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FISIOLOGÍA DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL


CEREBRO
EDGAR HERNANDO TOLEDO CÁCERES
MEDICO VETERINARIO
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA
PROFESOR DE FISIOLOGÍA Y FARMACOLOGÍA
UNIVERSIDAD COOPERATIVA DE COLOMBIA
2009

La corteza cerebral presenta el control de cinco sistemas:


1. Sistema Sensitivo
2. Sistema Motor
3. Sistema de la Conciencia
4. Sistema Emotivo
5. Sistema Visceral

Sistema Sensitivo
Se inicia en receptores sensitivos y termina en zonas específicas de la
corteza cerebral.
 Vía Primaria. Lleva sensaciones directamente hacia la corteza
 Vía Secundaria. Las sensaciones pasan por la Formación
reticular (FR) y son seleccionadas para no sobreexitar la
corteza con tantas sensaciones que tiene que analizar al
mismo tiempo.
La corteza cerebral es una lámina gris, formada por cuerpos de neuronas,
que cubre los hemisferios cerebrales y cuyo grosor varía de 1,25 mm en el
lóbulo occipital a 4 mm en el lóbulo anterior. Se calcula que en la corteza
del cerebro humano hay unos siete millones de neuronas.
Aproximadamente la mitad de la corteza forma las paredes de los surcos de
los hemisferios y no está expuesta en la superficie cerebral.
Las neuronas de la corteza están dispuestas en capas bastante
diferenciadas. Las fibras nerviosas que nacen de ellas establecen múltiples
conexiones entre las distintas capas y zonas, lo que permite que una señal
llegada a la corteza se extienda y persista. Así mismo, los impulsos
eferentes que nacen de un área pueden llegar por las conexiones a otras, o
a zonas cercanas a la primera haciendo que continúe la actividad.
Las neuronas de asociación hacen que los impulsos que llegan a la corteza
duren un tiempo considerable y se extiendan a gran número de neuronas.
Así un pequeño ruido percibido por la corteza puede suscitar una actividad
prolongada de las neuronas del área correspondiente y provocar una
respuesta externa.
Estas áreas sensoriales son llamadas también somestésicas y son las áreas
en las que terminan las fibras sensitivas que transmiten impulsos visuales,
auditivos, olfativos y sensaciones desde la superficie del cuerpo y tejidos
profundos
Están distribuidas de la siguiente forma:
Área somestésica:
Recibe, a través del tálamo, los impulsos que rigen la sensibilidad corporal
general procedentes de la piel, los tejidos, músculos, articulaciones y
tendones del lado opuesto del cuerpo.
Se halla en la circunvolución central posterior, detrás de la Cisura de
rolando y frente a la representación motora.
Funciones del Área Somestésica:
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o Apreciación de las diferencias de peso.


o Discriminación espacial.
o Localización táctil.
o Apreciación de tamaño y forma.
o Semejanzas o diferencias de temperatura.
o Todos los aspectos de la sensación que requieren comparación
y juicio.

