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La extincin del contrato de trabajo y, en especial, la materia de despido experimenta, a su vez, importantes innovaciones con la introduccin del llamado

despido colectivo que viene a sustituir a la anterior extincin del contrato de trabajo por causas econmicas, tecnolgicas o de produccin y que es objeto de significativas modificaciones normativas, por ms que se mantenga la necesaria intervencin de la autoridad laboral. Es notorio que con la reforma laboral, iniciada en la Ley ! ""#, y luego recogida en el $exto %efundido del Estatuto de los $rabajadores de ""&, se perfilan ms correctamente distintos aspectos de la regulacin del despido, tanto en su faceta individual como colectiva, dando lugar a modificaciones de 'ndole sustantiva y procesal que la experiencia (a demostrado como necesarias en orden a la regulacin del mismo. En otro aspecto, se refuerzan las garant'as, dando mayor presencia y participacin en materia de despidos colectivos a la representacin unitaria o sindical de los trabajadores y manteni)ndose la intervencin de la *utoridad Laboral. $al vez la ampliacin conceptual que se desprende de la nueva regulacin del despido comporte el acu+ar una denominacin de espec'fico signo laboral que se aparta, en cierto aspecto, del propio significado gramatical y usual del sustantivo despido. ,in embargo, las ventajas que se derivan del encuadramiento bajo una misma r-brica de distintas modalidades de extincin del contrato laboral en las que el trabajador se ve privado del puesto de trabajo involuntariamente, el reforzamiento de las garant'as que acompa+a a ese (ec(o extintivo y la mejor regulacin de los efectos producidos por el despido, todo ello, en clara sinton'a con la normativa comunitaria europea, son razones que justifican y avalan la reforma operada, al margen de los aspectos pol'tico-sociales bajo los que, la misma, tambi)n, es susceptible de valoracin. En materia de despido colectivo es de mencionar lo siguiente. El art'culo #"-" del Estatuto de los $rabajadores, en su redaccin anterior, establec'a como causa de extincin del contrato de trabajo la siguiente. la cesacin de la industria, comercio o servicio de forma definitiva, fundada en causas tecnolgicas o econmicas, siempre que aqu)lla (aya sido debidamente autorizada conforme a lo dispuesto en esa Ley. La actual redaccin de dic(o apartado normativo se produce en estos t)rminos. /0or despido colectivo, fundado en causas

econmicas, t)cnicas, organizativas o de produccin, siempre que aquel (aya sido debidamente autorizado conforme a lo dispuesto en esta Ley1. La simple comparacin de ambos textos legales, el antiguo y el moderno, pone de relieve importantes diferencias. La primera es la sustitucin de la expresin /cesacin de la industria, comercio o servicio1 por despido colectivo esta primera referencia se revela sustancial y afecta al concepto de la causa extintiva contractual que se regula. En efecto, mientras que anteriormente se exig'a la cesacin de la empresa, a(ora ya no se impone la desaparicin del ente empresarial, sino que, manteni)ndose, se legitima, no obstante, la extincin colectiva del contrato de trabajo, dentro de unos determinados mrgenes, num)rico y cronolgico, debidamente interrelacionados, como ms adelante se ver. Es tal vez, la ms importante de las novedades que trae el nuevo texto estatutario laboral, superando el tradicional concepto del despido, se prescinde de la conducta del trabajador para su imposicin y se objetiviza el mismo en funcin de causas o circunstancias que afectan al normal desarrollo de la actividad empresarial, permiti)ndose que llegue a abarcar a una pluralidad de trabajadores. El nuevo texto estatutario asigna, tambi)n, la denominacin de despido colectivo a la extincin de contratos de trabajo que afecten a la totalidad de la plantilla de la empresa, siempre que el n-mero de trabajadores afectados supere a cinco y produzca la cesacin total de la actividad empresarial por las indicadas causas. 2e aqu' que quepa distinguir, dentro del mbito del despido colectivo, el que afecte a la totalidad de la plantilla, en n-mero superior a cinco trabajadores y determine la cesacin de la actividad empresarial, el que slo afecte a una parte de esa plantilla dentro de determinados porcentajes y l'mites de 'ndole cronolgica y, finalmente, el llamado despido colectivo menor 3art. &4-c5 del Estatuto de los $rabajadores que no alcanza al n-mero de trabajadores del despido colectivo propiamente dic(o, que (a de tener las mismas causas de carcter objetivo y que no requiere la tramitacin del expediente ante la *utoridad Laboral.