue >i"o en el 23 d& C& P lo Gue es !s' o$tu%o algunas %ictorias& Pero Augusto lo destituy)& .ada >a$a en .u$ia Gue Ro a necesitara tanto co o la (a"& Con todo' la eA(edici)n 6o ent) el co ercio' y lo is o >i"o otra eA(edici)n a tra%Ds del ar Ro<o >acia el sudoeste de Ara$ia& Todo ello' $a<o un e (erador guerrero' (oda >a$er conducido a la guerra y a intentos de aneAi)n' (ero Augusto (ro>i$i) 6ir e ente cualGuier acci)n en este sentido& Durante casi edio siglo a(enas lleg) a Egi(to un le%e ru or del undo eAterior& El (as (udo dor ir al sol& En el @+ se (rodu<o un susto o ent!neo& .er)n' Guinto e (erador ro ano' se >a$a suicidado des(uDs de Gue %arios contingentes del e<Drcito se su$le%aran contra Dl& .o %i%a ya nadie de la estir(e de Augusto Gue (udiese as(irar al trono& P desde distintos con6ines del i (erio co en"aron a llegar a Ro a los generales ro anos' llenos de ansiedad ante la agn6ica (resa& Las gentes contu%ieron sin duda el aliento& Esto (oda signi6icar una larga guerra ci%il' con la consiguiente de%astaci)n de las (ro%incias (or los e<Drcitos contendientes& Poda incluso signi6icar el des e $ra iento del i (erio y la %uelta al caos Gue sigui) a la (artici)n del i (erio de Ale<andro 4agno& A6ortunada ente' el asunto se arregl) r!(ida ente& Mes(asiano' general ro ano Gue >a$a liGuidado una re$eli)n en oriente' lle%) su e<Drcito a Egi(to' o$teniendo as el control de los a$asteci ientos de trigo de Ro a& 8Durante los (ri eros siglos del i (erio' Egi(to 6ue el granero de Ro a9& Esto le asegur) la (osesi)n del trono tras unas cuantas escara u"as& Egi(to tu%o suerte& .o >a$a su6rido ningBn da:o' y el e<Drcito de Mes(asiano >a$a (asado (or el (as sin causar ningBn (er<uicio digno de ser encionado& El siglo II se inici) con una dinasta de e (eradores (articular ente ilustrados& ;no de ellos' Adriano' (as) gran (arte de su reinado co o una es(ecie de %ia<ero real' %isitando las distintas (ro%incias del i (erio& En el *,5 %isit) Egi(to' siendo sin duda el turista !s distinguido Gue >a$a reci$ido este antiguo (as desde el dese $arco de Po (eyo' Culio CDsar' 4arco Antonio y Octa%io siglo y edio antes 8y 2stos >a$an ido all (or ra"ones de tra$a<o9& Adriano %ia<) (or el .ilo y a(reci) >alagXe:a ente todo lo Gue %io& Misit) las (ir! ides y las ruinas de Te$as& En Te$as se detu%o (ara or al cantante 4e n)n 8%Dase (!g& 0+9& .o Gueda$a uc>o tie (o (ara seguir >aciDndolo: algunas dDcadas des(uDs de la %isita de Adriano la necesidad de restaurar la estatua era ya a(re iante& Se le a:adi) o$ra de a (ostera' y esto alogr) el dis(ositi%o Gue (roduca el sonido& El cantante 4e n)n nunca !s %ol%i) a cantar& ;na nota triste de la %isita de Adriano 6ue la de un <o%en' co (a:ero leal y a ado del e (erador' lla ado Antnoo: se a>og) en el .ilo 8algunos sugieren Gue se suicid)9& Adriano eA(eri ent) un tre endo dolor (or la uerte del <o%en' e incluso 6und) una ciudad en su >onor 8Antino)(olis9' en el lugar en Gue se a>og)& El >ec>o ins(ir) la i aginaci)n ro !ntica de los artistas' y se e<ecutaron nu erosas (inturas y esculturas del 6a%orito uerto& Los %udos El aconteci iento !s %iolento ocurrido en Egi(to durante los dos (ri eros siglos del I (erio Ro ano tiene Gue %er con la suerte de sus <udos& -a<o los Ptolo eos los <udos >a$an go"ado de gran (ros(eridad' se les >a$a concedido li$ertad de culto y >a$an sido tratados co o iguales a los griegos& .unca >asta los tie (os actuales los <udos 6ueron tan $ien tratados co o inora en un (as eAtran<ero 8con
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la (osi$le eAce(ci)n de la Es(a:a isl! ica del 4edie%o9& P' a su %e"' contri$uyeron a la (ros(eridad y cultura de Egi(to& Por e<e (lo' uno de los (rinci(ales 6il)so6os de Ale<andra 6ue Oil)n el Cudo& .aci) en el ,5 d& C' a:o en Gue se suicid) Cleo(atra' o Gui"! (ocos a:os des(uDs& Se le educ) concien"uda ente en la cultura <uda' (ero ta $iDn en la griega' (or lo Gue esta$a (re(arado (ara >acer co (render el <udas o al (B$lico griego del undo cl!sico& Su lnea de (ensa iento estu%o tan (r)Ai a a la de Plat)n Gue' a %eces' >a sido lla ado el Plat)n <udo& Por desgracia' la situaci)n 6ue e (eorando (ara los <udos en tie (os de Oil)n& Algunos de Dstos no se con6or a$an con la (Drdida de inde(endencia y es(era$an constante ente la llegada de un rey ins(irado (or la di%inidad' de Hun ungidoI 8esta Blti a (ala$ra eGui%ale a H4essia>I en >e$reo' a HCristDsI en griego' a HC>ristusI latino y a HCristoI en castellano9& El 4esas los conducira a la %ictoria so$re sus ene igos e instaurara un reino ideal' a cuya ca$e"a estara Dl' cuya ca(ital sera CerusalDn y Gue do inara so$re todo el undo& Este desenlace >a$a sido (ronosticado una y otra %e" en las Escrituras <udas' e i (eda a uc>os <udos asentarse en el undo' tal co o era& De >ec>o' algunos <udos se auto(rocla a$an esas de %e" en cuando' y nunca 6altaron otros Gue ace(taran esta (retensi)n y (ro%ocasen alteraciones contra las autoridades ro anas en Cudea& Los <udos de Ale<andra eran enos (ro(ensos a sue:os esi!nicos Gue sus co (atriotas de Cudea' (ero se da$an nu erosas situaciones de roce entre ellos y los griegos& Sus res(ecti%os odos de %ida eran radical ente di6erentes' y cada gru(o esti a$a Gue era di6cil %i%ir segBn el odo de %ida del otro& Los <udos continua$an 6ir es en su (retensi)n de Gue s)lo el dios <udo era el dios %erdadero' y des(recia$an a las de !s religiones de una 6or a Gue de$a (arecer su a ente irritante a los no <udos& P los griegos seguan 6ir es en su (retensi)n de Gue s)lo la cultura griega era %erdadera cultura' y des(recia$an a las de !s culturas de tal odo Gue de$a (arecer su a ente irritante (ara los no griegos& Ade !s' los griegos se sentan olestos (or los es(eciales (ri%ilegios de Gue go"a$an los <udos& A los <udos no se les eAiga (artici(ar en sacri6icios id)latras' ni Gue rindieran >o ena<e di%ino al e (erador' o Gue sir%iesen en las 6uer"as ar adas' ientras Gue todo esto se eAiga a griegos y a egi(cios& Los go$ernantes ro anos de Cudea esta$an igual ente irritados ante la testarude" <uda en ateria de religi)n y ante su negati%a a rendir el >o ena<e !s insigni6icante' incluso de $oGuilla' al culto i (erial& En un deter inado o ento' Calgula' el e (erador loco' decidi) erigir una estatua suya en el Te (lo de CerusalDn' y los <udos se a(resuraron a desencadenar una deses(erada re%uelta si la orden se (ona en %igor& Oil)n el <udo 8entonces un anciano9 enca$e") una delegaci)n a Ro a (ara tratar de e%itar el sacrilegio' (ero 6racas)& S)lo el asesinato de Calgula y la re%ocaci)n de la orden (or su sucesor sal%o la situaci)n& Pero esto Bnica ente (os(uso lo ine%ita$le& En el @@' la ira contenida de los <udos ante las negati%as a concederles la inde(endencia y ante la eAigencia de i (uestos >i"o estallar una %iolenta insurrecci)n& Las legiones ro anas irru (ieron en Cudea' y durante tres a:os se co $ati) una guerra de inusitada 6erocidad& Los <udos resistieron con tenacidad so$re>u ana' die" ando a las tro(as ro anas' con grandes (Drdidas (or su (arte& La guerra sacudi) >asta los ci ientos al Go$ierno ro ano' (ues .er)n' Gue era e (erador al co en"ar la re$eli)n' 6ue asesinado' en (arte de$ido a las alas nue%as Gue llega$an del 6rente <udo' de cuya situaci)n se le cul(a$a& El general de las tro(as ro anas en Cudea FMes(asianoF 6ue Guien llegara a ser e (erador des(uDs de .er)n& En el 25' 6inal ente' Cudea 6ue (aci6icada& CerusalDn 6ue ocu(ada y saGueada (or el >i<o de Mes(asiano' TitoJ el Te (lo 6ue destruido y el <udas o retrocedi) a su (eor o ento desde los tie (os de .a$ucodonosor&
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Los <udos de 6uera de Cudea no to aron (arte en la re%uelta y en la ayora de los sitios 6ueron tratados con ra"ona$le <usticia (or los ro anos& 8Lo cual es nota$le si (ensa os en las tre endas edidas (uestas en (r!ctica (or el Go$ierno estadounidense contra los nortea ericanos de origen <a(onDs en los eses siguientes al ataGue de Pearl Har$or' en *+0*9& Sin e $argo' en Egi(to' los eAcitados senti ientos de a $os $andos se des$ocaron sin controlJ co en"aron los tu ultos Gue (ronto 6ueron sangrientos& .i los <udos ni los griegos se %ieron li$res de la acusaci)n de >a$erlos instigado' y se co etieron sal%a<es atrocidades en a $os $andos& Pero' co o >a sido el caso in%aria$le ente a lo largo de la tr!gica >istoria de los <udos' eran Dstos los Gue se >alla$an en inora y' (or lo tanto' 6ueron los <udos los Gue !s su6rieron& El te (lo <udo de Ale<andra 6ue destruido' iles de <udos 6ueron asesinados y la <udera de Ale<andra nunca se recu(er)& Tras estos aconteci ientos' los <udos conser%aron una dura ene istad contra el Go$ierno ro ano y contra los griegos de Egi(to& EAista toda%a una gran colonia <uda en Cirene' y sus ie $ros (ensaron' en el **3' Gue >a$a llegado su o(ortunidad& El e (erador ro ano Tra<ano se >alla$a en ese o ento ocu(ado en una re ota guerra en el Oriente' y' en un Blti o e (u<)n de la eA(ansi)n ro ana' >a$a lle%ado a las legiones ro anas >asta el gol6o PDrsico& Es (osi$le Gue se 6iltrasen >asta Egi(to ru ores so$re su uerte 8el e (erador tena sesenta a:os9' o Gui"! llegaron noticias acerca de un nue%o esas' (ero' en cualGuier caso' los <udos de Cirene se lan"aron a la re$eli)n de anera 6an!tica y suicida& 4asacraron a todos los griegos Gue se (usieron a su alcance' y 6ueron asacrados a su %e" cuando los sor(rendidos ro anos (udieron en%iar tro(as contra ellos& Los des)rdenes (rosiguieron durante dos a:os' y >acia el **2 los <udos de Egi(to >a$an sido %irtual ente eAter inados& De nue%o' la re$eli)n a6ect) a la >istoria de Ro a& Las noticias so$re los des)rdenes egi(cios contri$uyeron a Gue Tra<ano se decidiese a %ol%er 8otros 6actores 6ueron su edad y los riesgos de unas lneas de co unicaci)n de asiado largas9& La oleada conGuistadora ro ana nunca %ol%i) a llegar tan le<os' y desde entonces la suerte de Ro a co en") a dis inuir& A Tra<ano le sucedi) Adriano' del Gue ya >e >a$lado co o de un turista i (erial& Antes de %isitar Egi(to' co o ya >e dic>o' cru") la desolada Cudea y Gued) i (resionado (or la %eneraci)n Gue tri$uta$an a las ruinas de CerusalDn los <udos Gue aBn Gueda$an& Le (areci) Gue esto (oda dar lugar a otra re$eli)nJ (or ello orden) Gue CerusalDn 6uese reconstruida co o una ciudad ro ana' Gue se lla ara Elia' segBn su (ro(io a(ellido' y Gue se edi6icara un te (lo a CB(iter en el lugar del destruido Te (lo <udo& Se (ro>i$ira a$soluta ente la entrada en la ciudad a todos los <udos& Pero la decisi)n de Adriano sir%i) (ara 6o entar la re%uelta Gue Guera e%itar& Los <udos %ol%ieron a re$elarse' ins(irados (or un indi%iduo Gue se >a$a auto(rocla ado esas& Deses(erados (or la (ro6anaci)n del lugar sagrado de su Te (lo' resistieron durante tres a:os' del *,2 al *,3& Al 6inali"ar la re$eli)n' Cudea esta$a destruida' y tan li (ia de <udos co o Egi(to& Desde esa 6ec>a el 6uturo del <udas o Gued) li itado a las i (ortantes colonias <udas de -a$ilonia' donde %i%an desde la D(oca de .a$ucodonosor' y a las colonias euro(eas' Gue no >a$an to ado (arte en las re%ueltas y a las Gue se (er iti) su$sistir $a<o la recelosa irada de los ro anos& Los cristianos La di6usi)n de la cultura griega entre los (ue$los Gue >a$an creado las !s antiguas ci%ili"aciones de E6rica y Asia des(uDs de la uerte de Ale<andro 4agno' no se reali")' o$%ia ente' sin contra(artida& Los griegos entraron en contacto con culturas eAtran<eras y' a su (esar' 6ueron atrados (or ciertos as(ectos de Dstas&
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Las religiones eAtran<eras eran (articular ente interesantes' (ues con 6recuencia solan ser !s coloristas' !s intensa ente ritualistas y !s e oti%as Gue los cultos o6iciales de griegos y ro anos& 8Los griegos tenan ta $iDn sus Hreligiones istDricasI (o(ulares relacionadas con el ciclo agrcola' (ero eran !s $ien algo as co o sociedades secretas y no religiones generali"adas9& Las religiones de Oriente co en"aron a (enetrar en Occidente& ;na %e" Gue Ro a >u$o i (uesto su do inio so$re todo el 4editerr!neo e i (reso so$re el undo el sello de la (a"' la e"cla de culturas continu) incluso con ayor ra(ide" y 6acilidad' y lo Gue en su da >a$an sido religiones locales eAtendieron su in6luencia de un eAtre o a otro del i (erio& Durante los dos (ri eros siglos del i (erio' Egi(to 6ue el origen de una de las !s %itales de estas religiones en eA(ansi)n& El >eleni"ado culto egi(cio de Sera(is 8%Dase (!g& //9 se di6undi) (ri ero (or Grecia y des(uDs (or Ro a& Augusto y Ti$erio lo desa(ro$aron' (ues a$riga$an el %ano sue:o de restaurar las (ri iti%as %irtudes de Ro a' (ero el culto se di6undi) de todas aneras& En tie (os de Tra<ano y de Adriano no Gueda$a un solo rinc)n en el i (erio Gue no contase con sus de%otos de esta 6or a de religi)n' Gue se re onta$a a la D(oca de los constructores de (ir! ides y de sus (redecesores tres il a:os antes& 4!s atracti%o aBn 6ue el culto de Isis' la (rinci(al diosa egi(cia' a la Gue se (inta$a co o la >er osa HReina de los CielosI& Su in6luencia co en") a (enetrar en Ro a ya en los oscuros das de An$al' cuando los ro anos (ensa$an Gue la derrota era segura si no conta$an con algBn ti(o de ayuda di%ina y esta$an dis(uestos a (ro$ar 6ortuna con cualGuier di%inidad& Con el tie (o se edi6icaron te (los de Isis y se cele$raron sus rituales incluso en la le<ana isla de -ritania' a dos il illas del .ilo& Pero si Egi(to dio una religi)n al undo' ta $iDn reci$i) una del eAterior: de Cudea& En el Blti o siglo de la eAistencia de Cudea' cuando uc>os a6ir a$an ser el esas Gue el (ue$lo <udo es(era$a tan ansiosa ente' surgi) uno Gue se lla a$a Cos>ua& Ha$a nacido durante el reinado de Augusto' >acia el 0 a& C' y 6ue ace(tado co o 4esas (or sus disc(ulos& Dic>o de otro odo: se trata$a de Cos>ua el 4esas' o' en su 6or a griega' Cesucristo& En el 2+' durante el reinado de Ti$erio' 6ue cruci6icado co o o(ositor (oltico Gue as(ira$a a ser rey de los <udos& La creencia en el car!cter esi!nico de CesBs no ter in) con su cruci6iAi)n' (ues se di6undi) la >istoria de Gue >a$a resucitado de entre los uertos& A las di%ersas sectas <udas Gue 6lorecieron en esta D(oca' se a:adi) as una !s: la de los seguidores de las ense:an"as de Cesucristo' o' co o (ronto se los lla ara' la de los cristianos& En los (ri eros a:os de eAistencia de esta secta' nadie (oda (ensar Gue 6uera a tener 6uturo' eAce(to en el seno del <udas o& P el (ro(io <udas o dista$a uc>o de >a$er tenido DAito en su (enetraci)n del (ensa iento griego y ro ano co o lo >a$an tenido' (or e<e (lo' los ritos egi(cios& .o o$stante' el 6ir e onotes o de los <udos y su ele%ado c)digo oral constituan un 6actor de atracci)n (ara nu erosos indi%iduos >astiados de las su(ersticiones y del sensualis o de la ayora de las religiones de la D(oca& De a> Gue algunos no <udos 8a %eces $astante $ien situados dentro de la estructura social del i (erio9 ado(taran el <udas o& Con todo' las con%ersiones no 6ueron de asiado nu erosas' (ues los (ro(ios <udos no 6acilita$an las cosas& .o s)lo no transigan con los gentiles o con su odo de %ida' sino Gue insistan en la ado(ci)n (lena y total de un con<unto de leyes su a ente co (le<o& Ade !s' insistan en Gue el Te (lo de CerusalDn era el Bnico lugar %erdadero de culto y se nega$an a ad itir Gue los con%ersos (artici(aran en los ritos del culto al e (erador& As' los con%ersos del <udas o Gueda$an su<etos a un nacionalis o eAtran<ero' y aislados res(ecto a su (ro(ia sociedad& Des(uDs de la re$eli)n <uda del @@125' la con%ersi)n al <udas o co en") a ser considerada co o una traici)n (or uc>os ro anos' (or lo Gue (r!ctica ente no se dio !s&
