Espacio, Tiempo y Forma, Serie III, H." Medieval, t. 9, 1996, págs.

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El simbolismo animal en la cultura medieval
M.^ DOLORES-CARMEN MORALES MUÑIZ UNED

A Pachi, ictióloga.

I.

CUESTIONES DE PRINCIPIO

Abordar un tema tan amplio y complejo como el de la simbología animal en los siglos medievales en un espacio tan corto, me obliga a seleccionar los puntos prioritarios a tratar. En primer lugar adelanto que el trabajo aquí presentado es parte de una línea de investigación más amplia sobre culturas zoológicas en la España medieval, entendiendo comparativamente a la cristiana, a la musulmana y a la judía. Como se sabe, la zoohistoria y sus implicaciones en la vida del Inombre —sobre todo esto último— es una especialidad cada vez más cultivada dentro de la investigación reciente, también para la Edad Media. La simbología, dentro de aquella especialidad, resulta uno de los aspectos más sugerentes, y en estas líneas queremos plantear los puntos más relevantes de esta contribución. La cultura medieval, o el mundo medieval, tiene una vertiente eminentemente simbólica, a decir de muchos autores, como en casi ninguna otra época de la historia. El lenguaje simbólico abarca todos y cada uno de los aspectos de la vida del hombre desde la etimología hasta la liturgia. Le Goff afirma que ese pensamiento simbólico no era más que la forma elaborada del pensamiento mágico del que estaba imbuida la mentalidad común. Así, los símbolos harían referencia a una realidad superior, escondida y sagrada con la que había que contactar \ Dominando el lenguaje simbólico, se rendía pleitesía a un ser superior, en este caso, a

Jacques LE GOFF La civilisation de l'Occident Medieval pp. 371 y ss. París, 1984.

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M.' DOLORES CARMEN MORALES MUNIZ

Dios. El código para enlazar con Él, la forma de ser reconocidos por El, era dominar ios signos. Además el cristianismo hace que el fenómeno simbólico, con toda la indefinición que tiene este concepto, pueda llegar a gozar de unos criterios claros, y por lo tanto, homogéneos y universales, dado que la fe cristiana es indisociable de la cultura y la vida medieval. Hay que adelantar aquí que este trabajo se centrará, por razones varias, en la cultura occidental de forma global, presentando las posibles ampliaciones a través de hipótesis que pueden dar lugar a otros trabajos ^. Habría que empezar, pues, con una generalidad que luego convendría matizar: el simbolismo animal refleja la mentalidad medieval hacia los animales, pero también hacia los hombres porque lo más interesante de ese simbolismo sería subrayar el aspecto de la asociación entre hombres y animales, por cierto, en buena parte dominado por el miedo y los sentimientos de culpa, pero también por el control no definitivo del hombre medieval sobre la naturaleza. La proyección de las opiniones de aquellos hombres sobre sus congéneres, a través de los animales, hace que, en primera instancia, lleguemos a una deducción muy simple: los animales, por ellos mismos, interesan muy indirectamente al hombre medieval, salvo por cuestiones relacionadas con la pura supervivencia material. Esto nos llevaría a una segunda deducción: el simbolismo animal nos revela la actitud medieval ante la ciencia, al menos hasta el siglo xiii. La ciencia zoológica no interesaba grandemente, aunque el mundo animal inspire curiosidad. Los aspectos científicos del animal importan poco, pero, eso sí, reales o ficticios sirven, como en ninguna otra época histórica, para enseñar y moralizar. La simbología tendrá, pues, una clara preminencia sobre ia ciencia, y, a través de ella, se va formando la mentalidad del hombre medieval. Gracias al estudio de la simbología, en este caso la animal, se nos revela la propia concepción de la vida de estos siglos. Así, el hombre de esta época no distingue, o no quiere distinguir, entre lo visible y lo invisible, o dicho de otra manera, entre lo real y lo ficticio. Dominado en extremo por una concepción religiosa del mundo, sabe que el componente clave de aquella creencia es la fe, es decir, aquello que no se ve, pero que, sin embargo, existe. Ver no es necesario para creer y esto se de-

^ Actualmente estoy trabajando en un proyecto titulado «Las tres culturas zoológicas de la España Medieval»; la primera publicación salida de dicho proyecto y dedicada a la España Islámica, espero que vea la luz muy próximamente. Por lo que se refiere al tema más amplio de la Zoohistoria, ha sido defendido por mi en varias ocasiones. El trabajo general sobre sus posibilidades en nuestro campo concreto del medievalismo, fue presentado con el título «Zoohistoria: reflexiones acerca de una nueva disciplina auxiliar de la ciencia histórica" Espacio, Tiempo y Forma, Serie III, Historia Medieval, vol. 4, 367-383, Madrid, 1991.

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ha merecido estudios y análisis de especialistas. una proclividad a fantasear la realidad: animales reales. Y seguimos remitiéndonos a lo dicho anteriormente: el mundo real es un reflejo del mundo divino. son. se ilustra el dogma y la moral cristiana. Madrid 1986. dichas fuentes se encuentran indisolublemente unidas. porque también los colores. que. los trabajos de Ignacio Malaxecheverría. 1964. este género de los Bestiarios. o al menos. Siruela. por cuanto las ilustraciones son parte integral de las mismas. es inevitable hacer referencia al padre de los Bestiarios medievales. París. Dicha obra y sus consecuencias. Con las Etimologías de San Isidro se redondea esa visión del mundo zoológico medieval resultado del proyecto divino.El simbolismo animal en la cultura medieval muestra en la tendencia verdaderamente irremediable. compilación seudocientífica de autores clásicos sobre zoología. en muchos casos. existe lo que simbolizan. el famoso Fisiólogo. que no se ven. a buen seguro existen. por los animales fantásticos y monstruosos. como en el género de los Bestiarios. como el caballo. en nuestro caso. o mejor. pero que. fuente esencial ya que. Fisiologi —hubo bastantes—. aparecen coloreados de azul o de verde. escrito en Alejandría entre los siglos ii y iv después de Cristo. Dentro de las fuentes escritas. Los estudios de dichos especialistas me ^ Entre los muchos trabajos de estas características destaco un clásico. hemos de destacar. Las fuentes: Bestiarios e iconografía Las fuentes para el estudio de la zoohistoria simbólica medieval son fundamentalmente dos: escritas e iconográficas. a través de los animales. de ahí que se hable con frecuencia de Bestiarios esculpidos entre los historiadores del arte ^. por cierto. dentro de los cuales. Se detecta. Muy recientemente Ignacio MALAXECHEVERRÍA ha publicado El bestiario esculpido en Navarra. el de Víctor HENRI DEBIDOUR Le bestiaire sculpté du moyen Age en France. Pamplona. tienen su simbología. los símbolos son la clave para interpretar aquel. como tantas otras cosas. han inspirado numerosos temas artísticos. 1990. " Aunque su publicación más popular sigue siendo su Bestiario Medieval. entre otros "•. o el interés que demuestra el hombre medieval. para el tema que nos ocupa. Desde el francés de Philippe de Thaun hasta el de Richal de Fournival (Bestiario de Amor) pasando por otros tantos. 1. y que permitió el floreciente citado género (Bestiarios) amén de otra literatura supuestamente zoológica. asimismo. Ignacio MALAXECHEVERRÍA ha escrito más de una docena de trabajos sobre cuestiones pun- 231 . al que no se llega con facilidad.