Sistema motriz o motor


La principal área motora, 4 de Brodmann, se halla situada delante del surco
central o cisura de rolando. Posee células gigantes de las que nacen las vías
corticoespinal y corticobulbar con axones para los músculos estriados del
organismo. Son áreas de la corteza cerebral desde donde se inician los
impulsos que moverán la musculatura.
En la parte más alta de esta área se localiza la zona para los movimientos
de los miembros más distantes: pies, rodillas, cadera; y en las partes más
bajas los músculos para la masticación, deglución, caza cabeza, cuello y las
zonas más próximas de las extremidades.
Además de esta área, existe otra situada por delante de ella, que se
considera promotora y cuya lesión produce pérdida temporal de las
destrezas adquiridas.
Estás áreas envían los impulsos para la acción voluntaria, participando en la
misma otros centros, ya que el sistema nervioso funciona en forma integral.
Como las vías aferentes y eferentes cruzan a nivel de la médula o del bulbo,
el hemisferio cerebral derecho rige los movimientos del lado corporal
izquierdo, y el hemisferio izquierdo los del lado derecho.
Se encuentran el sistema extrapiramidal y piramidal. El Extrapiramidal está
constituido por las vías nerviosas polisinápticas que incluyen los núcleos
basales y los núcleos subcorticales relacionados que intervienen en el
comportamiento motor.
Este sistema controla principalmente la actividad postural estática, mientras
que el sistema piramidal interviene fundamentalmente en los movimientos
voluntarios. El sistema extrapiramidal está formado por una red de
neuronas localizadas en regiones específicas del encéfalo y del tronco
encefálico, tales como núcleos basales, formación reticular, núcleos
vestibulares y núcleo rojo.
Los neurotransmisores implicados en la función del sistema extrapiramidal
son dopamina, serotonina, acetilcolina y ácido gamma aminobutírico GABA.
El extrapiramidal tiene que ver con el movimiento extensor.
El sistema piramidal se caracteriza por comandar el movimiento muscular
flexor. Este sistema está formado por las vías del SNC encargadas de llevar
los impulsos nerviosos desde la corteza cerebral motora hasta las alfa
neuronas de las astas ventrales de la médula espinal.
El sistema piramidal o vía corticoespinal es un conjunto de axones que
viajan desde la corteza cerebral hasta la médula espinal. La vía
corticoespinal contiene exclusivamente axones motores. Cerca del 85% de
los axones se decusa (se cruzan) en el bulbo raquídeo (en el punto conocido
como descusación de las pirámides). Esto explica por qué los movimientos
de un lado del cuerpo son controlados por el lado opuesto del cerebro.

Sistema de la conciencia
Es una cualidad que nos permite reconocernos a sí mismo, reconocemos
nuestra realidad y creatividad. Los animales la poseen aunque no en las
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dimensiones de la nuestra. Las partes de la conciencia podríamos dividirla


en:
 Física: supervivencia
 Emocional: deseo y necesidad
 Mental: pensamiento, creencia
 Existencial: límites de la vida
 Espiritual: búsqueda de la verdad
La conciencia humana y la percepción de la individualidad se generan en un
determinado espacio del cerebro situado en la parte posterior del córtex, lo
que convierte estos fenómenos en meros episodios de las reacciones
bioquímicas del cerebro, según una investigación realizada por el Premio
Nobel Francis Crick, uno de los descubridores de la estructura del ADN.
La investigación pretendía determinar la relación neuronal de la conciencia
(neural correlate of consciousness o NCC) o, lo que es lo mismo, las bases
neurobiológicas de esta facultad superior del psiquismo humano. El córtex
emerge como la región del cerebro donde se generan los procesos de la
conciencia. Es una sofisticada e interconectada red neuronal que sustenta la
percepción a través de nodos que expresan cada uno de ellos un aspecto de
la percepción. Un nodo por sí mismo no es capaz de generar conciencia ni
de sostener la noción de individualidad, pero los nodos se activan y
desactivan en función de una serie de coaliciones de neuronas que son las
que amplían la capacidad cerebral y generan la conciencia de los procesos
subjetivos y del entorno.
Aún reconociendo que las investigaciones sobre el papel de las neuronas en
la formación de la conciencia están en un estado primitivo, Francis Crick
considera que el comportamiento de nuestro cerebro puede explicarse
totalmente por la interacción de las células nerviosas.
La investigación de Francis Crick, realizada conjuntamente con Christof
Koch, se basa en años de experimentación, incluidos estudios con pacientes
que sufrían lesiones cerebrales, pruebas con animales e investigaciones
psicológicas.
Algunos de los datos de mayor valor provienen de estudios realizados con
pacientes epilépticos, en cuyo cerebro se colocaron diminutas sondas para
evaluar sus ataques.
El estudio describe cómo distintas partes del cerebro se interrelacionan para
producir la conciencia. Por primera vez disponemos de un esquema
coherente sobre las correlaciones neuronales de la conciencia en términos
filosóficos, psicológicos y neuronales, señala el estudio.