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En ca $io' el cristianis o o(era$a en circunstancias uc>o enos des%enta<osas en este sentido' gracias' (rinci(al ente' a la la$or de un >o $re& Este era Saulo 8o Pa$lo' co o se le conoci) (osterior ente9' <udo de Tarso 8la ciudad donde 4arco Antonio se >a$a encontrado (or (ri era %e" con Cleo(atra9& Al (rinci(io 6ue 6ero" ente anticristiano' (ero se con%irti) y lleg) a ser el !s 6a oso y e6ica" de todos los isioneros cristianos& Se dirigi) al undo gentil y (redic) una 6or a de cristianis o en el Gue se >a$an a$andonado la ley y el nacionalis o <udos& En su lugar (ro(ugna$a un uni%ersalis o segBn el cual todos los >o $res (odan ser cristianos sin distinci)n de nacionalidad o de (osici)n social& O6reca el onotes o y una ele%ada oralidad' sin las co (licadas restricciones de la ley osaica' y los gentiles F en Egi(to y en otras (artesF co en"aron a a6luir >acia el cristianis o en nB ero sor(rendente ente alto& Sin e $argo' a los cristianos ta $iDn les esta$a (ro>i$ido (artici(ar en el culto del e (erador' (or lo Gue' lo is o Gue los <udos en general' se >acan sos(ec>osos de traici)n& En el @0' en tie (os de .er)n' los cristianos de Ro a 6ueron sal%a<e ente (erseguidos en re(resalia (or el gran incendio Gue destruy) la ciudad y del Gue 6ueron >ec>os res(onsa$les 8(or su(uesto' 6alsa ente9& SegBn la tradici)n' Pa$lo 6ue e<ecutado en Ro a no uc>o des(uDs de co en"ar esta (ersecuci)n& La o$ra de Pa$lo (rodu<o una di%isi)n en el cristianis o entre aGuellos Gue (ersistan en la tradici)n <uda y aGuellos Gue la rec>a"a$an& La crisis estall) durante la re$eli)n <uda& Los <udos Gue seguan las ense:an"as de Cristo eran eAtre ada ente (aci6istas& Para ellos el 4esas' en la (ersona de CesBs' >a$a llegado ya y es(era$an su retorno& Por ello' (artici(ar en la luc>a de inde(endencia de Cudea en no $re de algBn otro esas Gue no 6uera CesBs careca de sentido (ara ellos& As (ues' se retiraron a las onta:as y no to aron (arte en la guerra& Los <udos su(er%i%ientes los tildaron de traidores y' (r!ctica ente' la con%ersi)n de <udos al cristianis o se detu%o& Por ello' del 25 en adelante' el cristianis o se >i"o casi co (leta ente gentil' y uy distinto del <udas o& Al (enetrar en el undo gentil' Dl is o result) in6luido' ace(tando y asi ilando las 6iloso6as griegas y las 6iestas (aganas Ftodo lo cual lo se(ara$an aBn !s clara ente del <udas oF& Pa en +3 el e (erador ro ano Do iciano' el >i<o enor de Mes(asiano' orden) ciertas edidas contra los <udos y los cristianos' (ensando' segBn (arece' Gue eran la is a cosa en el 6ondo& Esta %e" 6ue Gui"! la Blti a en Gue no se los di6erenci) con%eniente ente& EAista una ri%alidad natural entre el <udas o y el cristianis o& Los cristianos censura$an a los <udos a causa de su negati%a a reconocer al 4esas en CesBs y de$ido al (a(el dese (e:ado (or los 6uncionarios <udos en la cruci6iAi)n 8ol%idando' a %eces' Gue los (ro(ios disc(ulos de CesBs 6ueron ta $iDn <udos9& Por su lado' los <udos considera$an al cristianis o co o una >ere<a' y %ean con a argura c) o' al tie (o Gue ellos s)lo conocan desastres' el (oder de sus ri%ales au enta$a (rogresi%a ente& Con todo' la anti(ata entre a $as religiones tal %e" no >u$iera alcan"ado cotas tan altas de no >a$er sido (or la in6luencia de Egi(to& El cristianis o dio sus (ri eros (asos en un Egi(to Gue aca$a$a de atra%esar los a argos e(isodios de los otines de Ale<andra y de la re$eli)n de Cirene& El senti iento anti<udo en Egi(to era !s 6uerte Gue en ningBn otro lugar del i (erio' y esto (udo contri$uir al auge del gnosticis o en la Iglesia (ri iti%a& El gnosticis o era una 6iloso6a (recristiana Gue resalta$a la aldad de la ateria y del undo& Para los gn)sticos' el gran Dios a$stracto' Gue era %erdadera ente real' $ueno y se:or o ni(otente de todo lo eAistente' era el Conoci iento (ersoni6icado 8en griego gn sis, de donde (ro%iene la (ala$ra Hgnosticis oI9& El Conoci iento' el Sa$er' se encontra$a a$ru(ta ente di%orciado del uni%erso F inalcan"a$le' incognosci$leF& El uni%erso >a sido creado (or un dios in6erior' un Hde iurgoI 8de la (ala$ra griega Gue signi6ica Hel Gue tra$a<a (or el (ue$loI Fun go$ernante (r!ctico'
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una es(ecie de ser terrenal !s Gue un dios di%ino (or enci a y !s all! de la ateriaF9& De$ido a Gue la ca(acidad del de iurgo era li itada' el undo se torca >acia el al' co o todo' incluida la (ro(ia ateria& El cuer(o >u ano era el al' y el al a de$a se(ararse de Dl y de la ateria y del undo' en su intento de %ol%er al es(ritu y al Conoci iento& Algunos gn)sticos se sintieron atrados (or el cristianis o' y %ice%ersa& El dirigente !s i (ortante de esta corriente de (ensa iento 6ue 4arci)n' nacido en Asia 4enor y su(uesto >i<o de un o$is(o cristiano& 4arci)n escri$i) durante los reinados de Tra<ano y de AdrianoJ sostena Gue el Dios del Antiguo Testa ento era el de iurgo Fun ser al%ado e in6erior Gue >a$a creado el uni%ersoF& Por otra (arte' CesBs era el re(resentante del %erdadero Dios' del Conoci iento& Pa Gue CesBs no (artici() en lo creado (or el de iurgo' era un es(ritu (uro y su 6or a >u ana y sus eA(eriencias 6ueron tan s)lo una deli$erada ilusi)n asu ida (ara cu (lir sus (ro()sitos& ;na %ersi)n gn)stica del cristianis o 6ue durante un tie (o $astante (o(ular en Egi(to' ya Gue se adecua$a uy $ien al senti iento anti<udo eAistente en el (as' (ues >aca del dios <udo un de onio' y de las escrituras algo ins(irado (or el de onio& Con todo' el cristianis o gn)stico no dur) uc>o tie (o' (ues la corriente (rinci(al del cristianis o se le o(ona 6ir e ente& La ayora de los dirigentes cristianos ace(taron al Dios de los <udos y del Antiguo Testa ento co o el Dios del Gue >a$la$a CesBs en el .ue%o Testa ento& El Antiguo Testa ento 6ue ace(tado co o escritura ins(irada y co o introducci)n al .ue%o Testa ento& Sin e $argo' aun cuando el gnosticis o desa(areci)' de<) tras de s algunas oscuras >uellas& En el cristianis o Guedaron algunas ideas re6erentes al al del undo y del >o $re' y con ellas' un senti iento anti<udo !s 6uerte Gue antes& Por si 6uera (oco' los egi(cios nunca a$andonaron algBn ti(o de %isi)n gn)stica res(ecto a CesBs& Consecuente ente' inter(reta$an la naturale"a de CesBs de tal 6or a Gue sus as(ectos >u anos Gueda$an ini i"ados& Esto no s)lo contri$uy) a 6o entar una agotadora luc>a interna entre los dirigentes cristianos' sino Gue sera un ele ento i (ortante' co o tendre os o(ortunidad de %er' en la destrucci)n del cristianis o egi(cio& Otra in6luencia' aunGue !s (lacentera' del (ensa iento egi(cio en el cristianis o esta$a relacionada con la encantadora Isis' Diosa del Cielo& Sin duda era una de las diosas !s (o(ulares' no s)lo en Egi(to' sino en todo el I (erio Ro ano' y no 6ue di6cil trans6erir la co (lacencia en la $elle"a y gentil si (ata de Isis a la Mirgen 4ara& El i (ortante (a(el dese (e:ado (or la Mirgen en el cristianis o dio a la religi)n un c!lido toGue 6e enino' Gue esta$a ausente en el <udas o' y GuD duda ca$e Gue 6ue la eAistencia del culto de Isis lo Gue 6acilit) Gue se a:adiera este as(ecto al cristianis o& P esto result) aBn !s 6!cil dado Gue' con 6recuencia' se ostra$a a Isis con el ni:o Horus en su rega"o 8%Dase (!g& *5+9& En este caso Horus' sin ca$e"a de >alc)n' era conocido (or los egi(cios co o Har(ec>ruti 8HHorus' el .i:oI9& Se lle%a$a los dedos a los la$ios' co o un signo in6antil Falgo (arecido a c>u(arse el dedo' (or as decirF& Los griegos inter(retaron el signo co o una (etici)n de silencio' y en su (ante)n este dios se con%irti) en Har()crates' el dios del silencio& La (o(ularidad de Isis y de Har()crates' adre e >i<o' (as) ta $iDn al cristianis o' y contri$uy) a >acer (o(ular la idea de la Mirgen y del .i:o CesBs' Gue >a ca(tado la i aginaci)n de illones y illones de (ersonas desde Gue eAiste el cristianis o& La decadencia de los romanos Los tie (os de Tra<ano y de Adriano' y de sus sucesores Antonino Po y 4arco Aurelio' se:alaron los o entos cul inantes del I (erio Ro ano: oc>enta a:os de relati%a (a" y seguridad&
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Pero todo esto ter in)& ;n >i<o de 4arco Aurelio' el inBtil C) odo' accedi) al trono en el */5' y 6ue asesinado en el *+2& Con esto el i (erio se %io lan"ado a un nue%o (erodo de luc>as entre los generales (or la sucesi)n i (erial' co o sucedi) des(uDs de la uerte de .er)nJ s)lo Gue esta %e" dur) !s tie (o y 6ue uc>o !s costoso (ara el i (erio& El !s (o(ular de los generales ri%ales era Pescenio .ger' Gue se encontra$a en Siria& In ediata ente ocu() Egi(to' el granero de Ro a' co o ya >a$a >ec>o en su da Mes(asiano' *23 a:os antes& En %e" de asaltar Ro a' se Gued) all' arro(ado (or su (o(ularidad y seguro sin duda de Gue la corona (asara a sus anos auto !tica ente en el o ento en Gue Ro a co en"ase a sentir la 6alta de ali entos& Sin e $argo' en Ro a se encontra$a el aguerrido co andante de las legiones del Danu$io' Se(ti io Se%ero& ;na %e" 6ortalecida su situaci)n en la ca(ital' este general se lan") >acia el Oriente' atra<o a .ger al Asia 4enor y lo derrot)& P Se(ti io Se%ero go$ern) co o e (erador ro ano& Su >i<o ayor' Caracalla' le sucedi) en el trono en el 2**' y al a:o siguiente' en el 2*2' (ro ulg) un 6a oso edicto (or el Gue todos los >a$itantes li$res del i (erio se con%ertan en ciudadanos ro anos& Los egi(cios nati%os' Gue anterior ente no tenan acceso al reducido crculo de la su(erioridad ro ana y griega' se %ieron de re(ente con%ertidos en ciudadanos ro anos en (ie de igualdad con los >o $res !s orgullosos de Ale<andra y Ro a& Algunos egi(cios 6ueron ele%ados a la categora de senadores' siendo reci$idos en el Senado ro ano 8Gue' sin e $argo' ya no go"a$a de (oder (oltico y no era !s Gue un clu$ social9& Pero los tie (os se esta$an (oniendo di6ciles (ara Ro a& ;na terri$le (este >a$a des(o$lado el i (erio en tie (os de 4arco Aurelio' y la decadencia econ) ica esta$a uy a%an"ada& El dinero reGuerido (ara go$ernar era cada %e" !s di6cil de recaudar en un i (erio cada %e" !s e (o$recido' y la decisi)n de Caracalla se ins(ir) (ro$a$le ente en algo !s Gue en el (uro idealis o& Ha$a un i (uesto so$re el (atri onio a(lica$le tan s)lo a los ciudadanos' y ediante el edicto de Caracalla se >i"o eAtensi$le a todos los >o $res li$res' o$teniDndose as grandes ingresos adicionales& Caracalla 6ue el (ri er e (erador' des(uDs de Adriano' Gue %isit) Egi(to& Pero las circunstancias eran co (leta ente di6erentes& Casi un siglo antes' Adriano >a$a sido un turista inGuieto Gue %ia<a$a (or un i (erio en (a"& Caracalla %i%i) en una D(oca uc>o !s dura' en la Gue los ene igos del norte y del este trata$an de 6or"ar las 6ronteras ro anas& En su %ia<e a las regiones orientales en guerra se detu%o en Egi(to' y no >ay duda de Gue esta$a de uy al >u or& -a<o la (resi)n del escaso dinero recaudado 8situaci)n e (eorada (or las guerras9 Caracalla (uso 6in a la su$%enci)n estatal a los estudiosos del 4useo de Ale<andra& Qui"! esto no esta$a co (leta ente des(ro%isto de <usti6icaci)n desde el (unto de %ista de Caracalla& El 4useo se encontra$a en decadencia desde >aca un siglo' y des(uDs del a:o *55 >a$a a(ortado (ocas cosas de %alor al undo& El Blti o cient6ico de alguna i (ortancia Gue tra$a<) en Egi(to >a$a sido el astr)no o Ptolo eo 8%Dase (!g& *509' y su contri$uci)n consisti) so$re todo en resu ir la o$ra de los (ri eros astr)no os& Qui"! Caracalla (ens) Gue el 4useo esta$a ya ori$undo y Gue no ereca las su as gastadas en Dl' su as a las Gue el decadente i (erio no (oda >acer 6rente& Con todo' la sus(ensi)n del a(oyo estatal >i"o de todo (unto i (ro$a$le la re%itali"aci)n del 4useo& La decisi)n de Caracalla o6endi) sin duda a los estudiosos de todo el undo' y los >istoriadores de la D(oca son los !s >ostiles al e (erador y lo acusan de todos los cr enes y $rutalidades i agina$les& Se cree Gue orden) el saGueo de Ale<andra' y Gue iles de ciudadanos 6ueran asesinados en re(resalia (or una o6ensa insigni6icante& .o >ay duda ninguna de Gue esto es eAagerado&

