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Un Llamado a la Oracin Por J. C. Ryle


Traducido por Anderson Caviedes del ttulo en ingles A Call To Prayer.

Los hombres deben orar siempre. - Lucas 18:1 Yo, que los hombres oren en todo lugar. - I Timoteo 2:1

Contenido

1. La oracin es necesaria para la salvacin. 2. El habito de la oracin: La marca de un verdadero cristiano. 3. Oracin: El deber ms descuidado 4. La oracin produce gran estimulo 5. La diligencia en oracin, el secreto de la santidad. 6. La oracin y las recadas. 7. La oracin y el contentamiento. 8. Un consejo a los inconversos. 9. Un consejo a los santos.

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Capitulo 1 La oracin es necesaria para la salvacin. Oras? Tengo una pregunta para ofrecerte. Est contenida en una palabra, Oras? La cuestin es que nadie ms que tu puedes responder. Si tu asistes a la adoracin pblica o no, tu ministro lo sabe. Si tu tienes oraciones familiares o no los de tu familia lo saben. Pero si tu oras en privado o no, es un asunto entre tu y Dios. Os ruego en todas las afecciones que atiendan el tema que traigo ante ustedes. No digas que mi pregunta es demasiado fuerte. Si tu corazn es recto ante los ojos de Dios, no hay nada en l para que sientas miedo. No calles mi pregunta respondindome que t dices tus oraciones. Una cosa es decir tus oraciones y otra es orar. No me digas que mi pregunta es necesaria. Escchame durante unos minutos, y te mostrar una buena razn para formularla. Necesaria para salvacin. Puedo preguntarte si oras, porque la oracin es absolutamente necesaria para la salvacin del hombre. Digo, absolutamente necesaria, y lo digo con conocimiento de causa. No hablo ahora de los nios o idiotas. Yo no estoy hablando del estado de los paganos. Yo se que donde poco se da, poco se exige. Hablo sobre todo de aquellos que se llaman a s mismos cristianos, en un pas como el nuestro. Y de tal digo, ningn hombre o mujer puede esperar ser salvo si no ora. Creo en la salvacin por gracia tan fuertemente como cualquiera. Le ofrecera perdn gratuito y completo al pecador ms grande que jams haya existido. Yo no dudara en pararme al lado de su lecho de muerte, y decir: "Cree en el Seor Jesucristo, incluso ahora, y sers salvo." (Hechos 16:31). Pero que una persona pueda ser salva sin pedirlo, no lo veo en la Biblia. Que una persona reciba el perdn de sus pecados, y no levante su corazn interiormente, y diga: "Seor Jess, dmela a m," esto no lo encuentro. Puedo encontrar que nadie ser salvado por sus oraciones, pero no puedo encontrar a nadie que sin la oracin, ser salvo. No es absolutamente necesario para la salvacin que una persona deba leer la Biblia. Una persona puede no tener el aprendizaje, o ser ciego, y sin embargo tener a Cristo en su corazn. No es absolutamente necesario que una persona deba escuchar la predicacin pblica del Evangelio. Pueden vivir donde el evangelio no es predicado, o pueden estar postrados en cama, o sordos. Pero lo mismo no se puede decir acerca de la oracin. Es absolutamente necesario para la salvacin que una persona ore. Responsabilidad personal. No hay camino real ya sea para la salud o el aprendizaje. Los primeros ministros y reyes, hombres pobres y campesinos, todos por igual atienden a las necesidades de sus propios cuerpos y sus mentes. Ninguna persona puede comer, ni beber, ni dormir, por derecho propio. Ninguna persona puede aprender el alfabeto por otro. Todas estas son cosas que todos deben hacer por s mismos, o no se pueden hacer en lo absoluto.

Al igual que sucede con la mente y el cuerpo, as es con el alma. Hay ciertas cosas absolutamente necesario para la salud del alma y el bienestar. Cada uno debe ocuparse de estas cosas por s mismos. Cada uno debe arrepentirse por si mismo. Cada uno debe aplicar a Cristo por si mismo. Y cada uno por si mismo hablar con Dios y orar. Tienes que hacerlo por ti mismo, ya que nadie ms lo puede hacer. Estar sin oracin es estar sin Dios, sin Cristo, sin gracia, sin esperanza y sin cielo. Se trata de estar en el camino al infierno. Ahora puede que te preguntes que hago la pregunta, Oras?

Capitulo 2 El habito de la oracin: la marca de un verdadero cristiano.


Aquellos que oran. Vuelvo a preguntar si oras, porque el hbito de la oracin es una de las ms seguras de marcas de un verdadero cristiano. Todos los hijos de Dios en la tierra son iguales en este aspecto. Desde el momento que hay algo de vida y realidad de su religin, oran. As como el primer signo de la vida de un beb cuando nace en el mundo es el acto de la respiracin, as mismo el primer acto de los hombres y las mujeres cuando han nacido de nuevo es la oracin. Esta es una de las marcas comunes de todos los elegidos de Dios ", claman a l da y noche." (Lucas 18:1.) El Espritu Santo, que los convierte en criaturas nuevas, obra en ellos un sentimiento de adopcin, y grita: "Abba, Padre." (Romanos 8:15.) El Seor Jess, cuando les da vida, les da una voz y una lengua, y les dice: "No seas ms un tonto. Dios no tiene hijos tontos. Es una parte tan importante de su nueva naturaleza el orar, as como es de un nio el llorar. Ellos ven su necesidad de la misericordia y la gracia. Sienten su vaco y debilidad. No pueden hacer algo mas sabio que eso. Deben orar. He examinado cuidadosamente las vidas de los santos de Dios en la Biblia. No puedo encontrar una historia que mucho que se nos haya dicho, desde el Gnesis hasta el Apocalipsis, quien no fuese una persona de oracin. Lo encuentro registrado como una caracterstica de los santos, que "llaman al Padre", que "invocan el nombre del Seor Jesucristo." Encuentro registrado como una caracterstica de los impos, que "no llaman al Seor "(1 Pedro 1:17, 1 Corintios 1:2;. Salmo 14:4). He ledo la vida de muchos cristianos eminentes que han estado en la tierra desde los tiempos bblicos. Algunos de ellos, veo, eran ricos y otros pobres. Algunos fueron enseados, y algunos indoctos. Algunos de ellos eran episcopales, y algunos eran cristianos de otras denominaciones. Algunos eran calvinistas, y algunos eran arminianos. Algunos han querido utilizar liturgia, y otros ninguna. Pero una cosa, veo que todos tenan en comn. Todos ellos han sido hombres de oracin. He estudiado los informes de las sociedades misioneras en nuestros das. Veo con alegra que los hombres y mujeres perdidos reciben el Evangelio en diversas partes del mundo. Hay conversiones en frica, en Nueva Zelanda, en la India, en China. Los convertidos son, naturalmente, diferentes unos a otros en todos los aspectos. Pero una cosa sorprendente observar que en todas las estaciones misioneras: las personas convertidas siempre oran. Los que no oran. No niego que una persona puede orar sin corazn y sin sinceridad. No creo ni por un momento pretendo decir que el mero hecho de "orar demuestra todo lo relacionado con su alma. Al igual que en cualquier otra parte de la religin, tambin en esto, puede haber engao e hipocresa.

