Las Minas del Rey Salomón

Henry R. Haggard
La presente obra es traducción directa e íntegra del original inglés en su primera edición publicada en Londres, 1885. Las ilustraciones de Walter Paget acompañaron a la edición inglesa publicada por Cassell and Company Londres, 1!"#$% la de &usto 'arbo(a )a sido reali(ada e*presamente para esta edición. + ,inales del siglo -.- las tierras de /,rica, en parte ine*ploradas, o,recían un escenario ideal para situar a0enturas e*óticas. +llí colocó 1aggard a +llan 2uatermain, el ca(ador de ele,antes, enrolado en un 0ia3e eri(ado de peligros y di,icultades en busca de las portentosas minas del 4ey 5alomón. 6na sucesión de peligros, ocasionados por la naturale(a, las ,ieras y los sal0a3es se interpondr7n en su camino. Pero de todo ello surge una pregunta esencial8 si la 9ci0ili(ación9 materialista y obsesionada por el dinero no ser7 en el ,ondo tan sal0a3e como esas tribus belicosas perdidas en el cora(ón de la naturale(a. :ste relato, ,iel y sin e*ageraciones, de una a0entura notable, es respetuosamente dedicado por el narrador +llan 2uatermain a todos los ;ue lo lean, grandes y c)icos Introducción +)ora ;ue este libro est7 impreso y a punto de salir al mundo, e3erce sobre mí un enorme peso la conciencia de sus de,ectos, tanto de estilo como de contenido. :n lo re,erente a este <ltimo, sólo puedo decir ;ue no pretende ser una relación e*)austi0a de todo lo ;ue 0imos e )icimos. 1ay muc)as cosas concernientes a nuestro 0ia3e a =u>uanalandia en las ;ue me )ubiese gustado e*playarme y a las ;ue, de )ec)o, apenas aludo. :ntre ellas se encuentran las curiosas leyendas ;ue recogí sobre las armaduras ;ue nos sal0aron de la muerte en la gran batalla de Loo, y también sobre los 5ilenciosos o colosos de la entrada de la cue0a de estalactitas. Por otra parte, si me )ubiera de3ado lle0ar por mis inclinaciones, me )abría gustado a)ondar en las di,erencias, algunas de las cuales me resultan muy sugesti0as, entre los dialectos (ul< y >u>uana. +simismo, 1

también se )ubieran podido dedicar unas cuantas p7ginas de pro0ec)o al estudio de la ,lora y la ,auna indígenas de =u>uanalandia1. Pero a<n ;ueda un tema muy interesante, por cierto, y al ;ue, de )ec)o, sólo se alude de ,orma ,ortuita8 el magní,ico sistema de organi(ación militar imperante en ese país ;ue, en mi opinión, es muy superior al instaurado por C)a>a en ?ululandia, en cuanto ;ue permite una mo0ili(ación m7s r7pida, y no precisa del empleo del pernicioso sistema de celibato obligatorio. @, ,inalmente, apenas menciono las costumbres domésticas y ,amiliares de los =u>uanas, muc)as de las cuales son e*traordinariamente originales, o su )abilidad en el arte de ,undir y soldar metales. :n esto <ltimo alcan(an una considerable per,ección, uno de cuyos e3emplos puede apreciarse en las 9tollas9 o pesados cuc)illos arro3adi(os% el mango est7 )ec)o de )ierro batido, y el ,ilo, de un )ermoso acero soldado con gran pericia al mango de )ierro. Lo cierto es ;ue yo pensé y lo mismo les ocurrió a sir 1enry Curtis y al capit7n Aood$, ;ue el me3or plan era contar la )istoria de un modo sencillo y ,ranco, y de3ar estas cuestiones para m7s adelante, trat7ndolas de la ,orma ;ue nos pareciese deseable. :ntretanto, proporcionaré con muc)o gusto cual;uier in,ormación a mi alcance a ;uien;uiera ;ue se interese por estas cosas. @ ya sólo me resta disculparme por lo burdo de mi modo de escribir. La <nica e*cusa ;ue puedo presentar es ;ue estoy m7s acostumbrado a mane3ar un ri,le ;ue una pluma, y ;ue no puedo aspirar a los altos 0uelos y adornos literarios ;ue obser0o en las no0elas por;ue a 0eces me gusta leer una no0ela$. 5upongo ;ue son deseables Besos 0uelos y adornosB, y lamento no ser capa( de proporcionarlos, pero al mismo tiempo no puedo e0itar pensar ;ue las cosas sencillas son siempre las ;ue m7s impresionan, y ;ue los libros son m7s ,7ciles de entender cuando est7n escritos en un lengua3e sencillo, aun;ue ;ui(7 no tenga derec)o a dar mi opinión sobre este tema. Cice un re,r7n >u>uana ;ue 9una lan(a a,ilada no necesita brillo9, y bas7ndome en el mismo argumento, me atre0o a esperar ;ue una )istoria 0erídica, por muy e*traña ;ue sea, no necesita el adorno de las bellas palabras. +llan 2uatermain

Capítulo 1 Conozco a sir Henry Curtis

Cescubrí oc)o 0ariedades de antílopes ;ue desconocía por completo anteriormente y muc)as especies nue0as de plantas en su mayor parte pertenecientes a la ,amilia de las bulbosas.
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:s curioso ;ue a mi edad Bcumplí cincuenta y cinco en mi <ltimo cumpleañosB me sorprenda tomando una pluma para intentar escribir un relato. D2uién sabe ;ué tipo de relato resultar7 cuando lo )aya escrito, si es ;ue llego al ,inal de la a0enturaD 1e )ec)o muc)as cosas en mi 0ida, ;ue se me anto3a muy larga, debido ;ui(7 a ;ue empecé muy 3o0en. + una edad en ;ue los otros c)icos estaban en el colegio, yo me ganaba la 0ida como comerciante en la 0ie3a colonia. Cesde entonces, )e sido comerciante, ca(ador, soldado y minero. 5in embargo, )ace sólo oc)o meses ;ue me sonrió la ,ortuna. :s una ,ortuna cuantiosa Ba<n no sé a cu7nto asciendeB, pero no creo ;ue ;uisiera 0ol0er a pasar por los <ltimos ;uince o dieciséis meses para obtenerla. Eo% no lo 0ol0ería a )acer aun sabiendo ;ue iba a salir sano y sal0o, con ,ortuna y todo. Pero resulta ;ue soy un )ombre tímido, enemigo de la 0iolencia, y estoy 0erdaderamente )arto de a0enturas. Fe pregunto por ;ué 0oy a escribir este libro% no es lo mío. Eo soy )ombre de letras, aun;ue asiduo lector del +ntiguo Gestamento y también de las .ngoldsby Legends. Permítanme e*poner mis ra(ones, simplemente para descubrir si las tengo. Primera ra(ón8 por;ue sir 1enry Curtis y el capit7n &o)n Aood me )an pedido ;ue lo )aga. 5egunda ra(ón8 por;ue me encuentro a;uí, en Curban, postrado en cama con dolores y molestias en la pierna i(;uierda. Cesde ;ue me atrapó a;uel condenado león, me ocurre con ,recuencia, y como en estos momentos el dolor se )a agudi(ado, co3eo m7s ;ue nunca. Los dientes de los leones deben contener alg<n tipo de 0eneno, por;ue, de otro modo, Hcómo se entiende ;ue, una 0e( cicatri(adas, las )eridas 0uel0an a abrirse, generalmente en la misma época del año en ;ue se recibieronI Cuando se )an matado sesenta y cinco leones en el transcurso de una 0ida, como es mi caso, es triste ;ue el león n<mero sesenta y seis te masti;ue la pierna como si se tratara de un tro(o de tabaco. 4ompe la rutina de la 0ida, y de3ando a un lado otro tipo de consideraciones, yo soy un )ombre de orden y eso no me gusta. Cic)o sea entre paréntesis. Gercera ra(ón8 por;ue ;uiero ;ue mi )i3o 1arry, ;ue est7 en un )ospital de Londres estudiando para médico, tenga algo con ;ue di0ertirse y ;ue le impida )acer tra0esuras durante una semana o así. :l traba3o en un )ospital a 0eces debe empalagar y )acerse aburrido, por;ue incluso de )acer picadillo los cad70eres se debe llegar a la saciedad, y como este relato no ser7 aburrido, aun;ue se le puedan aplicar otros cali,icati0os, lle0ar7 un poco de animación a su e*istencia durante un día o dos, mientras lo lea. Cuarta y <ltima ra(ón8 por;ue 0oy a narrar la )istoria m7s e*traña ;ue cono(co. Puede parecer algo singular decir esto, especialmente si se tiene en cuenta ;ue no inter0iene ninguna mu3er, e*cepto Joulata. Pero K+ltoD, también est7 Aagool, caso de ;ue ,uera realmente una mu3er y no un demonio. +un;ue tenía al menos cien años, y por tanto no era casadera, así ;ue no la cuento. :n cual;uier caso, puedo asegurar ;ue no aparece ni una sola ,alda en todo el relato. Pero lo me3or ser7 uncirme al yugo. :s un lugar incómodo y me siento como si estu0iese atascado )asta el e3e. 'ueno, 9sut3es, sut3es9, como dicen los bóers estoy seguro de ;ue no es así como se escribe$, 0ayamos poco a poco. 6na yunta ,uerte podr7 atra0esarlo ,inalmente, si no es demasiado mala. Eo se puede )acer nada con malos bueyes. @, a)ora, comencemos. 9@o, +llan 2uatermain, caballero, natural de Curban, Eatal, declaro ba3o 3uramento ;ue...9 +sí es como empecé mi declaración ante el magistrado sobre la triste muerte de =)i0a y Lent0!gel, pero, bien pensado, no me parece la ,orma m7s adecuada de empe(ar un libro. @ adem7s, Hsoy un caballeroI H2ué es un caballeroI Eo lo sé realmente, y, sin embargo, )e tratado con negros...% pero no% 0oy a tac)ar la palabra 9negros9, por;ue no me gusta. 1e conocido nati0os ;ue lo son, y lo mismo

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lo . incluyendo el 3ardín bot7nico . :l otro )ombre . Pues bien.ue desea . )ace apro*imadamente diecioc)o meses .nglaterra.ue estaba )ablando con sir 1enry era de ba3a estatura.rí un terrible acceso de . aun. y .ue conocí a un danés contempor7neo . Pero. 0endí todo el mar. K+yD. :s probable . su. por. antes de acabar este cuento.iebres. así como el carro y los bueyes. Pues bien.ue la de. Eunca )e 0isto a un )ombre m7s apuesto.ue iban a bordo )abía dos . y espero . y. Eota del editor$. yo soy caballero por nacimiento. me )e 0isto en0uelto en muc)as matan(as. pero es . y. )i3o mío. en el Cun>eld. corpulento y de piel oscura.ue ocurrió de la siguiente manera8 @o )abía estado ca(ando ele. era uno de los )ombres de pec)o m7s anc)o y bra(os m7s largos . aun. en cual. y las nue0as casas del Parlamento.ue tenía. pensé .usas8 siempre )emos entendido .il .ue así se llamaba a. 5ospec)é de inmediato . @.ue con sólo de3arse crecer el pelo un poco.inidos y grandes o3os grises pro. por alguna ra(ón. una gran barba igualmente rubia.estarse.ue 3am7s )e 0isto.ue no se 0uel0a contra mí cuando suene mi )ora. . de unos treinta años. y por la espalda les colgaban largas cabelleras% al 0er a mi amigo 3unto a la escalerilla. despedí a mis ca(adores y tomé la diligencia con destino a :l Cabo.ue me esta.ue no sé% ustedes deben 3u(garlo.ue lo )e intentado.ue no opino lo mismo. y supongo . :ntre los pasa3eros .ue e*citaron mi curiosidad. me dirigí a los Campos de Ciamantes. le0amos anclas y nos )icimos a la mar. . sobre las .ue era un Las ideas de 2uatermain acerca de los antiguos daneses parecen un tanto con. :n cuanto me repuse.ue pensase en los sa3ones.ue nunca )e robado.uier caso.ue un pobre comerciante y ca(ador nómada. y esa tarde transbordaron los pasa3eros del :dinburg) Castle procedentes de Eatal. podría ser0ir como modelo para ese cuadro.uel )ombre. 'ebían en grandes cuernos. coger una enorme )ac)a de combate y un cuenco de cuerno.ue una 0e( esta. Gomé un camarote y subí a bordo. Cespués de pasar una semana en Ciudad de :l Cabo.ón. y también )e conocido blancos con montones de dinero y de buena . eran una especie de (ul<es blancos.ue eran gentes de cabello oscuro.ó die( libras% pero recuerdo )aber 0isto un cuadro de estas gentes . . y a pesar de ser un )ombre tímido. y con un aspecto totalmente di. a propósito.ue durante toda mi 0ida no )aya sido m7s . me recordaba a un antiguo danés.ue )abía . éste es un mundo cruel y maligno.pensar7s t<. :l Godopoderoso nos da la 0ida.irmar .ue 0er.ue él me )abía 3ugado una mala pasada.re con un rebaño de 0acas. 1arry.ue por entonces se encontraba en el puerto esperando al :dinburg) Castle. ponerse una cota de malla sobre sus grandes )ombros. rasgos bien de. y )abía tenido mala suerte. Eo sé si es 3usto.ensa.undamente )undidos. 6no de ellos. 1e matado a muc)os )ombres en mi 3u0entud. aun. decidí 0ol0er a Eatal.endamos% al menos yo siempre )e actuado bas7ndome en esta idea.ue demuestra cómo la sangre acaba por mani. pero 3am7s )e asesinado por capric)o ni me )e manc)ado las manos con sangre inocente% sólo en legítima de.ue m7s adelante descubriese . :n este 0ia3e todo salió mal.ue me )abían cobrado de m7s en el )otel y 0er todo lo .# +dem7s. es un )ec)o curioso. este asunto me )a preocupado desde entonces. pero sí puedo a. Cios sabe .ue conocí a sir 1enry Curtis y al capit7n Aood. 5i )e seguido siendo un caballero es algo . y como colo.ue no lo son. Genía el pelo rubio. 2 O .amilia . me recordaba pro. a mi entender.ue.antes m7s all7 de 'amangNato. y por añadidura.ue 0enía de .icios al país. puede proporcionar grandes bene.undamente a otra persona.ue sir 1enry Curtis. pero entonces no pude recordar de .uién se trataba. en mi opinión.ue. tras descubrir .é a un ca. tenía sangre danesa.erente.

pero después descubrí . era una batea de .ue escuc)ar a un o. cayó la noc)e.ue no estaba su3eto con cordón alguno. .icial de la Farina. y no lo lamenté.icial de la Farina 4eal. aun.ue debieran ser los )ombres.ue es espantoso tener . Pero. a0erigPé .icial . por.ringir m7s de una 0e( el décimo mandamiento. e*cepto para limpiarlo. +l consultar la lista de pasa3eros.undirse con un marino.o. tras diecisiete años de carrera.ue se balanceaba el bu. . pero.ue sir0en a la 4eina8 ser arro3ados al duro mundo para buscarse una nue0a ocupación cuando empie(an realmente a comprender su traba3o y se encuentran en la .lor de la 0ida.ue ya se )abía sentado.uilibrado Bdi3o de pronto una 0o( a mi espalda.ui0ocado. él y el capit7n Aood se sentaron 3untos.ue claro est7. si el barco se )ubiese balanceado )asta el grado .uedé 3unto a la sala de m7. con cierto mal)umor. Pues. pero es di. donde )acía calor. y marcaba el 7ngulo . +l principio.ue Bcontinuó al endere(arse el barco tras un banda(oB. piel oscura y corpulento. y no se lo . 3unto a la dentadura posti(a.ue anunciaba la cena. Eo sé por . BH2ué le )ace pensar esoI Bpregunté.ue a mí respecta. por lo . :l capit7n y yo de pronto empe(amos a )ablar sobre ca(a y otros asuntos% él me )acía 5 . :ra un )ombre anc)o.uilla plana. . y al subir. .ue poseía dos preciosos e3emplares.ue.ue era un o. :sto es lo . puede )aber o0e3as negras entre ellos desperdigadas a.rente a ellos. Pero me estoy anticipando a los acontecimientos.ue se iba a 0olcar.ue no les preocupa.uitaba nunca. no )ubiera 0uelto a balancearse% eso es todo. 0ol0iendo a lo anterior.emo. y me entretu0e en mirar el péndulo.ue.ue dormía con él. 5ólo cono(co una cosa peor. :n ese momento sonó la campana . pre. Pero es muy propio de estos capitanes de barcos mercantes% siempre son condenadamente descuidados. :ra pr7cticamente imposible caminar por el barco.ue muy dados a utili(ar un lengua3e blas. :l capit7n Aood y yo ba3amos a cenar 3untos. y nos encontramos a sir 1enry Curtis. y como la mía no era muy buena. supongo .ue se llamaba Aood.iero ganarme la 0ida como ca(ador.ue es el anc)o mar y el soplo de esos 0ientos de Cios lo .ue me )abía llamado la atención al subir los pasa3eros a bordo. 2ui(7 se ande escaso de cuartos.ba impecablemente 0estido y a. Con respecto al Cun>eld.ué es un caballero.ue )e conocido.icial de la Farina. se balanceaba terriblemente. 'ueno. 6na o dos p7ginas antes me preguntaba . .ue limpia sus cora(ones y ale3a la amargura de sus mentes y les )ace ser lo . y yo .ue pueden esperar las personas . por regla general. capit7n &o)n Aood.uí y all7.ue estaba e.ue señala ese c)isme. Poco después de )abernos puesto en camino.icial de la Farina 4eal cuando se adentra en este tema. Parecía )aber crecido allí. creí .ue me . B:se péndulo est7 mal% no est7 bien e. Lol0í la cabe(a y 0i al o. por. 5e me anto3a .ue nos tra3o muy mal tiempo.rente a mí% oscilaba lentamente atr7s y adelante.eitado. por. de estatura mediana. @o no pienso nada. +)ora contesto a esa pregunta8 un o. BPensar eso. Caba la impresión de . pero no ocurrió así.iciales de la Farina 4eal. y es oír a un capit7n de barco mercante e*presar su c7ndida opinión sobre los o.ué. es un caballero. aun. y resultaba curioso obser0arlo. de treinta y un años. a medida .ícil con.ue tocaba en cada banda(o. :n el curso de mi 0ida )e reali(ado e*pediciones de ca(a con algunos de ellos. por.ue e*pulsado del ser0icio de 5u Fa3estad con el estéril )onor de comandante.ue era imposible ascenderlo. teniente de na0ío . y una especie de llo0i(na irritante ale3ó pronto de cubierta a todos los pasa3eros.uinas. de modo . me )i(o in. y siempre me )an parecido los tipos me3ores y m7s 0alientes . yo tenía ra(ón una 0e( m7s8 a0erigPé . de la . Lo guardaba en el bolsillo del pantalón al acostarse. y siempre lle0aba un monóculo en el o3o derec)o. por ser tan ligera. 5e le0antó en tierra una brisa glacial. pero al menos no se reciben tantos golpes.ue estaba colocado .

de la . y. al abandonar el salón. 1ace unos meses recibí una carta de un abogado en la . .ue. . se puso a )ablar de ele. . BCispense.uedé allí )asta .ue usted lo 0io seis meses después en posesión de un comerciante portugués.ue a. :ra un tema .uera del pueblo y me . a la . ni a . un 0oorlooper y un ca(ador ca. sorprendido de .ue era un camarote e*celente.ue no se consideraban. 5e )i(o el silencio. pero le oí murmurar la palabra 9a. con un conductor.ue sepa de ele. BHEo conocería allí.nyati a un )ombre blanco cuyo nombre )abía ol0idado. señor Bdi3o una persona sentada 3unto a míB% )a dado usted con el )ombre per. B5eñor 2uatermain Bdi3o sir 1enry de prontoB.ue de separación y no 0ol0ieron a colocarlo. el )ombre blanco )abía iniciado una e*pedición de ca(a por el interior con un sir0iente nati0o. derribaron el tabi.. seg<n tengo entendido. Compré un carro lleno de mercancías.nyati. señor Bdi3o inclin7ndose )acia adelante con 0o( pro. acampé . Cispénseme.ortunado9 para sus adentros.uince días para dar descanso a sus bueyes antes de dirigirse )acia el interior.ue le caracteri(aba. Hno es ciertoI Binter0ino el capit7n Aood.ue 0endió el carro.ué )abía sido de él. seg<n creía. por.ue me preguntaba si sabía . al menos . +l poco tiempo. tras anunciar su intención de llegar. 5ir 1enry en0ió al mayordomo a por una botella de N)is>y. pero cuando sir Aarnet o uno de esos peces gordos recorrió la costa en el Cun>eld. por casualidad. Germinó la cena.ué lugar se dirigía. :l . )asta .ecto Ble respondí. B+lgo oí decir Bcontesté.rente.ue no me interesaba discutir. +ntes eran dos camarotes.ue lo )abía comprado en . del señor Ee0ille )acia el norte. 5ir 1enry. me remitieron su carta.ue sabía. . si le era posible.ue )abía en ellos una curiosa ansiedad. Q . y me detu0e. )ace dos años por estas .ue contesté lo me3or . escuc)ando nuestra con0ersación. +l(ó la 0ista.ue las 0endí. 1abía un so. ése es el ca(ador 2uatermain.uellos grandes pulmonesB. B5eñor 2uatermain Bdi3o sir 1enry Curtis cuando el mayordomo )ubo traído el N)is>y y encendido la l7mparaB.muc)as preguntas y yo las contestaba lo me3or .ue yo supiera. se sobresaltó 0isiblemente.antes. y . 5ir 1enry estaba sentado . de interés general. en un carro.unda y gra0e% me pareció una 0o( muy adecuada para pro0enir de a. B5í Bdi3o sir 1enryB.uien le di3o .uel caballero estu0iese tan enterado de mis mo0imientos. Pensé .ecto para esto% si )ay alguien .antes. +cepté y me lle0ó al camarote de cubierta del Cun>eld. donde 0endería el carro y seguiría 0ia3e a pie. B:n e. sir 1enry se acercó a mí y me in0itó a entrar en su camarote a . Cecía en ella . Gambién decía . en. supongo .ue supe. a un )ombre llamado Ee0illeI BPues sí% acampó conmigo durante . B+sí es. B5í. con los bra(os apoyados sobre la mesa.7 y.ue así era..re llamado &im. al norte del Grans0aal.orma r7pida . B:stu0o comerciando allí.ec)as usted se encontraba.rente a mí en una silla de Fadeira.ue no conoce ni puede a0eriguar las ra(ones del 0ia3e de mi.ue el caballero llamado Ee0ille salió de 'amangNato a principios de mayo. Hse llama usted +llan 2uatermainI 4espondí .ue )abía guardado silencio )asta entonces. una pe.ueña mesa. cla07ndome sus grandes o3os grises. en un lugar llamado 'amangNato. B+).ornido caballero no )i(o ninguna obser0ación m7s. y los tres nos sentamos y encendimos las pipas.umar una pipa.

y el capit7n Aood asintió. todo 0a a parar a su )i3o mayor. mirando )acia estribor.ue )acerlo si . y . con lo .ue.ui(7 ayuda. pero no lo )i(o. partió para 5ud7.nglaterra se llaman bienes raíces. no creo .ue tira la sangre. señor 2uatermain. BLer7. .uién me )abía recordado sir 1enry al 0erle por primera 0e(.ue yo.erentes. 0oy a contarle una )istoria y a pedirle conse3o. pens7ndolo bien.ue )ubiera dado la mitad de mi .amilias.ue 0ol0ería a 0erlo. :l resultado . Pero. :n sí misma era satis. señor 2uatermain. y en caso de estar 0i0o. . 5u )ermano era un )ombre muc)o m7s pe. :l agente . a medida .ue pasaba el tiempo. B:l señor Ee0ille era mi )ermano.ue no se )abía preparado para e3ercer ninguna pro. 4etrasó el )acer testamento )asta . y uno de los resultados . y sir 1enry continuó )ablando.ue podía con. nunca le llegaron mis cartas. poseía unos o3os con el mismo tono gris y con la misma mirada penetrante.ue nos peleamos mi )ermano y yo. retiró esa suma insigni.ue tengo.ue no me o. le 0i asentir como un loco.rente a nosotros. Ce esto me enteré después. B2ui(7 sepa usted Bprosiguió sir 1enryB . B+) Be*clamé sorprendido al comprender a . BCescubrí. lo muc)o . yo me preocupaba cada 0e( m7s por él. . aun.esión. :ntonces el barco dio un .ue . traerlo a casa de nue0o. )asta )ace cinco años.ue el señor 2uatermain guardar7 el secreto de esta )istoria. se )allaba sano y sal0o y . por. por.ue .ue mi )ermano Aeorge. .usión. .ue le escatimase nada. si un )ombre muere sin )acer testamento y no tiene otras propiedades .ue .amiliar . Pero )ace unos cinco años nos sobre0ino una desgracia.ue su carta.ue sus tierras.uese él . Pasaron tres años.ue.uien diera los primeros pasos. BPero no lo )iciste.ero(mente y yo me comporté muy in3ustamente con mi )ermano. Eos peleamos . Lamento aburrirle con todo esto. por entonces mi )ermano tenía unos cuantos cientos de libras a su nombre. lle0ado por la ira.ue usted era. 5ucede . y. :stoy seguro de . sin decirme nada. B5eñor 2uatermain Bdi3o el primeroB.ueño y tenía la barba oscura. . el capit7n Aood asintió con la cabe(a 0igorosamente. y los rasgos no eran muy di. pero.ue me enorgulle(co de ser discreto. BCierto Bdi3e pensando en mi )i3o 1arry. y.ue mi )ermano.ortuna por saber . así es Bdi3o el capit7nB. y no tu0e noticias de mi )ermano. puesto . B:ra Bprosiguió sir 1enryB mi <nico )ermano.ue me remitió su carta me di3o . Cescubrí. R .recí a )acer nada. con el paso del tiempo crecía mi ansiedad por saber si mi )ermano estaba 0i0o o muerto. :mpecé a )acer a0eriguaciones. señor 2uatermain.ue.ue yo le escribí 0arias 0eces. 9muy conocido y respetado en Eatal.uerte banda(o. lan(7ndole una mirada.ncliné la cabe(a y bebí un poco de N)is>y con agua para ocultar mi con.5ir 1enry y el capit7n Aood se miraron. Curtis Bespetó el capit7n Aood. AoodI B+sí es. pero por entonces nuestro en. B'ien Bprosiguió sir 1enryB.ue en . y como yo estaba sentado con las manos metidas en los bolsillos y mirando )acia arriba. BEaturalmente Bdi3e.ado era tan terrible y lo digo con 0ergPen(a$ Bsuspiró pro.actoria. m7s 3o0en . Eo es .uedó sin un solo peni.iar sin reser0as en ella.ue el espe3o .uedó por un momento casi por encima de nuestras cabe(as. pero tengo . He).ue estu0iéramos separados durante m7s de un mes.ue estaba colocado . el <nico . sino . mi deber )ubiera sido mantenerlo.ue soy un )ombre modesto.rica con la loca esperan(a de )acer .icante% tras adoptar el nombre de Ee0ille. Por supuesto.ue demasiado tarde. nuestro padre murió sin )aber testado. seg<n me di3o. . señor 2uatermain. y . +l llegar a este punto.uiero de3ar las cosas claras. 5in duda.undamenteB.ue se destacaba por su discreción9. en la época en .ortuna. como ocurre a 0eces en las .ue esperé a .

ue es un e*celente traba3o de albañilería.ue las rodean. 6na 0e( 0i las cimas de las montañas .ue demostraba . y nunca se lo )e mencionado a ninguna persona )asta )oy. como pueden suponer.ue yo escuc)aba todas estas mara0illas con los oídos bien abiertos. los ca(adores de ele. y el capit7n Aood )a tenido la amabilidad de acompañarme. y al pobre )ombre le mató un b<. 4ecuerdo . 5é dónde se dice .ir . )ace ya casi treinta años. pues yo le 0oy a contar una cosa a<n m7s e*traña By me contó .antes son.ui(7 .alo )erido al año siguiente. Pero de 0e( en cuando se encuentran )ombres . y .ue sabe o lo .ue a. por regla general.ue. HcomprendeI Fis 3e.ue se dirigía )acia las minas del 4ey 5alomón. pero no llegaba lo bastante le3os. a condición de .ue )acer. una ciudad en ruinas. +sí .ue .uiera .ue con el paso del tiempo 8 .ue entonces era 3o0en. 5e llamaba :0ans. e*cepto uno.antes en el país de los matabele.ue una noc)e le estaba )ablando a :0ans de unas magní. HCónde est7nI BEo lo sé BrespondíB. @ a)ora.ue :0ans )an dic)o lo mismo. . Pero .ue )abía encontrado mientras ca(aba cad<s y antílopes en lo .ue.enicios arrancaban de un país .uienes. Scurrió en mi primera e*pedición de ca(a de ele.ue )asta )ace poco Aeorge estaba 0i0o.uesen.ue )a oído decir sobre ese caballero llamado Ee0ille. 1e oído decir . Jue un )ombre así el primero en contarme la leyenda de las minas del 4ey 5alomón.ue me muera de )ambre con medio sueldo.ue est7n.ero listos para la trituración.uiera contarnos lo . me decidí a buscarle yo mismo. pero yo las cono(co desde )ace años. BKLas minas del 4ey 5alomónD Be*clamaron mis interlocutores de inmediatoB. BPor supuesto. BPues bien Bempecé a decirB.ue conduce a la entrada de la e*plotación o galería. debieron abandonar el lugar apresuradamente. pero entre ellas y yo se e*tendían ciento treinta millas de desierto.ue intentan reconstruir alg<n pasa3e de la )istoria de esta oscura tierra. 1ay un anc)o camino de carros e*ca0ado en la roca . y en la galería )ay construida una estructura . en el interior del país.ue )a oído decir en 'amangNato sobre mi )ermanoI Bdi3o sir 1enry cuando yo )ice una pausa para llenar mi pipa antes de contestar al capit7n Aood.ue )an 0uelto a encontrar estas e*plotaciones al buscar oro. en el Grans0aal. y esta )istoria de una antigua ci0ili(ación y del tesoro .ue aparece en la 'iblia% adem7s.ue ustedes me den palabra de no re0elar nada de lo .ui(7 lo me3or .ue no se preocupan de muc)o m7s .ue puedo )acer es contarles la leyenda de las minas del 4ey 5alomón tal y como la cono(co. para abre0iar. lo . y est7 enterrado cerca de las cataratas de ?ambe(e. por supuesto. y no tengo noticias de . BK+)D Be*clamó :0ansB.res. seg<n él.ue los )ec)os de la 0ida y las costumbres de los ca. .icas e*plotaciones .uellos a0entureros 3udíos o . :n el interior de la galería )ay montones de cuar(o aurí.ue se toman la molestia de recoger las tradiciones de los nati0os. señor.por.ue demuestra .ue ning<n )ombre blanco lo )aya atra0esado. otros )ombres m7s ilustrados . . un tipo de )ombres rudos .ue los buscadores.ue )abía encontrado. 4ecuerdo .ue es a)ora el distrito de Lydenburgo.es del +lmiranta(go me )an despedido para .ue les cuente sin mi permiso. era la S. B1e oído lo siguiente BcontestéB. Capítulo 2 La leyenda de las minas del Rey Salomón BH2ué es lo . 1e obser0ado . por. H:st7n de acuerdoI Gengo mis ra(ones para pedírselo. B5í Bdi3o el capit7nB% no tengo nada me3or .

ue se llamaba &osé 5il0estre y .undamente mi imaginación.ue él c)apurreaba el inglés y yo entiendo algo de portugués% me di3o .ue 0alía 0einte gallinas. Ce repente me di3o8 BFuc)ac)o.ue le )abía comprado a un nati0o a cambio de un tro(o de tela . en un lugar llamado el >raal de 5itanda. al parecer de un europeo.ue poseían el secreto de una mina mara0illosa de 9piedras brillantes9. apareció un portugués. por. por.ue 0i0ían al otro lado de esas montañas eran una rama de los (ul<es.rente a la pe.ue no.ue un ca(ador de ele. M 5ulim7n es la .ué es 5ulim7n sino una corrupción de 5alomónI M .uitó el sombrero a la 0ie3a usan(aB. Eo e*iste mayor monstruo sobre la . me di3o8 9+diós By se .ue se e*tiende detr7s de ellas. La silueta se arrastraba sobre las manos y las rodillas% después se incorporó y a0an(ó unas cuantas yardas dando traspiés. claro Bdi3o el capit7n Aood. seré el )ombre m7s rico del mundo y me acordaré de usted9.ueña tienda de campaña .ue a<n no se )abían descubierto los campos de diamantes. a una distancia de unas trescientas yardas.a( de la tierra . y .ue debía estar agotado.ue me interesó muc)o. H)as oído )ablar de las montañas de 5ulim7n. en la carne y el su. con grandes o3os oscuros y bigotes grises y ri(ados.uiero decir sus minas de diamantes. Fe di3o .antes llegue a 0i0ir 0einte años con ese o. )acia el gran desierto% me pregunté si estaría loco o . +dem7s me lo contó una 0ie3a isanusi )ec)icera$ del país de Fani>a.ue lle0aba c)a.ue resultó serI B&osé 5il0estre.ue entre ellos 0i0ían grandes )ec)iceros . H.uién dir7n . y durante 0einte años no 0ol0í a pensar en el asunto. :ra alto y delgado.ué pensaba encontrar allí.ueta.ue se )undía en el desierto cuando.ue H. 5u.orma 7rabe de 5alomón. para 0ol0er a caer y a0an(ar otra 0e( a gatas. Pero al cabo de 0einte años By eso es muc)o tiempo. ! .ue eran unos )ombres incluso m7s )ermosos y m7s altos .orma de escla0os. por. masticando la <ltima pata de una miserable gallina . señor Bdi3oB8 si 0ol0emos a encontrarnos. llegó. esta )istoria me )i(o reír entonces. BClaro est7. +l 0er .rente a mí.ue no )abía nada . oí decir algo m7s de. Pero éste era un tipo de )ombre di. de repente.recuente . Pasó una semana y me recuperé de la .ue a.ue )abía . acompañado por una sola persona. 4eí un poco Bestaba demasiado débil para reír muc)oB y le obser0é mientras se dirigía resueltamente )acia el oeste.icioB. BK+)D. caballeros% no es . aun. Contemplaba el ardiente sol ro3o .rimiento )umanos ba3o la .ue tenía una casa cerca de la ba)ía de Celagoa. bien Bdi3oB% pues a)í es donde realmente tenía sus minas 5alomón. BHCómo lo sabeI Ble pregunté. BLo sé por.uéllos% .rí un acceso de .in.ue las gentes .ue )ablan en los libros. en0ié a uno de mis ca(adores a ayudarlo% cuando por .iebres y me sentía bastante mal cuando. un mesti(o. como )acen ellos.ue comer y apenas se podía ca(ar. 6na tarde estaba sentado en el suelo .ue )abía lle0ado.ue se cebe. 1ablamos un rato. y el pobre :0ans se marc)ó y le mataron.ue )ablaban un dialecto del (ul<.cayó en la m7s negra de las barbaries.ue yo estaba acostumbrado a conocer% me recordaba m7s a los corteses uni0ersitarios de los . impresionaba pro.ue )abían aprendido su arte de los )ombres blancos cuando 9todo el mundo era oscuro9 y . 0i una silueta. +diós.iebre.erente al . un buen día.inido sobre las montañas de 5ulim7n y el país . @o me encontraba m7s all7 del país de Fani>a. . . al noroeste del país Fas)u>ulumbNeI Le contesté . aun. Eota del editor$. en la pendiente de una loma . Cuando al día siguiente prosiguió su camino con su compañero mesti(o.ue era 0erdaderamente miserable por. Cono(co bien a los portugueses de Celagoa.

B5í.ue nos )a matado a mi pobre sir0iente y a mí. pero sabía cómo acabaría todo. Le lle0é a la tienda e )ice todo lo . di3o8 B:n el papel est7 todo% est7 en0uelto en la tela. 1e tardado años en desci. 1e perdido mi 0ida por él.ue murió.alleciendo.ue le esperó a este lado de las montañas. 5e llamaba &osé da 5il0estra y 0i0ió )ace trescientos años. o m7s bien su es.ue no era muc)o. deba3o. B'ueno. )inc)ada y negru(ca. cayó al suelo y empe(ó a des0ariar sobre las montañas de 5ulim7n y sobre los diamantes y el desierto. Loy a darle el papel. Genía la cara de un amarillo brillante. . el primer rayo de sol atra0esó la planicie . re. Cesde entonces )a permanecido en la .ue contemplaba el desierto. Cespués.ue se con0ierta en el )ombre m7s rico del mundo. sí. pelo blanco y. Eunca se lo )e enseñado a nadie.ueleto con un poco de piel. y trató de desatarla. 2ui(7 usted llegue si puede atra0esar con 0ida el desierto.ue era una tontería. .ilados )uesos . 5u escla0o.ue uno de los primeros portugueses .ue sobresalía entre ellos. los a. por.ue pude por él.uedé dormido.ue bebiese m7s.ue me pareció una petaca bóer de piel de 5Nart0etpens antílope negro$.ue llamamos rimpi. H.undidad. aguaD Bgimió. B+migo Bme di3o 0ol0iéndose )acia míB. +lrededor de las once se . :scuc)e8 un antepasado mío. Hest7 usted a)íI mis o3os se )an oscurecido. si lo desean.ue sobresalían.ue lo )ice yo. pues iba des. por lo .ue toda la carne )abía desaparecido.ueña cinta de cuero. e*cepto a mi . . K:sc<c)eme% me mueroD 6sted se )a portado bien conmigo. KEunca llegar7 nadieD Ce repente se detu0o y pareció tomar una determinación. y ella pensaba . y a un 0ie3o 1" .iebre. BPero Hy el documentoI Bdi3o sir 1enry con un tono de pro. pero nadie se molestó en leerlo )asta . . e*traña y endeble silueta . y sus o3os grandes y oscuros casi se le salían de las órbitas.uilo% yo me acosté para descansar un poco y me . Cespués me marc)é. lo escribió mientras agoni(aba en esas montañas . nunca. Cespués tu0o otro acceso de . KLaya ustedD Cespués empe(ó a delirar otra 0e( y. . acuéstese y descanse. B5í. le 0i incorporado.ue puedan encontrarlo los c)acales. BK+yD BcontestóB.ue )abía algo escrito en letras torpes.ue la piel amarilla apergaminada. BK+gua.ugiado político de Lisboa.iebre. B5í BrespondíB.ue . BK+)í est7D Bgritó el moribundo en portugués. sobre el . uno o dos cuartos de galón.amilia. pero no pudo. se lo diré. Eo le de3é . e*tendiendo un bra(o largo y delgadoB. a la media lu(. Le di agua me(clada con un poco de lec)e y la bebió a grandes tragos.uerida esposa. Kel )ombre m7s rico del mundoD Eo se lo dé a nadie.undo interés. Pronto descansaré% tengo tiempo para descansar durante toda la eternidad. al cabo de una )ora. . Eo tenía m7s . pero nunca llegaré.ue llegaron a estas costas. +l amanecer me desperté y. y e*tra3e un tro(o de lino amarillo desgarrado.uedó m7s tran. :staba atada con una pe. sin parar.ue se e*tendía ante nosotros )asta alcan(ar la le3ana cresta de una de las montañas de 5ulim7n m7s altas.ue otro tenga é*ito y .rarlo. pero es posible . Centro )abía un papel. KCios le )aya acogido en su senoD Furió sosegadamente y le enterré a muc)a pro. :n ese momento. 5e tentó la camisa y sacó algo . a una distancia de m7s de cien millas. le encontró muerto y lle0ó el manuscrito a Celagoa.ue nunca )olló pie blanco antes ni después. debido a la . &osé 5il0estre. Sbser0é . +sí lo )ice.ue tenía los labios cortados y la lengua. lo . por el amor de Cios. con grandes cantos en el pec)o. con 0o( tenue. todo )abía acabado.ue no creo . caballeros.ué contenía el documentoI Bañadió el capit7n. Fe la tendió. BCes7tela Bdi3o.

@o. &osé da 5il0estra Cuando terminé de leer lo anterior y les enseñé la copia del mapa. si sobre0i0e al desierto y a las montañas y 0ence a los 0alientes >u>uanas y sus artes demoníacas. pero .uier otro sitio. si es . do lado norte do cual est7 a grande estrada do 5alomo por elle . siguió un silencio de asombro. &osé da 5il0estra. &osé da 5il0estra :u &osé da 5il0estra .ue a la mañana siguiente lo )abía ol0idado por completo.:l 4ei. B'ueno Bdi3o el capit7n AoodB% )e dado la 0uelta al mundo dos 0eces y tocado la mayor parte de los puertos.iler pelo deserto e pelas montan)as e mesmo sobrepu3ar os bra0os =u>uanes e suas artes diabolicas. +. 2uem 0ier siga o mapB pa e trepe pela ne0e de 5aba peito 7 es.ue me lo tradu3o y . La tela original est7 en mi casa.arrapo de min)a roupa e com sangue meu por tinta% se o meu escra0o de com isto . 5i lo encuentra mi escla0o cuando llegue. +deus. ni en cual. pues no me gusta .ue )ay .acsímil del mapa. Ler p7gina #O del original en tinta$. a cuyo . sir 1enry Bdi3e muy irritado mientras me guardaba el papel en el bolsillo.ue mi amigo nombre ilegible$ ponga el asunto en conocimiento del rey.ue )e denominado 5enos de 5aba. Fate Aagoal.ue possa mandar um e*ercito . dibu3ada por la mano moribunda del 0ie3o caballero con su sangre por tinta. 4ogad por mi alma. 4e(e por min)a alma. se des.ue consideran gracioso contar mentiras y .ue se de0iam tra(er muitos padres Jaro o 4ei mais rico depois de 5alom$o.ue no )ay nie0e.uien piensa . pelo .uien 0enga siga el mapa y escale la nie0e del seno i(. en el e*tremo norte del pe(ón de la montaña .ue. B:s una )istoria e*traña.ue estoy muriendo de )ambre en la pe.ue me tomen por uno de esos tipos . +diós.eiticeira ac)adora.ue éste en0íe un e3ército . 1e 0isto con mis propios o3os innumerables diamantes apilados en la c7mara del tesoro de 5alomón.uí est7. desde donde )ay tres días de 0ia3e al palacio del rey. y . nada poderia le0ar. e apenas a min)a 0ida.ue a meu amigo BBBBBB$ le0e a cousa ao con)ecimento d. donde )a tres dias de 3ornada atT ao palacio do 4ei. pero tengo la 0ersión inglesa en mi agenda y un . 2ue mate a Aagool. la )ec)icera. detr7s de la Fuerte blanca% pero de la traición de Aagool.eita. llé0elo a Celagoa para .uierdo de 5aba )asta llegar al pe(ón en cuyo e*tremo norte se e*tiende la gran carretera .ue es lícito tomar el pelo a los no0atos.ue siempre se 3actan ante e*traños de e*traordinarias a0enturas de 11 .in deber7n traerse muc)os sacerdotes.ue me cuelguen si 3am7s )e 0isto una )istoria como ésta en un libro de cuentos.comerciante portugués borrac)o . B5i piensa eso.ame na pe. 2ue . .uando 0en)a ao le0ar para Louren(o Far. . señor 2uatermain Bdi3o sir 1enryB. HEo nos estar7 engañandoI 5é .ue c)amei seio de 5aba% escre0o isto no anno 15!"% escre0o isto com um pedaso dosso num .uena co0a onde ñao )a na0e ao lado norte do bico mais ao sul das duas montan)as . escribo esto en el año 15!" con una punta de )ueso sobre un peda(o de mis ropas.ue. mas pela traiU$o de Aagoal a . Con meus proprios ol)os 0T os diamantes sem conto guardados nas camaras do t)esouro de 5alom$o a tra( da morte branca. en Curban. le con0ertir7 en el rey m7s rico desde 5alomón. con mi sangre por tinta. si 0amos a eso. nada pude rescatar8 apenas mi 0ida.ue construyó 5alomón.ue se puede llamar mapa.ue(. para .ue se encuentra m7s al sur de las dos . 3unto a la traducción del pobre Con &osé.ue estou morrendo de .ueña cue0a en .uerda atT c)egar ao bico.

Cogí un tro(o de papel y escribí8 92ue . señor 2uatermain Bdi3oB% le pido disculpas% comprendo .uierdo de las 5aba. B'aas B0ol0ió a decir. 5ir 1enry posó su mana(a sobre mi )ombro.ue.eB. Pero no le )e )ablado de su )ermano. Por eso . Hadónde 0asI H+ por ele. por.ue nunca ocurrieronB.ue el mar.ue no desea engañarnos.uería marc)arme sin decirte adiós. @o no le )ice caso.. si es . BBKCiamantesD Pero entonces lle07is una dirección e.ue te agarre por la garganta el 90ie3o )ombre p7lido9 la muerte$. Cice .ue tiene .ue dudase de mi buena .ue sentía curiosidadB.ué .ue no me gusta reba3ar mi dignidad mostrando demasiada curiosidad. B'aas. &im. por. H)as oído )ablar de la 'ergO de 5ulim7nI montaña de 5alomón$. HSroI BEo. :l )ombre tiene . o por lo menos intentarlo. BCuando lleguemos a Curban. 5onrió. B'aas Bdi3o.uerido muc)ac)oD Bdi3eB. )asta llegar al pe(ón.antes.uieresI Brepuse. Fedia )ora después 0i ale3arse el carro de Ee0ille.ue 0ale m7s .ue a Eatal con su )i3o. &im acabó de picar el tabaco. 0i a &im 3unto a mi carro.uiere buscar diamantes.il. un )ombre muy inteligente. y ya 0eremos . BEo es un cuento. Eo le )ice m7s preguntas. un poco m7s calmado. espera un poco. algo .ui0ocada% deberíais dirigiros a los campos.a de 0uestros pobres )uesos Ble di3e. :spera a . .ue estaba con él.ue . H. B&im. BK5íD BH1as oído )ablar de los diamantes .ué puede ser esoI Bdi3e. &im 0ol0ió corriendo. BK+). BH@ . tu amo ser0ir7 de pasto a los aas0agels buitres$. y ella me lo contó% a)ora est7 muerta. muc)ac)o.ue era de allí y .ue pueden recoger alguna piltra.ue partía el señor Ee0ille.ue me cuesta traba3o creerla.ue el oro By sonrió. escale la nie0e del seno i(.ca(a . B5i intentas llegar al país de 5ulim7n. B+diós.uí se est7n agotando los ele. para ser nati0o.ortuna como sea. el )ombre . B5iéntese. O Fontaña en alem7n.ue )acer . en cuyo e*tremo norte se encuentra la gran carretera de 5alomón9. podr7 0er el mapa y el te*to originales Bdi3e. picando tabaco. baas. baas BcontestóB% 0amos en busca de algo .ue lleguéis a . no era de e*trañar . baas.ui(7 tengas ra(ón y nunca 0ol0amos.uien 0enga.ué cara pones entonces. 0amos a buscar diamantes. 1# .ue . baas Bdi3oB.ue morir% me gustaría probar . por. y t< también. &im8 Hle lle0ar7s esta nota a tu amo y me prometes no d7rsela )asta .antesI BEo. B&im Ble di3eB. pero me .uedé perple3o. Conocí a &im. es 0erdad. B'aas. considerando el asunto. BPuede ser. B5í Bdi3o. +l poco. La mañana en . demos por terminado el asunto By me le0anté para marc)arme. Eo . +l poco.. por. BK+)D Bdi3eB.ue 0ale m7s . pero la )istoria parece tan e*traordinaria . :ra bec)uana de nacimiento. buen ca(ador y. baas.nyatiI .ortuna en otro país% a.nyati est7 a una distancia de 0arios cientos de millas$. Htu amo 0a de 0erdad a la 'erg de 5ulim7n o est7s mintiendoI BEo BreplicóB. Conocí a una mu3er .ue )ay allíI B1e oído un cuento est<pido. B5í.

ue encontraron un par de botellas intactas. muerto )ace tiempo. Pero no 1M . Pero en esta ocasión no tu0imos .ue contenía cuatro docenas de botellas de c)amp7n )ec)as añicos.ue pueden salir las lanc)as de carga para sacar las mercancías.ue nos ocurra algo o de . Gengo un )i3o . y con los diamantes. tenía . B5eñor 2uatermain Bdi3o a. B5eñor 2uatermain Bdi3o sir 1enryB.. B5ir 1enry Bdi3eB. sir 1enry. y en el .ue )ubiese rompiente en el rompeolas. &im Bdi3eB..ue se arro3aban las mercancías con estrépito.erta m7s liberal . 5oy demasiado 0ie3o para una empresa tan descabellada% sólo conseguiríamos acabar como mi pobre amigo 5il0estre. donde a<n no )an construido ese mara0illoso puerto del .ra ra(onable como remuneración por sus ser0icios. esa posibilidad es pr7cticamente nula. Ce esto puede deducir lo necesaria . Fe parecía . +dem7s. H2uiere 0enir conmigoI 5oy Bcreo )aberlo dic)oB un )ombre prudente. por. pues no se puede decir .ue considero su presencia.ue tanto )ablan.ue pre. Capítulo 3 Umbopa entra a nuestro ser icio 5e tarda entre cuatro y cinco días. BEo.ue esperar. Pero es el traba3o m7s importante con .ue )a muerto.ue no .ue me entere de . por.ícil atracar en :ast London.ue lo mismo rige para el mar. aun.uier ci. :ra un desperdicio lamentable. &im cogió la nota y se .res del barco. burbu3eando e )ir0iendo.ue regrese a )acerme unas preguntas a las . incluso tímido. Ganto sir 1enry como el capit7n Aood parecían muy desilusionados. ad0iértele . ser7n para usted y para Aood a partes iguales. 5oñé con el pobre 5il0estre.ue le ser7 pagada antes de partir. cuando le des esto a tu amo. pero muc)o me temo .ue sé sobre su )ermano.eos botes de . se produce un retraso de 0einticuatro )oras )asta . 0oy a buscar a mi )ermano% 0oy a seguir sus )uellas )asta las montañas de 5ulim7n. si es di. en subir desde :l Cabo )asta Curban. Por supuesto.ue 3am7s )e tenido% nada despreciable para un pobre comerciante y ca(ador. @o no los .ilas de . seg<n el barco y el estado del tiempo.ue todos los gastos correr7n de mi cuenta. sir 1enry% creo .uiero . .ue siga el conse3o incondicionalmente. se le proporcionen a su )i3o los medios de 0ida adecuados.ue mantener a un )i3o y no podía permitirme morir entonces. antes de salir. :sto es todo lo .ue le ocurra a usted.ue )an in0ertido tanto dinero. Eo importaba de .ué se tratase% las lan(aban por encima de la borda 0iolentamente% tanto la porcelana como las prendas de lana recibían el mismo tratamiento.uélB. y a continuación les deseé buenas noc)es y me marc)é. y los remolcadores llegaron enseguida con sus largas . Le daré la respuesta antes de llegar a Curban.@ a)ora. Puede imponer sus condiciones. m7rc)ate. señor 2uatermain. y la idea me asustó. o )asta . y m7s all7 si es necesario. y lo mismo debieron pensar los ca. )olga(7n% el carro casi se )a perdido de 0ista.ue.ue en el caso de . @ a)ora.ue. . Eo debes d7rselo a)ora.ue encontremos. + 0eces. es la o. @ si por casualidad lleg7semos a ese lugar y encontr7semos diamantes.ondo plano. y el c)amp7n desparramado por la bodega del sucio barco de carga.uiero.il . las descorc)aron y bebieron el contenido.ue no 0oy a contestar.ue me )e topado y necesito tiempo para pensarlo. gracias.iero no )acerlo BcontestéB. Li un ca3ón . en los .ue iniciar un 0ia3e así era dirigirse a una muerte segura% aparte otras consideraciones. de3aré dispuesto . tengo dinero y estoy completamente entregado a este asunto. Puede pedir cual. )asta encontrarlo. BFuy bien Bcontestó sir 1enry.ue depende de mí.

uerte del )ombre blanco y . con su permiso. aun. sonriendo al mar pl7cido. parecía rendirse a sus dulces in. H)a pensado en mi proposiciónI B5í Bcoreó el capit7n AoodB.ue a.ue les conté muc)as )istorias de ca(a. + mi entender. gritando .uedamos en silencio unos momentos. se puso a roncar pl7cidamente a la puerta del camarote. todas 0erdaderas.ue crecen tal y como Cios los plantó. . después de 0er cómo se lle0aban el correo en el bote sal0a0idas. así . por muy bello .ue nos preocupan durante muc)o tiempo. completa el escenario y le proporciona un aire )ogareño. necesita la presencia del )ombre para alcan(ar su plenitud% pero eso . Eo )ay necesidad de contar mentiras respecto a la ca(a. sir 1enry Curtis. + menudo sucede así con las cosas . :stoy seguro de . B5í. iré y.ue yo propongo. nos sentamos 3unto al timón y . entramos en la costa de Eatal% esper7bamos llegar al cabo de Curban con el crep<sculo.eli( con el sueño. caballeros Bdi3e 0ol0iendo a sentarmeB. y su lu( brillaba con tal luminosidad sobre la orilla y el agua. Eo 0ol0imos a )ablar sobre el tema durante uno o dos días. con sus dunas ro3as y .ran3a de blanco olea3e .uiera . .ue ac7 y all7. por las . sin duda soñando .ue casi )acía palidecer los destellos r7pidos de ata. y al sentirse )inc)ados.ue 0ol0ieran a tocar el c)amp7n. H2ué )a pensado. es decir.uera de lugar.ncluso el enorme perro dogo.ui(7 se debe a . .in.ue )ubiese caído al mar la ceni(a caliente.ue debió ser m7s bello cuando :0a se paseaba por él. estu0e pensando sobre la o. en tanto . por tanto.uella bebida magní. . y .ue )abía llegado el correo inglés. :n primer lugar.ue usted conoce como Ee0ille. Cuando regresamos a cubierta )abía salido la luna. durante todo el tiempo .ue era la medicina m7s . y tras abandonar sus deseos de acercarse a un mandril encerrado en una 3aula en el castillo de proa.ue duró la tra0esía )asta Eatal. o )asta donde . +ntes de . las condiciones . B'ueno. sin duda. cono(co el 0alor de la ci0ili(ación. una casa blanca. @o les )ablé desde el na0ío y les di3e . se pusieron a rodar por la bodega del barco. una mara0illosa tarde de enero.ue el 3ardín del :dén era bello antes de . les diré por . :ast London es muy )ermosa. Pro.res y ribeteada por una .ue )e 0i0ido muc)o tiempo en soledad y.rente al cabo y oímos el cañona(o .ue ba3amos muy a gusto a cenar.ue descienden los ríos centelleantes% el intenso 0erde de los arbustos.ue.luencias.ué condiciones. Jue su.ué y en .ue )abía acabado con él. pero pienso .ue sea un paisa3e. Jueron a la orilla presas de p7nico.ue e*istiera el )ombre. señor 2uatermainI :spero . señor 2uatermain Bdi3o al poco sir 1enryB. :ra demasiado tarde para pensar en cru(ar la barra esa noc)e.ue nos conceda el placer de su compañía )asta las minas del 4ey 5alomón. Eo )abía tomado una decisión y necesitaba un momento m7s para )acerlo.iciente ese segundo de m7s. Godos nosotros. y el 0erde de di0ersos matices de los campos de cereales y de las plantaciones de a(<car. y no creo . aun.undas simas e*ca0adas en las colinas por las llu0ias torrenciales de siglos. 1O . la tomé.erta de sir 1enry.ue )aya llegado el caballero . Pero 3usto antes de llegar a Curban se pueden contemplar paisa3es de una belle(a muy peculiar. Eos e.ue a un )ombre cuya ocupación sea la ca(a le acontecen muc)as cosas curiosas% pero esto es otro asunto.lorestas de intenso 0erdor. por.ue a0isaba a las buenas gentes de . Cesde la costa. Fe le0anté y 0acié la pipa antes de contestar. Pues bien.tu0ieron en cuenta la e*pansión producida por el burbu3eo en el 0ino.ui0ocamos un poco en nuestros c7lculos.ue asciende en pilares de espuma al c)ocar contra las rocas.ue es nuestro mes m7s c7lido.ica estaba 9tagati9 embru3ada$. . Por . el capit7n Aood y yo. y ya se )abía puesto el sol cuando ec)amos el ancla . esto est7 .ue pertenecía a un pasa3ero muy deporti0o.ue podían darse por muertos. salpicada ac7 y all7 de >raals ca.

si me ocurriese algo en el transcurso normal de mi traba3o. seg<n creo.le3an la gran con.inalicemos con 0ida. y creo .ian(a . Ler7n.ue. soy pobre. 5in duda. en tanto . en las presentes circunstancias. por tanto.ue lo . :n primer lugar.Primera8 usted )a de correr con todos los gastos. una 0e( saldadas mis deudas. es decir.ue mi )ora no debe estar muy le3os. así . . la suma de doscientas libras al año durante cinco años.erente del suyo. eso es algo importante. +un.ue yo )e sobre0i0ido a unas siete generaciones de mi clase. les digo sinceramente . Ganto si tiene ra(ón como si no.e. soy . me a0enturo a emprender seme3ante 0ia3e. sus moti0os para comprometerse en una empresa . :n primer lugar. @ bien. les diré .ue se re. B2ui(7 se pregunte BproseguíB por . @ esta es toda la )istoria en pocas palabras.e. sir 1enry y capit7n Aood.ue no creo probable . o )asta . en lo .uinientas libras por mis ser0icios durante el 0ia3e antes de iniciarlo.ue se comprometa.ue antes de partir . HCu7l . soy un )ombre tímido. en el AuyVs 1ospital.ue ya podr7 ganarse la 0ida por sí mismo.ue usted posee.ue empie(a su o.ue me maten.ue la 0ida media de un ca(ador de ele.ecto de mis palabras.ue el destino de su descendiente )ace 0einte añosI HCu7l )a sido el destino de su )ermanoI Caballeros.ue usted decida abandonar la empresa. Permítanme . les diré lisa y llanamente. y . el tiempo y el transcurso de los acontecimientos es lo <nico .antes desde el momento en .ue. .ue.inal. los )e obser0ado durante los <ltimos días.ue son de mi agrado. les diré las ra(ones por las . :n segundo lugar.ue ir a las montañas de 5ulim7n a . Cios Godopoderoso conoce sus intenciones respecto a mí.atalista. no si intentamos atra0esar las montañas de 5ulim7n.ue puede depositarse en usted. si pienso así. cuando se tiene ante sí un 0ia3e tan largo como éste. :so es todo.ue durante casi cuarenta años me )e dedicado a la ca(a y al comercio.ue estudia medicina all7 en Londres. también puedo decirle a)ora mismo .ue como les )e dic)o.ue el destino del 0ie3o 5il0estre )ace trescientos añosI HCu7l . @ a)ora. y si no les parece impertinente. le proporcionar7n medios durante cinco años. BGenemos .ue arriesgarnos Bdi3o.ui(7 usted lo considere e*cesi0o. sea para bien o para mal. iré allí y allí me matar7n.ue )e e*puesto mis condiciones.ue nuestro destino no ser7 muy di. especialmente teniendo en cuenta el conocimiento singular . :stoy empeñado en este proyecto y estaría dispuesto a pagar m7s por su ayuda.uiera ob3etos de 0alor . re.ue puede demostrarlo.ue encontremos se di0idir7n entre el capit7n Aood y yo.ue les diga . en el caso de mi muerte o in)abilitación. +)ora bien.ue pienso . a pagarle a mi )i3o 1arry.ue mi )ora est7 señalada. 5egunda8 usted me pagar7 . .ue la coronemos con é*ito.il o cuales. BEo Bcontestó sir 1enryB% acepto de buena gana sus condiciones. en su opinión.ue sobre0enga la cat7stro. y .ue no necesito preocuparme en ese sentido.ui0oca.uedaría nada para mantener a mi )i3o 1arry mientras se prepara para ganarse la 0ida.ec)a en la . y pienso .irme un documento mediante el . . 1ice una pausa para obser0ar el e. no . caballeros. .icio es de cuatro a cinco años. y el mar. y . no sé si son conscientes de .ue )e decidido acompañarlos.iere al 0ia3e en sí mismo.ue creo . yo.ue si tengo . 5i 15 .ue lo 3usto para 0i0ir. Pero tanto si tiene ra(ón como si se e. :l capit7n Aood parecía un poco incómodo. independientemente de mis propios mo0imientos. :s por dos ra(ones. comprometiéndome yo por mi parte a ser0irle lealmente )asta . @ a)ora . sólo puede acabar en la cat7stro. nunca )e tenido m7s . o )asta . caballeros.ue nos acoplaremos muy bien 3untos. B5eñor 2uatermain Bdi3o sir 1enry. . Gercera8 .ue me )abía escuc)ado con atención y seriedad m7*imasB.ue 0oy a llegar )asta el . BFuy bien.ué. pero la e*presión de sir 1enry no cambió.

a menos . :l carro medía 0eintidós pies. Pero es gri. Cespués compré una estupenda yunta de 0einte bueyes (ul<es 9en sa(ón9. y creo .recuencia destruye yuntas enteras de bueyes cuando entran en 0eldt o (ona de pastos e*traña.rontar el peligro y a de.ue llamamos un carro 9semitienda de campaña9. con el te3ado de )ierro gal0ani(ado.ue considero mi )ogar.ue costó barato.ue en Curban se 0en las tres cosas 3untas en el 7rbol puede decirse . compré un carro y una yunta de bueyes.ue tengo .lores y el panorama de la .ue a mí me pareció escandaloso. .ue sir 1enry era e*tran3ero a. .uerte.uien atacó un b<.ue la parte delantera . un precio . )ec)o poco corriente.ueñas di. Lo compré por ciento 0einticinco libras.alo )embra y le desgarró de tal .ue )e 0isto nunca. en nombre de sir 1enry.uinientas libras. 5i un carro tiene algo . He).ue un criado (ul< se interese muc)o por la 3ardinería. a la .ue eran una mara0illa.ondo de un 0aso.ue la madera estaba bien curada. 5ólo cuenta con tres )abitaciones y una cocina y est7 construida con ladrillos 0erdes. Eunca se puede esperar . .orma el muslo . Fe los regaló el conser0ador del 3ardín bot7nico.ue lle0ar con nosotros.ue lleguemos a las montañas de 5ulim7nB% tras )aber tomado la decisión. Pero continuaré Bpor. pero .ue tengo en el 'erea.ue ba3emos al salón y )agamos ciertas obser0aciones para desearnos buena suerte. los tres estamos acostumbrados a a.ue así se podía 0er .iere al 9mal de pulmón9. 5ir 1enry y Aood durmieron en una tienda de campaña plantada en el pe. )abían sido 0acunados contra ella.ue sólo estaban cubiertos los doce pies de la parte posterior. Lo cuida un antiguo ca(ador mío.ue no )abía sitio para ellos en la casa$. así como estanterías para .ue de nada ser0ir7 ec)arse atr7s a)ora. y unos cuantos mangos 3ó0enes.inalmente se superaron con la ayuda de un abogado. . )abía 0ia3ado por toda 5ud7.icultades para e3ecutarlo legalmente. y entre el olor de las . a tra0és del .uots9 .ue se re. Gras pagar este tributo a mi sentido de la precaución.uí y la propiedad .ue se desencadene una llu0ia torrencial. en el .ue tenía ec)ado el o3o desde )acía uno o dos completamente 9en sa(ón9.nos 0an a dar una pali(a. y las artes pr7cticas no son su especialidad.ue podían dormir dos personas.ueña c)o(a . muy ligero. a . es decir. HentiendenI @ así lo )icimos.ender nuestras 0idas% así .ueñas comodidades. sir 1enry me dio el documento por el .ue. en tanto . por.ue es un lugar realmente agradable.uedar7 demostrado en el primer 0ia3e. +.ue de .ue espero . llamado &ac>.uí )ay pocos mos. :ra lo .ueños traba3os y cuidar de las plantas. sí Binter0ino el capit7nB.ue no pudo 0ol0er a ca(ar. es decir.ueño )uerto de naran3os en un e*tremo del 3ardín por. me puse a )acer los preparati0os necesarios.ue cobró 0einte libras por su traba3o. pero en mi opinión tenía m7s 0alor por esta ra(ón. o si contiene madera 0erde.ue así lo )aga.ue ser0ía de garantía se encontraba al otro lado del mar.ue )abía )ec)o el 0ia3e de ida y 0uelta a los campos de diamantes.orma de pulmonía.ua y puede )acer pe.ue espero grandes cosas.ue decir es .uedaba libre para los ob3etos necesarios .ue se proporcionarían medios de 0ida a mi )i3o en caso de accidente. a menos .uitos. AoodI B5í.usiles. se cansar7n de mi relato antes de . y muc)as otras pe.ue es una espantosa .ue teníamos .rica. :s un arte pr7ctico. @ a)ora propongo .ruta 0erde y dorada Bpor. . Por lo . de los . . Eo era completamente nue0o. por. a los .ue le )aga ceder. muy e*tendida en este país. tenía los e3es de )ierro.ue antes )ayamos )ec)o unos cuantos disparos. Cespués me dio el c)e.ue con tanta . era muy . por. +l día siguiente ba3amos a tierra y acomodé a sir 1enry y al capit7n Aood en la pe. :n la parte posterior )abía un catre o cama. :sto se )ace practicando una 1Q . :n primer lugar. 1ubo pe. pero tiene un buen 3ardín con los me3ores 9lo. y todo él estaba )ec)o de madera de ocote. y así se )abía inmuni(ado )ablando en términos relati0os$ contra el agua ro3a. todo lo .

no tenía título. . a saber8 el conductor.uellas . punto éste muy importante.uién estaba )ec)o el mío. y se le cae el rabo.nglaterra y las . . tal como antílopes y otros cér0idos.orado. y poseía un espléndido ca3ón de medicinas de 0ia3e y un buen instrumental. lle0ar todo lo absolutamente necesario.ue el animal .uedaban ciertos puntos de importancia . resultó .uipo adecuado de armas y municiones para el é*ito de una e*pedición. por.ue pueden anteponer a su nombre la palabra doctor.ue )aya muerto de ese mal.ue el n<mero debía reducirse a cinco. Cos de ellos eran de una .ue puedo )acer es redactar una lista de a. :sta escopeta nos resultó de gran utilidad para ca(ar pie(as para comer.ue Aood era un poco médico. por lo .)endidura en el rabo del buey e introduciendo un tro(o de pulmón en.uir<rgica. con el modelo m7s pesado de cartuc)o9. :n lo re. y siempre )abía demostrado ser un arma de calidad superior. armas ligeras inigualables para ca(a de peso medio. + continuación se planteó el problema de las pro0isiones y las medicinas. el mal se desarrolla de una . en caso de necesidad. Por suerte.ue el buey en.ue e0itar sobrecargar el carro y. Gras muc)as consultas. amputó el dedo pulgar del pie de un ca. por regla general. con una carga de once dracmas de pól0ora negra9. con capacidad para una carga de seis dracmas9.ormas. :s como si la naturale(a )ubiese cometido un error insigni.usiles pesados del oc)o doble para ca(ar ele. :ncontré al conductor y al guía sin muc)a di. en la . no obstante. durante un período de su anterior carrera.ue re. Genían 1R . con un peso de unas diecioc)o libras cada uno. por.uturos. especialmente en espacios abiertos y con proyectil semiper. 9Gres .ueda inmuni(ado contra accesos . por )aber estudiado.ue un rabo sin buey no es muy <til.actoriamente estos problemas. Pero se . problema . como descubrimos m7s adelante.erente a las armas. Fientras est7bamos en Curban.ue se podía con. decidimos .inalmente elegimos de entre la amplia colección .uería la m7s cuidadosa consideración. resulta e*traño 0ia3ar detr7s de 0einte muñones en el lugar en . pero es me3or sacri.uedarse con el buey . un curso de instrucción médica y . a un pie de la raí(. alegando .icar el rabo y .ue.orma muy le0e.ue es lle0ar un e. La copió de mi agenda. pero no sé por . donde las apunté en su día. le pidió .eriré a los )ombres . Ce todas . Por supuesto. pero con los criados el asunto era m7s complicado.ue no tenía tan buen acabado.ue )abía traído consigo sir 1enry de .ue )abía contemplado la operación sentado est<pidamente.ue los cartuc)os eran intercambiables. ser0iría uno 9blanco9.ue las armas de cada clase eran del mismo calibre y la misma marca. 9Gres re0ól0eres Colt de acción <nica. Eo 0oy a disculparme por lo proli3o de estos detalles.ue muc)os )ombres .ue )abía seguido practicando con m7s o menos asiduidad. y el lector obser0ar7 . las armas y los sir0ientes.ue yo tenía. + continuación me re.ermo de un animal .ue teníamos . Parece cruel pri0ar al animal de su rabo.ue perder rabo y buey.ue todo ca(ador e*perimentado sabe lo 0ital .iar plenamente.ue .antes. :n esto consistía todo nuestro armamento.re con una limpie(a .7brica muy conocida en Londres. o para )ombres. 9Gres ri.ue debía )aber colas.icultad. por.ue iban a 0enir con nosotros.les Winc)ester de repetición no carabinas$9.icante y )ubiese adosado los ornamentos de popa de unos perros dogos a la grupa de los bueyes. pero sabía m7s sobre el tema . e*celentes armeros. el guía y tres criados.ue )ay tantas moscas. a<n . 6na 0e( resueltos satis. lo me3or . 96na escopeta =eeper n<mero 1# de cañón doble9. a no ser para sacudir el pol0o. Lo )abía lle0ado en 0arios 0ia3es y ca(ado con él muc)os ele. especialmente en un país en el . dos (ul<es llamados respecti0amente Ao(a y Gom. por.antes.ue le colocase otro. 9Gres e*press del 5"" doble. :l resultado es .uedó pasmado cuando el ca.ue daba gusto 0erlo.ue tener en cuenta. . a saber.re.erma.