asimismo. Ysegrin. p.M. SEEI\/I. Aún así. Curiosamente nunca se han producido estudios zoológicos sobre los Bestiarios. las puntualizaciones filológico-literarias. Es destacable. Hugo de San Víctor.. Brun. portador del agua bendita.. desde Rábano Mauro. referidos a cada animal. y también para cubrir la información sobre especialistas extranjeros. París.. 1992. 232 . Para no hacer la lista interminable. una muestra de cómo podría interpretarse zoológicamente algunas partes del Bestiario tomando varios animales de ejemplo. D. de una u otra forma. desde luego. Obsérvese la simbología animal: hasta la fauna con una carga negativa tiene una lectura buena. Las fuentes escritas sobre animales no se agotan con el género de los Bestiarios y buena parte de ellas son perfectamente adaptables para el estudio de la simbología animal. el gato sostenedor del misal. además de las especies reales descritas. por las razones expresadas anteriormente. Hay que subrayar. las diferencias entre las distintas fuentes escritas sobre animales a los que los profanos tienden a confundir dentro del concepto Bestiario. por exigencias espaciales. apenas la mitad son europeas. de los funerales de Renart. aunque se ha plasmado al final de este trabajo. la bibliografía moderna utilizada por dicho autor y a la que me remito. Ver. filológicos y literarios ^. pp. tampoco es coincidencia que el celebrante de la misa fuera Brichemer. obras maestras como el Román de Renarf. asimismo. no afectarían a nuestras opiniones sobre el simbolismo animal." DOLORES CARMEN MORALES MUÑIZ permiten no insistir en las diferentes interpretaciones del género.. Nicasio SALVADOR MIGUEL «¿Qué es un Bestiario?». en la XI Asamblea General Ordinaria.. ' Ver FouLET. Zamora 12-14 de mayo 1994. el ciervo. los coméntanos que I. y también. pasando por San Agustín o San Bernardo. antropológicos. El Bestiario. Aristóteles. 1968. Dom Fierre Miguel escribió.. siguiendo sus escritos. como. los Padres de la Iglesia escribieron abundante literatura entre los que destaca San Isidoro con sus Etimologías. así como otros géneros literarios. Hay que adelantar aquí. Dr. fantasiosas en su mayoría e incluso disparatadas. ya que las descripciones zoológicas de este género suelen ser. pues. han tratado.. Le Román de Renart. 315-324. en la catedral de Estrasburgo. como en el caso de MALAXECHEVERRÍA. símbolo de Cristo. me remito a la bibliografía que dicfio autor ha presentado en su citado El bestiario escuipido en Navarra. a partir del tuales del Bestiario. Pero también los tratados más o menos enciclopédicos. consiste en el estudio de sus hábitos. tales como los aspectos psicológicos. una parte de éstos. Esto puede explicar también la ingente cantidad de datos erróneos desde el punto de vista zoológico. L. es decir conocidas para los hombres de aquella época. Plinio o Pedro. Dictionnaire Symbolique des Animaux. portador de la cruz. el lobo. París. Advertiríamos también. '^ Siguiendo a autores paganos.. el tema zoológico en sus escritos ^. Navarra. los padres de la Iglesia. MALAXECHEVERRÍA ha realizado del Bestiario Esculpido. pueden convertirse en fuente inapreciable para el estudio de la simbología animal. a pesar de que. Tibert. el oso. 38. Remitimos al lector interesado a las publicaciones de dicho especialista. Así. ^ Sobre estos dos últimos aspectos versó la intervención del prof. Hay que tener en cuenta que. caso de los Exempla. II Sesión Científica.

The Medieval Menagerie. responder. afición cultivada entre muchos personajes de la época. Animáis in the Art of the Middie Ages Nueva York. desde el mobiliario pasando por la escultura. a criterios estrictamente decorativos. como en el caso de Brunetto. en donde.El simbolismo animal en la cultura medieval siglo XIII. Desde las primeras manifestaciones paleocristianas surge una simbología estrictamente medieval basada en la interpretación de la fauna. la pintura. son zoológicamente correctísimos ^. Esto último nos lleva a enlazar con la segunda fuente para estudiar la simbología animal. la plasmación del animal podía. tanto la mentalidad de la época hacia los animales como la complejidad y la ambigüedad con respecto a su representación. 1992. por la forma de trabajar el artista medieval —doctrina del imitatio—. desde el manual para la caza de Federico II. más propiamente Casas de fieras. Janetta Rebold. los datos referidos a los animales conocidos. El arte medieval es una fuente fundamental para comprender. va a cambiar y las fuentes zoohistóricas. en donde no interesaba para nada el animal sino su versión moralizante y didáctica. la representación del animal tiende a ser más natural. caso del topo. Hasta en el arte se aprecia el cambio: si los animales plasmados en el románico responden a un criterio más o menos simbólico. La limitación del espacio para plasmar al animal hace que no exista intencionalidad y sí condicionante material para no respetar sus formas naturales. buena parte del arte animal de esta época no era necesariamente simbólico. se adelantarán a los tratados de zoología renacentista abandonando la exégesis moral para centrarse en la observación de los hábitos animales. núm. No obstante hay que decir también que. Las posibilidades de plasmar al animal en diferentes formas son tan amplias que en un reciente libro sobre animales en el arte medieval. 4 al final del trabajo. a veces. o las miniaturas. sin que esto responda a ninguna interpretación simbólica. Se produjo también durante estos siglos un serio debate sobre la conveniencia de la imaginería Ver Cuadro I. aquella actitud anticientífica. Tanto es así que los Bestiarios acusan esa tendencia y se manifiestan. En otras palabras. describe la fauna en decenas de variedades artísticas desde el aguamanil al tapiz pasando por los capiteles ^. que es el arte en sus diversas vertientes. la orfebrería. en las manifestaciones del gótico. En bastantes ocasiones el animal era copiado sin más de tradiciones grecoromanas y paganas sin el menor atisbo de convertirlo en símbolo de nada. En esta misma época. se constata ese interés por los animales en las proliferaciones de las menageries o zoológicos. 233 . una vez más. por ejemplo.

simbolizaría la resurrección y a Cristo redentor de los hombres. caso del toro. San Bernardo. Así. el cordero ergido simbolizaría a la Iglesia triunfante." DOLORES CARMEN MORALES MUNIZ animal sobre cuestiones de moral y dogma. que es la heráldica. Sin embargo. ha dejado durante siglos una simbología arquetípica. con aspectos o características propias introducidas entonces. No podemos concluir este epígrafe sobre fuentes sin referirnos someramente a una. Por esta razón conviene. especialmente la cristiana. 2. Un trabajo reciente y ya citado. y las diferentes posturas de aquél que representarían los diferentes aspectos de Cristo y su Iglesia. el animal es un posible ilimitado. Aun así echamos en falta trabajos de conjunto. en modo alguno. el cordero con un chorro de sangre saliendo del costado a un cáliz y sosteniendo una cruz. detectamos una contribución a dicho simbolismo en esta época. diferenciada. al menos. Las claves interpretativas Una cuestión interesante sería llegar a saber si existe una simbología animal exclusivamente medieval o si. Conviene adelantar que las conclusiones no son. en primer lugar. El trabajo de Adolfo BARREDO DE VALENZUELA. el de Janetta Rebold. 545-575. en cualquier caso. por último. como se ha dicho. es el símbolo del Agnus Del. a través de la representación animal. el cordero con una banderita decorada con la cruz. por el contrario. el arte medieval. La realidad es que. en las artes plásticas. en concreto. como bien afirma Focillón. ha sido el más adepto a inventar fauna como ningún artista a lo largo de la historia. entendiendo como antigüedad la pagana. han recibido suficiente atención en los trabajos heráldicos. es decir. definitivas ya que el tema resulta suma- '° Algunos animales. 234 . incluso la bíblica. no necesariamente religiosa. sostiene que el artista medieval. «Los animales en la Heráldica y en los Apellidos» Hidalguía. amén de lo complejo del tema. no es suficiente. defendía el aniconismo animal y no consideraba a éstos especialmente útiles como símbolos religiosos. básica para la interpretación de la simbología civil o. incluso determinados por el poco espacio que tienen para plasmarlo. En el campo de la simbología animal seguimos necesitando estudios específicos ^°.M. y el artista puede utilizar a éste con muchos fines. 1985. Como ejemplo podemos proponer al cordero. pp. reflexionar sobre lo que se conserva de la antigüedad en la simbología animal.