Pero esto digo, que no orar es una prueba clara de que un hombre no es todava un verdadero cristiano. l no puede sentir realmente sus pecados. l no puede amar a Dios. No puede sentirse deudor de Cristo. l no puede anhelar la santidad. l no puede desear el cielo. l an no ha nacido de nuevo. l an no se ha hecho una nueva criatura. Puede presumir de confianza de la eleccin, la gracia, la fe, la esperanza y el conocimiento, y engaar a la gente ignorante. Pero puedes estar seguro de que es toda charla vana si no oras. Evidencia real. Y digo adems, que de todas las evidencias de la verdadera obra del Espritu, el hbito de la oracin privada abundante es uno de los ms satisfactorios que puede nombrar. Una persona puede predicar de motivos falsos. Una persona puede escribir libros y hacer bellos discursos y parecer diligente en las buenas obras, y sin embargo ser un Judas Iscariote. Pero una persona que rara vez entra en su armario y derrama su alma delante de Dios en secreto, a menos que sean en serio. El Seor mismo ha puesto su sello en la oracin como la mejor prueba de la conversin. Cuando envi a Ananas a Saulo en Damasco, l no le dio otra prueba de su cambio de corazn que esto, "He aqu, l ora." (Hechos 9:11.) Yo s que mucho puede pasar por la mente de una persona antes de que sea trada a orar. Pueden tener muchas convicciones, deseos, deseos, sentimientos, intenciones, resoluciones, esperanzas y temores. Pero todas estas cosas son evidencias muy inciertas. Ellos se encuentran en las personas impas, y muchas veces llegan a nada. En ms de un caso no es ms duradera que la nube de la maana, y el roco que pasa. Una oracin abundante real, pasando de un espritu contrito y humillado, vale todas estas cosas juntas. Yo s que el Espritu Santo, que llama a los pecadores de sus malos caminos, hace que en muchos casos los llevan en grados muy lentos al conocimiento de Cristo. Sin embargo, el ojo humano slo puede juzgar por lo que ve. No puedo llamar a cualquier persona justificada hasta que cree. No me atrevo a decir que nadie cree hasta que ora. No puedo entender una fe tonta. El primer acto de fe ser hablar con Dios. La fe es para el alma lo que la vida es para el cuerpo. La oracin es la fe lo que la respiracin es para el cuerpo. Cmo una persona puede vivir y no respirar, va ms all de mi comprensin, y cmo una persona puede creer y no orar va ms all de mi comprensin tambin. No se sorprenda si escucha ministros del evangelio hablar mucho sobre la importancia de la oracin. Este es el punto que quiero traerte. Ellos quieren saber que oras. Tus puntos de vista de la doctrina pueden ser correctos. Tu amor por el protestantismo puede ser clido e inconfundible. Pero an as esto puede ser nada ms que conocimiento intelectual y el espritu de dividido. Ellos quieren saber si en realidad se est familiarizado con el trono de la gracia, y si se puede hablar con Dios, as como hablar de Dios. Quieres saber si eres un verdadero cristiano? Entonces asegrate de que mi pregunta es de primera importancia - Oras?

Capitulo 3 La oracin: el deber ms descuidado


Algunos nunca oran. Me pregunto si oras, porque no hay obligacin en la religin tan descuidada como la oracin privada. Vivimos en das de abundante profesin religiosa. Hay ms lugares de culto pblico que alguna vez lo hubo antes. Hay ms personas que asisten a ellos de lo que alguna vez lo hubo antes. Y sin embargo, a pesar de toda esta religin pblica, creo que hay un gran descuido de la oracin privada. Es una de esas transcripciones privadas entre Dios y el alma que ningn ojo ve, y por lo tanto uno que las personas sienten la tentacin de pasar por alto y dejar sin hacer. Creo que cientos de miles nunca pronuncian una palabra de oracin en absoluto. Ellos comen. Ellos beben. Ellos duermen. Se levantan. Ellos van a su trabajo. Regresan a sus hogares. Respiran el aire de Dios. Viajan en la tierra de Dios. Ellos disfrutan misericordias de Dios. Ellos tienen cuerpos que estn muriendo. Tienen juicio y la eternidad por delante. Pero nunca le hablan a Dios. Viven como las bestias que perecen. Se comportan como criaturas sin alma. Ellos no tienen una palabra que decir a Aquel en cuya mano est su vida y aliento y todas las cosas, y de cuya boca deben recibir algn da su condena eterna. "Cun terrible es esto!; pero si tan slo se conocieran los secretos de los hombres, nos daramos cuenta de cun comn es." Algunos solo usan formas. Creo que hay cientos de miles de personas cuyas oraciones no son ms que mera forma, un conjunto de palabras que se repiten de memoria, sin un pensamiento acerca de lo que significan. Algunos dicen ms que unas pocas frases apresuradas recogidas en el vivero cuando eran nios. Algunos se contentan con repetir el Credo, olvidando que no hay una solicitud en el mismo. Algunos agregan la Oracin del Seor, pero sin el menor deseo de que sus peticiones solemnes puedan ser concedidas. Muchos, incluso los que utilizan las buenas formas, murmuran sus oraciones despus de que ellos han ido a la cama, o mientras se baan o se visten por la maana. La gente puede pensar lo que quieran, pero no pueden depender de lo que a los ojos de Dios no es oracin. Las palabras dichas sin corazn son completamente intiles para el alma como el latido del tambor de salvajes delante de sus dolos. Donde no hay corazn, puede haber obra de labios y lengua, pero no hay ninguna oracin. Sal, no tengo ninguna duda, dijo muchas largas oraciones antes que el Seor le encontrara en el camino a Damasco. Pero no fue hasta que su corazn estaba quebrantado que dijo el Seor. "l ora". Esto le sorprende? Escchame y te mostrar que no estoy hablando como si no tuviese razn. Crees que mis afirmaciones son extravagantes e injustificables? Dame tu atencin, y pronto voy a demostrarte que yo slo estoy diciendo la verdad.

Porque los hombres no oran. Has olvidado que no es natural para cualquier persona a orar? "La mente carnal es enemistad contra Dios." (Romanos 8:7.) El deseo del corazn del hombre es alejarse de Dios, y no tener nada que ver con l. Sus sentimientos hacia l no son amor, sino miedo. Por qu entonces debe un hombre orar cuando no tiene verdadero sentido del pecado, ningn sentimiento real de las necesidades espirituales, ninguna creencia profunda en las cosas que no se ven, ni deseo de santidad y el cielo? De todas estas cosas, la gran mayora de los hombres no conocen ni sienten nada. Las multitudes andar por el camino ancho. No puedo olvidar esto. Por eso os digo audazmente, creo que pocos oran. Has olvidado que no est de moda orar? Es una de esas cosas que muchos estaran ms bien avergonzado de admitir. Hay cientos de personas que prefieren llevar una esperanza vana en vez de confesar pblicamente el hbito de la oracin. Hay miles de personas que, cuando se vean obligados a dormir en la misma habitacin con un extrao, se acostaran en la cama sin una oracin. Vestir bien, ir al cine, creerse inteligente y agradable, todo esto est de moda, pero no orar. No puedo olvidar esto. No puedo pensar en un hbito es comn que muchos parecen avergonzarse de admitir. Por eso creo que pocos oran. -Ha olvidado la vida que muchos viven? Podemos realmente creer que la gente est orando contra el pecado de noche y da, cuando los vemos hundirse en l? Podemos suponer que oran en contra del mundo, cuando estn totalmente absorbidos y llevados durante el da en sus actividades? Podemos pensar que en realidad pedir a Dios la gracia de servirle, cuando no muestran el menor inters de servirle en lo absoluto? Oh, no, es claro como la luz del da que la gran mayora de la gente o no piden nada a Dios o realmente no desean de corazn lo piden, que no es ms que lo mismo. La oracin y el pecado nunca vivirn juntos en el mismo corazn. La oracin consumir el pecado, o el pecado ahogara la oracin. No puedo olvidar esto. Miro la vida de los hombres. Creo que pocos oran. Ha olvidado las muertes que muchos mueren? Cuntos, cuando se acercan muerte, parecen completamente ajenos a Dios. No slo son tristemente ignorantes de su evangelio, pero muy deficiente en el poder de hablarle. Hay una dificultad terrible y timidez en sus esfuerzos por acercarse a l. Parece como si quisieran una presentacin ante Dios, y como si nunca hubiesen hablado antes con l. Recuerdo haber odo hablar de personas que estaban ansiosas de que un ministro los visitara en su ltima enfermedad. Deseaban que fuese a orar por ellos. l le pregunt qu deba orar. No lo saba, y no poda decirlo. Ellos eran totalmente incapaces de nombrar una sola cosa que deseaban pedir a Dios por su alma. Lo nico que pareca querer era la forma de las oraciones de un ministro. Yo puedo entender esto. Los lechos de muerte son grandes reveladores de secretos. No puedo olvidar lo que he visto de los enfermos y moribundos. Esto tambin me lleva a creer que pocas personas oran. No puedo ver tu corazn. No s tu historia privada en las cosas espirituales. Pero por lo que veo en la Biblia y en el mundo estoy seguro de que no puedo hacerte una pregunta ms necesaria queOras?

Capitulo 4. La oracin produce gran estimulo.