Sistema Emotivo o límbico


El sistema límbico es un complejo conjunto de estructuras que se hallan por
encima y alrededor del tálamo, y justo bajo la corteza. Incluye el
hipotálamo, el hipocampo, la amigdala, y muchas otras áreas cercanas.
Parece ser el principal responsable de nuestra vida emocional, y tiene
mucho que ver con la formación de memorias. Es el centro generador de
conductas.
El Hipotálamo además controla el sistema nervioso autónomo. Distintos
centros del hipotálamo ajustan y coordinan actividades de centros
visceromotores del tronco encefálico y de médula espinal, para regular el
funcionamiento del corazón (frecuencia), presión arterial, respiración,
actividad digestiva, etc.
Por ejemplo, si estimulamos al hipotálamo anterior es como si
estimuláramos al Sistema Parasimpático y si estimulamos al hipotálamo
posterior es como estimular al Sistema Simpático. Por lo tanto, el
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hipotálamo se relaciona con la coordinación entre funciones voluntarias y


autonómicas. Cuando un individuo enfrenta situaciones estresantes, el
corazón late a un ritmo más acelerado, la frecuencia respiratoria se altera,
se puede producir sudoración, redistribución de flujo sanguíneo, etc.
También tiene función reguladora de temperatura, sueño y vigilia, es decir,
ritmo circadiano.
Participación en comportamientos emotivos. Específicas regiones del
hipotálamo se activan para llevar a cabo comportamientos específicos. Por
ejemplo, cuando se activan los centros del hambre (hipotálamo lateral), se
producen deseos de comer o cuando se activan los centros de la sed dan
deseos de ingerir líquidos.
Control de actividades somatomotoras involuntarias. El hipotálamo es capaz
de dirigir patrones somatomotores asociados a emociones de rabia, placer,
dolor, actividad sexual, etc.
Participa en la regulación de la temperatura corporal. En estos mecanismos,
permite la coordinación con otras regiones del sistema nervioso para inducir
mecanismos de producción o disipación del calor.
Controla los ritmos circadianos. El núcleo supraquiasmático es uno de los
centros que coordina los ciclos que tienen que ver con la luz y la oscuridad.
Este núcleo recibe conexiones directas de la retina y permite, a través de
conexiones con otras áreas del hipotálamo, actuar en conjunto con la
glándula pineal y formación reticular, en la regulación de estos ciclos que se
repiten a lo largo del tiempo.

El hipocampo es una estructura que se encuentra en el lóbulo temporal uno


por cada hemisferio cerebral que tiene que ver con la memoria, la
orientación espacial y los recuerdos. El hipocampo forma parte de la corteza
cerebral y es la zona del cerebro que se ocupa de la memoria. Hay distintas
clases de memoria: dos de éstas son las llamadas a corto y a largo plazo. La
de corto plazo se trata de información que el cerebro acaba de recibir
mientras que la de largo plazo es la de meses e incluso años o décadas. El
hipocampo tiene la gran tarea de transferir la información entre las
memorias a corto plazo y largo plazo.
La amígdala cerebral es una masa con forma de dos estructuras en forma
de almendra que se sitúan a ambos lados del tálamo en el extremo inferior
del hipocampo. Cuando es estimulado eléctricamente, los animales
responden con agresión. Y si la amígdala es extirpada, los animales se
vuelven muy dóciles y no vuelven a responder a cosas que antes les a
habrían causado rabia. Pero hay más cosas en ella que solo ira: Cuando se
extirpa, los animales se vuelven también indiferentes a estímulos que
podrían de otra manera haberles causado miedo e incluso respuestas
sexuales.

Sistema Visceral o autónomo


El sistema nervioso autonómico está compuesto de dos partes, las cuales
funcionan principalmente en oposición una a la otra. La primera de ellas es
el sistema nervioso simpático, el cual comienza en la médula espinal y
viaja hacia una gran variedad de áreas del cuerpo. Su función parece ser
preparar al cuerpo para el tipo de actividades vigorosas asociadas con la
huida o lucha, esto es, con la huida del peligro o con la preparación para la
violencia.
La activación del sistema nervioso simpático tiene los siguientes efectos:
1. Dilata las pupilas
2. Abre los párpados
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3. Estimula las glándulas sudoríparas