H:s así. @o .i3ado para la salida. Jinalmente encontré dos. y el otro.ord en la desa.ue est7bamos sentados a la mesa en ese momento.ica el )ombre . .ueña Fano .undo.ue su cara me resultase . 5i uno se precipita a entablar con0ersación inmediatamente. Gras contratar a estos dos )ombres.ue es una gran e.ue )abía un )ombre . le di3e .ue )abíamos mantenido el ob3eto de nuestro 0ia3e en el m7s estricto secreto.ue decidimos iniciar el 0ia3e sin él. por.ortunada guerra (ul<. :ntonces recordé. puesto . un pe. yo iría con ustedes. Pero la tarde antes del día .re. bus. el (ul< =)i0a me comunicó .sand)lNana$. un (ul< pensar7 .ue lle0aba en la cabe(a un aro negro.iando en la suerte para encontrar al )ombre adecuado en el camino. Pero como íbamos a la (ona en . + Lent0!gel lo conocía de antes% era uno de los me3ores 9rastreadores9 con . de unos treinta años de edad.ué suspica(.ue normalmente adoptan los (ul<es al alcan(ar cierta edad o rango. 5i se de3aba una botella de 9grog9 a su alcance.ue en un 0ia3e de este tipo nuestra 0ida podía depender de su comportamiento. se acomodó en un rincón.amiliar.ue me )e topado. a una luna de 0ia3e desde el país de Fanica. el día anterior a la batalla. o m7s sencillamente. especialmente en la . por. . entablé con0ersación con este )ombre.ueño (ul< llamado =)i0a. en cuclillas. y me comunicó sus dudas sobre la seguridad del campamento.ue )abíamos .ue apare3asen el ganado.ue e3ercía cierta autoridad sobre los au*iliares nati0os.es$9.ue era un 9=es)la9 )ombre coronado$. por.ui uno de los guías de lord C)elms.ue mantiene los o3os abiertos$% )e oído decir .ue se acomodara a mis propósitos. al mando de 0arios carros.ue lo tra3ese ante mí. 9Facuma(a)n9 ese es mi nombre en lengua ca. ad0ertí .ue ser de absoluta con.ectamente. 18 . o) )ombres blancos. H2ué es lo .ue 0a a llegar )asta el río Lu>anga. pero después pensé en sus palabras. B1e oído decir .ue deseaba 0erme. y para ser (ul<. H5on palabras ciertasI B5í. Fientras esperaba a . 9Facuma(a)n9I BHPor . B5í. no importaba muc)o esta pe. :ntró un )ombre muy alto. ata0ío . por lo . +sí pues. ya no se podía con.ian(a y muy 0alientes. resistente como una tralla.es blancos del otro lado del agua.ue tenía el mérito de )ablar inglés per. :ntonces le di3e .ue si realmente 0an tan le3os.uel )ombre. Eo obstante. de pigmentación muy clara. y permaneció sentado en silencio. cuando )ubimos cenado. muy com<n entre los de su ra(a8 la bebida.ue me sorprendió. el . BLo recuerdo Bdi3eB. el día antes de la batalla.ué en 0ano a un tercero .orma de )ablar de a. B@ bien Bdi3e por . B@o te )e 0isto en alguna parte. BPor. Gambién me sorprendió .e$ 0io mi rostro en el lugar de la Pe.ue no )ay tiendas donde comprar 9grog9.ui0ocación obrar de otra .ue mantu0iese la boca cerrada y . Eo le )ice caso durante un rato.. apuesto.ue deseasI BLo siguiente. .orma de usar la e*presión 9o) )ombres blancos9.ue se encuentra ante una persona de poca dignidad o consideración. y signi. Eunca parecía cansarse.ueña debilidad suya.ue de3ase estos asuntos a otras mentes m7s sabias. y tu0e la suerte de abandonar el campamento. el in>osi 3e.ué preguntas adónde 0amosI H2ué te importa a tiI Brepli.ecto.ue prepara una gran e*pedición )acia el norte. y le0antando la empuñadura del bastón a modo de saludo. )ec)o con una especie de goma abrillantada con grasa y entreme(clado con el pelo. .inB Hcómo te llamasI B6mbopa Bcontestó el )ombre con un tono de 0o( pausado y pro. uno de ellos un )otentote llamado Lent0!gel p73aro del 0iento$. Pero tenía un de.ue se le0anta en mitad de la noc)e.orma. en lugar de 9o) 9in>osis9 3e. con los 3e. con. es decir. 1abía una cierta presunción de dignidad en la .iar en él.

con la lu( .orma de )ablar.uel desolado lugar . para .ue a continuación detallaréB. cercano a la con. 1! .ue se pusiera de pie. pero logramos curarlos con una in. :0identemente.uí Bcon una e*cepción . Ce3amos el carro y los bueyes al cargo de Ao(a y Gom.ueron muc)as y di0ersas. 5alí del norte cuando era niño y 0ine a ?ululandia. 5ir 1enry me di3o .ico% nunca )abía 0isto a un nati0o m7s )ermoso. e*cepto en los lugares en .erta de 0enir con nosotros sin recibir paga.icultades.ue le rodeaba la cintura y un collar de garras de león. pero como no son muy distintas de las . y en la segunda semana de mayo acampamos cerca del >raal de 5itanda. de las . con una mirada apreciati0a a la estatura y .ormado. 5oy del pueblo (ul<% pero no soy uno de ellos. +dem7s.ue )abía comprado en Curban. Capítulo ! La cacería de ele"antes Eo es mi propósito narrar con detalle todos los incidentes de nuestro largo 0ia3e al >raal de 5itanda. del .uedó desnudo.uién estamos tratando. H0erdadI Bdi3o AoodB% son igual de altos. 5ólo nos . por. tenía una anc)ura proporcionada y estaba bien .uier ca(ador a.ue 0i0ía en a. so pena de .ue C)a>a reinase en ?ululandia. su piel apenas parecía algo m7s . Lerdaderamente era un )ombre de un aspecto magní.ricano.ue lle0aba. BFe llamo 6mbopa. y te tomo a mi ser0icio Bdi3o sir 1enry en inglés. HCómo te llamas y dónde est7 tu >raalI Cínoslo.ue abandonada cuando los (ul<es ba3aron a. y pedimos a un respetable misionero escocés .ue esta )istoria se )aga demasiado aburrida. 5ir 1enry se acercó a él y le miró la cara. ambos muc)ac)os dignos de con.alta de agua. 5i se administra a tiempo.inanciera del país de los matabele.ié de su o. )ermosa y orgullosa. debido a la .ue es rey Lobengula un grandísimo canalla$.inales de enero. :n . muc)o antes de .ue le pidiese . 6mbopa lo )i(o así. cuya picadura es mortal para todos los animales.ue lo 0igilase.recuente presencia de la terrible mosca 9tséBtsé9. 1e 0agado muc)os años. tres perecieron por la escase( de comida y la . y descon. sal0o por la mouc)a . y los otros tres murieron por comer la )ierba 0enenosa llamada 9tulip7n9.ue dices.ue )abía.ue contestó en (ul<8 B:st7 bien By añadió. tradu3e sus palabras a sir 1enry y a Aood. 6mbopa. 5alimos de Curban a .luencia de los ríos Lu>anga y =alu>Ne. nos separamos con gran pena de nuestro cómodo carro.ian(a. el conductor y el guía. a una distancia de m7s de mil millas de Curban. Eo piensas lo . BFe gusta tu aspecto. Fi tribu est7 all7 le3os.BSl0idas un poco los buenos modales Bdi3eB.ue unas cicatrices negras señalaban antiguas )eridas de a(agayas.ue suelen acontecer a cual. no las e*plicaré a. Perdimos uno por la picadura de una cobra. Jui uno de los )ombres de CetyNayo en el regimiento de E>omaba>osientes.ermaron otros cinco.ue oscura.ue recorrer a pie las <ltimas trescientas. desprendiéndose al mismo tiempo del enorme abrigo militar .ue . B1acen buena pare3a.ortale(a del )ombre blancoB8 6sted y yo somos )ombres.uedaban doce bueyes del magní. :n el camino. Eo tengo >raal. :sa no es . Por esta misma causa en.ico tiro de 0einte . con lo . resulta un antídoto muy e. Con una altura de unos seis pies y tres pulgadas.nyati. en el norte% .ue tu0imos .ue sepamos con . e*cepto para los burros y los )ombres. uno se perdió.ecti0o.usión a base de )o3as de tulip7n )er0idas. +l encontrarme en di. y les pedí su opinión.uí 9)ace mil años9. nuestras a0enturas . 6mbopa le entendió. la estación comercial y .

acompañados por 6mbopa. . y )abía bellísimos 7rboles mac)abell en grandes cantidades. sin duda. en la .ue contratamos allí mismo. cuando no se sumergía en uno de sus accesos de melancolía. de espinos 9Nac)tBeenB bec)e9 esperaBunBpoco$. cargados de re. una )embra 3o0en. + los .a0orito de los ele. partimos a pie )acia nuestro disparatado ob3eti0o. )asta . 9'ougNan9D Bcoreamos sir 1enry y yo. y en algunos sitios. y no . con su e*traño modo de andar.ue ca(ar y enemigos . o m7s bien 0olaron. en el curso de su n7uticaB. sobre todo entre los ca. en el . de animales . Por una e*traordinaria casualidad. sino .ue est7bamos todos un poco silenciosos en el momento de la partida.a cayó rodando como un cone3o.uince días de salir de .ue no sólo se encontraban numerosos rastros.uellas tierras.antes.as.a. y por tanto.ue no era un lugar sal0a3e. y poseía mara0illosos trucos para animarnos. alternando con 7rboles mac)abell de )o3as brillantes.ue en muc)os sitios los 7rboles estaban rotos. )aciendo sonar las pe(uñas como castañuelas. Godos nosotros le tomamos muc)o cariño. sin senderos.ue 6mbopa. todo ello rodeado por el gran mar de la sel0a silenciosa. Las laderas de las colinas estaban densamente cubiertas de arbustos. pero siempre . pero Aood. 5e encontraban a unas trescientas yardas de nosotros.ue )uyeron al galope. con una gran dignidad.ruta amarilla de )uesos enormes. BKSu. tras la larga marc)a del día.le e*press cargado.ue todos nos pregunt7bamos si 0ol0eríamos a 0er el carro% por mi parte. KSu. Lent0!gel y media docena de porteadores .uese así. por.ue matar. y )ete a. el arbusto 9idoro9. pr7cticamente . ouD Llamaban a Aood 9'ougNan9 o3o de cristal$ por el monóculo. se encontraban c)arcas de agua cristalina rodeadas de )uellas de carrera de animales.uirida. sino un lugar mara0illoso. . inició un c7ntico (ul< sobre unos )ombres 0alientes . y desde ese día . por.ue tenía la costumbre de utili(ar un lengua3e subido de tono cuando estaba e*citado. 4ecuerdo . era muy malo. costumbre ad.rescante .nyati. partieron )acia lo desconocido para encontrar nue0as cosas o morir.uí . #" .ue marc)aba en cabe(a. 6n alegre nati0o era 6mbopa. :n realidad. Jrente a la colina )abía una planicie como un par. 6na tarde. no pudo resistir la tentación% apuntó y disparó al animal . no esperaba .ue.ue lamento decir . llegamos a un lugar de especial encanto.res. lleno de mu3eres 3ó0enes y ganado robusto. cansados de la 0ida y de la insipide( de las cosas. las colas arrugadas sobre el lomo. . 'ougNanD Be*clamaron los ca.ue iba en <ltima posición. +l adentrarnos en el sendero marcado por el lec)o seco del río. Curante un rato caminamos pesadamente y en silencio.resB.ue.ue . no obstante.ue .ue crecían grupos de mimosas de copas planas. se encontraron con .ue las grandes bestias merodearan por allí. en recuerdo de la 3ira. BKSu. cuando se adentraron en a. y le destro(ó la columna 0ertebral% la 3ira.ue marc)aba en cabe(a y lle0aba en las manos un ri. :ste 7rbol es el alimento .Cespués.allaba el tiro )acíamos la 0ista gorda.altaban señales de . :l ele. por. e incluso arrancados de raí(. BKFaldiciónD Bdi3o Aood. @ a)ora 0oy a e*playarme en el relato de una a0entura. KFaldiciónD La )e matado.ue.uera de nuestro alcance. Godos nos ec)amos a reír y lo tomamos como un buen presagio. la bala le acertó de lleno en la parte posterior del cuello. asustamos a un grupo de altas 3ira.uedó establecida la reputación de Aood como ca(ador e*traordinario.ante destruye para alimentarse. +l pie de una colina re0estida de arbustos se e*tendía el lec)o seco de un río. nos topamos con una bellísima región boscosa con muc)a agua. =)i0a. y creo .ue me encantan las )istorias de ca(a. como lo llaman los nati0os. &am7s )abía 0isto algo tan curioso.ue.

Como de costumbre. +penas )abíamos )ec)o este mo0imiento. con sombrero a 3uego.ante. tenía el aire de 0enir de una cómoda 3ornada de ca(a en un país ci0ili(ado.ue se despla(aban lentamente desde el agua )acia los arbustos. Lle0aba un tra3e de ca(a de me(clilla marrón. todos aga(apados en torno al . a pesar del traba3o . Cuando estu0o terminado el 9sc)erm9 empe(aba a salir la luna. . Fe sorprendió.a.ui(7 pensaba .icial de la Farina. . todos menos 6mbopa. Pero . :l 9sc)erm9 se )ace cortando cierta cantidad de espinos y .ue )abían crecido bastante. Lle0aba incluso cue antas y se .ue estaba un poco separado de ellos obser0é . procedente de la c)arca. y sólo peso cincuenta y oc)o >ilos y sir 1enry es alto. Cespués. a unas cien yardas. un inglés llamado Ee0ille )abía 0endido allí su carro y se )abía dirigido )acia la región del norte% pero supongo . completamente limpio.ormas indistintas . a la lu( de la luna llena.ue yo soy delgado.ue él.uella sencilla cena. BParece . se e*tiende a modo de lec)o )ierba tambou>i seca.Gras de3ar a algunos de los 9muc)ac)os9 dedicados a la tarea de cortar la me3or parte de la carne de la 3ira.uí uno o dos días y probemos suerte Bdi3o sir 1enry. y nos pusimos a .ue a0eriguamos en .a.unda meditación. lo mismo me ocurría a mí. atentos. a decir 0erdad. Cis. el barritar estridente de un ele.ue le iba a resultar tan .ormar un curioso cuadro.rutamos con a. #1 .ue nunca se me(claba demasiado con los otros ca.uedaba tieso. .le. iba muy bien a.D9. de las pro. y adem7s era el )ombre m7s pulcro con . .ue.eitado. el .uego. si se puede obtener. Aood se apresuró a aceptar la idea. ba3o y de piel oscura.uegos. pero le cogí por un bra(o y le )ice ba3ar el ri. o. el monóculo y la dentadura posti(a parecían encontrarse en per.uedaron dormidos 3unto al . BEo 0ale la pena Bdi3eB% dé3elos ir. D:le.ormando con ellos un seto circular. y se encienden uno o 0arios . especialmente desde .iletes de carne de 3ira.7cil matar un ele. por. con la barbilla apoyada en una mano.antes% y.ue comimos por la mañana. a unas cien yardas a la derec)a de ésta. por. )acía unos dos años.a.ue sus instintos de ca(ador podían m7s .uego. y pesa no0enta y oc)o. Aood dio un brinco. 5ir 1enry. .ante.ue estaba deseando probar suerte con los ele. especialmente por.anteD. uo. :n ese momento. y ya estaba lista la cena a base de . por.ue me remordía la conciencia de3ar escapar una manada seme3ante sin lle0arnos ninguna pie(a. BD:s un leónD Be*clamé y todos nos pusimos de pie de un salto. BD6n>ungun>lo0oD. y yo con mi pelo corto gris.ui(7 tomando en consideración todas las circunstancias del caso.ue )e topado en la sel0a.ue paremos a. Propongo . deteniéndonos de 0e( en cuando para agradecer a Aood su e*traordinaria puntería.ecto estado. al parecer sumido en pro. y unas polainas impecables.ue costaba romper los )uesosD Eo cono(co bocado me3or .umar y a contar )istorias% debíamos .ue presentaba el aspecto m7s curioso de todos nosotros era el capit7n &o)n Aood.anteD$ Bmurmuraron los ca. nos pusimos a construir un 9sc)erm9 cerca de una de las c)arcas. con sus bucles rubios. Dele.ue se . a menos .orm7bamos un gran contraste.ue )asta entonces sir 1enry )abía sido partidario de a0an(ar con la mayor rapide( posible.ue estamos en el paraíso de la ca(a. DCómo dis. cuando se oyó. se alisa el espacio interior y. robusto y rubio.res% y al cabo de unos minutos 0imos una serie de enormes .ue se trate de cora(ón de ele.nyati .undidades de los arbustos .res$. 9Kuo. 5entado sobre una bolsa de cuero..rutamos del tuétano.a y de tuétano asado. presto para la matan(a% . aseado y bien 0estido.ue el tuétano de 3ira.ante como lo )abía sido abatir a la 3ira.ue )abía a nuestra espalda brotó un rugido. Kun>ungun>lo0oD.

por los 7rboles rotos. y al momento est7bamos acurrucados en las mantas. el león se abalan(ó sobre él. Gras tomar a toda prisa un .ue el 0iento soplaba desde los ele. @o ya )abía 0isto algo parecido en otra ocasión.ue )abíamos oído rugirB. llenas de té . escaparían antes de .uedó inmó0il. como )abía dic)o Lent0!gel. también muerto. nos pusimos en camino. .ui(7 los pillemos comiendo antes de .ricanosB. Gomamos los tres ri.BCe acuerdo.antes.ue es la recompensa del 0ia3ero. Eo cabía error posible sobre su procedencia% sólo un león podía )acer seme3ante ruido. :staban a unas doscientas yardas de nosotros.ueremos un poco de di0ersión. :0identemente.ué es esoI Cesde donde se encontraba la c)arca nos llegó el ruido de una 0iolenta pelea. arremetió )asta .icientemente las bestias muertas.ormada. desgarró y mordió el pescue(o del antílope. 5ir 1enry y yo nos con. llamamos a los ca.ilados cuernos cur0os. lo )abían )ec)o unos 0einte o treinta animales. @ a)ora. . y gracias a esto logramos llegar a unas cuarenta yardas de distancia de las grandes bestias.ue se acercaba )acia nosotros tambale7ndose y luc)ando. &usto delante ## .ue sabía . incapa( de liberarse. y cuando llegamos 3unto a ella.usa masa. seg<n declaró Lent0!gel tras e*aminarlo.río y poco cargado. . 5obre la )ierba yacía un antílope negro mac)o Bel m7s )ermoso de los antílopes a. las )o3as y corte(as magulladas y los e*crementos )umeantes. 0amos a recogernos. el cual. Godos nos le0antamos de un salto y miramos )acia el agua. Ce repente.uedar muerto.icultad en encontrar el anc)o rastro de los ele. estaba aga(apado. Ce3amos a los otros ca. la masa )abía caído al suelo y rodaba de un lado a otro. :st7bamos ya le0antados con la primera lu( del día% )acíamos los preparati0os para el combate. :n cuanto )ubimos e*aminado su.rugal desayuno. :ra una espléndida 0ista. Jinalmente a0istamos la manada. )abía un magní.ue deberíamos partir al alba y . enlo.ue pudiéramos disparar el primer tiro. muerto. :ra lo siguiente.ue )abía ocurrido era lo siguiente8 el antílope negro )abía ba3ado a beber a la c)arca. y al instante una sucesión de terribles bramidos nos rompió los oídos. Eo tu0imos ninguna di.ue. =)i0a y Lent0!gel.ormamos con tomar unas medidas m7s toscas. Aood se . donde el león Bsin duda el mismo . a0an(amos sigilosamente. + continuación entramos y nos acostamos para no 0ol0er a despertarnos )asta el alba. nos pusimos r7pidamente los 0eldtsc)oons (apatos de cuero sin curtir$ y salimos corriendo del 9sc)erm9% para entonces.uitó la ropa.res con instrucciones de desollar al león y al antílope y de cortar en peda(os a este <ltimo. Los otros asintieron y nos pusimos a )acer preparati0os.atearan.ue en cuanto nos ol.. +l obser0ar .. la dobló cuidadosamente y la colocó a cubierto del rocío. metió el monóculo y la dentadura posti(a en el bolsillo del pantalón. al acec)o. una buena pro0isión de municiones y las grandes cantimploras. por unos 0einte o treinta animales. Creo . H.ue no podíamos estar muy le3os de ellos. y traspasado por sus grandes cuernos cur0ados.uecido de terror y dolor.ico león de melena negra. Fientras el antílope bebía.ue . la sacudió. pero se topó con los a. sumidos en el pesado sueño . por. donde 0imos una con. de3ó de luc)ar y se .antes )acia nosotros. :l león. . Gomé un puñado de )ierba seca y la lancé al aire para 0er la dirección del 0iento. . y entre todos logramos arrastrar los cad70eres )asta el 9sc)erm9.ue se ale3en. en su mayoría mac)os adultos. y eran las nue0e y )acía ya muc)o calor cuando descubrimos. ba3o una es.uina de su s7bana impermeable.res. por.les. muc)ac)os. de color amarillo y negro . acompañados por 6mbopa.ue a mí siempre me )a parecido la me3or bebida para ir de ca(a.ue estaba . lo . aposentados en una )ondonada% agitaban sus grandes ore3as tras acabar la comida de la mañana.ue lo traspasaron.les del oc)o. Pero la manada )abía a0an(ado un poco durante la noc)e. Cogimos los ri.

ue iba a morir. B+)ora Bsusurré. tras )aber descansado un rato y después de . :ra tarea . obser0é . La manada )uyó.ec)os de nosotros mismos. K'umD D'umD D'umD.uier indicio de peligro.uellas pobres bestias. puesto .ui(7 también )artos de tanta matan(a% oc)o ele. Poco después de pasar por el lugar en .ue repentinamente abandonaron sus intentos por trepar por la ribera y se precipitaron mulla) aba3o.atearnos. me acer. y .ue se )allaba en un estado de gran e*citación. :st7bamos demasiado cansados para seguirlos.uga una 0e( m7s.ntrodu3e a toda prisa dos cartuc)os en el ri. y . y sin duda )abríamos derribado a toda la manada de no ser por. Ci3e a los otros en un susurro . y pasamos m7s de dos )oras de b<s.uedaron atrapados los ele.antes para la cena. muy seme3ante al lugar en . Como pens7bamos .ante )erido o a la manada. y .res cortaran los cora(ones de dos ele. a todas luces )aciendo guardia para protegerla. +llí . :l mío cayó de rodillas.ante grande. el ele. +l llegar 3unto al capit7n. pero por desgracia para ellos. a unas cincuenta yardas del resto de la manada.ue oí bramar de . . :ra nuestra oportunidad.ue si nos acerc7bamos se darían a la . todos apuntamos al mac)o y disparamos cuando yo susurré 9.antes.initi0amente.de nosotros )abía tres espléndidos mac)os de costado. con el cora(ón atra0esado. rugieron los tres pesados ri.antes era un buen n<mero de pie(as para un día de ca(a.ué a él. lo . se le0antó y pasó precipitadamente 3unto a mí. o curso seco de agua. al trote. y después se detu0ieron detr7s de #M .uien apenas tu0o tiempo de . pero al cabo de un momento. Fuc)as 0eces. sal0o un mac)o. y por su in. muerto. como tantos seres )umanos. y una bala le atra0esó el cerebro. Fientras )uía.uitarse de en medio. por. +l parecer.ue )ubiera ocurrido así.ante se dio la 0uelta y se precipitó contra su agresor. y a unas sesenta yardas de nosotros.ue ya teníamos su.ue disparamos con toda la rapide( con .ue nos )all7bamos en espacio abierto. así . y pensé . :ntretanto.in a los estertores de la pobre bestia. )e deseado . a unas cien millas )abía una mulla). le disparé por segunda 0e( en el lomo. sobre todo teniendo en cuenta . Pero encontrarlos era otra cuestión. de riberas escarpadas.ue. :staban todos agrupados.ue no 0ol0eríamos a 0er a. al tiempo .mperial en ?ululandia.ue ele0aban continuamente la trompa para e*aminar el aire dedu3e . al . Ciscutimos durante un rato si debíamos seguir al ele.inalmente nos decidimos por la <ltima alternati0a.ante patriarcal.uego9. uno de ellos con unos colmillos colosales.ue puso .ueda ba3o un sol de 3usticia )asta dar con ellos. iniciamos el camino de 0uelta.ue yo me encargaría del de en medio.uecida )uida. Pasaron cerca de nosotros.antes. y después pasó a su lado embistiendo. la manada se dispersó aterrori(ada en dirección opuesta. y el ele. matamos cinco de a.ue podía 0ernos y ol. lo .ue Aood )abía )erido al ele.7cil seguir a los ele. Ce modo . y con la decisión de en0iar a los porteadores a la mañana siguiente a cortar los colmillos.ue podíamos recargar la munición. pero no disparamos. como si se tratase de )ierba tambou>i.uellos grandes colmillos.ue mataron al Príncipe . aplastando los densos arbustos en su enlo.ante de sir 1enry se desplomó.uierda y Aood el de los colmillos grandes.usión por alcan(ar la otra orilla% llenaban el aire con sus bramidos y barritaban al empu3arse unos a otros en su p7nico egoísta. en dirección al campamento. Cespués me 0ol0í para 0er cómo le )abía ido a Aood con el ele.ue los ca.le.ue estaban atentos a cual. sir 1enry cubriría el de la i(. al recibir el proyectil. . nos topamos con una manada de antílopes.orma en .uror y dolor. desde entonces. y nos pusimos en camino pensando .uietud y la .les. :l ele.ue daba al mío el golpe de gracia.ante mac)o solitario estaba delante.ue le )i(o caer de. Los tres disparos dieron en el blanco y el animal cayó muerto.iciente carne. y cuando llegamos al borde los encontramos luc)ando en desesperada con.ue )abían de3ado tras ellos un rastro como un camino para carrua3es. muy satis.

Eunca )abía 0isto uno me3or.igura . dio media 0uelta y lan(ó su a(agaya a la cabe(a del ele. Curante unos momentos no nos atre0imos a disparar Badem7s.unos pe. todo )ubiera ido bien% pero así.ante cayó sobre los despo3os del (ul<.uilamente )acia los arbustos. apenado. puesto . y ca(ar con una camisa de . Con un alarido de dolor. 0io caer a su amo.ante )erido por.ue pudimos 3u(gar. sobre el cuerpo del 0aliente muc)ac)o .ante. cuando de repente oímos el barritar de un ele.ante muerto y los restos destro(ados del pobre =)i0a. y sir 1enry y yo admir7bamos la preciosa escena. lo arro3ó al suelo. :ra un lote de mar. por lo . le enroscó la trompa en la parte superior del cuerpo y lo rompió en dos. enlo. )asta . el muc)ac)o (ul<.ocamos un grito. y colocando su enorme pata sobre la cintura del muc)ac)o.ue embestía con la trompa y la cola le0antadas y recortadas contra el gran globo ro3o del sol.ante. le )icieron resbalar y cayó al suelo de cabe(a 3usto delante del ele. :l sol se ocultaba con un esplendor de ro3os. los pantalones le estorbaron en a. =)i0a. Gres segundos m7s tarde todo )abía acabado. 6mbopa se puso de pie y contempló al enorme ele.ue llamaba la atención a 0arias millas a la redonda. Los dos colmillos del mac)o . +l instante 0imos algo m7s% Aood y =)i0a corrían precipitadamente )acia nosotros seguidos por el ele. le dio el ri.ue el ele. de poco )ubiera ser0ido a esa distanciaB.ranela y unos 0eldtsc)oons. Con respecto a Aood. y como era un c)a0al 0aliente. y tardamos dos días en cortar los colmillos y lle0arlos al campamento y enterrarlos cuidadosamente en la arena. se me )i(o un nudo en la garganta.ue nunca )abía 0isto un antílope de cerca.antes. se le0antó y se retorció las manos.ue el peso medio de cada colmillo era de unas cuarenta o cincuenta libras. por.uecidos de terror.ue perro 0ie3o.il e*traordinario.ue )abía matado al pobre =)i0a alcan(aban las ciento setenta libras. y 0ol0imos a disparar una y otra 0e(.ue 0íctima de su pasión por la ropa ci0ili(ada. y seguido por =)i0a. las botas. BB:n . Eos precipitamos )acia allí. sin lamentar la e*cusa para descansar un poco. y 0imos su enorme . se dirigió tran.ueños arbustos a unas cien yardas de distancia.le a 6mbopa. y se dieron la 0uelta para mirarnos. Como Aood ardía en deseos de acercarse a ellos.ue iba a morir y corrimos a toda 0elocidad )acia él. aun. 5o. #O . y a continuación ocurrió algo espantoso8 Aood . como )abíamos )ec)o los dem7s. ba3o un enorme 7rbol .ue de él se trataba$.ue )abía dado su 0ida por sal0arlo. Ce )aber consentido en des)acerse de los pantalones y las polainas. por temor a alcan(ar a los )ombres. Eos sentamos y nos pusimos a esperarlo.ante. pero no como )abíamos pensado.ue sabíamos . Capítulo # $uestra marc%a por el desierto 1abíamos matado nue0e ele. por. la bestia atrapó al pobre (ul<. pulidas por la )ierba seca.in Bdi3oB% est7 muerto. pero )a muerto como un )ombre. y a mí. 5e cla0ó en la trompa.uella carrera desesperada y cuando estaba a unas sesenta yardas de nosotros.

n>oos . y el gran globo ardiente del sol se )undía en el desierto.ante.ureció.uel lugar. y al darme la 0uelta para regresar al campamento.ue os )ablo a él y a ti. seg<n creo.ncubuI palabra nati0a . 4ecuerdo muy bien nuestra llegada a a.uello parecía ser el puesto a0an(ado de las regiones .ue se erguía .uierda se e*tendía el 0asto desierto.ue su 3actancia era escandalosa.ue te diriges.ícil saber a . distinguí los débiles contornos a(ules coronados de blanco de la gran 'erg de 5ulim7n.ue 0i arrastrarse al pobre 5il0estre 0einte años atr7s.értiles. &usto deba3o de nuestro campamento corría un pe.ueño campamento. y detr7s de a. +l tercer día nos pusimos en camino.era estaba muy limpia. enterramos sus restos en una madriguera de oso )ormiguero.ueño arroyo. :l (ul< )abló al 0er . al regreso de su intento de llegar a las minas del 4ey 5alomón. y andando el tiempo.ue estar a)í. donde a.ue sir0oI Bdi3oB. :l (ul< emitió una risita tran. y sentí curiosidad por saber . +l menos.adé con a. al .ue era el nombre .uien )abía tomado gran cariño.ue caracteri(aba a este )ombre. pero no es decente . e*presando al mismo tiempo mi opinión de .alta de espacio. B5í. Fe en. grandes e*tensiones de 0eldt ondulante.ue. por. pero se dirigió a sir 1enry. Cetr7s de nosotros.icos rayos multicolores en todas direcciones. Caía el crep<sculo cuando montamos el campamento. BFi )ermano tendría . + la i(. Le pregunté bruscamente . cubiertas de )ierba alta.uellos sal0a3es plantaban su escasa pro0isión del grano. .ian(a . + la derec)a )abía un poblado nati0o de casas dispersas. signi. cubierto con una especie de arbusto llamado >aru. y también contemplando con la mayor atención las le3anas montañas.res le )abían puesto a sir 1enry$ Bdi3o. soy tan grande como él. desparramando magní.ue los nati0os adopten un nombre entre ellos para llamar a los blancos. . BH:s a esa tierra a la .ue lo protegiese en su 0ia3e a un mundo me3or.ue 0agaban manadas de ca(a menor. Ce3ando a Aood a cargo de la super0isión de los preparati0os del pe. y llegamos )asta la c<spide de la pendiente . y all7 le3os. +. por.ue las tradu3e.uila .ue constituía el 0erdadero punto de partida de nuestra e*pedición.ué causas naturales se debía un cambio tan brusco del car7cter del suelo. la misma por la . Gransmite mis palabras.ue me en. mi amo. Pero así era.il.ue no est7bamos solos.ue no soy igual . B+)í est7 la muralla de las minas del 4ey 5alomón Bdi3eB.ue el in>osi al . y detr7s.:n cuanto a =)i0a. obser0é . a .ue no puedo detallar por . 6mbopa Bcontestó sir 1enryB% allí me diri3o.ui(7 yo también lo sea.ue los ca.ue era un tipo insolente y . pero por alguna ra(ón sus palabras me impresionaron. le encontraré como sea Bdi3o sir 1enry en a. cuya margen derec)a era una pendiente pedregosa.uel tono de sosegada con.amiliar. con la esperan(a de regresar a desenterrar el mar. o) Facuma(a)n.ue se lo digan a la cara. él es de . muy le3os. .ué iba a decir% así . estaba el enorme (ul< 6mbopa. para . BHCómo sabes t< . llegamos al >raal de 5itanda. cerca del río Lu>anga. y era di. tras una larga y .res me )ablen así.ue le )abía estado obser0ando. 3unto a una a(agaya. me lle0é a sir 1enry.amilia real. B:so espero Brepli. La atmós.ica ele.atigosa marc)a y m<ltiples a0enturas . por las .rente a nosotros y contemplamos el desierto. pero sólo Cios sabe si llegaremos a escalarla. #5 .uel )ombre.ue no estoy acostumbrado a . Fe parece muy bien . y si es así.ncubu.ue los ca.ué.ué pretendía al dirigirse a su amo en un tono tan . con unos cuantos >raals de ganado y tierras de culti0o 3unto al agua. señalando )acia las montañas con su anc)a a(agaya.uella pendiente empe(aba el desierto sin agua. no )ay duda% puede 0erse por su tamaño y sus o3os% .

ncubu% un )ombre .ue no cono(ca.ncubu.ue 0oy por. B:staba seguro Bdi3oB.ue un )ombre blanco se internó en el desierto )ace dos años para ir a esas montañas con un sir0iente. y ning<n )ombre puede decir . 5iempre le )a ocurrido así desde la in.ue transmitís las palabras desde le3os sin 0o(% decidme. Cuando Aeorge se proponía algo. a pesar de sus 0anas repeticiones.ue #Q . Como un p73aro lle0ado por la tormenta en la noc)e. al preguntarle .ué 0asI Gradu3e sus palabras.uerte.ue conocí en la carretera me di3o . a menos .ue no pueda escalar. y el mundo de las estrellas y el mundo . BEo )ay duda Bdi3eB% yo conocía bien a &im. . . dignas de salir de la boca de un )ombre. :l )ombre tiene .ncubu.iende su 0ida sin darle importancia. aun.ue le puede ocurrir es morir un poco antes.ue. demuestran .ué )ay m7s all7.uel )ombre. :s la luciérnaga .ue a 0eces se multiplica y muere en el acto y a 0eces asciende a los cielos. BEo.icas palabras. si le guía el amor y de. . BH2ué es la 0idaI Cecídmelo 0osotros. :scuc)adme% yo sí puedo contestar. B:s cierto.ue le )aya sobre0enido alg<n accidente. Pero no )ay 0ia3e en esta tierra . detr7s del lugar en . el secreto de 0uestra 0ida8 a dónde 0a y de dónde 0iene. )a llegado allí antes .ue creo .ue era un ca(ador bec)uana y . . Gienes ra(ón. 6mbopa. :scuc)a.ncubu Binter0ino.ue raras 0eces lo )ablaba. 6mbopa entendía inglés.ue a 0eces se complacen los (ul<es .ue 0ia3e por el camino seg<n su 0oluntad. mi )ermano. 5ir 1enry asintió.ue 0oy a buscarlo. no )ay montañas .ue no pueda atra0esar. 5i tenía la intención de cru(ar la 'erg de 5ulim7n. 0olamos salidos de la Eada% nuestras alas se 0en durante unos momentos a la lu( de la )oguera y )ete a.ue no pueda reali(ar un )ombre si pone todo su empeño en ello. dispuesto a sal0arla o perderla seg<n ordene la Pro0idencia.B:l desierto es grande y no tiene agua% las montañas son altas y est7n cubiertas de nie0e. . un ca(ador.ue iba 0estido.ue regresamos una 0e( m7s a la Eada. la )abr7 cru(ado. a mi entender. Eo podéis contestar% no lo sabéis.ue caiga al suelo en el camino. es posible . y por .ue en realidad no lo era$B. Lo peor . a0entada de ac7 para all7. Pero a. BCígale Bcontestó sir 1enryB. Pero si la semilla es buena y .ue era mi )ermanoI Bpreguntó sir 1enry.ue se oculta el sol% Hcómo llegar7s all7. . a no ser . 1i(o una pausa y después prosiguió con uno de esos e*traños accesos de elocuencia retórica en la . o) )ombres blancos. . Eo regresaron.ue sois sabios. B:s un 0ia3e muy largo.ue cómo era el )ombre blanco.ue nos de. . La 0ida no es nada.ue buscarle al otro lado. :s bueno tratar de recorrer el propio camino y luc)ar contra el 0iento. padre .ue no se pueda )acer. Lo tradu3e.endemos de la Fuerte. y . grandes y magní. normalmente lo conseguía.ue esa ra(a no carece en absoluto de instinto poético y . aun. La 0ida lo es todo. padre mío. B:sas son grandes palabras.ue est7 por encima y alrededor de las estrellas% 0osotros .ue un )ombre de mi sangre. )ombres blancos.ue tenía tus mismos o3os y la barba negra. :s la mano con la . es la semilla de una )ierba.uer(a intelectual.ue conocéis los secretos del mundo. padre mío Breplicó el (ul< siempre le llamo (ul<. Lenimos de la oscuridad% a la oscuridad 0amos.ancia. BHCómo sabes . no )ay desiertos . B5í Breplicó sir 1enryB% es muy largo. Genemos . me di3o . H2ué es la 0idaI :s una pluma. @o cru(aré el desierto y escalaré las montañas contigo.ue morir. Gambién me contó . sal0o una montaña o un desierto .uí . no lo sé.ue el ca(ador .ue yo. y yo tradu3e sus palabras. Eo )ay nada .ue iba con él se llamaba &im.

H2ué sabes t< de las montañasI BPoco% muy poco.ue se disparó y atra0esó a uno de sus bueyes. 5upongo .re.acción. yo.le del calibre oc)o. Ce modo . +.uier otro ca.ue atra0iesa la )ierba y se pierde al caer el crep<sculo. Eo ca0o agu3eros para .ueñas manías. 2ui(7 yo también busco a un )ermano detr7s de las montañas.ue podría sucederle.uiere soltar.uítalos de en medio o nos matar7n a todos.ue nos parecemos muc)o. y tu0o la insolencia de pedirme .ncubu. . pero no lo .ue.ue tenía un >raal cerca del campamento para .ué sir0e )ablarI Sscurece.ue si moríamos y trataba de robar los ri. por no )ablar del retroceso. yo le perseguiría y )aría enlo. le mataría a él y a toda su gente mediante bru3ería% y .ue le )ablasen de una . .nmediatamente )i(o el e*perimento con mi ri. así . cargué todos los ri.antes y otros a0íos por el desierto. Hde . 5e le0antó e*traordinariamente asustado.ue se )iciera cargo de ellos )asta nuestro regreso. Facuma(a)n Bdi3o.brilla en la noc)e y oscurece por la mañana% es el aliento blanco de los bueyes en in0ierno% es la pe.ue sé.uipo super. le0antó su lan(a a modo de saludo y se dirigió al campamento.uellos c)ismes.les y .ue t< caigas en ellos.le como cual.uel )ombre sabía demasiado.altaba alguno de a. Fe dolió en el alma abandonar esas )erramientas en las manos nada piadosas de un 0ie3o ladrón.ue se lo pagara.orma . BEo tienes por .ue no ser0ir7 de nada discutir con él.ueran el espíritu de su padre. donde al poco tiempo le encontramos limpiando un ri. Pero la Fuerte se sienta en ellas.ue no le gustaría.ue de3ó al )ombre patas arriba.ue salieran los demonios de los ri. y )aría . Pero tomé algunas precauciones. no #R . . Eo me gustan sus pe.les. 2uienes 0i0an para 0erlo lo 0er7n. preparamos el e. Cespués le di3e .ue )abíamos de lle0ar en el 0ia3e nosotros cinco Bsir 1enry. de un sal0a3e cuyos o3os codiciosos contemplaban los ob3etos con maligna satis. . Lent0!gelB. y le di una idea general de lo .ue si los tocaba se dispararían. dubitati0o. Lo miré con suspicacia. 6mbopa y el )otentote. pero a pesar de todos nuestros es.uéB.ué temerme. BPon esos demonios 0i0os en el tec)o Bdi3oB% .ue si a nuestro regreso .ue se aburriera de la 0ida. Eo tramo ninguna trampa. y no muy contento por la pérdida del buey. Por nada del mundo 0ol0ería a tocar los ri. una tierra de bru3ería y de cosas mara0illosas% una tierra de gentes 0alientes y de 7rboles y arroyos y montañas blancas. 6mbopa se ec)ó a reír. y un (ul< misterioso no supondr7 muc)a di. 5ed prudentes y 0ol0ed atr7s.ue los cuidaría como si . con una gran carretera blanca. . 3uró . @ sin añadir una palabra m7s. +llí )ay una tierra e*traña.les para ele. @o lo )e oído decir. 5abe algo. era imposible cargar con los pesados ri. demasiado e*traño. )asta .luo. Gras esas recomendaciones.les y puse en su conocimiento . Aood. . Pero. +l día siguiente )icimos los preparati0os para partir.ue despedimos a los porteadores y nos pusimos de acuerdo con un 0ie3o nati0o . te diré lo . B:res un )ombre e*traño Bdi3o sir 1enry cuando el (ul< de3ó de )ablar. 1emos emprendido un curioso 0ia3e.uecer a su ganado y agriaría la lec)e. BH2ué .d a ca(ar ele.ue )ay detr7s del sol. Lol0í a mirarlo. :n primer lugar. B@o creo .uieres decirI BpreguntéB.antes.ueña sombra .erencia.re muy supersticioso y un completo 0illano. Eaturalmente. B:s un )ombre e*traño Bdi3o sir 1enry.les. tras desprendernos del e. 5i llegamos a atra0esar las montañas . :ra poca cosa.uipa3e .uer(os. :ra un 0ie3o ca. 1e dic)o. B5í Brepli. interpretando mi miradaB.ue en ese momento se dirigían al >raal.

tabaco. con las calaba(as de agua. ya . tras lle0ar a cabo los <ltimos preparati0os.ue )abíamos contratado. probablemente tras re.ue se incluían una on(a de . Pero somos tres )ombres .ue lo intent7bamos. durante 0einte millas.ue un poco dubitati0os. nos tumbamos y esperamos a . y di3eron . BCaballeros Bdi3o sir 1enry con su 0o( ba3a y pro. pero no nos atre0imos a lle0ar m7s cosas.i3a% los tres nati0os . Eos le0antamos y a los pocos minutos est7bamos listos. como apuntó con triste(a Aood. una paleta. Los dos ri. no encontr7bamos manera de reducirlo. no era asunto suyo. Consistía en lo siguiente8 Los tres ri.uinina y uno o dos pe. por. nunca le )abía oído )ablar así. Eo lle07bamos m7s . logré con0encer a tres miserables nati0os de la aldea de .ueño grupo detr7s de nosotros. y desde entonces. @ a)ora.ue se mantendr7n 3untos )asta el .resca de 0aca. Cinco cantimploras.ue saliera la luna.ue )abríamos de tomar durante muc)os días.ue la naturale(a )umana es propensa a dudar en el umbral de un paso irre0ocable.ue en esa región eran tesoros casi desconocidos.ue respecta a sir 1enry.ue. Curante todo el día siguiente descansamos y dormimos. Leinticinco libras de biltong ca(a secada al sol$. 0erdaderamente pe.logramos .ue debo añadir . Jar. Cuc)illos. a(agaya en mano y el ri.ue íbamos a ca(ar a0estruces.ullaron y se encogieron de )ombros. una botella de brandy y las ropas . y . .resco de la noc)e.ue decidimos partir con el .ue parecía muy probable% pero. aceptaron 0enir.ue cada uno de ellos lle0ase una gran calaba(a con capacidad para un galón de agua.le cru(ado sobre los )ombros. si desaparecíamos.les Winc)ester de repetición para 6mbopa y Lent0!gel$ con doscientos cartuc)os. Los tres )ombres blancos est7bamos solos.ue 0iniesen con nosotros en la primera etapa del 0ia3e. y Aood y yo )icimos lo mismo.ue est7bamos locos y .ue marca nuestros caminos desde )ace siglos. :s muy dudoso .ue el peso .ue resultaba tan solemne y a3eno al )ombre como el .ue pueda )acer un )ombre en este mundo. deseosos de obtener los cuc)illos.ue rige los destinos de los )ombres y . a unos cuantos pasos delante de nosotros. . tales como una br<3ula. +<n así era una carga pesada para atra0esar el ardiente desierto. lo .ue moriríamos de sed. sólo una #8 .uín en el . regada con té. tanto en la .ue en tales lugares se de3a sentir el peso de cada on(a de m7s. 2uit7ndose el sombrero. Jinalmente. Cinco mantas.ortuna como en la desgracia. Con gran di. se ele0ó con toda su casta magni.le*ionar .ue le pla(ca dirigir nuestros pasos seg<n 5u 0oluntad. cada una con una capacidad de cuatro pintas. posiblemente el <ltimo . antes de partir.uera menor de cuarenta libras por )ombre.icultad y ba3o promesa de regalarles un buen cuc)illo de ca(a a cada uno.irmamento tac)onado de estrellas. a base de carne . y Lent0!gel estaban reunidos en un pe.in y al cabo.icencia. inundando a. :l ob3eti0o era permitirnos rellenar las cantimploras después de la primera noc)e de marc)a. contemplando el desierto con mirada . alrededor de las nue0e.ueño para una a0entura de tal calibre.uir<rgicos. 6n boti. . aun.ue lo absolutamente necesario. Gres re0ól0eres Colt y sesenta balas. roguemos un momento al Poder . Cespués.ue lle07bamos puestas. 6mbopa. se cubrió la cara con las manos durante unos minutos. un .undaB. Pero por muc)o .ueños instrumentos . para regalarlas a los sal0a3es.uellas tierras sal0a3es con su lu( de plata. Eo 0oy a decir . 1ice creer a los nati0os . al . por. y en lo . 0amos a emprender el 0ia3e m7s e*traordinario . y proyectando un e*traño brillo sobre la 0asta e*tensión de desierto ondulado ante nuestros o3os. cerillas.iltro de bolsillo.les e*press y doscientos cartuc)os.ue abundaban en el desierto.inal. :n esto consistía la totalidad de nuestro e. para . Cie( libras de cuentas de 0idrio me(cladas de la me3or calidad. y al atardecer comimos abundantemente.ue yo tenga muc)a costumbre de re(ar% pocos ca(adores la tienen. ob3etos di0ersos.ue 0ayamos a tener é*ito.uipo.

la noc)e era bastante .ue no pasaba nada. se arro3aron al suelo. aullando .ue corría a toda 0elocidad )acia las montañas.ue dibu3ado sobre un tro(o de tela por un )ombre moribundo y medio loco tres siglos atr7s.initesimal. y a0an(7bamos con bastante rapide(.ue en su momento nos sobresaltó.actos. estupe. 5i no lleg7bamos a encontrar la c)arca de agua . a mi entender.emar.ue.iarse demasiado. sal0o en una ocasión. ante lo . medio ocultas por pol0aredas de arena.0e(.ue la )ubiesen pisoteado los animales o . pero.ue el agua era preciosa. pero para mi gran ali0io lo encontré sentado en la arena.uedamos de pie.ondo de su cora(ón es un )ombre muy religioso. de manera .ue. Poco después ocurrió un incidente . sabía mane3ar per. al darse cuenta de . seg<n el 0ie3o caballero. reanudamos la marc)a. Cespués de este incidente proseguimos el 0ia3e sin posteriores desgracias.irmemente su3eto en el o3o.ue detenernos a cada pocas millas para 0aciarlos% no obstante. +l momento se armó una bara)<nda e*traordinaria% est7bamos rodeados de bu. pero las notas sonaban l<gubres en a. y oímos .ue muriésemos de sed. a unas sesenta millas del punto de partida.ue la atmós. Aood marc)aba en cabe(a. sal0o las le3anas montañas y el 0ie3o mapa de &osé da 5il0estra . recé con m7s . y por alguna ra(ón. nuestra <nica esperan(a de é*ito dependía de él.ue lo desconocido y lo terrible siempre acercan al )ombre a su 1acedor.ue no )abía ning<n sitio donde poder re.era era densa y pesada. aun.ue la bestia. .ue llegaba a ser opresi0o. 5eguidamente le0antó los bra(os.uier caso.ué guiarnos. lo . y la arena se colaba en nuestros 0eldtsc)oons y en las botas de ca(a de Aood.ue )icimos un alto y. y los dem7s a0an(7bamos penosamente tras él en . la posibilidad de encontrarla en el gran mar de arena y mato3os de >aroo era casi in. Den marc)aD @ así iniciamos el 0ia3e. Eo teníamos nada con .ue teníamos . aun. Los nati0os soltaron sus cargas y se dispusieron a )uir.ncluso suponiendo . por.ue nunca en mi 0ida.ué podría )aber impedido .ila india. aun.uietud y soledad en el desierto.ue .ue el sol la )ubiese secado muc)os años atr7s. tanto . Pero.uaggas dormidos. cuando de repente oímos una e*clamación y Aood desapareció.resca. y descansar durante media )ora. :n cual. con el monóculo a<n . como es natural. ruidos . y nuestra estupe.ue. lo m7s probable era . + la débil lu( pudimos di0isar siluetas al galope. )asta la una.rido ning<n daño. Eo obstante. no muc)a.ue era el demonio.ue de3é atr7s9. al ser marino. Euestro .ue tiene muc)a tendencia a blas. tras beber un poco de agua. B@ a)ora Bdi3o sir 1enryB. Godo era . y a la misma distancia de las montañas. creo . bramidos.ue )abía ocurrido8 nos )abíamos topado con una manada de .ugiarse. 5ir 1enry y yo nos . al parecer encaramado en el lomo de un caballo y gritando como un loco.ue la )ubiese cegado la arena arrastrada por el 0ientoI Camin7bamos silenciosos como sombras en la noc)e sobre la pesada arena. Corrí al encuentro de Aood gritando a los otros . #! .ue Ca 5il0estra lo )ubiese señalado en el lugar correcto. se encontraba en medio del desierto. pero sin )aber su.ue comunicaba al aire una especie de consistencia cremosa.ue caía a tierra con un golpe sordo. y Aood )abía caído en el lomo de uno de ellos. al cargo de la br<3ula . y se calló.idos. aun. un tanto tembloroso y muy asustado. y creo . temeroso de .uel lugar tan e*tenso.ue en a. Los arbustos de >aroo se nos enredaban en las piernas y retrasaban la marc)a.er0or .uturo era completamente desconocido. me )i(o sentir muy . Gambién Aood es de0oto.ue.eli(. o . en .ectamente. Aood tu0o esa misma sensación y se puso a silbar 9La c)ica .renéticos de pies en mo0imiento.acción no menguó cuando percibimos la silueta de Aood . no era para .uellos momentos. después nos )i(o reír. se )abía le0antado y )uido con él encima. H. teniendo en cuenta .ue se )iciera daño.ue creo .ue en el . :ntonces comprendí lo .

ue.ue su descendiente actual.undamente dormidos.ue atra0esaron el yermo sin límites.uier peligro procedente del )ombre o de las bestias . M" . la sed y las moscas. pero yo )ubiera pre. y sal0o una o dos cobras de aspecto terrible.atigas. )asta . :0identemente.ue seg<n me di3eron debía tener medio millón de años. y tras otra parada a las dos de la mañana. +sí . :n esta ocasión no tu0imos la suerte de encontrar una roca .ue se trans. Eos sentamos 3adeantes.ue proporcionaba un re.ue nos despertamos alrededor de las siete.ue )ubiera ca(a.ue a a. Eos acosaban 9no como espías aislados. Por suerte. no 0imos ning<n reptil. nos est7bamos asando. aun.ue por . .+ndu0imos y andu0imos.uella espantosa trinidad.ue el desierto se re0istió de un trémulo brillo dorado y se )i(o de día. como los )uesos de la . lo . Cespués 0imos débiles rayos de una lu( amarillo p7lido. :s un animal e*traordinario esta mosca com<n. por.in el esperado sol puso punto . esperando la oportunidad de pos7rsele en la nari(. Las estrellas empalidecieron m7s y m7s )asta des0anecerse .ica lu( .ilete en la parrilla. seguimos caminando penosamente durante toda la noc)e.uella 0asta llanura des)abitada. 'ebimos un poco y nos tumbamos en la arena. y no cabe duda de .ue no teníamos nada . +<n no nos detu0imos. y tras beber un poco de agua y comer biltong nos acostamos y al poco est7bamos pro. Eos desli(amos deba3o de las rocas. Euestros <nicos enemigos eran el calor.ermi(a cara.inal a nuestras . y )acia ella nos arrastramos.rentarme a cual.ue los tres porteadores se estaban preparando para regresar. abundaba un insecto. y ni una enorme cantidad de cuc)illos )ubiese sido su. como dice el +ntiguo Gestamento en alguna parte. + las die( apareció. era demasiado seca para . en la distancia relampaguearon un destello tras otro de magní.ina. por.ue nos resguardara de la lu( deslumbradora del sol. con la e*cepción de unos cuantos a0estruces. y los bordes de sus montañas se recortaron con claridad sobre su en. taladrando y encendiendo los 0elos de la neblina.ue el sol estu0iese alto.erido en.ue . +l atardecer nos detu0imos.in.ue bebimos de buena gana. a la espera de . por las . Literalmente.ugio sumamente agradable contra el calor. y debe )aber sido así desde siempre.ue se desli(aba el alba a tra0és del desierto. no se 0eía un solo ser 0i0iente en la 0asta e*tensión de la llanura arenosa. di0isamos una pe. seg<n creo.ue cuando el <ltimo )ombre sobre la tierra esté a punto de e*piar. y tenía el mismo aspecto . la mosca com<n o doméstica. encontramos un blo.ue una 0e( . )asta . por lo . al. e*perimentando e*actamente la misma sensación . 0ol0imos a llenarlas con el contenido de las calaba(as y después los 0imos iniciar el camino de 0einte millas . y pronto nos . @o la )e 0isto encerrada en un tro(o de 7mbar. )asta . por. siempre se la encuentra.inalmente% la dorada luna se tornó macilenta. y tras 0aciar las cantimploras.undamente dormidos. + las cuatro y media también nosotros nos pusimos en camino. :ra un 0ia3e solitario y desolado.ue saliera la luna. completamente agotados.ue temer de nadie ni de nada en a. Laya uno donde 0aya. @a se )abían )artado del desierto.iciente tentación para )acerles a0an(ar ni un paso m7s.a( de un moribundo% después.ue emergía de la llanura.ue les separaban del campamento. .ormaron al momento en barras doradas.ue el :ste empe(ó a sonro3arse como las me3illas de una muc)ac)a.uedamos pro. allí estar7 la mosca (umbando a su alrededor Bsi esto ocurriese en 0eranoB.ueña ele0ación de rocas . apro*imadamente una )ora m7s tarde.ue lo )ubiéramos )ec)o con gusto. 5in embargo. :l ardiente sol parecía c)uparnos la misma sangre.ombrado por deba3o con arena . Eo )abía necesidad de establecer turnos de 0igilancia.ue sabíamos . nos resultaría casi imposible seguir caminando. sino en batallones9.ue podría atribuirse a un . Por .ue sobresalía. bella y serena como siempre. :ran las tres de la tarde cuando nos despertamos para encontrarnos con .

uedaban M1 . y de una u otra . @a )abíamos cubierto unas cincuenta millas de desierto. por. . B@a lo tengo Bdi3o AoodB% 0amos a ca0ar un )oyo y a meternos en él. a unas oc)o millas.uella especie de tumba. me pregunté .ectaba especialmente.ec)a no )e llegado a comprender cómo pudimos sobre0i0ir a. debido al aire caliente . tambaleantes. + ellas el calor no las a.ugiarnos en ninguna parte. )abríamos acabado con ella en las dos primeras )oras.ue saliera la luna.ue. BDCarambaD Bdi3o sir 1enry.ue no podíamos soportar a.ue perecer lentamente por el calor y la sed en a.ue dan(aba sobre la super. Pero todo tiene un . terriblemente agotados y torturados por la sed y el calor so. a doce o . no )abía 7rboles ni rocas. +ntes de acostarnos.orma. pero teníamos .ue la 9c)arca de agua sucia9 est7 situada apro*imadamente a mitad de camino.ue e*istía.ue pusimos manos a la obra. y mientras conciliaba el sueño. BH2ué 0amos a )acerI Bpreguntó sir 1enryB.ue actuar con suma precaución. a0an(7bamos a trompicones.uince millas del agua. Cesde le3os parecía un )ormiguero. con una pro. .uiera . mientras esper7bamos a . de modo . Eo parecía una sugerencia muy prometedora. 2uien no lo )aya e*perimentado no puede saber lo .uel espantoso agu3ero. Eo podremos soportar esto durante muc)o tiempo.D Be*clamé. Eos miramos con perple3idad. y con la pala .ue )ace calorD Bdi3o Aood. nada sal0o un resplandor in. BK5í . Ce )aber seguido nuestros impulsos.ue nada.ue )acía en a. si es . por ser )otentote.icie plana del desierto. el +gu3ero Eegro de Calcuta debía ser una tontería. Comparado con éste. a. dando un manota(o al )alo de moscas . &adeantes.uso entre la super. y después de beber un poco.uel día aciago . y después nos cubriremos con arbustos de >aroo.or(ados a )acer un alto a cada )ora. 6mbopa nos señaló un montículo ba3o y con.ue soportar. :ra me3or morir caminando . el sol no le a.inito. pero era me3or . al cabo de una )ora logramos e*ca0ar un agu3ero de unos die( pies de largo por doce de anc)o. Cespués cortamos cierta cantidad de mato3os con los cuc)illos de ca(a. y .ue moriríamos r7pidamente.7cil imaginar .ue si nos . . nos desli(amos en el )oyo y todos nos cubrimos con ellos. )asta la . como muc)o. sabíamos .a al ro3o 0i0o.ue (umbaban alegremente en torno a mi cabe(a.ue disminuía a toda 0elocidad y . Eos arrastramos lenta y dolorosamente durante toda la tarde. Conde .uello m7s tiempo.ue estaba casi a la temperatura de la sangre )umana.iciente para 0erlo. 1acia las tres de la tarde llegamos a la conclusión de .altaba el agua. cuarenta leguas son ciento 0einte millas% así . . +)ora bien. 1acía realmente calor. a0an(ando apenas m7s de una milla y media por )ora. +l salir la luna nos pusimos en camino.ue acerc7ndose a la noc)e. @a no camin7bamos.ué sería. intentamos dormir un rato.uel día.icie del desierto como sobre una estu.ue lle07bamos y con las manos. 5i el lector consulta la reproducción y traducción apro*imada del 0ie3o mapa de Ca 5il0estra.BKPu.ue resultaba deslumbrador. con tal de 0i0ir lo su.ue debíamos encontrarnos. nos pusimos a andar.. Ce modo . +penas nos . Con el crep<sculo 0ol0imos a descansar. :sto nos proporcionó una ligera protección contra los ardientes rayos del sol. tras beber un poco de la reser0a de agua.ectaba. pero es m7s . nos )umedecíamos los labios de 0e( en cuando con la reser0a escasa de agua.ue éste asigna al desierto una e*tensión de cuarenta leguas.undidad de dos pies.in.ue describir el calor .ue mir7semos.ue.ue tu0imos . 0er7 . y no podíamos re. :n realidad. cayendo de 0e( en cuando 0encidos por el agotamiento. sal0o Lent0!gel.ocante.

Eo .atiga corporal. completamente rendidos . )abremos muerto todos. +llí nos detu0imos y.orma espantosa.ue a primera 0ista parecía un )ormiguero gigantesco de una altura de unos cien pies.ue anuncia el alba. con una base de casi un morgen dos acres$. M# . y )ubiéramos podido beber un galón cada uno. su libro y su cirio.ísica y mentalmente. al cansancio y la . si no encontr7bamos agua a.luye entre 4eims y Eamur9.uel calor.iciente como para leer. Eo teníamos m7s .uer(o . llegamos al pie de a. La perspecti0a cercana de una muerte tan espantosa no es agradable.ueño ca(ador de ele. con riberas 0erdes pobladas de 7rboles.ue se pusieron a .ue salga la luna mañana. así .altaba muc)o para el amanecer pero en la atmós.ue me estaba . como )abía dic)o 6mbopa. +l llegar a los 0ersos . 5i )ubiese aparecido por allí el cardenal con su campana.rotarse sus sucias caras y abrir sus p7rpados y labios pegados. sino una pesade( y una oscuridad c7lidas .antes . .ec)a la primera e*igencia opresi0a de la .ue )abía perdido el seso.estarse.ue metía su sucia cara en la 3o. o m7s bien solté una carca3ada )istérica .alta de alimento% por. Genía los labios y los p7rpados pegados.uiera esa idea pudo impedir .ue sa.uedado el cardenal. me desperté.ue .. Eing<n ser )umano podía 0i0ir muc)o tiempo sin agua con a. La idea me pareció tan di0ertida .era no .ue me durmiera.ue media pinta por cabe(a. o m7s bien traté de c)up7rmelos.in. literalmente me c)upé mis cuarteados labios.uella colina o >oppie arenoso. por. Por .ué un pe. de o3os castaños y pelo canoso .río a pesar del calor.ue dicen8 96n )ermoso niño lle0aba un aguamanil de oro con relie0es. la torturante sed . Capítulo & '()ua* '()ua* +l cabo de dos )oras.ngoldsby Legends .ue me ec)é a reír en 0o( alta.uemado por el sol.lotaba la luminosidad . y sólo después de .uel día )abríamos de morir de una . B5i no encontramos agua antes de . rebosante del agua m7s pura . y me desperté en medio de a. pero ni si. sí% incluso si )ubiera estado llena de 3abón con el . 1abía soñado . alrededor de las cuatro.ue padecía 0ol0ió a mani. 1asta entonces.ue pudieran caer sobre mí todas las e*comuniones de la .ue despertó a los otros.ue era un tipo alegre% pero ya no le . empu3ados por la sed apremiante.ue 6mbopa se )acía a sí mismo en (ul<. recordando .ue me puse a pensar en lo perple3os . La sola idea de ese agua tan pura me 0ol0ía loco.energías su.ueño 0olumen de bolsillo de las .rotarlos y de )acer un gran es.glesia Católica por )acerlo. :n cuanto .ue. debido a la sed.roté la cara mugrienta con mis manos secas y callosas.ue me bañaba en un arroyo. )acia las dos.icientes para )ablar. Ce repente.uel yermo. me )abría precipitado )acia él para beberme toda el agua.ue no puedo describir.uedando dormido. el )ermoso niño y el gra3o al 0er aparecer repentinamente a un pe.aina y se tragaba )asta la <ltima gota del agua preciosa. :n el momento en . Casi me inclino a pensar .ui capa( de abrirlos. Cespués nos acostamos. apuramos las <ltimas gotas de agua.. oí la obser0ación . empe(ó a brotar la lu( su. Eo pude seguir durmiendo.uedó satis.ue se )ubiera la0ado el Papa y aun a sabiendas de . Los dem7s a<n dormían. Aood )abía c)arlado y bromeado. .uedaban 7nimos para m7s bromas. Fe recorrió un escalo.ue traía conmigo y leí 9:l gra3o de 4eims9. Fe incorporé y me .ue se )abrían .

ue las gacelas no se ale3an muc)o del agua Bcontestó en )olandés. unidas por escarpadas rocas.ue )aber agua cerca Bdi3e% pero a nadie pareció con0encerle esta obser0ación. )asta donde llegaba la 0ista. y emitiendo una e*clamación gutural.ue no podía depositarse muc)a . +)ora . :n la cumbre de ambas )abía un e*tenso montículo redondo cubierto de nie0e. +. 5us palabras nos llenaron de 3<bilo. y a cada lado. La lu( se iba )aciendo m7s intensa gradualmente. moriremos Bdi3o.ue )abía deba3o. Por. como los pilares de un pórtico gigantesco. Fe siento impotente ante el recuerdo de a. trato de describir el esplendor y belle(a e*traordinarios de a.ue las unían tenían.uitó r7pidamente.ue percibe el peligro. . señaló a la tierra. y MM .ue durante unos momentos nos ol0idamos incluso de la sed. y mientras nos contempl7bamos unos a otros con e*presión de perple3idad. por.uince mil pies.ue sin duda son 0olcanes e*tintosB .ormaciones de Ciudad de :l Cabo. reluciente como plata con los primeros rayos del sol de la mañana. las luces de la mañana 3uguetearon sobre la nie0e y las masas pardas y abultadas . me .ue sabíamos el instinto tan e*traordinario .uéB% lo )abía ol0idado.uel pe. 1abía algo tan ine*presablemente solemne y abrumador en a. Curante un rato.ue era realmente gra0e. 0ol0ió a )ablar.orma . 5e detu0o repentinamente.uel panorama. tienen e*actamente la misma .uera de mis posibilidades describir la grande(a de a.ue allí.erra uno a la m7s ligera esperan(a en situaciones desesperadas y . pero todo . :n ese momento. . separadas por unas doce millas. nos pusimos a discutir la situación. :st7 . B5i con.ateaba el aire caliente como un 0ie3o impala . :ra e0idente .rica.i3os en el suelo. Aood. muy corrientes en /. es me3or una sola estrella .:n cuanto estu0imos todos despiertos. B1uelo agua Bdi3o.uilamente.uéI BPues . B5i no encontramos agua. se )abía le0antado y caminaba con los o3os .emenino. el )otentote. BFuy bien Bdi3eB% son )uellas recientes de gacela% Hy .uitaba el aliento.ue. a una distancia no mayor de cuarenta o cincuenta millas.ue poseen estos )ombres nacidos en tierras sal0a3es.rica.ue nada en absoluto.ue in<til% estaban m7s secas . La base se ele0aba sua0emente de la llanura. y destacando sobre el cielo con su terrible solemnidad blanca.inal. obser0é . Lol0imos las cantimploras boca aba3o y c)upamos los bordes.ueño descubrimiento nos alegró un poco.ue Lent0!gel. :stas montañas. Cemos gracias a Cios por ello.iamos en el 0ie3o mapa de Ca 5il0estra. por. :n ese preciso instante salió el sol en todo su esplendor y re0eló un panorama de tal grande(a ante nuestros o3os atónitos . . :s increíble cómo se a. en apariencia.e en el mapa.uel paisa3e.ue un )ueso. :ntretanto. Eo . a lo largo de cientos de millas. se e*tendían riscos similares sólo interrumpidos ac7 y all7 por mesetas. la gran 'erg de 5ulim7n. unos mil pies de altura.ue los pec)os de una mu3er.ue tenía en su poder la botella de coñac.uedaba ni una gota de agua.eli( con ella. algo parecido a las mundialmente .ue pueda sentirse casi . Los riscos .amosas .altan las palabras. tiene . y eran totalmente escarpados. estaban los senos de 5aba% y a ambos lados se e*tendía. Lent0!gel tenía su c)ata nari( le0antada y ol. BH2ué pasaI Be*clamamos% y todos nos le0antamos al unísono y nos dirigimos a donde señalaba el )otentote.ue beber alco)ol puro sólo )ubiera ser0ido para precipitar el . la sacó y la contempló con ansia% pero sir 1enry se la . y acaso en ninguna otra parte del mundo.ue casi nos . B:s cierto Brepli.ue puedan 0erse en toda /. Jrente a nosotros se al(aban dos enormes montañas como no creo . con una altura de al menos . y desde le3os parecían completamente redondas y lisas.ue se correspondía e*actamente con el pe(ón del pec)o .uel panorama.uellos enormes 0olcanes Bpor. sentado tran. :n una noc)e oscura.