Dios est listo. Me pregunto si oras, porque la oracin es un acto de religin en la que hay un gran estmulo. Hay de todo, de parte de Dios para hacer la oracin sencilla, si los hombres slo lo intentan. Todo est de su lado. Se anticipa cada objecin. Cada dificultad est prevista. Los caminos torcidos se enderezan, y lo spero se hace suave. No hay excusa para la persona que ha dejado de orar. Hay un camino por el cual cualquier persona, aun el pecador e indigno, puede acercarse a Dios el Padre. Jesucristo ha abierto ese camino por el sacrificio que hizo por nosotros en la cruz. La santidad y la justicia de Dios no tienen por qu asustar a los pecadores y mantenerlos lejos. Solamente djenlos clamar a Dios en el nombre de Jess, y que se encuentren a Dios en el trono de la gracia, dispuesto y listo para escuchar. El nombre de Jess es un pasaporte infalible para nuestras oraciones. En ese nombre una persona puede acercarse a Dios con valenta, y pedir con confianza. Dios se ha comprometido a escucharlo. Piense en esto. No es esto un estmulo? Hay un abogado e intercesor siempre a la espera de presentar las oraciones de aquellos que vienen a Dios por medio de l. Ese abogado es Jesucristo. Se entremezcla nuestras oraciones con el incienso de su propia todopoderosa intercesin. As se mezcladas, se desvanecer como un olor grato delante del trono de Dios. Pobres como son en s mismas, son fuertes y poderosos en la mano de nuestro Sumo Sacerdote y Hermano Mayor. El cheque sin firma en el fondo no es ms que un pedazo de papel sin valor. El trazo de un lpiz le confiere todo su valor. La oracin de un nio pobre de Adn es una cosa dbil de por s, pero una vez aprobado por la mano del Seor Jess, puede mucho. Haba un oficial en la ciudad de Roma que decidi tener sus puertas siempre abiertas, para recibir a cualquier ciudadano romano que viniese a l por ayuda. As mismo el odo del Seor Jess est siempre abierto al clamor de todos los que necesitan misericordia y gracia. Es su oficio el ayudarlos. Su oracin es su deleite. Piense en esto. No es esto y estmulo? Ah est siempre el Espritu Santo siempre dispuesto a ayudar en nuestra debilidad en la oracin. Es una parte de su oficio especial ayudarnos en nuestros esfuerzos para hablar con Dios. No tenemos que estar abatidos y angustiados por el temor de no saber qu decir. El Espritu nos dar palabras si buscamos su ayuda. Las oraciones del pueblo de Dios son la inspiracin del Espritu del Seor, la obra del Espritu Santo que habita en ellos como el Espritu de gracia y de oracin. Sin duda, el pueblo del Seor tiene la esperanza de ser escuchado. No es slo que ellos oran, sino el Espritu Santo pidiendo en ellas. Piense en esto. No es esto un estmulo? Hay grandsimas y preciosas promesas para aquellos que oran. Qu quiso el Seor Jess decir cuando habl palabras como stas: "Pedid y se os dar, buscad y hallaris, llamad y la puerta se os abrir; porque cualquiera que pide, recibe; y el que busca, halla, y al que llama, se le abrir "(Mateo 7:7, 8.)" Todas las cosas todo lo que pidiereis en oracin, creyendo, lo recibiris "(Mateo 12:22) "Todo lo que pidiereis en mi nombre, lo har, para que el Padre sea glorificado en el Hijo. Si algo pidiereis en mi nombre, yo lo har. "(Juan 14:13, 14.) Qu quiso decir el Seor cuando pronunci 9

las parbolas del amigo a la medianoche y la viuda importuna? (Lucas 11:5, 18:1.) Piense en estos pasajes. Si esto no es un estmulo para orar, estas palabras no tienen sentido. Hay ejemplos maravillosos en la Escritura de poder de la oracin. Nada parece ser demasiado grande, demasiado difcil, o demasiado difcil para que la oracin lo haga. Ha conseguido lo que pareca imposible y fuera de su alcance. Se ha logrado victorias sobre el fuego, tierra, aire y agua. La oracin abri el Mar Rojo. La oracin trajo agua de la roca y el pan del cielo. La oracin hizo el que el sol se detuviera. La oracin trajo el fuego del cielo sobre el sacrificio de Elas. La oracin se volvi el consejo de Ahitofel en necedad. La oracin derroc al ejrcito de Sennacherib. Bien pudo decir la Reina Mara de Escocia: "Temo las oraciones de John Knox ms que un ejrcito de 10.000 hombres." La oracin ha sanado a los enfermos. La oracin ha resucitado a los muertos. La oracin ha procurado la conversin de las almas. "El nio de la oracin," dijo un viejo cristiano a la madre de Agustn, "nunca perecer." Oracin, dolores, y la fe pueden hacer cualquier cosa. Nada parece imposible cuando una persona tiene el espritu de adopcin. "Djame solo", es la frase notable de Dios a Moiss cuando Moiss estaba a punto de interceder por los hijos de Israel: la versin Caldea tiene, "Deja de orar". (Ex. 32:10). Mientras Abraham pidi clemencia para Sodoma, el Seor se fue dando. l nunca dej de dar hasta que Abraham dej de orar. Pienso en esto: No es esto un estimulo? Qu puede necesitar una persona que le lleve a tomar cualquier paso en la religin, de las cosas que acabo de decir sobre la oracin? Qu ms se podra hacer para que la ruta de acceso al trono de la gracia fcil, y para eliminar todas las ocasiones de tropiezo en el camino los pecadores? Seguramente si los demonios del infierno tuviesen una puerta puesta antes ellos, saltaran de alegra y haran sonar el hoyo de alegra. Pero, dnde esconder su cabeza la persona que es indiferente a estos estmulos gloriosos? Qu puede decirse de la persona que, despus de todo, muere sin oracin? Seguramente estoy ansioso de que no seas esa persona. Seguramente yo podra preguntar - Oras?

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Capitulo 5. Diligencia en la oracin, el secreto de la santidad.


Basta diferencia. Puedo preguntarle si oras, porque la diligencia en la oracin es el secreto de la santidad eminente. Indiscutiblemente hay una gran diferencia entre los verdaderos cristianos. Hay un intervalo inmenso entre los ms destacados y los postreros en el ejrcito de Dios. Todos ellos estn peleando la buena batalla misma, pero cunto ms valientemente una pelea que otros. Todos ellos estn haciendo la obra del Seor, pero cunto ms lo hacen algunos que otros. Todos ellos son luz en el Seor; pero cunto ms brillan unos ms que otros. Todos ellos estn corriendo la misma carrera, pero cunto ms rpido algunos se ponen adelante mas que otros. Todos aman al mismo Seor y Salvador, pero cunto ms le aman unos ms que otros?. Pido a todo verdadero cristiano si ste no es el caso. No son estas cosas as? Hay algunos del pueblo del Seor que nunca parecen capaces de continuar desde el momento de su conversin. Ellos han nacido de nuevo, pero siguen siendo bebs toda la vida. Se oye de ellos la experiencia de siempre. Observas en ellos la misma falta de apetito espiritual, la misma falta de inters en nada ms all de su propio crculo pequeo, que le coment hace diez aos. Son peregrinos en efecto, pero los peregrinos como los gabaonitas de la antigedad, su pan es siempre seco y mohoso, sus zapatos siempre viejos, y sus vestidos siempre alquilado y desgarrado. (Josu 9:3-15.) Lo digo con tristeza y dolor, pero pregunta a cualquier cristiano verdadero, no es esto cierto? Hay otros del pueblo del Seor que parecen estar siempre avanzando. Ellos crecen como la hierba despus de la lluvia, aumentan como Israel en Egipto, ellos prosiguen como Geden, aunque a veces se debilitan, pero siempre prosiguen. (Jueces 8:4). Ellos estn siempre aadiendo gracia a la gracia y fe a la fe, y fuerza a la fuerza. Cada vez que te encuentras con ellos su corazn parece ms grande, y su estatura espiritual ms alta y ms fuerte. Cada ao se manifiestan ms y se sienten ms en su religin. No slo tienen buenas obras para demostrar la realidad de su fe, sino son celosos de ellas. Ellos no slo hacen el bien, sino que son incansables en hacer el bien. Tratan de hacer grandes cosas, y hacen grandes cosas. Cuando fallan, lo intentan otra vez, y cuando se caen son prontos en levantarse de nuevo. Y todo este tiempo se piensan de si mismos como pobres siervos, no rentables, y fantasean que no hacen nada en absoluto. Estos son los que hacen la religin encantadora y bella delante de los ojos de todos. Ellos arrancan elogios incluso de los no convertidos y ganan opiniones doradas incluso de las personas egostas del mundo. Es bueno verlos, estar con ellos y escucharlos. Cuando te encuentras con ellos, podras pensar que como Moiss, acaban de salir de la presencia de Dios. (Ex. 34:29-35). Cuando compartes con ellos te sientes calentado por su compaa, como si su alma hubiera estado cerca de un fuego. S que la gente as son poco frecuentes de encontrar. Slo me pregunto, No hay muchos as?