es símbolo de vida. de capital importancia para los druidas celtas. Otros animales. de una selección de fuentes. pero. El faisán y el gallo son igualmente positivos para los chinos y los occidentales. caso de los nórdicos. símbolo de engaño y simulación por lo que inevitablemente permanece asociada a Satanás. En la Antigüedad el lobo era símbolo de valor —representa a Roma no hay que olvidarlo—. sin embargo. así como de felicidad y larga vida. símbolo de sabiduría para egipcios e hindúes. tan frecuente en la decoración romana. que va a pesar enormemente a la hora de su valoración. El cocodrilo. Es el caso del jabalí. La grulla es positiva desde China hasta el mediterráneo y así podríamos continuar con sucesivos ejemplos. el lobo es la encarnación del mal. caso de lobo. tiene demasiado interés. intentar sistematizar una serie de hipótesis generales. o de la Biblia. Ahora bien. no superaron su asociación con el paganismo en la cultura occidental. para los siglos medievales. Otros animales. para el Occidente europeo de forma muy generalizada. Este análisis podría desarrollarse de tal forma que. habría que subrayar que buena parte de los animales traen una herencia de la Antigüedad. Hay que añadir a esto que pueblos que se integrarán en la Europa cristiana. también tenían animadversión a los lobos. de todas formas. a mi juicio. de éxito y de protección. suelen tener un buen significado en ambas culturas. que empeoraron su reputación con el tiempo. animales considerados maléficos o negativos en Occidente. es un monstruo de maldad para los Bestiarios medievales. La perdiz. El cuervo. Son. símbolo de mal agüero para los occidentales. símbolos universales. apreciado en Occidente y eje del universo —montura de reyes— entre los hindúes. para los chinos. La serpiente. tiene una excelente reputación para los pieles rojas americanos. en Oriente.El simbolismo animal en la cultura medieval mente complejo por la polivalencia o la contradicción detectada en las fuentes. por tanto. pues. una pista exhaustiva que tampoco. tras un análisis suficiente. La mejor fórmula consistiría en examinar animal por animal y seguirle. resultan ser lo contrario en las culturas orientales. y por buenas razones. Una primera observación arranca de la siguiente generalización: los animales en las culturas occidentales y orientales tienen una significación tan dispar que. No en vano el Fisiólogo es la clave para comprender los Bestiarios y buena parte de esa información procede de fuentes grecoromanas aunque siempre existen animales. portador de salud. La abeja ejemplifica la diligencia y la obediencia tanto con indoarios como con egipcios. exceptuando la opinión de San Francisco. resulta más operativo. En nuestro caso. es duramente los siglos medievales. nos llevase a correspondencias o comparaciones simbóli235 . el mono resulta. en los siglos medievales. musulmanes y europeos. Tal sería el caso de elefante. por así decirlo.

sino una sacralización. Sin embargo. más místicos. en concreto para nuestro tema. por tanto. maléfico donde los haya. ya que. se favorece. Los autores paganos alegorizan sobre animales —fabulistas. En el símbolo se quiere representar." DOLORES CARMEN MORALES MUÑIZ cas con otros espacios culturales coetáneos. una espiritualización del animal. sea plural y ambivalente. pero también el pez. En principio. judaismo e Islam. 1547. mientras que el cristianismo los transforma en símbolos morales y religiosos. Cirlot. buscan una simbología en los animales. los cristianos. un concepto. independientemente de los animales.M. el simbolismo surge cuando las religiones de la naturaleza sufren un quebranto " . " Sigue siendo indispensable remitirse al Diccionario de Símbolos de J. El lenguaje simbólico quiere forzar al mundo escondido verdadero y eterno a través de actos que serían reconocibles por la divinidad. pendiente un estudio comparativo de la sinnbología de las tres culturas medievales: cristianismo. del que sólo queremos aquí poner los cimientos. 236 . En la alegoría una cosa significa otra distinta. pp. plasmada en animales muy diferentes: el cordero y el ciervo principalmente. Caro Baroja. Otra diferencia entre la consideración de la fauna antes y después del cristianismo residiría en el hecho de que los animales. el que muchos animales encarnen las figuras de Cristo y de la Iglesia. sólo un estudio profundo y sistematizado. más que al conjunto del animal. a una de sus cualidades. a través de una imagen. muy interesante para ahondar en las diferencias de mentalidad y cultura de dichos mundos medievales. Queda. cuya sagacidad la compararon nuestros antecesores medievales con una cualidad que adornaba la personalidad de Cristo. y en qué medida el cristianismo conserva o transforma dicho legado. no deja de ser curioso. el toro. Es el caso de la serpiente. a la introducción a la obra. sin duda. en cambio. tendrían un sentido más alegórico. Las deducciones y aportaciones que se extrajeran de dicho estudio serían. en cierta medida. y. Volviendo al tema inicial. En el caso de los animales con cualidades negativas. 1982. aunque ese simbolismo como hemos dicho. moralistas—. el tratamiento al animal en el mundo pagano posee una característica que desaparece con el cristianismo: no existe sacralización del mismo por cuanto cualquier culto sería considerado diabólico. en el mundo medieval. Como subraya J. el simbolismo cristiano sólo haría referencia. Baste como ejemplo la propia representación de Cristo. nos informaría sobre cuanto permanece del legado antiguo pagano o bíblico. en la tradición grecoromana. el león.E. Barcelona.

a mi juicio. démons et merveilles á la fin de moyen age. el aire. no se vieron del todo liberados de ideas muy generales sobre clasificaciones precedentes y así. pp. asi como N. desde luego no necesariamente cristiana. he querido examinar por grupos zoológicos. GARROSA RESINA «La tradición de animales fantásticos y monstruos en la literatura medieval española». comparativamente menos tratada que la ficticia ^^. reptiles a la tierra. Por su grado de complejidad y evolución biológica. 1. existe una taxonomía animal de acuerdo con su correspondencia o pertenencia a uno de los cuatro elementos clásicos.al en la cultura medieval II. La bibliografía. Viterbo. Consideraciones generales Si se observa atentamente el cuadro de El Bosco «El Jardín de las Delicias» hallaremos una clave para comprender. y aun cuando soy consciente de que buena parte de la simbología medieval corresponde a animales fantásticos y/o monstruosos. 1980. Dentro de esta línea ver A. la tierra. en los siglos medievales. redundando más en lo expuesto. Dicho análisis. aves al aire. recientemente traducido al español. SALVADOR t\/liGUEL «Animales fantásticos en La Celestina» en Diavoli e mostri in scena dal Medio Evo al Rinascimento. Me vuelvo a remitir a las notas 7 y 4. y el fuego. Por razones de espacio. bastante original cuyas conclusiones resultan ciertamente interesantes. por su sangre caliente. Además también se han elegido cuatro animales sacados de los Bestiarios para analizarlos a la luz de la información zoológica e intentar explicar la razón de los datos falseados así como los sublimados. 237 . del insecto hasta el mamífero. de forma global. lo que constituye un tratamiento. la significación de los animales en el mundo medieval: la representación material de los instintos. parece válida a lo largo de los siglos medievales. junto con la Tabla anterior. y mamíferos.El simbolismo anim. las principales características generales de la fauna desde su perspectiva simbólica. se halla al final del trabajo. a saber. he circunscrito mi estudio a la fauna real. el trabajo de Claude KAPPLER Monstres. quedaría expresada la jerarquía de estos instintos. París. La atribución más generalizada asigna peces y anfibios al agua. sobre todo para las manifestaciones artísticas. Tal idea. al '2 Ver. ANÁLISIS COMPARATIVO DE LOS GRUPOS ZOOLÓGICOS Aunque al final de este trabajo se ha incluido una tabla con los animales más habituales que surgen en las fuentes medievales con sus correspondientes claves interpretativas. 1989. sobre animales monstruosos y ficticios es interminable. 283302. Los animales. el agua.

como la anterior. conscientes o inconscientes de los hombres medievales. religiosos. Los análisis antropológicos. que no tengan. detectamos algunos lapsus. eran antagónicas. la ballena (mamífero) suele incluirse en la categoría de pez. Recuérdese —dando un salto cronológico muy grande— la famosa 238 . una explicación lógica. ponen aún más de manifiesto esta laguna sobre trabajos zoológicos del Bestiario. vida cotidiana o ciencia medieval. dominadas por el temor a una naturaleza indómita y amenazante. para interpretar correctamente al animal. lo que. en tanto que el buitre. En simbolismo. corresponden a un psiquismo elemental: el hombre es un ser enmascarado y equívoco. en realidad. es necesario respetar la gradación jerárquica o la distribución espacial así como saber que las agrupaciones animales. Por el contrario el animal no goza del don del fingimiento y tiene cualidades constantes que son lo que se denominan «manifestaciones cósmicas».M. asociado con la muerte. cuyas conclusiones o aproximaciones a éstas serían de interés en campos como el de la mentalidad. El animal cuya influencia en la vida social. en el fondo. o sí.. sin embargo. en la economía o en la salud del hombre no es beneficioso. etc. filológicos etc. Dadas las limitaciones zoológicas. nos llevaría a proponer una cuestión: ¿podrían determinar las costumbres y el aspecto de los animales su carácter simbólico? En caso de no ser así sería interesante comprobar cuánto de los Bestiarios constituye zoológicamente una invención y por qué. las luchas o los animales contrapuestos —sean iguales o diferentes— tendrán valores simbólicos distintos. lo que impide una lectura biológica directa. psíquicos. se relaciona con el bestiario telúrico y la salamandra. Por ejemplo. Esta identidad subyacente hombre-animal no debe ocultar las relaciones hombre-animal durante los siglos medievales: no sabemos si eran tan fraternales como afirma algún autor. más imaginarias. un campo de estudio virgen. por cierto dificultosísima ya que se mezclan datos e historias de diferentes especies reales. etnológicas. con nuevas hipótesis.» DOLORES CARMEN MORALES MUNIZ fuego. se ha enfocado su análisis desde un punto de vista zoológico.. casi todas las clasificaciones. suele tener una nefasta consideración. El resultado de un estudio semejante podría ampliar. en primera instancia. por razones no aclaradas. puesto que el animal real no tiene nada que ver con ese medio. Por ejemplo. Pero. A través de la significación del animal quedan al descubierto las verdaderas formas del hombre. permanece asociada al bestiario Ígneo. los animales en bandadas suelen asociarse a plagas o catástrofes. Dentro de los estudios sobre los Bestiarios nunca. etnotaxonómicas.