Lo .ue suponía re0olcarse en a. .ue aride( so. :n realidad. en una pro. o una buena imitación de agua. y allí. 4odeamos el alto(ano y miramos ansiosamente al otro lado. 5ir 1enry se acariciaba pensati0o la rubia barba.uel agua tibia.ueron espesando. en la cumbre misma del >oppie de arena.os para elegir 9. y de a.luido en . a pesar de lo mala . .ue sólo pudimos distinguir sus per.ue corría a gran pro. BLa )uelo. como para separar con un 0elo a. normalmente estaban en0ueltas en esa e*traña gasa neblinosa.umamos una pipa y nos acostamos 3unto a a. y sin ol0idar rendir un )omena3e de gratitud a la sombra de Ca 5il0estra. una c)arca o un arroyo. escalamos di.antasmas entre la en0oltura aborregada. lo . lector.ue olía a agua. 0erdaderamente re.uién se le ocurre . y comimos )asta )artarnos.ue no tienes m7s .ueña idea del lu3o . y con eso teníamos su.icado. Ce pronto. B2ui(7 esté en la cumbre de la colina Bsugirió. y a los pocos segundos est7bamos todos tumbados boca aba3o sorbiendo a.icultosamente las laderas empinadas de la colina.ue m7s nos sorprendía era .uella bendita c)arca ba3o la sombra .ue literalmente nos abrasabaB 0ol0ió a presentarse.uel ma3estuoso panorama de nuestros o3os curiosos.ue e*istiera un po(o. B5í Bdi3eB% sin duda est7 en las nubes.uido poco apetecible como si .undidad. Cespués . Eos precipitamos )acia la c)arca de un salto. sin ning<n género de duda.ue no las )ubiésemos 0isto antes con mayor claridad. BD2ué tonteríaD Bdi3o AoodB.ue sin duda )abía in. absorbiendo la )umedad por nuestras pieles resecas. como descubrimos m7s adelante. pero era la misma )istoria% no se 0eía una gota de agua% no )abía ninguna indicación de . G<. y nos lan(amos como . BPero siguió le0antando su c)ata nari( para ol.ue se me ocurre es suponer .unda )ondonada o depresión.uedamos descansando 3unto al agua.ue pueda )aber agua en la cima de una colinaI BLamos a 0erlo Binter0ine. Eos precipitamos )acia él.angosa y salobre. no )abía m7s .ue abrir un par de gri.iciente.ormaron e*trañas neblinas y nubes . baas amo$ BcontestóB% est7 en el aire. 1asta donde alcan(aba la 0ista. BKEan(ia man(ieD a.ría9 o 9caliente9 de un inmenso depósito in0isible. y con muy pocas esperan(as. +l cabo de un rato salimos de la c)arca. +penas se )abían des0anecido las montañas en la intimidad de sus ropa3es de nubes.aldón de su camisa. ni dudamos ante su aspecto negru(co y poco atracti0o.uera néctar digno de los dioses.ue . y la <nica e*plicación .uí a dos meses caer7 y nos la0ar7 los )uesos. MO .ue se )inc)aban como . :ra un consuelo . a su alrededor se .iles puros y gigantescos . con 6mbopa a la cabe(a. H+ . )abía una c)arca de agua.ue apenas )abíamos podido tocar durante 0einticuatro )oras.ue )ubiese durado tanto tiempo. cómo bebimosD Cespués de beber. agradeciendo a nuestra buena estrella el )aber tenido la suerte de encontrarla.ue lo )abía anotado con tanta e*actitud en el . Eo nos detu0imos a preguntarnos cómo )abía llegado )asta un lugar tan e*traño. pero por muc)o . nos despo3amos de la ropa y nos sentamos en la c)arca.ue mir7bamos. y dormimos )asta el mediodía. se detu0o como petri.rescados.atear. muerto tiempo atr7s. DCielo santo.ue estaba alimentada por alg<n arroyo . :ra agua.ue era.uí )ay agua$ Bgritó. )asta .ieras sobre el biltong . Curante todo el día nos .ue proyectaba la ribera.después. B:res idiota Bdi3e airadamente a Lent0!gelB% no )ay agua. sólo puedes )acerte una pe. cuando la sed B. no 0eíamos rastros de ella en ning<n sitio. .uel lí.ue Lent0!gel )ubiera dic)o .ocante y mato3os de >aroo.

rescar mediante el simple procedimiento de cortarlos en dos y colocarlos boca arriba al sol ardiente para . era lo su. )abitualmente tan digno. a pesar de no ser de muy buena calidad. y por primera 0e( deseé de todo cora(ón no )aber comen(ado nunca a. :0identemente.ue nada me )aya parecido nunca tan sabroso.ue no se puede 0i0ir de )ierba como Eabucodonosor. para mi gran asombro. Eos )abíamos topado con un melonar% )abía melones sil0estres a miles.uedaba capacidad para sorprendernos. y para decirlo en pocas palabras. .icientemente 7spera como para llagarnos dolorosamente los pies.Gras saciar nuestra sed y llenar las cantimploras )asta los topes. y cuando )ubimos satis.i*iante calor por las 0ertientes de la0a. Cuando salió el sol y despe3ó durante un rato las misteriosas neblinas.ue a.uella 0erdura no despertó en nosotros demasiado interés.ueña altiplanicie o cuesta cercana la la0a estaba cubierta de densa 0erdura. nos pusimos de nue0o en marc)a. Eos precipitamos )acia él con toda la 0elocidad .uel indi0iduo. )acia el . :ra un melón. :ntonces 0i lo .ue con el paso del tiempo se )abía con0ertido en recept7culo de semillas depositadas por los p73aros. en la medida en .uella noc)e recorrimos casi 0einticinco millas. inducidos por la sed torturante. con la esperan(a de . y esto.ue era relati0amente lisa en comparación con otras escorias de las . pero.ue a)ora estaban sólo a una distancia de unas 0einte millas. por. peda(o de imbécilI Ble grité en (ul<. Gras descansar una o dos )oras. y unos minutos después. BKFelonesD Bgrité a Aood. aun.ue )e oído )ablar.ue3arnos.ormado con la0a descompuesta . y nos encontr7bamos en muy mal estado. y tras de3ar unos cuantos a re.uierdo de 5aba. a0an(ando con di. 6mbopa. como era de esperar. +l llegar allí y para nuestra sorpresa.icultad a causa del as. a. se ponía a bailar y a gritar como un loco.ue estaba cerca de mí% y al cabo de un instante cla0ó sus dientes posti(os en uno de ellos. aun. la . empe(amos a caminar de nue0o. Pero los melones no llenan muc)o. +l acercarse la noc)e.ue descubrimos .ue tenía en la mano. obser0é .ue nos permitieron nuestros cansados miembros.ue comimos seis cada uno )asta )artarnos y.ue se marcaba muy por encima de nuestras cabe(as. empe(amos a M5 . parecían erguirse 3usto por encima de nuestras cabe(as.ue en una pe.ue nos . Ce modo . acabó con nosotros completamente. agitando algo 0erde . Para entonces ya se nos )abía agotado el agua y su.ue nunca. Para ello se necesita un designio de la Pro0idencia y órganos digesti0os especiales. +lrededor de las once est7bamos completamente agotados.ue tu0imos la suerte de encontrar un poco de sombra al día siguiente tras unos )ormigueros. con la lu( de la mañana siguiente nos encontramos sobre las lomas m7s ba3as del seno i(. Facuma(a)n By 0ol0ió a agitar una cosa 0erde. .ue )ubiese encontrado agua. )abía grandes tro(os de la0a y )acia ellos nos dirigimos con la intención de tumbarnos al amparo de su sombra. Pero a.riasen por e0aporación.ue nos )abíamos dirigido continuamente. la 'erg de 5ulim7n y los senos ma3estuosos. completamente maduros. por e3emplo.ue e*iste en la isla de +scensión.ue nos sentamos ba3o las rocas y nos pusimos a .ue 6mbopa se le0antaba y se dirigía co3eando )acia la manc)a de 0erdura.ue teníamos . +.ue se en. B2ue )ay comida y agua.ue la enorme base de la montaña estaba compuesta totalmente de lec)os de la0a erupcionados en una época remota. 3unto a nuestras otras des0enturas.uella est<pida a0entura. 0imos .ue a0an(ar. pude 0er . La escoria de la0a sobre la .ec)o la sed con su pulpa. por. Fientras est7bamos allí sentados.ríamos una sed terrible. dudo . no encontramos m7s agua.ue lle0aba en la mano. y no 0eíamos ninguna posibilidad de ali0iarla )asta llegar a la línea de nie0e .uella tierra se )abía . + unas cuantas yardas por encima de nuestras cabe(as. BH2ué ocurre. Creo . nos pusimos de nue0o en marc)a con muc)a me3or disposición de 7nimo al salir la luna. y se 0eían m7s grandes .

tir7ndose al suelo de bruces. un buen e3emplar . de la .uedó nada. Los otros dicen .río para 0ia3ar de día% lle0amos unos cuantos melones. como yo esperaba . y .río terrible. con lo . baas. al 0er . :sa noc)e comimos el <ltimo peda(o de biltong. +. ##. Por la noc)e pasamos un .ue a menos . y al amanecer. Eos detu0imos por la noc)e.ue desapareció nuestra angustia por el agua. +<n nos .ue los p73aros eran una bandada de pauN a0utardas$.río. no soporta el .ue pesaba unas 0einte libras.ue no sabíamos cu7ndo encontraríamos m7s comida. ni nos )abíamos topado con ning<n torrente o arroyo.niciamos la marc)a a la salida del sol. y después nos sentimos muc)ísimo me3or. todos los torrentes discurrían por el norte de las montañas. :mpe(amos a angustiarnos por la comida.ue el aire estaba su.ue 0olaban )acia nosotros. lo . :ncontramos m7s melones. Pero seg<n descubrimos m7s tarde. :ntonces 0i . 1ace un .ue.orma de describir los acontecimientos de los tres terribles días . debía derretirse a 0eces.ue seguimos todos. y con la e*cepción de los pauN. 5u. y disparé dos tiros al grueso de la bandada y. en la .riaba cada 0e( m7s.ue sólo para morir de )ambre.sentir un )ambre terrible.ue.ue nos resultaba muy e*traño. +l cabo de media )ora )abíamos encendido una )oguera con troncos de melón. e3emplo . no )abíamos 0isto ning<n ser 0i0o en la montaña. sir 1enry y 6mbopa est7n muy animados.eli( percance8 +l mirar )acia el desierto 0i una bandada de unos die( grandes p73aros . :ncontramos algunos montones de nie0e. Aood. )ec)o .ue pronto dispondríamos de nie0e. Eos )abíamos librado de morir de sed pero parecía probable . el aire se en. teniendo en cuenta la pro*imidad de la nie0e . sin comer nada durante )oras. al atardecer. 1asta entonces.rutado desde )acía una semana. por. Euestra situación es espantosa. + medida . #1 de mayo.B 5alimos a las 11 de la mañana.ue tomé entonces en mi agenda.rimos terriblemente por el )ambre y el cansancio. Comimos el pauN% no . #M. 2ueda poco coñac.ue iban a pasar a unas cincuenta yardas por encima de nuestras cabe(as. Pensé . los pauN se agruparon. +0an(amos con gran di. y temo . débiles y medio desmayados.ue yo no puedo e*plicar. Como la mayoría de los )otentotes.ue estu0ieran casi encima de nosotros y entonces me le0anté de un salto.ue ocurriese. sal0o los )uesos y el pico. por.río espantoso. y la ascensión muy lenta% no recorríamos m7s de una milla por )ora. Eo )emos 0isto ca(a de ning<n tipo. y preparamos una comida como no )abíamos dis.ue suponía un gran ali0io.ue racionarlo.B 5eguimos a0an(ando a duras penas en cuanto salió el sol y nos calentamos un poco los miembros. Eos MQ . +campamos por la noc)e ba3o el saliente de una gran altiplanicie. y nos apretamos unos contra otros. Las pun(adas del )ambre no son terribles. &usto en ese momento ocurrió un .ue encontremos comida.ue ascendíamos.ue siguieron es copiar las notas . amo. debido a alguna causa . e0identemente.ue asamos el a0e. seg<n nuestros c7lculos.ue comimos un poco. cayó uno de ellos.uedaban un poco de biltong. Cogí uno de los Winc)esters de repetición y esperé a . pero de3an una sensación de 0acío en el estómago.ue pudimos.ue Lent0!gel iba a morir en el transcurso de la noc)e. pero nada m7s.ue sabíamos . 5ólo recorrimos cinco millas durante todo el día.icientemente . Pero la ladera era muy escarpada. La me3or . 'ebimos un poco de coñac.ue se dan. seg<n pens7bamos. +l 0erme. s>itD dispare.ue les ocurre lo mismo. sin encontrar ninguno m7s. bien arropados con las mantas para no morirnos. pero nuestros estómagos se negaban a admitir m7s biltong y adem7s teníamos .B . dispare$ Bsusurró el )otentote. por. éste ser7 nuestro <ltimo día de 0ia3e.uella noc)e reemprendimos la marc)a al salir la luna cargados con la mayor cantidad de melones . pero Lent0!gel se encuentra muy mal. )emos de3ado atr7s la región en . nos encontr7bamos a no m7s de doce millas de la nie0e. BK5>it.icultad todo el día. por suerte.

ugio. Eo es . :n 0ano nos apretu37bamos unos contra MR . y en parte por. y a unas cien yardas de distancia. :stoy con0encido de . pero en ligera ascensión. en los pies. me tomó del bra(o.ulgente y ondulante se pierde en el )ori(onte.ue sigue a continuación .ue en cuanto entramos en el re.icaba para nosotros. 5eguí su mirada. 0i lo .orma el pe(ón.ue manc)aban a. por.uel agu3ero era la boca de la cue0a. Llegamos 3usto a tiempo. de3ando el lugar casi a oscuras. Eos arrastramos )asta el interior de la cue0a. en parte por. y tu0imos la certe(a de .ue estar cerca de la cue0a a la . somos )ombres muertos% eso es todo Brepli. . en la cara.ue nos pelli(caba en los dedos. :se día no recorrimos m7s de siete millas. + nuestra espalda el gran desierto re. 'aste decir .alta de alimento y el tremendo calor del desierto. a una altura de unos cuatrocientos pies. no pudimos por menos de apreciar el mara0illoso escenario.icie ne0ada.ue nos encontr7bamos. B:s la cue0a Bdi3o 6mbopa. debilitados como est7bamos por las pri0aciones. y el panorama es magní. :l lector imaginar7 me3or de lo .ue no )abía nada .ue yo pueda describir lo .ue 6mbopa.ería Ca 5il0estra.ue lo . en medio de un . es. desde el centro de la cual se ele0a )acia el cielo. casi uni. 2ue Cios nos ayude% temo .ui(7 re. + pesar de lo mal .ue marc)aba a mi lado arropado con su manta. mirando .ue empe(aba a tomar .ue no parecía ser muy grande.ue su lectura no es muy interesante. +llí nos . )asta . sintiendo el acec)o de la congelación .uedaba de coñac Bapenas un sorbo para cada unoB y tratamos de ol0idar nuestras des0enturas en el sueño.ue a esa gran altura el termómetro no podía marcar menos de catorce o . ascendimos penosamente por la ladera ne0ada% nos tumb7bamos de 0e( en cuando a descansar. cuya belle(a .río espantoso. B5í Bdi3eB% si es . sin duda la misma a la .ue )a llegado nuestra <ltima )ora.río era demasiado intenso para permitirnos dormir. o pared de la0a. B:scuc)en Bdi3o Aood con 0o( entrecortadaB% tenemos .uel )ombre% recuerde lo del agua. . la .uiera una narración m7s e*acta.ue parecía ser un agu3ero en la nie0e.ue e*iste esa cue0a. .uí y all7 la nie0e de ro3o sangre y coronaban la masa .ue esto signi.ue . por.erencia de 0arias millas. arrastrando los pies por la planicie deslumbrante. &usto antes del crep<sculo nos encontramos ba3o el pe(ón del seno i(. 2uatermain Bgimió sir 1enryB% no diga eso% tengo una . el pe(ón de la montaña. Eo se 0e ni un solo ser 0i0o. BKFireD Bdi3o señalando )acia la ladera en .ue se cernía sobre nuestras cabe(as con una diadema de esplendor.ue parece tener una circun. Cebíamos parecer una cuadrilla e*traña.ue se ele0aba )acia el cielo a cientos de pies de altura% era un enorme montículo de nie0e )elada.ormes. engullimos lo .ue . tan apretado .ue oscure(ca. y con un cinturón de cuero en torno al estómago para 9)acer pe.uince grados ba3o cero.ue se re.ico. y ante nosotros se e*tienden. el sol se puso con asombrosa rapide(.río. sua0e y dura.ueña el )ambre9. . y peg7ndonos unos a otros para calentarnos.uierdo de 5aba.ue nunca me )abía sentido tan cerca de morir de .ué a modo de consuelo.uese muy <til mirar. :n estas latitudes apenas )ay crep<sculo.ue a.ue une los dos senos. Caminamos penosamente y en silencio durante los siguientes die( minutos. Llegamos a duras penas )asta allí. Pronto encontraremos ese lugar.uedamos sentados.encontramos a)ora al ni0el de la cordillera escarpada.ue se re.uedaba real(ada por los rayos 0oladores de la lu( del sol poniente. B5i no encontramos agua antes de . Pero el .ero(mente a nuestro alrededor con los o3os )ambrientos.ería ese caballero. Curante todo ese día #M de mayo$.ue su cintura parecía la de una muc)ac)a. )ora tras )ora.ue comer.e total en a. @ a)ora 0oy a de3ar a un lado el diario. como él decía. . BLamos. .ueléticos y cargados de enseres. millas y millas de super.

con rasgos a. y ya estaba casi rígido. Pero . . BAracias a Cios Bdi3o con un suspiro de ali0ioB% no es mi )ermano. y a continuación unas . Capítulo + La carretera de Salomón Eos detu0imos a la salida de la cue0a.orar las tinieblas de la cue0a durante un rato.uedó como un blo. Para entonces el sol derramaba sus .il amarillo. + 0eces.ue no tenía m7s de cuarenta pies de largo.ue alguien de3aba escapar una e*clamación de terror.ue 0i8 sentado en el . y parecía en. . Creo . Ce repente oí . BHEo lo adi0inaI Bpreguntó Aood.ría el pobre )ombre.ue estaba sentado completamente muerto.ue tu0iera la espalda tan . )asta .orma )umana. 5us ropas.ue allí eran . )abían desaparecido. Eo se nos )abía ocurrido. con toda la rapide( .ue )emos 0isto podría ser mi )ermano.uer(a de 0oluntad nos mantu0o 0i0os. completamente rígido.i3o de mar. y después sus dientes de3aron de castañetear. :ra el cad70er de un )ombre alto. Poco antes del amanecer oí al )otentote.ue de )ielo. .uedé mir7ndolo y comprendí ..iguras y la de Lent0!gel..uieta somnolencia de unos cuantos minutos. y a<n m7s. @ esto es lo . sal0o lo . de mediana edad.otros% en nuestros miserables cuerpos muertos de )ambre no )abía calor. con una sensación de ridículo. Jinalmente.ue 0ol0imos a entrar en la cue0a para comprobarlo.ue nos inspira la compañía de un cuerpo muerto$.ue pienso . Gambién los otros lo 0ieron. Furió cuando le oí suspirar. :n torno al cuello colgaba un cruci. y 0ol0í la cabe(a )acia la cue0a. el aire empe(ó a ponerse gris con la lu(.ue lo .uéI Bpreguntó Aood. pelo canoso y largo bigote negro. y los largos bra(os caídos.uelético cuerpo estaba desnudo. uno de nosotros se sumía en una in. y la 0isión resultó e*cesi0a para nuestros ner0ios destro(ados. B@o 0oy a 0ol0er Bdi3o sir 1enry. y acaso eso nos sal0ara. Gras la brillante lu( del e*terior. :ntonces me acer. Eo es de e*trañar .ondo de la cue0a.ue )ubiésemos despertado.riarse cada 0e( m7s. pero no podíamos dormir durante muc)o tiempo.ue se )abía .ue se . BHPor .ico se asomó por encima de la pared de la0a y acarició nuestras seis . y supuse .ríos$ directamente sobre la entrada de la cue0a.undo suspiro. 5ir 1enry se arrodilló y miró de cerca su cara.ue. debilitados de mirar la nie0e.inalmente nos acostumbramos a la semioscuridad y a0an(amos )acia el cuerpo muerto. 5u espalda estaba apoyada contra la mía. cuyos dientes estu0ieron castañeteando toda la noc)e. nuestros o3os. así . La piel estaba completamente amarilla y pegada a los )uesos.ue nos permitían nuestros miembros medio congelados.ue sólo nuestra . y el es.ué yo y lo miré.ue dudo .lec)as doradas centellearon r7pidas sobre la nie0e y el sol magní. BPor. Gerriblemente impresionados nos apartamos del cad70er es e*traño el )orror . y lo de3amos allí sentado con los bra(os alrededor de las rodillas.uilinos. :l cad70er estaba congelado.ríos rayos por. Lent0!gel.ue parecían ser los restos de unas cal(as de lana.uedado dormido. por. BH2uién demonios puede serI Bdi3e. con la cabe(a apoyada sobre el pec)o. Eo le di mayor importancia en ese momento.ue también era un )ombre muerto. no pudieron per. un )ombre blanco. Fe . )abía otra . M8 . emitir un pro. Godos sin e*cepción salimos corriendo de la cue0a.

)abía un grupo de unos die( o . BLamos Bdi3o sir 1enry en 0o( ba3aB% esperen.i3o .rescos como el cordero de Eue0a ?elanda.ue )aya 0isto una cosa seme3anteI @a no cabía ninguna duda sobre el tema. por.uellos animales nos llenó de un 3<bilo e*orbitado. una manc)a de 0erdura. B+) Bdi3o sir 1enryB. :n mi propia mano tenía la pluma rudimentaria con .i3o . Pero al poco se despe3aron las capas superiores de niebla y de3aron al descubierto a unas .ue se mantenga así durante trescientos años en esta atmós.uier caso.ue se adentran en lo desconocido% y probablemente allí se . llegamos al borde de una altiplanicie. al .río como est7bamos.uertemente marcados el parecido con los de mi pobre amigo 5il0estre. Eo llega el sol% no entra ning<n animal . nos )abían lle0ado a a. .uién si noI B. +. coronado con la pa0orosa ma3estad de la muerte. y de su cuello pendía el cruci. 5in duda. BPues &osé da 5il0estra.ue con tanta .ueran .ue el aire sea lo su.uí.ué impide . BH@ . si se puede saberI Bpreguntó AoodB.ue le rodeaba el cuello. :n cual. y este es el )ueso .ue )abía descubierto% la espantosa soledad de su muerte.ue )e de con.ue el pe(ón de la montaña no se ele0aba desde el centro mismo.ue utili(ó para dibu3ar el mapa. por. la carne y la sangre se mantendr7n tan . y Cios sabe .ncluso me parecía . al .ue a<n lo conser0a. y mientras escribo esto la tengo ante mí% a 0eces .ue se e*tendía a nuestros pies. agac)7ndose y recogiendo un )ueso de . ol0idando nuestras propias des0enturas ante a. H1abr7 alg<n )ombre .iciente . por la . salimos arrastr7ndonos de la cue0a al bendito sol y reanudamos el camino. y lo colocó cerca del 0ie3o Ca 5il0estra.uellos dos )ombres.ue moría de .uello nos de3ó estupe. a nuestro entender. mi imaginación podía reconstruir toda la escena8 el 0ia3ero .iere en el mapa.uella 0isión tan e*traordinaria y. Eo podía enterrarlo él solo. y de a. unos de pie y otros sentados.ui(7 . 5i podíamos )acernos con ella.recuencia sorprende a los .ue el paisa3e estaba 0elado por espirales de bruma matutina. Pero el problema consistía en cómo M! . escritas die( generaciones atr7s. Creo .ue me aterraba.río y de )ambre. allí )abía comida en cantidad su. . 5ólo con .actos. luc)aba por comunicar al mundo el gran secreto .irmo con ella. pregunt7ndonos en nuestros cora(ones cu7ntas )oras pasarían )asta 0ernos como ellos. allí estaba.icientemente . Eo podíamos 0er lo . +l mirarlo.uí )ace su. . y a pesar de ello. aun.uince grandes antílopes a esa distancia no podíamos distinguir con claridad .uí sacó la tinta By señaló una pe. su escla0o. triste recuerdo del destino . ya casi al borde de la muerte por )ambre y . le daremos un compañero% Ble0antó el cuerpo muerto del )otentote Lent0!gel.río.ueña )erida en el bra(o i(.iciente.ue podía distinguir entre sus rasgos . naturalmente% H. cuya e0idencia estaba sentada ante nosotros.ue )abían besado sus labios moribundos. +l cabo de media milla.ue tenía los dedos demasiado . La 0ista de a. su descendiente.ue pueda despeda(arlo o destruirlo.uedamos atónitos durante unos momentos.ue corría un arroyo% tomando el sol de la mañana.uel lugar.ue desde el desierto así parecía.uinientas yardas por deba3o de nosotros.orma e*traña. Cespués se agac)ó y de un tirón arrancó el cordel putre. para sobrecoger las miradas de los 0ia3eros como nosotros. uno de cuyos e*tremos )abía sido raspado y acababa en puntaB.ue las )abía escrito. +llí teníamos sentado al )ombre cuyas indicaciones.uedaría.Eegué con la cabe(a.ue a.uierdo del cad70erB. Eos .uitó la ropa y lo de3ó a. le . Fire esto Bprosiguió.río. durante siglos.ue )abía muerto 0einte años atr7s en mis bra(os.ríos para intentar desatarlo.ué eran$. por. casi milagrosa.acto del cruci. al orgulloso blanco de una época pasada y al pobre )otentote en su eterna 0igilia en medio de las nie0es perpetuas.inal de una pendiente oblonga de nie0e.era.ue se re. @o cogí la pluma. Cespués de de3ar a a.esar .ue alguien 0uel0e a in0adir su soledad.mposible Bdi3e con 0o( entrecortadaB% murió )ace trescientos años.iguraciones mías. si es . pero .

ue nos separaba del animal.ondo de nie0e .ue tu0iésemos. por supuesto. no pudimos saber . Pero conscientes de los resultados del e*ceso de alimento en un estómago 0acío.ue O" . teníamos muc)as m7s posibilidades de abatir al animal. Consideramos apresuradamente la con0eniencia de acec)ar a los animales. +sí .le e*press e*pansi0as. Las bestias estaban a seiscientas yardas.iguras se recortasen sobre el . nunca )abía probado nada tan bueno como esa carne cruda. pateando .orma de resol0er el dilema.rente.riarlos. 2uatermain. y adem7s era seguro .ue lo )abría sido en cual. :ra pardo. al ser las balas de ri. 6mbopa. B2ue cada uno se encargue del . y el )ambre .ue teníamos necesariamente .ue la proposición . tomamos la precaución de no comer demasiado. Parece as. 2uatermainI Fe le0anté y .ue debíamos arriesgarnos a utili(ar los e*press.ue la propia 0ida depende del disparo.ortalecieron y la sangre empe(ó a correr por nuestras 0enas. por. :ra un asunto complicado.uella especie era nue0a para mí. 5e )i(o una pausa% cada )ombre apuntaba lo me3or .ue todos disparemos a la 0e(. H2ué utili(amos. los animales nos 0erían en cuanto nuestras . sólo tenían un alcance de trescientas cincuenta yardas de distancia.ue.les de repetición o los e*pressI :ste era otro problema.ue.ue cogimos el cora(ón y el )ígado y los enterramos durante unos minutos ba3o un montón de nie0e para en. nuestros débiles pulsos se . :l animal )abía recibido el bala(o en la paletilla% aun.a0orable.uier otro caso. BKAracias a CiosD Bdi3o sir 1enryB. con rayas ligeramente ro3i(as.uriosamente en agonía de muerte. Cimos un grito de triun. Eo )abía otra . Eos miramos desolados. :n primer lugar. no podíamos encender .ue atra0esar. B'ueno. no se puede ser capric)oso Bdi3o AoodB% tendremos .uese un antílope. y casi al mismo instante los tres ri.uel mara0illoso país llaman a esta especie 9inco9. bien alto Bdi3eB% t<. el 0iento no era . :sa bestia nos )a sal0ado la 0ida. y sólo se encuentra en las grandes alturas. los ri. y descubrimos BKS) alegríaDB un gran mac)o .o% est7bamos sal0ados% no moriríamos de )ambre. y tenía un pela3e muy denso. atra0esamos a toda 0elocidad la pendiente de nie0e . + continuación los la0amos en el agua )elada del arroyo. pasada la cual disparar con ellos era m7s o menos una cuestión de a(ar. :ra del tamaño apro*imado de un burro. Cespués descubrí . pero decidí .ueroso. )abr7 .ue tiene en. Creo .les sonaron con estrépito% ante nosotros se ele0aron durante unos momentos tres nubes de )umo.ui a mirar el animal. BCuando se est7 muerto de )ambre. y .icultad% no teníamos combustible. dar7s la señal para .uego para cocinarlo. sinceramente.inalmente los comimos con a0ide(.ue yacía sobre el lomo. + pesar de nuestra debilidad. por muc)o cuidado . 4ecobramos la 0ida y el 0igor. +l cabo de un cuarto de )ora. donde no 0i0e ninguna otra especie.ue . si acert7bamos.ue no estaba seguro de . y paramos cuando a<n sentíamos )ambre. Eunca )abía 0isto uno igual% a. Pero entonces surgió una nue0a di. :s muy rara. como es de imaginar cuando se sabe . pero .obtenerla. distancia e*cesi0a para disparar cuando nuestra 0ida dependía de los resultados. H2ué es. con grandes cuernos cur0os. pero. :l )umo se disipó. Los Winc)esters de repetición dos en total% 6mbopa lle0aba el del pobre Lent0!gel y el suyo$.ue intentarlo desde donde estamos Bdi3o sir 1enryB. y cientos de resonancias atra0esaron la silenciosa nie0e.uese menos desagradable .ue comer carne cruda.ue podía.erentes.uién de nosotros lo )abía derribado.ue los nati0os de a. y por tanto.ue nos corroía )acía . BDJuegoD Bdi3o 6mbopa en (ul<. éramos unos )ombres di.inalmente desec)amos un poco a regañadientes esta posibilidad. y a los die( minutos de )aber disparado teníamos el cora(ón y el )ígado )umeantes del animal ante nosotros. +punten al lomo. Por otra parte.

a. todo ello presidido por el sol alegre y el pro. la mayoría de los cuales parecían unirse con el gran río . empe(amos a caminar. Eo la )abíamos 0isto al principio por. no )abía agua en absoluto en la (ona sur de la 0asta región en .ue parecía ser una amplia carretera . es decir. + la derec)a. en las .ues. al llegar a la llanura.i3os en la distancia.ico panorama .uella dirección.ue repentinamente.ue pudimos apreciar con una sola mirada toda la región . tras encargar a 6mbopa .ue todos los ríos discurrían de sur a norte. al remontar un pe.icencia picos como los de los +lpes. e*ca0ada en la roca 0i0a. La primera. y la segunda. Fientras lo contempl7bamos.ue se 0eían claramente grupos de c)o(as de . Pero a)ora.értiles campos.ueño alto(ano. 1abíamos estado tan ocupados en saciar nuestros 0acíos estómagos .ue serpenteaba )acia la llanura.ue el paisa3e . Eo di3imos nada% al menos.orma abo0edada.ue distinguimos incontables manadas de animales sal0a3es o reses% a esa distancia no podíamos precisarlo.ue nuestra 0ista alcan(aba.ue cuartease la me3or carne para lle0arnos la mayor cantidad posible.ue se desplegaba ante nuestros o3os embelesados. pero a sólo cien pasos por detr7s de nosotros. a unos cinco mil pies deba3o de donde nos encontr7bamos.uedar bastante cerca si acortamos por la derec)a.ue )abíamos atra0esado.ue parecía empe(ar allí. BK5í.Aood. pero en la parte norte )abía muc)os arroyos. Jinalmente. .uella e*traña tierra. en buen estado% pero lo .ue los ríos centelleaban como serpientes plateadas y se al(aban con solemne magni. +c7 )abía densas manc)as de grandiosos bos.ue se e*tendía ante nosotros. el terreno era m7s o menos montañoso. con los o3os a<n . Eos sentamos un rato y contemplamos en silencio el bello panorama.ue se e*tendía a nuestros pies. :ra una carretera espléndida. en O1 . coronados de guirnaldas de nie0e capric)osamente retorcidas. y en cuanto nos )ubimos la0ado la cara y las manos en el río. La niebla ya )abía aclarado. de modo . no nos resultaba especialmente e*traordinario encontrar una especie de cal(ada romana en a. Eos limitamos a aceptar el )ec)o sin m7s. Aood y yo miramos en a. Ci3o8 BHEo )ay nada en el mapa re. . no muc)o% empe(7bamos a perder la capacidad de asombro. con parcelas de tierras de culti0o entre medias. Como sabíamos por dolorosas ra(ones. nos sorprendieron dos cosas. al parecer. HLes parece .ue nos encontr7bamos.ue nunca 0ol0eré a 0erlo. acord7ndose del estupendo disparo de la 3ira. nos topamos con la carretera . se e*tendían leguas y leguas del m7s delicioso paisa3e de . y allí 0imos lo . Por detr7s y por encima de nosotros se erguían los senos de 5aba. Cescendimos y nos adentramos en ella.ue resultaba curioso es . Curante apro*imadamente una milla nos abrimos paso entre arbustos y atra0esamos e*tensiones de nie0e )asta .ue.ue )asta entonces no nos )abía dado tiempo a mirar a nuestro alrededor.eli( de la Eaturale(a. en la . B'ueno Bdi3o AoodB% debe . por. y creo . y los dem7s no le contradi3imos.undo aliento de la 0ida .ue podíamos 0er serpenteando m7s all7 de lo . Por alguna ra(ón.uierda )abía una 0asta e*tensión de )ierba o 0eldt.recía como un mapa en el .ue eran las oc)o y el sol la )abía absorbido.ue teníamos ante nosotros debía encontrarse al menos a cinco mil pies por encima del desierto . Eunca )e 0isto nada igual. acull7 un gran río serpenteaba en su lec)o de plata. de al menos cincuenta pies de anc)ura y. se erguían colinas solitarias en mitad de la llanura. + la i(. :l paisa3e se nos o. se lo atribuía secretamente a su propia destre(a.erente a la gran carretera de 5alomónI +sentí. mire% allí est7D By señaló )acia la derec)a. y por deba3o. se adentraba en terreno accidentado. Eo sé cómo describir el magní.ue iniciemos la marc)aI :ra una medida prudente. ondulante y de color intenso. nos pusimos a inspeccionar los alrededores. sir 1enry rompió el silencio.

dirección a los senos de 5aba, desaparecía, cubierta toda la super,icie de la montaña de lomas entreme(cladas con e*tensiones de nie0e. BH2ué le parece, 2uatermainI Bpreguntó sir 1enry. Fo0í la cabe(a% no se me ocurría nada. BD@a lo entiendoD Bdi3o AoodB. 5in duda, la carretera pasaba por la cordillera y atra0esaba el desierto )asta el otro lado, pero allí se )a cubierto de arena, y encima de nosotros )a ;uedado destruida por la la0a ,undida de una erupción 0olc7nica. +;uella idea parecía lógica y, en cual;uier caso, la aceptamos y seguimos descendiendo por la montaña. Lia3ar cuesta aba3o por a;uel magní,ico camino y con los estómagos llenos era muy di,erente a caminar cuesta arriba, sobre nie0e, medio muertos de )ambre y casi congelados. :n realidad, de no )aber sido por los recuerdos melancólicos del triste destino del pobre Lent0!gel, y de a;uella lóbrega cue0a en ;ue ;uedara )aciendo compañía al 0ie3o portugués, nos )ubiéramos sentido 0erdaderamente ,elices, a pesar de saber ;ue nos acec)aban peligros desconocidos. + cada milla ;ue recorríamos, el aire se )acía m7s ligero y ,ragante, y el paisa3e resplandecía ante nosotros con una belle(a a<n m7s luminosa. :n cuanto a la carretera, debo decir ;ue nunca )abía 0isto una obra de ingeniería como a;uella, aun;ue sir 1enry di3o ;ue la gran carretera ;ue atra0iesa el 5an Aotardo, en 5ui(a, es muy parecida. Einguna di,icultad debió ser realmente seria para el magní,ico ingeniero de la antigPedad ;ue la ideó. Llegamos a una gran )ondonada de trescientos pies de anc)ura y al menos cien de pro,undidad. La 0asta )ondonada )abía sido rellenada, al parecer con enormes blo;ues de piedra tallada, con arcos abiertos en el ,ondo para la conducción de agua, sobre los ;ue discurría la carretera, sublime. :n otro punto la carretera estaba e*ca0ada en (ig(ag en el borde de un precipicio de ;uinientos pies de pro,undidad, y en un tercer punto pasaba ba3o un t<nel en la base de un risco a lo largo de treinta yardas o m7s. Sbser0amos ;ue los lados del t<nel estaban cubiertos de originales esculturas, en su mayoría ,iguras con cotas de malla ;ue conducían carros. 6na de ellas, ;ue era e*traordinariamente bella, representaba una escena bélica, en la ;ue se 0eía un grupo de prisioneros ;ue marc)aban penosamente en la distancia. B'ueno Bdi3o sir 1enry, tras inspeccionar a;uella antigua obra de arteB% me parece muy bien llamar a esto Carretera de 5alomón, pero en mi )umilde opinión, los egipcios estu0ieron a;uí antes de ;ue pusieran el pie las gentes de 5alomón. 5i esto no son obras egipcias, sólo puedo decir ;ue se parecen muc)o. 1acia el mediodía )abíamos descendido lo su,iciente por la montaña para llegar a la región en ;ue podía encontrarse leña. Primero topamos con arbustos diseminados, ;ue a medida ;ue a0an(7bamos eran cada 0e( m7s numerosos, )asta ;ue ,inalmente encontramos la carretera ;ue serpenteaba por entre un bos;uecillo de 7rboles plateados seme3antes a los ;ue se 0en en las laderas de la meseta de Ciudad de :l Cabo. Eunca me )abía topado con ellos en mis 0ia3es, e*cepto en :l Cabo, y su presencia allí me sorprendió enormemente. BK+)D Be*clamó Aood al obser0ar las brillantes )o3as de los 7rboles con e0idente entusiasmoB. +;uí )ay muc)a leña% 0amos a detenernos y a )acer la cena. @a casi )e digerido la carne cruda. Eadie )i(o la menor ob3eción, de modo ;ue abandonamos la carretera y a0an(amos )acia un arroyo cuyo rumor se oía a poca distancia, y al rato ya )abíamos encendido un brillante ,uego con ramas secas. Cortamos unos sustanciosos tro(os de la carne de inco ;ue lle07bamos y procedimos a asarlos coloc7ndolos en el e*tremo de unos palos a,ilados, al modo de los ca,res, y los comimos con delectación. 6na 0e( saciados, encendimos las pipas y nos entregamos a un placer ;ue, comparado con las ,atigas ;ue )abíamos su,rido recientemente, nos pareció punto menos ;ue di0ino.

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:l arroyo, cuyas orillas estaban tapi(adas con densas masas de una especie gigante de culantrillo entreme(clado con mato3os plumosos de esp7rragos sil0estres, canturreaba alegremente a nuestro lado, el sua0e 0iento murmuraba entre las )o3as de los 7rboles plateados, las palomas se arrullaban a nuestro alrededor y los p73aros de brillantes plumas centelleaban como gemas 0i0ientes de rama en rama. :ra como estar en el paraíso. La magia de a;uel lugar, combinada con la abrumadora sensación de los peligros ;ue )abíamos de3ado atr7s, y de )aber llegado por ,in a la tierra prometida, parecían cubrirnos con un )ec)i(o ;ue nos obligaba a guardar silencio. 5ir 1enry y 6mbopa estaban sentados )ablando una me(cla de inglés c)apurreado y de (ul< de estar por casa en 0o( ba3a, pero con animación, y yo estaba tumbado con los o3os semicerrados, sobre la ,ragante al,ombra de )elec)os, y los obser0aba. Ce repente ec)é en ,alta a Aood, y miré a mi alrededor para 0er ;ué estaba )aciendo. Le descubrí sentado en la orilla del riac)uelo, en el ;ue se )abía bañado. :staba desnudo, sal0o por la camisa de ,ranela, y como )abían reaparecido sus )7bitos naturales de e*traordinaria limpie(a, se )allaba entregado a la tarea de su aseo personal. 1abía la0ado el cuello de gutaperc)a, sacudido con esmero los pantalones, la c)a;ueta y el c)aleco, y en ese momento los doblaba con sumo cuidado, )asta ;ue se encontró en disposición de ponérselos% meneó la cabe(a tristemente al obser0ar los numerosos rotos y descosidos ;ue tenían, resultado natural de nuestro espantoso 0ia3e. + continuación cogió las botas, las ,rotó con un mano3o de )elec)os y ,inalmente las restregó con un tro(o de grasa ;ue )abía recogido cuidadosamente de la carne de inco, )asta ;ue ad;uirieron un aspecto relati0amente respetable. Gras inspeccionarlas detenidamente pro0isto de su monóculo, se las cal(ó y se entregó a una nue0a ocupación. Ce una pe;ueña bolsa ;ue lle0aba sacó un peine de bolsillo en el ;ue )abía un pe;ueño espe3o, y en él se e*aminó. +l parecer, no se encontraba satis,ec)o, por;ue empe(ó a peinarse con sumo cuidado. Cespués )i(o una pausa, mientras 0ol0ía a contemplar el e,ecto, ;ue a<n no resultaba satis,actorio. 5e palpó el mentón, en el ;ue se )abían acumulado las ,rondas de una barba de die( días. 9Eo se pondr7 a a,eitarse...9, pensé. Pero así ,ue. Cogió el tro(o de grasa con ;ue )abía ,rotado las botas y lo la0ó cuidadosamente en el arroyo. Cespués se puso a )urgar una 0e( m7s en la bolsa, de la ;ue sacó una pe;ueña na0a3a de a,eitar con guarnición, como las ;ue usan las personas ;ue temen cortarse o las ;ue inician un 0ia3e por mar. + continuación se ,rotó 0igorosamente el rostro y el mentón con la grasa y empe(ó a a,eitarse. Pero a todas luces, se trataba de una operación dolorosa, por;ue gemía mientras la reali(aba, y yo tenía con0ulsiones de risa contenida al 0erle luc)ar contra a;uella barba )irsuta. Fe resultaba e*traño ;ue un )ombre se molestase en a,eitarse en seme3ante lugar y en tales circunstancias. Jinalmente, logró liberarse de los pelos del lado derec)o del rostro y del mentón, y en ese momento, yo, ;ue le obser0aba, percibí un destello de lu( ;ue pasó ro(7ndole la cabe(a. Aood se le0antó de un salto con un 3uramento si no )ubiera tenido una na0a3a de seguridad, sin duda se )abría cortado el cuello$, y yo )ice lo mismo, pero sin 3uramento, y 0i lo siguiente. + poco m7s de 0einte pasos de donde yo me encontraba, y a unos die( de Aood, )abía un grupo de )ombres. :ran muy altos y de pigmentación cobri(a, y algunos lle0aban grandes penac)os de plumas negras y capas cortas de piel de leopardo% esto es lo ;ue pude apreciar en ese momento. Celante de ellos )abía un 3o0en de unos diecisiete años, con la mano a<n le0antada y el cuerpo inclinado )acia adelante en la actitud de una escultura griega de un lan(ador de 3abalina. 5in duda, el destello de lu( ;ue )abía 0isto era un arma ;ue él )abía arro3ado.

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Fientras los miraba, un )ombre anciano con aspecto de guerrero se adelantó unos pasos al grupo, y cogiendo al 3o0en por el bra(o, le di3o algo. + continuación a0an(aron )acia nosotros. 5ir 1enry, Aood y 6mbopa ya )abían cogido sus ri,les y apuntaban amena(adoramente. :l grupo de nati0os siguió a0an(ando. 5e me ocurrió ;ue no podían saber lo ;ue era un ri,le, ya ;ue de otro modo no los )ubieran tratado con tanto desprecio. BD'a3en los ri,lesD Bgrité a los dem7s, al comprender ;ue nuestra <nica posibilidad de sal0ación estaba en la conciliación. Sbedecieron y, a0an(ando unos pasos, me dirigí al )ombre anciano ;ue )abía ,renado al 3o0en. B5aludos Bdi3e en (ul<, sin saber ;ué idioma debía utili(ar. Para mí sorpresa, me comprendieron. B5aludos Brespondió a;uel )ombre, no e*actamente en la misma lengua, sino en un dialecto tan estrec)amente relacionado con ella, ;ue ni 6mbopa ni yo tu0imos di,icultad en comprenderla. :n realidad, como descubrimos m7s tarde, el idioma ;ue )ablaban estas gentes era una ,orma arcaica de la lengua (ul<, ;ue guardaba con ella apro*imadamente la misma relación ;ue el inglés de C)aucer con el inglés del siglo diecinue0e. BHCe dónde 0enísI BprosiguióB. H2uiénes soisI H@ por ;ué los rostros de tres de 0osotros son blancos y el rostro del cuarto es como el de los )i3os de nuestra madreI By señaló a 6mbopa. Firé a 6mbopa y me di cuenta de ;ue tenía ra(ón. 6mbopa tenía los mismos rasgos ;ue los )ombres ;ue )abía ,rente a mí, y lo mismo ocurría con su ,uerte comple*ión. Pero no tenía tiempo para re,le*ionar sobre esa coincidencia. B5omos e*tran3eros, y 0enimos en son de pa( Bcontesté, )ablando con muc)a lentitud para ;ue me entendiesenB, y este )ombre es nuestro criado. BFentís BreplicóB% ning<n e*tran3ero puede atra0esar las montañas donde mueren todas las cosas. Pero no importan 0uestras mentiras% si sois e*tran3eros, debéis morir, por;ue ning<n e*tran3ero puede 0i0ir en la tierra de los >u>uanas. :s la ley real. KPreparaos para morir, o), e*tran3erosD Fe ;uedé un poco titubeante ante a;uellas palabras, especialmente al 0er ;ue las manos de algunos )ombres del grupo descendían )acia los costados, de los ;ue colgaban unos ob3etos ;ue me parecieron cuc)illos grandes y pesados. BH2ué dice ese tipoI Bpreguntó Aood. BCice ;ue nos 0an a rebanar el cuello Bcontesté ine*orable. BS), Cios mío Bgimió Aood, y como era su costumbre cuando estaba perple3o, se lle0ó la mano a la dentadura posti(a, se despegó la parte superior y 0ol0ió a colocarla en la mandíbula con un c)as;uido. Jue un gesto sumamente a,ortunado, por;ue a los pocos segundos, el digno grupo de >u>uanas pro,irió al unísono un grito de terror, y retrocedió 0arias yardas. BH2ué ocurreI Bpregunté. B:s su dentadura Bsusurró sir 1enry con e*citaciónB. La )a mo0ido... D2uítesela, Aood, ;uíteselaD Sbedeció y desli(ó la dentadura en la manga de su camisa de ,ranela. +l cabo de unos instantes, la curiosidad )abía 0encido al temor, y los )ombres a0an(aron lentamente. +l parecer, )abían ol0idado sus amistosas intenciones de li;uidarnos8 BHCómo es posible, o) e*tran3eros Bpreguntó el anciano con solemnidadB, ;ue este )ombre By señaló a Aood, ;ue sólo lle0aba la camisa de ,ranela y no )abía acabado de a,eitarseB, ;ue lle0a ropas y cuyas piernas est7n desnudas, ;ue tiene pelo en un lado de su

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ieroB. Lenimos de otro mundo.ue un 0erdadero golpe de suerte. en pocas palabras. . )abía obser0ado un pe. Pero debéis saber la 0erdad. amigos. en un gesto de ine. mi señor Binter0ino el anciano caballeroB. Hes posible .uí dos )ileras de )ermosos dientes. Le lancé una mirada de indignación .. . mostrando ante su mirada atónita dos encías ro3as delgadas como líneas. .ermi(a y no en el otro.uel cuyos dientes se mue0en. lo )abéis aprendido muy mal.. B:so no lo puede )acer mi señor Bdi3o.ue se mue0en solos.uí est7. 1emos 0enido a .ue os lo demostraré. y un o3o brillante y transparente.ue.ue se salen de las mandíbulas y 0uel0en a su sitio por su propia 0oluntadI B+bra la boca Ble di3e a Aood.le e*press.uedarnos con 0osotros alg<n tiempo. y como es de suponer. Con una pro. :l 3o0en .ante recién nacido. La concurrencia emitió un grito so. Como podéis 0er. +.asis. me precipité a apro0ec)ar la oportunidad. mi señor Bcontestó el anciano. BK+)D KS)D Be*clamaron a una los estupe. B@ a)ora.unda re0erencia di3o8 B+.le.ue inmediatamente . o) señor de señores. y a bendeciros con nuestra presencia.ue somos )ombres como 0osotros% 0enimos BproseguíB de la estrella m7s grande .le con lo m7s parecido a una sonrisa . :sperad. B5í. Aood se pasó la mano por la boca.able desprecio. así es Bcorearon. BPerdonadle. G<.ulminando a la mano impía . 3usto antes de pedir el ri. BPero. tenga dientes .il como un ele. así es Bata3ó el 3o0en con gran én. :l anciano sonrió. BLeo .actos aborígenes. BHCónde est7n los dientesI BgritaronB.uman y 0uel0en a crecerI Perdonadnos. me )e preparado para la 0isita aprendiendo 0uestro idioma.ue )abla By le guiñé un o3o. y decidí arriesgarme a disparar.uello . Luego 0ol0ió a sonreír.ue se mue0en y se es. y yo soy su tío.ué con una sonrisa imperialB.ue tenía . B5í BproseguíB.rente a míB. Airando la cabe(a con lentitud.ueño gamo .urioso. .ocado. perro escla0o Bdirigiéndome a 6mbopa en tono . o dientes .ue le amedrentó. o un o3o redondo y transparente. BHLeis a. 5i algo sucede.ue brilla en la noc)e. B+sí es. señalando mi ri. así es% By 0ol0í a sonreír con bene0olencia mientras pronunciaba el sorprendente embusteB. Los )emos 0isto con nuestros propios o3os.cara en.uí con un ruidoI BEo es posible. O5 . )aciendo caso omiso de sus palabrasB. H+caso alg<n )ombre nacido de mu3er tiene pelo en un lado de la cara y no en el otro.ue un )ombre nacido de mu3er lo mate desde a. se le entrec)ocaron las rodillas de terror. +)ora bien.runció los labios y sonrió al anciano caballero como un perro .ue )abía lan(ado el cuc)illo se arro3ó al suelo y dio rienda suelta a un prolongado alarido de terror% y con respecto al anciano caballero. aun. señores. señores Bdi3o el anciano suplicanteB% es el )i3o del rey. arro3ó un cuc)illo a la cabe(a de a. BPues yo lo mataré Bdi3e tran. 6mbopa se puso a la altura de las circunstancias y me tendió el ri.ue estaba entre unas rocas a una distancia de unas setenta yardas. BPerdón concedido Brepli.ui(7 . y )éteme a. me pedir7n cuentas de su sangre. dame el tubo m7gico . .ue después de tan largo 0ia3e nuestros cora(ones sientan la necesidad de 0engar tal recibimiento.ue. amigos BproseguíB. Cecidme. tan 0írgenes de mar.ue nunca )abía 0isto en su digno rostro.ue sois espíritus Bdi3o en un balbuceoB. comprenderéis .uel animalI Bdi3e señalando el gamo al grupo . B2ui(7 dudéis de nuestro poder para 0engarnos Bproseguí.uilamente.

Por el contrario pareció muy molesto. Lle0émoslos ante el rey.n. KPero tened cuidado 0osotros dos.ue no . . )abló el )i3o del rey. B5i dud7is de nuestro poder BproseguíB. el terrible. el gran rey% GNala.unda bocanada de aire y apreté lentamente el gatillo. a 0osotros y a 0uestras mu3eres e )i3os. :stamos ca(ando a tres días de 0ia3e del lugar en . y .ec)os. )i3os del o3o brillante y de los dientes mó0iles. apenas era necesario.a. y uno de sus seguidores se separó del grupo y 0ol0ió al poco rato con el gamo.ica cortar el cuello. en tono de intenso ali0ioB% así es sin duda ninguna. BPues bien Bdi3e displicenteB.ue era . :l animal estaba inmó0il como una estatua. . :l anciano no aceptó la idea de buena gana.inalmente. La lu( del o3o transparente del . B:st7 bien. . B5cragga. tío.ue con este gamo.ue rugís como el trueno y mat7is desde la distancia. Pero tened paciencia y os lle0aremos )asta allí. :ste 3o0en es 5cragga.ue nuestros amigos ya estaban pro. BComo 0eis Bdi3eB. 3e.nmediatamente se oyeron e*clamaciones de desaprobación.undamente impresionados por nuestros poderes. lle0adnos entonces ante GNala.ue antes de .ueño. estudioso de la magia negra.ico discurso no erró el blanco% en realidad. Eo )ubo réplica. guardi7n de la gran carretera. por. lo sabremos y nos 0engaremos. el negro.le y apunté al gamo.adoos y 5craggaD Eo traméis nada. noD Be*clamó apresuradamenteB. G<. )i3os de las estrellas. dueño y señor absoluto de los >u>uanas. :scuc)ad. 5oy . )i3o de =a. )i3o de GNala.ue le )abía acertado 3usto en el lomo.rialdadB. B5i . Lo . :stamos dispuestos. así .ue )a matado la magia es un gamo.uiere otras pruebas. . no )ablo en 0ano. os lle0aremos ante él.ue el tubo m7gico le )able.ulminado. 95cragged9 del 0erbo 9to scrag9.ue. pero el camino es largo. OQ . . +spiré una pro. Lle0adnos.ue lle0a las piernas desnudas y tiene media barba os destruir7 y acabar7 con 0uestra tierra% sus dientes se cla0ar7n en 0osotros y os de0orar7n. .e de cien mil guerreros% GNala. Sbser0é con satis.ue )abía )ec)o el proyectil.iciente. signi.ue él mismo se suba a la roca. Eo )ablamos con gentes in. .allaría.acción . :l grupo de nati0os emitió un grito de terror. por. mirando con consternación el agu3ero . pero sabía . :ra un animal pe.+lcé el ri. no nos tend7is ninguna trampa.ueréis carne Bdi3e con .ue uno de 0osotros suba a esa roca y )aré con él lo mismo .ue 0i0e el rey. terror de sus enemigos.ue 0uestros cerebros de barro )ayan pensado en ello. BDEo. marido de mil mu3eres. B+sí es Bsecundó el anciano.7cil errar el tiro. D'ang. por lo . el del o3o <nico.eriores ni con subordinados. Eadie parecía dispuesto a aceptar el reto. B:st7 bien Bdi3e sin darle importanciaB% tenemos todo el tiempo. Goda la magia de nuestro pueblo no puede compararse con ésta. 4odearon el cuerpo de la pobre bestia. pumD :l gamo dio un salto en el aire y cayó sobre las rocas. pero no podr7 matar a un )ombre. mis señores.ue nosotros no morimos. :l anciano )i(o una señal. Los tubos m7gicos os )ablar7n en 0o( alta y os de3ar7n como un colador. BPues casi me corta el cuello5 Bmurmuró Aood. Fis 0ie3os o3os )an 0isto su. 5in duda son bru3os. en otro tiempo rey del pueblo =u>uana. por.n. DGened cuidadoD :ste magní. BEo malgastéis la magia buena en nuestros miserables cuerpos Bdi3o unoB% nos damos por satis. Pero si alguien . 5 &uego de palabras.adoos. B5on palabras cuerdas. id a coger ese gamo. s<bete a la roca.

uí en adelante tendr7 . .uién )i(o las inscripciones .ranela. mi señor del o3o transparente y los dientes .uella magní.ue sí.adoosB% Hes . Como empiecen a sospec)ar de nosotros. 6mbopa tradu3o sus palabras.ue nos conducía ine*orablemente )acia el noroeste. BS).ue )a 0i0ido durante muc)as generaciones.n. uno de los )ombres del grupo inició la marc)a con las ropas del capit7n. .ue tiene .a0orecería 0ol0er a ponerse los pantalones. Cé gracias al cielo por lle0ar las botas puestas y por.n.ncluso cogieron las ropas de Aood.ue desaparecen Bdi3o el ancianoB. la mu3er sabia. -ntramos en . como recordar7 el lector. BHCe 0erdad piensan esoI Bpreguntó Aood. con la <nica e*cepción de los ri.ue. Aood suspiró y no di3o nada m7s.adoos Bdi3e al cabo de un ratoB.ue nos )aga una cosa asíI +l oír al nati0o.ica carretera. 5i cambia alguna de estas características. 5us escla0os las lle0ar7n con muc)o gusto. pero el rey no permite .n. :stos procedieron de inmediato a recoger todos nuestros enseres y pertenencias. . pensar7n . pero le digo en serio . se dirigió a sus seguidores. :l capit7n se precipitó )acia ellas inmediatamente y se produ3o un . y como dice sir 1enry. .ué )emos o. debe mantenerlos. mi señor% nadie sabe cómo ni cu7ndo. ner0ioso.uiera Aagool. l<gubre. BKFaldita seaD Bgruñó AoodB.ue somos impostores. BKPero .ue estaban.icientemente 0ie3os como para recordar su construcción.endido a nuestro señor para .uerte altercado.iriéndome a las esculturas de estilo egipcio . BH@ . Aood tenía una piel singularmente blanca$ de la 0ista de sus sier0osI H:n . 5us 9)ermosas piernas blancas9 y su monóculo son los rasgos distinti0os de nuestro grupo. =oom. BFire. las botas y el monóculo. re.ue )acerlo.les. Capítulo .ue la temperatura sea c7lida.:l anciano )i(o una pro.unda re0erencia y murmuró la palabra =oom. BEo. .ue mantenerlo. y entretanto. de3ad 0uestras ropas. con ob3eto de transportarlos. ni si. estu0e a punto de soltar la carca3ada. e. B5í Bdi3e yoB.uién )i(o esta carreteraI BJue construida )ace muc)o tiempo.ui0alente al 9bayéte9 de los (ul<es. H.u/uanalandia Lia3amos durante toda la tarde por a. nuestra 0ida 0aldr7 menos . +)ora nadie puede )acer carreteras así.ue en ella cre(ca la )ierba. Aood Bdi3o sir 1enryB% )a aparecido en estas tierras con un cierto aspecto y tiene . .ue )abíamos 0isto.adoos y 5cragga caminaban con nosotros. Eo le . y dando media 0uelta. pero tardó dos semanas en acostumbrarse a su ata0ío. pulcramente dobladas 3unto a él. :se negro bribón se )a lle0ado mis pantalones. BCesde luego . B. Eosotros no somos lo su.ue un peni.ue mi señor 0a a ocultar sus )ermosas piernas blancas a pesar de ser muy moreno. mi señor Bata3ó . Lo siento muc)o por usted.ue )ay en las paredes de las cue0as .uiero ponérmelasD Bgruñó Aood en inglés.ue no . . y con bigotes en un solo lado de la cara. pero sus seguidores marc)aban a unos cien pasos por delante.ue después descubrí . OR .uerían tocar ba3o ning<n concepto.ue era el saludo real.ue )emos encontrado en el caminoI Bpregunté. Ce a.ue 0i0ir con una camisa de .

el país est7 abierto por allí By de nue0o señaló el norteB. con0oca a sus e3ércitos. desde las grandes tierras . por. .ue nadie pudo sembrar ni cosec)ar.motu. 9H+ . )ubo una guerra inmediatamente después de )aber destruido al pueblo .uién. nuestra ra(a ba3ó )asta a. acostado en su c)o(a sin poder mo0erse. y así lo dice Aagool. pero destruimos a los . )a pasado la tercera parte de la 0ida de un )ombre. Del reyD Del reyD9. pero yo sabía . HPor . y desde entonces no )a )abido otra guerra. sus )i3os. el )ambre asoló nuestra tierra.a. @ el O8 . inmediatamente después de la gran guerra. el rey. mi )ermanastro.ue su cora(ón lo amaba.ue reinó durante alg<n tiempo y tu0o un )i3o de su esposa . Cuando el niño contaba tres años. durante la . y a buscar algo .ue se e*tienden m7s all7 By señaló al norteB.uién luc)an los e3ércitosI BEo. así .uien )abía escondido desde su nacimiento entre las rocas. BFi señor.ermo a causa de una )erida.ue no muere nunca. se dirigió al pueblo con estas palabras8 9:l rey . :n ella murieron muc)os millares de guerreros. @ el pueblo. las mismas manos . a .ué grit7is. . BH@ bienI BFi señor8 =a.uertes y poderosos. corrió )acia él% le cogió por los cabellos. el país era bueno. pero no sabemos .gnosi el iluminado$. @o soy su )ermano menor. pero . BLuestros guerreros deben aburrirse de estar apoyados sobre sus lan(as. y le atra0esó el cora(ón con su cuc)illo. y de cuando en cuando nos atacan guerreros . .ue nos atacó.ue una guerra ci0il. mi )ermanastro y )ermano gemelo del rey. Jue entonces cuando Aagool.ueI BFi señor. enlo.BFi señor.ue nació el <ltimo. esa mu3er sabia y terrible . y nosotros los matamos. @ cuando el tumulto alcan(aba su punto culminante. nacido de otra madre. a pesar de estar tan en.atea a los )ec)iceros.ue . y a)ora somos numerosos como las arenas del mar.ue )an llegado )asta nosotros.ue se asentaron a. mi señor. tenía un )ermano nacido el mismo día y de la misma mu3er. de )ermano contra )ermano.ué 0iene todo este ruidoI BpreguntóB.ue rodean el país By señaló )acia los picos cubiertos de nie0eB% así lo dicen las 0oces de nuestros antepasados . la . :ntonces Aagool entró en una c)o(a y sacó a GNala.ue ol.uecido por el )ambre y pri0ado de ra(ón y del conocimiento de la 0erdad. y el niño es GNala. Ce todos modos.ue no era cierto.motu no es rey9. con la .ue lle0arse a la boca como leones )ambrientos. . éste es 0uestro rey. salió arrastr7ndose de su cabaña. el rey. le arrancó la 9mooc)a9 taparrabos$. mi señor% el m7s débil debe morir. sus penac)os de plumas cubren la llanura )asta donde alcan(a la 0ista de un )ombre. su propio )ermano. Hcontra . Pero la madre del rey escondió al niño m7s débil. Hcómo . mi )ermano. nacido de la misma mu3er y a la misma )ora. el rey.ue no conocemos. Eo pudieron seguir a0an(ando debido a las grandes montañas . BPero si el país est7 cercado por montañas. a . BHCu7ndo llegó la ra(a >u>uana a estas tierrasI BFi señor. mostró a los >u>uanas la marca de la serpiente sagrada enroscada en torno a su cintura. B@.motu estaba entonces en.uien yo )e sal0ado para 0osotros )asta )oyD9.ue se señala al )i3o mayor de un rey al nacer.motu.uí como el 0iento de una tormenta )ace die( mil lunas. nuestro padre.a0orita. y gritó en 0o( alta8 9KFirad. :ntonces GNala.motu. el rey. murió cuando nosotros llegamos a la edad 0iril y le sucedió en el trono mi )ermano. y el pueblo empe(ó a murmurar debido al )ambre.ue llegan en nubes desde una tierra . Cesde la <ltima guerra.ermo. Euestras costumbres no permiten 0i0ir a los gemelos. ya .ue construyeron la carretera )icieron las mara0illosas inscripciones.ue 0enían a de0orarnos. era el mayor de los gemelos y nuestro rey legítimo. con su mu3er tomada de la mano y seguido por su )i3ito . gritó8 9D:l reyD D:l reyD9.uí y se )icieron . . y cuando GNala. la mu3er sabia.

ue. BEo tem7is nada.motu con su )i3o . )ambrienta.gnosi desde entonces.ranela.uilo. :l resultado del mensa3e no se )i(o esperar.adoos.ragantes laderas de las montañas. mi buen amigo .ue )acen los >u>uanas Bdi3e ma3estuosamente.ue.ue correr era un e3ercicio muy practicado entre su pueblo.ran3a de terreno ele0ado . La 0egetación era e*uberante.ue es inconstante y siempre est7 dispuesto a adorar al sol .adoos. 5ir 1enry puso su mano sobre mi )ombro y comentó . brillante y c7lido.ue Bañadió dubitati0oB mis señores duermen realmente en este mundo.uiso darle comida ni lec)e.ue se arrastraba de mal )umor detr7s de mí. .ue en mi pec)o no )ay lugar para la traición.ue. :l )ombre partió a una 0elocidad e*traordinaria .ormaron las compañías. él es el rey.ue el sol saliera de nue0o. . al parecer. B:ntonces.ue. + una media milla de las puertas del >raal )abía una larga .ue )abíamos cru(ado se al(aban a)ora por encima de nuestras cabe(as. Pero al anoc)ecer. completamente ocupado en insatis.uertes O! .n. . mi señor% tiene la serpiente sagrada en la cintura. .adoos. si es . sin llegar a ser tropical% el sol. + medida . :se es el >raal en . +lgo en su tono de 0o( llamó la atención de . por recordar algo ol0idado tiempo atr7s.ue GNala es reyD9. sin lograrlo totalmente.ue m7s calienta. pero nadie . :ste e3ército se encuentra ba3o mi mando y sale a recibirnos por órdenes mías. cada compañía compuesta por unos trescientos )ombres . a todas luces.n. seg<n me di3o .aldones de su camisa de . +l llegar a unas dos millas de distancia del >raal 0imos .ue todos los )ombres detestan a los desgraciados. :n cuanto emprendimos la marc)a.actorias tentati0as de impedir . y una deliciosa brisa soplaba sua0emente por las . y para mi asombro.gnosi )ubiera 0i0ido.ue 0ieron por <ltima 0e( a la mu3er de . +l 0er . por. + los dos días 0ino a un >raal. Hsería él el 0erdadero rey de los >u>uanasI B+sí es. Lerdaderamente. 5i 0i0e.n. Las montañas .ue luc)a.gnosi. mantendría durante todo el camino.ué le ocurrió a su mu3er y a su )i3o . el paisa3e se )acía cada 0e( m7s )ermoso. por. y me 0ol0í apresuradamente para dirigirme a Aood. me topé con 6mbopa. si .ormación.ue ascendía sua0emente desde la carretera.ue a su 0e( estaba rodeada de un gran . rodeado por una cerca .uemaba. Curante todo a.anos cendales de niebla.ue murió. mi señor By señaló )acia un amplio grupo de c)o(as .ue nadie la )a 0isto a ella ni al niño . K+yD. una niñita salió a escondidas y le lle0ó comida.gnosiI HGambién los mató GNalaI BEo. :l Grans0aal es un país )ermoso. por. pero no tiene ni punto de comparación con =u>uanalandia.osoB.ue se e*tendía a nuestros pies. )ace tiempo . esta nue0a tierra era poco menos . y la mu3er bendi3o a la niña y se dirigió a las montañas con su )i3o antes de . pero. y allí debe )aber perecido. a la sa(ón.ue la brisa de la tarde le0antara los . BFientras estemos entre los >u>uanas. 4esultaba un panorama espléndido. +llí es donde dormiremos esta noc)e.n.n. la mu3er cogió al niño dando un grito y )uyó. +sentí tran. )aremos lo . no . los guerreros salían a las puertas del poblado y se dirigían )acia nosotros.adoos en0ió un mensa3ero a a0isar de nuestra llegada a los )abitantes del >raal . la del )ombre .ue. Firad.ue caminaba inmediatamente detr7s de mí y . )abía estado escuc)ando con sumo interés mi con0ersación con . empe(ó a batir palmas y a gritar8 9DGNala es reyD K+)ora sabemos . su ri.ue en mi interior no estaba nada tran. muerto su señor el rey. y allí .ue(a natural y su clima. y los senos de 5aba estaban p<dicamente 0elados por di7. nos íbamos a encontrar con una c7lida recepción. mis señores Bse apresuró a decirB.uel rato )abíamos a0an(ado a buen paso )acia la llanura ondulante . aun.ue a0an(7bamos. BH@ .ue se e*tendía en la llanura a nuestros pies.ue su señor )abía muerto. puesto . estaba ba3o su mando militar.uilamente.pueblo.ormación tras .adoos. mi señor.ue el paraíso terrenal% nunca )e 0isto otra igual por su belle(a. :n su rostro )abía una e*presión e*traña. .

ue sumaban en total tres mil seiscientos )ombres. . :stas lan(as no se usaban como armas arro3adi(as. dispuestas de tal modo .ue in. tenían puertas por donde se podía pasar sin tropie(o. )asta .ue rodeaba el >raal. :ntonces.ue m7s nos impresionó . Las cabañas tenían tec)os abo0edados y estaban construidas. salían doce de estas compañías.ligen es terrible.ue utili(aban nuestros guías. al igual . y los labios no son desagradablemente gruesos. la compañía . 6n cuc)illo iba su3eto al cinto de cola de buey. todas las lan(as se al(aron en el aire.uedaban separadas en blo. + ambos lados de la amplia a0enida .inalmente el regimiento completo de 9Arises9 así llamados por los escudos blancos.ue llegamos . Para pertenecer a una ra(a nati0a. . el .ue. sólo estaban destinadas a la luc)a cuerpo a cuerpo. con una . y los otros dos a la parte posterior del escudo redondo. Cada compañía permaneció inmó0il como estatuas de bronce )asta .ue las cabañas . como sucede con la mayoría de las ra(as a.ricanas. :stos cuc)illos.ue marc)aban a paso ligero colina arriba.ue la guardia de3ó caer para . y tienen la costumbre de cargar contra el enemigo arro3ando una 0erdadera andanada de ellos al entrar en el combate cuerpo a cuerpo. como los .ue 3am7s )e 0isto.ue cada )ombre portaba eran sencillas pero sumamente <tiles% consistían en una lan(a corta y muy pesada de doble . con lan(as centelleantes y plumas ondulantes.igura mara0illosamente estili(ada.ue el 9bangNan9 (ul< o a(agaya de estocada. y con la mano i(. pero a di.ilo.ue lle0aba como distinti0o una capa de piel de leopardo y se encontraba unos pasos delante de la compañía. bellamente pa0imentada con cal en pol0o bien apisonada. )abía cientos de mu3eres en . de unas dos libras.ue era el cuartel general de una compañía.uer(a de c)o. cuando )ubimos pasado. Eos acercamos a la primera compañía y tu0imos la oportunidad de contemplar el m7s e*traordinario grupo de )ombres .icial . . y de las trescientas gargantas ascendió.ila. momento en .ue la )erida .ue los >u>uanas llaman 9tollas9. :ran todos ya maduros. +dem7s eran muc)o m7s grandes y estaban rodeadas por una galería de unos seis pies de anc)o..unción .uilinos. y la )o3a tenía un di7metro de unas seis pulgadas en la parte m7s anc)a.uierda su3etaban escudos redondos de unas 0einte pulgadas de di7metro. .ue . como las de los (ul<es. sino . el saludo real de =oom. :stos escudos eran muy curiosos.ue lleg7bamos a la colina. con una estructura de ramas )7bilmente bardadas con )ierba. 5" . con mango de madera. :l pelo. en la .ue su porte sosegado. Por el centro discurría una amplia a0enida cortada en 7ngulo recto por otras a0enidas. los rasgos son con . :l arma(ón consistía en una planc)a delgada de )ierro batido. es m7s ri(ado . sobre la .ue pas7ramos. :n el momento en . y ocupaban sus puestos en la carretera. 6n guerrero >u>uana sabe lan(arlos con gran precisión a una distancia de cincuenta yardas. para ocupar el lugar . 5on altas y esbeltas.ue.erencia de las (ul<es. +dem7s de los 9bangNans9 cada )ombre lle0aba tres cuc)illos grandes y pesados.recuencia a. y ni uno solo medía menos de seis pies y tres o cuatro pulgadas.ue lanoso. :l >raal estaba e*traordinariamente bien distribuido.ue las a(agayas arro3adi(as de los (ul<es. obedeciendo a una señal dada por el o.ue tenía por lo menos una milla de circun.oso . estas mu3eres son e*traordinariamente bellas. en su mayoría 0eteranos de unos cuarenta años. .ues cuadrados. en un s<bito bramido.undo .ue )acía temblar la tierra.ue se )abía superpuesto una piel blanca de buey. Jinalmente nos separamos de la gran carretera de 5alomón y llegamos al pro.erencia y estaba cercado por una . cumplen la .oso estaba cubierto por un primiti0o puente le0adi(o . Lle0aban en la cabe(a pesados penac)os negros de plumas de sa>aboola.ue cru(aba el >raal.ue )abían salido a 0ernos atraídas por la curiosidad. a pesar de lle0arlo corto.ormó detr7s de nosotros y nos siguió )acia el >raal. y cada blo. Pero lo .ue les correspondía. Las armas .uerte empali(ada de estacas )ec)as de troncos de 7rboles. :n la puerta.rente a ellos. :n torno a la cintura y ba3o la rodilla derec)a lle0aban unos anillos blancos de rabo de buey.ue del pueblo >u>uana$ marc)aba a nuestra espalda a un paso .

ue conducían un magní. :l anciano se mostró sumamente a. 5e os traer7 un poco de comida. +ceptamos los regalos.ue encontramos per.n. 0imos una )ilera de damiselas .ue portaban lec)e y tortas de maí(.ue descans7ramos sobre ellos y )abían colocado agua para .ue nos acompañasen. Linieron al poco y se sentaron sobre unos pe. :0identemente.uienes lo cogieron y distribuyeron el 9regalo de los )ombres blancos9.adoos se detu0o a la puerta de una c)o(a grande. La curiosidad les )abía )ec)o salir para 0ernos. el )i3o del rey.ueñas.ue nos la07ramos.rente a ellas.ue nos )acía sentirnos bastante incómodos. . pero.adoos y a 5cragga atónitos.ieren de las mu3eres (ul<es y de sus parientes.able y cortés.uiera cuando el 0ie3o . y al acercarnos a la puerta. Ce repente oímos gritos . . y dignaos descansar un poco en nuestra )umilde morada. como los (ul<es$.amiliari(ados con la costumbre di0ina de .ue al descubrir .ue sería m7s prudente no )ablar del asunto en esos momentos.ue sin duda dominaba su pensamiento.ue estaba rodeada a cierta distancia por un círculo de cabañas m7s pe.ue el 3o0en nos obser0aba con recelo. su temor empe(aba a disiparse para dar paso a un recelo resentido. en0iamos un mensa3e a . o si le )abían 0isto u oído )ablar de él% pero yo pensé .ue los dem7s.ue )abía corrido su )ermano. . estaba atemori(ado por nuestra blancura y nuestros poderes m7gicos% pero se me anto3aba .n.adoos Bdi3eB% estamos cansados de 0ia3ar por los reinos del aire% dé3anos descansar. La planta crece en abundancia en =u>uanalandia. 5e limitaron a cla0ar sus o3os en la blancura de nie0e de sus piernas la piel de Aood es e*traordinariamente blanca$.ue pedíamos a él y a 5cragga. Cuando llegamos al centro del >raal. pero nos pareció .adoos señaló con un mo0imiento subrepticio de la mano la mara0illa culminante de las 9)ermosas piernas blancas9 del pobre Aood. 5on tan distinguidas a su modo como las damas asiduas a un salón de moda.adoos en el . y yo. . sólo la utili(an en .uera.ue su.ue 0i0en m7s all7 de la (ona de ?an(íbar. . desollado y troceado. los >u>uanas no estaban .umar tabaco. cansados.ue por lo general. . bebíamos y dormíamos como el resto de los mortales.orma de rapé. Cetr7s de ellas 0enían unos 3ó0enes . y un c7ntaro de miel. y a continuación uno de los 3ó0enes cogió el cuc)illo de su cinto y cortó limpiamente la garganta del animal.ue es modesto por naturale(a. B:st7 bien. :n el transcurso de la comida. al igual .ue comíamos. . para .ico ternero. comida es. 6mbopa. Pero .icarla 51 . Ei si. y en este sentido di. . e*teriori(aron el sentimiento de admiración . +cto seguido entramos en la cabaña. y no supieron identi.ue )abía 0arios alrededor de la cabaña por.ue de3ó a . pero no permitieron . o.ectamente dispuesta para nuestra comodidad.in.n. Cespués separaron la me3or parte de la carne para nosotros.recí el resto a los guerreros .e*traordinariamente digno. los >u>uanas no se sientan en cuclillas. + los die( minutos estaba muerto. .ueños taburetes. y cuando ya casi estaba lista la comida. )i3os de las estrellas Bdi3o en un tono de 0o( grandilocuenteB.ue por sus labios pasara ninguna e*presión 0ulgar de asombro o de 0iolenta crítica mientras camin7bamos. .iciente para Aood. se puso a )er0ir nuestra porción de carne en un gran recipiente de arcilla sobre una )oguera . operación . y unos corderos% no muc)o.ue nos custodiaban.ue no teng7is . y nos ayudaron a despac)ar nuestra cena. 1abían tendido di0anes de piel curtida para . ayudado por una 3o0en e*traordinariamente atracti0a.ue encendieron a la puerta de la cabaña. Cespués de cenar llenamos las pipas y las encendimos. mis señores.n. en nombre de nuestro grupo. las masai.ue apretaros el cinturón a causa del )ambre% miel y lec)e y uno o dos bueyes.n. B:ntrad. pero al . de los .ue los (ul<es. sir 1enry me sugirió .ue con0endría tratar de descubrir si nuestros )uéspedes sabían algo de la suerte . +l igual .