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La razn de la diferencia. Ahora, cmo se puede explicar la diferencia que acabo de describir? Cul es la razn de que algunos creyentes son mucho ms brillantes y ms santos que los dems? Creo que la diferencia, en diecinueve casos de un total de veinte, surge de hbitos diferentes acerca de la oracin privada. Creo que los que no son eminentemente santos oran poco, y los que son eminentemente santos oran mucho. Me atrevo a decir que esta opinin puede asustar a algunos oyentes. No dudo de que muchos ven la santidad eminente como una especie de don especial, que nadie sino unos pocos que pretenden alcanzar. Lo admiran a la distancia en los libros. Creen que es hermoso cuando ven un ejemplo cercano a s mismos. Pero en cuanto a que sea una cosa al alcance de cualquiera, sino de muy pocos, tal nocin no parece entrar en sus mentes. En resumen, lo consideran una especie de monopolio concedido a pocos creyentes favorecidos, pero ciertamente no para todos. Ahora creo que esto es un error muy peligroso. Yo creo que la grandeza espiritual y natural depende en gran medida de la utilizacin de los medios fieles al alcance de todos. Por supuesto, yo no digo que tenemos derecho a esperar una ayuda milagrosa de dotes intelectuales, pero yo digo que es as, que cuando una persona es una vez convertida a Dios, su progreso en la santidad ser mucho ms de acuerdo con su propia diligencia en el uso de los medios designados por Dios. Y afirmo con seguridad que el principal medio por el cual la mayora de los creyentes se han convertido en grandes en la gran iglesia de Cristo es el hbito de la oracin privada diligente. La oracin es poder. Mira a travs de las vidas de los ms brillantes y mejores de los siervos de Dios, ya sea en la Biblia o no. Mira lo que est escrito de Moiss y David y Daniel y Pablo. Marca lo que se registra de Lutero y Bradford Reformadores. Observe lo que relaciona con las devociones privadas de Whitefield y Cecil y Venn y Bickersteth y McCheyne. Dime de una comunin de toda la buena cantidad de santos y mrtires, que no ha tenido esta marca ms prominente - l era un hombre de oracin. Cuente con ello, la oracin es el poder. La oracin obtiene efusiones frescas y continuas del Espritu. Slo l comienza la obra de la gracia en el corazn de las personas. Slo l puede llevarlo adelante y hacerlo prosperar. Pero el buen Espritu ama persuadir. Y los que piden la mayora tendr ms de su influencia. La oracin es el remedio ms seguro contra el diablo y pecados que nos asedian. El pecado no se mantendr firme en el corazn del que ora fervientemente. Ese demonio nunca mantendr el dominio sobre nosotros, donde est el que ruega al Seor que sea echado fuera. Pero entonces debemos explicar todo nuestro caso ante nuestro Mdico celestial, si es que nos va a darnos alivio diario.

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Capitulo 6. La oracin y recadas


Las recadas ocurren Quieres crecer en la gracia y ser un cristiano devoto? Te aseguro, que si lo deseas, no podras hacerte una pregunta ms importante que esta - Oras? Me pregunto si oras, porque el descuido de la oracin es una gran causa de las recadas. Existe tal cosa como ir devolverse en la religin despus de haber hecho una buena profesin. Los hombres pueden ir bien por una temporada, al igual que los Glatas, y luego girar a un lado tras los falsos maestros. Las personas pueden profesar en voz alta, mientras que sus sentimientos son clidos, como lo hizo Pedro, y luego en la hora de la prueba negar a su Seor. La gente puede perder su primer amor como lo hicieron los Efesios. La gente puede enfriarse en su afn de hacer el bien, como Juan Marcos el compaero de Pablo. La gente puede seguir a un apstol por una temporada, y similares a Demas volver al mundo. Todo esto lo pueden hacer los hombres. Es una cosa triste ser un reincidente. De todas las cosas tristes que puede enfrentarse una persona, supongo que es lo peor. Un barco varado, un guila con las alas rotas, un jardn invadido de maleza, un arpa sin cuerdas, una iglesia en ruinas, todos estos son panoramas tristes, pero un reincidente es un panorama aun ms triste. Una conciencia herida - una mente enferma de s mismo - un recuerdo lleno de remordimiento - un corazn atravesado por las flechas del Seor - un espritu roto con la acusacin hacia dentro - todo esto es una prueba del infierno. Es un infierno en la tierra. En verdad el dicho del sabio es solemne e importante, "El reincidente de corazn ser llenado con sus propios caminos." (Proverbios 14:14.) La causa de la recada. Ahora, cul es el caso de la mayora de las recadas? Creo que, por regla general, una de las principales causas es el descuido de la oracin privada. Ahora, cul es el caso de la mayora de las caidas? Creo que, por regla general, una de las principales causas es el descuido de la oracin privada. Por supuesto, la historia secreta de las cadas no se sabr hasta el ltimo da. Slo puedo dar mi opinin como ministro de Cristo y un estudiante del corazn. Esa opinin es, lo repito claramente, que la reincidencia en general, primero se inicia con el abandono de la oracin privada. Biblias ledas sin oracin; sermones escuchados sin oracin; matrimonios contrados sin oracin; viajes realizados sin oracin; residencias elegidas sin oracin, amistad formada sin oracin, la prctica diaria de la oracin apresurada, o hecha sin corazn: este es el tipo de pasos hacia atrs por la cual muchos cristianos descienden a un estado de parlisis espiritual, o alcanzan el punto en que Dios les permite tener una cada tremenda. Este es el proceso que da a luz Lots persistentes, los Sansones inestables, los Salomones que idolatran esposas, los Asas inocentes, los Josafats flexibles, las Martas con exceso de cuidado, de los cuales muchos se encuentran en la iglesia de Cristo.

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Oculto al principio. Puedes estar seguro que los hombres caen primero en privado mucho antes de que caigan en pblico. Son reincidentes en sus rodillas mucho antes de reincidir abiertamente ante los ojos del mundo. Al igual que Pedro, primero ignoran la advertencia del Seor de velar y orar, a continuacin, al igual que Pedro, su fuerza se ha ido, y en la hora de la tentacin que niegan a su Seor. (Mateo 26:40-75) El mundo toma nota de su cada, y se burla en voz alta. Pero el mundo no sabe nada de la verdadera razn. Los paganos logran hacer ofrecer incienso a un dolo, a un muy reconocido cristiano, al amenazarlo con un castigo peor que la muerte. Ellos triunfaron en gran medida a la vista de su cobarda y apostasa. Pero los paganos no conocieron el hecho de que la historia nos informa que en esa misma maana haba salido de su alcoba a toda prisa, y sin haber terminado sus oraciones habituales. Si eres un cristiano de hecho, confo en que nunca sers un impenitente. Pero si no quieres ser un cristiano reincidente, recuerda la pregunta que hago: Oras?