La araña. destacan el águila. en concreto simbolismo. que nos harían remontarnos a esa edad de oro anterior al intelecto del hombre en que las fuerzas ciegas de la naturaleza. no obstante. pasando por los gallos y las grullas. heráldicos por excelencia. 2. como hemos dicho antes. También. como fuente de la simbología medieval. arte de escudos de Armas según el methodo más arreglado dei Blasón y autores españoles. el jabalí. fantásticas naturalmente. dentro de las contraposiciones. para interpretarlas correctamente. Los pájaros. además. Pamplona. existen alusiones. tan peculiarmente medieval. y. Sin olvidar. sin duda esto se debe a su forma de cazar al acecho y con trampas. Esto hace que subyazca un cierto resentimiento de rechazo hacia faunas que no se conocen bien. Todas las culturas tienen sus animales emblemáticos favoritos. Para Heráldica y. llegaríamos al simbolismo mayor del palomo. en donde hallamos plasmados los pavos reales. En Roma por ejemplo. pero los comentaristas cristianos extraen algunas lec- " Existirían clasificaciones de animales que coinciden con la propia historia evolutiva del animal. el cordero y el pez. Los siglos medievales tuvieron. en alquimia. sin estar sometidas al logos. el águila. La Edad Media heredó sólo en parte estas especies para la simbología civil o militar. etc. naturalmente. o el lobo. Existen tradiciones hebreas e islámicas que nos describen animales parlantes. símbolos.El simbolismo animal en la cultura medieval película de Hitchcock. de nuevo nos remitimos a la ciencia heráldica. y el león. la plasmación de dos animales —iguales o diferentes— simbolizarían el equilibrio. especialmente el primero y el último. dos de la misma especie y distinto sexo significaría contraposición de elementos. a saber. a lo que contribuyó la sociedad feudal con sus valores guerreros. a los animales de los evangelistas. Es particularmente interesante la colocación del animal para la ciencia heráldica. reptan y se asocian con plagas que perjudican al hombre. que no son especialmente familiares. el toro. El primer grupo: de los arácnidos a los reptiles Este grupo es simbólicamente homogéneo puesto que dentro de él tenemos a los animales considerados más primitivos. animal ver los capítulos 8 y siguientes de Pedro José de Aldazával y l\/lurguía Compendio Heráldico. poseían condiciones extraordinarias. también para los animales '^. difundidos una y mil veces. pero que se arrastran. pero ineludible. 239 . civil. Hay clasificaciones de fauna lunar y solar con todo lo que esto lleva consigo de asociaciones morales-bueno o malo/luz y tinieblas. Así desde los sarcófagos paleocristianos. En cuanto a las cualidades atribuidas al animal. 1773. tiene una simbología más bien nefasta: es traicionera e hipócrita. por lo general. pero también el caballo y el león. una simbología arquetípica bien conocida y dominada por el hecho cristiano. como hablar.

muestran su lengua bífida. tanto hacia adelante como hacia atrás. asociada. para aleccionar sobre la luz. 240 . lo que no ofrece excesiva confianza y. paciencia etc. Incluso los insectos considerados malignos pueden tener algún defensor. avispas. abejas. no consiguen desembarazarse de su condición de plagas bíblicas o de las terribles referencias contenidas en el Apocalipsis. Sin remisión es el significado de otro arácnido. que le venía de Oriente. ejemplificará la capacidad para absorber. Moluscos y crustáceos. y. que. laboriosa y obediente. el sol. en la tradición no cristiana portadoras del don de la adivinación. el escorpión. volátil. a través de sus inventadas costumbres en los Bestiarios. en el simbolismo cristiano. muy poco habituales en los tratados medievales. especialmente el último. siendo la perla la Virgen María. Gusanos de seda. por lo tanto. Quizás sea la mariposa la que goza de mejor reputación —trascendente y espiritual— alegórica de la luz del alma. etc. A pesar de ello. En los Bestiarios la vieira resulta una locura biológica al mezclarse cantidad de datos de otras especies.. tienen. desde siempre. representa al pueblo judío. Las langostas. por último. No obstante la clasificación de los insectos más habituales en la simbología medieval podría corresponder a la tradicional de benéficos y maléficos que nuestros antiguos textos de bachillerato recogían en sus páginas.» DOLORES CARMEN MORALES MUÑIZ cienes positivas de la misma utilizando la relación con la telaraña para ilustrar su capacidad creadora. no gozaba. seguramente por su adscripción al elemento aire. y langostas son perjudiciales y también. Los reptiles.M. con el peregrino —de ahí que exista una especie zoológica denominada así. representaba al pecador por su peculiar forma de andar. La abeja. Otro animal tan aparentemente elemental como la esponja. negativas. Hormigas. sino el mensaje divino. sirven. que significa trascendencia y elevación. ejemplo de previsión y actividad. la ostra. Hay algunos insectos antitéticos (bueno/malo) caso de la abeja/avispa. Los reptiles. Otro ejemplo. una simbología muy clara: no es difícil deducir la gran significación que tiene la concha. globalmente. pulgas. El grupo de los insectos. espiritualidad. se arrastran. No hay que olvidar que las plagas de estos insectos eran frecuentes en los siglos medievales con sus secuelas —destrucción de cosechas— de hambre y miseria. además. como es lógico. o de las hormigas. son positivas y benéficas. de mala reputación. mariposas. el camaleón y el lagarto. reptan sinuosamente. que es Cristo. como el alma que avanza y retrocede en su lucha contra el pecado. Tal sería el caso de la cigala asociada a la leyenda franciscana. es símbolo de la Encarnación. en general. heredaba una tradicional buena fama. como después comprobaremos con otras especies. El cangrejo. no suelen quedar bien parados. sin embargo. diligencia. el crustáceo más familiar para el pueblo. no ya el agua circundante.

como a la serpiente y al cocodrilo. No podemos concluir sin olvidar a la salamandra. una lectura buena: como en el caso de los escorpiones son comparadas sistemáticamente con los judíos. símbolo de Jesús por excelencia. También se conservan representaciones iconográficas relacionándola con San Juan Evangelista. otra exageración— animal inexistente en la Europa medieval lo que hace que los Bestiarios fantaseen con su iconografía y lo asocien al dragón en muchas ocasiones. sin embargo. como en el citado caso avispa/abeja. el segundo sería una degradación de la primera. en ocasiones. Anfibios y Peces Agrupados juntos por su adscripción al medio acuático. malo y curioso. cuyos cono241 . la astucia. los felones. algunas de las cualidades del ofidio merecen su comparación con Cristo. por su herencia de otras culturas. es una de las simbologías más frecuentes del diablo. han conocido otras lecturas: interpretaciones sexuales por su forma fálica. en el cristianismo. lo que es peor. todas inventadas en los Bestiarios. Quien naturalmente se lleva la palma en el campo de la antipatía es la serpiente. en ambos casos nos encontramos con una característica común en estos animales: son mayoritariamente casos de simbología positiva frente a la negativa. A pesar de ello. signo de inconstancia. En las manifestaciones iconográficas. su muy buena reputación. En el tándem rana/sapo. de las bocas de los pecadores suelen salir sapos. Son también. siendo posiblemente la referencia más significativa la del milagro de la multiplicación de los panes y los peces. los peces. Por lo que se refiere a los peces. no tienen. con animales inexistentes. la convierten en portadora de una simbología francamente positiva. por sus connotaciones bíblicas. los peces. de una situación privilegiada en los templos: las pilas del agua bendita. Animales psíquicos o sagrados. monstruosos o fantásticos caso del basilisco o del dragón. sin embargo. ni por asomo. Las víboras. hipócrita —lágrimas tras devorar a sus víctimas.El simbolismo animal en la cultura medieval o. por ejemplo. mantendrán. gozaban. con toda la carga negativa que esta conlleva. Los dos anfibios más comunmente citados y representados en las fuentes son las ranas y los sapos. Por cierto. Casi ninguno goza de especial devoción. y de modo excepcional. cuyas costumbres. Pésima reputación tiene el cocodrilo. mudan de piel. la cual. se les asocia. Las sagradas escrituras los citan en varias ocasiones. como benefactoras de cultivos. símbolo de la fecundidad por la cantidad de huevos producidos. Las ranas. la dualidad es antitética. 3. Los hombres medievales. Al sapo.