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Pero si la ciencia decay) en Ale<andra' no sucedi) lo is o con el sa$er en s& Surgi) un nue%o ti(o de estudioso' el te)logo cristiano' y Ale<andra' siguiendo este ca ino' continu) a la ca$e"a del undo del (ensa iento& En el (ri er siglo (osterior a Pa$lo' el cristianis o se di6undi) (rinci(al ente entre las clases in6eriores y entre las u<eresJ es decir' entre los (o$res y entre las gentes sin instrucci)n& Las clases instruidas y aco odadas eran re6ractarias a sus ense:an"as& Para aGuellos Gue >a$an sido instruidos en la sutile"a intelectual de los grandes 6il)so6os griegos' las escrituras <udas (arecan $!r$arasJ las ense:an"as de Cesucristo' ingenuas' y los ser ones de la gran ayora de los cristianos' risi$les y (ro(ios de ignorantes& La tarea de los te)logos de Ale<andra 6ue (recisa ente co $atir esta creencia& Acti%a ente co (ro etido en este co $ate estu%o Cle ente' sacerdote nacido en Atenas >acia el *35' y Gue ense:a$a en Ale<andra& Era tan eA(erto en 6iloso6a griega co o en doctrina cristiana' y era ca(a" de inter(retar a esta Blti a en tDr inos de la anterior' de 6or a Gue el cristianis o (areciese res(eta$le 8aun cuando no sie (re resultase con%incente9 a los griegos !s inteligentes& Por si 6uera (oco' reinter(ret) la doctrina cristiana de 6or a Gue no se (resentase co o una doctrina social re%olucionaria' y a(ort) argu entos (ara de ostrar Gue los ricos ta $iDn (odan alcan"ar la sal%aci)n& Oue' ade !s' una (oderosa 6uer"a contra las agoni"antes doctrinas del gnosticis o& .atural ente' Cle ente era un griego Gue lleg) a ense:ar en Egi(to& Pero >a$a un seguidor suyo' Gui"! su disc(ulo' Gue al (arecer' era real ente egi(cio& Se trata$a de Orgenes& Orgenes >a$a nacido en Ale<andra en el */3' Gui"! de (adres (aganos' (ues su no $re griego signi6ica H>i<o de HorusI& Al igual Gue Cle ente' e"cl) uc>a 6iloso6a griega a su cristianis o' y era ca(a" de en6rentarse a los 6il)so6os (aganos en (ie de igualdad& Entr) en lid contra un escritor griego lla ado Celso' 6il)so6o (lat)nico (agano Gue >a$a escrito un li$ro 6ro y desa(asionado contra el cristianis o& Oue el (ri er li$ro (agano Gue se %io o$ligado a tratar al cristianis o seria ente FGui"! co o resultado de la la$or de Cle enteF& Orgenes re(lic) en un li$ro titulado *ontra *elso, Gue 6ue la de6ensa !s co (leta y concien"uda del cristianis o Gue se (u$lic) en los tie (os antiguos& El li$ro de Celso no so$re%i%i) uc>o tie (o' (ero casi las nue%e dDci as (artes del is o se citan en el li$ro de Orgenes' Gue s >a llegado >asta nosotros& As (ues' gracias a Orgenes conoce os toda%a las o(iniones de su ad%ersario& De este odo Egi(to contri$uy) de 6or a uy i (ortante a la intelectuali"aci)n del cristianis o y a >acerlo ace(ta$le (ara los >o $res de 6or aci)n cl!sica& En realidad' en los (ri eros siglos del cristianis o' Ale<andra 6ue el centro cristiano !s i (ortante del undo& Pero los tie (os siguieron e (eorando& En el 222 lleg) a e (erador Ale<andro Se%ero' so$rino nieto de Se(ti io Se%ero& Este era un >o $re $ondadoso (ero dD$il' do inado (or su adre& Oue asesinado en el 2,3& Lo Gue sigui) (uede descri$irse co o una %erdadera orga de e (eradores& ;n general tras otro 6ue eAigiendo el trono' siendo r!(ida ente asesinado a continuaci)n (or as(irantes ri%ales o (or in%asores $!r$aros& A (esar de la i (asi$le %alenta de las legiones' se consu a tanta energa en luc>as internas Gue los $!r$aros ger anos del norte irru (an en el i (erio y esta$lecan aGu y all! go$iernos inde(endientes& Esta 6ue la o(ortunidad es(erada (or Persia& Este (as >a$a eA(eri entado un resurgi iento desde Gue Ale<andro 4agno lo >a$a derrotado seis siglos antes& Des(uDs de Antoco III' las (ro%incias orientales del i (erio seleBcida >a$an o$tenido una inde(endencia duradera y erigido un reino conocido (or los ro anos co o Partia 8(ala$ra Gue en realidad es una 6or a de HPersiaI9& Durante tres siglos los ro anos se >a$an en6rentado a Partia en $atallas de resultado dudoso' Gue a la larga no conseguan nada sino sangre y ruina (ara a $os $andos& En el 22/'
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Historia de los egipcios

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cuando ocu(a$a el trono Ale<andro Se%ero' una nue%a dinasta to ) el (oder en tierras (artasJ la dinasta se re onta$a a un dirigente (ersa lla ado Sas!n& Por ello' la dinasta se lla a sas!nida& En tie (os del caos Gue en Ro a sigui) a la uerte de Ale<andro Se%ero' los (ersas creyeron llegado su o ento y se lan"aron >acia occidente& En el 2@5 se encontraron con los e<Drcitos ro anos en Edesa' al este del Alto Eu6rates& Los ro anos esta$an dirigidos (or su e (erador' Maleriano& .o sa$e os GuD ocurri) eAacta ente' aunGue (arece ser Gue los ro anos' andados de un odo ineA(erto' cayeron en una tra (a y 6ueron 6or"ados a ace(tar la derrota' y el (ro(io Maleriano 6ue >ec>o (risionero& Era la (ri era %e" en toda la >istoria de Ro a Gue un e (erador era ca(turado (or el ene igo' y la re(ercusi)n de la cat!stro6e 6ue terri$le& El e<Drcito (ersa continu) a%an"ando orgullosa ente (or toda Asia 4enor& P entonces ocurri) algo sor(rendente& En Siria' a unas *,5 illas de la costa y cerca de la 6rontera oriental del i (erio se >alla$a la ciudad de Pal ira' en el desierto& Esta era un centro co ercial Gue >a$a crecido en (a" y (ros(eridad en tie (os !s tranGuilos' cuando el I (erio Ro ano esta$a en su cenit& En la D(oca de la derrota de Maleriano' Pal ira se >alla$a go$ernada (or Odenato' dirigente de origen !ra$e& .o tena intenci)n de ca $iar el rela<ado y $ene6icioso do inio de Ro a (or el !s so6ocante y Gui"! !s riguroso do inio (ersa& Por ello atac) a Persia& .o se en6rent) directa ente a los e<Drcitos (ersas 8Gue se >alla$an le<os' >acia el oeste9' sino Gue atac) (or el este y el sur' >acia Ctesi6onte' la casi des(rotegida ca(ital (ersa& Los airados (ersas se %ieron o$ligados a %ol%er so$re sus (asos' y la o(ortunidad de a(lastar a Ro a se es6u )& Los agradecidos ro anos llenaron de ttulos a Odenato' y lo con%irtieron casi en un so$erano inde(endiente& Pero en aGuellos tie (os la reale"a era una (ro6esi)n insegura y en el 2@2 Odenato 6ue asesinado& A ocu(ar el lugar %acante se (resent) in ediata ente su es(osa Weno$ia' una u<er tan a $iciosa y enDrgica co o Cleo(atra& Esta recla ) todos los ttulos de su arido (ara su >i<o y se (re(ar) (ara o$tener el ttulo i (erial de la (ro(ia Ro a& En el 225 sus e<Drcitos alcan"aron Asia 4enor' y ese is o in%ierno la reina arc>) so$re Egi(to& Los sor(rendidos egi(cios se encontraron 6rente a un e<Drcito >ostil a las (uertas del Sina' algo Gue >aca tres siglos Gue no %ean' desde Gue Augusto se >a$a (resentado en Egi(to& .o o(usieron ninguna resistencia& ;na %e" o$tenido el control del tercio !s oriental del i (erio' Weno$ia se (rocla ) a s is a y a su >i<o coe (eradores de Ro a& Pero (or entonces >a$a un nue%o e (erador en Ro a: Aureliano' uno de los !s ca(acitados del (erodo de anarGua& R!(ida y %iolenta ente' Dste lle%) a su e<Drcito a Asia 4enor& In ediata ente' las tro(as de Weno$ia se re(legaron a sus $ases nacionales' e%acuando Egi(to& En el 22, Aureliano >a$a aca$ado total ente con el e<Drcito de Pal ira' >a$a ocu(ado la ciudad' y (uesto 6in a la a ena"a& Weno$ia tu%o enos suerte Gue Cleo(atra& Ca(turada' 6ue conducida a Ro a' (ara adornar el triun6o de Aureliano& Pero Aureliano no >a$a ter inado con la ca(tura de Weno$ia& ;n rico egi(cio' lla ado Oir o' a(ro%ec>) la con6usi)n (ara (rocla arse e (erador& A la %uelta de Pal ira' Aureliano irru (i) en Egi(to' to ) Ale<andra y cruci6ic) a Oir o& Egi(to' una %e" recu(erado del susto (ro%ocado (or la do$le in%asi)n' la de Weno$ia y la de Aureliano' se dio cuenta de Gue >a$a salido (r!ctica ente inde ne de todo ello' y %ol%i) a sus a(aci$les costu $res& Pero algo >a$a desa(arecido& En la $re%e contienda entre Aureliano y Oir o' >a$an sido destruidos los edi6icios del 4useo de Ale<andra& El ayor logro de los Ptolo eos FGue
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>a$a durado seis siglos y >a$a so$re%i%ido durante tres siglos a la (ro(ia dinastaF se >a$a es6u ado& P' sin e $argo' no todo se >a$a (erdido& Los innu era$les rollos de (a(iros de la $i$lioteca eAistan toda%a' y con ellos el conoci iento y la sa$idura acu ulados de il a:os de cultura griega&

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13. El Egipto cristiano ersecucin La eA(ansi)n del cristianis o en los (ri eros siglos del i (erio no 6ue del todo 6!cil' ni se lle%) a ca$o sin o(osici)n& Ha$a %arias religiones Gue co (etan entre s: el culto i (erial o6icial' las religiones istDricas griegas' y los ritos egi(cios de Sera(is y de Isis& Todos ellos eAistan ya' y continuaron eAistiendo& La !s in6luyente de todas ellas era el itras o' una religi)n de origen (ersa Gue era' en la (r!ctica' una 6or a de culto del sol& Sus (ri eras ani6estaciones co ien"an a a(arecer en Ro a en tie (os de Augusto y de Ti$erio& ;n siglo !s tarde' en tie (os de Tra<ano y de Adriano' lleg) a ser %erdadera ente (ro inente' y Gui"! la !s (o(ular de las nue%as religiones& Quien o$ser%ase el I (erio Ro ano >acia el 255' (oda creer 6!cil ente Gue si >a$a una religi)n Gue i$a a (redo inar en el 6uturo en Ro a' Dsta era el itras o' y no el cristianis o& Pero el itras o tena un incon%eniente 6atal& S)lo los >o $res (odan (artici(ar en sus ritos& Las u<eres' al %erse eAcluidas' solan %ol%erse >acia el cristianis o' y eran Dstas las Gue cria$an a los ni:os e in6luan en ellos cuando se trata$a de elegir una religi)n& Ta $iDn se da$a una 6uerte co (etencia entre %ersiones consolidadas de las %ie<as 6iloso6as griegas' y en esto dese (e:) un (a(el i (ortante Plotino' de origen egi(cio& Ha$a nacido en el 253 en Lic)(olis' ciudad a s)lo cincuenta illas al sur del lugar donde una %e" se le%ant) la des%enturada ciudad de I<naton' en tie (os de A<etaton& Estudi) en Ale<andra y ela$or) un siste a 6ilos)6ico $asado en las ense:an"as del 6il)so6o ateniense Plat)n' (ero Gue i$a a a (liarse' en $uena edida' en la direcci)n de las nue%as religiones: se trata$a' en e6ecto' de algo as co o una 6usi)n entre la racionalidad griega y el isticis o oriental' una 6usi)n Gue se lla ara neo(latonis o y Gue >a$ra de con%ertirse en la !s (o(ular e i (ortante de las 6iloso6as (aganas en los dos siglos siguientes& De todas las religiones y 6iloso6as del i (erio' el cristianis o era la !s eAclusi%ista' si (asa os (or alto al <udas o' Gue >acia esta D(oca >a$a (erdido uc>a i (ortancia& Las de !s religiones carecan de %erdaderos deseos de i (onerse (or la 6uer"a a los de !s' con6or !ndose con co (etir de(orti%a ente en el ercado li$re de las ideas& En o(osici)n a todas ellas se >alla$a el cristianis o' Gue rec>a"a$a todo co (ro iso y Gue se considera$a la Bnica religi)n %erdadera' en6rentada a un >ato de 6alsedades ins(iradas (or el dia$lo& Era (ro6unda ente irritante (ara los no1cristianos el >ec>o de Gue la >ostilidad de los cristianos no i (eda a Dstos a(ro(iarse de lo Gue esti a$an Btil en otras religiones& As' el itras o cele$ra$a el 23 de dicie $re co o da del naci iento del sol' Gue era una 6iesta (o(ular y alegre& Los cristianos la ado(taron co o da del naci iento del Hi<o' y lo con%irtieron en la .a%idad& El cristianis o ado(t) ta $iDn co o (ro(io uc>o de lo Gue en realidad era neo(lat)nico& Ade !s' los cristianos de los (ri eros tie (os del I (erio Ro ano eran (ro6unda ente (aci6istas' y re>usa$an co $atir (or la causa de e (eradores (aganos 8en es(ecial (orGue' co o soldados' se les eAiga Gue (artici(asen en el culto del e (erador9& Por su (arte' sostenan Gue s)lo si el i (erio se con%erta al cristianis o' la guerra desa(arecera y se instaurara la sociedad ideal& Todo esto >i"o a los cristianos eAtre ada ente i (o(ulares (ara los 6ieles de las de !s religiones 8Gue sole os eter en el is o saco con el no $re de H(aganosI9& Pa >a$a >a$ido (ersecuciones de cristianos en los (ri eros tie (os' so$re todo $a<o .er)n y Do iciano' (ero >a$an sido relati%a ente $re%es y no de asiado duras& A>ora' en el (erodo de caos Gue sigui) al asesinato de Ale<andro Se%ero' cuando el i (erio se >all) en6rentado a gra%es (ro$le as' se intensi6ic) la $BsGueda de una ca$e"a de turco' y nadie
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e<or' (ara ello' Gue un gru(o de eAtre istas i (o(ulares Gue (redica$an ideas (aci6istas radicales& Alrededor del 235' el e (erador Decio orden) la (ri era (ersecuci)n total y general de cristianos' eAtendida a todo el i (erio' (or lo Gue durante casi un decenio los cristianos atra%esaron una gra%si a crisis& Dos cosas los sal%aron& En (ri er lugar' Gue los cristianos esta$an tan 6an!tica ente con%encidos de la %erdad a$soluta de sus creencias Gue uc>os se ostra$an dis(uestos a orir (or ellas' seguros de erecer la 6elicidad eterna en el cielo a ca $io de una uerte co o !rtir en la tierra& La 6ir e actitud de nu erosos cristianos al >acer 6rente a la tortura y a la uerte era algo i (resionante' y uc>os de los testigos (resenciales de$ieron de con%encerse' sin duda' del %alor de una creencia Gue lle%a$a la lealtad a tales eAtre os& .o >ay duda de Gue las (ersecuciones >icieron !s cristianos de los Gue ataron& En segundo lugar' Gue las (ersecuciones no duraron el tie (o su6iciente ni se lle%aron a ca$o tan co (leta ente co o (ara eAter inar al cristianis o& Sie (re' a un e (erador (erseguidor le suceda otro !s oderado' y' sie (re' el trato duro en deter inada (ro%incia se co (ensa$a con una relati%a 6leAi$ilidad en otra& As' en el 23+' Galieno se con%irti) en e (erador& Era disc(ulo de Plotino' Gue entonces ense:a$a en Ro a' y el neo(latonis o (redica$a la tolerancia& Plotino crea Gue la %erdad no de$a ser i (uesta (or la 6uer"a' y Gue la 6alsedad (oda co $atirse con argu entos ra"onados& De a> Gue la (resi)n so$re el cristianis o se ali%iase& Con todo' el decenio de (ersecuciones de<) su arca& 4uc>os o$is(os 6ueron asesinados y' en Ale<andra' Orgenes 6ue tratado con tal %iolencia Gue' aunGue no uri)' su salud se %io a6ectada seria ente& Se retir) a Tiro' donde uri) en el 230& Asi is o' a un (erodo de rela<a iento segua sie (re otro de reno%adas (ersecuciones' y durante casi cien a:os los cristianos no (udieron sentirse real ente seguros& En Egi(to se dio una res(uesta a este (erodo de (ersecuciones Gue introdu<o un nue%o ele ento en el odo de %ida cristiano& La res(uesta 6ue el retiro& EAista ya un (recedente& El <udas o >a$a tenido sie (re una %eta ascDtica' y la austeridad Gue algunos crean necesaria (ara >onrar e<or a Dios era !s 6!cil de o$ser%ar ale<!ndose de las tentaciones del undo& Hu$o <udos Gue se retiraron al aisla iento (ara (oder lle%ar una %ida de 6rugalidad y renuncia' consagrada a la adoraci)n de Dios& Los retiros se e6ectua$an en solitario' co o >i"o Elias en el siglo IK a& C' o en gru(os y co unidades' co o en el caso de los esenios en tie (os de Ro a& Durante las (ersecuciones estos e<e (los atra<eron la atenci)n de los cristianos& En e6ecto' el retiro de Elias se de$i) en (arte a su deseo de sal%arse de las (ersecuciones de Ce"a$el' reina de Israel' y los esenios >allaron la sal%aci)n en el aisla iento cuando los 4aca$eos' los Herodes y los ro anos >icieron di6cil la %ida (ara las sectas <udas !s estrictas& RPor GuD no >a$an de retirarse los cristianos' (uesS El undo era (er%ersoJ era e<or a$andonarlo& Mi%ir en el undo signi6ica$a estar eA(uesto continua ente a las torturas de los (erseguidores (aganos y a la constante tentaci)n de a$andonar el cristianis o (ara sal%ar la %ida& En el desierto se (oda estar solo (ara sal%ar el al a& La situaci)n era tal en Egi(to Gue el retiro solitario resulta$a !s atracti%o Gue cualGuier otra cosa& El desierto no esta$a le<os' era solitario y se %i%a en (a"' y en Dl no >a$a 6ros in%iernos' ni a(aratosas tor entas o %entiscas& La %ida (oda resultar sencilla y sin (ro$le as& El (ri ero de los Gue decidieron retirarse 6ue un egi(cio lla ado Antonio& Ha$a nacido >acia el 235' y al llegar a los %einte a:os' decidi) e (render una %ida ascDtica& En el