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Capitulo 7 La oracin y el contentamiento


La tristeza abunda. Me pregunto, por ltimo, si oras porque la oracin es uno de los mejores medios para la felicidad y contentamiento. Vivimos en un mundo donde abunda la tristeza. Esto siempre ha sido el estado desde que el pecado entr. No puede haber pecado sin dolor. Y hasta que el pecado sea expulsado del mundo, es intil para cualquiera para suponer que pueden escapar de la tristeza. Algunos, sin duda, tienen una taza ms grande de sufrimiento que beber ms que otros. Pero pocos se encuentran que vivan mucho tiempo sin dolores ni cuidados de un tipo u otro. Nuestros cuerpos, nuestras propiedades, nuestras familias, nuestros hijos, nuestras relaciones, nuestros funcionarios, nuestros amigos, nuestros vecinos, nuestros llamamientos mundanos, todas y cada una de ellas son fuentes que cuidar. Por enfermedad, muertes, prdidas, decepciones, separaciones, separaciones, ingratitudes, calumnias, todas estas son cosas comunes. No podemos pasar por la vida sin ellos. Un da u otro nos encuentran. Cuanto mayor son nuestros afectos ms profundas son nuestras aflicciones, y cuanto ms amamos, ms tenemos que llorar. La respuesta al sufrimiento Y cul es la mejor forma de alegra en un mundo como este? Cmo vamos a conseguir pasar a travs de este valle de lgrimas con el menor dolor? S que no hay medio mejor que el hbito que llevar todo a Dios en oracin. Este es el consejo claro que la Biblia da, tanto en el Antiguo Testamento y el Nuevo. Qu dice el salmista? "Clama a m en el da de la angustia, y yo te librar y t me honrars." (Sal. 50:15). "Echa tu carga sobre el Seor, y l te sustentar; no dejar cado al justo ser movido. "(Sal. 55:22). Qu dice el apstol Pablo? "Por nada estis afanosos, sino en toda oracin y ruego, con accin de gracias, le permiten peticiones a conocer a Dios, y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardar vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess." (Filipenses 4:6, 7) Qu dice el apstol Santiago: ". Est alguno entre vosotros afligido? que ore. "(Santiago 5:13). Esta era la prctica de todos los santos, cuya historia est registrada en las Escrituras. Esto es lo que hizo Jacob cuando tema a su hermano Esa. Esto es lo que Moiss hizo cuando todos estaban listos para apedrearlo en el desierto. Esto es lo que hizo Josu cuando Israel fue vencido delante de los de Hai. Esto es lo que hizo David, cuando l estaba en peligro en Quelia. Ezequas lo hizo cuando recibi la carta de Senaquerib. Esto es lo que la iglesia hizo cuando Pedro fue puesto en prisin. Esto es lo que Pablo hizo cuando fue lanzado en el calabozo de Filipos. Nuestro amigo Jess La nica manera de ser realmente feliz en un mundo como este, es siempre echando toda nuestra ansiedad sobre Dios. El tratar de llevar sus propias cargas es lo que tan a menudo hace que los creyentes estn tristes. Si van a contar sus problemas a Dios, El les permitir sobrellevar sus cargas 15

tan fcilmente como lo hizo Sansn a las puertas de Gaza. (Jueces 16:3). Si ellos estn decididos a hacerlo por s mismos, hallarn un da que un saltamontes es una carga pesada. Hay un amigo siempre esperando a ayudarnos, si vamos a desahogar con l nuestro dolor - un amigo que se compadeci de los pobres y los enfermos y afligidos, cuando estuvo en la tierra - un amigo que conoce el corazn del hombre, porque l vivi treinta y tres aos como un hombre entre nosotros - un amigo que puede llorar con los que lloran, porque l era un hombre de dolores, experimentado en quebranto - un amigo que es capaz de ayudarnos, porque nunca hubo dolor terrenal que no pudiese curar. Ese amigo es Jesucristo. La manera de ser feliz es estar siempre con nuestros corazones abiertos a l. Oh, si todos furamos as como el pobre esclavo cristiano que slo responde cuando se sienten amenazado y castigado", tengo que decirle al Seor". Jess puede hacer feliz aquellos que confan en l y le llaman, sea cual sea su condicin externa. l puede darles la paz del corazn en una prisin, la alegra en medio de la pobreza, la comodidad en medio de duelos, la alegra al borde de la tumba. Hay una plenitud poderosa que est lista para ser derramada sobre cada uno que le pide en oracin. Oh, que la gente entendiera que la felicidad no depende de circunstancias externas, sino sobre el estado del corazn! Resultados de la oracin. La oracin puede aliviar nuestras cruces, aunque sin embargo estas pesan. Puede traer a nuestro lado a Aquel que nos ayudar a sobrellevarlas. La oracin puede abrir una puerta para nosotros cuando nuestro camino parece estar cubierto. Puede bajar a uno que diga: "Este es el camino, andad por l." (Isaas 30:21.) La oracin puede dejar entrar un rayo de esperanza cuando todas nuestras perspectivas terrenales parecen oscuras. Puede bajar Aquel que dice: "Nunca te dejar ni te abandonar." (Hebreos 13:5.) La oracin puede obtener alivio para nosotros cuando aquellos que ms amamos son quitados, y el mundo se siente vaco. Se puede traer a aquel que puede llenar el vaco en nuestros corazones con el mismo, y decir a las ondas en el interior, "Clmate, sosigate." (Marcos 4:39). Oh, que la gente no sea como Agar en el desierto, ciega al pozo de agua vivas cerca a ellos. (Gnesis 21:14-19). Quiero que seas feliz. Yo s que no puedo hacerte una pregunta ms til que sta: Oras? Confo en que te he trado cosas que sern consideras seriamente. Oro con todo mi corazn a Dios que estas consideraciones puedan ser una bendicin a tu alma.

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Capitulo 8 Un consejo a los inconversos.


No hay excusa. Permtanme decir una palabra de despedida A LOS QUE NO ORAN. No me atrevo a suponer que todos los que lean estas pginas son personas que oran. Si eres una persona sin oracin, djame hablar contigo el da de hoy en nombre de Dios. Lector sin oracin, slo puedo advertirte pero lo hago solemnemente. Te advierto de que ests en una posicin de peligro temeroso. Si mueres en tu estado actual, eres un alma perdida. Slo te levantars otra vez para ser eternamente miserable. Te advierto que todos los cristianos profesantes estn totalmente sin excusa. No hay ni una sola buena razn que pueda mostrar el vivir sin oracin. Es intil decir que no sabemos cmo orar. La oracin es el acto ms simple de todas las religiones. Se trata simplemente de hablar con Dios. No se necesita ni el aprendizaje ni la sabidura ni un libro de conocimientos para empezar. Solo se necesita el corazn y la voluntad. El nio ms dbil puede llorar cuando tiene hambre. El pobre mendigo puede estirar su mano pidiendo limosna, y no esperar encontrar buenas palabras. La persona ms ignorante encontrar algo que decir a Dios, si es que tienen slo una mente. Es intil decir que no tienes un lugar conveniente para orar. Cualquier persona puede encontrar un lugar lo suficientemente privado, si estn dispuestos. Nuestro Seor or en una montaa; Pedro en la azotea, Isaac en el campo; Natanael bajo la higuera; Jons en el vientre de la ballena. Cualquier lugar puede convertirse en un armario, un oratorio, y Betel, y que este con nosotros la presencia de Dios. Es intil decir que no tienes tiempo. Hay un montn de tiempo, si la gente lo va a emplear. El tiempo puede ser corto, pero el tiempo es siempre tiempo suficiente para la oracin. Daniel tena los asuntos de un reino en sus manos, y sin embargo l or tres veces al da. (Daniel 2:48; 6:10) David era el soberano de una nacin poderosa, y, sin embargo, dice, "Tarde y maana y a medioda orar." (Sal. 55:17). Cuando el tiempo es realmente tiempo que se desea, siempre se puede encontrar. Es intil decir que no pueden orar hasta que tenga fe y un corazn nuevo, y que debe quedarse quieto y esperar por ellos. Esto es aadir pecado sobre pecado. Ya es suficientemente malo ser un inconverso e irse al infierno. Es incluso peor que decir: "Yo lo s, pero no voy a llorar por misericordia." Este es un tipo de argumento para el que no hay justificacin en las Escrituras. "Llama al Seor", dice Isaas, "tanto que est cercano." (Isaas 55:6). "Llevad con vosotros palabras, y convertos a Jehov", dice Oseas. (Oseas 14:1.) "Arrepentos, y orad", dice Pedro a Simn el Mago. (Hechos 8:22.) Si desea la fe y un corazn nuevo, clamarn al Seor por ellos. El intento mismo de orar con frecuencia ha sido el despertar de un alma muerta. Oh, lector sin oracin quin y qu eres que no pide nada a Dios? Has hecho un pacto con la muerte y el infierno? Ests en paz con el gusano y el fuego? No tienes pecados para ser perdonados? No tienes miedo de los tormentos eternos? No tienes deseos despus el cielo? Oh, que despertaras de tu actual locura. Oh, si consideramos su fin ltimo. Oh, que te levantaras y 17