gozaron de la misma significación. alto o bajo.» DOLORES CARMEN MORALES MUNIZ cimientos ictiológicos eran bastante limitados. Según su vuelo. símbolo de la resurrección. son ellos los que se comen la simiente en la parábola de los sembradores. los sociables como las golondrinas y los que buscan la soledad. 4. de ahí el posible cambio de connotación. codorniz/perdiz. de la simbología de los pájaros: las referencias bíblicas identifican a éstos con los pensamientos inoportunos y no hay que olvidar como. No hay que olvidar que la caza de las ballenas fue. Existen otras lecturas. así como también la espiritualidad. casi todos ellos parecen haber gozado de buena reputación en el mundo medieval de los símbolos. En efecto. 242 . incluso. No todas las aves. a las almas y así habría que interpretar el cuadro de Giotto que plasma a San Francisco de Asís —independientemente de las connotaciones de fraternidad zoológica— predicando a las aves. Con harta frecuencia las aves representan. Si de forma enormemente simplista dividiéramos las aves en buenas y malas. la cigüeña. por contra. el pavo. y más o menos. Aves Si observamos el cuadro de Ambroggio Lorenzetti «La Virgen del Niño». el gallo. todas las aves de rapiña. en el evangelio. los cobardes como la gallina. un importante recurso para muchas poblaciones costeras europeas. asimismo. la perdiz. dentro del primer grupo hallaríamos al águila. la grulla. la lechuza. el cuervo. Dentro del segundo grupo estarían insertas. los astutos como la perdiz. nos hallamos ante la forma más habitual de la simbología de las aves. Según fueran nocturnas o diurnas nos encontraríamos con un significado añadido. la golondnna e. Si bien existe más proclividad por los peces pequeños.M. el pelícano. e incluso con más frecuencia. al cisne. Odón de Túsculo acomodó una clasificación comparativa de esta fauna con los hombres: los sencillos serían como las palomas. La remora era la representación de Nuestro Señor Jesucristo. desde luego. como en otros grupos zoológicos. la garza. el Niño Jesús sostiene en sus manos un pájaro. el buitre. Adscritas al elemento aire. como la tórtola. dualidades antitéticas: buho/lechuza. representarían las aves una actitud terrena o una pasión espiritual. probablemente en función de sus antecedentes bíblicos. casi siempre representan la trascendencia en el plano teórico. y el delfín también aparece como un claro signo cristiano. consideraban a la ballena como un pez. las aves. aunque esta tuvo una reputación cambiante e incluso positiva en los Bestiarios. los confiados como el halcón. que mejora su herencia del pasado. menos positivas. Existen. localmente.

Es el caso del cisne —adscrito al elemento agua. las ovejas. el pelícano. cuya carga simbólica y alegórica es compartida por buena parte de 243 . El caballo. quizás uno de los más bellos. lógicamente. Así la herencia del caballo a comienzo de la época medieval era más bien sospechosa y severa. el buey símbolo del evangelista San t\/lateo. Con diferencia. símbolo inequívoco del diablo que no tiene nada que envidiar a la serpiente. como ya dijimos— o del avestruz que supera. Algunas aves son más complejas y polivalentes que otras. significando el triunfo del bien sobre el mal. Esto es así porque. —fidelidad y castidad— así como el pavo real. durante los siglos medievales su pésima reputación de negligente. por supuesto. caso del ya citado cordero. caso de la paloma. etc. glotón e hipócrita —por su comportamiento con los huevos— y acabará por ser una alegoría de la justicia.El simbolismo animal en la cultura medieval milano/buitre. que no de la antigüedad pagana. también hervíboro. En principio podríamos dividir a los mamíferos en hervíboros y carnívoros. Dentro de aquel grupo nos encontramos símbolos cristianos por antonomasia. el peor parado es el macho cabrío. símbolo de los justos. algunas aves son símbolos cristianos por excelencia. o del ciervo. la tórtola. naturalmente. y más aún si es negro. Mamíferos Este grupo resulta el más difícil de sistematizar al ser. Por lo general. y. y lo hace gracias a los valores de la sociedad feudal. La antítesis del toro es. a pesar de una posición de prestigio en las esculturas de la catedral de León. una simbología adversa que arranca de la Biblia. es más bien negativa. Un animal. Por último. los primeros gozarían de una simbología más positiva que los segundos. se establece enemistad con el demonio. el más numeroso. Los caballos de la Apocalipsis eran una fijación habitual. apreciadísimo en la Edad Media. comparando algunas de sus cualidades con las de Cristo. En heráldica la asociación es frecuentísima. Bastantes aves están asociadas con aninnales inferiores. 5. Asno y camello tienen una simbología bastante compleja y polivalente. en general. caso de la cabra —aún cuando Casiodoro logra revalorizarla—. Quizás sea el caso más frecuente el del águila y la serpiente. suele infundir bastantes sospechas paganas por lo que su valoración. pero otras como el pelícano y la cigüeña también se relacionan con dicho reptil. representado por la serpiente. por lo general. además. Aun así superará con creces dicha reputación para convertirise en símbolo de nobleza y orgullo. debe superar. También hay hervíboros con peor reputación. Por lo que se refiere al toro.

El gato. los pequeños hervíboros. lo que no ha impedido asociaciones muy recientes. sigue asociándose con la traición. Por dichas razones. como buen vasallo a su señor. lo que no impide que. figura del diablo. tiene algunas referencias bíblicas adversas. verdadero azote para el hombre medieval —recuérdese como transmisora de la peste negra—. Para el primer caso. el erizo —sus espinas son los pecados humanos— no gozan de una simbología positiva. junto con el noble bruto.» DOLORES CARMEN MORALES MUÑIZ las culturas es el elefante aun cuando sus cualidades zoológicas. tendríamos en primer lugar. de pésima reputación. asociada a la Casa de Judá en los relatos bíblicos. en los Bestiarios. le hacen merecedor de algunos elogios. Ambos casos —león y pantera— se oponen al del tigre. Algo parecido le pasa a la rata. según los Bestiarios. se transforme en el símbolo arquetípico de la sociedad feudal. apreciada por su belleza. y. es también valorada. se las representa a los pies de las doncellas. símbolo también de Cristo. La pantera. la intrepidez y el arrojo. El perfumista y joyero Cartier presentó hace poco tiempo una fragancia denominada Panthere. al igual que el caballo. de Judas. Otro felino ciertamente ensalzado en los Bestiarios es la pantera. y los tres son tildados de crueldad y primitivismo. Naturalmente. naturalmente. Sin embargo. El perro. No obstante la literatura o la visión franciscana de la naturaleza tiende a suavizarles. Hay que recordar que. y también de la virginidad —los conceptos no son excluyentes. gozan de una bellísima reputación como alegoría de la fertilidad. añadiéndose la pereza en el caso del oso. símbolo de la fidelidad y de la amistad desde la tradición pagana. Por último. del cerdo. sin duda por sus hábitos hibernantes. a sus pies.M. como en el caso del elefante. por su aliento que emite una fragancia maravillosa. muy bien conocido en Europa. por contra. Noble y fiel seguirá a sus amos hasta el sepulcro en donde le acompañará. No es el caso del jabalí—voraz y lujurioso— y. Entre los carnívoros los felinos gozan de una simbología ambivalente. Ejemplificará al hereje. es pura ficción. además. no faltará el felino pegado también a los pies. y como en el ejemplo anterior. Los pequeños mamíferos. en las muchas versiones de la Última Cena. por extensión. Esto último. en este caso. un clásico de la simbología. sean en buena parte invenciones en aras de la enseñanza dogmática del cristianismo. si bien existen segundas lecturas con alguna carga negativa que degradan ligeramente la valoración muy alta del animal. positivo en alto porcentaje. signos muy «civilistas»— no consiguen cristianizar su simbología. no obstante. universal: el león. El primero resulta ser la encarnación de Satán. los murciélagos. como la liebre. este pequeño animal era una plaga para muchos cultivos y era. El primero es un símbolo herético. por ello. caso del topo. beneficiosos para la agri244 . El zorro. el lobo y el oso —animales heráldicos por excelencia.