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2/3 lleg) a la conclusi)n de Gue Dsta s)lo (oda lle%arse a la (r!ctica le<os de las continuas tentaciones de la %ida social' y se retir) al desierto& La 6a a de su santidad y (iedad co en") a ser conocida y uc>os decidieron i itarlo& Cada a:o cierto nB ero de (ersonas >ua del undo (agano (ara ir al encuentro de Dios cristiano en el desierto egi(cio' Gue (ronto se %io sal(icado (or nu erosas er itas solitarias en las Gue los er ita:os (ractica$an una %ida austera& Sin e $argo' ninguno su(er) la 6a a de Antonio' y se ulti(licaron las leyendas so$re las tentaciones a Gue se %ea so etido (or el de onio y de las Gue sala sie (re triun6ante& Se cree Gue lleg) a la a%an"ada edad de ciento cinco a:os& Antonio 6ue el (ri er on<e cristiano' (ala$ra Gue deri%a del tDr ino griego Gue signi6ica HsoloI' o Her ita:oI' Gue deri%a a su %e" de otra (ala$ra griega Gue Guiere decir HdesiertoI& La (ala$ra sigui) a(lic!ndose a aGuellos Gue se retira$an del undo' aun cuando lo >iciesen de 6or a co unitaria y ya no estu%iesen HsolosI& Antonio (uede ser considerado' as' co o uno de los Gue contri$uyeron a 6undar la instituci)n del I onacatoI' Gue i$a a dese (e:ar un (a(el tan i (ortante en la 6utura >istoria del cristianis o Fy as' una %e" !s' otro as(ecto del cristianis o tu%o su origen en Egi(to F& Los arrianos El I (erio Ro ano reci$i) una nue%a inyecci)n de %ida cuando un rudo y co (etente soldado' Diocleciano' se con%irti) en e (erador en el 2/0& Consigui) re(arar la aGuinaria del i (erio' a$oli) los restos del antiguo siste a re(u$licano' al Gue Augusto y sus sucesores >a$an otorgado una i (ortancia de $oGuilla& En su lugar' instaur) una onarGua a$soluta& Por si 6uera (oco' Diocleciano eligi) un coe (erador' y tanto Dl co o su asociado en el (oder eligieron a su %e" a dos HcesaresI co o asistentes& As (ues' >a$a cuatro indi%iduos Gue se re(artan los de$eres ad inistrati%os y ilitares del i (erio& Diocleciano' (reocu(ado (or la a ena"a (ersa' se asign) las (ro%incias asi!ticas y Egi(to' Gue Guedaron $a<o su directo control' y 6i<) su ca(ital en .ico edia' ciudad del Asia 4enor noroccidental& Pero los alos >!$itos del (erodo de crisis (ersistieron& Los generales seguan (ensando Gue (odan ser acla ados e (eradores (or sus tro(as cada %e" Gue les %iniese en gana& En Egi(to' un general lla ado AGuileo se >i"o (rocla ar e (erador en el 2+3& Co o se trata$a del territorio de Diocleciano' Dste se (uso a la ca$e"a de un e<Drcito con el Gue se dirigi) a Egi(to& Ale<andra 6ue asediada durante oc>o eses& Oinal ente 6ue to ada y AGuileo e<ecutado& En el ,5, Diocleciano dio co ien"o a la Blti a y' en cierto sentido' !s dura (ersecuci)n general de los cristianos' continuada (or el sucesor de Diocleciano en el este' Galerio' y' en enor grado' (or su sucesor' Licinio& En la itad occidental del i (erio los go$ernantes ostra$an una ayor si (ata >acia los cristianos& En el ,5@' Constantino I logr) >acerse con el do inio de ciertas (artes de la itad occidental del I (erio& Su (oder 6ue creciendo gradual ente >asta el ,*2' en Gue (udo controlar total ente la itad occidental& Constantino era un (oltico astuto y (ronto se (ercat) de Gue si o$tena el a(oyo de los cristianos 8Gue ya 6or a$an una 6uerte inora dentro de la (o$laci)n' y Gue era' ade !s' con uc>o' la !s acti%a y ruidosa9 su ca ino >acia el (oder se %era allanado& As (ues' consigui) o$ligar a Licinio' Gue en ese o ento controla$a la itad oriental del i (erio' a unirse a Dl y ace(tar un HEdicto de ToleranciaI (or el Gue se conceda igualdad de derec>os a todas las religiones& Licinio no tena en gran conce(to al edicto' (ero en el ,20 6ue derrotado 6inal ente (or Constantino I Gue' co o >a$a (laneado' goza$a del a(oyo (leno y entusiasta de los cristianos del i (erio& Oalta$a toda%a edio siglo (ara Gue la %ictoria cristiana 6uera total' (ero el (erodo de las grandes (ersecuciones >a$a (asado& 8Trece a:os !s tarde' ya en su
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lec>o de uerte' Constantino I (er iti) Gue lo $auti"aran' (or lo Gue se con%irti) en el (ri er e (erador cristiano9& Pero si el (eligro de las (ersecuciones >a$a (asado' eAista el de las Guerellas internas& Sie (re >a$a >a$ido di6erencias de o(ini)n entre los cristianos' e incluso las e(stolas de San Pa$lo' escritas en los (ri eros a:os del cristianis o' tu%ieron Gue ocu(arse de estas di6erencias& Sin e $argo' ientras el cristianis o co o tal estu%o en (eligro constante de$ido a las (ersecuciones' tales di6erencias no (asaron de las (ala$ras& Pero cuando los e (eradores ro anos se con%irtieron al cristianis o' ca$a la (osi$ilidad de Gue to asen (artido (or una u otra de las 6acciones' con lo Gue la 6acci)n arginada se las tendra Gue %er con el (oder del Estado& As' si los cristianos en general ya no eran (erseguidos (or los (aganos' ciertos cristianos continuaron siendo (erseguidos (or otros cristianos& Ale<andra' co o centro i (ortante del (ensa iento cristiano' dese (e:) un nota$le (a(el en estas dis(utas internas& As 6ue' (or e<e (lo' durante el reinado de Constantino I' cuando se (rodu<o una agria dis(uta so$re el (ro$le a de la naturale"a de Cristo& El (ro$le a se re6era a si Cristo tena un as(ecto di%ino o no& ;na de las (osturas' Gue (ode os lla ar &nitaria, sostena Gue CesBs no era en a$soluto un ser di%ino' Gue s)lo >a$a un Dios' el Dios del Antiguo Testa ento& CesBs era un ser creado' co o todo lo Gue eAiste en el uni%erso enos Dios& CesBs (oda ser el !s grande y el e<or de los >o $res' el !s santo de los (ro6etas' el aestro de ins(iraci)n !s di%ina' (ero aun as no era Dios& La segunda (ostura antena Gue Cristo tena tres as(ectos' todos ellos iguales entre s y Gue >a$an eAistido sie (re: el Padre' as(ecto Gue se ani6est) es(ecial ente en la Creaci)nJ el Hi<o' as(ecto Gue se ani6esta$a a tra%Ds de la 6or a >u ana de CesBs' y el Es(ritu Santo' Gue se >a$a ani6estado %arias %eces a tra%Ds de >o $res nor ales' a Guienes >a$a ins(irado acciones de las Gue >a$ran sido inca(aces sin ayuda di%ina& Los tres as(ectos de Dios se deno inan Trinidad' y la creencia en estos tres as(ectos iguales se deno ina trinitarismo# El (rinci(al de6ensor de la (ostura unitarista era un sacerdote de Ale<andra lla ado Arrio& Tan 6ir e era su (ostura Gue esta creencia se conoce con el no $re de arrianis o' y Guienes la de6ienden to an el no $re de arrianos& Pese a Gue su !s 6ir e de6ensor era ale<andrino' el reducto !s i (ortante de arrianis o en tie (os de Constantino I 6ue el Asia 4enor& En Egi(to se conser%a$a toda%a el recuerdo del gnosticis o' segBn el cual CesBs era es(ritu' no1 ateria 8%Dase (!g& ***9& RC) o (oda ser' (ues' total ente >u anoS Ten!a (&e ser por4 igual di%ino y >u ano& Si e $argo' la ayora de los sacerdotes de Ale<andra eran trinitaristas' y Ale<andro' o$is(o de Ale<andra' era o$<eto de constantes (resiones (ara Gue actuara con 6uer"a contra el olesto sacerdote& En el ,2, Ale<andro con%oc) una reuni)n de o$is(os 8un HsnodoI9' en la Gue se conden) o6icial ente la (ostura arriana' (ero Arrio re>us) ace(tar la decisi)n& Eran (recisa ente los tie (os en Gue Constantino co en"a$a a ser (re(onderante en todo el I (erio' y >u$o intento de lla ar su atenci)n so$re el (ro$le a& 8Los o$is(os (odan denunciar' (ero era el e (erador Guien dis(ona de un e<Drcito Gue (oda 6or"ar la a(licaci)n de la denuncia9& Constantino esta$a ansioso de (oder lle%ar la %o" cantante en el asunto& El no sa$a nada de las ideas teol)gicas Gue inter%enan en la dis(uta' ni le interesa$an' (ero co (renda (er6ecta ente cu!les (odan ser los (eligros (olticos& De(enda de los cristianos del i (erio' Gue le da$an su a(oyo' (ero s)lo a ca $io de su actitud (ro1cristiana& A>ora $ien' si los cristianos co en"a$an a (elear entre s' su a(oyo (erdera e6icacia& Ade !s' sus o(onentes (olticos (odran sie (re o6recer su a(oyo a una de las 6acciones' (ro etiDndole la su(resi)n de la otra& Por ello' en el ,23' Constantino I con%oc) una gigantesca reuni)n de o$is(os en la ciudad de .icea' a unas treinta y cinco illas al sur de su ca(ital' .ico edia' a Guienes orden) Gue resol%ieran la cuesti)n de una %e" (or todas& Oue Dste el (ri er HConcilio
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

ecu DnicoI Fes decir' el (ri ero Ha escala undialIF' al (artici(ar en Dl o$is(os de todo el I (erio' y no s)lo de una o dos (ro%incias& La dis(uta Gued) "an<ada' al enos so$re el (a(el& El Concilio %ot) la ado(ci)n de una 6)r ula 8Hla doctrina de .iceaI9 a la Gue todos los cristianos de$an ad>erirse' Gue ace(ta$a el trinitaris o& Arrio y uc>os de los !s in%eterados arrianos 6ueron en%iados al eAilio& Te)rica ente' el (unto de %ista trinitarista 6ue ace(tado (or toda la Iglesia' (or la Iglesia uni%ersal o' (ara usar el tDr ino griego Gue signi6ica Huni%ersalI' (or la Iglesia cat)lica& Por ello se lla a cat)licos a los Gue a(oyaron el trinitaris o y se considera al arrianis o co o una >ere<a 8un sector inoritario' cuyas o(iniones no >an sido ace(tadas o6icial ente (or la Iglesia9& En el ,23' (ues' Ale<andra (areca >a$er alcan"ado un nue%o o ento cu $re& La (ro(ia Ro a le esta$a a la "aga& El edio siglo de caos (oltico Gue >a$a (recedido a la su$ida al (oder de Diocleciano >a$a lle%ado a la ciudad de Ro a a un serio decli%e en su riGue"a y (restigio& En el 22* Aureliano se %io o$ligado a construir urallas alrededor de Ro a Flo Gue signi6ica$a una t!cita ad isi)n de Gue la ciudad ya no esta$a tan a sal%o co o antes de sus ene igos& Luego' cuando Diocleciano 6i<) su ca(ital en .ico edia' Ro a (erdi) algo !s de su (restigio' (ues no era ya la sede del e (erador& Pero ta (oco .ico edia se $ene6ici) gran cosa: (ese a la (resencia del e (erador' esta ciudad sigui) siendo una ciudad de (ro%incia de segunda 6ila& Esto de<) a Ale<andra sin ri%al& Esta era la gran ciudad del i (erio' el centro Gue irradia$a in6luencia' la ca$e"a de la teologa cristiana' la 6uer"a Gue res(alda$a la %ictoria trinitarista de .icea& .unca' desde los tie (os de Ptolo eo III' seis siglos antes' >a$a (arecido tan grande el do inio de Ale<andra y Egi(to so$re el undo& )onstantinopla P entonces Constantino I to ) una decisi)n Gue asest) un tre endo gol(e a la (osici)n de Ale<andra: decidi) crear una nue%a ca(ital& El lugar elegido esta$a situado en la orilla euro(ea del -)s6oro' el angosto estrec>o Gue se(ara a Euro(a de Asia enor' y en el Gue se le%anta$a la ciudad griega de -i"ancio desde >aca casi il a:os& Constantino tard) cuatro a:os en construir su nue%a ca(ital' no escati ando es6uer"o alguno (ara Gue 6uera todo lo a (lia' (r)diga' lu<osa Gue (udiera serJ saGueando las o$ras de arte de las ciudades del i (erio (ara lle%arlas a la nue%a ca(italJ alentando a la $urocracia y aristocracia de Ro a (ara Gue se instalase en la Hnue%a Ro aI& En el ,,5 la ciudad' dedicada al e (erador' se deno in) Constantino(la 8la Hciudad de ConstantinoI9& SB$ita ente Ale<andra se encontr) des(la"ada de nue%o a un segundo lugar' (ues la nue%a ciudad se enriGueci) (ronto' au entando su es(lendor y (o$laci)n' y (ronto se con%irti) en lo Gue i$a a seguir siendo durante casi un ilenio: la ayor ciudad del undo cristiano& La situaci)n de Ale<andra se >i"o !s inso(orta$le Gue en el (asado& Ser segundona res(ecto de Ro a' Gue era una ciudad no griega' cuyo reno $re le >a$a %enido de la guerra !s Gue de la ciencia' del Bsculo !s Gue de la inteligencia' era una cosaJ serlo res(ecto de Constantino(la Fta $iDn griegaF era otra& En $uena edida la Guerella religiosa Gue se (rodu<o (osterior ente se agudi") de$ido a la ri%alidad entre las dos ciudades& P esto 6ue as so$re todo (or lo Gue se re6iere a la contro%ersia arriana' Gue' des(uDs de todo' no >a$a Guedado "an<ada en .icea& Los arrianos >a$an sido derrotados en .icea' (ero no eli inados& Cierto nB ero de o$is(os continua$an (redicando el arrianis o en Asia 4enor& Destaca$a entre ellos Euse$io' o$is(o de .ico edia' antigua sede de la corte de Constantino antes del esta$leci iento de la ca(ital en Constantino(la&