clamaras a Dios!. Por desgracia, habr un da cuando muchos oraran en voz alta: "Seor, Seor, brenos", pero todo ser demasiado tarde, cuando muchos clamarn a las rocas que caigan sobre ellos y los cerros para cubrirlos, que nunca clamaron a Dios. Con todo afecto, te advierto que tengas cuidado para que esto no sea el final de tu alma. La salvacin est muy cerca de ti. No pierdas el cielo por falta de pedir. Deseas la salvacin? Djame hablar a aquellos que tienen deseos reales de salvacin, pero no saben qu medidas tomar, o por dnde empezar. No puedo sino esperar que algunos lectores puedan estar en este estado de nimo, y si hay tal, debo sino ofrecerles un consejo afectuoso. En cada viaje debe haber un primer paso. Tiene que haber un cambio de sentarse quieto a seguir adelante. El peregrinaje de Israel desde Egipto a Canan fue largo y tedioso. Cuarenta aos pasaron antes de que cruzaran el Jordn. Sin embargo, hubo alguien que se traslad por primera vez cuando marcharon desde Ram para Sucot. Cundo una persona realmente dar el primer paso en salir del pecado y del mundo? Lo hacen el da en que por primera vez ora con el corazn. En todos los edificios la primera piedra debe ser puesta, y el primer golpe debe ser dado. El arca duro ciento veinte aos en construirse. Sin embargo, hubo un da en que No puso su hacha el primer rbol que corto para formarla. El templo de Salomn era un edificio glorioso. Pero hubo un da en que la primera enorme piedra se coloc profundo en el monte Moria. Cuando el edificio del Espritu realmente comienza a aparecer en el corazn de una persona? Se inicia, por lo que podemos juzgar, cuando por primera vez derrama su corazn a Dios en oracin. Que hacer. Si deseas la salvacin, y quieres saber qu hacer, yo te aconsejo que vayas el da de hoy al Seor Cristo Jess, en el primer lugar privado de puedas encontrar, y sinceramente y de todo corazn le ruegues en oracin que salve tu alma. Dile que tu has odo que l recibe a los pecadores, y l ha dicho: "Al que viene a m, no le echo fuera." (Juan 6:37). Dile que eres un vil pecador pobre, y que llegar a l en la fe de su propia invitacin. Dile que se pones completa y enteramente en sus manos: que te sientes vil e impotente y sin esperanza en ti mismo, y que, excepto que te salve, no tienes esperanza de ser salvado. Rugale que te libre de culpa, el poder, y las consecuencias del pecado. Suplcale que te perdone, y te lave en su propia sangre. Ruega que te d un corazn nuevo, y plante el Espritu Santo en tu alma. Ruega que te d la gracia y la fe y la voluntad y el poder de ser su discpulo y siervo de este da para siempre. Oh, lector, ve el da de hoy, y dile estas cosas al Seor Jesucristo, si eres realmente sincero con lo que respecta a tu alma. Dile a tu manera y con tus propias palabras. Si un doctor vino a verte cuando estabas enfermo le pudiste decir dnde has sentido dolor. Si el alma siente su enfermedad en realidad, puedes encontrar seguramente algo que contarle a Cristo.

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No dudes. No dudes de su disposicin para salvar, porque eres un pecador. Es el oficio de Cristo salvar a los pecadores. l mismo dice: "No he venido a llamar a justos, sino a pecadores al arrepentimiento." (Lucas 5:32). No esperes, porque te sientes indigno. No esperes nada. No esperes a nadie. Esperar viene del diablo. As como eres, ve a Cristo. Cuanto peor ests, ms necesidad tienes que aplicar a l. Nunca te corregirs si permaneces lejos. No temas, porque tu oracin es tartamuda, tus palabras dbiles, y tu lenguaje pobre. Jess puede entender. As como una madre entiende los balbuceos iniciales de su hijo, tambin lo hace el bendito Salvador, el entiende a los pecadores. Se puede leer un suspiro, y ver un significado en un gemido. No te desesperes porque no recibes una respuesta de inmediato. Mientras que ests hablando, Jess est escuchando. Si se retrasa la respuesta, es slo por razones sabias, y para probar si estas en serio. La respuesta seguramente vendr. Aunque tardare, espralo. Seguramente va a venir. Oh, lector, si tienes el deseo de ser salvo, recuerda el consejo que te han dado en este da. Acta sobre l con honestidad y abundantemente, y sers salvo.

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Capitulo 9 Consejo a los santos


La lucha Djenme hablar, por ltimo, a los que oran. Confo en que algunos de los que leen este folleto saben bien lo que es la oracin, y tienen el Espritu de adopcin. A todos ellos, les ofrezco algunas palabras de consejo y exhortacin fraterna. El incienso ofrecido en el tabernculo fue ordenado para hacerse de una manera particular. No todos los tipos de incienso sirven. Recordemos esto, y tener cuidado con el motivo y la forma de nuestras oraciones. Los hermanos que oran, si algo s del corazn de un cristiano, es que te cansas con frecuencia de tus propias oraciones. Nunca entenders las palabras del apstol: "Cuando yo quiero hacer el bien, el mal est presente en m" (Romanos 7:21.) tan a fondo como cuando estes de rodillas. Puedes entender las palabras de David: "Odio los pensamientos vanos." (Salmo 119:113). Puedes simpatizar con ese pobre convertido Hottentot que se escuch orar: "Seor, lbrame de mis enemigos, y sobre todo, de ese hombre malo - de mi mismo. "Hay pocos hijos de Dios, que a menudo no encuentren el tiempo de la oracin un tiempo de conflicto. El diablo tiene especial ira contra nosotros cuando nos ve de rodillas. Sin embargo, creo que las oraciones que no nos costaron ningn problema, se deben considerar con mucha sospecha. Creo que somos jueces muy pobres de la bondad de nuestras oraciones, y que la oracin que nos agrada menos, a menudo es la que ms agrada a Dios. Sufre conmigo entonces, como un compaero en la lucha cristiana, el ofrecerte unas palabras de exhortacin. Una cosa, por lo menos, que todos sentimos: debemos orar. No podemos renunciar. Tenemos que seguir. La posicin. Encomiendo tu atencin, acerca de la importancia de la reverencia y la humildad en la oracin. Nunca olvidemos lo que somos, y qu cosa tan solemne es hablar con Dios. Tengamos cuidado de no apresurarnos en su presencia con descuido y la frivolidad. Vamos a decirnos a nosotros mismos: "Yo estoy en tierra santa. Este no es otra que la puerta del cielo. Si yo no deseo lo que digo, estoy jugando con Dios. Si yo mirara a la iniquidad en mi corazn, el Seor no me habra escuchado. Os recomiendo adems la importancia de orar espiritualmente. Quiero decir con esto, que se debe trabajar siempre para contar con la ayuda directa del Espritu en nuestras oraciones, y tener cuidado sobre todas las cosas de la formalidad. No hay nada ms espiritual que puede convertirse en una forma, y esto es especialmente cierto en la oracin privada. Podemos caer insensiblemente en el hbito de usar las palabras ms aptas posibles, y ofrecer las peticiones ms escriturales, y sin embargo, hacerlo todo de memoria sin sentirlo, y caminar todos los das alrededor de un antiguo camino recorrido. Deseo tocar este punto con cuidado y delicadeza. S que hay ciertas cosas que a diario queremos, y que no hay nada necesariamente formal en pedir estas cosas en las mismas palabras. El mundo, el demonio, y nuestros corazones, son lo mismos todos los das. Necesariamente tenemos que ir todos los das sobre el piso viejo. Pero esto digo, hay que ser muy cuidadoso en este punto. Si el esqueleto y el contorno de nuestras oraciones por el hbito son casi una forma, esforcmonos que la ropa y el relleno de nuestras oraciones, estn lo ms lejos posible 20