llamado caballo fluvial y denominado pez. no gozan tampoco de buen cartel. la mayor parte de los Bestiarios fijan su atención en especies no europeas. no interesaban. por su cuerno. Hay mamíferos que se les considera como animales fantásticos o inexistentes. gozan de un símbolo. Salvando casos como éste. tildada de hermafrodita —es masculina y negativa con toda la carga negativa que eso conlleva— que sólo responde a una peculiaridad muy evidente: los genitales. Es claro que su aspecto y más aún su nocturnidad —también ocasionalmente son transmisores de la rabia— no les hacían muy agradables. y existieron verdaderos precursores de científicos tan empiristas como siglos después. Finalmente. y así lo hacen saber los Bestiarios. ya que los intereses científicos se veían claramente eclipsados por las necesidades de la fe cristiana. resulta único. a esta regla. pero todos. Ninguna otra sociedad en la historia se ha ocupado de otorgar a los animales un papel tan sistematizado a través de un género. con toda su carga simbólica polivalente. en realidad. por la homogeneidad de su objetivo en la cultura medieval europea. en el Occidente. naturalmente. que. los «cristianos» por excelencia. los animales y sus mensajes en la cultura medieval son el re245 . el mono. son del mismo tamaño y apariencia. Los Bestiarios. tal es el caso de la hiena. al unicornio. caso de San Alberto Magno que escribía sobre el avestruz. si bien tiene antecedentes.El simbolismo animal en la cultura medieval cultura por sus hábitos insectívoros. Sin embargo. o del hipopótamo. Es más. caso del rinoceronte —conocido en Europa desde 1498— y asociado. los hábitos zoológicos podían estar al alcance de cualquier observador imparcial. si bien sus supuestas costumbres ejemplifican la vida del pecador. Aunque sabemos que existen unas transferencias procedentes de la Antigüedad. los animales. pues habiendo ofrecido hierro a varios avestruces. salvo por razones obvias de utilidad y supervivencia. tanto del macho como de la hembra. respondan a una característica posible de razonar. eran. La realidad del mundo animal era perfectamente secundaria. al cien por cien buenos. el que tiene más similitudes zoológicas con el hombre. contraviniendo todo lo afirmado por los escritos de la época: «Se dice de esta ave que come el hierro y lo digiere pero yo no lo he comprobado. La ignorancia zoológica hace que muchos disparates. desde el gusano hasta el elefante. Hay excepciones. no quisieron comerlo». CONCLUSIONES Durante los siglos medievales. servían perfectamente a los planes divinos y ejemplificaban la moral y el dogma. es básicamente negativo. Algunos de aquellos animales.

del folklore y de cientos de manifestaciones artísticas. en una interpretación ciertamente antropomórfica. Por eso también la serpiente ha dejado de asociarse al Diablo —en el cual hasta los más creyentes se resisten a aceptar— pero no ha dejado de relacionarse con el mal '^. Otra cuestión muy distinta es que las clases populares supieran a que respondía toda esa carga simbólica desde un punto de vista erudito. el hombre quiso llegar a captar una realidad superior y sagrada: los animales y su significación eran un código mágico reflejo de una voluntad divina. y la cuestión era tan compleja que. y para el resto de los hombres. y se lloran lágrimas de cocodrilo. 1984.bolo es tan fuerte que nos persigue. para saber cuando representaba al Señor o a Satanás. Les Animaux ont une histoire. tuviera influencia en el pueblo. el de la paz. Por ello seguimos diciendo que se tiene vista de lince. los hombres medievales convirtieron a los animales en símbolos del bien y del mal. ¿Qué son. pero incluso en el último caso. cazadores. Ver especialmente la pp. París. incluso en los de peor reputación observamos la mano divina: la serpiente. p. por las razones antes explicadas. si no. Delort. Y por la misma razón la paloma sigue siendo. ganaderos. el símbolo del Espíritu Santo. etc. había esperanza de salvación. sean estos animales naturales o fantásticos. Además. Hay autores que sostienen —R. '" Robert DELORT. Es muy posible que el legado de la simbología mística animal aun perdure como una aportación más de los siglos medievales ^l Nuestros conocimientos zoológicos han crecido a lo largo del tiempo." DOLORES CARMEN MORALES MUÑIZ fleje de la voluntad divina. 74 y ss. Por eso no estoy de acuerdo con las afirmaciones de autores que haban del reino animal. pero el sím. debían de reunirse. e. A través de la simbología animal. para los cristianos.— que la concepción medieval del animal se ha perpetuado a través de la tradición oral. con un simbolismo negativo. '5 Volviendo a la afirmación sobre la segura «redención» de los animales. excepcional. a más abundamiento. los refranes. ¿Qué perdura hoy de ese legado medieval en el simbolismo animal? Es perfectamente ocioso entrar en la polémica de si ese legado cultural sólo afectaba a las capas más altas de la sociedad ya que ellas mismas se encargaban de que. los Padres de la Iglesia para pronunciarse sobre ello. siempre existía alguna cualidad positiva que redimía al animal. 246 . Dominados por la religión. ejemplificando el mundo del mal. según Rábano MAURO.M. podía representar a Cristo. en esta época. como para el hombre. por decir un ejemplo. dentro de la cultura popular? gracias a ellos comprobamos toda la carga simbólica mantenida a lo largo del tiempo. buena parte de lo descrito en las fuentes escritas podían ser proporcionadas por individuos cuya relación con el animal era bien evidente: pescadores.

. cuando encuentra alimento. Es radicalmente falso: el animal no tiene buen olfato. La asociación del ayuno y del número cuarenta es bastante sencillo de interpretar según citas evangélicas: Cristo ayunó cuarenta días en el desierto. sea buitre.. Los buitres se guían por otros buitres.. «Está acostumbrado a predecir la muerte de los hombres. lo mejor es intentar saciarse y dicha estrategia la realiza cualquier carroñero.. claro. EL BUITRE Datos verdaderos: «Mora en lugares elevados y abiertos. muchas cosas que nos ocultan las montañas» (elemental).. sin embargo la razón para explicar ese comentario nos remite a lo dicho en líneas precedentes: la localización de cadáveres —visual— y el proceso de asociación en cadena se produce habitualmente. como las águilas. Ayuna durante 40 días y. Datos falsos. Agradezco al profesor Dr. Cuando uno descubre un cadáver se lanza hacia él y los otros buitres más cercanos a él lo siguen. «Los buitres. chacal. de distancia. 247 ..» Siempre que hay cadáveres en campo abierto el buitre aparece con prontitud porque las posibilidades de que haya alimento cerca son muy grandes.El simbolismo animal en la cultura medieval Cuadro I Análisis zoológico de cuatro ejemplos según la información habitual contenida en los Bestiarios * 1. La razón para explicar este proceder es que la aparición de carroña es impredecible. Ven desde mucha altura. no vuela con rapidez debido al tamaño de su cuerpo. iniciando una «asociación en cadena» que puede abarcar hasta 100 km.. «Los buitres no copulan». Es bien cierto que el buitre ayuna. divisan los cadáveres incluso cuando se encuentran más allá de los mares». hiena o marabú.. ' Este cuadro no hubiera podido escribirse sin la ayuda de un zoólogo. Cuando aparece. anida en las rocas o en una grieta de las montañas. «El buitre tiene tan buen olfato que huele la carroña a mucha distancia». no exactamente cuarenta días.. come 40 medidas y así se prepara de nuevo para el ayuno de 40 días». razones para explicarlos: «El buitre es más voraz que todas las demás aves. Arturo MORALES MUÑIZ SU asesoramiento en el análisis de los datos contenidos en los Bestiarios. Es difícil de observar sus costumbres de anidamiento.

él va en la misma dirección porque espera encontrar algunos cadáveres para comérselos»... es ave de muchísima fuerza.. Hablamos de tierras mediterráneas. las exégesis deberían ser bizantinas. como los del ciervo» (elemental. donde existen corrientes térmicas de aire ascendente que permiten sus planeos prolongados... Los pone en verano de forma que el sol ardiente pueda hacer lo que debería por ella 248 . puesto que salvo en los Alpes y en el Mediodía francés. al buitre sólo podían conocerlo indirectamente. en el que pone los huevos. cava un agujero en la tierra. romanas. no vuelve a ocuparse de ellos... «Este buitre. musulmanas..... es animal infrecuente.. No es verdad. africanas y del Próximo Oriente. y los pies hendidos..... Sin embargo. es asociada al hombre malo). En principio.?» «Por el buitre se entiende el diablo.» (La carroña.M. tiene dos alas pero no puede volar».. «. Datos falseados. Datos sublimados: «Las hembras conciben sin ayuda de los machos. 2. EL AVESTRUZ Datos verdaderos: «Es un ave que no está hecha para el vuelo... las concentraciones de animales desplazándose por tierra suelen atraerles. es un ave corredora). sólo que es plana por encima.cubre los huevos con arena y. independientemente de que circulen por ellos ejércitos o no. judías. evidentemente. Los buitres son frecuentes en zonas cálidas con campos o bosques abiertos. Instintivamente saben que puede haber alimento a la vista. en los Bestiarios europeos. sensu stricto. cuando un ejército se desplaza.» DOLORES CARMEN MORALES MUÑIZ «La propiedad del buitre es que. ¿Cómo podemos entonces dudar de la Virginidad de María. como es perezosa. patas de asno. que tiene tan buen olfato y sigue gustosamente a las tropas podemos compararlo a todos aquellos que van gustosos allá donde sienten que habla un hombre (prudente) o donde se muestra la auténtica sabiduría».. razones para explicarlos: «. franceses/alemanes. como un cisne y cabeza igual. tiene el cuello largo. que sabe siempre qué hombres van a cometer maldades.. (En esta ocasión la interpretación de los desplazamientos del animal se enfoca desde un punto de vista positivo). Nota: Los buitres sólo habitan en países cálidos.. por tanto.

