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Minerales:Clasificacin y Propiedades de los Minerales

Hernn Santos, Ph.D. Departamento de Geologa Recinto Universitario de Mayagez

Que es un Mineral?

Un mineral es un slido inorgnico que ocurre naturalmente, con una composicin qumica definida que puede ser expresada con una formula y cuyos tomos poseen una estructura interna definida.

Los Minerales estn compuestos de uno o mas elementos. Un elemento es la forma de la materia mas simple y la cual no se puede subdividir (en formas mas simples).
Los tomos son las partculas mas pequeas de un elemento que retiene todas sus caractersticas.

Cuando un mineral crece en un espacio abierto los tomos o iones se arreglan de forma geomtrica produciendo cristales.

Estructura cristalina

La estructura interna ordenada de los minerales. Cada mineral produce un arreglo nico de tomos e iones en tres dimensiones, anlogo a huellas digitales que sirven para identificar el mismo.

Grupos Principales de Minerales


1- Silicatos; contienen silicn, oxigeno, y otros elementos. 2- Carbonatos; contienen carbn, oxigeno, calcio y otros tomos. 3- xidos; oxigeno y otros tomos. 4- Sulfatos; contienen sulfuro, oxigeno y otros tomos. 5- Sulfitos; contienen otros tomos (no oxigeno)

Debido a que silicn y oxigeno son elementos bien abundantes en la Corteza Terrestre, los silicatos son un 90% de los minerales que la componen.
Elemento oxigeno silicn aluminio Calcio Magnesio Sodio Potasio % en Corteza Terrestre 45.20 27.20 8.0 5.8 2.7 2.3 1.7

Los Silicatos

SiO4, Si es un Ion pequeo con carga positiva que cuadra muy bien dentro de los iones grandes con carga negativa de oxigeno.
O2O2O2Si4+ O2-

Forman un tetraedro de silicio con carga de negativo 4 (-4).

Para formar una carga elctrica neutral un tetraedro de silicio tiene que adquirir cuatro cargas positivas. Iones positivos se pueden unir al tetraedro o tetraedros adyacentes pueden compartir sus oxgenos.

Existen 5 grupos principales de estructuras cristalinas de silicio:


Tetraedros independientes Cadenas simples Cadenas dobles Capas de tetraedros Estructuras tridimensionales de tetraedros

Tetraedros independientes

Los tetraedros independientes estn unidos por un ion positivo y no comparten sus oxgenos. Ej. Olivina

Cadenas simples

Cada tetraedro comparte dos oxgenos restando una carga de (-2). Como la unin dentro de cada cadena es fuerte y la unin entre cadenas mas dbil; estos minerales tienden a tener clivaje. Ej. piroxeno

Cadenas dobles

Una cadena doble se forma cuando tetraedros adyacentes comparten dos oxgenos y un tercer oxigeno es compartido con otra cadena de tetraedros. Ej. hornablenda

Capas de tetraedros Los tres oxgenos en la


base del tetraedro son compartidos. El cuarto oxigeno esta libre para unirse a un ion de carga positiva. Ej. Mica (biotita, moscovita)

Estructuras tridimensionales de tetraedros

Cuando todos los oxgenos son compartidos con tetraedros adyacentes resulta en una estructura tridimensional. Ej.

La Forma de los Cristales

Carbon y Diamante

Como identificamos los minerales?


Las caractersticas qumicas de los minerales resultan en combinaciones nicas de propiedades qumicas y fsicas que se pueden utilizar para identificar los minerales. Color, traza, dureza, lustre, clivaje, fractura, olor y sabor, efervescencia, y forma cristalina.

Color

El color puede ser til en la clasificacin de algunos minerales y no ser importante en otros. Cuarzo pude existir en muchos colores. Azufre, epidote, malaquita, azurita en un solo color.

El cuarzo puede tener diferentes colores. Para este mineral el color NO es una propiedad til para su clasificacin

Color

Color

La Azurita es siempre del mismo color azul.

Malaquita es siempre del mismo color verde.

Azufre

Rejalgar

Algunos minerales de colores brillantes como el azufre y el rejalgar son fcil de identificar por su color. Estos minerales suelen ser venenosos.

Traza

Cuando los minerales son raspados en una placa de porcelana estos dejas una traza de un color especifico. En ocasiones la traza del mineral es de un color diferente al color del mineral. Ej. Pirita

La pirita, El oro de los Tontos se puede distinguir del oro por su raspadura en una placa de porcelana, tambin conocida como traza.

Dureza

Lustre

El lustre describe que tanto el mineral refleja la luz en su superficie. Existen lustres metlicos o no-metlicos. En los metlicos los electrones sueltos son activados por la luz resultando en un lustre brillante. Los no-metlicos pueden ser de vidriosos a completamente opacos.

Clivaje

Clivaje es la tendencia de algunos minerales a partir a lo largo de planos dbiles en su estructura cristalina. Cada fragmento resultante tendr la misma forma. El numero de clivaje varia en los minerales. Algunos minerales no tienen clivaje y otros tienen 2, 3 , 4.

Clivaje
Clivaje es la tendencia de los minerales de partir a lo largo de planos dbiles en la estructura cristalina.

Mica- tiene un clivaje Fluoritatiene cuatro clivajes

Fractura

Minerales que no tiene clivaje (por que su estructura cristalina es fuerte) se parten a lo largo de fracturas; por lo general de forma concoide.

Olor y sabor

Realgar Orpiment

En muchas ocasiones vera gelogos oliendo o probando las muestras. Esto se debe a que algunos mineral tienen sabor y olor. Otros minerales se adhieren a la lengua al probarlos. Algunos minerales de color brillante son venenosos.

Efervescencia

Minerales que contiene CO3 muestran efervescencia cuando se mezcla con un cido.

Forma cristalina

La forma geomtrica tridimensional de un cristal es el reflejo del arreglo interno de su estructura. Esta forma es suficiente en ocasiones par clasificar el mineral. Los ngulos entre las caras de los cristales siempre son los mismos.

El angulo etre las caras de un cristal de cuarzo es de 120 grados.

Magnetismo