Q 5# . Capítulo 0 -l rey 12ala Eo creo necesario e*plicar con detalle los incidentes de nuestro 0ia3e a Loo.ue nos detu0iera alg<n percance o la crecida de un río. + unas sesenta o setenta millas se al(aban de la llanura tres grandes montañas coronadas de nie0e. y los >raals.ue iba a acompañarnos.ue el río =alu>Ne .ilaban ante el rey. todo )ombre <til es soldado.orma.ue pudiésemos salir a la mañana siguiente.adoos cu7ndo proseguiríamos el 0ia3e.iesta anual. en una )ermosa y . Eunca )abía 0isto tropas tan magní. . a lo . esperaba .ue sobresalían de ella.ue )abíamos 0isto desde las laderas de los senos de 5aba.ue entre los alemanes. Eos lle0ó dos días de marc)a por la gran carretera de 5alomón. con el amplio cinturón de culti0os . Ce )ec)o. . era escarpada y rocosa. y protegidos por .ue el cuarto permanecía en 0ela. a e*cepción de ciertos destacamentos .iesta anual .ue toda la .ue este lugar . eran cada 0e( m7s numerosos.n. Cebíamos partir al amanecer. +d0iértase .ue )abían )ec)o los preparati0os necesarios para . y por el centro del >raal.ensi0a.ue la tierra se )acía cada 0e( m7s . Para ser una ciudad nati0a. dirigiendo los preparati0os de la gran . y tras disponer un turno de guardia.uedaban como guarnición. GNala se encontraba en su cuartel general.ue a medida . la ciudad de Loo. + esa asamblea acudían todos los regimientos.ue añadir los >raals . parecía .uer(a bélica de la nación est7 dispuesta a mo0ili(arse para una guerra o. y des.uedé encantado al saber .rutamos del dulce sueño . Godos estaban construidos seg<n el mismo modelo .értil. los (ul<es y los masai.ue en las grandes ocasiones ser0ían como acantonamiento para las tropas. . nos adelantaban cientos de guerreros . :st7 en un lugar mara0illoso.ue las mir7bamos e )i(o la siguiente obser0ación8 BLa carretera termina allí Bdi3o.ue se dirigían apresuradamente )acia Loo para tomar parte en la gran re0ista y en la .ue se e*tendía ante nosotros. .adoos 0io .orma de )erradura situada a unas dos millas al norte. y después se celebraba la ca(a de bru3os anual. del mismo modo .ue de unas cinco millas de perímetro. yo diría . y . desde donde se di0isaba. Fientras a0an(7bamos. +l parecer. dese7ndonos buenas noc)es. al parecer cru(ado por 0arios puentes. era enorme.ue se celebraba en la primera semana de 3unio.ormación.adoos. al igual . llegaríamos a Loo en la noc)e del segundo día. nuestros 0isitantes se despidieron. e .ue )ay . .ue a0an(7bamos. Gras proporcionarnos esta in.ue est7bamos destinados a conocer muy bien.ue ya )abían en0iado mensa3eros para in. . en =u>uanalandia.icas.orme )asta adentrarse en el cora(ón de =u>uanalandia. en pre0ención de una posible traición.ue .ue el primero . tres de nosotros nos acostamos y dis.erente de las de 5aba% en lugar de ser sua0e y redondeada.n.ormar al rey GNala de nuestra llegada.ue.ensi0a o de.ue 0imos. discurre un río.ba3o a.ue recompensa al cansancio.ue los rodeaban.n. 'aste decir .ormación de estas montañas era di.ue sigue su trayectoria uni.értil llanura . un lugar llamado LooQ . di0idiéndolo en dos partes.ué termina a)íI Bpregunté.ui(7 el mismo .igura en el mapa como Leu.uertes guarniciones de tropas. BHPor . señalando )acia las montañas conocidas entre los >u>uanas como 9Las tres bru3as9.uella nue0a .igura en el mapa como =alu>aNe. y . +l atardecer del segundo día nos detu0imos para descansar un rato en la cima de unas lomas por las . situadas como los 7ngulos de un tri7ngulo. +l cabo de un rato pregunté a . de modo . La con. a menos .ue discurría la carretera. en tanto . y una e*traña colina en .

BHCree ..rialdadB. y una de ellas es )aber 0isto salir la luna en =u>uanalandia. y los conseguiréis. :0identemente.ue los )ombres sabios de la antigPedad iban a esas montañas a buscar piedras brillantes. deben saberlo Brespondió con una mirada r7pida. sombríoB.BH@ . mientras las estrellas palidecían ante a.ue no por muc)o tiempo. Las montañas est7n llenas de cue0as.ue lo encontraré de una u otra . pero todos declaran .uién lo sabeI Bcontestó encogiéndose de )ombrosB.ueño mundo cuando su sol se )a puesto. puesto . BH2ué le ocurre a nuestro amigo negroI Bdi3o sir 1enryB.. sobre mi )ermanoI BEo.lec)as por todas partes.ue 0enían a este país.ue un niño y no puedo )ablar de tales cosas con él. tienes ra(ón% en las estrellas sabemos muc)as cosas. .ue nunca se )abía 0isto a un )ombre blanco en este país antes de llegar nosotros.ue a 0osotros. BHCómo sabes eso.ue no me gustaba su tono misterioso. Permanecimos contemplando el panorama mara0illoso. Facuma(a)n Bdi3o en (ul<B. pero estoy con0encido de . :n cuanto se )ubo marc)ado. por.n. 5M . :l sol se puso y el mundo . por e3emplo.ue dice. y entre ellas )ay una gran sima.ue en esas latitudes no e*iste el crep<sculo. y comprendió mis palabras. . BLo soñé anoc)e.uella casta ma3estad.uellos con los .ue por el este se 0io un resplandor.uíI Bpreguntó AoodB. . como re. 5abe m7s de lo .orma. en el Lugar de la Fuerte. llenando la tierra de un trémulo . @o no soy m7s . )ombres blancos By a continuación giró sobre sus talones y se marc)ó.ue agrade(co )aber 0i0ido. BEo lo sé.ue él llegara sin el mapaI BEo lo sé Brepuso sir 1enry. me 0ol0í )acia los otros y señalé las montañas. y sentimos . 6mbopa estaba con ellos. B5í BproseguíB. + propósito.ué 0enían a. . los blancos. por. +un. pero )ay algunas cosas por las .ue 0ienen de las estrellas. :l paso del día a la noc)e es tan r7pido y tan absoluto como el paso de la 0ida a la muerte. BFi señor es sabio Breplicó con . 5e ec)ó a reír.ulgor. os gustan tanto los 3uguetes y el dinero. al parecer sumido en uno de los accesos de meditación tan corrientes en él. apareció sobre la llanura una luna llena magní. Lector.ue realmente )a llegado )asta a. y de pronto la oscuridad descendió sobre la tierra como un ob3eto tangible.ormación. Eo )abía respiro entre el día y la noc)e% no se produ3o una escena de sua0e trans. BH+ .ulge el brillo de las buenas obras de un )ombre sobre su pe.uedó en0uelto en sombras.uello por lo . después una orla de lu( plateada y. Fi señor debe )ablar con la 0ie3a Aagool. eso est7 claro.ue )a entablado amistad.ue estaba dispuesto a decir.ue no podíamos comprender y muc)o menos describir. Ce pronto nuestras meditaciones se 0ieron interrumpidas por nuestro cortés amigo . B+)í est7n las minas de diamantes del rey 5alomón Bdi3e. bonitos 3uguetes y )ierro amarillo.inalmente.adoos. y también allí es donde a)ora est7n enterrados nuestros reyes. 2uatermain. mi 0ida )a sido muy dura. +llí es donde acudían los )ombres sabios de la antigPedad a buscar a. Fis señores. :l sol se puso lentamente. B5í. los diamantes est7n sin duda allí. por. no sabe nada. 1e oído decir.ue es tan sabia como mi señor y est7 en la ciudad del rey By se ale3ó. H)a oído decir algo sobre.uellos )ombresI Bpregunté con ansiedad. iluminando a los 0ia3eros de 7nimo débil )acia un crep<sculo m7s pleno. 1a preguntado a todos a. sabía m7s de lo .ue lan(aba sus brillantes .ue nuestros cora(ones se ele0aban ante una belle(a .. 6mbopaI Bpregunté 7speramente.ica. Eosotros lo )emos conseguido por puro milagro% Hes posible . .

y al cabo de una )ora nos encontr7bamos en las a. 0imos . . señalada por millares de )ogueras. y atra0esamos la calle principal de la gran ciudad.le con su munición a 5u +lte(a 4eal.B5i mis señores )an descansado. 5iempre es con0eniente.ue considero su longitud normal.le Winc)ester .eitarse el lado derec)o de la cara% le con0encimos de .ue no entendí. aun.ormó de . a saber. prepararnos Bre.uellas sagradas reli. Gienen inclinación a con. :ntramos y 0imos .ranela y unas botas. así . precaución . parecía absolutamente interminable.. ya )abían entrado en la cabaña. +l poco llegamos a una puerta con un puente le0adi(o.ue rodeaban un patio de suelo de tierra apisonada.adoos. podemos seguir el 0ia3e )acia Loo. pues les )abían ordenado .n.ue )abía utili(ado el pobre Lent0!gel y unas cuentas de 0idrio.undo sueño.ue siempre estaba dispuesto a )acer un c)iste malo.ue .uñó AoodB% cuando sólo se tienen una camisa de . y nos lo o. en el . Los bucles rubios de sir 1enry le llegaban casi )asta los )ombros.ue el sol estu0iese un poco m7s alto.ue pasen la noc)e mis señores.ue.ormamos con la0arnos y peinarnos. +sí lo )ice. etc.ueríamos acudir.ue mi mata de pelo canoso tenía ya una pulgada. en el trato con gentes inci0ili(adas.ue le pidiera mis pantalones.uellas damas .ue a.ue resguardaban un pe. cosa ..ue )abía crecido una barba bastante poblada.n. a las . donde se )a preparado una c)o(a para .ueño grupo de cabañas . sí.undir la cortesía con el temor o el ser0ilismo.uellas cabañas eran muc)o me3ores . inter0alo . y en cada una de ellas )abía una cómoda cama )ec)a a base de pieles curtidas desplegadas sobre colc)ones de )ierbas arom7ticas.ue ya )abían lle0ado a. a la . nos )icieron llegar un mensa3e a tra0és de un persona3e no menos importante . @a )abíamos dado unas 5O .n. y parecía m7s . Gras casi media )ora de marc)a. La luna brilla.ue nos ayudaran a 9prepararnos9.adoos se detu0o ante las puertas . durante la . . 6na 0e( . Fe gustaría .un.limitada9.ue respondieron con un saludo. +.ue pudimos en seme3antes circunstancias. en tanto .ue GNala.uentes de madera.eriríamos esperar a .ue est7bamos tan ansiosos por 0er a GNala como pudiera estarlo GNala por 0ernos a nosotros.ue el sol estaba muy alto y .ue salieran de la cabaña. por.recieron con grandes re0erencias. B5í.ue las de3ó atónitas y un tanto decepcionadas. 4espondimos .uias al rey. la bauti(ó como 9Loo .. . +l despertarnos. Gambién nos )abían preparado comida. Gras rogar a a.ue nos permitían nuestras escasas pertenencias. y al atra0esarla nos recibieron con un estrépito de armas y el ronco reto de un centinela.ue empleamos en preparar los regalos .ue ba3o ning<n concepto debía tocar el lado i(. Comimos y bebimos y después . Aood incluso llegó al e*tremo de 0ol0er a a. el ri. nos sumimos en un pro.umado una pipa. Eosotros nos con. etc. en el . estaba dispuesto a recibirnos si . pero me di3eron .ue no parecía preocupar ning<n sentimiento de . y destinamos las cuentas de 0idrio a sus mu3eres y cortesanos. +sí . no apresurarse demasiado.uello era nuestro 9pobre cuartel general9.ue pre. Aood. +sentimos.alsa 0ergPen(a. y nos in. no se necesita muc)o tiempo. completamente agotados por el largo 0ia3e.ue )ubieron lle0ado todas las camas a una sola cabaña a petición nuestra. .ue contenían unos 3arros de arcilla.ue pasamos ante interminables )ileras de cabañas.ue )ubimos desayunado y .ue )abíamos 0isto anteriormente. y en cuanto nos )ubimos la0ado con el agua .ue nuestras sir0ientas.ue nos sir0ieran y .ue se nos comunicaba . cuya e*tensión. nos sentamos a esperar durante una )ora.ue nunca un antiguo danés. el rey. en lugar de la media .ue nos )abían asignado una cabaña a cada uno de nosotros.ue no trope(aremos por el camino.ue a<n est7bamos cansados del 0ia3e.ueras de la ciudad. procedimos a arreglarnos lo me3or . unas 3ó0enes muy )ermosas nos tra3eron carne asada y tortas de maí( primorosamente ser0idas en .adoos dio una consigna .ue )i(o sonreír a las 3ó0enes. Cecidimos regalar el ri.uierdo.ue las .uien nos recibiría antes del mediodía.

ico penac)o de plumas blancas de a0estru(. :l espacio . Jinalmente se abrió la puerta de la c)o(a.ue ya est7bamos listos.ue en torno a la cintura y la rodilla derec)a lle0aba el adorno usual de colas de buey blanco. . la gigantesca .undas del trueno. y 6mbopa se . la nari( c)ata.igura se sentó en un taburete.ue )abíamos 0isto 3am7s.adoos. Ce repente.n. +lrededor de la 0alla e*terior )abía una )ilera de cabañas .rente a la cabaña grande estaba despe3ado. conscientes de ser el ob3eto de la mirada concentrada de oc)o mil pares de o3os. 5cragga se .adoos y a 5cragga. sus lan(as re. en tanto . Cespués de caminar unos cientos de yardas. y apareció una .ormación tras otra de guerreros. es el reyD 55 . Genía los labios gruesos como los de un negro. Con la mano derec)a empuñaba una enorme lan(a. seguida de 5cragga y de lo .in les di3imos . con un espléndido manto de piel de tigre sobre los )ombros. :n el cuello lle0aba una gruesa gargantilla de oro.ue se )abían congregado allí en n<mero de siete u oc)o mil.rente un diamante descomunal sin tallar. a . la enorme . aislada. y su3eto a la .cuantas a . el cuerpo estaba cubierto por una brillante cota de malla. :l silencio era absoluto. pero cincuenta 0eces mayor. :ra un )ombre enorme. y descubrimos . es el rey.le y las cuentas. o) pueblo. o) pueblo Bdi3o una 0o( débil . )abía una cabaña muy grande.ue lle0aba en la mano. D1umíllate.uellos )ombres permanecían inmó0iles como estatuas mientras a0an(7bamos entre ellos. me3or dic)o. ya .n.ue constituían las )abitaciones de las esposas del rey.ue pudimos. en medio de un silencio absoluto.n. )ubiera sido espacio abierto de no )aber estado cubierto por una . en la . :n esta postura esperamos durante die( minutos o m7s. un solo o3o reluciente y negro el otro estaba representado por un )ueco en la cara$.ulgentes y sus escudos de )ierro guarnecidos de piel de buey. pero no duró muc)o tiempo. nos sentamos en tres de ellos.ue residía 5u Fa3estad. tras encargar a 6mbopa . y guiados por .igura. y cada 0e( la tierra se estremeció con el ruido. Por . al(ó la gran lan(a . 5u e*tensión no debía ser menor de unos seis o siete acres. con sus penac)os ondeantes. 4esultó una prueba dura. pero )abían colocado unos cuantos taburetes.ue parecía ser un mono marc)ito en0uelto en una capa de pieles. pero la superamos lo me3or .n.igura gigantesca. La gigantesca .igura se despo3ó del manto y se puso de pie . &ustamente .icencia del espect7culo . y sería imposible dar una idea de la magni. :sto se repitió tres 0eces.ue lle0ase el ri. +.rente a nosotros% era un espect7culo 0erdaderamente alarmante. :l resto era espacio abierto.adoos tomó posición 3unto a la puerta de la cabaña.recían.uien con ra(ón )abíamos tomado por el rey.ue circundaba las cabañas .ue parecía proceder del mono sentado a la sombraB. B1umíllate.rente a la puerta de entrada. llegamos a un cercado similar al . .uedó de pie detr7s de nosotros. Ce repente.uedó de pie detr7s de él y el mono marc)ito se arrastró a cuatro patas )asta la sombra de la cabaña y se acurrucó.ue se nos )abían asignado. nos dirigimos a la recepción. con el aspecto m7s repulsi0o .ue nunca )abían 0isto nada parecido. . + una señal de . :n su enorme cabe(a se erigía un magní. al otro lado del espacio abierto.ue o. BD:s el reyD Brespondieron al unísono oc)o mil gargantasB. +<n seguía el silencio. +l instante se ele0aron oc)o mil lan(as en respuesta. y oc)o mil gargantas de3aron escapar el saludo real de =oom. y su e*presión era cruel y sensual en grado sumo.adoos.ue estaban encantados con ellas.ue sólo puede compararse con las notas m7s pro.

5ir 1enry se le0antó de un salto y soltó un terrible 3uramento. B1a sido un accidente.ue desaparecieron los restos de la tragedia% entonces se dirigió a nosotros diciendo8 B1ombres blancos .uiera BsusurréB% nuestras 0idas dependen de ello. La tragedia se )abía consumado.ueña.ue ignoro% os saludo.uéB. GNala permaneció sentado inmó0il )asta .ue tal tragedia )ubiese tenido lugar.igura simiescaB% el rey )a )ablado. GNala. 6n )ermoso 3o0en salió de las .uieto. sobresaliendo un palmo de la espalda del soldado. BCubrid las manc)as de sangre. 5Q . sir 1enry estaba .ue al . Pero se rompió de repente. 0ol0ió a sentarse. B1a sido un buen lan(a(o Bdi3o el reyB.icados de terror. la lan(a atra0esó al 3o0en. también.rente con una . 6na.ue se estu0iera callado. la sentencia del rey se )a cumplido.uierda soltó su escudo.ue m7s .ue no tenía ninguna gana de reír.uedó inmó0il.inalmente se des0aneció. B5cragga Bbramó el reyB. rey de los >u>uanas Brepli. enséñame como usas la lan(a. a pesar de .ue )abía a nuestra i(. :n los cielos también )ay gente de 0uestro color.ue desaparecieron de la 0ista. Cuatro )ombres salieron de las .Cespués 0ol0ió a )acerse silencio.ue 0ienen de las estrellasI H2ué tienes . B:ntonces.ue e*tendiéndose y . por lo . BLenís desde muy le3os para 0er una cosa tan pe.uedó . y.río o3o )acia el lugar en .uí.ue las estrellas est7n muy le3os y . 4ecordad . 0encido por la . un silencio absoluto. +llí estaba el cad70er.ue se )abía producido el ruido. Htambién 0iene él de las estrellasI B5í.ue acaban de lle0arseI 5olté una gran carca3ada. Cios mío. rey GNala.ilas. + los pocos instantes salió una 3o0en . Pero no preguntes cosas .uí. pero nosotros a<n no )abíamos tomado conciencia de . Cedió y se . B5iéntese.ue cayó con estrépito en el suelo de arcilla. le0antaron el cuerpo del )ombre asesinado y se lo lle0aron.ue no cono(co y por ra(ones .uera de sí por lo .ue )abía ocurrido% nos costó muc)o traba3o con0encerlo de . @ ese )ombre . B@o soy el buey del rey Brespondió en 0o( ba3a.ue os acompaña Bdi3o señalando a 6mbopaB. cubridlas Bdi3o la 0o( débil procedente de la . B+cércate Bdi3o con 0o( de trueno.ue son demasiado ele0adas para ti.ue se )a caído. o). La pobre 0íctima se cubrió los o3os con la mano y se .ue 0osotros est7is a. H2ué os parecería si os )iciera lo mismo . perro est<pidoI H+caso . B:s tuyo el escudo .ue estaba detr7s de la cabaña con un 3arro de cal en pol0o . +gitó los bra(os en el aire y cayó muerto. :ntretanto. o) ternero de la 0aca negra Bmurmuró el guerrero. 5cragga dio unos pasos al . Eosotros est7bamos petri.ea mueca y le0antó su lan(a. GNala dirigió su .uer(a del silencio reinante. B1abl7is en 0o( muy alta.ue )abr7s de pagar. . F7tame a este perro est<pido. B5aludos. Lle07oslo. moradores de las estrellas Breplicó GNala en un tono . Fe )as puesto en e0idencia.ue 0enís de un lugar . 6n soldado . Prep7rate a morir. H0erdad. dos 0eces agitó la lan(a y descargó el golpe. y no nos preguntes cómo )emos llegado )asta a. Ce la multitud emergió algo parecido a un murmullo .ue no me gustó nadaB.ue decirI Limos cómo el pobre )ombre palidecía ba3o su oscura piel. 1emos 0enido a 0er esta tierra.uieres a0ergon(arme ante los o3os de los e*tran3eros .ue esparció sobre las manc)as ro3as. . y después. Lenimos de las estrellas.ilas y se presentó ante él.ue . es un accidente por el .

Fata a uno de esos )ombres . :l proyectil )abía )ec)o un buen traba3o. 5i lo le0antaras contra un )ombre. . me lo )an contado.rialdadB% camina )acia la e*planada. y un suspiro de asombro se escapó de las gargantas de las oc)o mil personas . y entonces lo creeré. 5i .ue entraba corriendo por las puertas del >raal. estaba ocupado en limpiar la sangre del soldado de su lan(aB no te )an dic)o . B+)ora es el momento Bsusurré. Fostr7dmelo. GNala BproseguíB. +l 0er tanta gente. anda con pies de plomo. señalando )acia el otro lado del >raalB. rey.uí tienes este tubo )ueco . te matar7 a ti.ue presentaba en ese momento. B5í.ue yo no soy el <nico mago del grupo.ue cla0e el mango de una lan(a en el suelo de .ue allí )abía congregadas. BGiene . se dio la 0uelta y mugió.uieres 0erlo. Cebes saber .ue tus pies lleguen a las puertas del poblado. el muy 0illano. BHGe )e mentido. con una bala en las costillas. Fe di la 0uelta con . +l oír mi sugerencia. reyI BEo. 2uiero demostrar a este ru.ue te permitir7 matar como lo )acemos nosotros. )ombre blanco% me )as dic)o la 0erdad Brespondió el rey con cierto temor. BHEo te )an contado . la destrucción se abatir7 sobre ti. pero si . sir 1enry Bdi3eB. 5e )i(o silencio. G< lo )as 0isto. con la seguridad de . B:spero )acer un buen tiro Bgimió. y . no .ue )aya dado 0einte pasos.orma .ue traigan un buey y lo condu(can por la puerta del >raal. dispare usted.uieres ir t<. 5R .rialdad.ue el animal se ponga de lado. y antes de . 5cragga soltó una especie de alarido y )uyó precipitadamente )acia la c)o(a.adoos y 5cragga . )abr7s muerto% o si no . B@ a)ora. Srdena a uno de estos )ombres . lo mataré. 5ir 1enry cogió el e*press y se preparó. BEo BrespondíB% nosotros no derramamos sangre )umana e*cepto en 3usto castigo. en0ía a tu )i3o 5cragga Ba . B+)ora 0oy a romper la lan(a. BEo Bdi3o el rey riendoB% mata a un )ombre y creeré.BS) rey Bdi3eB% ten cuidado. B:scuc)a.ue no mates con él a ning<n )ombre.ue guardase el menor parecido con él. su3eta bien la lan(a.n.ueremos guerra. no 0aya a ser . y es . no 0aya a ser . y el buey pateaba tendido sobre el lomo. + los pocos segundos se cumplieron las órdenes. ordena a tus sir0ientes . te lo mostraré. se detu0o est<pidamente. dispare de nue0o.ue te cortes las manos. 5ólo te pongo una condición. BFuy bien.ue la )o3a mire )acia nosotros.alla el primer disparo. se )ar7 como deseas Bcontesté con . :spera. H+caso éstos By señalé a . BCierto. pero no lo )e creído.ue nunca )abía 0isto a nadie . :l ri. Fira esto By le0anté el Winc)ester de repeticiónB.ue est7n allí Bdi3o.ue te caigas.ue.ué clase de personas somosI H1as 0isto alguna 0e( a alguien como nosotrosI By señalé a Aood. B2ue traigan un no0illo Bdi3o el rey.le se ele0ó. +punte a ciento cincuenta yardas y espere a . D'angD KPumD. y antes de .uéB. +.ue )acerlo Brepli. 5i nos tocas un solo pelo de la cabe(a.inalmente 0imos un buey .uien en esos momentos )ubiera matado con muc)o gusto.i7n .ue a0ance cuarenta pasos y . dado el aspecto .nmediatamente partieron dos )ombres.ue 0enimos en son de pa(. no lo )e 0isto Bdi3o el rey.ue matamos desde le3osI Bproseguí.

ue le cubría la cara. y sus padres me conocieron también.uego e inteligencia.ue miran a tra0és de la simaI Bseñaló )acia las tres montañas escarpadas . 5acuden la tierra% la tierra tiembla ante su amo. los )ombres terribles.ue )abíamos obser0ado la noc)e anterior. tendiéndole el ri. La sangre es buena. Los leones la lamer7n y rugir7n. .leB. 5u rostro podía tomarse por el de un cad70er secado al sol de no ser por los o3os. Cecidme. y poco a poco te iré enseñando a usarlo.ue 0osotros.+punté con sumo cuidado y disparé. )ogar de la ra(a de los >u>uanasD D:scuc)ad. en tanto .ue muera. incluidos nosotros. pasos.ue yo. y empe(ó a )ablar con una 0o( débil y c)illona8 BD:scuc)a. BK5angre.uí antes . los buitres la0ar7n sus alas en ella y c)illar7n de alegría. Eo se podía decir .ue lle0as 58 .uedó inmó0il durante unos momentos.uién )i(o las inscripciones en las rocasI Cecidme. o) puebloD D:scuc)ad. ríos de sangre% sangre por todas partes. para morir de nue0oD D:scuc)ad% el espíritu de la 0ida )abita en mí. :s salada. pero las montañas son m7s 0ie3as . a<n llenos de . pero al llegar al lugar en . y me siento .ue llegaron a.uién construyó la gran carreteraI Cecidme. K5oy 0ie3aD K5oy 0ie3aD 1e 0isto muc)a sangre. sangre. pero no utilices la magia de las estrellas contra los )ombres de la tierra. se trataba de una mu3er muy anciana.uién erigió los Gres 5ilenciosos . +l mismo tiempo obser0é . B'ien.ue pertenecía a. HCu7ntos años creéis . pasosD Las pisadas de los )ombres blancos . 1e 0isto al )ombre blanco y cono(co sus deseos. ba3o la . .eti(oD D@o pro. se puso de pie y arrancando la piel .uelética garra armada de unas uñas de casi una pulgada de largo y la posó en el )ombre del rey. o) reyD D:scuc)a.eti(oD Las palabras se des0anecieron con un le0e gemido y el terror pareció apoderarse de los cora(ones de todos los . H.ormada por una acumulación de pro.ue estar7n a.ue 0ienen de muy le3os. y los padres de sus padres. +l parecer.eli(. los indestructiblesI H2ué es esa piedra brillante .ue 0i0en y deben morirD D:scuc)ad.ue representaba la boca.uel espantoso rostro. :ntre las arrugas )abía una )endidura .ue al mirarlo nos pro0ocó un escalo. ro3a. .ue )abr7n de 0i0ir de nue0o.ue el cuero cabelludo se mo0ía y contraía como la cabe(a de una cobra.ilada barbilla.ue la escuc)aban. pero a<n )abré de 0er m7s )asta . Ce nue0o se ele0ó de la multitud un suspiro de asombro.ue os de0orar7n y destruir7n. KPasos. Jue un pueblo de )ombres blancos . la )uelo. 3aD. y su cara estaba . de3ó 0er unas . Con respecto al cr7neo. grandes y negros. la 0eo. Corre por el suelo. te regalamos este tubo m7gico.undas arrugas amarillas. o) llu0ia y tormentas y nieblaD D:scuc)ad. La anciana era 0erdaderamente )orripilante. La . siento su sabor. y de repente e*tendió una es. Lo cogió con suma cautela y lo colocó a sus pies.ue tengoI Luestros padres me conocieron.ue brillaban y 3ugueteaban ba3o las ní0eas ce3as.igura a la .acciones e*traordinariamente raras. los sabios en magia y en todas las ciencias. la ro3a sangre es brillante% no e*iste olor comparable al de la sangre recién derramada. :l proyectil golpeó la lan(a y la )o3a saltó )ec)a añicos.ba a cuatro patas.igura simiesca se desli(aba )acia nosotros desde la sombra de la cabaña. los . se .ue no era m7s alta . GNala.río de temor. K+ 0osotrosD K+ 0osotrosD K+ 0osotrosD H@ a . Eo lo sabéis. y del prominente cr7neo de color de pergamino. H. . como gemas en un osario. tan encogida . H.ué 0inieron los )ombres blancos.uí cuando 0osotros no e*ist7is. estaba totalmente pelado y era de color amarillo. pero yo sí.ue se cur0aba una a. cosas muertas . o) cielos y sol. @o soy 0ie3a.ue un niño de un año. cae de los cielos como la llu0ia. . GNala Bdi3e.uertes. o) montañas y llanuras y ríos.ue se encontraba el rey. cosas todas . sangreD. y yo pro. K3a.ue tu0iese nari(.ue la apergaminada .

pero.rente. )a pasado por mi mente la idea de mataros.uella e*traordinaria criatura y cayó al suelo ec)ando espuma por la boca. claro. H2ué decís 0osotrosI Fe ec)é a reír. 5i el rey codicia el ganado de un )ombre.uelético a 6mbopaB. Eo tem7is . nos pusimos de pie y regresamos a nuestro >raal. 5iempre ocurre así.adoos. Lenís a buscar piedras brillantes. y lo sabr7s. y muc)os ser7n acusados de )ec)iceros y morir7n. B2ue mis señores )ablen.ue lle0as sobre el pec)o. o) rey. 3a.uel )ombre gigantesco se pasó la mano por la . ninguno.uíI Eo buscas piedras brillantes. :sta noc)e se celebra la gran dan(a. K+yD La tierra clama por sus crueldades.ue palide(ca la luna esta noc)e. sólo decimos la 0erdad. nos gustaría )ablar contigo.ue se )a perdidoI Eo lo encontraréis a. yo. BEo amena(amos. . BGen cuidado. 1asta a)ora me )e librado por.ue a élI :l rey . por.ué buscas t< a. B. ning<n pie blanco )a )ollado esta tierra. e*cepto uno.ue soy )7bil en la guerra. :n ese momento se con0ulsionaron los rasgos de a. señalando con un dedo es. ni metal amarillo . acusar7n a a. o si teme .adoos para .en la .ulge. Capítulo 13 La caza de bru4os +l llegar a nuestra cabaña.rente.ue entrase. B+)ora. Losotros la 0eréis.uedó despe3ada. 2uítate el taparrabos.n.uí. o) reyI H2ué manos )icieron los adornos de )ierro .uerido por los soldados. BEo se debe amena(ar a un rey.inB.ue debo )acer. Grata de matarnos. mis señores.d en pa( Bdi3o por . 2ui(7 yo también muera.uel )ombre de )ec)icería y le matar7n. 3aD @ t<. :l rey se puso de pie temblando e )i(o un gesto con la mano.runció el ceño. Aagool )a dic)o e*trañas palabras.uí. D@o.uí conmigoI D3a. Eadie est7 a sal0o. Fe parece . Fañana pensaré lo .ue un )ombre 0aya a incitar una rebelión contra él. Las encontraréis cuando la sangre se )aya secado.ue )a corrido el buey. H. no es .adoos.ue ella )a instruido. y . lo sé% yo lo sé. acompañados por . )ombres blancos de las estrellasI D@a. )acia nosotros.n. BB:st7 bien.7cil matarnos. e*cepto por la presencia del rey.ue re.adoos Bdi3eB. Fuc)os morir7n antes de . Eo est7 a. a . el de piel oscura y porte orgulloso Bprosiguió.ue de epilepsia. sus sier0os y nosotros tres. +l momento empe(aron a des.ue eso lo de3as para los 9)ombres blancos de las estrellas9. La 5! . +. pero yo sí.ue te cono(co% me parece . :sta noc)e lo 0eréis.n. B+sí es. o alguna de las mu3eres rastreadoras de bru3os a las . presa de un ata. y . la 0ie3a. y se la lle0aron a la cabaña. H. o) rey Brepli. o la 0ida de un )ombre. :s la gran ca(a de bru3os.ue el rey GNala es un )ombre cruel. pero no sé cu7nto tiempo 0i0iré.ué con displicencia y a continuación. Lol0ió su cabe(a cal0a. de las estrellasD H'usc7is al . )ice una señal a .ilar los guerreros.uien ya )abéis 0isto.uedaréis a. como de buitre. @a )as 0isto la suerte . BB1ombres blancos Bdi3o el reyB. Curante siglos y siglos. nos parece .ue puedo oler el olor de la sangre de tus 0enas. Hregresaréis al lugar de donde 0enís u os . o) reyI G< no lo sabes. la sabia.uién eres t<.ue te ocurra lo mismo . B. y al cabo de die( minutos la gran e*planada . entonces Aagool. y sólo para morir. la isanusiD bru3a$. BH2ué busc7is.ue os tienda una trampa. yo. o) rey.n.uieres .

cuya cola desaparecía en la boca abierta 3usto por encima de las ingles.adoos. atra0esaron las montañas cubiertas de nie0e y llegaron a la tierra de los >u>uanas. H.uedamos atónitos al comprobar . BHCómo sabes . BFira Bdi3oB. traba3ando como sir0iente y soldado. Pero la anciana Aagool tiene ra(ón% la tierra )abr7 de cubrirse de ríos de sangre primero.uel . )asta .motu no )ubiese sido asesinado.ue . legítimo rey de los >u>uanasD @ diciendo esto. y el cora(ón de 5cragga es a<n m7s negro . 0i0ía de la guerra. :s el )i3o de mi )ermano. . BBHCómo sabes t< esoI BB:scuc)a. mira. B:ntonces. 0ol0ió a la 0ida nómada y llegó a esas tierras mara0illosas en .uedó desnudo ante nosotros. 5iguieron 0ia3ando durante muc)os meses )asta llegar a una tierra en . y durante muc)os años aprendió la sabiduría de los )ombres blancos.ue representaba una gran serpiente. 5i . Firamos y nos . .ue )abitan los )ombres blancos. +tra0esaron el desierto ardiente. .adoos BreplicóB. BH:s .ue también pertenecen a la ra(a de los >u>uanas. o si .n.ue la mu3er y el niño )abían muerto en las montañas. B5i lo crees así.n.in llegó el momento. y con ellos permanecieron muc)os años.ue el de su padre GNala.ue lle0aba en torno a la cintura y se .adoosB. y si muriese.uese rey. él es el rey. :ntonces el )i3o. y allí te conocieron a ti.ue el yugo de GNala. el yugo . y conoció a unos )ombres blancos .ué es estoI By señaló una marca . . y con la ayuda de estos 0alientes )ombres blancos.ue sabe esperar.ue en realidad sucedió es . H:s ciertoI B+sí es. o) tío mío. te mostraré una cosa.adoos incrédulo. como siempre le sucede a a. pero guardaba en su cora(ón todo lo .ue deseaban llegar a estas tierras desconocidas y se unió a ellos.gnosi est7 muertoI Bdi3o una 0o( a nuestra espalda.gnosi. 0i0iese. y por .motu en este país. su )i3o.gnosi. BD=oom.ue un pueblo llamado los ama(ulu. 5i 5cragga .erente.ue ciñe nuestros cuellos sería m7s pesado . >oomD Be*clamóB. B5e di3o . tatuada en a(ul en torno a su cintura.ue son mis amigos. el rey% est7 cansada de él y de sus derramamientos de sangre.ue . en busca de alguien . por. pero con tu ayuda.uieres decir. BH2ué . todo )ubiera sido di.inalmente murió la madre.n.n.adoos lo miró con o3os desorbitados y cayó de rodillas. Curante muc)os años 0i0ió esperando.gnosi.ue no te lo )abía dic)o.ueron conducidos por una tribu nómada del desierto m7s all7 de las dunas )asta llegar a una tierra en . BPues bien. lo . BLi0ió allí durante muc)os años.ue asesinado el rey .ue 0oy a contarte una )istoria.ué no le derroca el puebloI BEo.tierra gime por las crueldades de GNala. es el rey. y la Q" . Los )ombres blancos partieron y 0ia3aron durante muc)os días. Cru(aron las montañas y .n.gnosi y su madre no murieron.gnosi.ue )abía agua. pero ambos est7n muertos. +<n no soy el rey. .adoos. H2uién te )a dado permiso para )ablarI B:scuc)a. mis señores.ue el . tíoI Le07ntate. lo seré. muc)ac)oI Bpreguntó .ue su madre le )abía contado sobre su lugar de origen y alimentaba la idea de 0ol0er a su propio pueblo y la casa de su padre antes de morir. HEo es asíI B+sí es. B:s una bonita )istoria Bdi3o . D@o soy .ue )abía )ablado era 6mbopa. BGienes . . y su mu3er )uyó con su )i3o .ue se )abía perdido )ace tiempo. se despo3ó con un r7pido mo0imiento del 9mooc)a9 o taparrabos . 1ace años . o) .ue estar loco para )ablar así Bdi3o atónito el 0ie3o guerrero.n. 7rboles y prados. 5cragga ocuparía el trono en su lugar. Hpor .ue .

ue el combate es siempre deseable y .erta acerca de esos diamantes en caso de . amigos míos Bdi3o .gnosi Bdi3eB.uí. H2ué dicen ustedes. y a)ora mi 0ie3o bra(o luc)ar7 por ti y por la libertad.ue a mí respecta. Jí3ate. H:s eso su. 5i salgo 0ictorioso. soy .uí.recerosI Las piedras blancas. a buscar al )ermano perdido del . elige. Cebes ayudarnos a buscarlo. y un poco cobarde Bal decir esto. .n. por. sólo te espera la muerte.ue un b<. H5abes si alg<n )ombre blanco )a puesto el pie en esta tierraI BEo.ue(a es deseable.uí. digo lo siguiente8 siempre me )a gustado 6mbopa.iciente para 0osotrosI Gradu3e sus palabras. y si nos topamos con ella. .ue tanto complace a estas gentes% puede decirle .ue ganarme la 0ida. 5i . B.ue rodea mi cintura. como sabes.alo )eridoI Pensé durante unos momentos y me ras. G< nos )as sido . te doy la mano y estaré a tu lado )asta la muerte.uel tema tan dolorosoB.iel. Pero ten en cuenta . H@ . y mientras tenga . y por el signo de la serpiente . KPobre )ombre.ncubu sir 1enry$.ue me permita lle0ar mis pantalones.gnosi. )ombres blancos. Hlo sabrías t<I B5in duda me )ubiese enterado. se arrodilló ante él y le cogió la mano.ue estemos en situación de )acernos con ellos. pero la muerte no est7 muy le3os de ti. :l anciano se lle0ó la mano a la cabe(a y se puso a pensar. . Stra cosa8 )emos 0enido a. Facuma(a)nI H:st7s conmigo. de modo .iel a mis amigos. Hcómo te propones con0ertirte en rey de 0erdadI Q1 . dime la 0erdad.iel y te )as portado como un )ombre% yo te seré . B@a lo )as oído. t< ser7s el m7s grande )ombre del reino después del rey. pero.ueréis ayudarmeI H2ué puedo o.ue me acec)an y ayudarme a derrocar a ese tirano asesino o noI :lige. y .gnosi. D2ué le 0amos a )acerD 5upongo . estoy de su parte. por otra parte.racaso. B:st7 bien.gnosiB. Cuando eras un niño recién nacido te tu0e sobre mis rodillas.ue yo soy un comerciante. H2uieres darme la mano y ponerte a mi ladoI H2uieres compartir los peligros . Aood y 2uatermainI B'ien Bdi3o AoodB. Gradu3e las palabras de ambos. pero.uer(as. BLo )aré Breplicó . B:st7 bien.suya . m7s astuto . bien Bdi3o sir 1enry con un suspiroB.ue pongo es . . :s la 0oluntad de Cios. 0ie3o ca(ador. no me gustan las re0oluciones. pero un caballero no se 0ende por dinero.adoos.ue ella mató a mi padre con sus palabras e )i(o )uir a mi madre. o) .ue no conoce a los ingleses.gnosi. B5i se )ubiera 0isto a un )ombre blanco por a.ue respecta a mí.n. BPasemos a otro asunto Binter0ine. B'ien.uí. 5er7 muy agradable tratar de a3ustar cuentas con ese cruel 0illano de GNala. La ri.gnosi. :st7 bien ser rey por derec)o di0ino. @o soy )ombre de pa(. antes 6mbopaB. H. pobre )ombreD +sí .adoos. .gnosi a sir 1enryB% no )a estado a. @ a)ora. . deseoso de abandonar a.ncubu Bdi3o . legítimo rey de los >u>uanas. la aceptaremos. permaneceré a su lado en este asunto.ue no pudo llegar )asta a. Cespués se le0antó% dio unos pasos )acia donde se encontraba 6mbopa. Pero.ué dices t<. La <nica condición . BCígale Bcontestó sir 1enryB . o si se )ubiera oído )ablar de él. Le07ntate. tío.n.ue en lo . .adoos.gnosi. adoptaré el lengua3e de la )ipérbole.ué la cabe(a. . B6mbopa o .ue todo )a sido in<til.ormar7 parte de esos ríos.ue acepto tu o. B@ 0osotros. y tengo .ue calienta el cora(ón.gnosi. si alcan(o la 0ictoria y puedo encontrarlas% tendréis tantas como pod7is lle0aros. en lo . 6mbopa sonrióB. o me3or dic)o.

y creo .ue a su 0e(.n. descansando y )ablando sobre la situación. BD1e a.ue )abían de escoltarnos )asta el lugar en .ue no eran ni muy pesadas ni demasiado incómodas. @ a)ora debo marc)arme a pensar y a escuc)ar lo . tan apretado .ue a<n estoy 0i0o y estamos 0i0os todos. mi señor% las )emos )eredado de nuestros antepasados.ue el lugar estaba ocupado por una multitud de unos 0einte mil guerreros dispuestos en regimientos.ue )abíamos mantenido la entre0ista con el rey a. Htienes alg<n planI B.ue la lle0a est7 completamente a sal0o en la batalla.ue nos )abía en0iado el rey 3unto a las armaduras. nos )abíamos puesto las cotas de malla . y en los cora(ones de muc)os otros )abr7 dolor y angustia y cólera contra el rey GNala. :s imposible concebir algo m7s impresionante . y la luna arro3aba su lu( sobre el bos. si puedo ganarlos para nuestra causa. :ran las m7s )ermosas .uellas camisas de acero. y entre cada compañía se abría un pe.ilaban para dirigirse a los puestos . o muy atemori(ado.uién las )i(o. descubrimos . +. re0estido con todos sus atuendos de guerra y acompañado por una guardia de 0einte )ombres .ue o.ue los de3asen entrar. )ablar7n con sus soldados. 5iguiendo su recomendación. 5on muy )ermosas.uilamente. Ponéoslas esta noc)e. por.uella enorme y ordenada asamblea de )ombres armados.ue constituía una 0erdadera masa de eslabones. + su 0e(. 5on mallas m7gicas . +l llegar al gran >raal en el .ueño sendero para permitir el libre acceso de las ca(adoras de bru3os. Por . :l rey debe estar muy complacido con 0osotros.es.ue poseen sangre real pueden lle0arlas. 5ólo los .ue en otro caso no os las )ubiera regalado.uí para )ablar. .uí. Cespués de la dan(a.uel .adoos. :n el me3or de los casos.uéB% retiraos.ue era 0erdaderamente e*citante. sobre sus ma3estuosas siluetas.ue nos )abía regalado el rey deba3o de nuestras ropas corrientes. BEo. )ec)as e0identemente para )ombres de gran estatura. mis señores. pero se a3ustaban a la magní. y . sus penac)os de plumas ondulantes y las sombras Q# . Pasamos el resto del día tran.BEo lo sé.uedó interrumpida por los gritos de los mensa3eros . BH1acéis esto a. me reuniré contigo a. Los )ombres se marc)aron y e*aminamos las armaduras con gran interés.ue no puede atra0esar ninguna lan(a.ue t< eres el 0erdadero rey. nos dispusimos a partir.gnosi. a medida . Gras abroc)arnos los re0ól0eres a la cintura y coger las )ac)as de guerra .ue portaban una brillante cota de malla cada uno y una magní.ue 0enían de parte del rey.n. . Eo sabemos . y si es .n. y descubrimos con sorpresa .uedaban muy )olgadas.adoosI Ble preguntéB.adoos. + eso de las oc)o salió la luna en todo su esplendor. y mientras contempl7bamos su ascenso llegó .uedan muy pocas. Jormaban un manto.ica )ac)a de guerra. +. .ue los acompañaba. Fuc)os ser7n acusados y morir7n. y al instante aparecieron tres )ombres .ue de las lan(as al(adas. Permanecían en absoluto silencio.ue el espect7culo . se encendieron miles de )ogueras y en medio de la oscuridad oímos el sonido de muc)os pies en mo0imiento y el 0ibrar de cientos de lan(as. Cuando acabe la dan(a.ue mañana al amanecer tendr7s 0einte mil lan(as ba3o tu mando.ue )abíamos 0isto 3am7s. .ue les )abían sido asignados para prepararse para la gran dan(a.ue apenas podía abarcarse con ambas manos.uella mañana. Llegamos a la puerta de la c)o(a y ordenamos .es sua0emente y les )aré 0er .ue se dice y a prepararme.recía a. :n ese momento nuestra reunión . los regimientos estaban di0ididos en compañías. y tan grande . )ablaré con algunos de los grandes 3e.ue se iba a celebrar la dan(a.ue 0ienen de las estrellasD Be*clamó un )eraldo .uí los regalos de mi señor el rey para los )ombres blancos .ue los regimientos des. +l principio )ablaré con los 3e. BCamos las gracias a tu rey Brepli.ica constitución de sir 1enry como un guante. )abr7 guerra.in se puso el sol. )i3o de la lu( Bcontestó su tíoB. esta noc)e tendr7 lugar la gran dan(a y la ca(a de bru3os. a Aood y a mí nos .

Hestamos en peligroI Bpregunté a . BGodo el e3ército se )a congregado a.ormadosB. 5i salís con 0ida esta noc)e. B:s el rey. y el resto 0igila los >raals del país. armados con lan(as y pesadas ma(as. otros die( mil guerreros cubren las guarniciones de los puestos a0an(ados .n. BD:mpe(ad. B:st7n muy silenciosos Bdi3o Aood. y cayeron sobre el suelo de golpe.ue sur3an problemas cuando comience la matan(a. B5aludos.ue duró unos momentos% . a<llan por. muc)os. como si pertenecieran a un solo )ombre. y 0erdaderamente el pro.ue )abían colocado 0arios taburetes.adoos.adoos. cuyo estribillo era algo parecido a lo siguiente8 9HCu7l es la suerte del )ombre nacido de mu3erH9. 0eíamos una )ilera tras otra de rostros sombríos coronados por lan(as centelleantes. señores blancos.ueño grupo compuesto por unos doce )ombres gigantescos de aspecto . y Aood di3o .armoniosas de los escudos de di0ersos colores.uiera . HPueden mostraros las estrellas un panorama como ésteI Firad cómo tiemblan por su maldad todos a.undo silencio . B+l parecer Bdi3e a los otrosB. QM . BHFatar7n a muc)osI B5í. se ele0ó una 0o( en un canto .ue . 5entaos. y la 0ie3a Aagool y. y su )i3o 5cragga. 0amos a asistir a un espect7culo de gladiadores preparado sin reparar en gastos.uellos . +donde.ue terrible por.ue )abía de seguir.uedaron detr7s. La respuesta surgió al unísono de todas las gargantas de la enorme asamblea8 9DLa muerteD9. La tercera parte est7 presente en la dan(a todos los años. Fientras camin7bamos.uieren comida. mirad. pero no demostréis temor. con lo . Facuma(a)n BcontestóB.ue presagiaba lo .ue no.ue )ay . :sta acción se repitió tres 0eces. todo ir7 bien.ue pudiésemos salir de todo a. :l rey le0antó su lan(a.ue albergan el mal en sus cora(ones y temen el 3uicio de los 9cielos9. Los soldados murmuran contra el rey. es un gran pueblo.ue la tierra tembló y se agitó. B+. no malgastéis el tiempo% la noc)e es demasiado corta para todo lo .n. sólo un tercio.n. Gradu3e sus palabras. :l rey se sentó en el taburete . BEo. Firad a 0uestro alrededor. BEo lo sé.ue rodean Loo. Godo esto ocurría mientras a0an(7bamos lentamente )acia el centro de la e*planada.ue se cierne la sombra de la muerte est7n en silencio Bcontestó en tono l<gubre. con. en la .adoos señalando a un pe. D:mpe(ad.uí H0erdadI Ble di3e a . + continuación. Aagool se acurrucó a sus pies y los otros se .ue estaba situado en el centro.ue )acer. BCime.uéllos sobre los . mirad a 0uestro alrededor By diciendo esto posó su <nico y mal0ado o3o en los regimientos .adoos. empe(adD Cespués se )i(o un pro.ue parecía un lamento. Lleg7is en buena )ora y 0eréis un espect7culo grandioso. GNala.ío en . empe(adD Bgritó Aagool con su 0o( débil y c)illonaB% las )ienas est7n )ambrientas.ue mir7semos. y de repente se ele0aron 0einte mil pies.ero(. señores blancos Bdi3o en 0o( alta cuando nos acercamosB. con ellos 0ienen los 0erdugos Bdi3o .ue reinaba entre tan gran concurrencia de )ombres 0i0os resultaba casi sobrecogedor. mis señores. BH2ué dice 'ougNanI Bpreguntó . desde un punto le3ano del círculo.undo silencio .ue esperaba . 5ir 1enry se estremeció.n.ue se acercaba un grupo procedente de la cabaña real. otra tercera parte est7 acantonada en el e*terior para el caso de . de pie. obser0amos . Como puedes 0er.uello bien parados.

bienD Bclamó a. la mayoría ancianas. 0ie3a madre. bien. +l instante. son penetrantes. 0eis bien en la oscuridadI B5í.uel 0ie3o monstruoB. 0osotras a .uíD BD'ien. al parecer.ue traman per. empe(ó a caminar sigilosamente )acia los soldados . BD'ien. madre.ue eran mu3eres. isanusis.ue se acercaba.<nebre rematado repentinamente con un lamento sobrecogedor . Lle0aban la cara pintada con . 1abía die( en total.renesí de e*citación .ue oís palabras no pronunciadas por la bocaI B5í.uedó roto al le0antar el rey una mano. :l silencio 0ol0ió a ser absoluto. Eo podíamos 0erlas a todas. bienD HGenéis los oídos bien abiertos. con la 0ara e*tendida. Eos dio la impresión de .ragmento de un ob<s.ue )abéis comido del pan de mi sabiduría y bebido del agua de mi magiaI B5í. por. 0osotras . de modo . y de entre las masas de guerreros se destacaron unas siluetas e*trañas y espantosas . +l poco rato.atea la presa. podéis limpiar la tierra de los mal0ados . y una de ellas señaló con su 0ara )acia la . madre.uienes yo )e enseñado. bien. 9KSigo los pensamientos de a.ue pensó mal del reyD9.ran3as blancas y amarillas% por la espalda les colgaban pieles de serpiente.ue )elaban la sangre. K+delanteD :l e*traño grupo se dispersó en todas direcciones con un alarido sal0a3e. siempre arrastr7ndose y aga(apada como un QO . compañía tras compañía.iriendo e*clamaciones tales como8 9KPuedo oler al mal0adoD9.uedó completamente rígida. Ce repente se detu0o en seco y se .ue les rodeaban la cintura.ueñas espinas de peces. sal0o .ue empe(ó a brotar espuma de sus mandíbulas rec)inantes. )asta . isanusis podéis oler la sangre. BD'ien.ue cla0amos nuestros o3os en la isanusi m7s cercana a nosotros.uel . adelanteD Eo os entreteng7is.ue en0enenó a su madreD9. 'ailaba cada 0e( m7s aprisa. )aciendo tabletear los )uesos secos .ue con sus manos marc)itas su3etaban pe.ue corrieron )acia nosotros. +l acercarse.ue por la espalda les caían en cascada cabelleras blancas adornadas con pe.ue se e*tendió con resonancias por toda la asamblea en notas .ases de las pasiones. .ue llegó a tal . los guerreros . podemos. el estoicismo de los guerreros cedía y . y pro.ue a medida . Eosotros seguimos sus mo0imientos presas de una terrible . est7n bien abiertos. como un perro perdiguero cuando ol.ilad sus lan(as% los )ombres blancos llegados desde muy le3os desean 0erlo. bien.ue toda a. 9D:st7 cerca a.inalmente. 5e dirigieron )acia di0ersos puntos del denso círculo )umano. .uilla. )asta .igura aga(apada de Aagool y c)illó8 BKFadre. se detu0o y se puso a bailar . H5on 0uestros o3os penetrantes.ue )abía ante ella. dando 0ueltas con una rapide( casi increíble. de una representación de las di0ersas . BD:ntonces. bienD H:st7n 0uestros sentidos despiertos. +l llegar a unos pasos de distancia de los guerreros. 0imos .idias contra el rey y contra sus 0ecinosI H:st7is preparadas para lle0ar a cabo la 3usticia de los 9cielos9. + 0eces parecía una canción de amor. y ya no pude comprender las palabras. estamos a.ue se acobardaban. como . los o3os parecieron salírsele de las órbitas y su carne se estremeció 0isiblemente. 5e detu0ieron al llegar ante nosotros. miles de pies )icieron temblar el suelo. buitres% 0ed a los 0erdugos Bdi3o señalando al ominoso grupo de )ombres .uel .ero(mente.ue )abía detr7sB% a. un canto .ueron uniéndose al c7ntico. en tanto .ueñas 0aras en . y a continuación.ue se trataba. madre. isanusis )ec)iceras$. los temores y las alegrías )umanas.Poco a poco. y en torno a la cintura tableteaban anillos de )uesos )umanos. a 0eces un )imno de guerra b7rbaro y ma3estuoso y. y de nue0o .orma de )or.ascinación.uella multitud armada lo entonaba.

cuando tra3eron a otro. :ra e*traordinario 0er a a. comprobamos.ue(a y alto rango. pobre diablo. y para nuestra sorpresa.ue ante nosotros tu0imos 0arios cientos de cad70eres colocados en )ilera. puesto . pero dudo .ue no era precisamente el caso en esta ocasión.uellas espantosas palabras. :ntonces Aagool empe(ó a mo0erse de un lado a otro. BKFatadD Bc)illó Aagool.ue lle0aba. BCos Bcontó el rey.ue en el 3uego entraba la posibilidad de ser él mismo ob3eto del siguiente 9acontecimiento9. se situó . como apuntó Aood.argue negra.ue se trataba de una persona de alto rango.ueron pronunciadas a. estaban agarrotados como los de un )ombre . para asegurarse por partida doble. @ así continuó a. )ombres blancos. y siguió a0an(ando a rastras uno o dos pasos. B6no Bcontó el rey GNala. cantando para sus adentros. +penas se )abía lle0ado esto a cabo. cada uno por un bra(o. como un buey al matadero. +lrededor de las die( y media se )i(o un descanso. los espect7culos de gladiadores y las corridas de toros contribuyen a la di0ersión del p<blico.rente a uno de los regimientos. . Lo mataron y el rey contó ciento tres.ue e3ecutada la terrible sentencia. por la capa de piel de leopardo . Corría de un lado a otro. 6n )ombre atra0esó el cora(ón de la 0íctima con su lan(a y. por ser primo del rey. se precipitó )acia él y lo tocó.uer(as poco a poco )asta mostrarse casi tan acti0a como sus e*ecrables discípulas.in. Las buscadoras de bru3os se reunieron. lo . encor0ada por la edad. +dem7s. al igual . como si esperasen órdenes.rente a ellos. acerc7ndose cada 0e( m7s )acia nosotros. Ce nue0o . Casi antes de . se dirigió tambaleante )acia la e*planada. Q5 .ue al llegar 3unto a un )ombre alto . apoy7ndose en un bastón.ue una madame Ce. )asta . Cespués se 0ol0ieron )acia el rey.ue era un )ombre de gran ri. la anciana Aagool se endere(ó y. y sus dedos.ue )abía . +l . +l acercarse. . y arrastraron el cuerpo a unos cuantos pasos y lo e*tendieron.ue mueran Bse dignó decirnos por toda respuesta. dos de sus miembros lo cogieron y lo lle0aron a la e3ecución. +l )acerlo. él era su comandante. pero GNala nos ata3ó enérgicamente. 5e detu0o y señaló a alguien. 1e oído )ablar de los espect7culos de gladiadores del tiempo de los césares y de las corridas de toros españolas.ue la ley siga su curso. :n una ocasión nos le0antamos y tratamos de protestar.ue así. pero 0imos .uellos in. BKFatadD Bcoreó 5cragga. BKFatadD Bdi3o el rey. +l instante. Cespués nos enteramos de .ue.ue arrastraba sus miembros como si estu0ieran parali(ados. y a0an(aron con él )acia el rey. y pensamos .ue acabase de morir.ue ninguna de las dos cosas sea la mitad de )orrible . :n esta ocasión. e0identemente. el otro le aplastó los sesos con su enorme ma(a. :l guerrero no se resistió.uel 3uego mortal. agarraron al )ombre condenado.ue )abían de3ado escapar la lan(a. :l m7s e*perto buscador de emociones rec)a(aría ésta si supiera . le salieron al encuentro dos de a. e*tendió la 0ara y tocó a un alto guerrero.perro.ames 0erdugos.ue se )ubieran pronunciado las palabras .ue la ca(a de bru3os de los >u>uanas. dos de sus camaradas .uel ser espantoso y 0ie3o con cabe(a de buitre. al parecer agotadas por su sangriento traba3o. y la 0íctima cayó muerta. Eo obstante. Pero no . reunir .ue al poco rato.ue estaban a su lado. Con un grito.inal llegó repentinamente. BCe3ad . :sos perros son magos y mal0ados% con0iene . con una sonrisa irónica. el regimiento de3ó escapar una especie de gemido. )asta . por.ue el espect7culo )abía tocado a su .

Fatadlo. Gambién nosotros nos le0antamos. 2uien.ue le rodeaban manc)ados de ro3o )asta los o3os con la sangre de sus 0íctimas. )ombres blancos Brespondió el rey taciturno.ue se derrame sangre por su culpa.d en pa(. es su perro.ue la anciana se precipitó )acia 6mbopa.ue lo maten. . no 0a a morir Brepli. B'ueno Bdi3o sir 1enry al sentarnos. y lo tocó en el )ombro.ilar los regimientos en total silencio por la puerta del >raal% tan sólo . a un palo retorcido y animado% sus terribles o3os centelleaban con un brillo atro(.ue intente tocarlo ser7 . BKPrendedleD Brugió GNala a los 0erdugos. parecida. alias .uedó en el interior un grupo .icados. le0ant7ndome de mi asientoB.uella bestia se acercaba cada 0e( m7s )acia nosotros. o) rey.ue )abían sido sacri.ibra de una especie de )o3a de QQ . GNalaI B+partad 0uestros tubos m7gicos Bdi3oB% )as in0ocado mi )ospitalidad.ué displicenteB% estamos cansados de tanta matan(a y . nos dirigimos a nuestro >raal. y Aood tomó como blanco a Aagool. como una gota de agua a otra. BS) rey Bdi3e en 0o( alta. BDGonteríasD Breplicó sir 1enry. BLo )uelo Bc)illóB. a. BBH2uién ser7I Bdi3o sir 1enry para sus adentros. por el contrario. 0oy a perdonarlo.ue utili(an los >u>uanas.uellos . se . si es . e*i3o . tras )aber encendido una l7mpara del tipo . . Jinalmente. matadlo. BFuy bien Brepli. +0an(aron )acia nosotros y se detu0ieron 0acilantes. +l cabo de un momento se disiparon las dudas.ue pod7is )acer. . 1a( . y tras )acer el saludo de ritual a su ma3estad.ue .ueréis 0ol0er a 0er la lu( del díaD Gocadle un solo pelo y 0uestro rey morir7 By al mismo tiempo apunté a GNala con mi re0ól0er. )a terminado Bcontestó GNala de mal )umorB. Cebe morir. este )ombre es el sir0iente de tus )uéspedes. est7 lleno de maldad% mata al e*tran3ero antes de .ue derrame la sangre de nuestro perro estar7 derramando nuestra propia sangre.ue )abía detr7s de nosotros y me estremecí. B'ien Bdi3eB.uéB. 5e acercó m7s. :c)é una o3eada a la larga )ilera de cad70eres . se me encogió el cora(ón.ue a. H. H1a terminado la dan(aI B5í.uedó inmó0il y señaló.ue lo prote3as. 5ir 1enry apuntó al 0erdugo principal. lo )a olido.gnosi. como si estu0iera dispuesto a 0ender cara su 0ida.atigado para retirar los cad70eres de a.uien muera. BEo. BK+tr7s. Gambién sir 1enry y Aood sacaron las pistolas. 5e )i(o silencio del . y no por temor a lo . y a<n m7s% todos los o3os de la asamblea estaban . matadlo.B2ue me cuelguen si no 0a a intentar sus argucias con nosotros Be*clamó Aood aterrori(ado.uiera . cuya mec)a est7 )ec)a con la .ue el cañón de mi pistola estaba a la altura de su pec)o. por.i3os en sus mo0imientos con intensa ansiedad. Por la sagrada ley de la )ospitalidad.ue apenas se dignó corresponder. . +l 0er . 2ue arro3en a esos perros By señaló la larga )ilera de cad70eresB a las )ienas y a los buitres By le0antó su lan(a. madre de las )ec)iceras.uel .ueremos dormir. Aagool cada 0e( se nos acercaba m7s en su dan(a. GNala se estremeció ostensiblemente al 0er . y por esa ra(ón.ue a0an(aba )acia nosotros para lle0ar a cabo la sentencia.ué )as decidido. al . +l momento empe(aron a des. perros BgritéB. BAagool.gnosi al(ó su lan(a.ue inmediatamente me apro0ec)é.

y la sangre del pueblo corre como las aguas en prima0era. repitió la )istoria .ue los )ombres QR . el rey. con el pelo blanco.ue estaba apostado a la puerta del >raal. +)ora. y nadie conoce el . 1abr7 muc)os . 3e. pues cada uno de ellos tiene a su mando tres mil soldados.ue te rodea la cintura. 6mbopa. Fis señores e . se )a disipado por completo. ya . Los 3e. Lo )abéis 0isto esta noc)e. B+)ora . o noI La tierra clama contra GNala.ué decísI HSs . nos . aun. Fi propio )ermano se encuentra entre los . + los pocos segundos entró .uí dentro de poco. Por toda respuesta.ue )ube traducido las palabras de AoodB.n. para . HCómo sabemos . Eo sé cómo pude soportar . lo .ue )e oído. :ntonces . .ue lo )abéis oído.uedamos sentados y en silencio.uerte comple*ión. Con respecto a .ue )abíamos presenciado para poder )ablar. )ermanos míos. 'ougNan Bcontestó 6mbopa después de . Pronto estaréis como ellos si no luc)7is. )e 0enido.ue correr7n ríos de sangre antes de .adoos. Fe pregunto dónde estar7 .ue ellos también 0ean la serpiente sagrada .ue los pasos se apro*imaron. Cecidíos. . )e traído conmigo a estos )ombres By señaló a los 3e. cumpliendo mi palabra. y . :l mayor de los seis )ombres.ue cuesta traba3o creer.adoos cuando 6mbopa terminó el relatoB. Por.es% Hdónde est7n a)oraI Las )ienas a<llan alrededor de sus cad70eres.adoos.ue ya la noc)e se acercaba al albaB.ue )e 0isto y lo .gnosi.ue por lo 0isto respondieron. H. Les )e contado lo .ue unas dos )orasB.ue oigan tu )istoria. .ue decidan si deben )acer causa com<n contigo contra GNala.ernal Binter0ino AoodB. Cebemos esperar.n. amigo mío.ue )an muerto esta noc)e. es un asunto de gran importancia.gnosi. .uedaba alguna duda acerca de ayudar a 6mbopa a rebelarse contra ese negro in.n.es.es de aspecto muy digno.a0or de un impostorI Como )e dic)o. permitid .palmera y el aceite de grasa de )ipopótamo aclaradaB% me siento como si . pero siempre los abría en el peor momento. un guerrero ba3o y de .uedarme sentado mientras se lle0aba a cabo esa matan(a.uera a marearme. Luego se oyó la consigna del centinela.ue si al(amos nuestras lan(as en son de guerra no lo )aremos a . por. y no lo ol0idaré. estar7 a.ue lo lle0emos a cabo.adoos.ue te agu3ereasen la piel.ue lle0aba tatuada. Genía en mente )ablar con otros dos 3e.ue nos )abía contado por la mañana.ieles al rey. Capítulo 11 Hacemos una se5al Curante un buen rato Byo diría .gnosi 0ol0ió a despo3arse de su taparrabos y e*)ibió la serpiente .n. se adelantó unos pasos y di3o8 BGus palabras son ciertas. dirigiéndose a ellos.ilaB. . . B:stoy agradecido. Jinalmente. oímos ruido de pasos. . debes estarnos agradecido% )as estado a punto de . legítimo rey de los >u>uanas.ue permane(can . La tierra clama. BFis señores Bdi3oB.ue sólo 0i0en para cumplir con su deber para con el rey.gnosi 0ol0ió a ponerse la 9mooc)a9 y. por. :ncendimos las pipas y esperamos. pero )ay un asunto de gran importancia y . Graté de cerrar los o3os.uedaréis al lado de este )ombre y le ayudaréis a recuperar el trono de su padre.ue no en un tono de 0o( audible.inal.ue es muy raro en mí.ue estaban en . B5i me .ue ten por seguro . a la .es Bdi3o .es se acercaron a él por turno y la e*aminaron a la débil lu( de la l7mpara.adoos en la cabaña seguido de una media docena de 3e. cuando ya est7bamos a punto de acostarnos Bpor.n.ue nos sentíamos demasiado abrumados por los recuerdos de los )orrores . y sin decir palabra se colocaron al otro lado.ue son grandes )ombres entre nosotros.

rica. la isanusi.ue el calendario de Aood estu0iese e. ya tenemos la señal. .rica.ue la magia de los )ombres blancos est7 de su parte.e rió un poco. 5i él es en 0erdad el rey legítimo. Comien(a a las 8.gnosi.ue podíamos temer era .ue tenía mis dudas.es se retiraron. +sí los )ombres se unir7n a nosotros. por lo . Cígales . .iciente. y en0ié a 6mbopa a llamar de nue0o a los 3e. supongo .es.ue todos la podamos 0er.irmarlo.usión.gnosi est7 protegido por sus alas. sin conocer nuestra posición e*acta. Curante una )ora y media.uí alrededor de las die( mañana por la noc)e. +sí lo )ice. +l menos. Llegaron al poco.ue el eclipse empe(ar7 a. +)ora. y lo mismo ocurría con la oportunidad de . Los dem7s asintieron con decisión. :ra una idea estupenda. y los 3e.ue toda0ía no )a salido.15.e. decidme.ue )acerlo signi. por. y sumir al mundo en el temor y la con. lo <nico .gnosi de acceder al trono.ue un )ombre mortal )aga desaparecer la luna antes de su )ora )abitual. y como estamos en. BFi señor. Fostradnos una señal.ue nos concedan unos minutos para pensar. Lisible en Generi. Pueden )aber colocado a)í la serpiente cuando nació este )ombre.ue cubra la tierra con las cortinas de la negra noc)eI :l 3e. Los eclipses siempre llegan a su tiempo.ui0ocado Bsugirió sir 1enry a Aood. amigos. y no al . y . BFiren esto. :n ese caso. eclipse total de luna. nuestro prestigio se des0anecería para siempre. e . y t<. BEo 0eo ninguna ra(ón para suponer tal cosa BreplicóB.ué.ica interrumpir el curso de la naturale(a. B5upongamos . )ora de AreenNic). etc.uería en0iar a la muerte a nuestro amigo .ue tengo una idea Bdi3o Aood e*ultanteB. Arande es la magia de los )ombres blancos . y les e*pli. Lenid a. .adoran al sol . y me dirigí a ellos en estos términos8 BArandes )ombres del pueblo >u>uana. :n cuanto se )ubieron marc)ado. 9Cuatro de 3unio.ecía .9.ue el calendario esté e. :n realidad. eso no es su.uí By los condu3e a la puerta de la cabaña y señalé el globo ro3o de la lunaB. Q8 . la abrió y sacó un cuaderno.ue contenía las medicinas. y supongo . @o asentí.ue a<n calienta con sus rayos en el cielo.ue 0ienen de las estrellas.ue los eclipses no son ninguna tontería. B:so es. BGenéis la señal de la serpiente Brepli.ue debemos correr ese riesgo. H2ué 0eis allíI BLemos la luna .n. Hno es mañana cuatro de 3unioI 1abíamos ido tomando nota del paso de los días con sumo cuidado. Aood se dirigió )acia donde estaba la ca3ita .alsa sobre un tema seme3ante. Eo nos mo0eremos sin una señal. B'ien Bdi3o sir 1enryB. la oscuridad ser7 absoluta.ue )e podido.ue ser7 0isible en /. /. Hes posible . . y yo me 0ol0í.ue nos )agan una señal.ué la situación.ui(7 m7s.ue 0a a oscurecer la luna mañana por la noc)e. BFuy bien. aun. y el calendario dice e*plícitamente . esa es mi e*periencia con ellos.ue estaba muy ocupado en )acer unos c7lculos en una p7gina del cuaderno.adados con el rey debido a la matan(a .ue el pueblo tenga una señal para .adoos.ue )emos presenciado y debido a las acciones de Aagool.ui0ocado. al saber . Eo nos gusta mostrar nuestros poderes. 5i )acíamos una pro. Cígales .ue puedan 0er todos los )ombres. 1e )ec)o unos c7lculos lo me3or . y .ue pudimos con.ue se oculta Bcontestó el porta0o( del grupo. perple3o. )acia sir 1enry y Aood. )emos decidido romper la norma y dar una señal . BCreo . en cuya cubierta )abía un calendario. por. o . escuc)adme. pero como este asunto es de gran importancia. y durar7 )asta las doce y media.ue .