«Se traga hasta el hierro al rojo vivo. no voladora. sobre su enorme fuerza (?).». compensatorio por haber abandonado sus huevos como afirman. que. Es un comentario.. porque se ama a sí mismo y se aterra por las cosas exteriores». De ahí la leyenda de que traguen clavos.. abandona sus huevos sobre la tierra desnuda. Durante el día el calor sirve de incubadora natural y el ave puede dedicarse a otros menesteres. seguramente. Es un comentario. podría ser cierto y realizarlo sin problemas en un caso de despiste... por cierto.. «Dios la ha hecho estúpida.» Podría enlazar con el dato. humilde.. «Sabed que su estómago es su garganta. Los días nublados..». sufrido y piadoso». La información proporcionada confunde la molleja —parte anterior muscular del estómago de todas las aves— con la garganta. en medio del camino. los polluelos. verdadero. Cuanto mayor el ave. no tiene opción de poner los huevos en otro sitio que no sea el suelo.El simbolismo animal en la cultura medieval misma. El Señor dice que será glorificado por el dragón y el avestruz. como tantos. se utilizan costumbres supuestas del animal para moralizar... gratuito. ya que se sitúa entre esta y el auténtico estómago (posterior) glandular de toda ave. mayor el tamaño de las piedras u objetos. clavos y carbón ardiente y que todo eso sienta muy bien a su estómago». Las aves ingieren piedrecitas para almacenar en su molleja a fin de ayudar en la trituración de alimentos. donde los pisotean y los rompen y esto está dispuesto así para que no se multipliquen y se conviertan en un peligro para el hombre». Los avestruces incuban de noche para que no se enfríen los huevos. Esto debe derivar de que el huevo es calentado pasivamente por el sol. porque con frecuencia lleva a los que son abiertamente malos y pretendidamente buenos a convertirse en sus servidores en el fondo de su pensamiento... Partiendo de datos incompletos y falsos. por ejemplo.. «Arrebata a los elefantes jóvenes del lado de su madre. «El avestruz en el desierto es la simulación del converso. 249 . sí que incuban. la gente. ¿pensarían que debía incubar algo diferente? Datos sublimados: «El hipócrita no se cuida de sus pequeños. donde retiene sus alimentos». «Cuida los huevos de algún otro pájaro».. sol de la justicia. «Es dura para con sus pequeños como si no fueran suyos». zoológicamente hablando.» «Dios es el avestruz. Al ser un ave terrestre. «Representa al hombre que vive en caridad y que es paciente...

Las patas son columnares. es una especie cooperativa que ayuda y pide ayuda a los miembros de su rebaño.. interpretado como virtud. cuando van a ser vencidos. paren una sola cría.M. razones para explicarlos: «Carece de deseo de copular». se esfuerzan por utilizar los dos. «. Elemental. «Al caer pide auxilio. Es una deducción falsa. que si cae al suelo. «Cuando el elefante lucha con el unicornio. La sangre en superficie expulsa calor por lo que es más fría que la del interior del cuerpo». por ej. por lo que durante cualquier contacto uno de ellos alcanza y penetra antes en el objetivo. e inmediatamente aparece un gran elefante. y no el vientre». naturalmente). Deberían de haber añadido en tierra. la gestación dura dos años. Datos sublimados: «El elefante y su hembra representan a Adán y Eva» (antes de la caída. El elefante. hasta un metro. ¿podría dar origen a esta fantasía? «Los ratones le asustan». Enlaza con la «inexistencia» del deseo de copular.. no es cierto.: de costado. El enorme tamaño hace que en determinados tipos de caídas.». Son muy longevos... «Carece de articulaciones en las rodillas».. El pene larguísimo del animal. Datos falseados... La cópula es muy corta y silenciosa. pueden vivir hasta cincuenta años.. «Por naturaleza los elefantes son bondadosos y no tienen 250 . «Viven trescientos años». se preocupan en gran manera de sus bajas.. levantándolo». «No existen animales mayores»..... falso absolutamente. «Y cuando están en combate. Nos remitimos a los datos sobre la cópula. se desplazan en rebaños.. y guardan el otro por si lo necesitan." DOLORES CARMEN MORALES MUNIZ 3. ya que las ballenas son mucho mayores.copulan dándose la espalda». Los datos sobre la mandragora. EL ELEFANTE Datos verdaderos: «Con su nariz se lleva a la boca las hojas que come parece una serpiente. en lucha con cualquiera se presentaría la piel del lomo que es más dura que la del vientre. no dobladas como la mayoría de los mamíferos cuadrúpedos. poseen gran inteligencia y memoria. (El elefante grande es la Ley mosaica. sin embargo...la sangre de este (el elefante) es fría. «.. y llega enseguida un elefante muy pequeño que coloca su boca y su trompa bajo el caído.. sólo utilizan uno de sus colmillos. ni siquiera ellos pueden alzar al caído.». el pequeño es Cristo). pero los colmillos son asimétricos en los más grandes. les resulte imposible incorporarse a menos que puedan apoyarse o recibir ayuda de otros compañeros. no es capaz de incorporarse».. «Su naturaleza es tal.. conduciendo a los heridos y agotados al centro del rebaño».. aparecen doce elefantes. le presenta la espalda. y la concepción son absolutamente falsos. en realidad..

es lógica y comprensible. no suele abundar. pues la naturaleza no quiso abrir la piel que tiene sobre los ojos. están atrofiados y apenas visibles bajo la pelambrera. supuesta mala vista. «El topo es un animalito que camina siempre bajo la tierra y cava en diversos lugares. Y habéis de saber que el topo no ve nada.El simbolismo animal en la cultura medieval hiél. «No hay hombre que pueda pecar tan silenciosamente que no se le oiga». 4. es ciego. la talla grande ralentiza la fisiología y el animal parece vivir a ritmo más pausado. El alimento. De lo que vive es de los animales y plantas que encuentra en las galerías que cava. Esta deducción. «El topo vive de tierra pura».. el magnífico oído del animal. en el momento que lo encuentran.. adaptación normal en una especie fosora). Todos los animales procuran comer lo que hay.» Son tranquilos. estropeándose las hierbas». «No es capaz de reconocer a los justos». en realidad. aunque errónea. Derivación de una observación cierta. razones para explicarlos: «Degrada la tierra en la que vive. además. no le sirven para nada. por norma. y así. aunque la mayoría de las gentes diga que vive solamente de tierra. puesto que no están descubiertos» (Perfecto). «Se traga las raíces por debajo de los frutos» (no sólo las raíces también los tubérculos y hasta el tallo de las plantas). y come las raíces que encuentra. el suelo muy removido hace que otras plantas se echen a perder. EL TOPO Datos verdaderos: «Siempre excava en el suelo y se lleva la tierra» (vive en galerías). No degrada la tierra pero come partes vitales de las plantas que acaban por morir y. «Carece de ojos». «Tiene tan buen juicio que coge para mantenerse lo que necesita tomar». «Animalillo de rabo mocho». 251 . Datos falseados. Derivación de las observaciones erróneas citadas anteriormente. Datos sublimados: «Es una figura del diablo que estropea todos los lugares en los que mora». «Es una de las bestias del mundo que oye con mayor claridad» (tiene un oído finísimo para compensar la ausencia de visión. «Es uno de los cuatro animales que viven de puros elementos».