4. Dilata los vasos sanguíneos en los músculos grandes
5. Constriñe los vasos sanguíneos en el resto del cuerpo
6. Incrementa la tasa cardiaca
7. Abre los tubos bronquiales de los pulmones
8. Inhibe las secreciones en el sistema digestivo
Uno de los sus efectos más importantes es provocar que las glándulas
adrenales liberen epinefrina (adrenalina) en el torrente sanguíneo. La
epinefrina es una poderosa hormona que causa que varias partes del cuerpo
respondan de la misma forma que el sistema nervioso simpático. Una vez
en el torrente sanguíneo, tarda un poco en parar sus efectos. ¡Esta es la
razón de que, cuando un humano está enfadado, algunas veces tardes un
poco en calmarse con temblor incluído.
El sistema nervioso simpático también lleva información, la mayoría
concerniente al dolor de los órganos internos. Debido a que los nervios que
llevan información sobre el dolor de los órganos a menudo viajan a través
de las mismas vías que llevan información del dolor desde áreas más
superficiales del cuerpo, la información a veces se confunde. Esto es
llamado dolor referido, y el ejemplo más conocido es el dolor que alguna
gente siente en los hombros y brazos cuando están teniendo un infarto.
La otra parte del sistema nervioso autonómico es llamada sistema
nervioso parasimpático . Tiene sus raíces en el tronco cerebral y en la
médula espinal de la espalda baja. Su función es traer de vuelta al cuerpo
desde la situación de emergencia a la que lo llevó el sistema nervioso
simpático.
Algunos detalles de la activación de la activación parasimpático incluyen…
1. Constricción pupilar
2. Activación de las glándulas salivares
3. Estimulación de las secreciones del estómago
4. Estimulación de la actividad de los intestinos
5. Estimulación de las secreciones en los pulmones
6. Constricción de los tubos bronquiales
7. Decremento de la tasa cardiaca
El sistema nervioso parasimpático también tiene algunas capacidades
sensoriales: recibe información sobre la presión sanguínea, niveles de
dióxido de carbono, y demás.
Hay realmente otra parte más del sistema nervioso autonómico que no
mencionamos muy a menudo: El sistema nervioso entérico. Este es un
complejo de nervios que regulan la actividad del estómago que son
sensaciones a veces muy desagradables de cólico.

Los Ganglios Basales


Se encuentran fuera y alrededor del sistema límbico. Sus principales
neurotransmisores son el Glutamato y el Gaba. Conforman núcleos de
sustancia gris. El grupo más grande de estos núcleos son llamados el cuerpo
estriado, compuesto del núcleo caudado, el putamen, el globo pálido, y el
núcleo acumbens. Son dobles en cada animal. El núcleo caudado comienza
justo debajo del lóbulo frontal y se curva hacia el lóbulo occipital. Envía sus
mensajes al lóbulo frontal (especialmente al cortex orbital, justo por encima
de los ojos), y parece ser el responsable de informarnos de que algo no va
bien y que debemos hacer algo al respecto: ¡Lávate las manos! ¡Cierra la
puerta! Como estos ejemplos muestran, el trastorno obsesivo compulsivo
(TOC) parece implicar un núcleo caudado sobreactivado. Por otra parte, un
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núcleo caudado hipoactivo puede estar implicado en varios desordenes,


como el déficit de atención (TDA), depresión, ciertos aspectos de la
esquizofrenia y la simple apatía. También está implicado en el síndrome
PAP, una dramática perdida de motivación que se ha descubierto
recientemente. El putamen descansa justo debajo y detrás del núcleo
caudado. Parece estar implicado en coordinar los comportamientos
automáticos como montar en bicicleta, conducir un coche, o trabajar en una
línea de montaje. Los problemas con el putamen pueden explicar los
síntomas del síndrome de Tourette. El globo pálido está localizado dentro
del putamen, con una parte exterior y otra interior. Recibe información
desde el núcleo caudado y el putamen, y envía información a la sustancia
negra. El núcleo acumbens es un núcleo que se encuentra justo debajo del
núcleo anterior. Recibe señales del cortex prefrontal (por vía del área
tegmental ventral) y envía otras señales de vuelta allí por vía del globo
pálido. Las entradas de señal usan dopamina, y se conocen muchas drogas
que incrementan mucho estos mensajes al núcleo acumbens. Otro núcleo
de los ganglios basales es la sustancia negra. Está localizada en las
porciones superiores del cerebro medio, bajo el tálamo, y toma su color de
la neuromelanina, un pariente cercano del pigmento de la piel. Una parte
(sustancia negra compacta) usa neuronas dopaminérgicas para enviar
señales hacia el cuerpo estriado. La función exacta se desconoce, pero se
cree que implica circuitos de recompensa. La enfermedad de Parkinson
también se debe a la muerte de neuronas dopaminérgicas aquí. La otra
parte de la sustancia negra (sustancia negra reticulada) es en su mayor
parte neuronas GABA. Su función más conocida es controlar los
movimientos de los ojos. Está también implicada en la enfermedad de
Parkinson así como en la epilepsia.