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Euse$io go"a$a de la con6ian"a de la corte' y su in6luencia so$re Constantino y otros ie $ros de la 6a ilia real creca sin cesar& Pronto Constantino >u$o de la entar el odo en Gue >a$a concedido (lena li$ertad a los o$is(os de .icea& Mio clara ente Gue la decisi)n de los o$is(os no >a$a resuelto los (ro$le as ni in6luido en la cristiandad en general& En realidad' la ayor (arte de los cristianos del Asia 4enor' la (ro%incia !s (r)Ai a a la sede i (erial' segua siendo arriana' y Constantino no Guera en6rentarse a la ayora& En el ,,3' (ues' con%oc) un snodo de o$is(os' no un concilio ecu Dnico' en Tiro' y les >i"o %ariar la decisi)n de .icea& Arrio %ol%i) a ocu(ar su (uesto 8aunGue uri) antes de Gue la orden 6uese cu (lida9' y el arrianis o %io au entar de gol(e su (oder& Pero ta (oco entonces se (uso 6in al catolicis o' con una si (le decisi)n de un gru(o de o$is(os& Queda$a Ale<andra& Die" a:os antes >a$a (artici(ado en el Concilio de .icea' co o secretario (ri%ado del o$is(o Ale<andro de Ale<andra' un <o%en sacerdote' Atanasio& En el ,2/ sucedi) a Ale<andro en el cargo de o$is(o' y r!(ida ente se con%irti) en el !s %ocinglero y 6or ida$le de los de6ensores de la doctrina trinitaria del catolicis o& A causa de la decisi)n del snodo de Tiro' Atanasio 6ue desterrado' (ero ni aun as se logr) acallar su %o"' Gue' incluso desde el eAilio' >a$la$a con el (eso y la in6luencia no s)lo de Ale<andra' sino de todo Egi(to& Al orir Constantino I en el ,,2' le sucedieron sus tres >i<os' a Guienes se con6i) el go$ierno de di%ersas (artes del i (erio& Constancio II' su segundo >i<o' go$erna$a en el este& Era un arriano con%encido y radical' y en el ,,+ no $r) a Euse$io' arriano (or eAcelencia' o$is(o de Constantino(la& .atural ente' Euse$io y sus sucesores en el cargo' co o o$is(os de la ca(ital de la cristiandad' esti aron Gue tenan todos los derec>os (ara considerarse a s is os ca$e"a de la Iglesia& 8Este is o (unto de %ista sostena' (or las is as ra"ones' el o$is(o de Ro a' y la contro%ersia entre a $os lle%)' 6inal ente' a una escisi)n entre los cristianos Gue >a durado >asta >oy en da9& Euse$io y Atanasio' (or tanto' no esta$an se(arados tan s)lo (or una dis(uta doctrinal' sino (or una %erdadera luc>a (or el (oder& 4ientras Constancio II rein)' Atanasio sigui) en el eAilio la ayor (arte del tie (o& En el ,3,' una %e" uertos los >er anos de Constancio II y derrotados o asesinados los de !s (retendientes al trono' el %encedor go$ern) en solitario so$re todo el i (erio' y (areca Gue la %ictoria del arrianis o era total& Pero Constancio no (oda %i%ir eterna ente& 4uri) en el ,@* y le sucedi) su so$rino Culiano' Guien' (ese a su educaci)n cristiana' se declar) (agano& Decret) una co (leta li$ertad religiosa en el i (erio' en (arte (or idealis o' y en (arte (orGue crea Gue el e<or odo de aca$ar con el cristianis o era (er itir Gue las distintas sectas se des(eda"asen entre s sin i (edi entos& Pero las cosas no ocurrieron co o Culiano >a$a es(erado& Su reino dur) enos de dos a:os' uriendo en una $atalla contra los (ersas' en el ,@,& Por a:adidura' las distintas sectas cristianas' sacudidas (or el re(entino resurgir del (aganis o' acallaron sus Guerellas y tendieron a unirse contra el ene igo co Bn& El $re%e reinado de Culiano' sir%i)' sin e $argo' (ara ro (er el (redo inio de los arrianos& -a<o el edicto de Culiano los o$is(os cat)licos (udieron %ol%er del eAilio y ocu(ar de nue%o sus (uestos& Incluso Atanasio retorn)' co o o$is(o de Ale<andra 8aunGue no (or uc>o tie (o9& ;na %e" Gue los cat)licos se >u$ieron instalado de nue%o en el i (erio' 6ue uy di6cil a(artarlos' (ues los e (eradores (osteriores nunca llegaron a ser tan acDrri os del arrianis o co o lo >a$a sido Constancio II& Para la D(oca en Gue uri) Atanasio' en el ,2,' el catolicis o se enca ina$a ya >acia la %ictoria& P Dsta lleg) en el ,2+' cuando Teodosio I' cat)lico tan con%encido de su 6e co o lo >a$a sido el arriano Constancio II' se con%irti) en e (erador& En el ,/*' Teodosio con%oc) un segundo concilio ecu Dnico' esta %e" en Constantino(la&
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El arrianis o 6ue declarado de nue%o 6uera de la ley' y esta %e" todo el (oder del Estado res(alda$a la decisi)n& Se les (ro>i$i) reunirse a los arrianos y a los ie $ros de las de !s sectas >erDticas' y se les con6iscaron sus iglesias& Ha$a aca$ado la li$ertad religiosa (ara todos los cristianos enos aGuellos Gue ad>eran a la (ostura o6icial de la Iglesia cat)lica& Ale<andra >a$a %encido de nue%o' y esta %e" so$re la (ro(ia Constantino(la' al enos dentro de los l ites del i (erio& 8El arrianis o su$sisti) (or lo enos durante tres siglos en el seno de algunas tri$us ger !nicas' Gue (ronto co en"aran a inundar los do inios del i (erio9& Teodosio I se ostr) tan duro con los restos de (aganis o co o lo >a$a sido con los >ere<es cristianos& En el ,/2' el coe (erador de Teodosio en el oeste' Graciano' >a$a derruido el altar de la %ictoria (agana Gue se >alla$a en el Senado' (uesto 6in a la instituci)n de las %rgenes %estales' Gue >a$an cuidado la lla a sagrada durante !s de il a:os' y a$olido el ttulo sacerdotal (agano de Su(re o Pont6ice& Asi is o' en el ,+0' Teodosio aca$) con los Cuegos Ol (icos' Gue >a$an (erdurado casi il doscientos a:os co o uno de los grandes 6este<os religiosos de los griegos (aganos& 4!s tarde' en el ,+@' in%asores $!r$aros 8Gue' (or cierto' eran arrianos9 destruyeron el te (lo de Ceres' <unto a Atenas' y (usieron 6in a los 4isterios de Eleusis' la religi)n istDrica !s %enerada (or los griegos& De todos odos' y de alguna 6or a' su$sistieron unos cuantos (o$res restos de (aganis o& En Atenas' 6il)so6os (aganos i (artan sus lecciones ante auditorios cada %e" enos nutridos en la Acade ia' la escuela Gue >a$a 6undado Plat)n uy (oco tie (o des(uDs del 6inal de la Edad de Oro ateniense& Ta (oco se es6u aron las ancestrales religiones egi(cias& Paulatina ente' la (o$laci)n egi(cia >a$a ido sustituyendo a Osiris (or CesBs y a Isis (or 4ara' y a sus nu erosos dioses (or los nu erosos santos& Los %ie<os te (los 6ueron ol%idados o con%ertidos en iglesias& Que el (aganis o esta$a sentenciado se %io !s clara ente en el ,+*' cuando el Sera(eu is o 6ue destruido en Ale<andra' (or orden i (erial' tras seis siglos de eAistencia& Ale<andra lo i$a a (asar aBn (eor& El Blti o 6il)so6o (agano de i (ortancia Gue ense:a$a en Ale<andra 6ue Hi(atia' una u<er& Cirilo' o$is(o de Ale<andra desde el 0*2' la considera$a un (eligro' en (arte' (or su (o(ularidad' Gue atraa a nu erosos estudiantes a escuc>ar sus lecciones so$re 6iloso6a (agana' y en (arte' (orGue era a iga de uno de los 6uncionarios seculares de Egi(to' 6uncionario con el Gue Cirilo no se lle%a$a $ien& Se cree Gue 6ue (or instigaci)n de Cirilo Gue un gru(o de on<es at) $rutal ente a Hi(atia en el 0*3 y luego destruy) gran (arte de la $i$lioteca de Ale<andra& El odo en Gue ciertas 6acciones de la Iglesia des(recia$an y denigra$an el sa$er undano 6ue una o inosa (ri icia del oscurantis o Gue (ronto se a$rira (aso y del cual le i$a a ser tan di6cil salir a la >u anidad& Sin e $argo' aun en tie (os de Cirilo' su$sisti) una (eGue:a (orci)n de la antigua religi)n& Le<os' en el sur' <unto a la Pri era Catarata' en la isla de OilD' .ectane$o II' Blti o rey nati%o de Egi(to' >a$a construido un te (lo dedicado a Isis' seis siglos antes& Ha$a sido reconstruido (or Ptolo eo II Oidalel6os y re(arado de nue%o en tie (os de Cleo(atra& All' en tanto Gue el undo se >aca cristiano' (oda ad irarse toda%a la (!lida sonrisa de la Reina de los Cielos y se e<ecuta$an aBn los %ie<os ritos en secreto' le<os del centro del (oder cristiano& Los monofisitas Pero Ale<andra sigui) siendo la gran ri%al de Constantino(la' y la (or6a religiosa continu) entre a $as ciudades&
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Por e<e (lo' en el ,+/' Cuan Cris)sto o 6ue no $rado o$is(o de Constantino(la& Su segundo no $re' Gue en griego signi6ica H$oca de oroI' le 6ue ad<udicado (oco des(uDs de su uerte' en recuerdo de su elocuencia& Dic>a elocuencia 6ue e (leada sin (iedad en la denuncia del lu<o y de la in oralidad' de la Gue no se sal%) nadie' ni siGuiera la (ro(ia e (eratri"& Irritada' Dsta decidi) desterrar a Cris)sto o' y en esta tarea >all) un aliado natural en Te)6ilo' entonces o$is(o de Ale<andra y (redecesor de Cirilo& Cuntos' aunGue con algunas di6icultades' consiguieron su (ro()sito' y Cris)sto o uri) en el eAilio& Ale<andra triun6a$a de nue%o& Con todo' esto no (as) de ser una cuesti)n de (ersonalidades' (ero otras dis(utas de naturale"a doctrinal' !s (eligrosas' i$an a in%olucrar a a $as ciudades& En el 02/' en tie (os del e (erador Teodosio II' .estorio' sacerdote de origen sirio' se con%irti) en o$is(o de Constantino(la& -a<o este e (erador los arrianos y los >ere<es del (asado 6ueron condenados nada enos Gue a la (ena de uerte F(ero RGuD suceda con las nue%as >ere<asSF& El (ro(io .estorio (ro%oc) una nue%a dis(uta so$re la naturale"a de Cesucristo& A>ora Gue el arrianis o >a$a sido derrotado en toda la lnea' se da$a (or sentado Gue CesBs tena as(ecto di%ino' (ero resta$a aBn un as(ecto >u ano' y el (ro$le a surgi) acerca de c) o (odan relacionarse estos dos as(ectos& .estorio (arece >a$er (redicado la doctrina de Gue a $os as(ectos eran co (leta ente distintos y de Gue 4ara s)lo era la adre del as(ecto >u ano' y no del as(ecto di%ino& Se la (oda lla ar 4adre de Cristo' (ero no 4adre de Dios& SegBn este (unto de %ista' Gue se lla ) nestorianis o' Cesucristo (arece casi un ser >u ano en el Gue >u$iera arraigado un as(ecto de Dios' utili"ando al ser >u ano co o instru ento& Esto signi6ica$a' cuando enos' un (arcial retroceso >acia el arrianis o' y de nue%o 6ue Ale<andra la Gue acaudill) la luc>a contra esta o(ini)n& Cirilo de Ale<andra era un ene igo in6leAi$le& Teodosio II con%oc) un concilio ecu Dnico en el 0,*' Gue se cele$r) en E6eso' ciudad de la costa del Asia 4enor& Oue un concilio tur$ulento' controlado en distintos o entos (or di6erentes gru(os de o$is(os& Pero' en lneas generales' 6ue Cirilo Guien do in) sus sesiones' y las o(iniones de .estorio 6ueron condenadas y (uestas 6uera de la ley& El (ro(io .estorio 6ue de(uesto de su cargo y desterrado al Alto Egi(to& Por tercera %e"' en tres concilios ecu Dnicos sucesi%os' Ale<andra resulta$a %encedora& Pero el nestorianis o continu) eAistiendo en Asia 4enor y en Siria y' 6inal ente' cuando la o(osici)n o6icial se >i"o de asiado 6uerte co o (ara (oder resistirla' sus seguidores se eAiliaron a Oriente' a Persia& P' con el tie (o' contri$uiran a la di6usi)n de la cultura griega >asta con6ines tan re otos co o C>ina& Pero (or aGuel entonces un sacerdote de Constantino(la lla ado EutiGues' (as) a sostener la o(ini)n o(uesta& A6ir a$a Gue Cesucristo tena una sola naturale"a' a$soluta ente di%ina' Gue a$sor$a total ente a la >u ana& Esto se considera el acto 6undacional del H ono6isis oI 8(ala$ra griega Gue signi6ica Huna naturale"aI9' Gue o$tu%o una considera$le audiencia en Egi(to' (ero Gue 6ue rec>a"ado en Constantino(la& Cirilo de Ale<andra uri) en el 000' y su sucesor tu%o creencias acendrada ente ono6isitas& La dis(uta se 6ue >aciendo tan seria y (eligrosa co o lo >a$a sido la cuesti)n arriana un siglo antes' y Teodosio III no su(o c) o en6rentarse al (ro$le a& Sin e $argo' Teodosio III uri) en el 035' y su sucesor 4arciano' era un acDrri o de6ensor de la doctrina de las dos naturale"as& Con%oc)' (ues' un nue%o concilio ecu Dnico' el cuarto' en el 03*' en Calcedonia' su$ur$io de Constantino(la en el lado asi!tico del estrec>o&

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AGu' (or 6in' (erdi) Ale<andra& La doctrina de la do$le naturale"a' de6endida (or Constantino(la y Ro a' se con%irti) en (arte del dog a cat)lico' y la doctrina ono6isita de la Bnica naturale"a 6ue declarada >erDtica& EutiGues 6ue desterrado& Aun as' Ale<andra no ace(t) su derrota de $uena gana& Terca ente sigui) a(egada al ono6isis o' tanto !s (orGue Constantino(la se o(ona a Dl& La desuni)n religiosa del i (erio 8Gue (ersisti) (ese a la cele$raci)n de sucesi%os concilios ecu Dnicos9 se >i"o aBn !s (eligrosa a causa de los desastres ilitares Gue sacudieron al i (erio tras la uerte de Teodosio I& Tras su uerte' le sucedieron sus dos <)%enes >i<os' uno en Oriente' otro en Occidente' y a (artir de este o ento' el i (erio ya no %ol%era a estar co (leta ente unido& En la (r!ctica >u$o dos itades' Gue (or lo general se deno inan I (erio Ro ano de Oriente e I (erio Ro ano de Occidente& Teodosio II y 4arciano' Gue (residieron el tercero y el cuarto concilios ecu Dnicos' res(ecti%a ente' 6ueron e (eradores ro anos de Oriente& .atural ente' Egi(to 6or ) (arte del I (erio Ro ano de Oriente& Oue el I (erio Ro ano de Occidente el Gue su6ri) la (ri era e $estida del desastre& En el siglo siguiente a la uerte de Teodosio I' los >unos y di%ersas tri$us ger !nicas a%an"aron y retrocedieron (or las (ro%incias euro(eas del i (erio& ;na tri$u ger ana' los %!ndalos' cru") incluso el estrec>o de Gi$raltar' (enetr) en E6rica' y esta$leci) un reino cuyo centro estu%o alrededor de Cartago& Algunas de las (ro%incias del I (erio Ro ano de oriente 6ueron in%adidas ta $iDn' te (oral ente& Sin e $argo' Egi(to sigui) intacto' siendo la Bnica (ro%incia Gue (er aneci) entera ente en (a" durante este siglo lleno de cat!stro6es& En el 02@' el I (erio Ro ano de Occidente lleg) a su 6in' en el sentido de Gue el Blti o e (erador reconocido co o tal 6ue de(uesto& Sin e $argo' el I (erio Ro ano de Oriente sigui) intacto' e incluso (areci) Gue i$a a recu(erar todo lo (erdido& En el 322 su$i) al trono un e (erador 6uerte y ca(acitado' Custiniano' Gue en%i) a sus e<Drcitos >acia Occidente' (ara recu(erar las (ro%incias ocu(adas (or los $!r$aros& Los e<Drcitos ro anos lograron destruir el reino %!ndalo del norte de E6rica' a:adiendo estos territorios al I (erio Ro ano de Oriente& Ta $iDn Italia 6ue reconGuistada' y (arte de Es(a:a& Por un o ento (areci) Gue' co o en la D(oca de Aureliano' dos siglos y edio antes' (odra >acerse retroceder a la area $!r$ara& Aun as' las conGuistas en la itad occidental del i (erio agudi"aron los (ro$le as de Custiniano relacionados con la religi)n& Custiniano era un 6er%iente cat)lico y $a<o su reinado desa(arecieron los Blti os %estigios del (aganis o& En el 32+ cerr) la Acade ia de Atenas' des(uDs de casi nue%a siglos de eAistencia' y los a6ligidos 6il)so6os se eAiliaron a Persia& Oue ta $iDn en este siglo cuando se cerr) de6initi%a ente el te (lo de Isis en OilD' uriendo la antigua religi)n egi(cia' casi cuatro il a:os des(uDs de la D(oca de 4enes& Asi is o' Custiniano co $ati) encarni"ada ente a los <udos y a las >ere<as del (asado& Pero RGuD ocurri) con los ono6isitasS El ono6isis o se >a$a >ec>o cada %e" !s 6uerte en Egi(to y en Siria' y Custiniano se senta ator entado& Su es(osa ani6esta$a 6er%ientes si (atas >acia el ono6isis o' Gue Dl no co (arta& Ade !s' sus nue%as conGuistas en Occidente eran ina o%i$le ente anti ono6isitas y recla a$an edidas 6ir es contra le >ere<a& Custiniano no desea$a >acer nada Gue le ena<enase la lealtad de las (ro%incias occidentales' reconGuistadas tan reciente ente' y con tantas di6icultades' (ero ta (oco Guera Gue se de$ilitase su do inio so$re las i (ortantes y ricas (ro%incias de Egi(to y Siria& En el 33, con%oc) el Guinto concilio ecu Dnico' cele$rado en Constantino(la' en el Gue trat) de a(aciguar de alguna anera a los ono6isitas y conseguir alguna 6or a de uni)n& Se utili") el (oder i (erial (ara (ersuadir a los o$is(os de Ale<andra y de Ro a de Gue ace(taran las decisiones del concilio' (ero esto no consigui) e<orar las cosas& El nBcleo