o perfectos. utilizando la información de los Bestiarios y las otras fuentes descritas en el trabajo. dudosa/involución superación superación Calificación positiva positiva ambivalente/negativa compleja/negativa polivalente polivalente Significación' Obediencia Poder/CRISTO Hipocresía/regeneración Cobardía/Humildad Negligencia/Justicia El Mundo * En este cuadro se contemplan tres cuestiones puntuales con todas las limitaciones que llevan consigo. el arrojo. En la Influencia. esto es. En Heráldica..» DOLORES CARMEN MORALES MUNIZ Cuadro II Interpretación simbólica de los Animales Influencia 1. y ya hemos comentado. víctima sacrificial. se contempla la tradición simbólica animal y/o alegórica de los animales en el mundo pagano grecoromano y también bíblico. Ballena ratificada Ídem. cuyo valor místico (contemplación. Excepcionalmente hay animales duales. se utilizan los símbolos animales con sus cualidades religiosas aplicadas. Por lo que se refiere a la Calificación. Por ej. símbolos etc. Me explico. El carnero. lógicamente. sólo constará dicha palabra. He aquí algunos ejemplos: la zorra se contempla como un general valeroso. las opciones son básicamente dos: negativa/positiva aun sabiendo que la mayoría de los símbolos animales son polisémicos. El honor. la disciplina. en su lectura cívica.. la vigilancia. a los valores guerreros y caballerescos de la sociedad feudal.M.: si la salamandra significa pureza —descie un punto de vista religioso—. dictio pasado simbólico se confirma. polivalentes. están sesgados hacia la interpretación cristiana por razones obvias. incluyendo lógicamente la fidelidad y la lealtad. Cuando dicha polivalencia impide saber que se inclina hacia un lado u otro. a los condenados. significa majestad (de ahí que no doble la rodilla). La tortuga. en esta ocasión. y redimen definitivamente. Ídem. Avestruz 6. Sin embargo las mismas cualidades pueden perfectamente asociarse a simbolismo «civil». Abeja 2. sería purificación del honor. la cabra derrocha arrojo en servicio del rey y de la 252 . civil. Se trata de un enfoque general en donde las excepciones no se advierten. que suele ser polivalente. en este caso simbolizaría a reyes y generales que han de sacrificarse (Toisón de Oro) por sus subditos. Pero lo que es más importante para la simbología cívica frente a la religiosa es su capacidad para reciclar animales ciertamente de mala reputación en su lectura espiritual. El pelícano es el símbolo de un señor que se sacrifica por sus vasallos —tema de abrirse el pecho y alimentar con su sangre a los pollueíos— esta vez en versión no religiosa. ' La Significación es lo más arriesgado del cuadro ya que se trata de elegir el símbolo más habitual del animal. lo contrario. en esta ocasión lo tiernos esquematizado lo más posible. salvo excepción. Involución es. Superación quiere decir que el animal ha superado su calificación. la prudencia. retiro) es innegable ejemplifica los valores guerreros de la prudencia y sagacidad (se retira — en su caparazón— cuando es mejor no hacer frente al adversario). Ratificada. No obstante advierto que dichas cualidades. todos los valores guerreros. la astucia. Águila 3. su transcripción. generalmente. Dado que en texto tiernos tiectio referencia expresa a la mayoría de ios animales aquí incluidos. El elefante. El delfín es símbolo del amor de un príncipe a sus vasallos. significa que. en algún caso he añadido a este concepto dudosa. etc. Araña 4. mejoran básicamente a animales dudosos. Asno 5. Por ello escribimos una o dos cualidades.

el tigre tiene ánimo veloz para vengar los agravios. Ciervo 19. Erizo 30. Concha 25. Caballo 11. El oso simboliza la fortaleza en manejar armas contra los enemigos logrando la victoria. Cisne 22. el gato es prudente e ingenioso y la serpiente sagaz.. Ver a Pedro José DE ALDAZÁVAL Compendio. Tanto es así que no son pocas las Órdenes militares o caballerescas que han elegido a un animal como símbolo.. Buey 8. Elefante 29. Cuervo 27. el jabalí es valiente y el lobo posee un corazón constante que sufre las calamidades (como en los asedios) pero cuando se lanza a la lucha es implacable. ratificada? ambivalente/negativa compleja/positiva ambivalente/negativa dudosa/involución ratificada polivalente polivalente/positiva polivalente ratificada ratificada? ratificada ratificada ratificada? superación positiva positiva negativa perfecta positiva positiva 21.El simbolismo animal en la cultura medieval 7. 253 . Escorpión ratificada ratificada involución? ratificada ratificada dudosa/involución? ratificada ratificada ratificada ratificada polivalente/negativa positiva negativa positiva perfecta Dual positiva positiva positiva negativa Autosacrificio Gracia de Dios Hipocresía/Diablo Pecador/Peregrino Pureza/CRISTO Predicción/Demonio Amor/CRISTO Castidad/Pudor Penitente Muerte/Sexo patria. de Armas ob. cit. Cigala 20. Cabra 12. Cerdo 18. Buitre 10. Cangrejo 15. Cordero 26. Camello 14. Cocodrilo 24. Delfín 28. Hasta la víbora es la expresión paternal del amor a los subditos. Buho 9. Cigüeña ratificada positiva Paciencia Vigilancia/Pecador Diablo Orgullo/Nobleza Inconstancia Inconstancia Sumisión/Pecador Alma pecadora Fuerza/Fecundidad Pecador triunfante Impureza Árbol de la Vida/CRISTO Misticismo Fidelidad conyugal y filial dudosa/involución? polivalente Ídem. Camaleón 13. Codorniz 23. Castor 17. Carnero 16.

Murciélago 54. Oso 55. Hormiga 42. Pavo — ratificada positiva positiva 254 . Golondrina 36. Oveja 57. Jabalí 43. Hipopótamo 41. Liebre/Conejo 49. Lagarto 44. Grulla 37. Gato 34. Leopardo 48. Langosta 45. Mariposa 52. Pantera 59. Halcón 39. Gusano — ratificada involución? ratificada ratificada ratificada positiva positiva negativa positiva positiva positiva dual Receptividad Vigilancia/Resurrección Traición Generosidad/Fidelidad Oración/Resurrección Alma buena/Justicia Muerte (de tierra) Resurrección (de seda) — 38. Ostra 56. Mono 53. Iglesia Belleza/CRISTO Orgullo/Inmortalidad — involución? involución? involucióri ratificada ratificada involución ratificada ratificada superación involución? ratificada ratificada ratificada? ratificada? involución ratificada ratificada ratificada 58. Hiena 40. Esponja 32. Lechuza 46.» DOLORES CARMEN MORALES MUNIZ 31. Gallo 33. Garza 35. Paloma ratificada? polivalente/positiva polivalente/negativa negativa polivalente/negativa negativa polivalente/positiva negativa negativa polivalencia/positiva polivalencia/negativa polivalente/positiva negativa negativa positiva polivalente polivalente/negativa negativa positiva positiva perfecta Nobleza Hermafroditismo Mal Previsión/Adivinación Lujuria/Gula Luz de Cristo Destrucción Muerte Generosidad/CRISTO Astucia Fecundidad/Infinito Valor/Destrucción Diablo Alma/Luz Hombre Impureza Crueldad/Pereza Encarnación Los justos/caridad CRISTO/Espíritu Santo. León 47.M. Lobo 50. Macho cabrío 51.

Rinoceronte 67. Morales. MASCA Research Papers. Ryan y P. Pelícano 61. en The Symbolic Role of Animáis in Archaeology. Rana/Sapo 65. Morales. Pulpo 64. 1995. ver "The Spanish Bullfight: some histórica! aspects. Perro 62. Philadelphia. Toro 2 72. Ed. Tórtola 73. Perdiz 63. Víbora 75. K. Serpiente 69. Tortuga ratificada ratificada involución? positiva polivalente/positiva negativa polivalente/negativa dual negativa polivalente/positiva positiva Dudosa/Involución? dual Dudosa/Involución ratificada ratificada ratificada ratificada ratificada involución negativa negativa polivalente/negativa positiva positiva negativa negativa Redención/CRISTO Fidelidad/Obediencia Lujuria/Homosexualidad Astucia Herejía/Resurrección Enfermedad/Demonio Unicornio Pureza/CRISTO Demonio/CRISTO? Vanidad/Engaño Hereje/Demonio Fuerza/Muerte Fidelidad Meditación Mal Demonio 74.C. Topo 71. los aspectos simbólicos del toro..El simbolismo animal en la cultura medieval 60. se tratan. Crabtree. Salamandra 68.. Tigre 70. D. A.. 255 .. Zorro ^ Aunque el trabajo es más ambicioso. traditional interpretation and comments of archeozoological interest for the study of ritual slaughther». también. Rata 66. en parte.

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