del Espritu. En cuanto a la oracin de un libro en nuestras devociones privadas, es un hbito que no puedo alabar. Si podemos decir a nuestros mdicos el estado de nuestros cuerpos sin un libro, deberamos ser capaces de decir el estado de nuestras almas a Dios. No tengo ninguna objecin a una persona que usa muletas cuando primero se recupera de un miembro roto. Es mejor usar muletas, que no caminar del todo. Pero si lo vemos toda la vida en muletas, pienso que no es algo que deba ser alabado. Me gustara verlo lo suficientemente fuerte para dejar las muletas. La Prctica Os recomiendo adems la importancia de hacer de la oracin una actividad regular de la vida. Podra decir algo sobre el valor de horas regulares durante el da para la oracin. Dios es un Dios de orden. Las horas de sacrificio de la maana y de la tarde en el templo judo no se fijaron como estaban sin un significado. El desorden es eminentemente uno de los frutos del pecado. Pero yo no voy a amarrar a nadie en este sentido. Esto slo lo digo, ya que es esencial para la salud de tu alma hacer la oracin una parte de lo que hacemos cada veinticuatro horas del dia. Del mismo modo que habr tiempo para comer, dormir, y los negocios, as tambin asigna tiempo a la oracin. Elige tu propio horario y los tiempos. Por lo menos, habla con Dios en la maana, antes de hablar con el mundo, y habla con Dios en la noche, despus de haber terminado con el mundo. Pero pon en tu mente, que la oracin es una de las grandes cosas de todos los das. No lo lleves a un rincn. No le des las sobras y desperdicios de tu deber. Cualquier otra cosa que conviertas en un deber, haz a la oracin un deber. Os recomiendo adems la importancia de la perseverancia en la oracin. Una vez que hayas iniciado el hbito, nunca te des por vencido. El corazn a veces dir: "Ya tuviste la oracin en familia: qu dao enorme es si se deja oracin privada sin hacer?" Tu cuerpo a veces dice: "Estas enfermo, o con sueo o cansado, no necesitas orar." Tu mente a veces dir: "T tienes asuntos importantes que atender hoy, acorta tus oraciones" Mira a todas esas sugerencias como provenientes directamente de Satans. Todas son tan buenas como decir, Descuida tu alma. No digo que las oraciones siempre deben ser de la misma longitud pero s digo, no permitas que ninguna excusa haga que renuncies a la oracin. Pablo dijo: "Perseverad en la oracin" y, "Orad sin cesar." (Col. 4:2;.. I Tes 5:17) l no quiso decir que las personas deben ser siempre de rodillas, pero s significa que nuestra oraciones deben ser como la continua ofrenda quemada constante conservada todos los das, que debe ser como la sementera y la siega, el verano y el invierno, llegando sin cesar todo el ao en temporadas regulares, que debe ser como el fuego sobre el altar, no sacrificios siempre consumindose, pero nunca completamente extinguidos. Nunca olvides que puedes unir oraciones matutinas y vespertinas, por una cadena interminable de continuas cortas durante todo el da. Incluso en la empresa, o de negocios, o en las mismas calles, puedes mandar pequeos mensajeros alados a Dios, como lo hizo Nehemas en la misma presencia de Artajerjes. (Nehemas 2:4.) Y no pienses que se pierde el tiempo que se le da a Dios. Una nacin no se hace ms pobres, porque pierda un ao de das de trabajo en siete aos, por guardar el sbado. Un cristiano nunca encuentra que sea un perdedor, a la larga, por perseverar en la oracin.

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La Actitud. Os recomiendo adems la importancia de la sinceridad en la oracin. No es que una persona debe gritar o alzar la voz, con el fin de demostrar que son sinceros. Sin embargo, es deseable que seamos sinceros y fervorosos y clidos, y hacer como si estuvisemos realmente interesados en lo que estbamos haciendo. Es la "fervientemente eficaz oracin que "puede mucho." Esta es la leccin que nos ensea las expresiones utilizadas en las Escrituras sobre la oracin. Es llamada, "llorar, golpear, luchar, trabajar." Esta es la leccin que nos ensea con ejemplos bblicos. Jacob es uno. Le dijo al ngel en Peniel, "No voy a dejarte ir, salvo que me bendigas." (Gnesis 32:26). Daniel es otra. Escucha cmo le rog a Dios: "Seor, escucha, oh Seor, perdnalos, Seor, escchame y haz; no tardes, por tu propio bien, oh mi Dios." (Daniel 9:19). Nuestro Seor Jesucristo es otro. Se escribe de l: "En los das de su carne, ofreciendo ruegos y splicas con gran clamor y lgrimas." (Heb. 5:7.) Ay, cmo es esta diferencia de muchas de nuestras splicas! Que mansas y tibias se ven en comparacin. Cmo podra Dios realmente decir a muchos de nosotros, "realmente no quieres lo que pides." Vamos a tratar de enmendar este fallo. Vamos a golpear con fuerza a la puerta de la gracia, como Misericordia en El Progreso del Peregrino, como si debisemos perecer a menos que fusemos escuchados. Vamos a resolver en nuestras mentes, que las oraciones fras son un sacrificio sin fuego. Recordemos la historia de Demstenes el gran orador, cuando se acerc a l, y quera defender su causa. l lo escuch sin prestar atencin, mientras que l le conto su historia sin seriedad. El hombre lo vio y grit con ansiedad que todo era verdad. "Ah", dijo Demstenes: "Te creo ahora." Os recomiendo adems la importancia de orar con fe. Debemos esforzarnos para creer que nuestras oraciones son escuchadas, y que si pedimos las cosas de acuerdo a la voluntad de Dios, El va a contestar. Este es el claro mandamiento de nuestro Seor Jesucristo: Todo lo que ustedes desean, cuando ores, creed que lo recibiris, y os vendr." (Marcos 11:24.) La fe es la oracin lo que la pluma es la flecha: sin l la oracin no da en el blanco. Debemos cultivar el hbito de suplicar por las promesas en nuestras oraciones. Debemos llevar con nosotros algunas promesas, y decir.: "Seor, aqu est tu propia palabra prometida. Es para nosotros como Tu has dicho. "Este fue el hbito de Jacob, Moiss y David. El Salmo 119 est lleno de cosas pedidas, " segn tu palabra." Por encima de todo, debemos cultivar el hbito de esperar respuestas a nuestras oraciones. Deberamos hacer como el comerciante que enva sus barcos a la mar. No debemos estar satisfechos, a menos que veamos algn cambio. Por desgracia, hay algunos puntos en los que los cristianos estn destituidos tanto como este. La iglesia en Jerusaln hacia oracin sin cesar por Pedro en la crcel, pero cuando la oracin fue contestada, difcilmente lo creyeron. Hechos 12:15. Es una frase solemne de Robert Traill, "No hay muestra ms segura de la trivialidad en la oracin, cuando los hombres no se fijan en lo que reciben en la oracin". Os recomiendo adems la importancia de la confianza en la oracin. Hay una familiaridad impropia en las oraciones de algunas personas que no puedo alabar. Pero hay existe algo como la santa audacia, que es muy de desear. Quiero decir audacia como la de Moiss, cuando ruega a Dios, para no destruir a Israel "Por tanto", dice, "han de hablar los egipcios diciendo: Para mal los sac, para 22