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(rinci(al de cristianos de Occidente y el nBcleo (rinci(al de cristianos de Egi(to y de Siria se o(onan a cualGuier co (ro iso& En %erdad' los es6uer"os de Custiniano sir%ieron (ara (ro o%er al ono6isis o al rango de o%i iento nacional en Egi(to y en Siria& Por e<e (lo' en Egi(to' donde los griegos de Ale<andra y de otros lugares se a(roAi aron a la (ostura de Constantino(la (or (resiones i (eriales' los egi(cios se ad>irieron !s 6uerte ente al ono6isis o& Co en"aron incluso a utili"ar su (ro(io idio a 8con caracteres to ados del griego9 en sus (legarias' rec>a"ando el griego de Constantino(la y de Ale<andra& La lengua nati%a >a %enido en lla arse co(to 8distorsi)n de Heg(ticoI9' (or lo Gue a %eces la Iglesia ono6isita egi(cia se deno ina Iglesia co(ta& En cierto sentido' la Iglesia co(ta 6ue co o una uestra del renaci iento egi(cio& A tra%Ds de los largos siglos de do inaci)n eAtran<era' Egi(to >a$a su$sistido (oderosa ente conser%ando su identidad y su (ro(ia cultura y religi)n& Ha$a seguido siendo egi(cio (ese a >a$er sido anegado (or las in6luencias asiria' (ersa' griega y ro ana& S)lo con la llegada del cristianis o >a$a ca(itulado Egi(to y ado(tado una nue%a 6or a de %idaJ una 6or a de %ida i (uesta desde 6uera& E incluso en este caso' luc>) (or i (ri ir su (ro(io sello en el cristianis o' lo >i"o de %arias 6or as' y 6inal ente encontr) una %ariedad Gue >i"o suya& La Iglesia co(ta se con%irti) en algo as co o un contraataGue nacionalista egi(cio contra la cristiandad cat)lica del oriente griego y del occidente latino&

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Historia de los egipcios

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14. Las escenas finales Los persas La eA(ansi)n del I (erio $a<o Custiniano 6ue de $re%e %ida& In ediata ente des(uDs de su uerte' en el 3@3' nue%as in%asiones $!r$aras (enetraron %iolenta ente en Italia' y >acia el 325 la ayor (arte de la (ennsula se >a$a (erdido de nue%o& Por si esto 6uera (oco' >a$a otras causas de a6licci)n' ade !s de los $!r$aros de occidenteJ el I (erio Ro ano de Oriente tena ene igos ta $iDn en el este& Todos los a:os en Gue los e (eradores 8y no s)lo Custiniano' sino los Gue le >a$an (recedido y sucedido9 >a$an tenido la %ista 6i<a en occidente' en un intento de restaurar el do inio ro ano en ese !rea' >a$anse %isto o$ligados a co $atir constante ente contra Persia' en su retaguardia& E incluso ientras Custiniano conGuista$a territorios en el oeste' tu%o Gue co $atir dos guerras contra Persia y' al 6inal' se %io o$ligado a Hco (rarI la (a"& El (ro$le a lleg) a su cul inaci)n durante el reinado del (ersa Cosrau II' conocido (or los griegos con el no $re de Cosroes& Cosroes II a(ro%ec>) la ocasi)n cuando el I (erio Ro ano de Oriente esta$a siendo arrasado y de$ilitado (or las incursiones de un (ue$lo n) ada' los a%aros& Esta$lecido en el Danu$io' este (ue$lo >a$a reali"ado nu erosas incursiones en las (ro%incias $alc!nicas desde la uerte de Custiniano& Por ello' el rey (ersa (udo lle%ar a ca$o una (enetraci)n sin (recedentes' arc>ando directa ente a tra%Ds de Asia 4enor& En el @5/ Cosroes II >a$a alcan"ado Calcedonia' al otro lado de los estrec>os 6rente a la (ro(ia Constantino(la& Sus e<Drcitos se dirigieron ta $iDn >acia Siria' donde los ono6isitas %ieron en el rey (ersa no a un in%asor' sino a un li$ertador Gue (oda rescatarlos de la ortodoAia de Constantino(la& En tal situaci)n' la conGuista se (resenta$a 6!cil& Cosroes II to ) AntioGua en el @** y Da asco en el @*,& En el @*0 el I (erio su6ri) un gol(e descora"onador' cuando el e<Drcito (ersa lleg) >asta la (ro(ia CerusalDn y se lle%) la HMera Cru"I 8es decir' la cru" en Gue' segBn la leyenda' CesBs >a$a sido cruci6icado9& Asi is o' en el @*+ los (ersas (enetraron en Egi(to y' a causa de la contro%ersia ono6isita' lo conGuistaron 6!cil ente' lo is o Gue Ale<andro 4agno il a:os antes& En aGuella ocasi)n Ale<andro >a$a sido considerado co o li$ertador del yugo (ersa' y a>ora' (or una irona de la Historia' el rey (ersa era considerado co o li$ertador de la do inaci)n griega& De >ec>o' con esa %ictoria' (areca Gue Cosroes II >a$a des$aratado 6inal ente la o$ra de Ale<andro& ;n ilenio des(uDs del gran desastre (ersa' las luc>as de generaciones enteras de dirigentes (ersas con los reyes seleBcidas (ri ero' y luego con los e (eradores ro anos' >a$an llegado a su cul inaci)n& Por 6in >a$an recu(erado lo Gue >a$an (erdido: la eseta irania' 4eso(ota ia' Siria' Asia 4enor e incluso Egi(to& ;n nue%o e (erador' Heraclio' a(areci) en escena (ara >acer 6rente a la crisis' (ero da$a la sensaci)n de Gue go$erna$a so$re un i (erio tan reducido Gue esta$a a (unto de desa(arecer& .o s)lo los (ersas se >a$an a(oderado de todo el oriente' sino Gue en el @l@ las tri$us ger anas de Es(a:a se >a$an >ec>o con todas las (osesiones del i (erio en ese territorio& Al is o tie (o' los a%aros (resiona$an so$re las 6ronteras del Danu$io' >aciendo su a(arici)n en las co arcas (r)Ai as a Constantino(la' en el @*+' ientras las >uestes (ersas o$ser%a$an a ena"adora ente la ciudad desde el otro lado del estrec>o& Heraclio tard) die" a:os en reorgani"ar y re6or"ar a su e<Drcito& Co (r) la (a" a los a%aros' y en (lena eA(losi)n de entusias o religioso' lan") a su e<Drcito contra el Asia 4enor& En el @22 y en el @2, li (i) de (ersas la (ennsula' y tras esto' inici) una larga y ardua
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(enetraci)n >acia el cora")n de Persia& .ada lo a(art) de esta decisi)n' ni siGuiera la noticia de Gue los a%aros >a$an roto la tregua y' en el @2@' esta$an tratando de asaltar Constantino(la& Heraclio decidi) a$andonar a la ciudad a su suerte' en %e" de a inorar la (resi)n so$re su (rinci(al ene igo& Constantino(la (udo so$re%i%ir gracias a Gue sus urallas aguantaron el asalto a%aro& Luego' >acia 6inales del @22' <unto al lugar donde se >alla$a la antigua .ni%e' Heraclio derrot) al grueso del e<Drcito (ersa tras una dura luc>a& Los (ersas tu%ieron $astante con estoJ Cosroes 6ue de(uesto y uerto' y su sucesor se %io o$ligado a 6ir ar la (a" r!(ida ente& Todas las tierras conGuistadas (or los (ersas 6ueron recu(eradas' incluso Egi(to& La Mera Cru" 6ue de%uelta ta $iDn' y Heraclio en (ersona la lle%) a CerusalDn& Las oleadas a%aras de los -alcanes co en"aron a re6luir' y durante algunos a:os (areci) Gue todo >a$a %uelto a su cauce' co o >a$a sucedido en tie (os de Custiniano 8sal%o (or lo Gue se re6iere a la (Drdida de Italia y Es(a:a9& Pero Heraclio se >a$a dado cuenta de Gue eAista una grieta 6atal en el i (erio' y Dsta era la (ersistente di%ersidad de creencias religiosas& Siria y Egi(to >a$an cado tan 6!cil ente (or sus contrastes religiosos con la ca(ital del i (erio' y Heraclio sa$a Gue esto se re(etira una y otra %e"' sie (re Gue un e<Drcito eAtran<ero se a(roAi ase a esos territorios' a enos Gue no se alcan"ase algBn ti(o de reconciliaci)n& Intent)' as' llegar a un co (ro iso& Constantino(la sostena Gue Cesucristo tena dos naturale"as' di%ina y >u ana' en tanto Gue Egi(to y Siria de6endan Gue tena s)lo una& RPor GuD' entonces' no (odan ace(tar todos Gue aun cuando Cesucristo tu%iera dos naturale"as' tena una sola %oluntad 1en otras (ala$ras' a $as naturale"as no (odan entrar en con6licto1& La idea de Gue >a$a dos naturale"as Gue actua$an sie (re co o una sola se deno in) onotelis o 8Huna Bnica %oluntadI9' y (areci) Gue todos' con seguridad' tenan Gue estar de acuerdo con este 6eli" co (ro iso& Qui"! (odra >a$er sido as' si la dis(uta religiosa >u$iese sido sola ente religiosa& El (ro$le a est! en Gue los ele entos nacionalistas de Siria y Egi(to no esta$an interesados en una reconciliaci)n& Es uy (osi$le Gue si Constantino(la >u$iera ace(tado co (leta ente el ono6isis o' Siria y Egi(to >a$ran >allado cualGuier otra causa de dis(uta& El contraste su$sisti)' y nada' ni las (ala$ras ni los >ec>os' lograron (aliarlo& Los rabes Por otro lado' todo el (ro$le a de la contro%ersia ono6isista y del contraste religioso esta$a a (unto de con%ertirse en un asunto (ura ente acadD ico 1incluso cuando Heraclio se >alla$a toda%a en el trono1& .o 6alta$a uc>o (ara Gue se (rodu<ese un giro decisi%o en la Historia& Los cuatro siglos de guerras entre el I (erio y Persia y' en (articular' los Blti os %einte a:os de luc>as deses(eradas' >a$an (ri%ado a a $os $andos de sus Blti os residuos de energas& Se >a$an co $atido entre s >asta Guedar inertes y <adeantes' cada uno en su rinc)n y a>ora entra$a en lid un nue%o co $atiente' 6an!tico y con sus 6uer"as intactas& El nue%o 6actor (ro%ena' (ara ayor sor(resa de todos' de un lugar ines(erado: la (ennsula ar!$iga& Ara$ia' en gran (arte desDrtica' >a$a conocido interesantes ci%ili"aciones en sus regiones arginales !s 6Drtiles' y Dstas >a$an incidido de %e" en cuando con las regiones del undo consolidadas& Los reyes egi(cios >a$an co erciado con el sudoeste de Ara$ia' donde esta$a la tierra de PuntJ y all se locali"a$an ta $iDn los (ases $$licos de Sa$a y de O6ir& Los !ra$es no >a$an sido nunca !s Gue un estor$o' a lo su o' y cada %e" Gue los i (erios del noroeste y del noreste decidieron e<ercer a 6ondo su (oder' >a$an sido a(lastados sin conte (laciones&
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Pero a>ora las tri$us !ra$es se >alla$an $a<o <e6es nue%os y din! icos' <usto cuando los dos reinos del norte tenan Gue >acer eGuili$rios (ara antenerse y ya no (odan e (lear Ha 6ondoI su (oder& Esto 6ue as co o resultado del renaci iento religioso !ra$e& El (ri iti%o (olites o !ra$e >a$a retrocedido ante las so6isticadas creencias de <udos y cristianos& Pero el a%ance del onotes o 6ue lento' (or ra"ones nacionalistas' ya Gue tanto el <udas o co o el cristianis o eran religiones eAtran<eras y eAtra:as& Se >aca necesaria' (ues' una %ersi)n nati%a de estas religiones& En La 4eca' la ciudad santa de las tri$us !ra$es' Gue se >alla$a <usto al otro lado del ar Ro<o' 6rente a la costa egi(cia' >a$a nacido >acia el 325 un uc>ac>o lla ado 4o>a ed& Ha$a (asado su <u%entud de anera oscura' (ero a la edad de cuarenta a:os co en") a (redicar un ti(o de onotes o $asado en los dog as del <udas o y del cristianis o' (ero con odi6icaciones ada(tadas a los gustos y al te (era ento !ra$es& Oinal ente' sus disertaciones 6ueron reco(iladas en un li$ro lla ado *or'n 8no $re Gue (ro%iene de una (ala$ra !ra$e Gue signi6ica HleerI9& La nue%a religi)n (redicada (or Dl se lla ) Isla 8Hsu isi)nI' a los deseos de Dios9' aunGue con 6recuencia se la deno ina a>o etanis o' en >onor al (ro6eta' cuyo no $re se escri$e ta $iDn 4a>o et& A los Gue ace(tan el Isla se los lla a usul anes 8HaGuellos Gue se so etenI' de nue%o ta $iDn a Dios9& 4o>a ed' lla ado !s co Bn ente en es(a:ol 4a>o a' se >all) con Gue' co o le >a$a ocurrido a Cesucristo en su D(oca' era di6cil o$tener la $enD%ola atenci)n de sus (ro(ios (aisanos& En el @22 4a>o a 6ue o$ligado a a$andonar la 4eca 8la H>DgiraI' (ala$ra Gue en !ra$e signi6ica H>uidaI9' aco (a:ado (or un (u:ado de seguidores& Hall) re6ugio en la ciudad de 4edina' a ,35 illas al norte& As (ues' ientras el undo tena (uesta su atenci)n en los >ercBleos es6uer"os de Heraclio (ara in%adir y derrotar a Persia' en Ara$ia 1sin Gue nadie se (ercatase de ello1 esta$a desarroll!ndose una luc>a se e<ante' incluso !s trascendental& Poco a (oco' uy des(acio' 4a>o a reorgani") a sus seguidores en la ciudad de 4edina' los agru()' e >i"o de ellos una 6uer"a de co $ate' i (ulsada (or su 6er%or >acia la nue%a 6e& En el @,5 %ol%i) (or la 6uer"a a La 4eca' Gue lo >a$a eA(ulsado oc>o a:os antes& En ese is o a:o el undo %io c) o Heraclio regresa$a triun6al ente a CerusalDnJ s)lo unas cuantas oscuras tri$us su(ieron de la %uelta' ta $iDn triun6al' de 4a>o a a La 4eca& A>ora los (rogresos de 4a>o a eran uy r!(idos& En la D(oca de su uerte' en el @,2' todas o casi todas las tri$us !ra$es esta$an unidas $a<o la $andera del Isla & Esta$an dis(uestas a di6undir su 6e con 6an!tica autocon6ian"a' en el no $re de Al! 8(ala$ra a6n a la $$lica HElI' Gue signi6ica HDiosI9& Con Al! a su lado no (odan (erder' (ues aunGue 6ueran uertos' orir en $atalla contra el in6iel signi6ica$a ir in ediata ente' y (ara la eternidad' al (araso& A 4a>o a le sucedi) A$B -aLr' su anciano suegro y uno de sus (ri eros disc(ulos& Este 6ue el (ri er cali6a 8de la (ala$ra !ra$e Gue signi6ica HsucesorI9& -a<o su go$ierno' los e<Drcitos !ra$es se des(arra aron (or el norte >acia Persia' y (or el noroeste' >acia Siria' (ues los rudos e ineA(ertos !ra$es no %ean ningBn al c!lculo en ocu(ar Persia y el I (erio Ro ano oriental al is o tie (o& .o >ay duda de Gue lan"ar este ataGue %einte a:os antes' antes de la desastrosa guerra ro ano1(ersa' o %einte a:os des(uDs' cuando a $os i (erios >a$an (odido recu(erarse' >a$ra signi6icado su 6in& Pero cuando el ataGue tu%o lugar' Al! (areci) orientarlos (ara >acerlo en el o ento adecuado& Heraclio su$esti ) el (eligro !ra$e& Agotado (or los so$re>u anos es6uer"os de la guerra ro ano1(ersa' saciado (or la gloria de la %ictoria' as(ira$a s)lo a la (a" y al descanso en sus Blti os a:os' y esta$a decidido a no salir en ca (a:a& Por ello en%i) a su >er ano' con