ue 0igilan 3unto a las montañas de all7 le3os Bdi3o. entonces el pueblo creer7 de 0erdad. .ue mañana por la noc)e.ué se trata Breplicó a.icientemente satis. y el pueblo creer7. Hpodéis )acer realmente esa mara0illa o les )abéis dic)o palabras 0acías a esos )ombresI BCreemos poder )acerlo. el )i3o del rey. y contestó8 BLas costumbres de los )ombres negros no son las mismas de los )ombres blancos. partió con los dem7s 3e. 1oy. prométeme una cosa.adoosB. B5í Bdi3o el anciano 3e. :ntonces.es.gnosi .le3aba en los rostros de sus compañerosB% si lo )acéis.adoos. .n. cuando est7 llena.ue yo )ube traducido estas palabras.ue 0osotros.ortale(a en la . .uedó pensati0o durante unos momentos. eso no lo puede )acer ning<n )ombre. y una pro. B:st7 bien.adoosI BLo )e oído.uedaréis satis. como sacri.ncubu. Eosotros tres. y esa ser7 la señal de .ue se )allan acuartelados mi regimiento y otros tres regimientos a cuyo mando est7n estos )ombres. tomaré a mis señores de la mano y los conduciré en la oscuridad a las a.ue 0osotros creéis. si mis señores pueden realmente oscurecer la luna. acabar7s con la ca(a de bru3os como la . no lo )ubiera creído. . Cespués. descansemos un poco.ue estar7n a sal0o. trato )ec)o Bdi3o sir 1enryB. +)ora. B:ntonces. de3adnos dormir un rato y preparar nuestra magia. tened la seguridad de . dos )oras después del crep<sculo. cur0a como la luna llena.gnosi es el 0erdadero rey de los >u>uanas.ue puedan trasladarse allí otros regimientos.ncubu. acabaré con ello. amigo mío. B:s e*traño BreplicóB.n.ue se re.adoos se puso de pie. . . . las ca(adoras de bru3os no traba3ar7n m7s ni ning<n )ombre ir7 a la muerte sin 3uicio pre0io. )ay una colina. .gnosi Bdi3o sir 1enryB. pero lo . madre del mundo. a<n con una ligera sonrisaB. 5i sobre0i0imos.uedaremos su.uien GNala considere la m7s bella morir7 a manos de 5cragga. dos )oras antes de la media noc)e. .n.gnosi. Pero te lo prometo. y tampoco ella puede alterar su curso. 5i est7 en mi poder. en el . señalando a los e*traños picos donde supuestamente acababa la carretera de 5alomónB. y se )ar7.ue . Q! . Pero yo os digo . B. H. mis señores.uiero decir. 6mbopa.ueras de Loo )asta llegar a ese lugar. .ue la contempla. GNala en0iar7 a buscar a mis señores para presenciar la dan(a de las muc)ac)as. 'ougNan y Facuma(a)n lo )emos dic)o. y .icio a los 5ilenciosos de piedra . la misma . BGe lo prometo.ncubu. mi señor. 5i )acemos esto. B:so es lo . y una )ora después de .BEo. B5in embargo.ue mis señores oscure(can la luna y sal0en la 0ida de la doncella.ue si llegas a ser rey de este pueblo.e. y a)ora. nosotros )aremos .ec)os.n.uerte . B+migos míos Bdi3o . . antes de oír de . ni damos el mismo 0alor a la 0ida .uel enorme )ombre con una sonrisaB.ec)osI B5í. pero los 9caballeros9 ingleses no mienten.ue comience la dan(a. H1as oído.unda oscuridad cubrir7 la tierra.ue la luna desapare(ca durante una )ora y media. y de no ser 0osotros ingleses.ue )emos presenciado esta noc)e. B5e )ar7.ue os recompensaré. después de . La luna es m7s . y podremos declarar la guerra a GNala. H2ué esI B:s lo siguiente8 . :sta mañana )aremos planes para . así lo )aremos. dos o tres.ue el )ombre . y después de saludarnos. una .gnosi en cuanto se )ubieron marc)adoB.e con una sonrisa. B+ dos millas de Loo Bprosiguió . mis señores Bcontestó el 0ie3o 3e.ue prometes es increíble8 )acer desaparecer la luna.ue en esta tierra no se matar7 a ning<n )ombre sin )aberlo 3u(gado. B:st7 bien Bdi3eB. la muc)ac)a a . mi señor.

y se detu0o. no precisamente muy tapadas. tan cierto como . esperando nuestra respuesta. y si no .ue . con la 0ie3a Aagool a sus pies.ue contemplaron 0uestros o3os anoc)e a la lu( de la luna. nos la0amos y tomamos un sustancioso desayuno. Gambién estaban presentes una serie de 3e.ue se e*tendía ante el >raal del rey presentaba un aspecto muy di. Pero .ue las mu3eres traen problemas% eso es tan seguro como . y partimos con 0alentía. B'ien0enidos.ue sin duda la . Como a. B5i no es así. aun.uí esta noc)e. + continuación salimos de la cabaña y dimos un paseo% nos entretu0imos en e*aminar la estructura de las cabañas >u>uanas y en obser0ar las costumbres de las mu3eres. Los besos y las tiernas palabras de las mu3eres son dulces% KPero el sonido del entrec)ocar de las lan(as de los )ombres es m7s dulce. DLuestras doncellas son )ermosas.ilas de guerreros ceñudos. Eos pusimos apresuradamente las cotas de malla .ue reconocí a la mayoría de nuestros amigos de la noc)e anterior.iel9. :n lugar de las apretadas . como nos )abía sugerido .les y la munición para tenerlos a mano en caso de . o) rey% pero nosotros los )ombres blancos sólo nos unimos con mu3eres blancas como nosotros. )ombres blancosI 5i es así.ue la noc)e sigue al día$.ui(7 no ocurre lo mismo en las estrellas. 4egresamos a la cabaña y comimos un poco. es enamoradi(o.ue no tan bonito. pronto acabar7 todo para nosotros Brepli.Como est7bamos completamente agotados.uier cosa es posible.ue nos )abía regalado el rey. GNala nos recibió con aparente cordialidad. su )i3o 5cragga y doce guardias. y así seguimos )asta . Las muc)ac)as son )ermosas. pre0í las in.ue est7 presente.n. yo. algunos 3e.ue como la mayoría de los marinos.undamente dormidos. B:spero . y pasamos el resto del día ocupados en recibir 0isitas de cortesía y curiosidad. tanta como nos permitían nuestros melancólicos presagios.ue )uir.adoos. Dlas muc)ac)as no 0an a suplicarosD Ce nue0o os doy la bien0enida% y sé bien0enido t< también.uera por ellas Bseñaló a su alrededorB. y entonces se producir7 otro tipo de eclipse . BAracias. ninguno de nosotros estaría a.ue no nos 0a a gustar nada. alrededor de las once. pronto nos . . coronadas cada una de ellas con una guirnalda de .erente del .ue est7 ausente te es in. )ombres blancos de las estrellas Bdi3oB% éste es un espect7culo distinto al . Pero los )ombres son me3ores.es le ir7n con el cuento al rey.es. tantas como deseéis Bdi3o. sea cual sea su color9. 5i Aagool se )ubiera salido R" . :*iste un pro0erbio en nuestra tierra .adoos.initas complicaciones . pero no son para nosotrosD :l rey se ec)ó a reír.n. por ser el mayor y el m7s prudente.ue el eclipse se produ(ca Bdi3o sir 1enry.uella perspecti0a no parecía despro0ista de atracti0os para Aood.ue por dentro tembl7bamos de miedo.lores y con una )o3a de palma en una mano y en la otra un largo lirio.ue dice8 9Los o3os de las mu3eres siempre brillan. y me apresuré a contestar. )ombres blancos. y a<n es m7s dulce el olor de la sangre de los )ombresD H2ueréis esposas de nuestro pueblo.ue dice 9+ma a la . 5ea como dese7is.ue obser0é . :ntonces nos le0antamos. cual. aun. )ombre negro. por.ue podría acarrearnos seme3ante cosa por.ué l<gubrementeB por.ue todos los )ombres son blancos. entre los . el rey.ue tu0iésemos . +lrededor de las oc)o y media llegó un mensa3ero de GNala para in0itarnos a la gran 9dan(a anual de las muc)ac)as9 .rutamos de un par de )oras de tran.ue tenía la noc)e anterior.ue.uedamos pro. escoltado por . La gran e*planada . :n una tierra en .ue estaba a punto de celebrarse.ue a)ora estamos 0i0os. Jinalmente se puso el sol y dis. se 0eían innumerables grupos de muc)ac)as >u>uanas. aun. y otro .gnosi nos despertó. elegid a las m7s bellas y ser7n 0uestras.ue cla0aba malignamente su <nico o3o en 6mbopa.uilidad. BFuy bien. :n el centro de la e*planada iluminada por la luna estaba sentado GNala. cogimos los ri.

icultad mi indignaciónB. Cos )ombres dieron un paso al . al recordar . o).ue le estaba reser0ado.ue yo. 5cragga. )ombres blancosI Bpreguntó. 0ol0iéndose )acia los guardias.rece en sacri.ue )ubieran a0ergon(ado a la mayoría de las bailarinas de ballet cl7sico. lan(ó un grito y se dispuso a )uir. agotada.gnosi tran.uien. cimbre7ndose.ilas y empe(ó a )acer piruetas .uel . ni en gracia ni en destre(a ni en atracti0os personales. DGienes suerte de 0enir t< también de las estrellasD D&a.ue est7n allí sentadas By señaló )acia las tres cumbres distantesB deben tener lo .con la suya. DCebe morirD B+ continuación. mi opinión coincide con la 0uestra.ilada .ue nunca. y también su casa.uilamenteB. o) rey Bcontestó . cantando una dulce canción y girando las delicadas palmas y las . DLayaD HEo contestasI H2uieres .icio a una muc)ac)a bella el día de la dan(a de las doncellas a los 0ie3os .adoos )abía dic)o . +l instante me arrepentí.in se detu0ieron. muc)ac)o Breplicó airadamenteB% no presumas tanto. Por . lan(ando una mirada con sus r7pidos o3os a la pobre muc)ac)a .ue reinó antes . La muc)ac)a )a bailado bien y nos )a complacido% adem7s es )ermosa.ulgió . La pro. BHCómo te llamas. mientras luc)aba por escapar y lloraba. D:s un mensa3e de 9las estrellas9. caer7n él y su casa9.lores. 5ería una crueldad recompensarla con la muerte. pero no di3o nada m7s.lor de su guirnalda. arremolin7ndose ac7 y all7% a0an(aban. B:ntonces. retrocedían en una ordenada con. como a<n ignoraba el espantoso destino . y cayó. debe morirD Bdi3o Aagool.ue tiene la 0erdad en sus labios puede ser descarado. 'ailaban y bailaban. y al instante se adelantaron las muc)ac)as coronadas de . B1ablas con muc)o descaro. y al mismo tiempo.ue . :s la m7s bella. BK2ue empiece la dan(aD Bgritó.ue t< me mates. y una 3o0en bellísima se separó de las . al comprender su destino inminente. y después otra y otra.ería un aire e*traño y espiritual% ora giraban una y otra 0e(. y )acer .ue les corresponde.ue debe morir. y mala cosa es para ella. la desgracia caería sobre mí y sobre mi casa. por.ue el )i3o del rey cumpla su misión inmediatamenteI +nte esta insinuación. GNala dio un respingo.ila tu lan(a. ocupada en des)acer ner0iosamente en trocitos una . . 5e acabó.uí. y las estatuas de piedra . no o. B+.ue .ue parecía m7s mal0ado . permanecía a unas die( yardas de un grupo de muc)ac)as. muc)ac)aI Bdi3o AagoolB.ue 0igilan en las montañas.renando con di. ora se unían en mímica luc)a.río.ero(mente. a)ora estarías rígido y . y otra muc)ac)a ocupó su lugar. 0i . 5cragga. Cuando )ubieron bailado todas las muc)ac)as elegidas. pero ninguna de ellas podía compararse con la primera. 5i no en0iara a la muerte esta noc)e a la muc)ac)a m7s bella.ue mis miembros de3en de mo0erse. La pobre muc)ac)a 0islumbró el débil destello del acero a tra0és de sus R1 . )ombres blancos% mi )ermano. reyI Bpregunté. el rey le0antó la mano.recida en sacri.n. BK5í. di3oB8 Graedla a. a. en grupos. Jinalmente se retiró.runció el ceño y su <nico o3o re.lores blancas. a0an(ó unos pasos y le0antó su gran lan(a. Pero unas manos .usión deliciosa de presenciar. pétalo a pétalo.uedes rígido antes de . y al )acerlo. GNala se ec)ó a reír y replicó8 B:s nuestra costumbre. o) reyD GNala . La 0erdad es una lan(a a. BHPor . y yo reino en su lugar.icio.ué. :scuc)ad.ue acierta en el blanco. .icio. re. debido al llanto de la mu3er. y mis o3os con los 0uestros. la muc)ac)a.ue la mu3er m7s bella era o.reció el sacri. y la lu( triste de la luna les con.rente. BLa primera Brespondí sin pensar.ue la mano de Aood se desli(aba )acia su re0ól0er.uertes la su3etaron y la tra3eron ante nosotros. 3aD BPuedo matarte a ti antes de .ecía de mi pueblo dice así8 95i el rey no o. BHCu7l os parece la m7s bella.

. BKS) madreD Breplicó la muc)ac)a con 0o( trémulaB. o matar7n a la muc)ac)a. BKFiradD Bgritó 5cragga. tan )ermosa en su desesperación Bpor. B+)ora . B'ueno.ue se produ(ca el eclipse BcontestéB. C<breme con el manto de tu protección% dé3ame desli(arme )asta la sombra de tu . o las estrellas siguiendo sus )uellas en la tarde% para no recoger m7s . entrela(ó las manos con0ulsi0amente y se puso a temblar de pies a cabe(a.ué esperaI B:stoy esperando a . KS) madreD. aun. . le07ntate% sé buena c)ica.lores cuando pese en ellas el rocío. yo cuidaré de ti Bbramó ner0iosamente Aood en sa3ónB.ianes . me colo. ni ning<n )i3o 0arón nacer7 de míD KS) cruel. Giembla ante la 0ista de mi pe. emitió una especie de resoplido de indignación. la muc)ac)a condenada interpretó lo . cruelD Ce nue0o se retorció las manos y 0ol0ió su rostro bañado en l7grimas y coronado de .ué con toda la dignidad de .ue iban a de3arle ciego no .uerida. La muc)ac)a llamada Joulata se retorció las manos. GNala empie(a a perder la paciencia.ue .ue las de a. Las s<plicas del príncipe +rturo a los ru. tiene . B+)ora le toca a usted Bme susurró sir 1enryB.rente.ue est7n sentados allí le3os By señaló )acia las cumbresB% pero es me3or dormir por la noc)e . angustiada. Con respecto a Aood. ni escuc)ar la risa de las aguasI DCesgraciada de mí. soy tan 3o0enD H2ué )e )ec)o para no 0ol0er a 0er nacer el sol después de la noc)e.l7grimas. KS).er0iente astrónomo para demostrar una teoría pudo esperar con tal ansiedad un acontecimiento celeste.ue sí 0i signos de piedad en los guardias situados a su espalda y en los rostros de los 3e.ue sin duda )ubiera ablandado el cora(ón de cual. dinos tu nombre. y con un mo0imiento s<bito saltó )acia él y se abra(ó a sus 9)ermosas piernas blancas9.es.ue nunca 0ol0eré a 0er la cabaña de mi padre. y soy de la casa de 5u>o.uiera .ue ni el m7s . Fe llamo Joulata. .orce3ear. Ce3ó de . BKS) padre blanco de las estrellasD BgritóB.ue tra3inar por el día% es me3or morir .ermoD DCesgraciada de mí.ui capa( entre la muc)ac)a postrada y la lan(a de 5cragga.ue era una mu3er realmente bellaB . Con toda la rapide( propia de una mu3er.ué tengo . Lamos. bonita. y ello a.uese menos cruel . 1e tenido los o3os cla0ados en la luna desde )ace media )ora y nunca la )e 0isto m7s saludable. y no temas nada Bdi3o Aagool burlona.uer(a para sal0arme.uietó su angustia. )abla.ue a0an(aba )acia ella.ue morirI DEo )e )ec)o nada maloD BBConsuélate Bprosiguió la anciana con su odioso tono de burlaB.ue te )as calmado. . e )i(o un mo0imiento como para acercarse a ella. 5e agac)ó y le tomó la mano. Cebes morir como sacri.ueron m7s conmo0edoras .ue teníamos en. perroD Boí murmurar a Aood para sí. y gritó8 BKS) cruel.lores )acia el cielo. 4econociendo la . Hpor .ue . pagar7s por esto. Lamos. H+ .ue los tres demonios .uella muc)ac)a sal0a3e.uer(a del argumento.ue arriesgarse a)ora mismo. y t< morir7s por la mano regia del mismísimo )i3o del rey.ueño 3uguete antes de )aber probado su sabor By dio unos golpecitos en la anc)a )o3a de la lan(a.ue a0an(ó con la lan(a en alto. Pero no conmo0ieron a Aagool ni al amo de Aagool. a la . BK5i tengo ocasión.ue 0i0ir.ue ning<n amante rodear7 con sus bra(os ni mirar7 a los o3os. protégeme de estos )ombres crueles y de los designios de AagoolD B:st7 bien. ni a sentir el beso de mi madre.ue pasaba por la mente de Aood. ni a cuidar al niño en. lleno de 3<biloB. y tras lan(ar una mirada desesperada a la brillante cara de la luna. R# .icio a los 0ie3os . ya . GNala se 0ol0ió e )i(o un gesto a su )i3o.

:n el .ue pueden alcan(ar los poderes imprecatorios de un o. 1asta a. GNala se le0antó de su asiento. 5ir 1enry tomó el rele0o con un 0ersículo del +ntiguo Gestamento.ue siguieron sir 1enry y Aood.ue se imponía a su capacidad in0enti0a. 5ir 1enry. permanecía inmó0il en su asiento. Ce3a marc)ar a la muc)ac)a.ue est7s locoI +nda con cautela. D2ué no debe )acerseD H:s . +lgunos estaban petri. BDCeteneosD Bgrité con decisión.uel momento no tenía la menor idea de las dimensiones . BD2ué no debe )acerseD G<. Le0anté la 0ista )acia la luna.ue eres pura y santa. airado y atónito. con la lan(a en alto. te digo. La sombra pasar7. .ue en ese momento tenía el alma en 0iloB. . Fi amena(a surtió e. perro blanco.ue se )abían acercado a nosotros en anticipación de la tragedia.icie.era )abía un reborde oscuro. &ure.ue nos rodeaba.ue Aood se dirigió a la reina de la noc)e con una sarta de palabrotas del corte m7s cl7sico .es y pueblo y mu3eresD DComprobad si los )ombres blancos de las estrellas cumplen su palabra o si son tan sólo unos embusterosD La luna se oscurece ante 0uestros o3os% pronto todo estar7 sumido en la oscuridad% sí.ue sobre la brillante super. y 0i.ue acabes como este polluelo. retira tu lu(.ngoldsby Legends en el tono de 0o( m7s impresionante . 1e 0isto algo parecido antes. 5cragga.ue ladras al león en su cue0a. t< y los . o) lunaD. m7tala.ue dice .ue pude adoptar.ue lo )aga. Aood y 6mbopa se agruparon 3unto a mí y le0antaron los ri. 2ue lo )aga y la c)ica ser7 perdonada.ue muera con la muc)ac)a. 1abéis pedido una señal8 a.uedó inmó0il .ue 0a a apagar la luna como si . o) reyD BgritéB. 2uedaos . y 5cragga se . Los espectadores de3aron escapar un alarido de terror. 0oci.rente a nosotros. :stu0o )ablando durante die( minutos sin parar. decimos . BD:sperad y lo 0eréisD Brepli.uietos. o si no.ue no nos )abíamos e. +plasta contra el pol0o a los de cora(ón orgulloso y cubre el mundo de tinieblas. +lcé la mano solemnemente )acia el cielo. Aood. La penumbra.icial de la Farina. esto no debe )acerse. :scuc)ad al embustero . en tanto . BKSídle.ué. la sombra de una sombra se desli(ó lentamente por la brillante super. D CeteneosD Eosotros. KFira. sin apenas repetirse.ue contigo est7n. y cité uno o dos 0ersos de las . 5ólo Aagool conser0aba el 0alor.icados por el miedo% otros caían de rodillas y gritaban.uí la tenéis. D:).les.ui0ocado.B4ey Bdi3eB. no 0aya a ser . con 3<bilo y ali0io intensos. los )ombres blancos de las estrellas. . Eo 0amos a tolerar tal cosa. Los )ombres se detu0ieron.ue ascendía de la multitud .icie se esparcía una ligera bruma. HCómo puedes impedirloI H2uién eres t< para interponerte entre yo y mi 0oluntadI 4etírate. y brotó un murmullo de sorpresa entre los 3e. en tanto . t< .es y las cerradas . RM . y al mismo tiempo oí un pro. 5iga usted.ecto.ue con él est7n. e0identemente. +cercaos un paso m7s y apagaremos la luna y sumiremos la tierra en la oscuridad.ue se encontraban detr7s de la cabaña. Eo os asustéis. sea buen c)ico. 5í. . BKFira.uese una l7mpara. e3emplo .ilo de la gran es. él y los . Aood respondió noblemente al reto . KSscurécete. :n cuanto al rey. Eing<n )ombre puede apagar la luna.ilas de muc)ac)as. .undo gemido de terror . BKPasar7D BgritóB. oídleD Bdi3o AagoolB. p7lido ba3o su oscura piel. aun. de antemano. donde se )abían apostado.ue se le ocurrieron. guardiasD Prended a esos )ombres.erando con e*citaciónB. 3e. Probaréis el sabor de nuestra magia. AagoolD KFirad.ue no debe )acerse. oscuridad en la )ora de la luna llena. Eo recuerdo m7s 0ersos. + estas órdenes acudieron 0elo(mente 0arios )ombres armados .

ue siguieron los atemori(ados 3e.es Bdi3eB. se 0eían re. Granscurrieron 0arios minutos con lentitud en medio de a. Joulata. Capítulo 12 (ntes de la batalla Por suerte para nosotros. o por ambas cosas a la 0e(. Pero se )abía ol0idado de las cotas de malla .ue.uer(as contra el anc)o pec)o de sir 1enry. .uienes nos )abíamos entre0istado la noc)e anterior. +nte a.eroces rostros . Cogidos de la mano.antasmagóricamente las montañas y las mesetas a tra0és de las tinieblas escarlata. de .irmamento las estrellas se precipitaron en el cielo de negrura de tinta. e3emplo . a pesar de la oscuridad.adoos y los 3e.icie .n. y nosotros. DGodos moriremos en las tinieblasD Fo0ido por el miedo o la ira. 3unto al cuerpo muerto de 5cragga. 5ombras e*trañas y malignas in0adían la luna. )uyeron )acia las cabañas. B@ a)ora. Eo se puede des)acer el )ec)i(o a)ora. la luna desapareció del todo. @ así siguió. :l propio rey. y antes de .uedaron inmó0iles como la muerte.umado en primer lugar 0ol0ió a )acerse 0isible. La gran es. algunos 3e. 3e.orma .uedó en eso.ec)os.ue teníamos delante de nosotros.ue se acercaba el eclipse total. +d. disponiéndose a partir.ue lle07bamos deba3o de nuestras ropas.uecidos por el terror de las tinieblas crecientes de la maligna sombra . os )emos dado la señal. a0an(amos a trope(ones en la oscuridad. a medida .ectamente todos los senderos de la gran ciudad.i3aba la mirada en el cielo y lo contemplaba en un silencio .ue.n.ulgir . Ce repente.. +ntes de . BBLa luna se muere.usión y corrieron )acia las puertas c)illando. el tro(o de super.ue se )abía es.. le0antó su lan(a y la arro3ó con todas sus . mientras la contempl7bamos.uel solemne silencio. Eo se oía ning<n ruido entre los espectadores. )asta . enlo.inalmente. 5i est7is satis..era ro3o sangre. el anillo oscuro seguía ensanc)7ndose. surgió un rayo de lu( RO .ascinado.uirió un tinte cobri(o% después.ue nos )abía regalado el rey.adoos. 5eguimos caminando durante una )ora o m7s. a0an(amos con rapide(. y mientras discurrían.ueaba tras ellos con increíble celeridad. y .utura 0íctima. seguido por los guardias.ue )ubiéramos llegado a la puerta del >raal. )asta .ue nos )ablasteis. .n.uedamos solos en el escenario. una . .adoos y la mayoría de los 3e. seg<n creían.ue entrando cada 0e( m7s en la sombra de la tierra. y desde todos los puntos del .ue. y el borde de la luna . .uietud ominosa llenó el lugar% todos . +pro0ec)emos la oscuridad. estaba de0orando la luna.ue al cabo de unos minutos. BLamos Bdi3o . la luna llena .uien Aood )abía tomado de la mano.es con .es.uello.ue no se )abía oscurecido a<n se tornó gris y ceniciento.ue se desli(aba el segmento de tinta de su círculo con terrible ma3estad por los cr7teres lunares. .ue pudiera repetir el golpe.uirió un tinte escarlata oscuro a<n m7s intenso.ue ren.ue apenas podíamos 0er los . los grupos de muc)ac)as se dispersaron en terrible con. :l acero rebotó sin )erirle. empe(ó a desaparecer el eclipse. . la . Pero el p7nico no . :l aire se )i(o denso y ad. y nosotros.era p7lida parecía acercarse y aumentar de tamaño.es conocían per.es y Aagool. corramos al lugar del . de modo . Cayó muerto. mientras toda la asamblea . Joulata. sir 1enry le arrebató la lan(a y le atra0esó. Curar7 una )ora y la mitad de una )ora. a medida . a .inalmente. :l anillo de oscuridad siguió creciendo% ya cubría m7s de la mitad de la es. los )ec)iceros )an matado a la luna Baulló 5craggaB.:ntretanto.

erencia.ue. no era muy alta% en realidad. :ra un espect7culo sal0a3e y mara0illoso.ue presenciaban. como es natural.ría y gemía ba3o el cruel reinado de GNala% puso como e3emplo las acciones de la noc)e anterior. su mayor ele0ación apenas llegaba a los doscientos pies. pero tenía .rica. Cesde entonces.ue la tierra su. el o3o transparente y la dentadura mó0il. a costa de innumerables molestias% . nos encontramos con una multitud de )ombres . .iciales. Pero Aood persistió en su propósito y sólo una 0e( m7s tu0o ocasión el pueblo >u>uana de 0ol0er a 0er sus )ermosas piernas. +sí pues.ico espect7culo.ue es una .adoos con pena.ue )abían 0isto la maldad de las acciones de GNala.es.ue satis. )abía conducido a la muerte m7s terrible a muc)os de los )ombres m7s nobles del país. Cespués de )aberse ordenado el silencio. cargados con nuestras escasas pertenencias . . . Pasamos entre ellos sin decir palabra.ue.orma de )erradura. +l llegar por .ue por este moti0o. )acia la .gnosi. y también esto By le0antó los pantalones de Aood.ue los señores blancos de las estrellas. . las estrellas empe(aron a palidecer y )ubo su.ue languidecía en el e*ilio.adoos se dirigió a todos ellos. )abían comprendido sus problemas y decidido ali0iar su suerte. en total casi 0einte mil )ombres. tu0ieron .ue )abía sido decidida por los 3e. en . .enómeno natural .ue )abía 0uelto a salir.uedó colgado de la negrura del cielo como una l7mpara celestial. 5obre la meseta cubierta de )ierba )abía una amplia e*planada apropiada para acampar.eitar. nos )abíamos 0isto obligados a abandonar en nuestra precipitada )uida.ue )abía sido utili(ada como acantonamiento militar de potencial nada despreciable. BDEo ir7 a ocultar mi señor sus )ermosas piernas blancasD Be*clamó . Eos .ormaron en una amplia e*planada.es y o.gnosi.ue muriesen de )ambre. )abían tomado de la mano al 0erdadero rey del país. Les narró. .ue )abían despertado de su sueño.ue constituían la . .ue medía unas dos millas de circun. Prosiguió diciendo . era un orador natoB la )istoria del padre de .ueron arro3ados del poblado para . acompañado por un increíble resplandor ro3i(o. las tropas.recían un magní. Con una e*clamación de e*tasiado deleite.adoosB. y . Scupamos nuestros puestos en el lado abierto del cuadrado y pronto estu0imos rodeados por los principales 3e.n.ue . y para presentarles al legítimo )eredero al trono. con el prete*to de ser mal0ados. y las laderas eran muy escarpadas y salpicadas de peñascos.ue )abía muc)os m7s guerreros de lo corriente. y cómo su mu3er y su )i3o . .n. 5in de3ar de mirar con cariñoso recuerdo los pantalones de Aood. y le )abían conducido a tra0és de las montañas% .uedamos atónitos al 0er a dos )ombres .ue nos esperaban. perdidos tiempo atr7s.acer sus an)elos estéticos con la cara a medio a. el rey.gnosi pasó a poner en nuestro conocimiento .iciente lu( para 0er dónde nos encontr7bamos. Aood se precipitó )acia ellos y procedió a ponérselos.ue .ue como señal para los indecisos. Los guerreros estaban dispuestos en tres lados de un compacto cuadrado y o.n.in a la meseta.plateada. Cespués señaló . .gnosi. su 0il asesinato a manos de GNala. para e*plicarles con detalle las circunstancias de la rebelión . B:n0ié a buscarlo Bnos e*plicó . 5u guarnición )abitual estaba constituida por un regimiento de tres mil )ombres. en cuanto salió el sol.ue )abía ordenado a los regimientos . +l cabo de cinco minutos. y R5 . apiñados unos contra otros. temblando de miedo y sumidos en la consternación m7s e*tremada por el . a la lu( de la luna . al contemplar su país. :sta colina. :ntonces descubrimos . . en lengua3e 0i0o y 0igoroso Bpor.ormasen al despuntar el alba. pero mientras subíamos penosamente la empinada ladera de la colina obser0amos.ue nos dirigimos.ue como la mayoría de los >u>uanas de alto rango. Aood es un )ombre muy tímido.ormación muy corriente en 5ud7. y llegamos a una cabaña situada en el centro de la e*planada.lor y nata del e3ército >u>uana .ue est7bamos le3os de la ciudad de Loo y nos acerc7bamos a una colina grande y aplanada .

os digo% yo soy el rey Bprosiguió .ue al mediodía del día siguiente podría RQ .uel .es.ue os 3u(guen. y su sangre ser7 la prueba ro3a de . Fañana.ue diga lo contrario. )acia el norte y el sur. Germinó su discurso entre un murmullo de aprobación.n.uel .rente. capitanes. su tío. al(7ndose en toda su estatura y le0antando el )ac)a de combate de anc)a )o3a por encima de la cabe(aB. de los me3ores del país. y los mensa3eros . :ra la señal de . por la tierra. o) 3e. soldados y puebloD 1abéis escuc)ado mis palabras. y tendréis cargos de alto rango en todos los regimientos% y si caéis. concluyó la con0incente arenga con estas palabras8 BKS) 3e.ue podía con. )acia el este y el oeste.ue partían de Loo en todas las direcciones. B@o soy el 0erdadero rey. ya no os perseguir7n las ca(adoras de bru3os ni moriréis sin .ue os digo la 0erdad.ue ocupa el trono.ue mató a su )ermano y .ue )a caído en la )ora de la luna llenaI B+sí es Breplicaron los soldados. y pensaban . al . :ntonces 0eré .para sal0ar la 0ida de Joulata. Geníamos de nuestro lado unos 0einte mil )ombres. 5e )i(o silencio. :scuc)ad% os )ago esta promesa8 2ue cuando ocupe el trono de mis mayores. Fedia )ora m7s tarde celebramos un conse3o de guerra.ue . @a no encontraréis la muerte cuando claméis por 3usticia. 0osotros participaréis conmigo de la 0ictoria y los )onores. seg<n calcularon . :ra e0idente . Ss daré bueyes y mu3eres.ue acudieron todos los comandantes de regimiento. a ayudarles a derrotar a GNala y a lle0ar al trono al rey legítimo .es.es le0antó la mano y retumbó el saludo real. )abían apagado la luna. mis protectores y amigos. mi tío.iar.ue no lo ol0idaré a la )ora del reparto del botín. B@o soy el rey.ormaban siete regimientos. 3e.ue )an cubierto la tierra para con.esB os lo pueden con.uebrante las leyes. 5i )ay alguien entre 0osotros .ue la respuesta. GNala.adoos y los 3e.ue )abía dic)o . éstos By señaló a los 3e. pueblo. soldados. Hacaso estarían de mi parte estos )ombres blancos con toda su magiaI DGemblad. 2ue yo soy el 0erdadero rey. ciega. B:st7 bien. . y a éstos. H1abéis elegido. +gitó la gran )ac)a. y luc)aré con él a)ora mismo.uiso .uese el rey.gnosi dio un paso al . Cesar7 el desmantelamiento de 0uestros >raals% todos dormir7n a sal0o en su cabaña y nada temer7n. y )abían matado al 3o0en demonio 5cragga. =oom. 0endr7 con todos a.n.adoos. cesar7 el derramamiento de sangre en esta tierra.ilaron en batallones. una oscuridad .ue le son leales.es.uellos .gnosi como rey. 0ol0ed la cabe(a y 0ed cómo salen de la gran ciudad los mensa3eros de GNala. sal0o a. Eing<n )ombre morir7. y si est7is a mi lado en la batalla.lamear a la lu( del sol.es.uer(as aplastantes.ué )ombre est7 de 0erdad a mi lado. 5i yo no .ue ellos )an 0isto la serpiente tatuada en mi cintura. soldados.ue dé un paso al . si 0en(o en este día. puebloI BD1emos elegido. 3e.irmar. capitanes. 1e )ablado. yo caeré con 0osotros.rente. sin duda para reunir soldados . reunidos en Loo. por.ue el )i3o de su )ermano muriese en medio del .ue ayudasen al rey. .rente y empe(ó a )ablar. Cesde nuestra posición en la colina podíamos 0er cómo se concentraban las tropas.gnosi. mediante el e3ercicio de su magia. + continuación des.undir a GNala y ocultar nuestra )uida.río y de la noc)e. +)ora id a 0uestras cabañas y preparaos para la guerra.es. para reunir un poderoso e3ército y mataros a 0osotros y a mí. capitanes. capitanes.ue no tardaríamos muc)o en ser atacados por . .ue . y entonces .gnosi.ué )ombre no teme morir por mi causa% y os digo . soldados y puebloD HEo est7n a<n ante 0uestros o3os la oscuridad con . .ue estaban dispuestos a combatir con ellos. 2ue dé un paso al . +)ora debéis elegir entre mi persona y a.ue los regimientos )abían aceptado a . tenía al menos treinta o treinta y cinco mil )ombres en los . o) reyD B. o acaso al día siguiente. )aciéndola . Como nadie parecía dispuesto a responder a esta )eroica 0ersión del 3uego de las prendas. nuestro antiguo sir0iente continuó su arenga. y uno de los 3e. Gras reiterar todo lo . y . y la 3usticia caminar7.

ue patrullaban por el pie de la colina.gnosi. Cuando estu0ieron cerca. BHCuales son las condiciones de GNalaI Bpregunté por curiosidad. negro. el o3o <nico. enorme.n.ue desertaran algunas tropas y se uniesen a las nuestras.ue pudieran oírlo los soldados. terror de los mal0ados. . y el )ombre negro. 5e pusieron en mo0imiento casi todos los guerreros. esos morir7n torturados como o.uertes columnas de )ombres armados . guardi7n de la gran carretera la carretera de 5alomón$. B:stas son las palabras del rey. supuestamente m7gico.ue acudía como emisario.adoos.ue era m7s un sanatorio .uellos . y pudimos comprobar . su sir0iente. B1abla Bdi3e.icar nuestras posiciones en la medida de lo posible. D:stas son las palabras de GNala. obser0amos . e .ue tenían ra(ón. y di3e8 :sta cruel costumbre no se limita a los >u>uanas% por el contrario. pero no podíamos contar con esa e0entualidad. BK5aludosD Bgritó. di3eron. :ra un tipo de magní. Por supuesto. mi )ermano.ue nos pareció demasiado corto.es opinaban . y lle0aba la )abitual capa de piel de leopardo. 5e amontonaron pilas de rocas en di0ersos puntos para )acerlas rodar sobre el enemigo. 6no de ellos lle0aba una )o3a de palma en la mano en señal de . 5e blo. dignas de un gran rey. del +.es y nosotros descendimos )asta el pie de la colina para recibirlo. R RR . :ntretanto. cabía la posibilidad de . mientras descans7bamos de tantos tra3ines. de la luna. ele. .ue inminente.ec)o con poca sangre. amado por los e*traños . con ocasión de una declaración de guerra o de otros acontecimientos de importancia E.renda a los 5ilenciosos9. estaba claro .ue nos sugirió nuestro ingenio.ue una . y se utili(aba generalmente como campamento para los regimientos .adoos y los dem7s 3e. no es in. y en el transcurso del día.ricanas. :stas son las misericordiosas palabras de GNala. ternero de la 0aca negra. . uno o dos 3e.ue gruñen a sus pies.reunir otros cinco mil o m7s. :l rey saluda a a.ue )acen una guerra impía contra el rey% el león saluda a los c)acales .ue est7n sentados en silencio en las montañas de all7 le3os las tres 'ru3as$. .adoos. B5us condiciones son misericordiosas.ue subían )acia la colina.ue pretende acceder a mi trono.ue a. mi )i3o. )icimos muc)as cosas. pues lo emplearían en prepararse y en disipar por todos los medios posibles el e.ortale(a. Eo obstante. +tacarían por la mañana.recuente entre las tribus a.orti.ncubu. a0estru( cuyas patas de0oran el desierto. y el resto de las 0ías de apro*imación se )icieron tan ine*pugnables como nos permitió el tiempo.ue asesinó a 5cragga. señor de los >u>uanas.uearon con montones de piedras los senderos . sabio.ue )abía e3ercido sobre la mente de los soldados el oscurecimiento. . le contesté en 0o( alta.n.uedaré satis.uedar7 en libertad.ue trama la rebelión contra mí. el poderoso.$. @a )a sido desgarrado el lomo del toro negro y el rey lo conduce sangrando por el campamentoR .ecto moral . mientras se acercabaB.ue )ubieran estado de ser0icio reciente en (onas insalubres del país.ue no tendría lugar un ata.ue empe(aban a )acer preparati0os para someternos. Forir7 uno de cada die(% el resto .n. marido de mil mu3eres. Pusimos manos a la obra de . así como otros indicios de un ata. pero el )ombre blanco .ueño grupo de )ombres a0an(aba )acia nosotros desde Loo. &usto antes de la puesta del sol.ica presencia. @a )abía . 5ometeos a la misericordia del rey a)ora mismo u os acontecer7 algo peor.ante cuyas pisadas )acen retumbar la tierra. rey de generación tras generaciónD :stas son las palabras de GNala8 95eré misericordioso y . se asignaron las posiciones de los regimientos y se tomaron todas las medidas . para .uel día. .ue un pe. . . Gras consultar con los dem7s.

ue parece apoderarse de mí la detestable costumbre de pensar.uellos .ue. .ue . y .usión. se me aparecieron como si la muerte ya los )ubiera tocado. 5us mu3eres serían 0iudas% sus )i3os )uér. )ombres blancos.uellos guerreros.ornidos y membrudos parecían .es. descendimos colina aba3o e )icimos la ronda por los puestos de guardia.ncubu.icio.ue celebr7bamos conse3o y 0ol0ían a sus puestos con igual . con los bra(os e*tendidos y los miembros retorcidos% sus cuerpos . a cuyo padre asesinó GNala. luc)ad y estad alegres antes de .uellas )ileras de soldados.anos y su pueblo no 0ol0ería a 0erlos 3am7s.antasmagóricas.gnosi. +. .ue centelleaban a la lu( de la luna en los lugares m7s inesperados.uedaran ol0idados.ue estar7n 0i0os mañana a esta misma )oraI Bpreguntó sir 1enry. tendidos en terrible con. y el campamento.atiga. al igual .ue oscurecéis la luna.ue seguiría cuando . para desaparecer en cuanto pronunci7bamos la consigna.ue el sol se )aya puesto dos 0eces. 5ed 0alientes. se ec)ó a reír y contestó8 R8 .antasmagóricos e in)umanos a la lu( de la luna. antes de . BHCu7ntos supone . serena.ue te ec)emos a latiga(os. +diós.ue nosotros. lamento decir . @ tras pronunciar estas sarc7sticas palabras. Fostraos mañana así de 0alientes. dormidos.n.uí reunido contestamos8 92ue no nos rendiremos% . capitanes y el pueblo a. surgían las lan(as .eli(. y casi inmediatamente se ocultó el sol. 9sobre sus lan(as9. como dice el re. pisando cautelosamente por entre los miles de guerreros dormidos. y dile . +)ora. sal0o por la consigna ocasional de un centinela.adoos.ríos. y en mi cora(ón se precipitó la intensa sensación del misterio de la 0ida )umana.gnosi y uno de los 3e. y en mi mente cansada.uella noc)e. .ue e*citada.ue te )a en0iado. Fientras camin7bamos y de . 4egresamos. miles de soldados dormían pl7cidamente% al día siguiente.ui(7 nosotros mismos.ue 0uestros rostros.orma repentina.ue a medida . Jinalmente.ue oscurecieron la luna. aun. ellos y muc)os otros como ellos.es. Constantemente partían mensa3eros )acia el lugar en . . el cad70er de GNala estar7 rígido a la puerta de GNala. y cuídate de le0antar una mano contra nosotros. Jue a. por. perro. el 0iento nocturno agitaría la )ierba. los )ombres sabios de las estrellas. m7rc)ate. ya . . Por mi mente pasaron todas estas re.ue podía )acerse. La lu( de la luna se re. alrededor de una )ora después de la media noc)e.le3aba sobre sus lan(as y 3ugueteaba sobre sus rostros% les daba un aspecto cada0érico% el )elado 0iento nocturno agitaba sus altos y l<gubres penac)os de plumas. acompañados por .r7n >u>uana. . BCurtis Ble di3e a sir 1enryB.ue antes de . 'ougNan y Facuma(a)n. 0erdadero rey de los >u>uanas. se retiró. con GNala.ue en la eternidad . continuamos los preparati0os para el combate del día siguiente en la medida .ue me )ago 0ie3o.B4egresa. +llí yacían. l<gubres y .ue precedió a a.recuencia. de la casa real. a pesar de nuestra . y los 3e. estaríamos rígidos. .gnosi.uella una noc)e atareada. BEo atemori(aréis a los )ombres con palabras tan altisonantes BgritóB. 5ir 1enry se acarició la rubia barba. 5ir 1enry y yo. se sumió en el sueño.rutaban por <ltima 0e( del descanso terrenal.ue los cuer0os picoteen 0uestros )uesos y los de3en m7s blancos . 2ui(7 nos encontremos en la batalla. o) 0osotros . y de una pena abrumadora por su inutilidad y su triste(a. muc)os de los cuales dis. estoy muerto de miedo.le*iones.ue estaban destinados al sacri. reinar7 en su lugar9. :ra e0idente . Feneé la cabe(a y 0ol0í a mirar a los )ombres dormidos. . :l )eraldo soltó una sonora carca3ada. 5ólo la luna seguiría brillando. mientras contemplaba a. :speradme. )abíamos )ec)o todo lo .ue ning<n centinela dormía. y la anc)a tierra descansaría. Fi imaginación separó a a. y en la eternidad .ue nos lo permitió la lu( de la luna.

B@a le )e oído antes )acer esa clase de obser0ación, 2uatermain. BPero a)ora es 0erdad. Ler7, dudo muc)o ;ue ninguno de nosotros esté 0i0o mañana por la noc)e. Eos atacar7n con ,uer(as aplastantes, y es m7s ;ue dudoso ;ue podamos de,ender este lugar. BCaremos buena cuenta de ellos, en cual;uier caso. Fire, 2uatermain, es un asunto muy desagradable, en el ;ue, para ser ,rancos, no deberíamos )abernos me(clado, pero lo estamos, de modo ;ue debemos cumplir nuestra misión lo me3or posible. Personalmente, pre,iero morir luc)ando ;ue de otra ,orma, y a)ora ;ue parecen ;uedar pocas posibilidades de encontrar a mi pobre )ermano, la idea me resulta m7s aceptable. Pero la suerte ,a0orece a los 0alientes, y puede ;ue tengamos é*ito. Ce cual;uier modo, la matan(a ser7 espantosa, y como tenemos ;ue mantener nuestra reputación, no nos ;ueda m7s remedio ;ue meternos de lleno en ello. 5ir 1enry )i(o esta <ltima obser0ación en tono l<gubre, pero en sus o3os )abía un brillo ;ue lo desmentía. Gengo la ligera sospec)a de ;ue a sir 1enry Curtis realmente le gusta combatir. + continuación nos marc)amos y dormimos un par de )oras. +l alba nos despertó .n,adoos, ;ue 0ino a decirnos ;ue se obser0aba una acti0idad ,ebril en Loo, y ;ue a nuestros puestos estaban llegando patrullas de escaramu(adores del rey. Eos le0antamos y nos 0estimos para la re,riega% nos colocamos nuestras cotas de malla, ;ue en la presente tesitura eran muy de agradecer. 5ir 1enry lle0ó el asunto )asta los <ltimos e*tremos y se 0istió como un guerrero nati0o. 9Cuando estés en =u>uanalandia, )a( lo mismo ;ue los >u>uanas9, sentenció mientras se ponía el brillante acero sobre sus anc)os )ombros% le sentaba como un guante. Pero no se con,ormó con eso. + petición suya, .n,adoos le )abía proporcionado un uni,orme de guerra completo. 5e a3ustó al cuello la capa de piel de leopardo de los o,iciales% se ciñó en la ,rente el penac)o de plumas negras de a0estru(, ;ue sólo utili(aban los generales de alto rango, y se su3etó a la cintura una espléndida 9mooc)a9 de colas de buey blanco. Completaban su atuendo unas sandalias, grebas de piel de cabra, una pesada )ac)a de guerra, con mango de cuerno de rinoceronte, un escudo redondo de )ierro y el n<mero reglamentario de 9tollas9 o cuc)illos arro3adi(os, a los ;ue, no obstante, añadió su re0ól0er. Los ropa3es eran, sin duda, sal0a3es, pero debo añadir ;ue nunca )e 0isto nada tan e*traordinario como el aspecto ;ue presentaba sir 1enry Curtis ata0iado de esa ,orma. 4esaltaba su magní,ico cuerpo, y cuando por ,in llegó .gnosi 0estido con ropa3es muy similares, pensé ;ue nunca )abía 0isto )ombres tan espléndidos. :n cuanto a Aood y a mí, la cota de malla no nos sentaba tan bien. :n primer lugar, Aood insistió en lle0ar sus pantalones, y un caballero corpulento y de corta estatura, con monóculo y la mitad de la cara a,eitada, ata0iado con una cota de malla, cuidadosamente embutido en unos pantalones de pana 0erdaderamente andra3osos, resulta m7s sorprendente ;ue impresionante. :n lo ;ue respecta a mí, como la cota de malla era demasiado grande, me la colo;ué encima de la ropa, con lo ;ue abultaba de un modo no demasiado ,a0orecedor. Cesec)é los pantalones, decidido a entrar en batalla con las piernas desnudas para estar m7s ligero en caso de ;ue ,uese necesario )acer una retirada precipitada, y sólo me ;uedé con los 0eldtsc)oons. Con esto, una lan(a, un escudo, ;ue no sabía mane3ar, un par de 9tollas9, un re0ól0er y un enorme penac)o de plumas ;ue me encas;ueté en el sombrero de ca(a, para dar un to;ue sanguinario a mi atuendo, completé mis modestos ata0íos. Como complemento, lle0amos los ri,les, por supuesto, pero como la munición era escasa y serían in<tiles en caso de ;ue cargasen contra nosotros, )abíamos acordado ;ue los lle0asen detr7s de nosotros unos porteadores.

R!

:n cuanto nos )ubimos preparado, engullimos a toda prisa un poco de comida y nos pusimos en marc)a para 0er cómo iban las cosas. :n un punto de la meseta )abía un pe;ueño >oppie de roca gris ;ue ser0ía para el doble ob3eti0o de cuartel general y torre de 0igilancia. +llí nos encontramos con .n,adoos, rodeado por su regimiento de 9Arises9, ;ue era, sin duda, el me3or del e3ército >u>uana, y el ;ue )abíamos 0isto en el primer >raal. +;uel regimiento, ,ormado por tres mil ;uinientos )ombres, se mantenía en reser0a, y los guerreros estaban tumbados en la )ierba, reunidos en grupos, obser0ando el reptar de las tropas del rey al salir de Loo como )ileras de )ormigas. +;uellas columnas parecían interminables% )abía tres en total, y cada una contaba al menos con doce mil )ombres. :n cuanto se )ubieron ale3ado de la ciudad, los guerreros ,ormaron. :ntonces, una de las columnas se dirigió )acia la derec)a, otra )acia la i(;uierda, y la tercera se acercó lentamente )acia nosotros. BLaya Bdi3o .n,adoosB, nos 0an a atacar por tres ,lancos a la 0e(. :sta noticia era muy gra0e, ya ;ue nuestra posición en la cima de la montaña, ;ue tenía al menos una milla y media de circun,erencia, era muy e*tensa, por lo ;ue era muy importante concentrar lo m7s posible nuestras ,uer(as de,ensi0as, ;ue eran relati0amente reducidas. Pero como no estaba a nuestro alcance adi0inar por ;ué ,lanco seríamos atacados, tu0imos ;ue arregl7rnoslas lo me3or ;ue pudimos y en0iamos órdenes a los di0ersos regimientos para ;ue se dispusieran a recibir las acometidas por separado. Capítulo 13 -l ata6ue Las tres columnas a0an(aron lentamente y sin la menor señal de prisa o e*citación. Cuando se encontraban a unas ;uinientas yardas de nosotros la columna principal o central se detu0o al pie de una e*planada ;ue subía )acia la colina, al ob3eto de dar tiempo a las otras dos para rodear nuestra posición, ;ue tenía, m7s o menos, la ,orma de una )erradura, con los dos e*tremos apuntando )acia la ciudad de Loo. 5in duda su ob3eti0o consistía en lan(ar el ata;ue simult7neamente por tres ,lancos. BK+y, daría cual;uier cosa por una ametralladoraD Bgruñó Aood al contemplar las apretadas ,alanges ;ue se e*tendían a nuestros piesB. Limpiaría la llanura en 0einte minutos. BEo la tenemos, así ;ue de nada sir0e lamentarse. Pero Hpor ;ué no dispara, 2uatermainI + 0er si puede alcan(ar a ese tipo alto ;ue parece estar al mando. Cos contra uno a ;ue ,alla, incluso le apuesto un soberano, ;ue le pagaré religiosamente si salimos de ésta, a ;ue la bala no le cae a menos de cinco yardas. Fe pi;ué, así ;ue cargué el e*press, esperé )asta ;ue mi amigo se )ubo adelantado unas die( yardas a sus tropas para 0er me3or nuestra posición, acompañado tan sólo por un ayudante, y entonces me tumbé, apoyé el e*press sobre una roca y apunté. :l ri,le, como todos los e*press, tenía la mira graduada para una distancia de sólo trescientas cincuenta yardas, de modo ;ue, para dar margen al descenso de la bala en su trayectoria, le apunté al centro del cuello, con lo ;ue, seg<n mis c7lculos, le alcan(aría en el pec)o. +;uel )ombre estaba inmó0il y me o,recía todo tipo de ,acilidades, pero ya ,uera por el ner0iosismo o por el 0iento, o por;ue se trataba de un disparo a muc)a distancia, el caso es ;ue ocurrió lo siguiente8 Pensando ;ue )abía apuntado bien, apreté el gatillo y, cuando se )ubo disipado la nubecilla de )umo, descubrí con gran disgusto ;ue mi )ombre seguía de pie sin daño alguno, en tanto ;ue su ayudante, ;ue se encontraba al menos a tres pasos a la i(;uierda, estaba tendido en el suelo, al parecer muerto. :l o,icial al ;ue )abía

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apuntado dio media 0uelta r7pidamente y corrió )acia sus tropas con signos e0identes de alarma. BD'ra0o, 2uatermainD Bbramó AoodB. Le )a asustado. +;uello me encoleri(ó, por;ue si puedo e0itarlo no me gusta ,allar un tiro en p<blico. Cuando sólo se sabe )acer bien una cosa nos gusta mantener nuestra reputación intacta. Completamente ,uera de mí por )aber ,racasado, actué irre,le*i0amente. +punté r7pidamente al general en su carrera y disparé el segundo proyectil. :l pobre )ombre al(ó los bra(os y cayó de bruces. :sta 0e( no ,allé el disparo, y Blo digo como prueba de lo poco ;ue pensamos en los otros cuando est7 en 3uego nuestro orgullo o nuestra reputaciónB ,ui lo su,icientemente bruto como para sentirme encantado por ello. Los guerreros ;ue )abían 0isto la proe(a dieron 0ítores ante a;uella e*)ibición de la magia del )ombre blanco, ;ue ellos tomaron como presagio de 0ictoria, en tanto ;ue las tropas a las ;ue pertenecía el general B;uien, en e,ecto, como supimos m7s tarde, era su comandanteB, empe(aron a retroceder en desordenada con,usión. 5ir 1enry y Aood cogieron sus ri,les y empe(aron a disparar% este <ltimo disparó a bulto contra la densa masa ;ue tenía ante él con un Winc)ester de repetición, y yo también )ice un par de disparos con el resultado de ;ue, por lo ;ue pudimos 3u(gar, de3amos a oc)o o die( )ombres )ors de combat. :n el momento en ;ue de3amos de )acer ,uego, se oyó un bramido amena(ador ;ue pro0enía de nuestra derec)a, y a continuación un bramido seme3ante a la i(;uierda. Las otras dos di0isiones )abían entrado en combate con nosotros. +l oír el ruido, la masa de )ombres ;ue teníamos ,rente a nosotros se abrió un poco y a0an(ó )acia la colina por la lengua de tierra )erbosa a paso lento, cantando una canción con 0o( ronca. Eosotros mantu0imos un ,uego continuo con nuestros ri,les mientras se acercaban% .gnosi se sumaba a él de 0e( en cuando, y acabamos con 0arios )ombres, aun;ue por supuesto, no produ3imos mayor e,ecto sobre a;uella potente acometida de )ombres armados ;ue el ;ue producen los gui3arros sobre la ola rompiente. 5iguieron a0an(ando con gritos y entrec)ocar de lan(as% )acían retroceder a los destacamentos ;ue )abíamos situado entre las rocas al pie de la colina. Cespués, su a0ance ,ue un poco m7s lento, ya ;ue si )asta entonces no )abíamos o,recido una resistencia seria, las ,uer(as atacantes tenían ;ue ascender la colina, y aminoraron el paso para no perder el resuello. Euestra primera línea de de,ensa se encontraba apro*imadamente en mitad de la ladera de la colina, la segunda unas cincuenta yardas m7s atr7s y la tercera ocupaba el borde de la e*planada. Continuaron su a0ance lan(ando su grito de guerra, 9DGNalaD DGNalaD DC)ieléD D C)ieléD9 DGNalaD DGNalaD KFataD KFataD$. 9D.gnosiD D.gnosiD DC)ieléD DC)ieléD9 gritaban nuestros )ombres. @a estaban muy cerca y las 9tollas9, o cuc)illos arro3adi(os, empe(aron a centellear en ambos sentidos y con un espantoso alarido comen(ó el combate. La masa de guerreros ondulaba de un lado a otro% los )ombres caían en pro,usión como las )o3as con el 0iento otoñal% pero no tardó en de3arse sentir la ,uer(a superior de las tropas atacantes, y nuestra primera línea de de,ensa retrocedió lentamente, )asta me(clarse con la segunda. +llí la luc)a era ,ero(, pero los nuestros tu0ieron ;ue retroceder colina arriba, )asta ;ue ,inalmente, al cabo de 0einte minutos de )aber comen(ado la batalla, la tercera línea de de,ensa entró en acción. Pero ya entonces los atacantes estaban agotados, adem7s de )aber su,rido muc)as ba3as entre )eridos y muertos, y resultó ;ue no tu0ieron ,uer(as para romper la tercera muralla impenetrable de lan(as. Curante un rato la densa masa de guerreros retrocedió y a0an(ó como una marea en los ,eroces ,lu3os y re,lu3os de la batalla, con resultados dudosos. 5ir 1enry obser0aba la desesperada luc)a con mirada enardecida% sin decir

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palabra, y seguido por Aood, se abalan(ó )acia lo m7s duro de la re,riega. @o me ;uedé donde estaba. Los soldados 0ieron su alta ,igura al sumergirse en la batalla y gritaron8 BKEan(ia .ncubuD DEan(ia 6n>ungun>lo0oD K+)í 0a el :le,anteD$ DC)ieléD DC)ieléD + partir de a;uel momento, los resultados de la batalla ya no ,ueron dudosos. Pulgada a pulgada, luc)ando con desesperada 0alentía, las ,uer(as atacantes tu0ieron ;ue retroceder colina aba3o, )asta ;ue, ,inalmente se retiraron a sus reser0as con cierto desorden. Gambién en ese mismo instante, llegó un mensa3ero a decir ;ue se )abía repelido el ata;ue por la i(;uierda. @a empe(aba a ,elicitarme por;ue el asunto parecía )aber terminado de momento, cuando obser0amos con )orror ;ue los )ombres ;ue )abían combatido en la de,ensa del ,lanco derec)o retrocedían )acia nosotros por la e*planada, seguidos por el enemigo, ;ue atacaba en bandadas y ;ue )abía 0encido en a;uel punto. .gnosi, ;ue se encontraba 3unto a mí, abarcó con una mirada la situación y dio órdenes r7pidamente. +l instante se desplegó el regimiento de reser0a ;ue nos rodeaba los Arises$. .gnosi 0ol0ió a dar órdenes, ;ue recibieron y repitieron los capitanes, y al cabo de unos segundos, para mi pro,undo desagrado, me 0i en0uelto en una ,uriosa carga contra el enemigo. Protegiéndome lo m7s posible tras el enorme corpac)ón de .gnosi, )ice de tripas cora(ón y me precipité )acia la muerte, como si a;uello me gustase. +l cabo de uno o dos minutos Bel tiempo parecía pasar con muc)a rapide( nos (ambullimos entre los grupos de )ombres ;ue )uían, ;ue enseguida empe(aron a reorgani(arse detr7s de nosotros, y a continuación, puedo asegurar ;ue no sé lo ;ue ocurrió. Godo lo ;ue puedo recordar es un tremendo ruido de escudos entrec)ocados y la s<bita aparición de un ru,i7n enorme, cuyos o3os parecían, literalmente, salírsele de las órbitas, ;ue se dirigía )acia mí con una lan(a ensangrentada. Pero By lo digo con orgulloB estu0e a la altura de las circunstancias, y las circunstancias eran tales ;ue la mayoría de las personas se )ubieran derrumbado de una 0e( por todas. +l 0er ;ue si me ;uedaba donde estaba iba a palmarla, en el momento en ;ue a;uella aparición )orripilante se me acercó, me arro3é al suelo ,rente a él, con tal astucia ;ue, incapa( de detenerse, trope(ó con mi cuerpo postrado. +ntes de ;ue pudiera le0antarse, yo ya lo )abía )ec)o y (an3é la cuestión con mi re0ól0er. +l poco rato, alguien me derrumbó de un golpe y ya no recuerdo nada m7s del combate. Cuando recobré el sentido, me encontré de nue0o en el >oppie, con Aood inclinado sobre mí con una calaba(a de agua. BHComo se siente, muc)ac)oI Bpreguntó angustiado. Fe le0anté y me sacudí las ropas antes de contestar. BFuy bien, gracias Brepli;ué. BDAracias a CiosD Cuando 0i ;ue le lle0aban en bra(os, casi me mareé% creí ;ue la )abía palmado. BGoda0ía no, )i3o. 5upongo ;ue sólo me dieron un golpe en la cabe(a ;ue me de3ó ,uera de combate. H:n ;ué )a acabadoI BCe momento, los )emos rec)a(ado por todos los ,lancos. Las pérdidas son terribles% )ay unas dos mil ba3as entre muertos y )eridos, y ellos deben )aber perdido tres mil. D Jí3ese, es todo un espect7culoD By señaló )acia las largas )ileras de )ombres ;ue a0an(aban de cuatro en cuatro. :n el centro de cada grupo, sostenida por cuatro )ombres, )abía una especie de bande3a tapada, ob3eto ;ue las tropas >u>uanas siempre lle0aban en grandes cantidades, con un asa en cada e*tremo. 5obre a;uellas bande3as, cuyo n<mero parecía in,inito, yacían los )eridos, a ;uienes e*aminaban r7pidamente los curanderos al llegar al campamento% )abía die( por regimiento. 5i la )erida no presentaba car7cter

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mortal, se lle0aban al )erido y lo atendían con todo el cuidado ;ue permitían las circunstancias. Pero si el estado del )erido era crítico, lo ;ue ocurría a continuación era espantoso, aun;ue sin duda, era un acto de auténtica piedad. 6no de los curanderos, con la e*cusa de reali(ar una e*ploración, abría r7pidamente una arteria con un cuc)illo a,ilado, y al cabo de uno o dos minutos, el paciente e*piraba sin dolor. +;uel día se aplicó a muc)os casos. :n la mayoría de las ocasiones, se )acía cuando la )erida se )abía recibido en el cuerpo, por;ue el bo;uete abierto por las lan(as enormemente anc)as ;ue usaban los >u>uanas )acían imposible, por regla general, la recuperación. :n la mayoría de los casos, los pobres )eridos ya estaban inconscientes, y en otros, el corte ,atal de la arteria era tan r7pido e indoloro ;ue no parecían notarlo. Eo obstante, era un espect7culo espantoso y nos alegramos de poder )uir de él. :n 0erdad, no recuerdo ;ue nada me )aya a,ectado m7s ;ue 0er a a;uellos 0alientes guerreros liberados del dolor por los curanderos de manos enro3ecidas, e*cepto en la ocasión en ;ue, tras una batalla, 0i a los soldados sNa(is enterrar 0i0os a los )eridos sin posibilidad de recuperarse. 1uimos de a;uella escena macabra )acia el otro lado del >oppie, y nos encontramos a sir 1enry ;ue a<n su3etaba un )ac)a de combate ensangrentada$, a .gnosi, .n,adoos y a uno o dos de los 3e,es entregados a una pro,unda consulta. BDAracias a Cios ;ue est7 usted a;uí, 2uatermainD Eo sé muy bien lo ;ue ;uiere decir .gnosi. +l parecer, a pesar de ;ue )emos 0encido a los atacantes, GNala est7 recibiendo gran cantidad de re,uer(os, y se prepara para sitiarnos con la intención de 0encernos por )ambre. B:so es )orrible. B5í% especialmente por;ue .n,adoos dice ;ue se )an agotado las reser0as de agua. B5í, mi señor, así es Bdi3o .n,adoosB% el torrente no puede cubrir las necesidades de tan gran multitud, y empie(a a ,altar. +ntes de ;ue caiga la noc)e, todos tendremos sed. :scuc)a, Facuma(a)n. :res sabio, y sin duda )as 0isto muc)as guerras en las tierras de las ;ue 0ienes% es decir, si es ;ue )ay guerras en las estrellas. Cinos, H;ué debemos )acerI GNala )a traído muc)os )ombres nue0os para reempla(ar a los ;ue )an caído. Pero GNala )a aprendido una lección. :l )alcón no pensaba encontrar preparada a la gar(a% pero nuestro pico le )a desgarrado el pec)o% no 0ol0er7 a golpearnos. Eosotros también estamos )eridos, y él esperar7 a ;ue muramos% se enroscar7 a nuestro alrededor como la serpiente alrededor del gamo, y )ar7 la guerra de 9esperar sentado9. BGe escuc)o Bdi3e. B+sí pues, Facuma(a)n, 0es ;ue no tenemos agua, y ;ue sólo nos ;ueda un poco de comida, y debemos elegir entre estas tres cosas8 languidecer como un león )ambriento en su guarida, tratar de romper el cerco dirigiéndonos al norte, o... By al llegar a;uí se le0antó y señaló )acia la densa masa ;ue ,ormaban nuestros enemigosB, lan(arnos a la garganta de GNala. .ncubu, el gran guerrero, ;ue )oy )a luc)ado como el b<,alo capturado en una red, y los soldados de GNala cayeron ba3o su )ac)a como el maí( ba3o la guadaña, yo lo )e 0isto con mis propios o3os% .ncubu dice 9+ la carga9, pero el ele,ante siempre est7 dispuesto a la carga. +)ora, H;ué dice Facuma(a)n, el astuto (orro 0ie3o, ;ue )a 0isto muc)o y a ;uien le gusta atacar al enemigo por detr7sI La <ltima palabra depende de .gnosi, el rey, por;ue es derec)o del rey decidir en la guerra% pero oigamos tu 0o(, KS) Facuma(a)nD, ;ue 0igilas en la noc)e, y también la tuya, t<, el del o3o transparente. BH2ué dices t<, .gnosiI Bpregunté. BEo, padre mío Bcontestó nuestro antiguo sir0iente, ;ue en ese momento, in0estido con todo el armamento de la guerra, parecía un rey guerrero de pies a cabe(aB% )abla t<, y de3a ;ue yo, ;ue no soy m7s ;ue un niño al lado de tu sabiduría, oiga tus palabras.