matarlos en las montaas? Vulvete de tu ardiente ira "(Ex. 32:12). Quiero decir audacia como el de Josu, cuando los hijos de Israel fueron derrotados ante los hombres de Hai:". Qu, "dice l," hars a tu gran nombre? "(Josu 7:9.) Esta es la audacia para que Lutero fue notable. Uno de los que le oan orando, dijo: "Qu espritu, qu confianza estaba en sus mismas expresiones. Con una reverencia que l demandaba, como uno que ruega a Dios, y sin embargo, con tanta esperanza y seguridad, como si hablara con un padre amante o un amigo. Esta es la confianza que distingue a Bruce, un gran divino escocs del siglo XVII. Sus oraciones se deca que eran "como truenos lanzados al Cielo." Aqu tambin me temo que lamentablemente estamos destituidos. Nosotros no damos cuenta suficientemente de los privilegios del creyente. No rogamos tan a menudo como pudisemos, "Seor, no es tu propia gente? No es para tu gloria que seamos santificados? No es para tu honor que tu evangelio, que crezca?. El Pedir. Os recomiendo adems la importancia de la plenitud de la oracin. No hay que olvidar que nuestro Seor nos advierte contra el ejemplo de los fariseos, que, por simulacin, hacan largas oraciones, y nos manda al orar no usar vanas repeticiones. Pero no podemos olvidar, por otra parte, que ha dado a su propia aprobacin a devociones grandes y largas al continuar toda la noche en oracin a Dios. En todo caso, no es probable que en este da el errar sea por orar demasiado. No sera de temer que muchos creyentes en esta generacin oran muy poco? No es la cantidad de tiempo real que muchos cristianos oran, en conjunto, muy poco? Me temo que estas preguntas no pueden ser respondidas satisfactoriamente. Me temo que las devociones privadas de muchos de ellos son terriblemente escasas y limitadas, lo suficiente para demostrar que estn vivos y no ms. Realmente no parece que quieren algo de Dios. Ellos parecen tener poco que confesar, poco pedir, y poco que agradecerle. Por desgracia, esto es totalmente errneo. Nada es ms comn que or creyentes que se quejan de que no se llevan bien. Nos dicen que no crecen en la gracia, como ellos desearan. No es ms bien el sospechar que muchos de ellos tienen gracia tanto como la piden? No es el relato verdico de muchos, que tienen muy poco, porque piden muy poco? La causa de su debilidad se encuentra en sus propios raquticos, enanos, recortados, contratados, apresurados, estrechas y diminutas oraciones. No tenis, porque no peds. Oh, no estamos limitados por Cristo, sino en nosotros mismos. El Seor dice: "Abre tu boca, y yo la llenar." (Sal. 81:10). Pero somos como el Rey de Israel, que golpeaban en el suelo tres veces y se qued, cuando debera haber golpeado cinco o seis veces. (II Reyes 13:14-19). Os recomiendo adems la importancia de la particularidad en la oracin. No debemos contentarnos con peticiones generales. Debemos especificar nuestras necesidades ante el trono de la gracia. No debera ser suficiente confesar que somos pecadores, debemos nombrar los pecados de los cuales nuestra conciencia nos dice que somos ms culpables. No debera ser suficiente para pedir santidad, debemos nombrar las gracias en las que somos ms deficientes. No debera ser suficiente decirle al Seor que estamos en problemas, tenemos que describir nuestro problema y todas sus peculiaridades. Esto es lo que hizo Jacob cuando tema a su hermano Esa. l le dice a Dios exactamente qu es lo que teme. (Gnesis 32:11). Esto es lo que Eleazar hizo, cuando buscaba una esposa para el hijo de su amo. l extiende delante de Dios precisamente lo que necesita. (Gnesis 24:12). Esto es lo que hizo Pablo cuando l tena un aguijn en la carne. l or en presencia de Jehov. (II Cor. 12:8.) 23

Esta es la verdadera fe y la verdadera confianza. Debemos creer que nada es demasiado pequeo para ser dicho ante Dios. Qu debemos pensar del paciente que su mdico le dijo que estaba enfermo, pero nunca entr en detalles? Qu pensar de la esposa que le dijo a su marido que ella no era feliz, pero no especific la causa? Qu debemos pensar en el nio que le dijo a su padre que estaban en problemas, pero nada ms? Cristo es el verdadero esposo del alma, el verdadero mdico del corazn, el verdadero padre de todo su pueblo. Vamos a demostrar que nos sentimos as al venir sin reservas en nuestra comunicacin con l. No vamos a esconder ningn secreto a l. Vamos a decirle todo lo que hay en todos nuestros corazones. Os recomiendo adems la importancia de la intercesin en nuestras oraciones. Todos somos egostas por naturaleza, y nuestro egosmo es muy apto para adherirse a nosotros, incluso cuando somos convertidos. Hay una tendencia en nosotros a pensar slo en nuestras propias almas, nuestros conflictos espirituales, nuestro propio progreso en la religin, y olvidar a los dems. Contra esta tendencia que todos tenemos, hay que tener cuidado y tratar, y no menos en nuestras oraciones. Debemos estudiar para ser de un espritu pblico. Debemos despertar a nombrar otros nombres adems del nuestro ante el trono de la gracia. Debemos tratar de tener en el corazn el mundo entero, los paganos, los judos, los catlicos romanos, el cuerpo de verdaderos creyentes, las iglesias protestantes profesantes, el pas en el que vivimos, la congregacin a la que pertenecemos, el hogar en que habitamos, los amigos y parientes con los que estamos en contacto. Por todos y cada uno de ellos debemos pedir. Esta es la mayor caridad. Me ama mejor el que me ama en sus oraciones. Esto es para la salud de nuestra alma. Se amplan nuestras simpatas y amplan nuestros corazones. Esto es para el beneficio de la iglesia. Las ruedas de toda la maquinaria para la extensin del evangelio se mueven por la oracin. Hacen tanto por la causa del Seor quien intercede como Moiss en el monte, mientras que luchan como Josu en el fragor de la batalla. Esto es ser como Cristo. l lleva el nombre de su pueblo, como su sumo sacerdote, ante el Padre. Oh, el privilegio de ser como Jess! Esto es ser un verdadero ayudante fiel a los ministros. Si tengo que elegir una congregacin, dame un pueblo que ore. Accin de gracias. Os recomiendo adems la importancia de la accin de gracias en la oracin. S muy bien que pedirle a Dios es una cosa y alabar a Dios es otra. Pero veo tan cerca de una conexin entre la oracin y la alabanza en la Biblia, que no me atrevo a llamar a que la verdadera oracin en que la gratitud que no tenga parte. No es por nada que Pablo dice: "En oracin y ruego, con accin de gracias, vuestras peticiones sean conocidas delante de Dios." (Fil. 4:6). "Perseverad en la oracin, velando en ella con accin de gracias." (Col. 4:2.) Es por la misericordia que no estamos en el infierno. Es por la misericordia que tenemos la esperanza del cielo. Es por la misericordia que vivimos en una tierra de luz espiritual. Es por la misericordia que hemos sido llamados por el Espritu, y no dej que cosechramos el fruto de nuestros propios caminos. Es por la misericordia que an vivimos y tenemos oportunidad de glorificar a Dios activa o pasivamente. Seguramente, estos pensamientos deben estar en nuestras mentes cuando hablamos con Dios. Nunca deberamos abrir nuestros labios en oracin sin antes bendecir a Dios, por la gracia libre en la que vivimos, y por esa amorosa ternura que perdura para siempre. 24

Nunca hubo un eminente santo que no estuviese lleno de gratitud. Pablo casi nunca escribe una epstola que no tenga un principio de gratitud. Hombres como Whitefield en el siglo pasado, y Bickersteth en nuestra poca, abundaban en agradecimientos. Oh, lector, si queremos ser brillantes y luces que brillan en nuestra poca, debemos abrigar un espritu de alabanza. Que nuestras oraciones sean oraciones agradecidas. En guardia. Os recomiendo adems la importancia de la vigilancia a travs de sus oraciones. La oracin es el punto en la religin en la que debes estar ms que todo, en alerta. Aqu es donde comienza la verdadera religin, que florece aqu, y aqu se desintegra. Dime cuales son las oraciones de un hombre, y pronto te dir el estado de su alma. La oracin es el impulso espiritual. Por esto, la salud espiritual puede ser puesta a prueba. La oracin es el barmetro espiritual. Por esto podemos saber si estn bien o mal nuestros corazones. Oh, mantengamos vigilancia constante a nuestras devociones privadas. Este es el camino y la mdula de nuestro cristianismo prctico. Sermones y libros y folletos, y el comit de reuniones-y la compaa de gente buena son buenos en cierta manera, pero nunca van a compensar el abandono de la oracin privada. Observa muy bien los lugares, sociedades y compaas que trastornan sus corazones en a comunin con Dios y hacen nuestra oracin difcil. Hay que estar alerta. Observa estrictamente que amigos y que trabajo dejan tu alma en el marco mas espiritual y ms dispuesto a hablar con Dios. A estos afrrate. Si vas encargar de tus oraciones, nada ir mal con tu lo que respecta a tu alma. Ofrezco estos puntos para tu consideracin privada. Yo lo hago con toda humildad. No conozco a nadie que necesita que se le recuerde de ellos ms que a m mismo. Pero creo que son la verdad de Dios, y los deseo para m y amo sentirlos ms. Quiero que los tiempos en que vivimos sean tiempos de oracin. Quiero que los cristianos de nuestro tiempo sean cristianos que oran. Quiero que la iglesia sea una iglesia que ora. El deseo de mi corazn, y mi oracin al mandar este tratado es promover un espritu de oracin. Quiero que aquellos que nunca oraban, se levantanten y pidan a Dios, y quiero que los que oran, ver que no estn pidiendo mal. -Los hombres deben orar siempre -Lucas 18:1

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