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6uer"as nada adecuadas& Los !ra$es lo derrotaron y entraron en Da asco en el @0,& SegBn cuenta la leyenda' A$B -aLr uri) ese is o da y ocu() su (uesto O ar' otro %ie<o co (a:ero de 4a>o a& La derrota inicial del I (erio Ro ano de Oriente con ocion) a Constantino(la' y un (oderoso e<Drcito i (erial co en") a a%an"ar >acia el sur' (enetrando en Siria' con el 6in de (oner las cosas en su sitio& Los !ra$es se retiraron' a$andonando Da asco (or el o ento& Sin e $argo' el e<Drcito i (erial era s)lo (oderoso en a(ariencia& Esta$a co (uesto ayoritaria ente (or ercenarios Gue no esta$an seguros de co$rar la (aga' y la (o$laci)n ono6isita de Siria se ostra$a indi6erente o algo (eor& Esta no sa$a uc>o so$re los !ra$es y so$re su reciDn in%entado Isla ' 6uese lo Gue 6uese' (ero sa$an con certe"a Gue odia$an a Constantino(la y a su (oltica religiosa& El 25 de Agosto del @,@' (ues' se co $ati) una de las $atallas decisi%as de la >istoria del undo& La luc>a tu%o lugar a orillas del Par BL' ro Gue 6luye >acia occidente' a tra%Ds de Trans1Cordania' y dese $oca en el Cord!n& La $atalla 6ue dura' y los !ra$es retrocedieron una y otra %e" ante el e (u<e del e<Drcito i (erial& Pero' so$re sus ca$allos y dro edarios' los in6atiga$les !ra$es sie (re logra$an %ol%er a la carga& P cuando 6inal ente el e<Drcito i (erial se >u$o agotado' 6ue eAter inado casi >asta el Blti o >o $re& La %ictoria !ra$e 6ue de6initi%a& El I (erio Ro ano de Oriente estu%o casi a la de6ensi%a durante los oc>o siglos Gue le Guedaron de %ida& Los !ra$es se eA(andieron li$re ente en las (ro%incias Gue los acogan con si (ata' en el e<or de los casos' y en el (eor' con indi6erencia& En el @,/' conGuistaron CerusalDn' tras un asedio de cuatro eses& S)lo oc>o a:os antes Heraclio >a$a lle%ado a la ciudad la Mera Cru"' y toda la cristiandad se >a$a regoci<adoJ (ero a>ora se le >a$a esca(ado de nue%o' y esta %e" (ara sie (re& Ta $iDn 6ue conGuistado el resto de SiriaJ y lo is o sucedi) con 4eso(ota ia' arre$atada de las anos %acilantes de los onarcas (ersas& En e6ecto' Persia' Gue >a$a co $atido tan ani osa ente y con tanta tenacidad contra los ro anos' se encontr) desar ada 6rente a esa nue%a 6uer"a cuya irresisti$ilidad (areca casi de onaca& Los (ersas (erdieron una $atalla tras otra' y en el @0* ya no 6ueron ca(aces de o6recer una resistencia organi"ada& La Persia Gue s)lo %einte a:os atr!s (areca >a$er recu(erado su (oder co o en los e<ores tie (os' ces) de eAistir& A los !ra$es s)lo les Gueda$a la tarea de ocu(ar y li (iar' de >acer 6rente a alguna escara u"a ocasional y saGuear alguna Gue otra ciudad& Entre tanto' otros e<Drcitos !ra$es de Siria se %ol%ieron >acia el sur' $a<o el ando del general A r i$n al1As& En el @05 sus >uestes a(arecieron ante Pelusio' donde en su da se detu%ieran los e<Drcitos de SenaGueri$' trece siglos y edio antes& Tras un es de asedio A r to ) la ciudad' y co o en el caso de otros uc>os in%asores de Egi(to' de los >icsos en adelante' la (ri era $atalla 6ue ta $iDn la Blti a' y Egi(to 6ue conGuistado casi sin luc>a& Heraclio uri) en el @0*' descansando (or 6in (ara sie (re' en edio del cla or de la derrota total' a (esar de las %ictorias de la (ri era itad de su reinado' y al a:o siguiente' en el @02' A r ocu(a$a Ale<andra& ;n contraataGue i (erial (ro%eniente del ar recu(er) (or (oco tie (o la ciudad F(ero s)lo (or (oco tie (o1& Casi il a:os de gloria griega y ro ana ter inaron (ara sie (re& EAiste la leyenda de Gue la $i$lioteca de Ale<andra 6ue destruida 6inal ente en esta D(oca& Su contenido 6ue dis(uesto a los (ies de ese terco y rgido (ri er cali6a' O ar' a Guien se atri$uyen las siguientes (ala$ras: HSi estos li$ros coinciden con el Cor!n' son innecesariosJ si est!n en desacuerdo con Dl' son (erniciosos& En cualGuier caso' destruidlosI&

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Con todo' co o sie (re ocurre con uc>as leyendas' los >istoriadores sos(ec>an Gue en Dsta >ay interDs (ero no %erdad& En realidad' en los siglos de rDgi en cristiano' 6uerte ente anti(agano' de Egi(to' (oco de$i) Guedar en la $i$lioteca Gue O ar (udiera destruir& El Egipto islmico Los ono6isitas de Egi(to de$ieron (ensar Gue la su(resi)n del do inio constantino(olitano les i$a a (ro(orcionar la (osi$ilidad del li$re e<ercicio de su religi)n y' de >ec>o' los !ra$es tendieron a ser tolerantes con el cristianis o& Sin e $argo' >a$a Gue contar con el aliciente del DAito& En los %einte a:os (osteriores a la conGuista !ra$e de Egi(to' los e<Drcitos usul anes a%an"aron >acia .u$ia' en el sur' y >acia el oeste' contra las (ro%incias Gue aBn (ertenecan a Ro a del norte de E6rica& Cartago 6ue conGuistada en el @+/' y en el 2** toda la costa norte de E6rica era usul ana& RQuD argu entos (oda >a$er contra la %ictoriaS& Ade !s' los cristianos egi(cios no sentan ninguna a6inidad (or sus >er anos euro(eos& En el @/5 se cele$r) el seAto concilio ecu Dnico' en Constantino(la' y en Dl Gued) eAcluido todo (osi$le co (ro iso so$re la teora de la do$le naturale"a de Cristo& Los cristianos de Egi(to se sintieron do$le ente aislados' (ri ero (or la %ictoria usul ana' y luego (or la intransigencia euro(ea& Poco a (oco' (ues' Egi(to 6ue ca $iando& 4en6is' la ca(ital cuya antigXedad se re onta$a a ,&355 a:os atr!s' se >undi) 6inal ente en la ruina total& Se construy) una nue%a ca(ital usul ana <unto a ella' Al1Oustat& Ta $iDn ca $i) la %ie<a lengua' y en el 25@ el !ra$e se con%irti) en la lengua o6icial del (as& El cristianis o decay) cuando el (ue$lo %io Gue la con%ersi)n al Isla a$ra el ca ino a las %enta<as Gue (ro(orciona$an las (re6erencias gu$erna entales& Lo (eor de todo 6ue Gue la (ros(eridad desa(areci)& Los !ra$es 1>i<os de una sociedad del desierto (oco >a$ituada a la agricultura1 no >icieron ningBn es6uer"o (or antener en (ie el siste a de canales' Gue decay)& La de(au(eraci)n y el >a $re se ense:orearon del (as' Gue se >undi) en la !s a$yecta (o$re"a' Gue (erdura toda%a >oy& Los egi(cios nati%os se re$elaron %arias %eces& ;na re%uelta Gue tu%o lugar en el /,* 6ue a(lastada tan sangrienta ente Gue no %ol%i) a re(etirse& 8A decir %erdad el cristianis o no desa(areci) nunca' e incluso >oy da la Iglesia co(ta cuenta con un cinco (or ciento de la (o$laci)n egi(cia y en la liturgia utili"a su antiguo idio a& Antes de la llegada de los !ra$es' los isioneros egi(cios >a$an introducido el cristianis o en .u$ia y en lo Gue >oy se lla a Etio(a' y >oy sigue siendo la religi)n do inante en este Blti o (as& Tanto la Iglesia co(ta co o la eto(e siguen siendo ono6isistas9& Con la desa(arici)n total del antiguo Egi(to Fciudades' idio a' religi)n' (ros(eridad F el autor tiene la tentaci)n de 6inali"ar aGu la >istoria& Pero la tierra y la gente aBn est!n a>' y eA(ondre os $re%e ente su >istoria >asta nuestros das& El %asto i (erio isl! ico' creado en el siglo MIII' era de asiado eAtenso co o (ara (erdurar unido& En el siglo IK co en") a resGue$ra<arse en 6rag entos o(uestos entre s& En /@@ Egi(to consigui) de nue%o la inde(endencia durante un tie (o' $a<o una dD$il dinasta' los tulBnidas& En el +@+ to ) el (oder una dinasta !s (oderosa' los 6ati es& El (ri er 6ati decidi) a$andonar Al1Oustat' Gue >a$a sido ca(ital durante casi tres siglos& En el +2, 6ue erigida una nue%a ciudad a tres illas al norte' Gue se lla ) Al1Q!>ira 8Hla MictoriosaI9' Gue nosotros lla a os El Cairo' y Gue >ace ya il a:os Gue es la ca(ital de Egi(to& El !s conocido de los go$ernantes 6ati es de Egi(to 6ue Al1HaLi ' 6an!tico religioso Gue (ersigui) encarni"ada ente a los cristianos& En el *55+ de oli) la iglesia del Santo Se(ulcro de CerusalDn& Esto (ro%oc) gran indignaci)n en Euro(a y ayud) a (re(arar las $ases de las Cru"adas&
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Historia de los egipcios

Isaac Asimov

Las Cru"adas 6ueron la causa de Gue Egi(to %ol%iese a entrar de nue%o en la >istoria occidental& Durante cuatro siglos' ientras Euro(a se >a$a a$ierto ca ino (enosa ente a tra%Ds de una D(oca de oscuridad' Egi(to se >a$a antenido 6uera de su >ori"onte& Sin e $argo' en el *5+@' co en"aron a a%an"ar >acia Oriente' >acia Palestina' e<Drcitos cristianos (o$re ente organi"ados' ingeni!ndoselas (ara o$tener algunas %ictorias contra los desunidos usul anes& En el *5++ to aron CerusalDn& En este o ento la dinasta 6ati esta$a en decadencia (ronunciada& ;n %isir 8lo Gue nosotros lla ara os un (ri er inistro9 cuyo no $re era Sal!> al1Din PBsu6 i$n AyyB$' to ) el (oder& Los occidentales lo conocen (or el no $re de Saladino& Saladino 6ue el go$ernante !s ca(acitado Gue tu%o Egi(to desde la D(oca de Ptolo eo III' nue%e siglos antes& Esta$leci) su control so$re Siria y Egi(to' y estu%o a (unto de ec>ar al ar a los cru"ados' recu(erando CerusalDn en el **/2& Pero $a<o sus !s dD$iles sucesores los cru"ados se recu(eraron e incluso trataron de in%adir el (ro(io Egi(to& El !s a $icioso intento euro(eo 6ue el de Luis IK de Orancia 8san Luis9' Gue dese $arc) en el delta del .ilo en *20/& Pero Luis IK 6ue derrotado y ca(turado en *235& Durante largo tie (o los go$ernantes egi(cios >a$an go$ernado con ayuda de un e<Drcito (ersonal de escla%os' o H a elucosI 8de la (ala$ra !ra$e Gue signi6ica Hescla%oI9 & En la con6usi)n originada (or la in%asi)n de Luis IK' su (oder au ent)& -ai$ars' uno de los generales a elucos' anda$a el e<Drcito egi(cio en el o ento en Gue los ongoles 1una irresisti$le >orda n) ada (ro%eniente de Asia Central1 arrasa$an todo lo Gue se les (ona (or delante& Ha$an conGuistado C>ina y Persia' e incluso' ientras los cru"ados co $atan inBtiles $atallas en Siria y Egi(to' los ongoles >a$an ocu(ado toda Rusia& A>ora esta$an arrasando el Asia sudocidental& Pareca no >a$er es(eran"as (ara nadie& En cuarenta a:os' los ongoles no >a$an (erdido una sola $atalla& Pero en *2@5 se en6rentaron a -ai$ars en el norte de Palestina& Para sor(resa del undo' -ai$ars y sus a elucos resultaron %ictoriosos& Los ongoles retrocedieron' una %e" derruido el ito de su in%enci$ilidad& P -ai$ars se >i"o con el do inio de Egi(to& Los a elucos continuaron go$ernando de anera (iratesca durante %arios siglos' (ero 6inal ente >allaron un contrincante digno de ellos en los turcos oto anos& Estos Blti os >a$an eAtendido su do inio (or Asia 4enor' >a$an llegado >asta Euro(a' y en *03, >a$an to ado la gran ciudad de Constantino(la& P continuaron su eA(ansi)n no s)lo contra los cristianos de Euro(a' sino contra los usul anes de Asa y E6rica& En *3*2 el sult!n oto ano Seli I 8Hel In6leAi$leI9 a(last) en una $atalla a los a elucos' y arc>) contra El Cairo& Durante un tie (o Egi(to %ol%i) a estancarse& Sin e $argo' el i (erio oto ano decay) lenta ente y en *@/,' tras una Blti a o6ensi%a lan"ada contra las urallas de Miena' inici) su retroceso ante las e $estidas de austracos y rusos& En *2@+ el (odero oto ano >a$a decado de tal 6or a Gue Egi(to se encontr) de nue%o $a<o el do inio de los a elucos& Pero (or esta D(oca era en Euro(a occidental donde se >alla$an las ayores (otencias de la Tierra& En *2+/' un e<Drcito 6rancDs in%adi) Egi(to (or (ri era %e" desde Luis IK' cinco siglos y edio antes& Este e<Drcito 6rancDs esta$a andado (or .a(ole)n -ona(arte& De nue%o los a elucos se unieron contra un in%asor' (ero' (ese a su cora<e' sus sa$les y sus anticuadas cargas no eran ene igo su6iciente 6rente al disci(linado orden del e<Drcito occidental' andado (or el general !s i (ortante de los tie (os odernos& En la $atalla de las Pir! ides los a elucos 6ueron destro"ados& Cuando .a(ole)n 6ue 6or"ado a a$andonar Egi(to' lo 6ue de$ido a la acti%idad de la 6lota $rit!nica' Gue cort) sus lneas de co unicaci)n' y no la de los egi(cios o turcos&
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Historia de los egipcios