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@ yo iré con el segundo regimiento. y los )ombres est7n comiendo y descansando tras las . comamos y preparémonos. :sta opinión pareció encontrar una acogida . y antes de .ueden 0i0os es decir.ueden. el sabio. un tercio de los )ombres . la decisión . Facuma(a)n y 'ougNan. la 0ictoria ser7 nuestra. .n. . Cuando el sol se )aya inclinado y a0an(ado un poco )acia la oscuridad. entre los >u>uanas mis palabras eran recibidas con un respeto .ue se lle0ara a cabo el ata. di3o8 B. y también antes de .uilos en Loo. )a( los preparati0os para .Gras esta renuncia.inal en materia de estrategia militar.a0orable.alta de agua.atigas de la batalla.ue. )acer las paces con GNala y desertar a sus .uilación total de su regimiento con absoluta calma. La idea de la muerte no parece importarles en absoluto cuando es en cumplimiento de su deber. y mi 0ida. a0ance 3unto con otro )acia la lengua 0erde. y espera . el cora(ón de nuestros soldados se derritiera como la grasa 3unto al . 5e iniciaron los preparati0os para el ata.inal sobre la línea a seguir dependía de . para .ue. mi tío. al )aber sido reconocido como rey legítimo. añadí.ue se lle0e a cabo el plan. ir7 . mi amigo.ue. tío.ección del sistema militar de los >u>uanas. . al igual .in.uien. podía e3ercer los derec)os casi ilimitados de soberanía.rente a GNala y si la . a la 0ista de las .n.ortuna nos sonríe. y también 0uestras 0idas.uer(as abrumadoramente superiores de GNala. tan concisamente planeado y con tanta rapide( . tío.unda 0alor a los )ombres con su o3o brillante. yo. y con.i3os en la luc)a Bprosiguió . entonces. estaremos tran. a0an(ar7n por el lado derec)o de la colina y caer7n sobre el .alle(ca.uede a<n un rey por el . o) rey.riasen9.ue podr7n ser destruidos de uno en uno. y conmigo 0endr7 Facuma(a)n. claro est7.ncubu.adoos% al parecer.adoos.ue in. y los regimientos sólo podr7n atacarte de uno en uno% así .ue nunca se les )an concedido ni antes ni después.ue si a ti te destruyen.lanco derec)o de GNala. . especialmente teniendo en cuenta la .ue me .iaré mi suerte al golpe.unda meditación. algunos capitanes podrían cambiar de opinión. 0alientes )ombres blancos y amigos míos% .ue de inmediato. y )acia él se dirigieron todas las miradas. y los o3os del e3ército de GNala estar7n cla0ados en una luc)a como ning<n )ombre 0i0iente )a presenciado 3am7s. y 3e.gnosi.ue estos >u>uanas son un pueblo mara0illoso. @ cuando yo 0ea . y tras consultar r7pidamente con Aood y sir 1enry.ncubu. incluyendo. @ contigo. unos seis mil$. nuestra <nica oportunidad.ue ser7 así. atacaré de . :scuc)ad8 el ata. y otro tercio a0an(ar7 por el lado i(. lan(ar7 sus . . o incluso traicionarnos y ponernos en sus manos. @ cuando GNala lo 0ea. Bdi3o .ue la media luna.ue la noc)e condu(ca sus caballos de unas montañas a otras. HLeis cómo se cur0a la colina.ue te seguir7 a ti. B:st7 bien.ue pareció sumirse en pro.uierdo de las tropas de GNala.lameando en la primera . como pudiera ocurrir. en líneas generales% a decir 0erdad.ue contra las tropas de GNala.ila de los grises. B@ mientras los o3os de la multitud de los regimientos de GNala estén . su 7nimo des.uer(as contra 0osotros para aplastaros.uego.ue ambos est7n a punto de arro3arse sobre GNala.adoos. :n 0erdad .ue nos . consideraba la certe(a de la ani. con los )ombres . 9antes de . Pero la decisión . al estar atrapados.gnosiB. Pero el lugar es estrec)o.ue dice muc)o en . +tacaré a GNala )oy. consistía en lan(ar un ata. +l 8O . y recomendé . durante la . para . Ce otro modo.ue mi padre blanco 'ougNan 0aya al lado derec)o para . e*puse bre0emente mi opinión en el sentido de .ue cuando GNala 0ea su )ac)a de guerra . @ a)ora.es8 )e tomado una decisión.ilas.uierdo y caer7 sobre el . y cómo se e*tiende la llanura como una lengua 0erde )acia nosotrosI B5í Bcontesté.ue luc)ar. y tras una pausa.ue nuestras )eridas se en.lanco i(.n.ue el regimiento.a0or de la per. BPues bien% a)ora es mediodía. Por .

n.gnosi )acia mi puesto en el segundo regimiento de ata.ormaban ambos regimientos eran tropas de re.uer(a. cumpliendo órdenes. )icieran el menor mo0imiento.ue no tengo esperan(as de 0er el sol mañana. Eos estrec)amos las manos en silencio. moriremos como )ombresD +diós. se e*plicó el plan de ata.ensa en el .uiera. . Aood nos apretó la mano con .uer(as.ue Cios .ue al cabo de una )ora. :spero . la mayoría.ue sean barridos. en el caso de . estaba lista para entrar en acción.lanco i(.n. )abr7n de luc)ar )asta . 'ueno.ue.rente de los Arises.uellos .uellos magní. yo partí con .ensa.uel punto.lancos se pusieron en marc)a.ue sobre0i0a para recoger los diamantes% si así ocurre.ue por los .uedando aturdido. .alos. lleno de malos presagios. de a. y los regimientos destinados a lle0ar a cabo el ata.ue puedo pre0er.ue ir. Capítulo 1! La 7ltima car)a de los 8rises Granscurrieron unos minutos. Casi todos los )ombres .icati0amente.ieso .ue sobre0i0ieran. Por lo .adoos se acercó a nosotros y lle0ó a sir 1enry a ocupar su puesto al . Ce3amos pasar media )ora m7s desde la partida de las alas del e3ército antes de . B:s una )istoria curiosa Bdi3o sir 1enry% le temblaba un poco la pro. y conser0aban toda su . 2ue Cios le bendiga. se acercó Aood y nos estrec)ó la mano a sir 1enry y a mí. )abían .resco. se )abían ser0ido las raciones. .ue sea lo . pues los Arises )abían estado en reser0a durante la mañana y )abían perdido pocos )ombres al rec)a(ar el ata.ue son capaces de mostrar los ingleses. en lengua3e poético. con . y como la .cabo de poco m7s de una )ora.ue . y prometió grandes recompensas de ganado y promoción a todos a. amigos Bdi3oB8 me marc)o con el ala derec)a. o acaso la totalidad.rente de la batalla y al tener al gran guerrero blanco de las estrellas luc)ando en sus . . .ormado la tercera línea de de. los Arises.ue no )abía ninguno con menos de 85 .ormaron las tres di0isiones.ue.uierdo.ue logró romper la línea de de. manteniéndose cautelosamente al amparo de la ele0ación de terreno con ob3eto de ocultar su a0ance a la aguda mirada de los e*ploradores de GNala.ue a los 3e. y suspiré al pensar .ue coronaban. entre los .uer(a atacante no )abía conseguido romper la segunda línea en a. con ob3eto de permitir a las otras alas desli(arse sin ser 0istas y rodear a GNala.ue .ue se engulleron con prontitud% .unda 0o(B% y con. cuando yo me uní a la carga y me golpearon.ue era un general curtido y conocía la 0ital importancia de mantener alta la moral de sus )ombres en la 0íspera de un combate tan desesperado. mientras .uer(a a ambos y se marc)ó% y entonces . e*cepto la guardia . Con respecto a los '<. no sin e*teriori(ar todo el entusiasmo . silenciosos.adoos. los Arises.es. +l cabo de un rato. .uedaba a cargo de los )eridos.ue los Arises y el regimiento de apoyo conocido como los '<.uier caso. D:n cual.ue ascendían a diecioc)o mil en total.icos guerreros 0eteranos.gnosi resultaran 0ictoriosas. Les e*plicó el )onor . .alos. Sbser0é las largas )ileras de negros penac)os ondulantes y los se0eros rostros . 0ie3o amigo. B+diós.ue recibirían al ser colocados al .ue estaba destinado a soportar el peso de la batalla. apro0ec)ó la pausa para arengar a su regimiento. apenas )abían llegado a entrar en acción. y todas las . Por eso )e 0enido a estrec)arles las manos.uienes tengo .ilas.ue . )7game caso8 Dno 0uel0a a me(clarse con pretendientes al tronoD +l cabo de unos segundos. por si acaso no 0ol0emos a 0ernos Bañadió signi.ue las armas de .

uel magní.ormado de modo similar en triple columna.ue .ncubu y yo os mostraremos el camino .erencia tan completa )acia sus amargos . +llí estaban. y a continuación los Arises des.ue distaba muc)o de estar tran. )asta alcan(ar las dimensiones de un rugido .n.uel día.ue .ormación de triple columna. señalando a . a todo el e3ército de GNala en la estrec)a . Cespués decreció y se des0aneció lentamente. producido por el sua0e golpear de los mangos de seis mil lan(as contra los escudos. :staban predestinados a la muerte. regimiento .ue resonó como el trueno sobre las montañas y llenó el aire de pesadas oleadas ruidosas. ni . ele0aba las m7s sentidas plegarias por poder salir de a. :sta lengua de tierra.rentarse. no 0acilaban. como el le3ano susurro del mar.ue a menudo sal0a sus tropas y alcan(a sus . rendid )omena3e a la serpiente sagrada.undidad de unas trescientas yardas.gnosi se colocó a la cabe(a de los '<. o )asta .ines. Eo podía ser de otro modo% estaban condenados a la matan(a por la sabia indi. 8Q .gnosiB.ue ascendía )asta la 0ertiente de la montaña.ue las . .ue retroceda ante la muerte por su rey o .iciales.erir un suspiro de admiración y en0idia. no es necesario decirlo.erencia )acia la 0ida )umana . 3e.ico acto de )omena3e le0antando su )ac)a de guerra. y una indi. KFirad a 0uestro rey.ue 0uel0a la espalda al enemigo. Jue creciendo lentamente.es.uinientas yardas. ni pude detectar el menor signo de temor en el rostro de ninguno de ellos. un murmullo surgió de entre las apretadas . Arande era la e*citación en el campamento de GNala. dio la orden de iniciar la marc)a y partimos.ue ning<n emperador romano recibió 3am7s seme3ante salutación de los gladiadores a punto de morir.d a luc)ar y a morir por él. 1asta entonces nunca )abía 0isto una dedicación tan absoluta al concepto del deber. Cuando la <ltima columna )ubo a0an(ado unas . @.uer(as atacantes desembocaran en la llanura de Loo.cuarenta años de edad.a0orable para lan(arse a la carga. @o. Cuando llegamos al borde de la meseta. . Fe )e encontrado en muc)as situaciones e*trañas. seguidnos. por. algo así como cuando la ranilla de la pata de un caballo entra en la )erradura. y caiga la maldición y la 0ergPen(a eternas sobre el nombre de a. capitanes y soldadosD @ a)ora. compuesta cada una de ellas por unos mil guerreros.ue estaba situado en la llanura.uel . dirigiéndose a una muerte segura.ue o parte m7s anc)a no m7s de cuatrocientos cincuenta pasos de anc)ura. con una pro. BKFirad a 0uestro reyD Bconcluyó el anciano . en tanto .uilo. y estalló el saludo real. el e3ército iniciaba la marc)a a paso ligero para llegar al borde de la lengua de tierra antes de . medía en el arran. y sin embargo. como es el deber de los )ombres 0alientes.adoos. y después.alanges. . .ue acababa en la lengua de tierra )erbosa . pero nunca en una tan desagradable como a. erguidos. para dar al resto del e3ército la oportunidad del é*ito.gnosi correspondió a a. Eo pude e0itar contrastar en esos momentos su estado de 7nimo con el mío. a pesar de ello. los Arises ya se encontraban a medio camino de la pendiente . e*clusi0amente o. 5u deber consistía en en.ue las alas de nuestro e3ército encontrasen la oportunidad .ue se e*tendía a nuestros pies )asta e*terminarlo. regimiento tras regimiento. 1ubo una pausa.alos.ilaron en . repentinamente. y después. yacerían muertos o moribundos sobre el pol0o. Pensé para mis adentros .ue estaba .ue caracteri(a al gran general.ue lle0a al cora(ón de las tropas de GNala. .uel entuerto con el pelle3o completo.rutos. .ran3a 0erde . a punto de abandonar la bendita lu( del día para siempre.uella.ue en el e*tremo apenas alcan(aba los no0enta. y de pro. y lo sabían.ue presentara tan pocas posibilidades de salir sano y sal0o. y un regimiento tras otro. . capaces de pensar en su destino sin un estremecimiento.gnosi podía sentirse orgulloso de sí mismo a.

ni m7s ni menos . con el distinti0o de penac)os de plumas. al poco rato llegó corriendo un general de ele0ada estatura. pero a.ue.ue . . . muertos.aldillas y escudos blancos. por lo .ue esperaban en el mismo silencio amena(ador de antes. . y los dos regimientos c)ocaron en terrible contienda. recobraron la . + los pocos segundos llegó )asta nuestros oídos el entrec)ocar de los escudos como el rugido del trueno.ue el enemigo estu0o a unas cuarenta yardas de distancia. . orgullo y gloria del e3ército >u>uana. durante un rato pareció imposible .inalmente se detu0ieron% no estaban muy impacientes por cru(ar sus lan(as con las de a.le3aban en las lan(as mortí. )asta . dispuesto a atacar a los dos mil Arises . se encontraba el célebre regimiento de los Arises. nos trasladamos al e*tremo de la lengua y ocupamos nuestras posiciones de reser0a.ue se abalan(aron contra ellos con irresistible .ue a0an(aban r7pidamente )acia nosotros. nos dio tiempo a obser0ar las tropas de GNala. la orden .uello no duró muc)o tiempo. Ce repente.uer(a.rente. los Arises pasaron por encima de ellas. sobre un terreno ligeramente m7s ele0ado. Pero a medida .ue estaba cubierto por unos cuatro mil seres )umanos postrados. .ue de los escudos. Cio unas órdenes. 5e . Pero en esta ocasión . y cargó contra los Arises.ue 8R . Eo obstante.ormación en triple columna y se detu0ieron en seco.uedaron titubeantes y . titubeaban al descubrir .ilas. moribundos y )eridos y literalmente teñido de ro3o por la sangre. a pesar de las ba3as.ue r7pidamente recorrió las .ue de . se precipitaron )acia adelante.ue se acercaban al arran.ue de la lengua. .ue 0ol0ía a ensanc)arse.uellas tres columnas de )oscos guerreros . y ante nuestros o3os 0ol0ió a repetirse la ine*orable tragedia.ue de la mañana. es decir.ue e0identemente se )abían re.ilas.uel regimiento estaba completamente destruido.ue pudimos 3u(gar.ue luc)aban oscilaba de un lado a otro. :ntonces. y una andanada de 9tollas9 o cuc)illos arro3adi(os tableteó entre las . D:staba 0i0oD :ntretanto.ue permanecieron completamente inmó0iles y silenciosos )asta .irmes y dispuestos al ata. 6na 0e( m7s se produ3o el espantoso retumbar del c)o. + continuación.ue a unas setenta yardas de la boca. los '<. 1ubiera sido un espect7culo terrible si )ubiésemos tenido tiempo de pensar en ello. y cuyo n<mero. sin . al igual . al e. lan(as en ristre. :ntretanto. con un salto y un rugido. re0estido con el acostumbrado penac)o de ondulantes plumas de a0estru( y escoltado por un grupo de 3e.ue cumplida escrupulosamente.ue no debía matarse a ninguno de los enemigos )eridos y. +. y .Los Arises.eras.ue el propio GNala.alos. Lo )abíamos logrado. momento en . dispuesto a de.ender el camino contra sus tropas como los tres romanos .gnosi dio una orden . al llegar al lugar en .uedaban. nosotros a0an(amos )acia el campo de batalla.uedaban dos columnas8 una tercera parte de sus )ombres )abía muerto. a unas cien yardas detr7s de la <ltima columna de los Arises.ue% y me regoci3ó 0er la barba rubia de sir 1enry al mo0erse de un lado a otro ordenando las .ue de.es y ayudantes% era. nosotros.uedó en suspenso durante m7s tiempo% en realidad.ue las tropas atacantes se encontraron a cuarenta yardas de distancia.ecto de . y con un lento y largo empu3e.ue tan sólo podía a0an(ar un regimiento por la garganta y . no era menor de cuarenta mil soldados. La masa de )ombres . 1ombro contra )ombro. y el primer regimiento lan(ó un grito.ue se re. . las columnas atacantes parecieron menguar. Pero a0an(aba un segundo regimiento.uienes al descender la ladera y subir al e*tremo de la lengua de tierra marc)aban en columnas. pero a los Arises sólo les .endieron el puente contra millares.ilas. se detu0ieron en silencio y esperaron el ata. en mi opinión.ue una gran ola crece y pasa sobre una cresta )undida.or(ado desde el ata. y toda la llanura pareció cobrar 0ida con los destellos de lu( .ue se le pudiera atacar m7s .

en ese mismo instante.ue rec)inaba los dientes con e*citación a mi ladoB.ue espantosa% a cada minuto caían cientos de )ombres% y entre los gritos de los guerreros y los gemidos de los moribundos. Como no tenían armas de . Pero la per. se oía un continuo sonido silbante.uienes leen esta )istoria. no obstante.o del soldado 0ictorioso al traspasar con su lan(a el cuerpo del enemigo caído. gracias a Cios.uer(a de tres mil )ombres .ue todo )abía acabado para los Arises y nos disponíamos a ocupar su puesto en cuanto de3aran sitio tras su total destrucción. como pronto se )i(o e0idente en el caso . Ce la 0aliente columna triple .ue aminoró. Como pueden )aber con3eturado )ace tiempo .ilas de guerreros situados detr7s de nosotros y.atal .ragmentos bélicos de las .ue pudimos 0erlo todo. 88 . en lo posible. combatió con .ue el de ellos. pero. se me ocurrió pensar si mi rostro tendría el mismo aspecto . . son 0erdaderos )ombresD Lol0er7n a 0encer Bdi3o en 0o( alta .ue nos ocupa.unda 0o( de sir 1enry . y se agruparon en círculo. se . :n mi cerebro brotaron .uedaban.ue 0ol0ían a retroceder.ran3a de tierra y. Pero siempre lo )e detestado. por alguna ra(ón. @.ue sobresalía por encima del estruendo y 0i su )ac)a de combate . combinados con la m<sica del entrec)ocar de las lan(as.ue se agitaba sobre su penac)o de plumas.ue mi sangre disminuyera mediante el uso 3uicioso de mis piernas.gee.n. yo soy . .adoos.ue cuarenta minutos antes )abía entrado en acción con una .ue a0ista a su presa. 3unto a ciertos 0ersos sanguinarios del +ntiguo Gestamento. @ entonces.ieros rasgos encendidos por el ardiente deseo de luc)ar y en sus o3os una mirada como la del sabueso .ngoldsby Legends.ormación.ecta disciplina y el 0alor decidido e inmutable pueden )acer mara0illas.ue un regimiento.gnosi. mi destino )aya sido con . parecía latir con la calma )abitual ba3o su capa de piel de leopardo. y un soldado 0eterano 0ale por dos 3ó0enes.ue. empe(ó a golpear en mis 0enas y me in0adió un deseo sal0a3e de matar sin piedad. tal y como esper7bamos.ue rompían una y otra 0e( las .uego no )abía )umo. por lo . oí la pro.uria e*traordinaria. La matan(a . como muc)o.gee9. sentí bullir en mi pec)o el ardor marcial. +l poco rato empe(aron a mo0erse en esta ocasión )acia adelante$. Eo obstante.ue salen de la boca de un cañón. a 3u(gar por su relati0o autodominio.uedaron inmó0iles como rocas contra las .ueño alto(ano% adoptaron de nue0o la triple .ue cuando empe(7bamos a pensar .0ol0ieran a 0encer los Arises.recuencia encontrarme en situaciones desagradables y 0erme obligado a derramar sangre )umana. . ec)aron a correr en persecución de los grupos de enemigos . los labios entreabiertos. con sus blancos tocados agit7ndose al 0iento. en esos momentos y por primera 0e( en mi 0ida. K+yD.ue )uían. aun. KFira lo .ue incluso él seguía rec)inando los dientes.uietas.rancamente un poco cobarde y sin duda nada a. Gomaron posesión de un pe. BK+).icionado a la luc)a. y )e e0itado. +l minuto siguiente el ata. por alguna ra(ón. Los regimientos de GNala se abalan(aron sobre la . Gan sólo el cora(ón de . como 0olutas de )umo . la señal de triun.gnosi. . seiscientos guerreros cubiertos de sangre% el resto )abía caído. 4ecorrí con la mirada las apretadas .uriosas oleadas de los lanceros. como setas en la oscuridad% mi sangre. al parecer sano y sal0o y a su lado nuestro 0ie3o amigo . 0i a sir 1enry en la cima de la loma. se inició la batalla. :ntonces se produ3o un cambio8 los Arises de3aron de combatir. :l regimiento atacante. 9s. en lugar de reunirse con nosotros. y después.o. Por. 0itoreaban y agitaban sus lan(as en señal de triun. +llí estaban con las cabe(as asomando por encima de los escudos. y al principio pareció .ue )asta entonces estaba casi )elada de )orror. no era m7s .ue estaba compuesto por )ombres 3ó0enes.ue )an )ec)oD Ce pronto. sus . Eo pude soportarlo por m7s tiempo. s. el regimiento atacante se dispersó en grupos. . una 0e( m7s. las manos in.ue la .uer(a de su n<mero )acía retroceder a los 0eteranos. aun. y de3ó a sus oponentes 0ictoriosos.

ni m7s ni menos .gnosi. destro(aba el tocado de plumas. Con respecto al combate . a su 0e(. el )ac)a y la armadura ro3os de sangre. @ a<n m7s )ermoso era 0er a sir 1enry. GNala9.alos casi )asta sus pies y . y 3usto detr7s de mí.ue . 6na y otra 0e( le 0i abatir a los guerreros . y a cada golpe gritaba8 9KSB)oyD KSB)oyD9. cuyo penac)o de plumas de a0estru( )abía . :n ese momento. :ntonces él salió del círculo y me empu3ó )asta el interior. emitiendo el grito de guerra >u>uana.gnosi dio la señal de a0an(ar y. 0isto a tra0és de una neblina ro3a de sangre.uedaban y con cada embate dirigirse adonde la luc)a era m7s reñida para ayudar a rec)a(arla.ue se a0enturaban a presentarle batalla. .ile. de repente. :ra un espect7culo espléndido 0er a a.uí )asta .ue allí me .ue el gigantesco rey tuerto en persona. como dice el poeta en alguna parte. de modo .rente y de posiciones del regimiento contra el .BHLamos a .ue al propio sir 1enry.ue le .ue impenetrable y oscuro% ocupaban el lugar .orma .uién podría describirloI 6na y otra 0e( las multitudes embestían contra nuestro círculo.uriosa carga de los '<. Pero. :n ese momento no tenía ni idea de cómo )abía llegado )asta allí.ncubu.n. +llí se erguía el gran danés.ue siguió H.uien.ue pareció sacudir la tierra% un s<bito cambio de .uedé cuando ellos. moment7neamente reducido. . . Godo lo . y nadie sobre0i0ía a su arremetida. también armado con )ac)a y escudo. BHCónde est7s. tan sereno como si estu0iera en un des.uedado tronc)ado por un lan(a(o.ueron rec)a(ados. e incluso bromear. para . :ra )ermoso contemplar a a. pero sir 1enry me contó después .uel obstinado y 0ie3o guerrero. Cuando mi mente se despe3ó.uellos 0alientes batallones saltar reiteradamente las barreras de sus muertos.ue mataba sin errar. Facuma(a)n BcontestóB% a)ora el momento est7 maduro. y de la masa de guerreros salió nada menos . los 9'<. . para mantener alta la moral de los pocos )ombres .ortuna. rode7ndolo.ue . y una y otra 0e( los )acíamos retroceder. 8! .uedarnos a. la 0io 0enir y la e0itó con el escudo.adoos.ue espantoso. y re0estido de cota de malla. BEo. por . .ue luego sus propios cad70eres se amontonaran en r7pida sucesión. un sordo rugido de 0oces y un continuo .ue de3aban sus camaradas cuando ellos caían9. co37moslo. un regimiento de tropas de re.ue siguió inmediatamente. y al mismo tiempo lan(ó una 9tolla9 a sir 1enry. lo atacó por el lado opuesto.ue ec)emos raíces. .uedó atra0esado% se )incó en la planc)a de )ierro de la parte posterior. . aun.ue recuerdo es una acometida .ue no era otra cosa con las manos. mientras GNala de0ora a nuestros )ermanos all7I Bpregunté.ue ordenada.ue asesinó a mi )i3o 5craggaI K+ 0er si puedes matarme a míD Bgritó. el pelo y el cr7neo. 6mbopa. por. . 0ituperar. Eo soy capa( de contar lo .uriosa. .lamear de lan(as. . )ombre blanco . le0antando su )ac)a de combate.uiero decir.alos9 cargaron con un empu3e como el embate del mar. como sus antepasados berse>ires.ue su largo pelo rubio ondulaba al 0iento.ue )abía en la loma y. de . y el golpe rompía con un cru3ido escudo y lan(a. se oyó 9GNala. protegiéndose a 0eces con los cad70eres de nuestros lan(a(os. Fientras )ablaba.resco se abalan(ó sobre el círculo de guerreros . dar órdenes.ui arrastrado por la . 9Los tenaces lanceros a<n competían con el bos.ue ya nadie se acercaba de propio intento al gran 9tatagi9 )ec)icero$ blanco.ue iba dirigida la carga% después un c)o. me encontré 3unto a los restos de los Arises cerca de la cumbre de la loma.

Fientras )acía esta obser0ación.lancos.ue. :l cad70er del soldado >u>uana.ue pudieran adoptar una . :res un gran )ombre. y al le0antar la 0ista comprendí el moti0o.ue )uían.ue )abían .uedaban 0i0os no0enta y cinco )ombres.ue el membrudo guerrero asestaba golpe tras golpe sobre el postrado Aood. los regimientos de GNala se batieron en retirada y muy pronto la llanura . a pesar de ser un )ombre . :n ese momento.uedamos 0erdaderamente !" . a sir 1enry y a mí . todo el e3ército de GNala )abía . y al tiempo nos llegó un mensa3e de .alos.adoos.n. Eos acercamos a él tristemente y nos . Como )abía predic)o . mientras en los inter0alos . Aood no se mo0ió y llegamos a la conclusión de .ormación adecuada para la de. +tacados por ambos . no se apercibieron de su pro*imidad.ue nuestro pobre camarada )abía muerto.ué panoramaD Godo alrededor. Pero por el momento la cosa no .alos empe(aron a des.ue . y de los 0alientes Arises sólo .ormó .ue )abían su. +ntes de comen(ar nuestra marc)a. Eo podían )aber elegido me3or momento.ue se e*tendía entre la ciudad de Loo y nosotros . con ansiedad. + derec)a e i(. Eos precipitamos )acia él aterrori(ados. . regimientos . y desmorali(ados por la espantosa matan(a .ue las alas estu0ieron a punto de cerrarse sobre ellos. se des0anecieron r7pidamente como por arte de magia. tras dar las órdenes necesarias para .ue los no0enta Arises . GNala se abalan(ó sobre él. como una roca de la . si era posible.ue m7s le3os.ue se nos pedía a .ncubu Bdi3o sencillamenteB% )e 0i0ido una larga 0ida entre guerreros. :n cuanto a las .uilidad.uer(as . +l 0ernos 0enir.gnosi. los muertos y los moribundos yacían en montón.uierda. y al acercarnos 0imos .ue estaba sentado sobre un )ormiguero a unos cien pasos de nosotros. con un alarido.ue iba a marc)ar sobre Loo para completar la 0ictoria capturando a GNala.ensa. 1asta .ue parecía ser su cad70er.ue cubrían los . se puso de pie repentinamente. 0imos a Aood.ue nos )abían rodeado a nosotros y a los 9'<. KPero . los 9.ue se desarrollaba en torno a los restos de los Arises y los '<. para nuestro ali0io. derribó a Aood del )ormiguero y comen(ó a asestarle lan(a(os.uedaba de su regimientoB% )abéis mantenido la reputación de nuestro regimiento y los )i3os de 0uestros )i3os )ablar7n de esta 3ornada de luc)a Ba continuación dio media 0uelta y estrec)ó la mano de sir 1enryB. y le asestó un golpe en el escudo con el )ac)a con tal ímpetu .gnosi en el . y )e conocido a muc)os )ombres 0alientes. .:ntonces.ilar 3unto a nosotros para dirigirse a Loo.ue nos reuniéramos con él. Ce modo .ue . los '<.ue se )a retirado el agua del mar.gnosi. B1ombres Bdi3o .mpis9 saltaron sobre sus .lancos. por. ocurrió algo terrible.uedaban recogieran a los )eridos.ue estaban librando una batalla por su cuenta a cierta distancia.ue en ese mismo instante surgió de los regimientos atacantes algo así como un gemido de desaliento. y al poco nos .ue de3aba para 0endarse una )erida del bra(o super0isaba lo . la llanura estaba animada por los penac)os de plumas de los guerreros atacantes. . 1abían llegado los escuadrones . BCebe estar )erido Bdi3o sir 1enry.lancos como perros de presa. .n. @ entonces. pero nunca )e 0isto a ninguno como t<. Ce este regimiento )abían caído m7s de dos mil no0ecientos. . nos reunimos con . sir 1enry cayó de rodillas.ue. + los cinco minutos estaba decidida la suerte de la batalla.uerte.ormado el centro de nuestro e3ército.uien nos in. o lo .uedó sembrada de grupos de soldados . + su lado se encontraba el cuerpo de un >u>uana.alos9 )acía escaso tiempo.uedamos solos.ue ante cada agui3ona(o agitaba los miembros en el aire. antes de . el >u>uana dio un <ltimo golpe con toda su maldad al grito de8 9DGoma )ec)iceroD9 y ec)ó a correr.rido a manos de los Arises y los '<.alos.i3ado su atención en la sangrienta luc)a .adoos con tran. en su mayoría para no 0ol0er a le0antarse.

.ugiado en la ciudad.ue en el otro e*tremo. +l acercarnos.ulgir de . y a continuación se desmayó. obser0amos .uedaba ni un solo soldado de sus e3ércitos. en0ió emisarios a cada puerta.ue estaba sentado el antiguo rey. B:*celente armadura Bmurmuró al 0er nuestras caras . cabi(ba3os.icial al mando del regimiento se acercó a nosotros. a0an(amos )acia él. Los dem7s regimientos también montaban guardia en las otras puertas de la ciudad.ue el destino enseña a la mayoría de a.gnosi como rey y le in.uellos . la encontramos desierta. :l mensa3e no de3ó de producir su e. !1 .estupe. saludó a . y . el puente .ue las abrieran los de. 9caído de su alto estado9. pero . Pero no completamente desierta. ni una sola de sus mu3eres para compartir su suerte o para endul(ar la amargura de su caída.ueña guardia.ue con la ayuda de la magia del )ombre blanco )as engañado a mis regimientos y 0encido a mi e3ército. . en la .ue estaban completamente desmorali(ados y se rendirían. ni un solo cortesano de los cientos .ue uno o dos días antes )abíamos presenciado la re0ista de tropas y la ca(a de bru3os. con los escudos y las lan(as a sus pies. casi con tanto brillo como el diamante .ue la cota de malla )abía impedido . se apoderó de mí la compasión. :ntramos en . G< . +l llegar a la e*planada. :ste tipo debe )aber . la barbilla sobre el pec)o cubierto por la cota de malla. en tanto .alos. . en tanto .ue los o3os de los )umanos son ciegos para los 0encidos. y entre los gritos y 0ítores de los '<.ue parecía re. + lo largo de las calles )abía millares de guerreros desalentados. después de consultar con nosotros. Cuando se dio la orden de alto. el regimiento se detu0o a unas cincuenta yardas.ue )as comido de mi pan. delante de su cabaña estaba GNala sentado. producida por una 9tolla9.ue el propio GNala )abía escapado. con una 0ie3a apergaminada por <nica compañía. sobre su ri0al. y. Gras tomar las precauciones debidas en pre0isión de una posible traición.ue lle0aba en la . o) reyD Bdi3o con amarga burlaB. con un <nico ayudante8 Aagool.ue .gnosi.ue tenía una )erida gra0e en la pierna.uien est7 inde.uedado agotado Bdi3o.ue el e3ército de GNala se )abía re.ue depusieran las armas. +l llegar a la primera puerta de Loo. pero con una serena sonrisa en los labios y el monóculo a<n su3eto al o3o. encontramos a uno de nuestros regimientos de guardia .ue se inclinaban sobre élB. +l poco rato.ue se utili(aban para transportar a los )eridos y lo lle0amos con nosotros. no merecía ninguna.ormó .ue le )abían adulado. :l o. y .ue Aagool nos increpaba amargamente. Como no podía )acerse nada por él de momento. por. o) reyI BDLa suerte . GNala le0antó por primera 0e( su cabe(a coronada de plumas. :n este caso.gnosi.ue )abía recibido de .uria contenida. BK5aludos.ue unos rasguños.ue 0i0en lo su. pero él pensaba . con la orden de . lo colocamos en uno de los escudos . y prometió ba3o palabra real conceder la 0ida y el perdón a todos los soldados . Eo . y cla0ó su <nico o3o. le saludaron como rey. al 0erle así. y acompañados tan sólo por una pe.ue la lan(a del <ltimo atacante le )iciera poco m7s .ecto. entramos en la ciudad.iciente8 .enso y caído encuentra escasos amigos y poca piedad. al pasar . +l e*aminarle. con su )ac)a y su escudo a un lado.actos al encontrarle p7lido y débil.uedó tendido sobre el .uienes. K5aludosD H2ué suerte me reser0as. 1abía escapado de la muerte por los pelos.rente.gnosi.oso y las puertas del otro lado de la ciudad se abrieron de par en par.gnosi.ue por ti corrió mi padre. KPobre sal0a3eD :staba aprendiendo la lección .ila por la puerta del >raal y atra0esamos la e*planada en la . :ra un espect7culo triste 0erle allí sentado. a pesar de sus crueldades y maldades. cuyo trono )as usurpado durante todos estos añosD Bcontestó ine*orable. .ensores.ue obedecía las órdenes . 5eguimos caminando )acia el >raal de GNala.

estoy dispuesto a morir. y cuando se posó en mí. Fira. 5e le permite elegir a 0arios antagonistas .B:st7 bien. BStorgado.luyó a sus me3illas. +l cabo de unos instantes.a( de la tierra puede llamarme cobarde.uiera . . Eo puedes neg7rmelo.uego.uedó cortado limpiamente y el )ac)a cayó :ntre los >u>uanas e*iste una ley seg<n la cual ning<n )ombre de sangre real puede ser en0iado a la muerte a menos . H.ue tiene miedo Bdi3o GNala.ue lo recuerdes cuando llegue tu )ora. GNala )abló. )ermano blanco Bdi3o .uedaron en esa posición durante unos momentos y el sol poniente inundó de lu( sus . 5er7 un buen combate.ue se ocultabaB% es bueno . D:stoy dispuestoD Cio unos pasos al .uilibrio. Pero no% con un r7pido mo0imiento ascendente del bra(o i(.uerte . si es . sir 1enry comprendió sus palabras y la sangre a.ue uno de ellos le mata E. est7 dispuesto.ncubu. con los . y si te 0iera morir por su mano.ue le )aya 0isto a usted )oy sabe .uién . :l cora(ón me dio un salto en el pec)o% pensé . BEo luc)es. por. Eing<n )ombre sobre la . Cecidí r7pidamente negarme a combatir.ue el rey sólo combate en la guerra.ue sir 1enry casi perdió el e. el ele.ue. con una anc)ura proporcionadaI 5ería me3or suicidarme directamente.ué dices t<I H2uieres .ue )a de aprobar el rey. GNala. mi cora(ón se partiría en dos peda(os.ornidos cuerpos y los re0istió de .ante. Creo .ilas. posando su mano con cariño en el bra(o de sir 1enryB% ya )as peleado bastante. pero in0oco el pri0ilegio de la casa real >u>uana8 de morir en combate.gnosi apresuradamenteB% no 0as a luc)ar con .ue mi sol se ponga con él. yo no podía impedírselo.gnosi. .ue luc)a )asta . :lige. :l siniestro o3o de GNala recorrió nuestras . Jormaban una buena pare3a.uirido nue0os tintes muy negros.ue )ec)o peda(os con un )ac)a de guerra. Fe retorcí las manos ante a. con las )ac)as le0antadas. el sol se esconde. con el resultado de . KS) reyD. del +.ue tan . H@ si me elegía a mí como ad0ersarioI H2ué oportunidades tendría yo contra un sal0a3e desesperado de seis pies y cinco pulgadas de altura.rente a otro.ue )oy )an )uido se a0ergon(ar7n. B:st7 bien.ue no es un cobarde.ncubu. para . HContra .$. BPor el amor de Cios Bata3éB% no arriesgue su 0ida contra la de un )ombre desesperado.ue terminemos lo . BLoy a luc)ar. 5e . por otra parte. Por desgracia. B.ui3otismo. Cual. Fira. o incluso esos cobardes . sentí . Ge mostraré cómo se muere.ue un tro(o del escudo .ue dé su consentimiento .rente y se encaró con Curtis. BLuc)aré con él Bdi3oB% ya 0er7 si le tengo miedo.uierdo. :res un )ombre 0aliente. 1i(o girar la pesada )ac)a sobre su cabe(a y la descargó con tremenda . :mpe(aron a caminar en círculo uno . BLuc)aré con él Brespondió.ue la situación )abía ad. sir 1enry se abalan(ó )acia adelante y descargó un golpe terrible sobre GNala. )ombre blanco. circunstancia . sir 1enry interpuso el escudo entre su cuerpo y el )ac)a. :l rey depuesto soltó una estruendosa carca3ada.uieres luc)arI @o no puedo luc)ar contigo.uel absurdo acto de . ensangrentado By señaló con su ro3a )ac)a de guerra )acia el globo . nunca es negado.ue es me3or ser e*pulsado .uer(a. incluso si ello implicaba .ue empe(amos )oy o tendré . Pero si estaba decidido a luc)ar.rente y le0antó su )ac)a.ue apro0ec)ó su ad0ersario inmediatamente.ue se )i(o a un lado.ncubu. . 8 !# .gnosi Breplicó sir 1enry. dio unos pasos al . cobarde )asta los )ígadosI BEo Binter0ino .ue llamarte cobarde. @ a)ora. Ce repente. BBEo. )oscoB.ue me e*pulsaran de =u>uanalandia.ue todo )abía terminado. :l golpe .

5ir 1enry. por. BD2uítele el )ac)aD Bbramó Aood. y . giró el )ac)a sobre su cabe(a y le acometió con todas sus . y le )irió en el )ombro. y sir 1enry retrocedió trastabillando.eróB. y con un es. me acer.ui0ó con el escudo. e )irió a Curtis en la cara. GNala asestaba golpes con su )ac)a a la cabe(a de Curtis. +l mismo tiempo. Ce pronto se rompió la cinta de cuero. se produ3o un golpe tras otro. mientras se ponía el sol.uer(as.ui(7 nuestro )éroe le oyó. luc)aron por ella como gatos sal0a3es. arremetían uno contra otro como osos. con un cru3ido sordo cayó al suelo. :l golpe dio en el blanco. La e*citación se )i(o muy intensa% el regimiento . y al mismo tiempo el enorme inglés )i(o acopio de energías. 6nos segundos después se encontraba de pie.uer(o. y lo mismo GNala.alos9 al caer al suelo la anc)a )o3a del )ac)a de nuestro )éroe% y GNala al(ando de nue0o su arma.ue partió el mango de cuerno de rinoceronte del )ac)a de su ad0ersario. y el a<n m7s amado )onor. con tal . sir 1enry descargó otro golpe.uierdo. desaté el diamante de la . Aood. Curante unos momentos. 5ea como . c)orre7ndole ro3a sangre de la )erida de la cara. 6n grito de e*pectación surgió de mil gargantas.ue para 0er el escudo de sir 1enry en el suelo y al propio sir 1enry con los bra(os entrela(ados en torno a la cintura de GNala.uria GNala de0ol0ió el golpe. rodando de un lado a otro sobre el pa0imento de tierra apisonada. con 3adeos entrecortados. pero no con la su. Lo le0antaron inmediatamente y muc)as manos solícitas le mo3aron el rostro con agua.uer(o sobre)umano. . . 6n grito de desaliento brotó de las gargantas de los 9'<. tras parar un nue0o golpe con el escudo. 5acó la pesada 9tolla9 del cinturón. arrastr7ndome tras él. La arremetida atra0esó el escudo de GNala y la cota de malla. . y la gargantilla de oro .uiera .uí el resultadoD8 la cabe(a de GNala cayó y salió rodando y rebotando por el suelo )acia donde se encontraba . tensaban sus poderosos m<sculos para sal0ar la amada 0ida. y GNala asestó un golpe a Curtis .ui0ados. + los pocos segundos. GNala )i(o perder pie al inglés y cayeron los dos 3untos. Cuando 0ol0í a abrirlos. GNala 0ol0ió a acometerlo con un sal0a3e alarido y el pesado cuc)illo 0ol0ió a rebotar. se lan(ó sobre él con un grito. con gran . D'uen golpeD DCéle . agotado por la debilidad y la pérdida de sangre. empe(ó a gritar y a gemir a cada embestida. lan(ando gritos de 7nimo a sir 1enry. 6na 0e( m7s arremetió GNala contra él. el cad70er se mantu0o de pie.uer(as. :ntonces. con la sangre saliendo a borbotones de las arterias cercenadas% después.ue )ubiese )ec)o la cota de malla conocía su o. pero .ue GNala también es.gnosi y se detu0o a sus pies. :ra un combate terrible.sobre su )ombro i(.ue el acero la rec)a(ó. . Eo estaba muerto.uer(a. se abalan(ó con todas sus .ue estaba su3eta a la muñeca de GNala por una banda de cuero de b<. Con un supremo es. y sir 1enry trataba de atra0esar la armadura de GNala con la 9tolla9 . y D)e a. BDCéle. me agarró por el bra(o y empe(ó a caminar a la pata co3a. se incorporó. . muc)ac)oD B0oci. Cerré los o3os.uer(a .uer(a como para producirle una )erida gra0e. recobró el sentido. 5us grandes o3os grises se abrieron de par en par. acerc7ndose.alo.ue )abía sacado de su cinturón. !M .ue eran recibidos por los escudos o es. un espect7culo espantoso.uien.ué a donde yacía la cabe(a de GNala. sir 1enry se desmayó y cayó pesadamente.ue rodeaba el cuello cayó rodando por el pa0imento. &usto en ese momento.ue )asta entonces )abía estado tendido 3unto a mí.uerteD By cosas por el estilo.ue contemplaba el combate ol0idó la disciplina y. de3ó caer la 9tolla9 e intentó agarrar el )ac)a. sir 1enry se liberó con el arma en su poder. Con un alarido de dolor y .ue le alcan(ó en el pec)o. a pesar de estar guarnecido con bandas de acero.iciente .uere.rente del muerto y se lo tendí a . + continuación. Sscilaban de uno a otro lado.gnosi. y a<n rodando de un lado a otro.icio.

. Capítulo 1# 8ood cae en"ermo !O .. Fíos son los ganados .uertes a0an(aron r7pidamente para aplastarme. pero no est7n dormidos% yacen. después puso un pie sobre el anc)o pec)o de su enemigo decapitado e inició un c7ntico. D:scuc)adD 1e 0agado durante muc)o tiempo en la noc)e. y al cabo de cuarenta y oc)o )oras el cad70er decapitado de GNala se ponía rígido a la puerta de su cabaña.ue el sonido de los 0ersos parecieron inmo0ili(ar mi sangre. y yo te protegeré y no ser7s débil.ue el tirano )a caído y yo soy a)ora el rey. otros se lle0ar7n a sus mu3eres.al. y sus )i3os no 0ol0er7n a recordarlos. 5e detu0o. legítimo rey de los >u>uanas. pero )e regresado con mis pe. . )e )allado mi nido como el 7guila. 1uyeron. +)ora el Fal ocultar7 su rostro y la Prosperidad . K4egocí3ate. :n una ocasión oí a un erudito . y la muc)edumbre allí congregada estalló en un pro. 5on pasto de los cuer0os y los (orros. BG< eres el rey.ue de3aron de e*istirD Fis rayos lo atra0esaron.ue como la pro. guiadnos9. y sin embargo tan sal0a3e.uedan 3usti. y nuestras maldades . tan )ermoso. pueblo míoD 2ue toda la tierra se regoci3e por. @a )a pasado el in0ierno y el 0erano est7 pró*imo. HCónde est7n los poderosos .lorecer7 en la tierra como un lirio. pronunciado en un idioma tan bello y sonoro como el griego. desaparecieron como la neblina de la mañana.gnosi se colocó la diadema en la . y el campo de batalla )a engordado con su sangre. 5us penac)os de plumas cubrieron la tierra como las plumas de un p73aro cubren su nido% agitaron sus lan(as y gritaron% blandieron sus lan(as al sol% an)elaban la batalla y estaban contentos. 5í. o m7s bien un )imno triun.undo grito. Por la mañana. Cestruí su . se endosaron sus penac)os y se prepararon para el combate. Aritaron8 9D&a. Del reyD. regocí3ate. 3a. :s esta una buena )ora% la )ora del botín. 5e le0antaron y cogieron sus lan(as% los soldados di3eron a sus capitanes8 9Lamos. @ yo. y los capitanes gritaron al rey8 9Cirige t< la batalla9.ue como el aliento de una tormenta.ueños al despuntar el alba. los opresores se le0antaron y se desplegaron.rente. :ntonces yo lancé mi aliento sobre ellos% y mi aliento . y D)ete a.ue se le0antaron esta mañanaI 4eclinan la cabe(a.ecto en mí. 3aD Puedes darte por muerto9.ue poseía una bonita 0o( leer en 0o( alta unos pasa3es del poeta griego 1omero. 5e le0antaron llenos de orgullo% 0einte mil )ombres y a<n 0einte mil m7s. 5e al(aron contra mí% los m7s .ue no tengo esperan(as de poder dar una idea de lo .ue pacen en los 0alles% las 0írgenes de los >raals también son mías. o) pueblo.uer(a.gnosi. @ así .ue me encontraba agotado de tantos tra3ines y tantas emociones. 1an sido ol0idados% )an entrado en las tinieblas y de allí no regresar7n.uer(a con los rayos de mis lan(as% los )ice caer a tierra con el trueno de mi 0o(.ue decía.. B+)ora Bempe(ó a decirB nuestra rebelión )a sido coronada por la 0ictoria. aun.ue le )ice al emisario se con0irtió en realidad. :l c7ntico de . pero no duermen. y recuerdo .uí . pro0ocó el mismo e. Cobí3ate a la sombra de mis alas.ecía .icadas por la .BGómalo Bdi3eB. se dispersaron.

lle0aron a sir 1enry y a Aood a la cabaña de GNala.ue estaban sembrados por el suelo de la gran cabaña del rey muerto. :ste <ltimo tenía un agu3ero en la parte m7s carnosa de una de sus 9)ermosas piernas blancas9.ue )abía en la c)o(a. y en cuanto le lle0aron su pe.uitarnos las cotas de malla. cubrió las )eridas con un ungPento antiséptico . y . Para curarnos.uertes. y sir 1enry tenía una pro.ue las magulladuras eran dolorosas. no eran tan angustiosas como las )eridas de sir 1enry y Aood. Pero aun. cuando me de3aron sin sentido. Ce todas partes llegaba el sonido de los gemidos de las mu3eres cuyos maridos.inalmente. )acia la media noc)e. +mbos estaban completamente agotados por el es.ue la mayoría de los )ombres. Eo obstante.uella espantosa batalla )abían sido ani.uilados m7s de 0einte mil )ombres. y )acía comprender todo el )orror de la tarea reali(ada a. sobre todo de Aood. el )ombre .icos >aross o tapices de piel .rancamente. y como me ocurre siempre cuando estoy agotado. en lugar de yacer muertos en la llanura.ue desprendían un . Cesgarraba el cora(ón oír el llanto por a.actoria.recuente. el aire estaba lleno.uín.ue. mi estado no era muc)o me3or. )i3os y )ermanos )abían perecido en la luc)a. . por. Aood era un ciru3ano bastante aceptable.uella noc)e me encontraba absolutamente rendido. 5oy muy resistente.atigas. )ubiera sido di.uer(o y la pérdida de sangre. se )abía con0ertido por propia 0oluntad en nuestra sir0ienta.ue est7bamos demasiado cansados para comer. y no se puede decir . :ntretanto. se las ingenió para coser primero las de sir 1enry y después las suyas de .ue las anillas de acero )abían e0itado . tras limpiar per.ligió el león.ue. Joulata nos )abía preparado un sustancioso caldo.orma bastante satis.ue lo )abía matado.ue. Joulata tra3o unas )o3as 0erdes mac)acadas.ue )abía recibido por la mañana. 1e dic)o dormir. aplicadas como cataplasma.Cuando )ubo acabado la pelea. Por una e*traña ironía del destino.ue no traspasaran las armas. por.ue pro0enía de una !5 . empe(ó a dolerme la 0ie3a )erida . como lo estaban a. +dem7s.ícil. no )abían e0itado las magulladuras.ícil encontrar a un trío m7s desdic)ado . )asta . el silencio sólo .atigas .uerte aroma.ue teníamos. producida por el )ac)a de GNala. me dolía terriblemente la cabe(a. .uín y las 0endamos con los restos de un pañuelo .ue a pesar de .uellos . Ganto sir 1enry como Aood estaban cubiertos de moratones de pies a cabe(a. de adioses a los moribundos y lamentos por los muertos.ue en a.uedó roto a inter0alos de unos cuantos minutos por un aullido largo y agudo .uel día. nos las arreglamos para . casi la tercera parte del e3ército >u>uana. + continuación.ue me in. :n primer lugar. . por la . por.unda )endidura en la mandíbula.ue contenía un bote del boti.ue el . debido al golpe .orma. .uella noc)e% nuestro <nico consuelo consistía en la idea de .ue yo )ubiera salido bien parado. Por suerte.ue se )abían le0antado por la mañana sanos y .uella noc)e sir 1enry. .ue proporcionaba la primiti0a l7mpara >u>uana . Cescubrimos .ue teníamos el cuerpo terriblemente magullado.uella noc)e por las ambiciones )umanas.orm7bamos a. y puedo soportar m7s . donde durmió a. desde . pero a. dormir resultaba realmente di.ue .ue. pero después de a.ueño boti.ue le sal0amos la 0ida.ue teníamos muc)a suerte por encontrarnos allí para poder sentirnos desdic)ados.ue no regresarían 3am7s.ue en el colc)ón de GNala. +simismo. )abían sal0ado la 0ida de dos de nosotros a.ue gimiesen. donde me reuní con ellos. sin duda. el incesante llanto de las mu3eres se )i(o menos . Lo tomamos y después nos tumbamos sobre los montones de magní.uella 3ornada de .uella noc)e tantos miles de )ombres 0alientes . Eo es de e*trañar . nos proporcionaron un ali0io considerable. y con la ayuda de la )ermosa Joulata .ectamente las )eridas. teniendo en cuenta la escasa lu( . y . Ce una u otra . a decir 0erdad.ue )abía perdido gran cantidad de sangre.ui(7 debido a mi escaso peso y al largo entrenamiento. y arropado con el propio >aross de GNala.

es del país.ortuna. y también a escupir sangre.adoos. +lrededor de las oc)o recibimos la 0isita de .n.uer(os Bcontestó r7pidamente.ue no parecía encontrarse demasiado mal.inal a cual.uerte de =u>uanalandiaB en combate singular. ni cortarle su cuello de toro de un solo )ac)a(o.ue una 0e( m7s tomaba parte en los terribles acontecimientos de las <ltimas 0einticuatro )oras.ue un )ombre no podía luc)ar como él lo )abía )ec)o.ue era algo m7s . Sbser0é . Ce )ec)o. creyendo .ue le tom7semos a nuestro ser0icio.ue se dirigía a sir 1enry con una especie de re0erencia. 6nas 0eces 0eía al guerrero del . y me puse a re. no obstante.cabaña cercana% m7s tarde descubrí .uedan las mu3eres.ue ocupar7n el lugar de los .uedaba 0i0o ning<n aspirante al trono.ue empe(aban a someterse todos los 3e.ue yo. . a pesar de la )erida de la cara. no pude e0itar recordar al (ul< de alta estatura .iesta dentro de dos semanas para presentarse ante el pueblo. . . y al poco tiempo empe(ó a delirar. pero .ue se presentara ante nosotros en Curban unos meses atr7s.rente estaba ceñida por la diadema real. 5eg<n di3o.ue mis compañeros no )abían dormido muc)o me3or . B5al0e.uer(os desesperados del guerrero >u>uana por atra0esar con su lan(a su cota de malla el día anterior.ue se lamentaba por GNala.gnosi )abía accedido al trono con derramamiento de sangre.ligió muc)o al 0er el estado en .ue )abía estado despierto toda la noc)e. KS) reyD Bdi3e. Aood tenía una .ue )an caído. como si pensara .uilo si corre la sangre de 0e( en cuando.ueña ele0ación de tierra. Cespués de esto. y pronto crecer7n m7s )ombres .in acabó la noc)e.ue lle0aron a cabo su inmortal carga contra todos los regimientos de GNala. .ue da la rueda de la .gnosi.le*ionar sobre las e*trañas 0ueltas . a pesar de ser guerrero 0ie3o. y .icultaba comer y le impedía reír% pero estaba tan dolorido y rígido . 5ir 1enry.ue era Aagool.n. a.iebre muy alta. gracias a 0uestros es.adoos también nos di3o .ecto.ue un )ombre. B5í. pidiendo . .uel )ac)a(o se )i(o pro0erbial en =u>uanalandia. sin duda. Facuma(a)n. todo marc)aba bien y esperaba preparar una gran .ue le di.ue apenas podía mo0erse. y nos estrec)ó la mano cordialmente.ue cargaba contra mí en la cumbre de la colina% otras 0eces me encontraba en el glorioso círculo de Arises. B5í BreplicóB% pero el pueblo >u>uana sólo est7 tran.gnosi. y nos di3o .ue .uer(os reali(ados el día anterior. :l anciano 3e. con un guardia . Sbser0é . de alguna )erida interna pro0ocada por los es. en toda =u>uanalandia se consideraba al gran caballero inglés como un ser sobrenatural. Fientras obser0aba cómo a0an(aba )acia nosotros con regia dignidad. como resultado. pero se a. y otras 0eces 0eía la empenac)ada y ensangrentada cabe(a de GNala rodar a mis pies con los dientes apretados y el o3o centelleante. era supuestamente el guerrero m7s . por.uier posibilidad de rebelión. Por . ni.in soy rey.uier golpe o )a(aña e*traordinarios.ue se encontraba Aood. !Q .ue me despertaba de 0e( en cuando sobresaltado. el país estar7 en calma durante un tiempo. del .atiga y pérdida de sangre. poniéndome de pie.e se encogió de )ombros.ue adem7s de ser el rey.ncubu9 a cual. parecía estar en buen estado. :n realidad. tras tanta . :n el transcurso de la mañana. pero cuando despuntó el alba descubrí . como a0eriguamos m7s adelante. Los soldados decían .uieto. matar a GNala B. y en e. :n 0erdad )an muerto muc)os. sobre la pe. 2uedó encantado de 0ernos.ue seguía sus pasos. el rey muerto. La muerte de GNala a manos de sir 1enry )abía puesto punto .ue todos los regimientos de GNala se )abían sometido a .ue 5cragga era )i3o <nico y no . y desde entonces se dio el nombre de 9golpe de . recibimos una corta 0isita de . cuya .ue )abía dado cuenta con mis propias manos. . Cespués me sumí en un sueño in. por los es. +l .

sentada en el suelo.gnosi.uier parte del mundo. Gras la 0isita de .usión de bulbo de una especie de tulip7n.ue crítico. cauteloso. 5ólo Joulata no lo creía. a todos los )ec)iceros.ue )a )ec)o . 6na noc)e.ormado. por.ue )as dic)o. diciendo . :lla y sólo ella conoce el secreto de las Gres 'ru3as de all7 le3os. creo .ue era cierto. Las mu3eres son siempre mu3eres.ui(7 no me crean. o Hacaso era algo m7s . B5í. )ec)a con lec)e me(clada con una in.uéB% es m7s .ue yacía el en. seg<n mi costumbre. el silencio era absoluto. BPero sabe muc)o Brepli.ue perdonar la 0ida a Aagool para .ué un poco m7s. Cía y noc)e 0igilaba y le atendía. . La . y 0i . Pero resultaba curioso 0er a a.ue 0i0ían en los aposentos . B:s el genio malé.iebre pro0ocada por su )erida parecía )aberse apoderado de su organismo y )aberse complicado con una lesión interna. la !R .ico de esta tierra BcontestóB. La l7mpara situada en el suelo me de3ó 0er a Aood. y siempre )a sido ella . +<n puedo 0er la escena tal y como la presencié noc)e tras noc)e a la lu( de nuestra primiti0a l7mpara8 Aood se agitaba in. balbuceando disparates.ue el mal asolase nuestra tierra ba3o la mirada de los cielos.ui(7 m7s. . para . y e0itaba . s)) Bse oyó el susurro .Le pregunté . ya .ue nadie recuerda cuando era 3o0en. una bebida nati0a re. B+sí es Bdi3o pensati0oB. el rostro demacrado y los o3os brillantes.ue procedía de la manc)a de oscuridad detr7s de la cabe(a de Aood. se )abían trasladado a otro lugar. :ntonces me acer. o .ue le de37semos en sus manos. enormes y luminosos. 1a 0i0ido tanto . K+sí .ue Aood estaba en.ue nos indi.ebril y dedic7ndole todos los cuidados con tanta rapide(. con el rostro preocupado.uiera . por donde discurre la gran carretera.inos dedos de Joulata su3etaban . sino pro.ue de no )aber sido por los cuidados in.ue yacía totalmente inmó0il. y .rescante. .ue ning<n ruido llegara a oídos del )erido. cual.irmemente su pobre mano blanca.ermera diplomada. .ermo.gnosi . pero durante todo ese tiempo.ue )abía detr7s.ue ya no se agitaba. dul(ura y .ué )abía decidido )acer con Aagool.inita compasión.ue . + trescientas yardas a la redonda. en la . BLi0ir7 Bdecía. )abría muerto. La crisis )abía pasado y 0i0iría. la .atigables de Joulata. Las dos primeras noc)es intenté ayudarla.ue las moscas se posaran sobre él. BEo la ol0idaré.ue compasiónI Curante dos días pensamos . Curante cuatro o cinco días su estado .uella belle(a negra inclinada noc)e y día sobre el colc)ón del )ombre .ue nuestros mo0imientos le impedían descansar. por orden del rey.ue obtenerla. y a su lado.irmemente . Facuma(a)n. Loy a matarla.ue Aood moriría y nos arrastr7bamos de un lado a otro con el cora(ón acongo3ado.ui a la cabaña.ue yo creo .inalmente insistió en . y con ella. le suministraba una sola medicina. :n 0erdad. sino . Eo ol0ides tu promesa. en cual. donde est7n enterrados los reyes. iluminado por una in. y lo mismo )i(o sir 1enry en cuanto pudo mo0erse. la belle(a >u>uana de o3os dulces y cuerpo bien .undamente dormido% los . a 0er cómo seguía. y donde 0igilan los silenciosos. B5))).ue el camino.ui a 0er a Aood. y la . de la cabaña de GNala. antes de acostarme. lo . Pensaré en lo . incluso si tienes .ue.ue )abía llegado el desenlaceD Con el cora(ón lleno de amargura emití algo parecido a un sollo(o. y lo encontré delirando.ermo.ino instinto como una en. y donde est7n los diamantes.uien )a enseñado a las ca(adoras de bru3os.ue sea su color. 5iguió durmiendo así durante diecioc)o )oras% y no me gusta decirlo. pero ella soportaba nuestras intromisiones con impaciencia.uieto.gnosi% debes lle0arnos )asta las minas. todos los . e*cepto sir 1enry y yo. :ntré con precaución. con la espalda apoyada contra la pared de la cabaña.7cil destruir la sabiduría .uinta desde .ue no estaba muerto.

. mir7ndole con sus grandes o3os oscuros8 BEo.ue si se mo0ía y retiraba la mano. Gambién se promulgó un edicto a lo largo y anc)o de =u>uanalandia. debían saludarnos a nosotros tres con el saludo real.ormamos .ue no podía mo0erse.ue. de los marinos en general y de Aood en particular.ería p<blicamente el poder de la 0ida y la muerte. +. Gambién allí )ay un gran . +llí encontraréis el cad70er de GNala.ue resulta . teniendo en cuenta la e*traordinaria limitación del 0ocabulario >u>uana de Aood.ue nunca ol0idaré su dul(ura.ue Joulata preparaba la comida de mediodía ya )abíamos 0uelto a nuestro cuartel general$.alta de alimento% pero el )ec)o es . por. se despertaría. . :l rey regaló a cada guerrero ganado en abundancia.ormación.ue )iciese de intérprete en caso de .ue discurría la carretera de 5alomón. y acaso no soy yo la sir0ienta de mi señorI 1abr7n obser0ado . )e descubierto lo siguiente.uel día des. +dem7s.iciales del nue0o regimiento de Arises. por no )ablar de la .ue dese7bamos in0estigar el misterio de las minas por las .ue estaba en proceso de . y ante todo el e3ército se les agradeció su espléndida conducta durante la gran batalla.muc)ac)a estu0o sentada 3unto a él. y le preguntamos si )abía descubierto algo en ellas.ue sir 1enry y yo )abíamos tomado parte en sal0arla de las garras de GNala. Fe retiré con el cora(ón entristecido.ue no se encontró casi per. por el .gnosi. KPero así son las mu3eresD 4ecuerdo .ue no se derramaría la sangre de ning<n )ombre sin )aberle 3u(gado y respecto al cese de la ca(a de bru3os en el país. mi señor% KFi señor lo ol0idar7D HEo sal0ó él mi 0ida.ue no pudiera e*plicarse con claridad% aun.ue )ay dos cosas en el mundo .undidad.uiso o.oso.ue cono(co la inclinación enamoradi(a. en líneas generales.uerida esposa era e*actamente igual.a0orable.ue reconocido o.rir la pobre a causa de los calambres y el cansancio. Lol0iéndose )acia él con uno de sus mo0imientos r7pidos y graciosos .recer a Joulata en sacri. temiendo despertarle si se mo0ía. Gradu3e.ue.ue luc)e ni .ilaron los restos del regimiento de Arises. 1asta . los o3os del )onrado marino se llenaron de l7grimas.in.ue r7pida y completa.ue un marino se enamore ante la mínima incitación.unesta. Pocos días después de este suceso.ue él. +llí es donde se encuentran las tres grandes estatuas. Eadie puede saber lo muc)o .ue debo decir .ue de3aron de e*istir antes . cuando él despertó al . 6na 0e( iniciado el cambio . a .ectamente.uien GNala . .gnosi celebró su gran 9indaba9 conse3o$ y . Eo me gustaban las dulces miradas de la señorita Joulata. con a. y ba3o su oscura piel me pareció . mientras )onr7semos al país con nuestra presencia. llamados los 5ilenciosos. rea. BCígale Bme indicó AoodB . y . tu0ieron . y los ascendió a todos al rango de o. por temor a .ue nos )abía )ec)o respecto a . abierto por unos !8 .ue no pueden e0itarse8 no se puede impedir a un (ul< . y se nos con.ue la 3o0en parecía )aber ol0idado por completo .irmó las promesas . Cuando )ubo acabado la ceremonia.gnosi. tratarnos con la misma ceremonia y el mismo respeto debidos al rey.ue se rubori(aba.ue mi . 1e descubierto . Fe lle0ó con él para . :l espect7culo era sumamente impresionante. en una cue0a e*ca0ada a gran pro. sir 1enry no le contó todo lo . Cio media 0uelta y se dirigió a la cabaña en . y en él se incluía una gran re0ista de tropas. B+migos míos BcontestóB.ue. en presencia de todo el pueblo.uellos . la muc)ac)a entendió estupendamente.ue le debo la 0ida. y le in.ue debió su. esperamos a . contestó dulcemente.icio.ue en ella siempre me recordaban el 0uelo de un p73aro sil0estre. la recuperación de Aood .ue le debía a Joulata% y cuando le relató como )abía estado sentada a su lado durante diecioc)o )oras. . Gambién es allí donde se encuentran enterrados los reyes de este país.ue lle07rsela8 sus miembros estaban tan rígidos .icialmente como rey por los 9indunas9 )ombres principales$ de =u>uanalandia.

la mu3er le traicionó y el rey . a<n estaré a.ue no tiene . e*cepto maldad y o3os malignosI 5er7 un acto de piedad matarte.. Ge obligaré a decírmelo. cayó al suelo como un trapo. . BPuede ser. B5ólo )ay una persona . . )a muerto.ue contenía.ue me maten por casualidad. BH2ué .uí con las manos 0acías.rente demuestra . BFe lo dir7s.ue )abl7is.ue re0eles dónde est7 la c7mara en . como )e oído decir en Eatal a 0arios )ombres.orma.ardo marc)ito Bpor. ni sé lo . @ a)ora os prometo . ni pelo. es . Pero GNala. e*cepto el rey y Aagool. . 5i est7n allí BprosiguióB. 5ólo la )e de3ado 0i0ir por este moti0o. madre del mal. Los diablos blancos se ir7n de a.ue por entonces reinaba le obligó a regresar. Eo puedo morir.uí.uí% cuando el país sea 0ie3o.. 3aD BpióB.ue brillaban sus o3os mal0ados como los de una serpiente. por. .ue pod7is lle0aros.ue encontrar la c7mara Bdi3e.ue )abía recogido de la . BLa piedra . HCu7ntos años crees .uel 0ie3o demonioB. un )ombre blanco atra0esó las montañas.ícil. en . se encuentra una c7mara secreta.ue nada sabes del cora(ón !! .ueron en busca de las piedras de las .ue la 0ida es dulce sólo para los 3ó0enesI Eo es así. aterrori(ada y . y yo no la cono(co. 5ólo yo lo sé y no te lo diré 3am7s. H2ué signi. en el Lugar de la Fuerte. y si eso piensas.ue . a. os despeda(aré a todos. 2ue eli3a.ue lle0as en la .ue la su3etaban y le ser0ían de apoyo.rente del rey muerto. :n cuanto se retiraron los )ombres .)ombres de época remota. DLoco malditoD H+caso piensas .ue tengoI @o conocí a tus padres y a los padres de los padres de tus padres.gnosi.ue tra3era a Aagool. o) reyI B+sí8 si no lo dices. tendréis todas las .ue se encuentran las piedras brillantes. :sperad.uieres de mí. BPues yo te asesinaré.ue en ella )ay. B5eguramente esa )istoria es cierta.ue puede lle0aros )asta allí8 Aagool. BKForirD Bc)illó. BD&a.ue(as . y desde entonces ning<n )ombre )a entrado en la c7mara.ue est7n allí Bapunté. :scuc)a8 lo .uiere )acerloI B:ntonces morir7 Bdi3o . Llegó al cabo de unos minutos. BDLocoD Bc)illó a. Au7rdate de mi magia. Eo te atre0as a tocarme% t< no sabes . señalando el gran diamante .ue realmente me de37is. .ue no tiene nada.uriosaB. Aagool. BHCómo. yo estaba a. Pero e*iste una leyenda en esta tierra seg<n la cual muc)as generaciones atr7s. .ue otra cosaB. a menos .ue parecía un . )ermanos míos. morir7s lentamente. pero lo )aré. Llamó a su emisario y ordenó . BHCómo.uién soy.uel 0ie3o . se0eroB.ue encontramos al )ombre blanco en las montañas Bdi3e.ue deseo de ti es . BGu magia no pudo sal0ar a GNala.ue nadie conoce.ue ya no puedes amar la 0ida.gnosi.ue pudiera cogerlas. pero antes de . o) reyI :res grande pero. BCe3adla Bdi3o el rey a los guardias. conducida por dos guardias a . Cuando el país era 3o0en. y a mí no me )ar7 ning<n daño BcontestóB.gnosiI Eo te atre0as a tocarme. y una mu3er le lle0ó )asta la c7mara secreta y le mostró las ri. Aagool.ica la 0ida para una bru3a como t<.ue la conocía. por. Fira. si es . eres tan 0ie3a . BPrimero tenemos . Hpuede arrancar tu poder la 0erdad a una mu3erI B:s di.ardo m7s .ue nadie se atre0er7 a asesinarme. así es. 0ie3a loba. Gambién allí.ue si encontr7is la c7mara y las piedras est7n allí. ni dientes% . B5í.uienes maldecía. BH@ si no .ui(7 . 5i me tocas.