Tálamo
Es la región más grande del diencéfalo, comprende una zona ovoide de
sustancia gris ubicada a ambos lados del tercer ventrículo, del cual forma
las paredes laterales, en la región más dorsal y posterior. Las dos zonas
ovoides que constituyen el tálamo no son paralelas entre sí, sino que sus
extremos anteriores están más cercanos que sus extremos posteriores. Por
lo tanto, el eje mayor de los tálamos es oblicuo. Su tamaño se asemeja al
de huevo de una codorniz
Los estímulos sensoriales que llegan al cerebro, con excepción del olfato
(debido a que las vías olfatorias se desarrollan en el embrión antes que el
tálamo), deberán pasar previamente por el tálamo. Se trata de un derivado
de unos 80 núcleos neuronales agrupados en territorios.
Los estímulos dirigidos a la corteza cerebral son filtrados en el tálamo, quien
decide si siguen o terminan su camino, calificándolos de triviales. Pero no
únicamente hace esta función, sino que también, al estar conectado a la
corteza cerebral, por la vía córtico-talámica son interconectores. Si hay una
disfunción en el tálamo afecta a la corteza.
El Tálamo es un núcleo esencialmente sensitivo.
Se acepta que el tálamo participa en dos grandes grupos de sensaciones:
Sensaciones discriminativas: Participan los sentidos especiales como visión,
audición, tacto, propiocepción, dolor.
Sensaciones afectivas: Participan los núcleos dorso mediano, anterior y
reticulares.
Las conexiones que el tálamo establece con la corteza son siempre
ipsilaterales, no existiendo conexiones directas con la corteza del lado
opuesto.
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Epitálamo
Es una zona del sistema límbico que posee una glándula llamada epífisis o
glándula pineal
Se encuentra entre los colículos superiores, colgando de la parte posterior.
Envuelta por piamadre. Con los años se osifica, pudiendo distinguirse
claramente en una radiografía.
En los animales inferiores, esta glándula está muy superficial en el cráneo,
incluso se encuentra inmediatamente por debajo de la piel, con funciones
como captar luz (de forma parecida a los conos y bastones). De ahí que se
denomine “el tercer ojo”.
En el ser humano, es una glándula con células capaces de secretar una
sustancia denominada Melatonina.
La glándula pineal es una estructura que contiene neuronas, células de glía
y células secretoras especializadas llamadas pinealocitos. Estos últimos
sintetizan la hormona melatonina a partir de la serotonina, especialmente
durante la noche.
Ayuda a Restaurar el cuerpo durante el sueño profundo. La producción de
melatonina aumenta en la noche y disminuye en el día. Debido a que esta
glándula sigue estimulada por la luz, pero no en forma directa, sino por vía
simpática desde los globos oculares, provocando que la luz inhiba la
producción de la hormona. Lo que hace que Regule el ritmo de los ciclos
circadiano.
La no producción de Melatonina, confiere el vigor y la posibilidad de
mantenerse de 12 a 14 hrs. con cierta energía. Sin embargo, su no
inhibición a la hora que llega la tarde, cuando disminuye la luz solar, hace
que comience a dar sueño. Se dice que las horas más importantes de sueño
para el organismo es entre las 2 y las 4 de la mañana, porque serían horas
de máxima producción de la hormona.
También se ha descrito que la melatonina es un potente antioxidante que
ayuda a proteger el SNC. Además se relaciona con la maduración sexual del
individuo, ya que Inhibe la Maduración Sexual. Se ha visto que la madurez
sexual de una rata es inhibida por la melatonina secretada por la glándula
pineal. Por eso se ve que en países tropicales, en los cuales la luz del día
dura mucho más, las mujeres son más fértiles que en otras latitudes