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De */53 a */0/ 6ue de nue%o (r!ctica ente inde(endiente' $a<o el 6ir e go$ierno de 4o>a ed Al& En */** atra<o a los <e6es a elucos a una 6ortale"a' con el (reteAto de in%itarlos a un $anGuete (ara 6este<ar una %ictoria& Todos 6ueron asesinados' y el (odero a eluco toc) a su 6in' des(uDs de seis siglos de eAistencia& De nue%o se >icieron (lanes (ara conectar el ar 4editerr!neo y el ar Ro<o (or edio de un canal& En */3@ un go$ernante egi(cio' A$$!s I 8so$rino1nieto de 4o>a ed Al9 concedi) al (ro otor 6rancDs Oerdinand de Lesse(s el (er iso (ara (royectar la construcci)n de un canal a tra%Ds del ist o de Sue"& En */@+ el canal de Sue" 6ue inaugurado o6icial ente (or el nue%o go$ernante egi(cio' Is ail' nieto de 4o>a ed Al& En su >onor' Is ail >a$a encargado al gran co (ositor italiano Giuse((e Merdi una o(era de te a egi(cio& El resultado 6ue Aida, estrenada en El Cairo la %s(era de .a%idad de */2*& Oue una >er osa e i (resionante inter(retaci)n de las antiguas guerras entre egi(cios y eto(es 8nu$ios9& Pero el dis(aratado tren de %ida de Is ail condu<o a Egi(to a la $ancarrota' y en */23 se %io 6or"ado a %ender el control del canal a Gran -reta:a' a ca $io de dinero su6iciente (ara (oner en orden sus asuntos& En *//2' Gran -reta:a ocu() directa ente Egi(to& En el curso de la (ri era guerra undial el i (erio oto ano lleg) a su 6in' y se >icieron (ro esas de li$eraci)n a los di%ersos (ases de lengua !ra$e& En *+22 Gran -reta:a accedi) a conceder a Egi(to una inde(endencia 6or alJ su go$ernante' Ouad I' >i<o enor de Is ail' se auto(rocla ) rey& Con todo' los $rit!nicos conser%aron el control ilitar de Egi(to& En *+,@ a Ouad I le sucedi) en el trono su >i<o OaruL I' y en *+,2 Egi(to ingres) en la Sociedad de .aciones& En *+,+' Gran -reta:a entr) en guerra con la Ale ania na"i' y en%i) tro(as a Egi(to (ara antenerlo del lado $rit!nico (or la 6uer"a' si era necesario& Poco des(uDs' en *+05' Italia se una a Ale ania& Italia do ina$a Li$ia' al oeste de Egi(to' desde *+**J as (ues' ta $iDn el norte de E6rica se %io en%uelto en la guerra& Los italianos trataron de in%adir Egi(to' (ero 6ueron rec>a"ados con 6acilidad' y los $rit!nicos lle%aron la guerra a Li$ia& Ale ania acudi) en ayuda de su aliado' y en *+02 las 6uer"as ale anas lograron (enetrar (ro6unda ente en Egi(to& Gran -reta:a se %io entre la es(ada y la (ared en El1Ala ein' a s)lo sesenta y cinco illas al oeste de Ale<andra& En no%ie $re de *+02 los $rit!nicos lan"aron una o6ensi%a en El1Ala ein' Gue r!(ida ente se trans6or ) en su !s grande %ictoria de la guerra& Los ale anes 6ueron o$ligados a retirarse il illas' Egi(to se sal%)' y con estos >ec>os se (rodu<o un giro decisi%o en la segunda guerra undial& Des(uDs de la segunda guerra undial' sin e $argo' >u$o de >acerse 6rente a las (eticiones egi(cias de (lena inde(endencia& Paulatina ente Gran -reta:a 6ue o$ligada a a$andonar el (as' reteniendo Bnica ente el control so$re el canal de Sue"& 4ientras tanto' un nue%o ene igo >a$a surgido al noreste de Egi(to& Durante uc>os siglos los <udos >a$an so:ado con un e%entual retorno a su antigua (atria Cudea' y a>ora' 6inal ente' este o ento >a$a llegado& En *+0/' y en contra de la continua y 6uriosa o(osici)n del undo de >a$la !ra$e' se 6und) en Palestina un estado inde(endiente <udo' Israel& Egi(to trat) de i (edir esto (or las ar as' (ero sus tro(as 6ueron derrotadas (or las <udas r!(ida y >u illante ente& En Egi(to co en") a surgir una irritaci)n general contra los eAtran<eros y en (articular contra los $rit!nicos& P en *+32 estall) la re%oluci)n& Hu$o atan"a de eAtran<erosJ el rey OaruL 6ue o$ligado a a$dicar' y Egi(to Gued) li$re de casi todos sus la"os con Occidente& En *+30 un o6icial del e<Drcito egi(cio' Ga el A$d al1.!sser' to ) el (oder e instaur) una dictadura total&
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Egi(to (lane) la construcci)n de una in ensa (resa cerca de la Pri era Catarata' en AsYan' Gue dara lugar a un gran lago arti6icial y con%ertira illones de >ect!reas en tierra 6Drtil& Se es(era$a (ara ello la ayuda 6inanciera de Estados ;nidos& Sin e $argo' Egi(to esta$a tratando asi is o de e<orar sus relaciones con la ;ni)n So%iDtica y con otros (ases co unistas' y el secretario de Estado nortea ericano' Co>n Ooster Dulles 1un di(lo !tico ine(to1' lo desa(ro$a$a& De 6or a re(entina' en *+3@ anunci) Gue Estados ;nidos no (oda (ro(orcionar ninguna ayuda& Egi(to' o6endido' se %io o$ligado (r!ctica ente a ec>arse en $ra"os de los so%iDticos& .!sser nacionali") el canal de Sue"' su(ri i) los Blti os restos del control eAtran<ero' y (rocedi) a o$tener de la ;ni)n So%iDtica una (ro esa de ayuda econ) ica& Gran -reta:a' Orancia e Israel' (agando los %idrios rotos de Dulles' se unieron en un intento de e%itar Gue Egi(to 6uese arrastrado co (leta ente al ca (o co unista y dieron el (oco di(lo !tico (aso de lan"arse a una guerra a$ierta de agresi)n& Pro$a$le ente Egi(to no >a$ra (odido resistir' (ero la ;ni)n So%iDtica eAigi) el in ediato cese de >ostilidades y Dulles' %cti a de sus (ro(ios desatinos' tu%o Gue situar a Estados ;nidos del lado de la ;ni)n So%iDtica' en este caso& Estados ;nidos no (oda a(oyar una guerra de agresi)n' y (erder con ello' (ara sie (re' la a istad !ra$e& Las (otencias in%asoras 6ueron 6or"adas a retirarse& Sin e $argo' ta (oco >a$ra (a" de aGu en adelante& Egi(to continua$a consider!ndose en estado de guerra con Israel' neg!ndose a (er itirle el (aso (or el canal de Sue"' y tratando de organi"ar' a$ierta ente' una 6uer"a unida !ra$e (ara la re%anc>a contra Israel& La ;ni)n So%iDtica' %iendo una o(ortunidad (ara eAtender su in6luencia so$re todo el Pr)Ai o Oriente 8gracias a las c>a(u"as occidentales de los a:os cincuenta9' (ro(orcion) ar as en a$undancia a Egi(to y a otros Estados !ra$es& A su %e"' Israel o$tena ar a ento de Orancia y organi"a$a a su (o$laci)n de dos illones de (ersonas (ara la luc>a contra los sesenta de !ra$es >ostiles de los (ases circundantes& .!sser continua$a as(irando al lidera"go de los !ra$es' $as!ndose en su (oltica antiisrael& En *+@3 6ue elegido (residente (or otro andato de seis a:os Ftras (resentarse a unas elecciones en Gue no >a$a o(osici)nF& 4antu%o la"os es(ecial ente estrec>os con Siria' y organi") la o(osici)n contra los go$iernos !ra$es Gue intenta$an ad>erirse a una (ostura oderada res(ecto de Israel y de Occidente& Inici) incluso una larga' $rutal y desdic>ada guerra contra sus (arientes !ra$es del Pe en' en el suroeste de Ara$ia& Oinal ente' en *+@2' consider) llegado el o ento ideal& 4o%ili") a sus tro(as' a las Gue concentr) en la 6rontera con Israel' cerr) la entrada sur del ar Ro<o (ara i (edir la na%egaci)n a los israeles' y se ali) con Cordania' %ecino oriental de Israel& Es(era$a (oder e (u<ar a Israel a atacar y des(uDs a(lastar al HagresorI (or el si (le (eso del nB ero y de las ar as& .!sser s)lo %io cu (lidas la itad de sus es(eran"as& Incit) a Israel a atacar el 3 de <unio& P (or tercera %e"' los israeles in6ligieron una >u illante derrota a Egi(to 8y ta $iDn a Cordania y a Siria9& Pasados seis das toda la (ennsula del Sina esta$a en anos de Israel y sus 6uer"as ocu(a$an la orilla oriental del canal de Sue"& P Dsta es la situaci)n >oy en da@& Egi(to' toda%a tre enda ente (o$re' tiene una (o$laci)n de treinta illones de >a$itantes& El Cairo tiene ya tres illones& Es la ayor ciudad de E6rica y una de las die" ayores ciudades del undo& Egi(to (uede' con todo' dese (e:ar toda%a un gran (a(el en el undo si logra resol%er sus (ro$le as internos&
El autor escri$e en *+@2J (or ello' no recoge la uerte de .!sser en *+25J la su$ida al (oder de AnYar al1SadatJ la nue%a guerra !ra$e1israel de *+2,1en la Gue los egi(cios consiguieron (or (ri era %e" DAitos ilitares1' y el gran giro de la (oltica egi(cia' (atrocinado (or Sadat' Gue >a signi6icado la ru(tura con la ;RSS' el acerca iento a Occidente y el tratado de (a" egi(cio1israel' con la o(osici)n de la ayora de los (ases !ra$es' en *+2/1*+2+& *,,
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Para resol%erlos' sin e $argo' de$er! llegar a algBn ti(o de acuerdo con Israel& .o (uede seguir $asando todos sus actos en un (er(etuo estado de guerra con Israel' guerra Gue' e%idente ente' no (uede ganar' ientras su (ue$lo se >unde cada %e" !s (ro6unda ente en la iseria& Aun as' >a$r! Gue es(erar toda%a uc>o tie (o antes de Gue el Pr)Ai o Oriente de<e de ser un (e)n de la (oltica undial en el en6renta iento entre las dos grandes (otencias' la ;ni)n So%iDtica y Estados ;nidos& En el undo de >oy' R(uede >a$er (a" en algBn lugar >asta Gue no la >aya en todas (artesS

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&a'la cronolgica Nota<Todas las 6ec>as son anteriores a Cristo' sal%o en las Gue se indica lo contrario& /555 Los glaciares co ien"an a retirarseJ el %alle del .ilo se seca& 0355 Aldeas neolticas a orillas del lago 4oeris& ,*55 4enes uni6ica Egi(toJ co ien"a la I Dinasta& 2/55 Se ado(ta el calendario solar egi(cio& 2@/5 III DinastaJ co ien"a el I (erio Antiguo& 2@35 La (ir! ide escalonada de Woser ter ina de construirse& 2@*0 IM Dinasta& 23/5 Se ter ina la Gran Pir! ideJ auge del I (erio Antiguo& 23,5 Se construye la (ir! ide de Ne6rDnJ se ter ina la Es6inge& 23*5 Se construye la (ir! ide de 4icerino& 2355 M Dinasta& 20,5 MI Dinasta& 2222 Pe(i II& 2*/5 Oin del I (erio Antiguo& 2*,2 Co ien"a la KI Dinasta& 2532 4entu>ote( II uni6ica Egi(toJ co ien"a el I (erio 4edio& *++* A ene >at I& *+2* Sesostris I& */02 A ene >at IIIJ construcci)n del La$erintoJ auge del I (erio 4edio& *2+5 Oin del I (erio 4edio& *225 Los Hicsos conGuistan Egi(to& *325 Dinasta KMIIIJ A> Ds eA(ulsa a los >icsos e inicia el I (erio .ue%o& *303 A e>ote( I& *323 Tut osis I& *0+5 Hats>e(sut& *0@+ Tut osis III& *032 Tut osis III derrota a 4itanni en Nades>& *,+2 A en>ote( III' auge del I (erio .ue%o& *,2* AL>enat)n& *,@@ AL>enat)n erige A<etat)n& *,3, 4uerte de AL>enat)n& *,0, 4uerte de TutanL>a )n& *,,+ Hore >ed restaura la antigua religi)n& *,50 Dinasta KIK& *,5, Seti I& *2+5 Ra sDs II& *2/@ Ra sDs II co $ate con los >ititas en Nades>& *22, 4erne(ta>J los Pue$los del 4arJ ^RZAodoS_& **+2 Dinasta KKJ Ra sDs III derrota a los 6ilisteosJ ter ina el I (erio .ue%o&
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*523 Co ien"a la Dinasta KKI& +2, Psusennes IIJ alian"a con Salo )n& +05 Dinasta KKII 8Li$ia9& S>es>onL I& +2+ S>es>onL I in%ade Cud!& 2,5Co ien"a la Dinasta KKI 8.u$ia9& 25* SenaGueri$ en Asiria llega >asta la 6rontera egi(cia& @2* Esar>add)n de Asiria to a el Delta& @@l Esar>add)n saGuea Te$asJ Dinasta KKMI 8Saita9& @05 Los griegos 6undan .aucratis en el Delta& @,5 Los griegos 6undan Cirene en la costa a6ricana& @*5 .ecao& @5/ .ecao derrota a Cosas de Cud! en 4egiddo& @53 .ecao derrotado (or .a$ucodonosor de Caldea en NarLe is>& 3+3 Psa Dtico II& 3/+ Hai$ria& 325 A> Ds II& Auge del Egi(to satico& 323 Psa Dtico III& El rey (ersa Ca $ises conGuista Egi(to& 0/@ Egi(to se re$ela des(uDs de la uerte de Daro I de Persia& 0@0 Egi(to se re$ela tras la uerte de Cer<es I de PersiaJ reci$e ayuda de Atenas& 050 Egi(to se re$ela con DAito tras la uerte de Daro II de Persia& ,2/ Dinasta KKK' la Blti a nati%a& ,@5 Agesilao de Es(arta uere en Cirene& ,05 Arta<er<es III de Persia conGuista Egi(toJ se (one 6in a la Blti a dinasta nati%a& ,,2 Ale<andro 4agno conGuista Egi(to& ,,* Se 6unda Ale<andra& ,2, 4uerte de Ale<andro 4agnoJ Egi(to cae $a<o el (oder de uno de los generales de aGuDl' Ptolo eo& ,25 Ptolo eo conGuista CerusalDn& ,5@ Ptolo eo ado(ta el ttulo de reyJ 6undaci)n de la Dinasta Ptole aica& 2/3 Ptolo eo IIJ useo' $i$lioteca y 6aro de Ale<andra& 2/5 4anet)n escri$e la >istoria de Egi(to& 22@ Pri era Guerra Siria& 225 Ptolo eo II 6ir a un tratado con Ro a& 2@5 Segunda Guerra Siria& 20@ Ptolo eo IIIJ Tercera Guerra Siria: las 6uer"as egi(cias entran en -a$iloniaJ auge del Egi(to Ptole aico& 22* Ptolo eo IM& 225 Cleo enes III de Es(arta uere en Ale<andra& 2*2 Ptolo eo IM derrota a Antoco III' del i (erio SeleBcida' en Ra6ia& 253 Ptolo eo M& 25* Quinta Guerra Siria& Egi(to (ierde Siria y Cudea' Gue (asan a Antoco III& *+2 Se gra$a la Piedra Rosetta& */* Ptolo eo MI&
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*2* SeAta Guerra Siria& Egi(to es derrotado (or Antoco IM' rey seleBcida& *@/ Antoco IM ante las urallas de Ale<andraJ Ro a le ordena Gue se retire& **@ 4uerte de Ptolo eo MII& Egi(to' %irtual ttere de Ro a& +@ Cirene se con%ierte en (ro%incia ro ana& // Ptolo eo MIII saGuea Te$as y (one 6in a la eAistencia de la ciudad& /5 Ptolo eo KI& 23 C>i(re' (ro%incia ro ana& 3* Ptoto eo KII y Cleo(atra& 0/ Cleo(atra se re$elaJ Po (eyo es uerto en Ale<andraJ Culio Cesar dese $arca en Ale<andraJ Cleo(atra' Bnico go$ernante& 02 4arco Antonio se encuentra con Cleo(atra en Tarso& ,* 4arco Antonio y Cleo(atra son %encidos (or Octa%io en Accio& ,5 Octa%io se a(odera de Egi(toJ Cleo(atra se suicidaJ 6in del Egi(to Ptolo aico& 23 Cayo Petronio in%ade .u$ia& Nota<Todas las 6ec>as son (osteriores a Cristo& **3 Los <udos se re$elan en Cirene& *,5 El e (erador ro ano Adriano %isita Egi(to& 2*@ El e (erador ro ano Caracalla %isita Egi(toJ se (one 6in a la ayuda estatal al 4useo de Ale<andra& 225 Weno$ia de Pal ira ocu(a Egi(to durante un $re%e (erodo de tie (o& 2/3 Antonio 6unda el onaGuis o en el desierto egi(cio& 2+3 Diocleciano derrota a AGuileoJ ese e (erador to a Ale<andra& ,2/ Atanasio' o$is(o de Ale<andra& ,+* El e (erador Teodosio ordena Gue sea destruido el Sera(eo de Ale<andra& 0*2 Cirilo' o$is(o de Ale<andra& 0*3 4uerte de Hi(atia en Ale<andra& 03* Condena del ono6isis o en el IM Concilio ecu Dnico& @*+ Cosroes II de Persia conGuista Egi(to& @22 Egi(to %uel%e a 6or ar (arte del I (erio Ro ano de Oriente& @02 Los !ra$es to an Ale<andra& 25@ El !ra$e se con%ierte en la lengua o6icial de Egi(to& /,* La Blti a re%uelta nati%a egi(cia es a(lastada& +2, Oundaci)n de El Cairo& *5++ Los cru"ados to as CerusalDn& **/2 Saladino reconGuista CerusalDn& *20/ Luis IK de Orancia in%ade Egi(to& *2@5 -ai$ars derrota a los ongolesJ se instaura el (oder a eluco en Egi(to *3*2 El sult!n oto ano' Seli el In6leAi$le' conGuista Egi(to& *2+/ .a(ole)n -ona(arte in%ade Egi(to& *2++ Halla"go de la Piedra de Rosetta& */** 4o>a ed Al aca$a con el (oder a eluco&
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*/@+ A(ertura del canal de Sue"& */23 Gran -reta:a se >ace con el control del canal& *//2 Gran -reta:a ocu(a Egi(to& *+22 Se descu$re la tu $a de TutanL>a )n& *+,2 Egi(to ingresa en la Sociedad de .aciones& *+02 Gran -reta:a derrota a los ale anes en Al1Ala ein& *+0/ Inde(endencia de IsraelJ los israeles derrotan a Egi(to& *+32 Egi(to se con%ierte en re(B$lica& *+30 .!sser to a el (oder& *+3@ Egi(to nacionali"a el canal de Sue"& Oracasa la in%asi)n anglo 1 6ranco 1 israel& *+@2 ContinBa la >ostilidad entre Egi(to e Israel& Tercera Guerra& Nota< Oec>as a:adidas (or el traductor& *+25 4uerte de .!sser y su$ida al (oder de AnYar al1Sadar& *+2, Cuarta guerra !ra$e1israel& *+2/1*+2+ Acuerdos de Ca ( Da%id y tratado de (a" egi(cio1israel&

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