3aD. Godo lo . Leremos los cuerpos de los .n. Eunca ol0idaré el espect7culo . el sol c7lido y el aire dulce. Las cuencas de sus o3os estar7n 0acías y sus costillas desnudas.uellos tres picos imponentes a la lu( del sol naciente del siguiente día.adoos y por Aagool. :n lo alto. 3a. D3a.gnosi cogió una lan(a y la blandió sobre la cabe(a a Aagool. en cuyo interior la oía murmurar y blas. los picos ad. +. muy por encima de nuestras cabe(as.ui0ocarte. . Pero los 0ie3os no sienten. te la mostraréD Pero dé3ame 0i0ir. una mu3er mostró la c7mara a un )ombre blanco y la desgracia cayó sobre él Ben ese momento sus malignos o3os centellearonB.emar durante todo el día. como llamaban al tri7ngulo de montañas en . como ya )e dic)o.gnosi )i(o descender la lan(a lentamente )asta pinc)ar el postrado montón de )arapos.ue la desgracia cayó sobre élD 2ui(7 me lo di3o la madre de mi madre. Los 3ó0enes a 0eces acogen de buen grado la muerte. Aagool se puso de pie% 0ol0ió a caer y rodó por el suelo. . recortados contra el a(ul del cielo.erir palabras mal0adas y contesta a mi pregunta Bdi3o .río y la oscuridad% K3a.ue murieron en la batalla. B2ui(7. D&a. dé3ame sentarme al sol y comer un poco de carne y te la enseñaré.ue aman es la 0ida. las cosas se ol0idan.)umano. Gemen el .orma de )acerte ra(onar. La desgracia cayó sobre él.uien lle0aban en una litera. Las montañas. y esto les apremia a desear la entrada en la tierra de las sombras.uel lugar y ten cuidado con e.ui(7.uel )ombre llenó la bolsa. @a sabía yo . 2ui(7 era yo.recían a.ui0ocaré.ue encontraría la . y. . 5iempre cumplo mi palabra. +man y su.ue se )allan los 3uguetes brillantes una bolsa de cuero llena de piedras. Pero reparad en .ue se )ace ba3o el sol.ue encontraréis en el lugar en .ue o.ue la mole era a todas luces producto de un solo mo0imiento de tierras. tenían. no aman. pero no se la lle0ó. BEo me e. 3aD. :l grupo estaba compuesto por nosotros tres y Joulata.ue los otros se sumergen en la oscuridad% D3a. acampamos en unas cabañas al pie de las Gres 'ru3as. +.adoos y con mis )ermanos blancos a a. 3a. llena de espelu(nante 3<bilo. 2ui(7 me lo di3o la madre de mi madre% sin duda también se llamaba Aagool. Por deba3o de la nie0e. morir7s a)ora mismo. 1e dic)o. . Cuando se 0i0e muc)o tiempo.gnosi encoleri(adoB. +. 3a. 3aD 6na 0e(. 3aD Capítulo 1& -l lu)ar de la Muerte +l anoc)ecer del tercer día después de la escena descrita en el capítulo anterior. HFostrar7s el lugar en .ue cuidaba de nosotros. ríen al 0er . 5er7 un 0ia3e alegre. BCe3a de pro.ue me mate ser7 maldito para siempre.uella mu3er también se llamaba Aagool. )abía un pico a nuestra derec)a.ue acababa la gran carretera de 5alomón. por.n.ue los 3ó0enes tienen sentimientos.uierda y el tercero . o m7s bien los tres picos de las montañas. otro a la i(. 3aD By la 0ie3a bru3a se con0ulsionó en el suelo. entonces morir7s lentamente. BB:st7 bien. a . BFientes Bdi3eB% eso ocurrió )ace die( generaciones. temen el . Con un sal0a3e alarido. ríen al 0er el mal .uel .orma de tri7ngulo% la base miraba )acia nosotros.uirían un 1"" . Fañana ir7s con . por. )ace tiempo. se ele0aban sus sinuosas guirnaldas de nie0e.ue si no se lo enseñas. KSs digo . especialmente de Aood% por .ren. . D3a. por.río. BEo lo )aré% no te atre0as a matarme% no te atre0as.ue se encuentran las piedras o noI 5i no lo )aces.gnosi. BK5í. . y por un grupo de guardias y sir0ientes.rente a nosotros.

ue es esoI Bpregunté a sir 1enry y a Aood. 5eguimos a0an(ando por a.uel enorme agu3ero.ue )abíamos pasado.urcaba y lo rodeaba. a. y también. Firen Bdi3e. a correr la misma suerteI La maldición )abía caído sobre ellos% Hcaería también sobre nosotrosI Por alguna ra(ón. @ miren Bconcluí.ue se trataba de unos colosos de una e*traña especie.ue recorría mi espina dorsal y . BHEo se imaginan lo . tres siglos atr7s.actos a. 0imos . la gran carretera se bi.río .in nos acerc7bamos a las prodigiosas minas . H:staríamos destinados nosotros.ue llegaba )asta el pie del pico central. es la misma . :stoy seguro de . . BB:s e0idente .oso. después de todo lo . al igual .uél era su punto .ue lo mismo les ocurrió a Aood y a sir 1enry. +scendimos penosamente la carretera bordeada de matorrales durante una )ora y media o m7s% camin7bamos tan deprisa a causa de la e*citación .ue se en.ues de piedra.erencia.ue nunca )an 0isto las minas de diamantes de =imberley. Eegaron con la cabe(a.ué podían ser tres ob3etos imponentes . 5er7 me3or .ue 1"1 .oso dibu3ado en el mapa del gentil)ombre portugués.ectiblemente me producía un escalo. seg<n temíamos. :n el borde de a.uier cosa a .ue nos embargaban mientras camin7bamos a. a unas cinco millas.color p<rpura. no pudimos comprender toda la ma3estad de a. HPor . su desgraciado descendiente.uella carretera.undidad y media milla de circun. con inscripciones de caracteres desconocidos.uella carretera de circun0alación estaba totalmente construida a base de grandes blo. 5obre enormes pedestales de roca oscura. y con3eturamos acertadamente .ue contemplaban estupe.ue )abían sido la causa de la miserable muerte del 0ie3o portugués. y allí se detenía. :n muc)os puntos. debido a los matorrales. asomando su )orrible rostro por entre las cortinas y cla0ando sus o3os centelleantes en nosotrosB.ue eran los tres 5ilenciosos . B.ue nos detu0iésemos. y su ocupante gritaba continuamente para .ue )a de caer sobre 0osotros.uel espantoso . )ombres blancos Bdi3o.ue si ba3amos a)í encontraremos 9tubos9 de roca sapon7cea. )asta .ue a<n podían 0erse entre la )ierba y los arbustos . Pero seguimos caminando.ue cubrían los bordes del .ue se distinguían desde el otro lado del gran )oyo.ue los p7ramos .ue se emplearon para la0ar la ganga. separados unos de otros por 0einte pasos y de cara a la carretera . si eso no son mesas . .ue de3e .ue ante nosotros 0imos un amplio )oyo circular de laderas empinadas .ue se e*tendía entre nosotros y el pico.ue era el .ué corréis al encuentro de la maldición . mo0idos por la curiosidad de 0er .ue durante un rato consiguió . ba3o el ni0el de un curso de agua e*ca0ado en la roca 0i0a en una época le3anaB.uella mañana. . Pero )asta .ue inde.ue son las minas de diamantes del 4ey 5alomón. yo soy cura. de mi pobre amigo. +.ue los portadores de la litera de Aagool apenas podían seguir nuestro paso.ue el propio lector imagine los sentimientos de intensa e*citación .ue ascendían en pendiente )acia las laderas. &usto delante de nosotros se e*tendía la cinta blanca de la gran carretera de 5alomón. de Aeorge Curtis. Pueden apostar cual. )ermano de sir 1enry. mientras subíamos el <ltimo tramo de la )ermosa carretera. de unos trescientos pies de pro.ormación.oso e impedir la caída de piedras. no pude e0itar un cierto sentimiento de superstición sobre el asunto. Por .uellos 5ilenciosos. y creo .ue no estu0imos muy cerca de ellos. señalando una serie de rocas planas situadas en una sua0e pendiente.riara nuestro entusiasmo.ue tanto temor inspiraban a los >u>uanas.d m7s despacio. señalando los estratos de arcilla dura y a(ul . buscadores de tesorosI 5oltó una de sus terribles carca3adas. .inal. al parecer con el ob3eto de ser0ir de apoyo a los bordes del .osoB. +l acercarnos.

uién )abía e*ca0ado el . atribuían los antiguos a los seres . libro . la crueldad . apoy7ndose en un bastón.rente de la . las 0írgenes sidonias o. pero. . y en la . Aagool nos dirigió una mal0ada sonrisa.ue .ue inspiraba pro. sí al menos sin su. Jrente a nosotros. allí sentados en soledad.n. a petición mía.ormar la base del ele0ado pico cubierto de nie0e . a cuya imagen brillante por las noc)es.ue medían cada una 0einte pies desde la cabe(a )asta el pedestal.cru(aba la llanura de unas sesenta millas .ue tenía cara de demonio. Aagool )abía dic)o .ue podían imponerse al bien. le0antó su lan(a y nos preguntó si teníamos intención de entrar en el Lugar de la Fuerte inmediatamente.igura . .alsas di0inidades.uellas e*traordinarias reli.ue.enicios. recordé de repente Bya .uellas .uellos 5ilenciosos. :n cuanto ba3ó de la litera. a la lu( de la luna.ue dirigía estas e*plotaciones.ué manos los )abían esculpido.ueríamos esperar )asta después de la comida del mediodía.ue las tres estatuas .ue teníamos ante nosotros podían representar a a.ueante )acia la escarpada pared de roca.ue desembocaba en la ciudad de Loo. y a continuación.ue nos encontr7bamos y.ue )aya algo de eso. :ra la calma propia de una crueldad in)umana. se dirigió ren. como una media luna. de una altura de unos oc)enta pies o m7s. a una distancia de unos cincuenta pasos de la parte posterior de los colosos. los dos colosos masculinos estaban 0estidos y presentaban unos rasgos .ue se cernía en el aire a tres mil pies por encima de nosotros. si no con regoci3o.ueron concebidos por el .ue las once de la mañana. :l de la i(.ue )ubiéramos acabado de e*aminar a. sus rasgos estaban dañados a causa de los muc)os siglos de e*posición a la intemperie. .8 9Con ellos en tropel llegó +storet). La escultura . +sí pues.ue podían contemplar los su. y sugerimos lle0ar algo de comida para el caso de . dios de los )i3os de +mmon.uias de la remota antigPedad. tras saludar a los 5ilenciosos.uncionario . .undo temor. . La ! Comp7rese con :l paraíso perdido de Filton. pues se )abía graduado brillantemente en lenguas cl7sicas en la uni0ersidadB% puede .emenina .ue estaba desnuda. +ntes de . en una cesta de 3uncos. la de cuernos como una media luna. colocó unos tro(os de biltong o carne seca.ue nos retras7ramos en la cue0a.ue estoy .oso y construido la carretera. dios de los moabitas.emenina. Como no eran m7s .ue subía en pendiente )asta . y Filcom. 0ol0ió a apoderarse de nosotros una intensa curiosidad por saber . poseía una belle(a serena. 3unto a dos calaba(as de agua. la reina de los cielos. . estaba representada con cuernos.ue 5alomón 0agabundeó durante alg<n tiempo en busca de e*traños dioses% conocía el nombre de tres de ellos8 +storet). + ambos lados de la cabe(a sobresalían las puntas de una media luna. H2uién sabeI! .uierda poseía unos rasgos serenos. por desgracia. Joulata. B1um Bdi3o sir 1enry.aciales )orripilantes.ue eran los grandes mercaderes de la época de 5alomón. . diosa de los sidonios% C)emos).amiliari(ado con el +ntiguo GestamentoB .rimientos de la )umanidad. Jormaban una trinidad . :ntretanto.recían sus 0otos y sus c7nticos.ue tenemos ante nosotros se aprecian claramente esos cuernos. mirando eternamente la llanura.adoos llegó al lugar en . especialmente el de la derec)a.ue después se con0irtió en la +. .ormas sentadas Bdos de )ombre y una de mu3erB .ue deseaba guiarnos.enicios llaman +starté. 5i est7bamos listos para entrar de inmediato.rodita de los griegos.uemados por la curiosidad anunciamos . )abía tres colosales .ue era un erudito. . se al(aba una escarpada muralla de roca. como los llaman los >u>uanas. +l contemplar a. tra3eron la litera de Aagool y la buena señora ba3ó de ella por su propio pie. o si .enicio . Fientras miraba asombrado. . Por el contrario. .rir ellos mismos.ueríamos penetrar en el recinto al instante. La +storet) de los )ebreos era la +starté de los . y sugerí a mis compañeros . pero su serenidad resultaba espantosa. +starté. seg<n apuntó sir 1enry. 1"# . 2ui(7 estos colosos .ue los .

ue yo estoy a.ormaban una bó0eda a cien pies por encima de nuestras cabe(as$.n. B@ bien.ue )aya puesto el pie. )ombres blancos de las estrellas Bdi3o con 0o( a.icientemente anc)o como para . en el suelo de roca )abía unas columnas .uiera construida por el )ombre.ue eres cincuenta 0eces bru3a. B:ntonces. 5eguimos el sonido de su 0o( a. Pero no temas% sólo 0i0o para cumplir las órdenes del rey.adoos. iré yo también.seguimos )asta llegar a un estrec)o portal con sólidas arcadas. 5in m7s pre7mbulos. pero ligeramente iluminada desde arriba presumiblemente mediante respiraderos conectados con el e*terior practicados en el tec)o.ue .ue esta catedral. 3aD Loy a mirarles la cara una 0e( m7s. Aagool.erencia de . .ue amena(aste a tu propia madre. 5iempre te )an gustado las palabras altisonantes. nos encontramos en el lugar m7s )ermoso en . por. 2ue el lector imagine la na0e de la catedral m7s grande en . +l momento siguiente.ue ayer mismo. )abía descomunales pilares de algo . mi señor Bcontestó tímida la muc)ac)a.ue parecía )ielo. D &a. en tanto . . G< respondes de ellos. 3aD B:stamos dispuestos Bcontesté. +llí nos esperaba Aagool. BHLienes t<. Fe resulta imposible dar una idea de la belle(a y la grande(a sobrecogedoras de a.uella mal0ada sonrisa en su rostro )orripilante.ue nos encontr7bamos. a<n con a. algunos de los cuales no medían menos de 0einte pies de di7metro en la base. situación .ue era su. . @o no tengo nada . concebida por la naturale(a.inal. y si les sucede lo m7s mínimo. parecían las columnas . KFaldiciónD9.lautadaB. DGambién 0eré la de GNalaD Lamos.n.lautada . . obser0amos .ue )acer a)í dentro. pensé% raro ser7 . 0amos% a. yo no 0oy. y cuando eras un niño recuerdo .ue se encuentran las piedras brillantes. :so . 1abía otros en proceso de .adoos . y muy oscuro. mi señor% all7 donde t< 0ayas.uí para cumplir las órdenes de mi señor el rey y para mostraros el lugar en .ormación. Aagool se sumergió en el pasadi(o. con la di.ue se )ayan posado 3am7s los o3os de un )ombre 0i0o.ila en toda su longitud. en las 1"M .uellos pilares de espato blanco. era m7s alta y m7s anc)a .ue traicionaste a tu señorI . )asta .adoos. no sin cierto temor.ue )abía me3orado gracias a las enseñan(as de la 3o0en.ue cual.adoos.uel lugar. Pero t<. H1as oídoI BGe )e oído.ue 0ais a 0er.n.ue. sin 0entanas. ellos lle0aron a cabo las mías. Pero su gigantesco tamaño era la menor de las mara0illas de a. re.ue pudieran caminar dos personas de lado. y se ele0aban con toda su belle(a grandiosa pero delicada )asta el le3ano tec)o. :n estos casos. JoulataI Bpreguntó Aood en su canallesco >u>uana.ue el pasadi(o se iluminaba débilmente.rena tu lengua. y ten cuidado de cómo tratas a mis señores.runció el ceño al contestar.ue nos animaba a seguir adelante. BEo. pero .ncubu.ue salgamos de ésta. como di3o sir 1enry.ue. Ge cono(co bien. el sabio.ue en realidad eran estalactitas enormes.uebradas de un templo antiguo griego. HLienes t< también. . B5on murciélagos Bdi3eB% contin<e. t< . . .n. Hest7is dispuestosI Gened en cuenta . y se )ar7 una idea del tamaño de la enorme cue0a en la . . 'ougNan y Facuma(a)n. Aagool.uí est7 la l7mpara By sacó una gran calaba(a llena de aceite de deba3o de su capa de piel. desde luego. BEo. BD'ienD D'ienD Jortaleced 0uestros cora(ones para poder soportar lo . morir7s. grandes guerreros. BGengo miedo.ue. y le colocó una mec)a de 3unco. .ue al . BDLayaD H2ué es esoI Bgritó AoodB. 3a.ue parecía la entrada de la galería de una mina. 1e lle0ado a cabo las órdenes de muc)os reyes. seg<n nuestros c7lculos. dame la cesta. D&a. Gras )aber caminado unos cincuenta pasos.ue no ali0ió el sonido s<bito de un batir de alas. dispuestas en . +lguien me )a dado un golpe en la cara.

e independientemente del tamañoB eran min<sculas. pero podría )aber ser0ido de modelo para toda la cue0a. y si lo )abía )ec)o la mano del )ombre o la naturale(a.enicio o un peón inglés. cosa . o una pulgada y algo m7s por siglo.ue indica un ritmo de crecimiento de un pie cada mil años. Eos lle0ó )asta el .ue parecía ser un dios egipcio. y su <nica preocupación consistía en acabar a. cosa .ue al poco rato cayó una gota de agua desde el le3ano car7mbano )asta la columna de aba3o. tenía .ue debía ser casi tres mil años después de su reali(ación. +lrededor de la na0e central se abrían cue0as m7s pe.uero interno.ormación. :n algunos casos. y en los lados de la cue0a )abía dibu3os como abanicos de mar.ue se )abía cogido del bra(o de Aood en busca de protección. tratando de aparentar .uel asunto r7pidamente. +lgunas tenían grandes dimensiones. Lo supimos por. por. es decir. DEo )aga esperar a la 0ie3a damaD Bconcluyó. y también si lo )abían utili(ado en la antigPedad. como en realidad nos ocurría a todos. . . por desgracia. la columna sólo tenía oc)o pies de altura y a<n seguía en proceso de .ue yo me colocara a la cabe(a del grupo. no abo0edada como la primera.uel lugar.ue parecía probable.alturas.icie de tal modo . bellamente labrado en toda su super. y las columnas tenían idénticas .ue. el sistema por el . 2uatermain% seniores priores. Cortado en uno de los pilares. Fientras las contempl7bamos. mientras est7bamos 3unto a ella. al ritmo con .ue una casa de muñecas inusualmente grande. si era posible. los min<sculos car7mbanos colgaban del tec)o igual . 1"O . +.ormación.uella obra de arte )abía sido reali(ada a tamaño natural.uel mara0illoso lugar con todo el detenimiento .ondo de la ca0erna enorme y silenciosa.ue no estaba asustado. sino cuadrada en la parte superior. una masa enorme. +. BContin<a.ue no le agradecí en mi . y en estos casos resultaría interesante calcular cu7nto tiempo tardaría en . tratan de inmortali(arse a e*pensas de las obras maestras de la naturale(a. B:sto tiene un aspecto .ormas e*trañas. se podía 0islumbrar el e*tremo de un car7mbano enorme.ormaciones. 5in embargo. las estalactitas adoptaban . en líneas generales. .orma de p<lpito. ya sea un obrero . como obser0ó sir 1enry.ue debía pesar unas cien toneladas. como en los templos egipcios. presumiblemente cuando la gota de agua caía en el mismo sitio. e*actamente igual. oímos caer una gota de agua.orma en . método por el . y seguimos los pasos de nuestra misteriosa guía. :l siguiente e3emplo demostrar7 .igura con una tosca similitud a una momia.ue se producía el mismo goteo. a todas luces con la intención de )acernos sentir incómodos.ue caía el agua. digamos de oc)enta pies de altura por die( de di7metro. a unos cinco pies del suelo. pendientes del tec)o. +sí.ue la naturale(a lle0a a cabo su labor de artesanía seg<n leyes in0ariables. Pero nos consolamos con la idea de e*aminarlo a .ue en la na0e central. en el momento en . algo .il. podíamos oír el proceso de .ue las capillas de las grandes catedrales. y se )i(o a un lado cortésmente para . :n algunas columnas sólo caía una gota cada dos o tres minutos.ue los tipos ociosos.ue de3a la escarc)a en un cristal.ue. BH:st7is preparados para entrar en el Lugar de la FuerteI Bpreguntó Aagool. pero otras By eso constituye un )ermoso e3emplo de la . donde encontramos otra entrada. Stras seme3aban e*trañas bestias. por.ueñas.ormarse un pilar. descubrimos una . Lamos. bru3a Bdi3o Aood en tono solemne. y sobre ella.uel )ec)o me irritó m7s por cuanto yo tenía especiales deseos de descubrir. Aagool parecía ser insensible a las estalactitas.ue parecía enca3e.ue )ubiésemos deseado.ue lo 0imos nosotros.ue entraba la lu( en a. Pero no teníamos muc)o tiempo para e*aminar a.ondo cuando regres7ramos. produciendo un diminuto c)apoteo. como los . el proceso es incalculablemente lento. por. .ue. lo . sin duda obra de alg<n traba3ador de las minas de la antigPedad. 6na de estas ca0ernas no era mayor . sal0o a Joulata.antasmagórico Bdi3o sir 1enry asomando la cabe(a por la oscura entradaB.

:n e. o perderemos de 0ista a nuestra gentil guía. Pero sir 1enry me su3etó con .orma repugnante. Por regla general. ya .ue son una estupide(. y a primera 0ista todo lo . + continuación 0i un ob3eto pardo. .ue al cabo de otros cinco minutos )ubiera estado . @ a.ué eran todas a. con la cabe(a colocada sobre las rodillas estaba sentado en toda su .uella estancia no estaba tan bien iluminada como la amplia antec7mara de estalactitas.iciente como para saber .lacos y le condu3o )acia la mesa.rente.ue.ueta con sus dedos . señalando al grupo blanco sentado a la mesa.uer(a. y Joulata le rodeó el cuello con los bra(os y c)illó.irió un 3uramento con 0o( débil. 5ólo Aagool seguía riendo entre dientes. BD&i.uella cue0a de estalactitas.ueléticos una lan(a grande y blanca. BH@ . BDCielo santoD Be*clamé débilmenteB. 6na mano )uesuda descansaba sobre la mesa de piedra.ue el )ac)a de sir 1enry le )abía separado del cuerpo reposando sobre sus rodillas. entra a 0er al .ncubu. H2ué es esoI BH@ .uellas cosas y emprendí una carrera tan 0elo( como mis piernas me permitieron. el 0aliente en la batalla. 3aD Lamos. 3i. La maldición cae sobre los . 3i. al e*tremo de la larga mesa de piedra. sentado en el centro de la mesa.Gap.uese a )ablar. y de no )aber sido por.ealdad.uedó m7s remedio. Aood pro.ue estaba sentada a la mesa.ue algo terrible nos iba a suceder. :n 0erdad era una 0isión . . 5ir 1enry lo miró y retrocedió con una e*clamación. ya . y al cabo de unos momentos mis o3os se acostumbraron a la lu(.ueleto )umano de una altura de .ue sir 1enry me cogió por el cuello de la camisa y me detu0o.iguras blancas de tamaño natural alrededor. resonaba el bastón de la 0ie3a Aagool por el pasadi(o. tap. como si estu0iera a punto de descargarla.ecto. Los dem7s los seguimos.igura blanca en un e*tremo y 0arias . abrumado por un presentimiento ine*presable de . Pero debo admitir . y . en tanto .uera de a. con la cabe(a .ue ocupaba todo un lado de la estancia. tap.ue 0a a le0antarse de su asiento. entré en el pasadi(o y tras caminar unos 0einte pasos me encontré en una l<gubre estancia de unos cuarenta pies de longitud.ue una enorme mesa de piedra . @ no es de e*trañar.ué demonios es esoI Bdi3o sir 1enry.ue sin duda )abía sido e*ca0ada por la mano del )ombre en una época remota. + los pocos momentos Aagool se detu0o y señaló el ob3eto pardo .ue las 0értebras del cuello y la cala0era brillante y sonriente se proyectaban )acia nosotros.uince pies o m7s.ue estaba sentado a la mesa.ue a. con una colosal . siga adelante. estaba sentado a la mesa el cad70er de GNala.uel ser 0etusto le cogió la c)a. señalando a la parda criatura .orma . + los pocos segundos sus o3os también se acostumbraron a la lu(% me soltó y se puso a limpiarse las gotas de sudor de la . así . riendo entre dientes de una . 3i. completamente desnudo. amigo Bdi3o AoodB. BLamos.ue mataste.ue el cuerpo se inclinaba )acia adelante de tal .ue )e 0i0ido lo su. 3a. :mpu3ado por las palabras de mi compañero. creo sinceramente .ue adopta un )ombre . @o la seguía. +llí. ni dado a las supersticiones. y las cuencas 0acías de sus o3os se cla0aban en nuestras personas.orma de un colosal es. al caminar ren.antasmagórica.ue ni por todos los diamantes de =imberley me )ubiera animado a entrar de nue0o.ué es esoI Bdi3o Aood.ueante. estaba sentada la Fuerte en persona. en la posición . descubrí . treinta de anc)ura y otros treinta de altura.uella 0isión me trastornó.ue me detu0e por.ue pude 0islumbrar .ue penetran en la c7mara de los muertos.ue no me . <ltimo rey de los >u>uanas. no soy un )ombre ner0ioso. 3iD Brió AagoolB. D&i. las mandíbulas un poco abiertas como si . Fantenía la lan(a muy por encima de su cabe(a. ba3o la . su3etando con sus dedos es. con las 0értebras sobresaliendo una pulgada de la carne 1"5 . +.

ue e*istía tal técnica.ueante. :st7 tallada en una sola estalactita. :l .untos ba3o su espantosa presidencia.orma Bpor.ue puedo )acer es describirla tal y como es.ueleto era per. Con. :ntonces comprendí lo . es muc)o m7s 0ie3a. K:n cual. con la Fuerte en persona como in0itada.inalmente obser0amos . sentados en torno a a. o m7s bien lo )abían sido% a)ora eran estalactitas. Los petri.ica.ueño ori. y a menos .ue concibió los tres colosos. aparte de mantenerlos durante un largo período ba3o las gotas de agua.ue est7 situada detr7s.unto amigo GNala. Aood.ue. resulta e0idente por su n<mero. .antasía de un escultor de la antigPedad.irmamos esta opinión al mirar las .ico . Pero allí estaban.ue podía ser increíblemente 7gil cuando .ormas )umanas. y suponiendo . seg<n sugirió Aood. ya .ueños.ormas blancas .uedaría situada en cuatro siglos y cuarto atr7s.uel espect7culo de reyes di. el diseño del es.gnosi era el <ltimo$.luido silíceo.ue contribuía a darle un aspecto a<n m7s aterrador.ue el lector sa. :n mi opinión. .uel in)óspito tablero. Eo lo sé. aseguró .ue est7 allí sentado con el ceño . Aagool se entregaba a otras ocupaciones.uince años la media de duración de un reinado.ue )abía en la mesa.ueríaB. 1"Q . Por la super.ue tu0ieran deseos de entrar en la c7mara del tesoro. para . :ste es el modo en . cómo se 9adobaba9 o por alguna otra oscura ra(ón.runcido y la cabe(a en las rodillas9.icio .ui0ocado. 1" W+presuraos. Godo lo . ya . y considerada como obra de arte.ue el pueblo >u>uana preser0a a sus reyes muertos desde tiempo inmemorial. ba3o el incesante goteo de agua.ue sus propias conclusiones. con sus sudarios de espato como )ielo a tra0és de los .ec)a del comien(o de esta pr7ctica .ue algunos debieron morir en el campo de batalla.ue del tec)o de la c7mara caía agua ininterrumpidamente sobre el cuello del cad70er.ui(7 alguien la colocó allí para asustar a los merodeadores . e*actamente igual . Curante unos momentos no . )asta . debe su origen al mismo artista . si es . S .ue.ue la pr7ctica de esta técnica para preser0ar a sus reyes debe ser muy antigua. .icie )asta salir por un pe.)undida del cuello. deteniéndose de mis doncellas. ren. a su 3uicio. congelados y preser0ados para toda la eternidad con a.ue una réplica negra de 1amilton Gig)e 1" .ue ocurría8 el cuerpo de GNala se estaba con0irtiendo en una estalactita. Pero la Fuerte colosal.uel lugar.ue rodeaba la mesa.ecto )asta en los )uesos m7s pe. est7 admirablemente pensada y e3ecutada. ese ob3eto es una e*tra0agancia de la .ue . Eo llegué a descubrir en . +l poco regresó. la . calculando en . para 0er. :ran .uel .ue esté e.uel )ec)o.ue nos in0adía y en e*aminar las )orrendas mara0illas de a. desde donde se e*tendía por toda la super. Ce una u otra . se )abía encaramado a la mesa y se )abía acercado adonde se encontraba nuestro di.ue se encontraran allí todos los reyes Bcosa improbable. así es la Fuerte 'lanca y así son los Fuertos 'lancosD Capítulo 1+ La C9mara del 1esoro del Rey Salomón Fientras nos concentr7bamos en la tarea de librarnos del p7nico .ue podían 0islumbrarse los rasgos. :s imposible imaginar algo m7s terrorí.ue se sienta a la cabecera de la mesa.ue entendía de anatomía.untos )abía 0eintisiete en total% el padre de .ué consistía la técnica e*actamente.uier caso.uimos capaces de e*plicarnos a. .ue estaban sentadas en el banco de piedra . y su presencia )a sugerido al pueblo >u>uana la idea de colocar a sus reyes di. le3os de su tierraB.icie del cad70er se )abía e*tendido una delgada película 0idriosa. apresuraos a 0erle.ue a. por.

ue en susurros en a. pero ante nosotros no )abía m7s . y ante nosotros se abrió un oscuro agu3ero en el espacio . +l al(ar la l7mpara obser0amos . llé0anos a la c7mara.uel . +l 0er por .uinto rey de la mesa de los muertosB. Pero ocurrió . Colocó la calaba(a de aceite en el suelo y se apoyó sobre la pared de la cue0a. H4esultaría un engaño. después de todo. de37ndolas tras ellos.ue nos indu3o a dar por terminado nuestro e*amen. 3usto deba3o de la Fuerte 'lanca y empe(ó a o.ue se mo0ía desde un lugar secreto. se acurrucó en la mesa. era tan pa0oroso . @ 0ino a suceder . mis señores Bdi3o.ue él y una mu3er del país . probablemente la misma con . BHEo tienen miedo mis señoresI Bpreguntó mir7ndome de reo3o. 1"R .uel oscuro lugar . 3aD BEo bromees con nosotros Brespondí cortante. o tendría ra(ón el 0ie3o Ca 5il0estraI H:ncontraríamos arcones llenos de tesoros en a.uncionamiento el mecanismo. a la arc)ienemiga de la )umanidad.ue se abre y se cierra una 0entana moderna corriente. 3a.uién. Por supuesto. Los rumores de la e*istencia del tesoro )an corrido entre las gentes .ue se al(an los 5ilenciosos. La 0ie3a bru3a ba3ó inmediatamente de la mesa. KFiradD Bdi3o.ue nos con0ertirían en los )ombres m7s ricos del mundoI íbamos a saberlo al cabo de uno o dos minutos. de unos die( pies de altura y no menos de cinco pies de espesor. :nciendan mis señores la l7mpara y entren.in abierto el camino a la c7mara del tesoro de 5alomón. con la misma actitud con . BEo estoy bromeando. mis señores. D&a.ue por alguna ra(ón uno no se atre0ía a )ablar m7s . La enorme piedra se al(ó muy lenta y sua0emente. )asta desaparecer por completo. y llegó co3eando )asta la espalda de la gran FuerteB.ue )an 0i0ido en este país generación tras generación. . pero nadie sabía dónde estaba la c7mara ni conocía el secreto de la puerta.ue me puse a temblar de pies a cabe(a.ueron e*traídas del . Cebía pesar al menos 0einte o treinta toneladas. :l espect7culo de a. Aagool tu0o buen cuidado de e0itarlo% pero no me cabe duda de .ue la sólida roca.oso 3unto al .ue podría saludarse a un 0ie3o conocido. Puede buscarse durante miles de años sin encontrarla.ue 0ais a 0er . B:ntrad. ninguno de nosotros llegó a 0er cómo se ponía en .ue la mole de piedra se ele0aba desde el suelo.ue est7 sentado allí By señaló al . mis señores.uel lugarB.ue se trataba de una palanca muy sencilla. Aagool Bdi3e en 0o( ba3a.ue guardaron las piedras abandonaron precipitadamente el lugar.uella criatura maligna ele0ando s<plicas.icado no comprendí$ a alguno de los cad70eres amorta3ados. B:st7 bien. la 0ie3a Aagool.uella época. y alguien las guardó a. 5a. BAuíanos.ue una mole de piedra se ele0aba lentamente desde el suelo y desaparecía entre las rocas del tec)o. pues a<n nos . Las piedras brillantes . y por casualidad la mu3er descubrió el secreto de la puerta. a. y encendí la mec)a.ué la entrada. Gras celebrar a. señalando la roca.ue los . .uí una 0e( desde . B@ a)ora.ué una cerilla. donde sin duda )abía una ca0idad para recibirla.ue un )ombre blanco llegó a este país% . por. :sta es la c7mara.ue antes estaba cubierto por la puerta. Aagool )i(o una mueca y di3o8 B:se es el camino.ue tan grande nuestra e*citación . Jue bien recibido por el rey de a. añadiendo con ello un peso adicional a los contrapesos ocultos.ui(7 él también 0enía de las estrellas.recerle sus plegarias.ue con él estaba llegaron a este lugar.0e( en cuando para dirigir una obser0ación cuyo signi. Pero solamente se )a entrado a. + continuación bus.uedaban algunas. La piedra tenía la anc)ura de una puerta de buen tamaño. se mo0ía mediante una sencilla aplicación de la ley de la balan(a.uella ceremonia misteriosa y terrible. )ombres blancos de las estrellas Bdi3o Aagool adentr7ndose en la estanciaB% pero escuc)ad primero a 0uestra sier0a.uí% yo no sé . sin duda mal0adas. con lo . y e0identemente.

no tu0o tiempo de cerrarla o se ol0idó de )acerlo.ue a.ues cuadrados de piedra . lo sabréis m7s adelante.uel asunto. BKFaldita seaD Be*clamó AoodB. 5i es . 5ólo se )a conser0ado el secreto de la puerta.uien e0identemente no le gustaba a. 3a. Facuma(a)n.ue escondieron el tesoro )uyeron apresuradamente y pensaron en la . 1ay un re. portando la l7mpara% y )e de con.ue se sentía débil y . y de repente llegamos a una puerta de madera primorosamente pintada. BEadie.ue una 0e( m7s dudé en seguirla.ue murió el )ombre blanco en la cue0a de la montaña.uí desde entoncesI Bpregunté.uince pasos m7s.uiera . Eo 0a a asustarme esa 0ie3a bru3a.uearlo.ue tiró el pelle3o de cabra . en el estrec)o sendero e*ca0ado en la roca 0i0a. D&a.ue dice .ue estu0o allí. 1"8 . y la sostu0o en la mano.uella 0ie3a bru3a todas esas cosasI B:ntrad. se internó en el pasadi(o. detr7s de Aagool. pero no tu0ieron tiempo Bconcluyó y señaló unos grandes blo. :l rey se la . a . Euestras miradas se encontraron. por.ue se encontraba todo el tiempo en un estado de gran agitación.ue estaban colocados en el pasadi(o )asta una altura de dos courses unos dos pies y tres pulgadas$. Joulata.ue descubriese el secreto de la puerta. @ al salir de la c7mara cogió una piedra m7s.ue apenas podía respirar. y esa es la piedra . por lo .uellos . el pelle3o de cabra con las piedras estar7 en el suelo% y si es cierto .ue nos dio tiempo a e*aminarlos.ue parecía llena de piedras. mis señores.ue ocurrió% pero.ue la muerte aguarda al .ues de piedra similares dispuestos para su inmediata utili(ación.río. BHEo )a entrado nadie a. 3aD :ntró co3eando en el pasadi(o.esar . mis señores. HCómo podía saber a.:ntonces el )ombre blanco entró con la mu3er y encontró las piedras y llenó con ellas la piel de una cabra pe. BHCómo sabes t< el nombre del )ombre muertoI Bpreguntó secamente. en la medida en . :staba abierta de par en par.ue se recobrase. Facuma(a)n. al igual . H.ueña . . con la intención de blo. D&a. prosiguióB8 Eadie sabe lo . el )ombre blanco se asustó. y cada rey la )a abierto cuando )a llegado su )ora. La 0ie3a bru3a se sobresaltó al oír a.ue contenía las piedras y )uyó con la piedra grande en la mano.uiera .ue digo la 0erdad. donde t< lo encontraste. 5eguido por Joulata. sin esperar respuesta. cogiste de la . Aagool se detu0o tras a0an(ar unas cuantas yardas por el pasadi(o. pero no )a entrado.orma y )ec)ura similares a las .ue seguimos r7pidamente. + los lados del pasadi(o se 0eían blo.ue . asom7ndome de nue0o al oscuro pasadi(o.ue nos esperaría allí. La acomodamos sobre el muro inacabado. B@ bien. al parecer.rente de GNala. BLed.uitó. y yo me mareé y sentí .ue entren morir7n en el pla(o de una luna.uí.uese el <ltimo . 2uien.r7n .ue t<. muy grande. colocamos a su lado la cesta de pro0isiones y la de3amos para . mis señores Bdi3o su3etando la l7mpara delante de ellaB% los . y allí nos esperó.ue usan los obreros de )oy en día. eran de .ue lle0aba la mu3er para guardar la comida. Lamos all7. y lo m7s curioso de todo era un montón de argamasa y dos paletas . 5eguimos caminando por el pasadi(o unos . y a continuación.ue temblaba de miedo. 3aD Fis palabras son ciertas. ya . +l llegar a. di3o .ué le ocurrió a Ca 5il0estraI Bpregunté con tanto interés .uí )i(o una pausa. :n el umbral )abía una bolsa de piel de cabra .uel nombre.ue entre a.ue.ue no podía seguir caminando.orma de protegerlo contra cual. e3emplo .

:ra muy pesada y tintineaba. todo lo . 3a.ue lle0aba la l7mpara.ue )abía allí cual. 0imos una espléndida colección de colmillos de ele. . sino de monedas de oro.ue 0ino a.ue muc)o m7s grandes y pintadas de ro3o.ue . Cebe de )aber dos mil monedas en cada ca3a y )ay diecioc)o ca3as. atra0esó el umbral y la al(ó por encima de su cabe(a.uieren encontrar las piedras. DCielo santoD KFiren a)íD Eos precipitamos )acia el lugar en . + continuación.ue pueden 0er a tra0és de las rocasI D &a. Eo 0eo diamantes. . probablemente por el propio Ca 5il0estra.uinientos colmillos de primera calidad. +poyadas contra la pared de a. señalando el lugar .ue estaba encima. cuya tapa. Céme la l7mpara. Pensé . Eosotros le seguimos a toda prisa.ue medían unos dos pies cuadrados. 3iD. BDLayaD Be*clamé 0ol0iendo a colocar las monedas en su sitioB. creo . )ombres blancos Bdi3o Aagool con una risita cuando la lu( de la l7mpara iluminó la puertaB.ue de3aba 0er la débil lu( de la l7mpara era una )abitación e*ca0ada en la roca 0i0a. a menos . Fetí la mano por el agu3ero de la tapa y la sa. la idea de una pe. manteniéndola 3unto a la ca3a .ue el )ombre blanco .ue el 0ie3o portugués los metiera todos en esta bolsa.BD&i. Cos de ellas estaban cubiertas con 1"! .uina. 3aD BFire esa es.ue eso es todo. parecía )aber sido aplastada.ueña 0entana abo0edada. +l otro lado de la c7mara )abía una serie de ca3as de madera. sólo . BK+)í est7n los diamantesD BgritéB. interpretando nuestras miradasB. HG< .ue se encontraba.ueña piel de cabra llena de diamantes inspira respeto a cual.ue Aagool )abía indicado. +sí lo )i(o sir 1enry.ue algunas personas tienen o3os . en 0erdad. 5upongo . el .ue parecían )ebreos inscritos en ellas.uel lugar desde la llegada del )ombre blanco. Facuma(a)n. amigos% a.ue era el dinero para pagar a los obreros y a los mercaderes. . +l principio.uier )ombre podía )acerse rico para toda la 0ida.ue. Curtis Bdi3e. pero ante nuestros o3os no debía )aber menos de cuatrocientos o . señora. +llí encontrar7n mis señores un nic)o.uí )ay un )ueco Bdi3o sir 1enryB. 5ólo con el mar.il9. BDCielo santoD Creo .uen la lu(. podrida por el tiempo. BK+).ue 0i0es en las estrellas no sabes . dos selladas y una abierta. Cogió la l7mpara de las manos de Aagool. no de diamantes.ui(7 . +cer. y en el nic)o tres arcas de piedra. si nadie )abía entrado en a.uera de este almacén de donde 5alomón sacó el material para construir su 9gran trono de mar. Ce todas . B5i .ue no tenía igual en ning<n otro reino.ante.il . HEo os )abía dic)o . B:).ue est7 llena de diamantes Bdi3o en un susurro de respeto% y es .orma .uiera. muc)as generaciones atr7s. ol0id7ndonos por el momento de la bolsa de diamantes.ue era un nic)o seme3ante a una pe.uí )uyó a toda prisa y de3ó caer la bolsa de la mu3erI KFiradloD Aood se agac)ó y la recogió.ué llena.ue al parecer no medía m7s de die( pies cuadrados. y nos encontramos en la c7mara del tesoro de 5alomón.uel nic)o )abía tres arcas de piedra . mis señores deben mirar allí donde est7 m7s oscuro Bdi3o Aagool.ue ninguno de nosotros )abía 0isto antes y con unos caracteres . con una .ue no 0eíamos )asta dónde llegaba por detr7s. a pesar de estar en un lugar seco. BLamos Bdi3o sir 1enry impacienteB. similares a las ca3as de munición de la marca FartiniB1enry. por. Eo sabíamos cu7ntos podía )aber.ormas no nos iremos con las manos 0acías. no pude resistir la tentación de preguntar a Aagool cómo se )abía enterado de esas cosas.ue 0igila en la noc)eD Bcontestó burlonaB. amontonados unos encima de otros )asta la altura del tec)o. B'ueno Binter0ino AoodB. +ntes de traducir estas palabras a sir 1enry. .

comedlas.undible tacto sapon7ceo. re0oloteando a nuestro alrededor como un 0ampiroB.uiabierto. sólo estaba llena en una cuarta parte. BKFirenD Brepitió roncamente sir 1enry. +llí est7bamos. pusimos manos a la obra de . como conspiradores a punto de cometer un crimen. 5alomón nunca los tu0o. 3iD. con la linterna en el medio y las relucientes gemas deba3o. Los de3é caer bo. ni Ca 5il0estra. + ning<n desgraciado Ca 5il0estra se le )abía ocurrido llenar pieles de cabra con su contenido. )abía diamantes por 0alor de millones de libras y oro y mar.ortunados de la tierra. )ombres blancos B gra(nó AagoolB% sin duda )ay m7s en ellas. 'ougNanD K+y<dame. :n cuanto a la tercera arca. pero todas las piedras eran escogidas% ninguna tenía menos de 0einte .il por 0alor de miles de libras.ui(7 escrito en la cara escondida ad)erida a la tapa de las arcas. e3emplo .ue siguieron los dem7s sin saber por .ue no 0imos . +)í est7n las piedras brillantes . y . Eos miramos p7lidos. D3a. B5omos los )ombres m7s ricos del mundo Bdi3eB. Cogedlas.ue me ec)é a reír desa.tapas de piedra. +nimados por estas palabras. contempladlas. llenas )asta los topes% al menos éste era el caso de la segunda. .uel momento me pareció tan ridícula la idea de comer y beber diamantes . ay<dameD DLa piedra se caeD 11" .ue nos dedicó la 0ie3a Aagool mientras salía arrastr7ndose como una serpiente de la c7mara del tesoro y se dirigía por el pasadi(o )acia la enorme puerta de piedra. :l conde de Fontecristo es un paria a nuestro lado. Fe agac)é y cogí unos cuantos.uitar las tapas de piedra de las otras dos arcas. +l obser0arlas a la lu(.nundaremos el mercado de diamantes Bdi3o Aood.ue estaba abierta.ue )abían encontrado para nosotros )acía miles de años los pacientes obreros en el gran agu3ero. 3aD 5aciaos. tenemos .ue sólo esperaban a .ue eran nuestras. muerto )acía tanto tiempo. Cuando nuestros o3os se acostumbraron. los tres )ombres m7s a. ante nuestros o3os. 3iD Brió la 0ie3a Aagool a nuestra espalda. B+brid las otras arcas.uí Bsugirió sir 1enry.ue algunos de los diamantes m7s grandes eran un poco amarillentos. K5aciaos. Pero lo . )ombres blancos% tantas como deseéis. K+tenciónD 6nos gritos estremecedores nos llegan desde el pasadi(o.ue el arca estaba llena de diamantes sin tallar.ue el capata( de 5alomón. Eosotros los )abíamos conseguido% allí. en tanto . como los llaman en =imberley.ue la tapa de la tercera descansaba sobre un lado del arca. colocando la l7mpara por encima del arca abierta. D:s la 0o( de JoulataD BK+y. pero durante unos momentos no pudimos distinguir nada. )acedlas correr entre 0uestros dedos. )abía almacenado para nosotros. desternill7ndonos de risa. BD&i. 9descoloridos9. Ce repente de3amos de reírnos. B. 3unto a las gemas . . como pens7bamos. ni Ca0id. señores blancosD D&a. 3a. K1urraD Gambién estaban llenas. . en lugar de ser.oradamente. 3i. 5í. no )abía duda% tenían el incon. D3i.ué.ue alguien se los lle0ara. debido a un resplandor plateado .uilates y algunas tenían el tamaño de un )ue0o de paloma. Cirigimos nuestras miradas )acia allí. y no sin cierta sensación de estar cometiendo un sacrilegio. en su mayoría de tamaño considerable.ue sacarlos de a. B:n primer lugar.ue tanto os gustan. descubrimos . rompimos los sellos. 0imos . y cuyo nombre estaba . bebedlas.ue nos cegaba. 3aD :n a.ue la mirada terrible y maligna . ni nadie.

sé mi lengua por un momento. le amo y me alegro de morir. y antes de entrar en las tinieblas.BDCorre. me mueroD Bgimió la )ermosa niñaB.ue 'ougNan no puede entenderme.ue no puedo le0antar mi mano y de . )a muertoD Bdi3o Aood poniéndose de pie. BFacuma(a)n.ue a 0eces me )e sentido como si tu0iera un p73aro en el pec)o. 'ougNan. B1abla Joulata% yo lo traduciré.. . pero la 0aliente muc)ac)a sigue luc)ando contra la 0ie3a. tan preocupados est7bamos por el . :st7 tan lleno de amor .ue muy pronto estar7 usted )aciéndole compañía. te lo ruego. muc)ac)aD BK5ocorro. abr7(ame . e*cepto .in de la pobre Joulata. por. amigo Bdi3o sir 1enry. ya . nos lan(7bamos contra ella. arrastr7ndose como una serpiente.uese dinamita en grandes cantidades. Eadie podía esperar . pobre muc)ac)aD Bgritó Aood. .ue )abía sucedido )asta .ue no . La ro3a sangre de la primera le cae )asta las rodillas.ue no puedo 0er. Cile . socorroD KFe )a apuñaladoD Corremos por el pasadi(o y lo . B+. Pero es demasiado tarde. Joulata. a pesar de . las recorreré todas en su busca. :ntonces retrocedió.ue se cierra..ue podría 0i0ir mil años y seguir siendo 3o0en. la cogí y la su3eté. dile a mi señor . no me siento como si mi cora(ón estu0iera muriendo.iere un terrible alarido .ue 0emos a la lu( de la l7mpara es lo siguiente8 la puerta de piedra se cierra lentamente.ue nunca )abíamos oído. H:st7 Facuma(a)n a. La puerta sigue ba3ando con sus treinta toneladas de peso. BHCómoI Bdi3o AoodB.. B'ougNan.ue le amo. &unto a ella .ue mi cerebro se est7 en. y me apuñaló. por. BK+y. D@ nosotros est7bamos al otro ladoD 111 . se )a liberado. y .ue. Cile. K+)D. La imponente mole de roca se )abía cerrado. H2ué . la 0i pasar por la ranura de la puerta.uí estoy. aun.uedó cerrada en el momento en . Cile . no siento tus bra(osD BD1a muerto.ui(7 le 0ea en las estrellas. La roca la atrapa y c)illa en su agonía.. B'ougNan Bdi3o la muc)ac)a tras una pausaB. no digas nada.ue sir 1enry pronunció esas palabras.uella puerta con algo .ue el <nico cerebro .uerte 'ougNan.ui(7 yo seguiré siendo negra y él blanco.ue . se oye un largo cru3ido repugnante y la puerta . su )onrada cara bañada en l7grimas. Eos 0ol0imos )acia Joulata. +penas est7 a tres pies del suelo. BEo se preocupe por eso. me sentía débil.ue no comprendimos todo el )orror de lo .ue..ue se debate como un gato sal0a3e.ncluso a)ora. Pero en ese momento lo comprendimos. no la 0i. Pro. por la abertura de la piedra . .uiero decirle algo.orce3ean Joulata y Aagool. aplastando lentamente el 0ie3o cuerpo de Aagool contra el suelo de piedra.. ni lo blanco con lo negro.uíI :st7 tan oscuro . Facuma(a)n. por.ue si 0uel0o a 0i0ir.. BKPobre muc)ac)a. .ue el sol no puede desposarse con la oscuridad.riando.ue sé .ue no 0i0iría muc)o tiempo. 5e acercó )asta mí. probablemente para siempre. se puso a darle besos.. Godo acabó en pocos segundos.. HEo se da cuenta de .or(ar a. 'ougNan. Joulata cae y Aagool se arro3a al suelo para pasar.ue.ue conocía su secreto yacía reducido a pol0o ba3o ella. y como no podía )acer otra cosa.ue estamos enterrados 0i0osI Creo .. abalan(7ndose por el pasadi(o.uiere decirI B2uiero decir . pero. Pero... La pobre muc)ac)a tenía una )erida de puñal en el cuerpo y comprendí . . y la puerta empe(ó a caer. KS).ue no puede compartir su 0ida con una persona como yo. Fe muero.ue 0olaría de él un día para cantar en otra parte.

Eos sentamos. La grasa estaba casi agotada. La idea de a. Eos abalan(amos )acia ella con desesperada energía. B+postaría Bdi3eB. a . 5u . por. con la débil esperan(a de encontrar alg<n medio para salir.ue la )i(o intentar escapar a toda costa. a pesar de . Lol0amos a la c7mara del tesoro.icados de )orror 3unto al cad70er de Joulata. 2ui(7 le ocurrió lo mismo al caballero portugués cuando abandonó el pelle3o lleno de 3oyas. +migos míos. y lo de3amos en el suelo 3unto a las ca3as llenas de monedas. 5i no regresamos esta noc)e. .ue iba a ser nuestra tumba. Jue el saber esto lo . Eo es preciso decir . y tras la comida nos sentimos me3or.uedamos petri.ue pone en mo0imiento la puerta. Eo podemos )acer nada con la puerta. y lo mismo )icimos con el suelo.Curante unos minutos nos . Cimos media 0uelta y nos dispusimos a partir. 3unto al muro inacabado . La l7mpara 0a a apagarse enseguida. Aagool no se )ubiera arriesgado a reptar por deba3o de la roca. +)ora lo 0eíamos con toda claridad. 1oy.ue mañana moriremos. la cesta de la comida . La l7mpara empe(ó a languidecer.ue tanto codiciaban. Eo conoce el secreto de la puerta. teníamos dos calaba(as de agua .ue someternos a la 0oluntad del 11# .ue dure lo m7s posible. y pisando un c)arco de sangre. con la espalda apoyada contra las tres arcas de piedra .ue atra0esaba el pasadi(o.uier caso Bdi3o sir 1enry con una cortante risitaB. y la lle0é a la maldita c7mara del tesoro . B2uatermain Bdi3o sir 1enryB. por alguna ra(ón . Eo parecía probable . Calculamos .ué del bolsillo y lo miré. ya nadie lo sabe.n.ue teníamos poco apetito. ni dónde se encuentra ésta. Comprendí la burla . no 0eo m7s solución .ue tendríamos su. :n otro caso. golpe7ndolas cuidadosamente.ue )abía en sus palabras al decirnos . nos pusimos a palpar la puerta y las paredes del pasadi(o.in )a sido casi tan espantoso como probablemente lo ser7 el nuestro. para .ue 0eíamos. La cogí. Comimos un poco de biltong y bebimos un sorbo de agua. Lamos a 0er si podemos encontrar el resorte .unciona desde dentro.ue necesit7bamos desesperadamente alimentos. Pero no encontramos ning<n resorte ni botón. al tiempo . B5u b<s.ncluso si encontrara la puerta no podría romperla.ueda ser7 0ana. Curtis.ue no .ue )ubiera ninguna salida en la c7mara del tesoro. B:sto 0a a durar poco Bdi3o sir 1enry con 0o( roncaB. muriendo lentamente de )ambre y sed 3unto al tesoro . Eo encontramos nada. 0ol0imos sobre nuestros pasos y recogimos con respeto el cad70er de Joulata. o carne seca.iciente para )acer comidas in. 0amos a comer y a beber.initesimales. Ei todo el e3ército >u>uana podría atra0esar seis pies de roca 0i0a. :ran las seis.adoos nos ec)ar7 en . B@ a)ora Bdi3o sir 1enriB. para seguir 0i0os durante un par de días. +sí lo )icimos.ue sólo ella sabía siempre )abía odiado.ue podía regoci3arse su mal0ada mente8 los tres )ombres blancos a los .ue comiésemos y bebiésemos los diamantes. nos buscar7 por la mañana.ue contenían cada una un cuarto de galón. 1abíamos entrado en la cue0a a las once. es decir. KFaldita seaD B:n cual. e*cepto Aagool. + continuación nos le0antamos y reali(amos un sistem7tico e*amen de los muros de nuestra prisión.inal miserable y lento resultaba abrumadora. H2ué )ora esI HJunciona su relo3I Lo sa.uel . +dem7s del 9biltong9.ue contenían los tesoros incalculables.ue. Goda nuestra )ombría parecía )abernos abandonado. B.ue )abía traído la pobre Joulata. La bru3a de Aagool nos )abía preparado esta trampa desde el principio. + continuación. :ra el tipo de broma con . no recibió una recompensa muy generosa. B4epartamos la comida Bdi3o sir 1enryB. +yer ninguna persona 0i0a lo conocía.alta BsugeríB.

ué )ora es.uella tumba 0i0iente.ue en sí mismo sea imperceptible. no tardaríamos muc)o en desear trocar todo a. es. Capítulo 1. a 0eces la naturale(a )ace pre0alecer sus derec)os. + miles de pies por encima de nosotros soplaba el aire .ue se cernía sobre nosotros.uello por un poco de comida o un 0aso de agua. +sí lo )i(o.recer ninguna descripción adecuada de los )orrores de a. eran las cinco. muy por encima de nuestras cabe(as. +l poco rato soltó una llamarada . 5eg<n mi relo3. alg<n mo0imiento. nosotros )ubiéramos cambiado de buena gana todo lo .ue(a.ue nos esperaba Bya .ue no puede )acerse idea de lo .ue allí )abía por la m7s ligera esperan(a de escapar. pero su sonido no llegaba )asta nosotros. y sin embargo.ue incluso en circunstancias como las . pero le diré con toda con. y la brisa debía estar disipando las brumas de la noc)e.ian(a . al . :st7bamos enterrados en las montañas de un enorme pico cubierto de nie0e.icientes tesoros para pagar una modesta deuda nacional.ue nos mostró el escenario con gran relie0e8 el enorme montón de blancos colmillos. La auténtica ri. 6sted.inal r7pido a nuestros su.ue incluso el )ombre m7s 0aliente de la tierra puede per. Ei el estruendo de toda la artillería de los cielos y la tierra )ubiera llegado )asta nuestros oídos en a.initi0amente.ue resultó espantoso en medio del pro. el silencio era demasiado intenso para permitirlo.inal terrible% nosotros 0amos a engrosar su n<mero. :st7bamos aislados de todos los ecos del mundo% era como si estu0iéramos ya muertos.uedan en la ca3aI BSc)o. la llama casi nos cegó.rimientos. La )ermosa aurora se sonro3aba sobre la nie0e.in sir 1enry. no se me escapaba la ironía de a. en un tono de 0o( .ectamente acobardarse ante la suerte . o para construir una . Hcu7ntas cerillas . al menos desgasta el agudo . Ce3ando a un lado el pensamiento aterrador del destino . y andando el tiempo.ilo del silencio absoluto. incluso por el pri0ilegio de poner un . . el pelle3o de cabra . La l7mpara languideció a<n m7s.ueda del tesoro )a lle0ado a muc)os )ombres a un .uella situación.icie de la tierra )ay siempre alg<n sonido. . y yo nunca )e pretendido ser 0alienteB. y por contraste con la densa oscuridad. + nuestro alrededor )abía su. :n la super. 11M . . Pero allí no )abía nada de esto.uella noc)e. Por suerte. lector. (bandonamos toda esperanza Eo puedo o.resco sobre la blanca nie0e. por. el débil resplandor de los diamantes y las caras )oscas y p7lidas de tres )ombres blancos aguardando la muerte por inanición allí sentados. Curtis. las ca3as llenas de oro. @ así transcurrió la noc)e. el cad70er de la pobre Joulata tendido ante ellas. :st7bamos separados por un largo t<nel y cinco pies de roca incluso de la espantosa c7mara de los muertos% y los muertos no )acen ruido.ue aun. La b<s. algo sin 0alor.Godopoderoso. en cuya consecución gastan su 0ida los )ombres.uer(as Bdi3e. La llama de la l7mpara se redu3o y se apagó de.ue nosotros atra0es7bamos. B:ncienda una para poder 0er . Pero yo no pude dormir muc)o rato.uedaron algo mitigados por un sueño misericordioso.ue contenía el tesoro. BCeberíamos comer un poco para mantener las .in y al cabo. + pesar de todo.lota de acora(ados.ui(7 )aya estado despierto alguna noc)e y el silencio se le )aya )ec)o opresi0o.undo silencioB. BAood Bdi3o por . 5in duda.ue es en realidad el silencio tangible y completo.

)ubiera ser0ido lo mismo el (umbido de un mos. D:ra el rostro de la di. )asta .ue eran las siete. Lo de3ó al cabo de un rato y regresó sediento. tanto me3or.ue no )acer nada. cosa . por lo .ernal.ue.ue bueno y 0aliente era a. como )abía transcurrido la noc)e si es .ante. uno de nosotros sugirió .ué )ora era.uer(as.inalmente sir 1enry abandonó.ue la anticipación del . pero sigue .ue beber un poco de agua. Cebo decir .ue nos precipitamos )acia él con toda rapide(. muy tran.ue la muerte por inanición es piadosa lo . 11O .ue est7 cerrada )erméticamente. Eo )abía pensado en eso.ue nos oyeran desde el e*terior. :s portentoso el cambio . Eo )ace .resco en este lugarI :s denso y pesado. Lol0imos a comer y a beber. BDCielo santoD Be*clamó Aood. amigos Bdi3o de repente. y al encender una cerilla para 0er .uilo pero .río. Eo puede entrar por la puerta de piedra. en un tono parecido a la 3o0ialidad.unta JoulataD 5eguimos palpando durante una )ora o m7s. +l momento siguiente. .uí. .ue se )abían encontrado en circunstancias seme3antes a las nuestras y . y mientras tanto se me ocurrió una idea. &am7s )abía oído unos alaridos seme3antes.ue repercutía en la reser0a de agua.inal .i*iado desde el primer momento. +sí pues. en a.ue 0ol0imos a sentarnos apoyados contra las arcas de in<tiles diamantes.ué nos ser0iría comerI Breplicó AoodB.ue )i(o un ruido in.uerte.alta decir .BHPara .uel gran )ombreD Eo nos )ubiera tratado con mayor ternura si )ubiéramos sido dos niños asustados y él nuestra niñera. pero por el resultado . Cespués de esa tentati0a. Sl0idando sus propias desdic)as. palpando el suelo para encontrar el menor indicio de una corriente de aire. . +poyé la cabe(a sobre los anc)os )ombros de sir 1enry y rompí en llanto% creo .renado. BFientras )ay 0ida )ay esperan(a Bsentenció sir 1enry.ue . y nos sugirió . le0ant7ndose de un saltoB.ue pronto acabaría todo y .uedó re. no era m7s .resco.ue debido a la larga pr7ctica en el mar posee una 0o( aguda y penetrante. 5i no e*istiera una corriente de aire. después de todo. y al cabo de un rato.ue no es cierto$. tras )abernos )ec)o numerosas )eridas al golpearnos la cabe(a constantemente contra los colmillos de ele.ue oí sollo(ar a Aood al otro lado y renegar con 0o( ronca contra sí mismo por ello. comimos y bebimos unos sorbos de agua. por si )abía alguna ligera posibilidad de . .ue pueden utili(arse estos términos cuando se est7 rodeado por la m7s negra oscuridad$. Cespués utili(ó otra t7ctica . me abandoné a la desesperación.ue nos entreg7ramos a la merced del Poder 5upremo.ue )abían sobre0i0ido milagrosamente% y cuando esto de3ó de animarnos. :s el suyo un car7cter mara0illoso. B:sc<c)enme.ue tu0o . por mi parte. Ce modo . desec)amos la idea de gritar. BHCómo es posible BpreguntéB . Lamos a ec)ar un 0ista(o. desesperado. obser0ó . Pero Aood perse0eró.ue era me3or )acer eso . las arcas y las paredes de la c7mara.ue era una de las características m7s penosas de nuestro destino% y debo decir . por. comprobé . nos )ubiéramos as. Ce repente mi ardor .uito. diciendo.uella c)ispa de esperan(a. Cuanto antes muramos y acabemos con esto. Aood. con 0o( turbadaB% 0engan a.ue obtu0ieron.ue yo )ice con todas mis .ue el aire se mantenga . K+). recorrió a tientas el pasadi(o y empe(ó a gritar. por.ue ya le )abía 0isto poner en pr7ctica anteriormente.ue.ue produ3o en nuestro 7nimo a. Cebe 0enir de otra parte. los tres nos arrastr7bamos por la cue0a a cuatro patas. )i(o todo lo posible por calmar nuestros ner0ios destro(ados% nos contó )istorias sobre )ombres . Puse la mano sobre algo .uella terrible inacción .ue a todos nos llega.ue debíamos acercarnos a la puerta lo m7s posible y gritar. @ así transcurrió el día.

uer(a de dos )ombres.ue se rompía. La . BFuy bien.ue sir 1enry .uí sube aire. para poder )ablar.uedó de pie. B+)ora. Aood tenía un cuc)illo en uno de cuyos e*tremos )abía uno de esos ganc)os . Ce repente se oyó un ruido de algo . Aood 0ol0ió a coger el ganc)o y raspó en torno a la grieta por la . :ncendí una cerilla con manos temblorosas.B2uatermain. y encomendarnos a la Pro0idencia.uel agu3ero as. BH2ué )acemos a)oraI Bpreguntó Aood.ue no nos )ubiéramos dado cuenta del sonido )ueco de a. y dé3ese los riñones en ello si es necesario. Ce modo .ue nos )abían acarreado% pero pensé . co3a el biltong y el agua . 5e le0antó y dio una patada.uer(as. BDGirenD DGirenD :st7 cediendo Bdi3o sir 1enry con 0o( entrecortada. La encendí y. 2uatermain Bdi3o en cuanto nos le0antamos y recuperamos el alientoB% tenga cuidado. naturalmente. Por . y tampoco logró nada.orcé por le0antarla.ueda. Dcielo santoD. 2uatermain.ue dos personas tiraran de ella al mismo tiempo.ue por a. Eo di3imos ni media palabra% est7bamos demasiado ner0iosos y nuestros cora(ones latían demasiado deprisa. .orma.ue nos )abía otorgado la naturale(a. BPues seguir la escalera. BCé3eme intentarlo Bdi3e impaciente. se me ocurrió una idea. su3ete a Curtis por la cintura y tire con todas sus .in . Fientras duró el resplandor de la cerilla escudriñamos el lugar.ue se sentía ascender el aire.ue se utili(an para e*traer piedras de los cascos de los caballos. . La cogí y me es. +l ser de piedra. y lo pasó por la anilla. Eo )abíamos pensado muc)o en los diamantes durante las <ltimas 0einticuatro )oras% en 0erdad. con toda la energía . BD:sperenD Bdi3o sir 1enryB.ueroso. y oí cru3ir los m<sculos de su enorme espalda.ue podía guardarme algunos para el caso de .uer(a de sir 1enry lo )abía logrado. 1abía una 3untura en el suelo de roca y.ue nos encontr7bamos en el 7ngulo del e*tremo opuesto de la c7mara del tesoro. donde est7 la mía.uer(as y Aood y yo )icimos lo mismo.ue )abía estado allí. Jinalmente lo metió por deba3o y lo le0antó sua0emente por temor a romper el ganc)o.uerte pañuelo de seda negra. al ni0el de la roca. )ec)o .ue saliéramos de a. La anilla comen(ó a mo0erse. a<n conser0aba. sin ning<n resultado. Curtis Bdi3oB. Dloado sea CiosD ante nosotros 0imos el primer peldaño de una escalera de piedra.uel punto en nuestro e*)austi0o e*amen anterior. .ue e*plicaba .ue metí la mano en el 115 .ue la piedra estaba colocada de tal . Limos .ue. Podemos necesitarlos. 5ólo me . H5iente algoI BCreo . ata. la idea de los diamantes nos producía n7useas al 0er las consecuencias . una anilla de piedra. sentimos una corriente de aire y caímos de espaldas al suelo con una pesada losa encima. por. y nuestros cora(ones se agitaron con una llamarada de esperan(a.uina.ue .ue resultaba imposible . :spere. no se )abía o*idado durante los siglos . 3usto en la es. animados por la esperan(a.iel a sus )7bitos de limpie(a. allí. :ntonces la agarró con las manos y tiró con todas sus .uí. 6sted tiene la . pero no se mo0ió. ponga su mano a. como )ubiera sido el caso de )aber estado )ec)a de )ierro. 5onaba )ueco.uedaban tres. Lo abrió y arañó la anilla con él. y al mismo tiempo.ue. Jui arrastr7ndome )asta los arcones con ese propósito. B2uatermain. + continuación . B:ncienda una cerilla.uer(as cuando yo diga8 K+)oraD 5ir 1enry desplegó sus enormes .uien lo intentó. 5acó un .

no )acia a. y al llegar al .ue comer ni .uedamos absolutamente perple3os% . B:s muc)o m7s probable . y palpando las paredes con las manos. era imposible saber cómo era el t<nel ni )acia dónde se dirigía. :l <ltimo puñado By esto .ue )aya otra )abitación Bdi3o sir 1enry mientras descendía lentamente. +l parecer. puedo asegurarle . .icar tal cantidad de pasadi(os.ue estaba despidiéndose de los restos de la pobre muc)ac)a . Eos detu0imos al cabo de un rato. :ntonces se nos planteó el delicado problema del camino . y de0oramos los escasos restos de biltong y bebimos el <ltimo sorbo de agua. +sí seguimos durante 0arias )oras.ue 0en sus esperan(as pospuestas. +l llegar al decimo. BLayamos contra la corriente Bdi3oB% el aire 0a )acia adentro. lector.ue . DAracias a CiosD Creo .inalmente Aood cayó en la cuenta de . amigosD BgritéB. S3al7 no 0uel0a a 0er uno en mi 0ida.ue beber.ue la llama se torciera )acia la i(. Gras caminar a tientas durante un cuarto de )ora por el pasadi(o. :sta es la <nica e*plicación .ormando 7ngulo recto con la escalera .ue seguimos para desembocar en un tercero.ue si )ubiera pasado 0eintioc)o )oras con pr7cticamente nada . Por supuesto. Ce no ser por el )7bito. inconmensurable.ue se nos ocurrió para 3usti.ue pueda parecerle a usted. la corriente de aire del pasadi(o )abía )ec)o . HEo 0an a lle0arse ning<n diamanteI @o me )e llenado los bolsillos. encontrar7 )uellas de nuestra presencia allí en las arcas abiertas llenas de 3oyas.uemó los dedos y se apagó. @ por e*traño . BK+l diablo con los diamantesD Bdi3o sir 1enryB. completamente agotados por el cansancio y por la ansiedad .inal. la cerilla me .ue de las 3oyas grandes .ue se )a con0ertido pr7cticamente en una segunda naturale(a. BKSigan. 'a3en.ue ya se encontraba en el primer peldaño de la escalera de piedraB. de no desec)ar nada . mientras tante7bamos el suelo a cada paso. y el otro a la muerte. Aood no )i(o el menor comentario. . Eos pareció bien la sugerencia. contando los peldaños.primer arca y llené todos los bolsillos de mi ca(adora.ue contenía el tercer arcón.ue debía tratarse de las galerías de una antigua mina.ue discurría a i(. Eaturalmente.uella maldita c7mara en nuestra desesperada luc)a por sobre0i0ir. nos encontr7bamos en un laberinto de piedra . .ue tanto le )abía amado. encendí una de las dos cerillas .ue atena(a el cora(ón de los . no sé . cosa .ue teníamos la 11Q .ue no lle0aba a ninguna parte. cuyos po(os se entrecru(aban una y otra 0e( dependiendo del lugar en . . + su lu( 0imos . . con la loca esperan(a de escapar de una muerte espelu(nante.ue acab7bamos de ba3ar. @o iré delante. .uirido a lo largo de toda mi 0ida.ue mere(ca la pena si e*iste la mínima posibilidad de lle07rmelo. en la l7mpara 0acía y en los blancos )uesos de la pobre Joulata. Eos .ué eran todos esos pasadi(os. éste presentaba una cur0a o estaba simplemente interceptado por otro pasadi(o. pero pensamos .ue una idea 0erdaderamente . 5i 0uel0e a entrar en ella alg<n ser 0i0o. ad. Creo .ue estar7 sentado cómodamente en su casa re. 2uatermain Bdi3o sir 1enry. por.uierda y derec)a.ue suceda. 5in darnos tiempo a descubrir nada m7s.ue no creo .ue no me )ubiera molestado en llenarme los bolsillos de diamantes.uierda.ue se encontrase la 0eta del mineral. y tomar un camino determinado podía conducirnos a la sal0ación. estoy seguro de .uinto peldaño se detu0o. no se )ubiera molestado en cargarse de diamantes antes de internarse en las desconocidas entrañas de la tierra. salimos de a.ue al encender la cerilla. BLamos. Aood ba3ó a continuación y yo le seguí. Genga cuidado.ue )ay un pasadi(o.le*ionando sobre la .ortuna enorme.uedaban.inal Bdi3oB.ue abandon7bamos en esos momentos.ue debíamos seguir. B:sto es el .eli(B .uera.ue nos encontr7bamos en un estrec)o t<nel . BJí3ense dónde ponen los pies% puede )aber alg<n agu3ero deba3o Bdi3e.

5i no es por.$. pero sí .ue no podíamos seguir por allí.ormaba un río subterr7neo . all7 a lo le3os 0imos un punto reluciente. :ra muy débil y 0enía de muy le3os.a. Concentramos nuestras miradas y. +sí lo )ice a toda prisa.undidad tenía. )asta .ocada. agarrado a una roca . y de )abernos la0ado la cara. caminando a tientas por el pasadi(o. 5eguimos caminando a trompicones y lentamente durante un largo rato. después de .ue lo )ubieran podido :n la mitología griega. BKFirenD Bdi3o en un susurroB. un sonido.ue caigamos des.inalmente. + continuación oímos un c)apoteo y un ruido de .ue sobresalía.ue sentimos tras todas a. Eo podíamos 0er . Eo )ay palabras para describir lo . S me estoy 0ol0iendo loco. así . Lamos. Fientras descans7bamos.garganta como )ornos de cal. 5eguimos caminando )asta .ue rodeaba los in. nos ale3amos de las riberas de a.ue podemos )acer es seguir caminando )asta . me pareció oír un ruido. Loy a tener . en e. BPodríamos seguir por a.ue se dirigía a la derec)a.alta nos )acía.ue nuestro compañero estaba allí. con sir 1enry a la cabe(a del grupo. o a)í )ay lu(. B:stoy bien% me )e agarrado a una roca.ue.ue señalé a mis compañeros.ricana y 0ol0imos sobre nuestros pasos por el t<nel. completamente agotados. Aood Bdi3o sir 1enryB. 1abía caído al agua.resca. se a. y no se toca .ue Aood )ubo descansado un poco. Eos dirigimos )acia el lugar de donde parecía pro0enir el débil murmullo. 5e oyó un c)apoteo y un grito de Aood. . pero era un ruido. + los pocos segundos. )ec)o .undible rumor de un torrente de agua. Hcómo es posible . no lo cuento. nin.ue a0an(7bamos se )i(o cada 0e( m7s audible. BLaya con cuidado. . . :ra nuestra <ltima cerilla. :staba claro . un murmullo apagado.ondo. 11 11R .ue nadar un poco. de la G.ue marc)aba a la cabe(a del grupo.ue pude agarrarme a esa roca y por. de )abernos saciado con el agua del río subterr7neo. no m7s grande .ue era dulce y . Pero. . +l cabo de un rato llegamos a otro t<nel . Para nuestro intenso ali0io.ue buena .uella Laguna :stigia11 a. BDCarambaD Be*clamó entre 3adeosB. + medida . :ra tan pe. :nciendan una cerilla para 0er dónde est7n.orce3eo.ue )ubiera un torrente en las entrañas de la tierraI @a )abíamos llegado muy cerca.ecto. y Aood.ue distinguimos claramente el incon. + esto le llamo yo llegar y besar el santo.allecidos. Ce repente se detu0o y c)ocamos con él. Cebemos estar casi encima.ue corría a nuestros pies.ue podía olerla. lo pudimos oír per. con Aood c)orreando agua a la cabe(a del grupo.uellas )oras de espantoso silencio absoluto. nos contestó una 0o( so.erró a la mano e*tendida de sir 1enry y le pusimos a sal0o en el suelo del t<nel.ue .ue un 0entanuco. )i3a de Scéano y Getis. :s como un canal de molino.ué pro. completamente deprimidos una 0e( m7s.ueño .uí Bdi3o sir 1enry con 0o( cansadaB% todos los caminos son parecidos.ue dudo .ue sé nadar. por. BPrep7rense para cogerme Bdi3o AoodB.ectamente en medio del silencio. 5u débil resplandor nos mostró una oscura masa de agua . BDCielosD :s agua Bgritó AoodB. Lo <nico . Geníamos la sensación de )aber escapado a la Fuerte en la oscuridad de la c7mara del tesoro para encontrarnos con ella en la oscuridad de los t<neles. Con0ertida en laguna. 3uró . a poca distancia.ue los otros también lo oyeron.iernos E. BDAoodD DAoodD HCónde est7I Bgritamos angustiados.

5eguimos a0an(ando. @ all7 arriba. &unto a la carretera.rente al .uitado 3am7s. o casi en el . el suelo cedió ba3o nuestros pies y todos caímos rodando entre )ierba y arbustos por la tierra )<meda y sua0e.ue llegamos a gritar de alegría. ni tampoco después. y nunca )e posado los o3os en un espect7culo seme3ante antes de ese momento.oso . o de dónde 0enía ni a dónde iba.ue oscuridad. .ue podía )aber asustado a la mismísima lu( del día.ecti0amente. y lo mismo le ocurrió a Aood. una manc)a de débil lu(. :*)alamos un gemido de esperan(a y nos apresuramos.ue pude y me detu0e.ue nos encontr7bamos en el . los espantosos pasadi(os por los .ue eso debía ser$. la lu( gris7cea se desli(ó por las laderas y comprobamos .irmo con toda solemnidad . +l cabo de un rato. éramos en 0erdad una aparición . Eos sentamos en la )ierba. :l t<nel se )i(o a<n m7s estrec)o. Cespués nos pusimos a buscar a Aood. los o3os )undidos. cubiertos de pol0o y barro de pies a cabe(a.uella espantosa ma(morra. Pero a.ue )abíamos deambulado en a. Por .ueran los nuestros. en las montañas. . ni el c)apu(ón en el río subterr7neo. Podíamos distinguir las oscuras siluetas de los tres colosos . magullados.ondo. ya no nos cabía ninguna duda8 era. la aurora .orma de )or. en el lado del . Curante una )ora o m7s caminamos penosamente por la arcilla a(ul.ue realmente creo . La claridad aumentó y siguió aumentando.ue nuestros miembros se . apoy7ndonos 118 . arrastr7ndonos con la ayuda de las raíces y mato3os . por temor a . Con toda seguridad.resco. Eos le0antamos al cabo de un rato.ue estu0o a punto de con0ertirse en nuestra tumba. Fe incorporé y grité con 0o( potente. Sí un grito .ue respondía desde aba3o.oso. Le encontramos a poca distancia.osas nasales penetró el aire . Fe arrastré )asta él.ue se al(aban los colosos. Eos dirigimos )acia allí. y por encima de nuestras cabe(as 0imos las benditas estrellas.ondo. ensangrentados.ue estaban sentados en el borde.ue se lo )aya . Con las me3illas c)upadas. donde se )abía detenido sir 1enry en su loca carrera al llegar a terreno llano. con tal me(cla de sentimientos .percibir otros o3os . 5in duda.ue no .uella noc)e interminable estaban conectados en un principio con la gran mina de diamantes. y alrededor de la )oguera se 0eían 0arias siluetas. )asta con0ertirse en un tubo poco m7s grande . 5ir 1enry cayó de rodillas. desde luego. del enorme .ue durante tantos días no )abían 0isto otra cosa . aun. con los caracteres del miedo a una muerte inminente a<n grabados en el rostro. :n cuanto al río subterr7neo en las entrañas de la tierra.uilla. 5ir 1enry logró salir tras muc)os .oso de la entrada de la ca0erna. ni el rodar por la ladera )abían podido separar a Aood de su monóculo. :l t<nel se estrec)ó s<bitamente. sólo Cios sabe . Presentaba un buen n<mero de magulladuras.ue creímos no 0ol0er a 0er 3am7s se encendía con tonos rosados.in llegamos a la gran carretera. y le 0i sano y sal0o.uego entre unas c)o(as. Fe agarré a lo primero . pero pronto se recuperó. Stro minuto m7s y recibimos un soplo de aire .orce3eos. @a podíamos 0ernos las caras.ue la cubrían. y también yo lo logré. Cudo . Ce s<bito. e. y en 0erdad tierra era. y en nuestras .resco.ué era. 1abíamos escapado de a. +l cabo de cinco minutos.ue Aood a<n lle0aba su monóculo en la misma posición. no siento ning<n deseo de conocer su curso.uedasen rígidos si permanecíamos allí sentados y empe(amos a ascender las empinadas laderas del gran . @o.ue 3adeante. enca3ado en una raí( en .ue una guarida de (orros e*ca0ada en la tierra. ardía un . un poder misericordioso )abía guiado nuestros pasos )asta la guarida de c)acales en . @a no )abía rocas. Ei la oscuridad. a una distancia de cien yardas.ue desembocaba el t<nel por.

n. Gras recuperarnos de nuestras . considerando el asunto desde el punto de 0ista de un 0ie3o )ombre de mundo.ue )ubiéramos tenido su..ortunado.ue nos cortó el camino de salida. . BD. Gampoco dimos con el secreto. .ue se )abían borrado nuestras )uellas% y adem7s. :ra imposible saber a cu7l de ellos debíamos nuestra sal0ación.oso con la esperan(a de encontrar el agu3ero por el .uella ca0erna.unos en otros y deteniéndonos a cada pocos pasos. tus amigosD Eos pusimos de pie. tras salir de a.ue a)ora se )a perdido para siempre. Pero ni la belle(a ni el re.ue me resulta imposible describir. sino una persona de gran belle(a.iciente 0alor para pisar los restos mac)acados de Aagool y para entrar una 0e( m7s a la c7mara del tesoro. dudo . o lo blanco con lo negroI9. mir7ndonos con los o3os desorbitados y a<n temblando de miedo.ue su desaparición . ya .ue. K5ois realmente 0osotros. él corrió )acia nosotros. nos 0io y cayó al suelo.ue en otro caso. BKS).ui(7 el m7s grande .ue el mundo posea otro seme3ante. Jinalmente. pensando en los inconmensurables tesoros .ue se )aya acumulado a lo largo 11! . el día antes de regresar a Loo. se abra(ó a las rodillas de sir 1enry y lloró de alegría. mis señores. +simismo. :ra 0erdaderamente un mecanismo increíble.ue mis )irsutos cabellos. y por. las laderas del enorme .n. . ba3amos al gran . .ue tardamos cuarenta y oc)o )oras.inado. y por e*traño . y de espíritu sumamente re.uella memorable mañana nos encontr7bamos de nue0o en nuestro 0ie3o cuartel general de Loo. con una me(cla de sentimientos .ue no 0ol0imos a penetrar en la c7mara del tesoro del rey 5alomón. sal0o por el )ec)o de .adoos. no pudimos encontrar señales de la 3untura de la puerta desli(ante. empu3ados por una sensación de in. y al pasar ba3o la lan(a de la Fuerte 'lanca. . pienso .uel tesoro.. 6na de las siluetas se le0antó. Eo obstante.ue .ue )abéis 0uelto de la muerteD D1abéis 0uelto de la muerteD @ el 0ie3o guerrero se postró a nuestros pies.ue Aood no 0ol0ió a ser el mismo tras la muerte de Joulata. Cebo decir . como ella misma di3o8 9H+caso puede el sol desposarse con la oscuridad.ue )abíamos salido de la montaña. por. contrariados.ue concebido% y dudo .ue al entrar. en la misteriosa bru3a cuyos restos yacían aplastados deba3o de ella y en la )ermosa muc)ac)a de cuya tumba era pórtico. gritando de miedo. )ubiera llorado ante la idea de de3ar todo a. )ubiera traído complicaciones. La pobre criatura no era una muc)ac)a nati0a corriente. Eo creo necesario decir . abandonamos la tarea.ue pareció conmo0erlo terriblemente. proceso en el .oso estaban llenas de guaridas de osos )ormigueros y todo tipo de agu3eros. :n primer lugar. de la era en .uncionamiento. incluso penetramos una 0e( m7s en la C7mara de los muertos. e*aminamos con mayor detenimiento las mara0illas de la cue0a de estalactitas y.ue e*traordinaria. casi diría . Capítulo 10 La despedida de I)nosi Cie( días después de a. incluso con la esperan(a de encontrar innumerables diamantes.ue )abía detr7s.ue la ponía en .atigas.ue lo intentamos durante una )ora o m7s.ue si la mole se )ubiese al(ado de repente ante nuestros o3os. estaban tres 0eces m7s canosos . aun. característico. mis señoresD.ue pare(ca. la mole de roca .ue miramos la 9roca9. . no nos sentíamos demasiado mal tras la terrible e*periencia.ue.ue a pesar de e*aminarla detenidamente.inamiento )ubieran bastado para )acer deseable una unión entre ella y Aood.ue un acontecimiento a. miramos. pero sin é*ito. con lo .uietud. por su imponente e inescrutable simplicidad. a pesar de . )abía llo0ido.adoosD K5omos nosotros. 1e dic)o . por.

mi señor y rey. respetar la ley y no en0iar a nadie a la muerte sin 3uicio pre0io. KS) reyD. no brillar7n en el cuello de una bella mu3er terrenal.ue a. . . yo )abía tomado la precaución. )a llegado el momento de decirte adiós y de empe(ar a buscar una 0e( m7s nuestra propia tierra.uel lugar.rido mayor cantidad de pérdidas en la gran batalla contra GNala. como recordar7 el lector. BK5í.niciamos el camino de regreso con un suspiro de decepción y al día siguiente partimos )acia Loo.oso.ue estaba sentado con otros en círculo. pero a una distancia . HEo es así.uedaba m7s remedio. cac)orro negro . y a)ora.gnosi para )ablarle de nuestra marc)a de =u>uanalandia. . de llenarme de gemas los bolsillos de mi 0ie3a ca(adora antes de abandonar a.ue )aya muerto. y entre ellas se contaban la mayoría de los diamantes grandes . Gen en cuenta. +sí .gnosiB% era una mu3er e*traña. Fi 0ie3a ca(adora a<n contenía su.uedó pensati0o.ue )abían su.ue incluía diecioc)o grandes piedras .icientes piedras como para . rodeando al rey. . Gengo el presentimiento de . si no en millonarios. gracias a una idea luminosa. Hconociste a Aagool. cuando eras niño.uí Bgritó a un 9induna9 conse3ero$ muy anciano. eres un rey poderoso.ormar las tres me3ores colecciones de gemas de :uropa. . B@a no. recuerda . :llas y los )uesos de Joulata se )ar7n compañía )asta el . 2ui(7 un e*plorador de una época . 1a muerto. se acercó.uien encontramos bien y muy ocupado en consolidar su poder y en reorgani(ar los regimientos . .ue )abía colocado encima de los otros.uedaba una enorme cantidad. +l llegar a Loo. a . o) reyI 1#" . nos dar7s una escolta . . B:ntonces. BG< eres 0ie3o Bdi3o .ue llegaste con nosotros como sir0iente.utura y remota se tope con el 97brete. BDLeteD BD=oomD Fe 0oy. se . +sí . Fuc)as desaparecieron al rodar por la pendiente del . 5i nos est7s agradecido.in de todas las cosas. a<n . e inunde el mundo de gemas. Pero lo dudo. en a. Pero continuad 0uestra )istoria. Fañana.undo interés nuestra increíble )istoria% pero cuando le contamos el )orripilante . Pero era una ingratitud por nuestra parte sentirnos decepcionados% por. BHCómo era ella entoncesI H&o0en como t<I BDEo.ue nos condu(ca m7s all7 de las montañas. :l anciano se le0antó.in de Aagool.uien amaba de todo cora(ón.ue lo de3amos. 5ésamo9. mi señor y reyD :ra como a)ora% 0ie3a y seca. D=oomD B@a 0eis.icientes tesoros como para con0ertirnos a todos.uella ma(morra. )a desaparecido una maldición de esta tierra.uilates cada una. y para conser0ar su. apro0ec)é la oportunidad de dirigirme a . y me alegro de . saludó al rey y se sentó.ue debes )acer lo . mi señor y reyD BCime.orma de asesinarme.ue oscilaban entre los cien y los treinta . muy .gnosi.ue le impedía oír.uel lugar tenebroso.orma de asesinar a mi padre y de coronar como rey a GNala. K5in duda no e*iste otra similarD Gras )aberle narrado todos los detalles de la )uida. sí al menos en )ombres e*traordinariamente ricos.ea y llena de maldad. BLen a.uellas 3oyas por 0alor de millones de libras escondidas en tres co.ue prometiste8 gobernar con 3usticia.uimos cordialmente recibidos por . Ss )ubiera de3ado morir en a. a . )ablando en términos relati0os.ue. +sí prosperar7s.de la )istoria.ue desgarró la garganta del 0ie3o perro. y . :scuc)ó con pro. al despuntar el día. al de3arte. )ermanos Bdi3o .ui(7 )ubiera encontrado la .gnosi. B@ a)ora.gnosi. 5ólo con la dinamita )ubiéramos podido abrirnos paso a tra0és de cinco pies de roca sólida.res de piedra. como encontró la .ue no nos )abía ido tan mal. Pero no . la maestra de bru3asI B5í. Pero.gnosi.

ue 0uela por el aire no le gusta correr por la tierra. yo en0iaré a mis regimientos a cegar el . no% ni si.ue ser7 anunciado de una montaña a otra.gnosi. puesto . H2ueréis las casas del )ombre blancoI Losotros enseñaréis a mi pueblo a construirlas.ue si 0iene.ncubu. como lo )icieron sus antepasados. BFi cora(ón est7 triste Bdi3o al . los ec)aré% si llega un e3ército.ue estaréis.ncubu. B.uel . a romper las columnas blancas de las cue0as y a llenarlas de rocas.ue los incite contra el rey ni .gnosi Brepli. Eo . la tierra en . 1e dic)o.ue la tierra es 0uestra )asta donde alcan(a la 0ista.ue mi 7nimo no podría soportarlo. luc)aré contra él con todas mis . H2ué )e )ec)o yo.ue te )abló tu madre. Cuando . no . . 9Pero escuc)ad y )aced saber a todos los )ombres blancos mis palabras.gnosi se cubrió la cara con las manos durante un rato antes de contestar.ante por mis bos. .ue respiro.ue sabed . H2ueréis ganado para tener carne y lec)eI Godo )ombre casado os traer7 un buey o una 0aca.erente. os lo daré. Caré un decreto .oso.ue no pueden llegarme noticias desde el lugar en .uéB% deseamos 0ol0er a nuestro país.adoos. con un regimiento. como siempre. por. por. Falditas sean las piedras y malditos los . y mi 9induna9 os tomar7n de la mano y os guiar7n. Pero para 0osotros tres. lo )aré retroceder% si llegan cien.ue tus palabras son. 5i un )ombre blanco llega a mi puerta.inB.ue ponga el pie en el Lugar de la Fuerte para buscarlas.ue las buscan.ue tu )ogar est7I B+sí es.ue e*iste otro camino para atra0esar las montañas. 0uestro amigo. Eo me 0e7is m7s. de modo . 'ien% debéis partir y de3ar triste mi cora(ón.ue abra caminos a los )ombres blancos.ue me de3éis desoladoI Losotros . y no me 0encer7. Facuma(a)n y 'ougNan. tu tierra natal. por el .ue os amo m7s . el tono de su 0o( era di.ue estu0isteis 3unto a mí en la rebelión y la batalla.ue ning<n predicador siembre el miedo en el cora(ón de los )ombres ni . Facuma(a)n y 'ougNan. B+)ora comprendo Bdi3o . cuya . Hno an)elaba tu cora(ón 0ol0er a la tierra de la . )ermanos míos.uiera un e3ército.orma an)elan nuestros cora(ones 0ol0er a nuestra tierra y a nuestro )ogar.uer(as.gnosi con amargura y o3os centelleantesB . Facuma(a)n y 'ougNan ser7n 1#1 . 5i )ay algo m7s .ue )abl7is. y donde 3ugaste cuando eras niño. 5é .. BCe la misma .ue 0uestros nombres. +diós.ue nadie pueda llegar a la puerta de la . 0alientes )ombres blancos. Facuma(a)n% al . para .gnosi lo rompió.uéB. Eadie 0endr7 a buscar las piedras brillantes. H0ais a de3arme en tiempos de 0ictoria y pa(I H2ué dese7isI HFu3eresI D:legidlas por todo el paísD H6n lugar para 0i0irI 5abed .ue am7is a las piedras brillantes m7s .ue para mí estaréis como muertos. el camino estar7 siempre abierto. +l )ombre blanco no le gusta 0i0ir codo con codo con el negro. Posé mi mano en su bra(o. H+nimales sal0a3es para ca(arI H+caso no camina el ele.ues y duerme el )ipopótamo entre los 3uncosI H2ueréis )acer la guerraI Fis impis regimientos$ sólo esperan 0uestras órdenes. dinos8 cuando 0ia3aste por ?ululandia y estu0iste entre los )ombres blancos de Eatal. Fi pueblo luc)ar7 con la lan(a y beber7 agua. )ombres blancos% podéis marc)ar. Eo de3aré . +)ora os marc)aréis a Eatal y atra0esaréis la negra agua mo0edi(a y las 0enderéis. BEo.ueremos esas cosas Brepli.uiera si llega a 0i0ir )asta tan le3os.ue a mí. . y seréis ricos% tal es el deseo del )ombre blanco. y ellos os lo mostrar7n. 5e )i(o el silencio.n. .ue pueda daros. 9@ así os marc)aréis.ncubu.ue al aire . Gus palabras me parten el cora(ón en dos. @a tenéis las piedras. BComprendo . sabias y ra(onables. Eing<n otro )ombre blanco cru(ar7 las montañas% ni si. . por. 2ue la muerte caiga sobre a.uiero 0er mercaderes con sus pistolas y su ginebra. donde 0iste por primera 0e( la lu(. Facuma(a)n. mi tío. por.orma de abrirse se )a perdido.

+l amanecer del día siguiente salimos de Loo. .ue una palabra nue0a sustituye a la antigua E.lores en la mano y se las o.reció a Aood al parecer.como los nombres de los reyes muertos. K+yD.ue caminar )asta . y a.ue t<.ue resultó oportuno por. .ue )abía otro paso por las montañas.ue su monóculo y la media barba le proporcionaban un 0alor de . + 0eces.ue reírnos.ue nos dirigían el saludo real al pasar. B1abla.orma tan e*traordinaria y negati0a de pro.ue su sier0a pueda 0erlas y recordarlas durante toda su 0ida.adoos nos contó .ncubu. BLamos. Eos . Facuma(a)n y 'ougNan. 0amos.ue el sol ya no dé m7s calor.orma.ue si el nombre en cuestión tiene signi.icado. Fientras 0ia37bamos.ec)o. entre e*clamaciones de e*tasiada admiración de todas las mu3eres presentes.ue planeaste con tus sabias palabras.ue los pronuncie morir7 1#. y )ablar de ellas a sus )i3os. Jue una despedida 0erdaderamente conmo0edora.ue . pero no de sus piernas. por.uer(a del toro sal0a3e GNala$ y tiraste su orgullo sobre el pol0o.n. a la cabe(a del regimiento. BK2ue me cuelguen si lo )agoD Be*clamó Aood ner0ioso. y los )ombres cayeron ba3o tu )ac)a como el maí( ba3o la )o(.ue las mu3eres nos bendecían por )aber librado al país de GNala y arro3aban .ue )abía un lugar por el . 5u sier0a )a 0ia3ado durante tres días para 0erlas.adoos.uella gran batalla . estu0iste en el anillo de los Arises.uego. y así tu0o . 5e puso de pie.ue su . su sentido tiene . Ce esta . . B2ue mi señor enseñe las )ermosas piernas blancas a su sier0a.lan.ue salimos de la ciudad.n. mis señores y amigos.ue es lo . 9.ecta indecencia. . @ así 0uestro recuerdo permanecer7 en el país para siempre. como para ocultar la cara a nuestras miradas. del +.ncubu. Pero . + pesar de lo temprano de la )ora. o mis o3os se llenar7n de l7grimas como los de una mu3er.undo respeto no es en absoluto desconocida entre los a.inalmente consintió en le0antarse los pantalones )asta las rodillas.ue lleg7bamos a las puertas de la ciudad. nada parecido a lo . pensaréis en cómo luc)amos codo con codo en a. para . BEi )ablar Bdi3o Aood con obstinaciónB% es una per.ue t< . . escoltados por nuestro 0ie3o amigo .lores a nuestro paso. y pensar7s en cómo t< doblegaste la . no se puede negar a complacer a una dama. 'ougNan% en tanto .ue desgarró el . cuando 0ol07is la 0ista atr7s )acia el sendero de la 0ida.ue tenía el cora(ón roto por nuestra partida.lanco de GNala. Ce sus dientes mó0iles y de su 9o3o transparente9 llegaron a cansarse un poco. o m7s bien .uimos en silencio. Fe temo .ama se )a e*tendido por todo el país.7bula$ y le di3o .d.ricanos% el resultado es . el recuerdo se conser0a durante generaciones. en tanto . por. la calle principal de la ciudad estaba . al norte de la gran carretera de 5alomón. 12 1## .ue se podía :sta .uel . ocurrió un ridículo percance. :n el momento en .ue suele ocurrir con los nati0os.uerido amigo Bdi3o sir 1enryB. nos miró intensamente durante unos segundos y después se cubrió la cabe(a con un pliegue de su >aross.ue e*presarse mediante un giro idiom7tico u otra palabra. Facuma(a)n.ueada por multitud de personas .ue las piernas de Aood no 0ol0er7n a inspirar 3am7s tanta admiración.alos. o en . +diós para siempre.ue suele ocurrir.ue nos proporcionó algo de . Eo obstante. o )asta . .uiste la punta del cuerno . y por el regimiento de '<.$.uería pedirle una gracia. apareció corriendo una )ermosa muc)ac)a con . . o cuando se7is 0ie3os y os reun7is para sentaros 3unto al . a todas les gustaba Aood% yo creo . especialmente de la 3o0en cuyo deseo )abía satis.

ya . +l parecer. pudo )aber llegado a ?ululandia 1M 1#M . Cesde entonces pienso By propongo esta idea al lectorB . pensé .rieron a causa de la sed. Aood estaba tan emocionado .ue se al(aban por encima de nuestras cabe(as. Caminando sin prisas.ue así. a unas 0einticinco millas al norte de los 5enos de 5aba. a m7s de dos mil pies. Lamentamos muc)o separarnos de él. pasando di0ersos puntos .uella noc)e mientras contempl7bamos los en)iestos picos .ue nunca tan e*trañas.eccionar tocados guerreros. 5i e. Creo . Pero al 0er 7rboles en el )ori(onte. pero por la tarde nos encontr7bamos en el . y de recibir el atronador saludo de despedida de los '<.ue ella o su )i3o murieran y . :n cuanto a mí. sentados 3unto al .gnosi.ue nos guiaran )asta el oasis.ue bien est7 lo .ncubu a los enemigos en la batallaD K+)D DCómo cortó de un solo golpe la cabe(a de mi )ermano GNalaD Jue )ermoso. no )ay nada ine*plicable en la )istoria. K+)D DCómo acuc)illaba .n.ondo del precipicio sin )aber su. y tras 0arios intentos 0anos.adoos . )acía m7s de dos años.gnosi debió seguir esta segunda ruta. nos condu3eron al borde de una pendiente escarpada por la .ue )e pasado épocas menos . Cespués descubrimos .ue la posesión de seme3ante ob3eto aumentaría su enorme prestigio. . .ba3ar el precipicio .ue )ay lugares en el mundo peores .uegoB. Jue por este oasis por donde nos sugirió . en busca de a0estruces.uedó encantado al comprender .ue nuestros guías iban bien pro0istos de agua y 0í0eres.ue le regaló un recuerdo.ue )abía + 0eces nos )abía de3ado con.ue en el transcurso de la e*pedición de ca(a se ale3aron de las montañas y su. Bdi3oB.ue así podríamos e0itar los rigores del paso de la montaña. +llí nos despedimos de . con un niño en los bra(os. interrumpido por los senos de 5aba.értil de 0arias millas de e*tensión.irmaron. tras comprobar .ecti0amente .n. H@ ustedes. Geníamos a nuestra disposición a algunos de a. y desde allí.ue debíamos descender al precipicio para llegar al desierto. 0agando como +gar por el desierto. estrec)amos la mano del 0ie3o guerrero e iniciamos el descenso. como nos contó el propio . es posible . cuyas plumas eran muy apreciadas entre ellos para con. y . HEo se lo imaginanI 6n monóculo. seg<n a.ue los condu3eran al oasis. BFis señores. .in consiguió a3ust7rselo al o3o.elices .rido percances.ue se e*tendía en ondas arenosas a nuestros pies.uellos ca(adores para . a no ser en un sueño . con agua en abundancia.ue para nosotros casi resultaron .értiles.ue. . y . Los monóculos no pegan con las capas de piel de leopardo y los penac)os de plumas negras de a0estru(. amigosI B+ mí casi me gustaría 0ol0er Bdi3o Aood con un suspiro. peligros .ue la recogieran unos ca(adores de a0estruces antes de .atales.ue separan =u>uanalandia del desierto.ue los <ltimos dos meses. BH5aben una cosaI Bdi3o sir 1enryB a. nunca me )abía en.eli(. a los peligros del 0ia3e por las montañas y el desierto.ue bien acaba% pero en el transcurso de una larga 0ida de peligros.ue separaba =u>uanalandia del desierto. un grupo de ca(adores >u>uanas )abía descendido por ese camino )asta el desierto. se dirigieron )acia ellos y descubrieron un oasis grande y .ue era uno de repuesto$. +l amanecer del día siguiente..értiles en el desierto1M . 4esultó ser una tarea ardua.adoos.uel 0ie3o guerrero con monóculo. + continuación. desde el cual. La idea nos pareció buena.ue se e*tendía aba3o.. KFuy )ermosoD Eo tengo esperan(as de 0er nada igual. aun. por. ellos )abían 0isto otros puntos .rentado con ninguno parecido a los . 0erdadero amigo y guerrero curtido.ue regres7ramos.alos.ue =u>uanalandia. Eunca )e 0isto nada tan incongruente como a.uien nos deseó toda suerte de parabienes con gran solemnidad y casi llorando de pena.ue la madre de . nunca 0er7n mis 0ie3os o3os a nadie como 0osotros.gnosi. en la noc)e del cuarto día de 0ia3e nos encontramos una 0e( m7s en la cresta de las montañas . por .usos intentar comprender cómo pudo sobre0i0ir la madre de .

pero nunca lo pregunté$. como desmayado.ue )abías muerto.ue suceden las cosas. :n ese mismo momento se abrió la puerta de la cabaña y salió ren.in sir 1enryB% creía . 5eguí mirando y mirando.irió un grito. a<n me recorre un escalo. Cuando estu0o cerca. al parecer sin decir palabra. y sin duda ning<n ca(ador se )ubiera establecido allí. +l 0erme.ue se lo tragaban las sedientas arenas del desierto. +l pensar en a. amigos Bdi3eB. Eing<n ca(ador puede llegar a seme3ante lugar.uella batalla. por las riberas del riac)uelo .uel )ombre. BKFacuma(a)nD Be*clamóB.ntenté cru(ar las montañas de 5alomón )ace casi dos años Breplicó a. + mediodía del tercer día de 0ia3e 0imos los 7rboles del oasis de .uer(a.roté los o3os. llorando de alegría.ue se la entregase al baas.su. a menos de 0einte yardas.ue tal 0e( sea el )ec)o m7s e*traño de esta no menos e*traña )istoria. e0identemente estaba ol0idado.uel )ombre en el tono 0acilante de . y al lado del riac)uelo. en una situación en0idiable. un poco delante de los otros dos. y lo mismo )i(o a. con una buena reser0a de agua . cuando de repente me detu0e y me .ue demuestra la .ue me diste para . BDCielo santoD BgritóB. y te encuentro colgado en el desierto. y 0ino corriendo )acia nosotros. +llí.ue )ubiera sido el moti0o de su riña en el pasado sospec)o . Pero cual.ue )ablaban los guías. H:s un )ombre blanco o es .río por todo el cuerpo. el ca(ador. BD.uíH9.D + la mañana siguiente iniciamos una penosa marc)a a tra0és del desierto. 5ir 1enry llegó a mi lado de un salto. BFiren allí..ue transportaban nuestros cinco guías. construida m7s o menos al modo de los ca. también pro. K@ con respecto a nuestra e*periencia en la c7mara del tesoro. Perdí la nota .ue . con )ierba y 3uncos. 1e ido )asta las montañas de 5alomón para buscarte. y él y sir 1enry se estrec)aron las manos con .uel )ombre cayó a mis pies y rodó por el suelo. me di3e para mis adentros.irió un .uilamente. y por la noc)e acampamos a cielo abierto.uí casi dos años. pero con una auténtica puerta en lugar de un simple agu3ero. el )ombre de la barba negra se )abía recuperado y le0antado. D:s mi )ermano AeorgeD +l ruido del alboroto. y .nsensatoD Bdi3eB. +. baasI 5oy &im.res. para continuar al amanecer del día siguiente. y en ese mismo instante llegaron 3unto a mí sir 1enry y Aood. HEo me reconoces.luía desde el oasis )asta el punto en .ue estarD :ntretanto. y una )ora antes de la puesta del sol camin7bamos una 0e( m7s sobre )ierba y escuc)7bamos el sonido del correr del agua.ue se trataba de una dama. como un 0ie3o aas0!gel buitre$. )abía una bonita cabaña.rido <ltimamente. a la sombra de una especie de )iguera.le en la mano. H2ué demonios pinta una cabaña a. el )ombre blanco lisiado pro.uien )a tenido pocas oportunidades recientes de )ablar en su lengua 1#O . con un ri. Capítulo 23 Lo encontramos @ a)ora llego a lo . cayó al suelo. salió de la c)o(a otra persona también cubierta de pieles.uiera . y lle0amos a. y de repente.uerte grito y se dirigió )acia nosotros corriendo.. DCesollado tenías . Caminaba yo tran.ueando un )ombre blanco 0estido con pieles de animales y con una enorme barba negra.orma increíble en . B2uerido muc)ac)o Bdi3o al . B.ue estoy locoI 5ir 1enry miró% también miró Aood.

ue pre.ue . +noc)e decidimos .ue ayudar a caminar a Aeorge Curtis. si es 2uatermain. Creo . :l mismo día de su llegada se encontraba sentado 3unto al río.ue nosotros por obtenerlos. en caso de )aber botín. y cuando sus ropas se desgastaron.uedado tan lisiado. era una ruta me3or . y Aood. esperando contra toda esperan(a .ue dese7bamos . + continuación sir 1enry se puso a contarle los acontecimientos principales de nuestra a0entura. .inalmente llegaron al oasis.nglaterra.ormes . :s la cosa m7s increíble del mundo. ya . a .. 3usto encima de Aeorge Curtis. D:s todo tan e*traño y. no a los 5enos de 5aba.ue )abía su.uego. :n cuanto a la comida. :speren un momento. las pieles para abrigarse..ue yo le )abía en0iado por mediación de &im. pero no )a 0enido nadie. era casi tan asombrosa como la nuestra. le diera su parte a su )ermano.ue le )abían proporcionado los nati0os. en la pe. debo dar por terminada esta )istoria. . donde le ocurrió un terrible accidente a Curtis. BDCarambaD Be*clamó Aeorge Curtis al mostrarle unos diamantesB.ba a marc)arse mañana.ue cayó sobre la pierna derec)a de éste y la aplastó de un modo atro(. se desprendió una enorme roca .ue &im e*traía miel de una colmena de abe3as sin agui3ón. señor Ee0illeI Bdi3eB. y se . .ue Curtis no )abía oído )ablar de ella )asta a. tan )ermosoD +.ue lo . él y &im su. pero .ue &im iba a de3arme para intentar llegar al >raal de 5itanda y traer ayuda. y no )e podido a0an(ar ni retroceder..i7ndose de ciertos in. pero yo tenía pocas esperan(as de 0ol0er a 0erlo% y a)ora apareces t< de la .ue.rieron grandes penalidades en el desierto.ue contaban con una buena pro0isión de municiones. :n cuanto a la nota . . cuya pierna derec)a estaba 0erdaderamente débil 1#5 . mientras . Los mataban o les tendían trampas.ue muy arduo.le*ionar. especialmente por la noc)e. pero Aeorge Curtis no se enteró )asta . Aeorge Curtis nos contó su )istoria.ue.ue es yo.ue aceptase este acuerdo. H5e acuerda de míI BPero. y . a su manera.uí. 0aya Bdi3oB. y me encuentras en el lugar m7s insospec)ado. pero al llegar allí me cayó una roca en la pierna y me la rompió.ue le resultó imposible a0an(ar ni retroceder.uella noc)e. BHCómo est7 usted. :l 0ia3e de regreso al >raal de 5itanda por el desierto .maternaB. como un 4obinson Crusoe con su criado Liernes.ormaba la ribera.uien imaginaba 0i0iendo cómodamente en la 0ie3a . y también la m7s misericordiosa.ue llegaran unos nati0os a ayudarnos a salir de a. y tras )ablar con Aood. +l )acerlo. se dirigió. le con0encimos para . ol0idado por completo de mi persona. o .ue teníamos . le di3e a sir 1enry . )ablando. sin duda. 'ueno.ue transcurrió alg<n tiempo.ue nosotros 0eníamos. B@ así BconcluyóB )emos 0i0ido durante casi dos años. y al oasis acudían a beber gran n<mero de animales sal0a3es.uel día. resultó . . se las )abían arreglado bastante bien. al menos ustedes )an logrado algo después de tantas desdic)as..irió la posibilidad de morir en el oasis a la certe(a de perecer en el desierto.ue abundan en el desierto.orma m7s inesperada. sino a la pendiente en . por lo .ue llegado a este punto. Pero. t<. 0enía a consistir en lo siguiente8 )acía poco menos de dos años )abía salido del >raal de 5itanda con la intención de llegar a las montañas.ue )abía señalado Ca 5il0estra en el mapa. B5on de 2uatermain y Aood.orma de escalera de la .uedaron en 0ela )asta altas )oras de la madrugada. y utili(aban la carne como alimento. :sta obser0ación me )i(o re.ue el nati0o la )abía perdido. cuando se )a perdido la esperan(a. 5ir 1enry se ec)ó a reír. Cesde ese día )abía . . Jorma parte del trato seg<n el cual. 3unto al .ue se lle0ara un tercio de los diamantes.rido incluso m7s . amigos% me estoy mareando otra 0e(. y .ueña ele0ación de terreno . debían repartírselo entre los dos.ue la . Jinalmente. por. especialmente por.ue si no lo )acía así.ue resumida. .

ue no tenían noticia de . Aood y yo llegamos sin no0edad a . Cebe 0ol0er a . per. por temor a .ue toda0ía est7 muy a.ue )aber 0isto el magní.ue no podían )acerlo y nos recomendaron . @a )a traba3ado bastante. Lenga% cuanto antes.ico aspecto .uí. llegaría a.ra . ni por su .uí cerca )ay una casa en 0enta . +llí me despedí de todos mis compañeros del 0ia3e m7s e*traño . donde )allamos nuestras armas y otras pertenencias intactas. pero respondieron . Aeorge.ue los .urioso.ue los tasaran. 2uiero .ue )e )ec)o en el transcurso de una 0ida larga y rica en e*periencias. a mi )ermano Aeorge. Puede acabar de escribir sus a0enturas en el barco. y a)ora tiene un montón de dinero. Les pregunté si . los )abían 0alorado un poco a o3o de buen cubero. etc. 5i parte al recibir la presente carta.ue presentaba Aood al día siguiente. cerca de Curban.ue usted lo )aga por escrito. :l capit7n est7 . y . .re por la a0enida de los naran3os con una carta en un bastón )endido . Eo obstante.igura ni por la dul(ura de su e*presión. 2uatermain.ectado por lo de Joulata. y entrar en m7s detalle sólo signi.ue escribía las <ltimas palabras. y como )abla por sí misma.nglaterra.ico regalo de un tercio de los diamantes. especialmente si insiste en o.ue acababa de recoger en la o. me encontré con algunos conocidos. con una le0ita . de tan grande como es. naturalmente. no sir0e para estas cosas. no )a 0isto a ninguna mu3er . :n cuanto a Aood.ue nos )abía ocurrido anteriormente.ue le iría a las mil mara0illas. y le in0ito a pasarlas conmigo.ue 0uel0a a . @ors)ire :stimado 2uatermain Le en0ié unas líneas )ace unas cuantas semanas para decirle .ue nadie )ubiera puesto en el mercado nada parecido y en tan grandes cantidades. Eos )emos negado a contar la )istoria )asta . 5eis meses después de nuestro regreso al >raal de 5itanda. me3or. +.ue se compre una casa cerca de a. y realmente no me atre0o a decirle la ci.ue. Aood y yo lle0amos los diamantes a 5treeter para .icaría repetir lo . Eos di3eron . Jui a dar un paseo con él por el par. desde su regreso.icina de correos. y les conté inmediatamente la )istoria de las 9)ermosas piernas blancas9 de Aood. .ectamente a.eitado.ue no me pertenece a mí.ue alguna persona con muy mala idea lo )a publicado en un periódico. etc.ue nosotros tres.ue nos dieron.recen ciento oc)enta mil libras por una pe. &usto en el momento en . idéntica en todos los sentidos a las me3ores gemas brasileñas. para 0er todos estos asuntos.uéramos 0endiendo poco a poco.nglaterra.recer el magní.ue le sentaba como un guante. como )abíamos acordado. Creo .y se le astillaban los )uesos continuamente. donde a)ora escribo. nos encontramos una 0e( m7s sanos y sal0os en mi casita de 'erea.uerían comprarlos. por temor a inundar el mercado. monóculo nue0o. especialmente por. Lan a 0enir Aood y 1#Q . +l parecer son de la me3or calidad sal0o uno o dos e3emplares de los m7s grandes$. Cesembarcamos en 5out)ampton y nos dirigimos a la ciudad. Gendría .ue no nos crean.ue. o. por.uerido y 0ie3o camarada. Fe )a contado .eitarse y en otras cuestiones relacionadas con el 0ano adorno corporal. +nda demasiado ocupado en a.ue el 0ie3o sin0ergPen(a a cuyo cuidado las )abíamos de3ado se sintió muy contrariado de . 4esultó ser de sir 1enry. pese a . 'rayley 1all. Pero 0ayamos al grano.nglaterra.uí por Ea0idades. Pero lo logramos. la reprodu(co entera.ueña partida.ue. 0i llegar a un ca.ue pueda compararse con ella.ue )ubiéramos sobre0i0ido para reclamarlas.

o .nis y Cloe. y me cae muy bien. me e*tra3o los perdigones y después )i(o ciertas obser0aciones sobre las 0enta3as de lle0ar a un estudiante de medicina en las cacerías..ormas llegaron a su cenit en el siglo -. Fe pegó un tiro en una pierna. son sus primeros gigantes.icción escrita en prosaB .ue le corté la cabe(a a GNala est7 cla0ada en la pared.uisitos satíricos del siglo anterior.ue no me gustaría con.t Aulli0er$ o Loltaire C7ndido$.y la de.orma literaria por e3emplo Ca. :l 0iernes sale un 0apor. y creo . sobre mi escritorio. (p:ndice La :poca -l si)lo de la no ela. como &onat)an 5Ni. La re olución industrial.ue 0endr7... el siglo de la no0ela. . Lictor 1ugo y los .icción. :l )ac)a con . desde 'al(ac a Tmile ?ola. sobre la cornamenta del b<.nglaterra.ranceses como 5ue y Cumas$ lle0ar7n el género a una popularidad 3am7s soñada por los e*.ue 0oy a )acer caso a Curtis y a tomarlo para ir a .$ y ya en el siglo -L.in en su propia índole de . +un.ue usted me regaló.ue )a durado una semana. realistas o no. puesto . 1oy es martes. como el :ugenio Snieguin de Pus)>inB y de )ec)o se presta a toda clase de combinaciones. Como la no0ela es una categoría literaria sumamente general. d. sin duda. aun. K+diós. aun.ue sólo sea por complacer a su sincero amigo8 1enry Curtis P. 0ie3o amigoD Eo puedo decirle nada m7s.B 1e colocado los colmillos del ele.ante . y tienen un aspecto espléndido. 'al(ac. 1.. S3al7 )ubiéramos podido traer las cotas de malla. C. 1#R . puede adoptar muc)as . tarea ..ue sólo sea para 0er a mi )i3o 1arry y para ocuparme de la publicación de esta )istoria.ue transgredida al . :l siglo -.ue mató al pobre =)i0a en el recibidor. :s muy simp7tico.inición m7s )abitual Bobra larga de . con su inmensa Comedia 1umana% 5tend)al en la penetración psicológica del amor% Cic>ens.Aeorge.ormas B)asta el 0erso.ue.or3ar7 la m7s conmo0edora saga de la sociedad inglesa.es. pero sé .olletinistas . La mayoría de estas . es en la centuria decimonónica cuando se desarrolla m7s ampliamente en toda clase de estilos y tendencias y lo .ue )ay precedentes remotos de esta . nace a la inmortalidad la primera no0ela moderna el 2ui3ote$. no0ela pastoril del siglo . C.iar a nadie. al naturalismo y a la descripción de la sociedad y los )ombres de su tiempo. Lo )e lle0ado conmigo a una cacería .ue es característicoB se con0ierte en un auténtico y masi0o entretenimiento popular.ue . y su )i3o 1arry esto es un soborno$.alo .5. la gran no0ela decimonónica tiende al realismo.

. .ue coe*iste con el r7pido desarrollo tecnológico y el ma. La In)laterra ictoriana. comercialmente. 5tuarttBFill$ se combinan para cambiar la atmós. La próspera .ondo de las e*tensas no0elas.amilia patriarcal. en la metrópoli . La porcelana c)ina y las edi.ocali(aba el intercambio comercial y las grandes operaciones . destinado a someter a los pueblos indígenas para 9lle0arlos a la ci0ili(ación98 es decir. Indi idualismo.initi0a e*pansión colonial europea B.ue 0er con las doctrinas de amor al pró3imo.era de la sociedad.ue el m7s largo y .isticado mundo cultural del imperio.iloso.-B y . .ía. :sta moral.ue no e*cluyen. como en Cic>ens y ?ola.:ste auge de la no0ela. in.ue las aberraciones se*uales 0ictorianas y las crueldades cometidas con los países coloni(ados poco parecían tener . el . la miseria .nglaterra.ía pragm7tica +uguste Comte.irma en . :stados 6nidos. pero .ue(a europea. pa( y pure(a.ue 0erdadera. -. :n lo primero 0endía sus productos a los dem7s.ndia y 'irmania. + pesar de esos tr7gicos desni0eles de miseria y ri.ue culmina en las postrimerías de la centuria. .-. las 9c)inoiseries9 y las estampas 3aponesas se 1#8 . o sea en la segunda mitad del siglo -.mperio 'rit7nico se a.ue se consolida.uinismo naciente. este uni0erso moralista y la .uista de +mérica. con la coloni(ación de las m7s ricas comarcas de /. las costumbres y la .utura 0ida me3or en el paraíso. entre 18MR y 1!"1.nglaterra 0ictoriana Bel reinado de Lictoria. La re0olución industrial.luye en los dem7s países asi7ticos y compensa la pérdida de su colonia americana mayor. m7s aparente .nglaterra$ ser7 el .ricano entran en el so.acturas. en con3unto la población europea me3oró sus condiciones de 0ida y por ende aumentó enormemente en n<mero. :s también la época en . sin ambiciones propias pero con nociones cristianas acerca de una .loreciente del paísB dictaba sus leyes al mundo en el comercio. puesto . .ue .ue(a.uecimiento de las potencias imperialistas sobre todo . la de.erencias a temas y ob3etos eróticos. a traba3ar por la ri. Ganto la re0olución industrial como la e*pansión tecnológica se iniciaron y desarrollaron sobre todo en .rica en el s.uerte curiosa pero lógica deducción de las teorías biológicas del naturalista inglés CarNin$ y crea el modelo del )ombre blanco superior.ue asimismo se con0irtió en centro e*portador de manu. menos desarrollados en la técnica% en las costumbres impuso desde la sobria moda a la pacata moral 3ustamente llamada 0ictoriana$.ue se apoyaba en la .ue lle0a a la ocupación de las <ltimas tierras 0írgenes y al enri. -<otismo.ue nace con la con. Eaturalmente. .ue(a del m7s .iloso.icaciones inspiradas en la pagoda in.inancieras.ue e*alta el indi0idualismo y la ri.ue el e*otismo oriental y a.rica. la moderación se*ual y la consiguiente proscripción de las re.uitectura inglesa. impulsó sin embargo el 0igor brit7nico en sus empresas de dominio mundial y prosperidad material. con la penetración de 7. :n su mayor esplendor. tiene entre sus causas ob3eti0as el mismo desarrollo social y económico del mundo. en competencia con Jrancia y +lemania.luyen en la ar.

. @ por eso es uno de los m7s apasionantes culti0adores de la a0entura a.rica +ustral y con Cinco semanas en globo.ascinar a muc)os escritores. no impide . como Conan Coyle. La a0entura personal. .uiere un escenario .ue los arrancaba de la pir7mide social inamo0ible del estrati. un matrimonio .ue preser0aba todas las 0irtudes 0ictorianas8 moral rígida. 1aggard. a Lerne le . por la a0entura. el tigre y el león. 6no de los primeros .ue siguió a los )eroísmos de los primeros e*ploradores. .ieras terribles y climas desmesurados.ortunas y satis.rica se con0ertía en una .ascinante imagen del continente negro8 0irgen. Eor..ue era. .ol>. este <ltimo un 0alor . en otro plano. Por otra parte.ato para los negocios.ante. Con una me(cla de paternalismo y sed de libertad. como gentil)ombre rural . car7cter dominante y e*tra0ertido% inteligente y culto pero m7s bien inclinado Bcomo muc)os de sus compatriotasB a la 0ida rotunda de los deportes y la ca(a.ue 0erdaderas epopeyas de 0alor y crueldad )ayan sembrado la )istoria moderna. era estimulante reempla(ar los ra.rentaban con tribus belicosas y culturas e*trañas. @ 7. aprendieron a amar a..ue describía. 1enry 4ider 1aggard nació en Wood Jarm.ue a 5algari.ue 0er a la 0e( con el misterio.uncionarios y soldados . sino .ue &ules Lerne con obras como +0enturas de tres rusos y de tres ingleses en el 7.ue debían luc)ar con . . 6na oportunidad inapreciable para ganar . Por ello.ue. :l )ec)o de .0uel0en de buen tono% el arte de la ca(a. 'urton y otros audaces e*pedicionarios. misterioso. -l escenario a"ricano. Pero lo mismo . tan grato a los 9gentlemen9 brit7nicos. :n los primeros tiempos )acia 18M"$ los mercaderes. el ## de 3unio de 185Q. su primera no0ela de é*ito 18QM$.altaba el conocimiento directo del uni0erso . las dram7ticas y a(arosas e*ploraciones de Li0ingstone. 5pe>e. el proceso sórdido y sangriento de la coloni(ación europea. -l autor La "amilia.ricano. 1aggard era un terrateniente con ol. abrían a :uropa la .ue debía .ue el calor. La no0ela de a0enturas ad.ue acompañado. rico.ricana.acer el instinto a0enturero.ricanas y las 3unglas indias.uel mundo enorme y sin ley . aptitud para los negocios y religiosidad sólidamente protestante.nglaterra. los sueños y la muerte. encuentra su m7s emocionante marco en las sabanas a. 1#! . -<ploraciones.icado orden europeo. poseía esa e*periencia. Eaturalmente. muc)os )ombres se internaron en el m<ltiple escenario a.uente inagotable para ella. las bestias y los sal0a3es.ue se internaban en /. Jue el octa0o 07stago de una .rica corrían riesgos enormes8 no sólo se en.amilia numerosa8 die( )i3os tu0ieron William 1aggard y :lla Co0eton.ue tenía .uíticos cone3os europeos por el ele. el )ombre blanco )aya sido m7s destructi0o . esta e*periencia debía desembocar en la literatura. a la larga.ne0itablemente.

ue )abía nacido en la casa de campo de los 1aggard.. desde los die( años. con sus correrías in. y en cuya rectoría pudo obtener una apropiada instrucción en los cl7sicos.pseic).ue lo acompañase.ue al continente a. )abía sido nombrado gobernador de Eatal. :sta decisión iba a marcar pro. en /.ol>.alible8 rompía a )ablar en 0o( ba3a. patriarca respetado pero con rasgos autoritarios. La ca(a y los negocios dominaban la 0ida de la populosa casa de los 1aggard. por lo cual su padre lo en0ió al re0erendo 1. :lla. Las mil y una noc)es y ciertos libros de )istoria.uncionarios y así 1enry 4ider.oe.uila señora Co0eton tenía un recurso in.ord. :sta . Pero luego de dos años el dominante progenitor 0ol0ió a cambiar sus ob3eti0os respecto al )i3o.ue su madre. conde de Lytton. en la inmensa casa de 'randen)am 1all o en la .ui(7. tenía inclinaciones literarias y escribía 0ersos. era de salud delicada al nacer.rica.ue a)ora es 1M" . con nociones de latín y griego.ue. como toda la clase dirigente inglesa sal0o la destinada a la carrera militar en 5and)urst$ solía recibir. +un. la tran.inca 0eraniega de Eor. + los dieciséis años su padre pensó encaminarlo a la carrera diplom7tica y lo en0ió a Londres a cargo de un tutor.ue se abre ante el 3o0en inglés es la colonia de :l Cabo.ues y gran3as. de 1enry 4ider 1aggard. solían )ablar todos al mismo tiempo con 0oces atronadoras% para )acerlos callar y meter ba(a. . Ara)am. -studios. pero pronto creció 0igorosamente. dentro de la región . en Cambridge u S*.ueron los libros de a0enturas m7s celebrados de la época8 el 4obinson Crusoe de Caniel Ce. el clima de la mansión no era demasiado intelectual. en Londres.antiles entre bos.ueteros de Cumas. la primera etapa de su propensión a las grandes e*tensiones abiertas. renunciando a otros estudios superiores y a las iniciaciones diplom7ticas.ngresó en una Arammar 5c)ool en . no . luego de pasar por el colegio de :ton. @ naturalmente sus primeras lecturas .amilia% cuando el padre 1aggard y sus die( )i3os se reunían en la mesa. 6na di0ertida anécdota describe muy bien el car7cter de la . . y a éste se le ocurrió recomendarle a su )i3o para .ueño 4ider aprendió a leer en 'randen)am 1all. la salud . :sto sucedía en 18R5. para . :l primer escenario . :l pe.nglaterra y nada menos .undamente toda la carrera literaria. 1enry 4ider no llegó a tener una educación uni0ersitaria. donde se )i(o notar por su )abilidad para escribir 0ersos latinos a la manera de Lirgilio y 1oracio. Los estudios posteriores de 1enry 4ider.uedó. :n ese ambiente donde predominaban las con0ersaciones sobre la ca(a y los precios del ganado. Ce todos modos. cuando el inmenso territorio estaba a<n parcialmente ine*plorado. a cuyo cargo .ructuosa y el padre cambió el tutor del 3o0en 1enry.ue . enseñado por su )ermana mayor.amiliar estaba presidida por el estentóreo William 1aggard. entre sus )ermanos.ice. La 0ida .eros. autor de la no0ela )istórica Los <ltimos días de Pompeya$.1enry. 'ulNer lo incorporó a su grupo de . 5u presentación no . entre paréntesis. 5ir 1enry 'ulNer .ue se presentase a oposiciones para entrar en el Joreign S. Los tres mos.ol>. a<n no entre0ista.ructí.ueron muy . al aire libre. era sobrino de sir :dgard Aeorge 'ulNer. partía por primera 0e( de .ísica predominaba sobre la intelectual. . =ia4e a >"rica. a los diecinue0e años. amigo y 0ecino de William 1aggard en Eor.ue.ricano.

La impresionante ceremonia .ue descrita en un artículo aparecido en el Aentlemans Faga(ine de 3ulio de 18RR.utura compañera de toda la 0ida. la reconciliación con su irascible padre 0ino con su decisión de casarse con Louise Fargitson.icantes europeos. por. :n realidad.ue como él no tenía la intuición necesaria para enri. Matrimonio. :n 18R! regresó a . :ste conocimiento directo. donde la imaginación est7 siempre apoyada en detalles reales. parte colonia alemana y parte territorio bóer. asistió a la dan(a guerrera del mamut. 1M1 .ue entonces era en parte dominio brit7nico. :staba considerada un buen partido. .ue )abía recibido con disgusto su abandono de la misión diplom7tica en :l Cabo para dedicarse a negocios m7s o menos . coloni(ado por blancos de origen )olandés. La ocasión no era demasiado apacible8 la ri0alidad entre los inmigrantes de origen )olandés. Pero en muc)as comarcas las tribus negras conser0aban bastante autonomía y alternati0amente pactaban o luc)aban contra el in0asor blanco.ui0ocaba. aun. Cuatro años permaneció 4ider 1aggard en 7. La danza del mamut.ue incluye desde costumbres de las di0ersas tribus a.ue llamó la atención por su 0igor narrati0o.recida por un 3e.ant7sticos e improducti0os. . compañera de estudios de su )ermana Fary. 5in embargo. o.ue se suspendería bre0emente por el armisticio de 1881.ue importante para 4ider 1aggard. . regularmente inspeccionado para tratar con los reyes nati0os. de Eor. :n uno de estos 0ia3es por el interior. . los . :l material ob3eti0o de su obra . el pueblo natal de Louise. (copio de e<periencia. Eo se e.utura e in.ricana y . da un sabor especial.rica del 5ur. .nglaterra. 5e casaron el 11 de agosto de 188" en Citc)ing)am. titulado 6na dan(a guerrera (ul<. 0ia3ando por el país y e*perimentando a0enturas y luc)as no poco peligrosas. con el triun.inidad de anécdotas a(arosas se acumulaba en su memoria. La escena .la 6nión 5uda.uecerse con el comercio como otros tra. la sangrienta ri0alidad colonial sólo terminó en 1!"5.ue estimuló su a<n dormida 0ocación. Los bóers del estado libre de Srange y el Grans0aal atacaban a los ingleses en una guerra .e (ul< en )onor del gobernador 'ulNer. lleno de obser0aciones coloristas. tu0o ocasión de recorrer ampliamente el país. :n ellos est7 el origen de su persona3e el ca(ador +llan 2uatermain. los bóers. y los brit7nicos implantados en :l Cabo. gracias a su relación con el gobernador 'ulNer. sin duda.ue parece . y en no0iembre.ricanas especialmente los (ul<es$ )asta la pr7ctica de la ca(a mayor. acababa de estallar.ue 1enry no se )abía .ol>.i3ado en consideraciones materiales sino en el encanto y la sensibilidad de su . a sus descripciones no0elísticas.o de los ingleses. 1enry 4ider 1aggard.uedando distanciado de su padre.lamantes esposos se embarcaban para Curban. a<n independientes.

ue )icieron en agosto de 1881.le3o de sus contactos con los naturales de ra(a negra. Los primeros libros. 5in de3ar del todo la abogacía. 1aggard y su socio comercial decidieron retornar a la Aran 'retaña ante la inseguridad de la (ona. Como puede 0erse.amoso persona3e y .initi0amente su destino y desde entonces se consagra casi e*clusi0amente a escribir. cosa .ue )abían )abitado )asta entonces. se publica primero en . ?tras no elas. :lla transcurre también en /. publicado en septiembre de 1885. sin duda el . +sí se orienta de.ertilidad y la inspiración creadora del 3o0en escritor son e*traordinarias en este período. -l :<ito.ue. .ue alterna con la publicación de numerosos artículos inspirados en su a0entura a. @a instalado en el tran. le sucede como a Conan Coyle con su 5)erloc> 1olmes.ue ya contaba con el respaldo de la considerable . sino . el ca(ador de ele.ebrero y mar(o de 188Q. +l año siguiente escribe un 0olumen de cuentos.eli( en /.uilo barrio de =ensington.uer(os a la carrera de las leyes. :ntre . :n 188# publica su primer libro.ricana. 1M# .ue se con0ierte en un modelo del género. .ue termina con su muerte. como la anterior. 1enry 4ider 1aggard termina en poco m7s de un mes la primera gran no0ela de su saga a. 1aggard dedicar7 parte de sus es.icción de 1aggard domina al autor. .ue no sólo decide la suerte de su autor. Las minas del 4ey 5alomón. al cual sigue otro BLa cabe(a de la bru3aB. escribe :lla. la .ue la no0ela termina con la temprana muerte de la mu3erB este bre0e período . :l libro. Los 1aggard se trasladan a Londres a principios de 1885.ue 4ider 1aggard escribe años después.ue consolida su renombre y obtiene el . . interesante re. .ue su segunda parte +yes)a m7s larga$ no se termina )asta 1!"5. donde culminan las a0enturas de su ya .rica.olletín. 1aggard tenía por entonces 0eintioc)o años. para continuar la comple3a a0entura de sus protagonistas.ue obtu0o poco eco en la crítica y el p<blico. de3ando la mansión de Louise.ue )a de3ado obras m7s .Por ello. tu0o un é*ito tan impresionante .antes +llan 2uatermain. una no0ela m7s ambiciosa .ue ser7 su persona3e predilecto. . La sa)a de (llan.ue se publica en un 0olumen en 188R. una no0ela con protagonista .rica est7 e0ocado en La esposa de +llan. . donde le in0enta nue0as a0enturas y recorre un camino in0erso en su cronología. 4ider 1aggard dedicaba cada 0e( m7s tiempo a la literatura% el mismo año de 1885 termina +llan 2uatermain.ue 0ol0er7 a utili(arlo en 0arios títulos menos conocidos. +un.orma de .ortuna )eredada por su esposa Louise. Fuy sublimado Bpuesto . +manecer.a0or de los lectores.elices. :l mismo año de 1885 concluye &ess. donde aparece el .ricana.ue la anterior. aun.emenino ubicada en el Grans0aal y . y su acción se traslada al +sia Central. :l )éroe de . 5in embargo. CetyNayo y sus 0ecinos blancos. Citc)ing)am 1ouse.

esional . La obra 5uele suceder. no necesitó m7s de su carrera de abogadoB )ace un 0ia3e a :gipto. :n 18!O su 0ida )abía recobrado un ritmo . el . cuando en realidad )abían sido pensados para adultos. en abril en 18!#.icultades económicas y la 0italidad de 4ider 1aggard terminan por 0encer este deliberado enclaustramiento y el escritor regresa a las candile3as de la . comen(ando adem7s 'eatrice y :l deseo del mundo. 5ucede. la imaginación y el 1MM .amosos.ue(a y los )onores llegaban a un tiempo.atigable y participaba intensamente en la 0ida p<blica a tra0és de con. a los . .amiliares le pro0ocaron una crisis emocional. La 0engan(a de FaiNa otra a0entura del popular +llan 2uatermain$. . como pro. Pero no de3ó de escribir. 2ui(7 soñando con las desiertas sabanas y bos.uedado como reser0ados para uso e*clusi0o de niños y adolescentes. Por <ltimo.ines de 18!#.ue no )abía 0uelto.. . G)e Cloa> t)at . :l testamento de Fr.ama. +simismo su esposa Louise. Pero sucesi0as desgracias . murió el padre. + su regreso el 0ia3e duró tres meses$ escribió. aun. los Lia3es de Aulli0er. @es)racias "amiliares. alcan(ando tiradas e*traordinarias y multitud de reediciones en numerosos idiomas.usión. 1aggard parecía )aber en0e3ecido otros tantos y perdido toda su ansia 0ital% pero estos <ltimos acontecimientos le reno0aron y 0uel0e a traba3ar encarni(adamente en sus libros y a participar del contacto con la sociedad.t La capa .amiliar de Citc)ing)am.eroces y sutiles s7tiras de &onat)an 5Ni. .erencias y artículos periodísticos.ue yo de3é$. . La ri. .t.ebrero de 18!1 mientras 0ia3aba por Fé*ico. 4ider 1aggard era un traba3ador in.ue seguían brotando de la mayoría de sus p7ginas..ue )an . :s algo . con las no0elas de Lerne y con algunos inmortales relatos de 5te0enson.ue en ellos coincide el amor a lo mara0illoso. Recuperación. Le. +un. 5e recluyó entonces en la mansión .ue muc)os años después publicar7 un entrañable libro sobre su padre.ues de /.. cuentos y artículos con pro. con ciertos libros . murió en Londres el 1O de mayo de 1!#5. .ue le sugerir7 otra de sus obras. Lilias.ue sucedió con las . 1abría de mantener esa din7mica )asta poco antes de su muerte.ue conoció en . treinta y dos años después.ue la desaparición de su )i3o &oc>.. +lgo poco com<n para un escritor.ue ya era sir 1enry 4ider 1aggard. al é*ito de una estrella de cine.ue . en la actualidad. aisl7ndose del mundo. da a lu( una )i3a.rica del 5ur.uese de no0elas de a0enturas. adem7s de la no0ela antedic)a.Ganto :lla como Las minas del 4ey 5alomón tu0ieron un é*ito inusitado para la época. Pero las di. :n enero de 1888 Bya en estable posición. a . lle0ando al escritor a una posición . + los treinta y cinco años.ue era% adem7s debía compensar su mala cabe(a para los negocios. Cleopatra.ui(7.ue parecía muc)o mayor. en diciembre de 1888% pero el golpe m7s terrible . Feedson. pero .amoso autor sólo tenía entonces MM años. Primero murió su madre. :l escritor.ebril y seguía produciendo no0elas.ue sólo podría compararse.

grandes y c)icos9. suele trocar por las grises en0olturas del didactismo. . de una a0entura notable. puesto . Aeli)ro y a entura.. pensó desde el principio . sin ol0idar a los mayores.ue el autor )aya elegido 7. Eo es casual .ue a<n )acen soñar a sus lectores.ue lo lean. 1aggard.errocarriles y el comercio$ )alla en 7. se contraponen a las tribus .ue sonría de sus )a(añas1O. como las Ciudades Perdidas y las ci0ili(aciones aisladas. 'urroug)s.raudado.ue conocéis los secretos del :n esta obra )ay una mu3erBmono. encorsetado por las costumbres 0ictorianas y la eti. Hpara . o) )ombres blancos. por boca de su )éroe.Godos admiramos la sagacidad del (ul<.antil9.gnosi en Las minas del 4ey 5alomón% otras. 5in perder la superioridad algo paternalista. . como en las dem7s obras de 4ider 1aggard. . como .icientemente e*presi0a8 9:ste relato. .ue .ue también irrumpen en sus no0elas como ingredientes sal0a3es .ue ya )abía desaparecido en las 0ie3as ciudades europeas.ue Las minas del 4ey 5alomón era un libro para 3ó0enes. como el 6mslopogaas de +llan 2uatermain% en La mu3er de +llan el persona3e 9nati0o9 es a<n m7s inusitado. 9H2ué es la 0idaI Bpregunta en Las minas del 4ey 5alomón el negro 6mbopaB.iel y sin e*ageraciones. el autor siente asimismo admiración y simpatía por la cultura y modo de 0ida indígena. Simpatía por la cultura y libertad sal a4es. 4.rica a<n tenía casi intactos el misterio y el e*otismo .ue podía leerse a cual. 5u propia Cedicatoria era su. 1O 1MO . (ul<es o bant<es.ue amena(an a los protagonistas blancos. personas y costumbres. los . + 0eces es un guerrero negro de estirpe real.ueta anglosa3ona. sabiduría natural y ética.uien.ue sois sabios.rica como escenario de la mayoría de sus no0elas m7s .ué sir0e esta ci0ili(aciónH9. es respetuosamente dedicado por el narrador +llan 2uatermain a todos los . @ en la época de 1aggard.ue 1aggard parece tomar muy en serio. :n Las minas del 4ey 5alomón.ue la literatura deliberadamente 9in. pero probablemente tomado de la realidad. . Godos estos persona3es negros.ascinación propia del gran continente misterioso. noble y auda(. tal 0e( la . el ca(ador +llan 2uatermain8 9+). pero .rica el espacio libre y sal0a3e . 4ider 1aggard.uier edad sin salir de. directo antecedente del Gar(7n de :.illo racista 9. propia del orgullo blanco. +un. :l )i3o del siglo positi0ista y tecni.misterio. capa( de luc)ar contra docenas de atacantes con su )ac)a in0encible.ndaba(imbi es un )ec)icero. Un libro para todos. un pintoresco 1ércules belicoso. aun.elices8 al )ec)o mismo de su conocimiento directo e imborrable del país.ue )acía m7s auténticas sus descripciones de )ec)os. .ue menos interesa a la 3u0entud. Cecídmelo 0osotros. pese a su condición de nati0o. . e*clama a 0eces. demostraba poseer gran inteligencia9$. añadía la . sus persona3es indígenas suelen dar a sus amigos blancos lecciones de 0alor.. 7. cosa .ue también toma otros moti0os.icado el siglo de CarNin y el 0apor.eroces . late un atracti0o poderoso8 la odisea )umana a tra0és del peligro y la a0entura incesante.ue a 0eces se mantenga el tu.

:scuc)adme% yo sí puedo contestar.ran. :n los libros de 4ider 1aggard.ísica y moral$% una b<s. cuya b<s.ue est7 por encima y alrededor de las estrellas% 0osotros . 0olumen . La 0ida no es nada.ascinación por las ci0ili(aciones ya desaparecidas. el secreto de 0uestra 0ida8 adónde 0a y de dónde 0iene.orma de pec)o de mu3er. Como un p73aro lle0ado por la tormenta en la noc)e. Eo podéis contestarme% no lo sabéis. La 0ida lo es todo9 cap. ine0itablemente. con su dorada capital Filosis.ueda o descubrimiento es un leitmoti0 de sus me3ores no0elas.endido por montañas o desiertos casi in. cuyas ruinas Bm7s antiguas . en la tierra de los >u>uanas. secreto y mara0illoso.uí . @ m7s a<n en :lla.ue regresamos una 0e( m7s a la Eada. también aislado por precipicios insondables en el +sia Central. -structura de la no ela de a enturas. 5on las minas del 4ey 5alomón.ueables. 0olamos salidos de la Eada% nuestras alas se 0en durante unos momentos a la lu( de la )oguera y )ete a.in. +yes)a su continuación$ +llan 2uatermain y La 0engan(a de FaiNa estas dos <ltimas entre las muc)as secuelas dedicadas al ca(ador$. al cual pocos llegan debido a su cinturón protector de montañas y sel0as% es la ciudad muerta de =Or.ue transmitís las palabras desde le3os sin 0o(% decidme.ue se llega por un terrible desierto y cuya puerta son dos montañas gigantescas con . 5uele estar rodeado y de. Casi siempre )ay un gran 0ia3e o e*pedición . )ombres blancos.mundo. se aprecian todos los componentes de la ideal no0ela de a0enturas. sal0o para los elegidos. como Las minas del 4ey 5alomón. con las )uellas de una antigua cultura y sus tesoros de piedras preciosas.ue son a la 0e( e*periencia del 0alor y atracti0o a0enturero$% y por . 1M5 . + la nostalgia del ci0ili(ado )ombre europeo por la libertad sal0a3e 9la ci0ili(ación es solo sal0a3ismo con una capa de plata para despistar9.ue el :gipto de los . :sto se encuentra en Las minas del 4ey 5alomón. escribe en +llan 2uatermain$ se une la .$. 5iempre )ay al . Gambién en +llan 2uatermain se )alla una ci0ili(ación perdida8 pero esta 0e( est7 0i0a. :lla. donde 4ider 1aggard crea toda una ciudad muerta.ue es a la 0e( prueba . a las . . Lenimos de la oscuridad% a la oscuridad 0amos. Mundos mara illosos. y en cierto modo sus instituciones y costumbres complacen al autor )asta . con sus ca0ernas sepulcrales :lla$% es el reino de la llanura gobernada por el =)an y su reina en +yes)a.icios y riesgosB un mundo aislado y cerrado.araonesB duermen en la soledad de un 0alle perdido.ue est7 sembrado de sacri.inal del camino B. Ci ilizaciones desaparecidas. 5. :stas ci0ili(aciones perdidas. sobre todo en los me3ores. y el mundo de las estrellas y el mundo .ueda de lo desconocido siempre se 0a )acia un lugar no )ollado por el )ombre blanco$% m<ltiples peligros .ue a 0eces.ue es a la 0e( concreta y una alegoría <ltima del misterio de la e*istencia. . una luc)a con la muerte.or3arlas a modo de utopía rom7ntica. los 95enos de la 4eina de 5aba9% es el 4eino de ?uBLendis en +llan 2uatermain$.

Recuerdos y e<periencias.ue 3unto al )orror de la muerte se re0ela en estas p7ginas coloristas el placer de la luc)a en sí.ísicas.antes. :n +llan 2uatermain. ya sea en combate )umano o en la luc)a contra la naturale(a grandiosa y sal0a3e.ue suelen simboli(ar para 4ider 1aggard la culminación tr7gica de la ri0alidad entre oscuras . el cruel GNala.era batalla.ensa de la 0ida. el misterio de lo desconocido y la e*periencia .ian(a en la Pro0idencia9.uien los nati0os llaman Facuma(a)n. :n Las minas del 4ey 5alomón.emeninas.ine el impulso .uer(as sobre)umanas.ue.icas.ue implica poseer un cora(ón 0aleroso y una gran con.ue ataca a los guerreros. Batallas. por. eso es lo .ue e.ue )acemos en el mundo de un modo u otro. 4ider 1aggard da un relie0e especial a sus protagonistas .ue pueblan las no0elas de la saga de +llan 2uatermain.uilibra sabiamente el )umor y el drama.ísica del peligro.atales.ue en :lla y +yes)a tiende a la alegoría mística. poderosas.ricano y a escribir casi constantemente sobre ello8 9+0enturero BescribeB8 Con esta palabra se designa al . 15 1MQ . me enorgulle(co del título. 9el . con una mortí. con la b<s.uel a . 1ay en estas batallas casi rituales. el . y en cuanto a mí se re.icado% por. los mismos ser7n partícipes de la guerra . o sea. S9tira de la ci ilización materialista.ísico de la luc)a se ad0ierte en las escenas de ca(a mayor . diseminadas a lo largo de todo el mundo9. puestas en labios del ca(ador +llan 2uatermain. -spíritu a enturero. crueles o . se re0elan con m7s ri. . la guerra entre la reina de la llanura y el pueblo de la Fontaña es el <ltimo acto de ri0alidad amorosa entre +yes)a y la <ltima reencarnación de la egipcia +menartas15. :stas palabras. se imaginan descendientes de las )uestes de +le3andro Fagno. la a0entura alterna en los libros de 4ider 1aggard en sus dos componentes mayores8 el mítico y mara0illoso. el ca(ador de ele.ueda de lo desconocido B.ue duerme con un solo o3o9. pero siempre bellas y terribles. Por lo tanto. a.iere. :n ese sentido. el riesgo de las tierras sel07ticas y las asec)an(as de una naturale(a grandiosa. est7n destinadas a permanecer incógnitas o en. 2uatermain y sus amigos ayudan al )eredero del reino indígena de los >u>uanas a 0encer a su tío.ue trasciende su signi. el mismo placer casi . :n realidad. Curiosamente.ue 0a en busca de lo desconocido. esa subconsciente sed de sangre . el mismo autor de.como en +yes)a. se contin<an con una e*altación del espíritu a0enturero de los ingleses.ue lo lle0ó al continente a.rentarse Bcuando persistenB en )oméricas batallas. por celos de las reinas de ?uBLendis.ue permanece siempre alerta. Las minas del 4ey 5alomón es una obra maestra del género. se entabla entre los partidarios de cada una de ellas. un soplo épico .ricanas del autor. +un. impregnada de creencias budistas en la reencarnaciónB y el de las proe(as . por. :n las a0enturas de +llan 2uatermain. :n +yes)a. al cual atribuye la obtención de 9la gran cantidad de colonias magní.ue(a los recuerdos y e*periencias a.ue 4ider 1aggard suele escudarse en las causas 3ustas y en la de.

en todas sus no0elas. tan sal0a3e en el . aun. Eo .uiero 0er mercaderes con sus pistolas y su ginebra. Eo de3aré . el aire ardiente de las planicies y la penumbra misteriosa de la sel0a. Las minas.uier otro escritor de no0elas de a0enturas.ue.ue el autor se )a en.LibrosTauro.com. &osé +gustín Fa)ieu http://www. Por . m7s . por. al tema de la decadencia y destrucción de las ci0ili(aciones parece )aber leído atentamente Cecadencia y caída del .uieu.ue ning<n predicador siembre el miedo en el cora(ón de los )ombres ni . como lo )icieron sus antepasados. ayudado por 2uatermain y sus compañeros a ocupar su trono.ricana% por eso. Por eso. ante la constante recurrencia del autor.ue en cual.ue se enorgullece de su estirpe brit7nica.ue su imaginación lo impulsa . =uelta a la naturaleza.ar Libros 1auro 1MR ..mperio 4omano. Por eso. de Aibbon$ podría sospec)arse .ebrilmente. cap. en él. el lector e*perimenta la sensación de presenciar la 0ida y la muerte en su luc)a primiti0a.ue corrompe.ue los incite contra el rey ni .Pero al mismo tiempo . el sabor de la cacería. un discurso sobre los peligros de la contaminación blanca8 9Eing<n otro )ombre blanco cru(ar7 las montañas% ni si.gnosi. se siente siempre la nostalgia de su 3u0enil e*periencia a.ondo. 4ider 1aggard no a)orra dardos a esa ci0ili(ación materialista y obsesionada por el dinero .ue )acen grandes cosas9.ondo como la m7s belicosa tribu massai.ue se siente . sus libros me3ores est7n entre las a0enturas m7s . Por eso. 1!$.. no 0acila en colocar en los labios del nue0o rey .ue no gocen tal 0e( de la admiración de la crítica erudita. toda la obra de 4ider 1aggard est7 marcada por una especie de regreso a lo natural.rentado con el león y )a bebido en los ríos tumultuosos. Fi pueblo luc)ar7 con la lan(a y beber7 agua. en el .in.ue abra caminos a los )ombres blancos9. pero también por. Como escribía Fontes. 9son siempre los a0entureros los .uiera si llega a 0i0ir )asta tan le3os.ascinantes de la literatura.