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F redric J ameson

Slavoj Zizek
Introduccin de Eduardo Grner
Estudios Culturales.
Refexiones sobre el
multiculturalismo
PADS '.
Buenos Ares- Barcelona -Mxico
Y
Tirulo original: on 'Cultural Srudies'", Soca Tx 34,voL 11, no 1, 1993,
pp. 1751.
Duke Umversity Press. Reproducido con pcmliso.
"Multculturalism, or de Cultural Logic of Multnaconal
Capitalism", Nr Li Reie n" 225, September-October,
1997, pp.18-29.
Nl1' Lef Rnfr<". Reproducido con ptriso.
Cubiert de Gustvo Macri
Traduccin de Moira Irigoyen
la. edcn, 1998
Impreso en la Argentna-Prnted n Argentina
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Rubn Dario 118. Mxico D.F.
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IBN 950-ll-650-4
/
Indice
Ac de lo autore
Intucn. E reto de l t ctC de l ct:
u intucn alegric ajaen y
Z
iZek
Edu G ....
Adice. Biblioga de E Jacon y S.
Z
iZek
l.Sobre los "Estudios Culturales"
Fredric Jameson ................ .....................
2.Multculturalismo, o la lgica cultural del capi
talismo multinacion
al,
Slvo
Z
iZek
7
9
11
65
69
137
Acerca de los autores
Fredric Jameson es profesor de Literatura Compara
da en la Universidad de Duke. Entre sus numerosas
obras publicadas cabe citar Documentos de cultura, docu
mentos de barbarie; La c4rcel del lenguaje; El posmoderis
mo o l lgica cultural del capitalismo avanzad y L estti
ca geopoltica.
S/avoj
Z
itek es doctor en Filosofa, investgador del
Insttuto de Estudios Sociales de Liubiana, Eslovenia, y
profesor visitante en la New School for Social Research
de Nueva York. Es autor, entre otas obras, de El subl
me obeto de l Ideologa; Goza tu sntoma!; Todo lo que
Usted quera saber sobre Lacan y nunca se atrevi a pre
guntarle a Hitcbcock; Porque no saben lo que hacen y Mi
rando al sesgo.
Eduardo Grner es socilogo y ensayista. Es profe
sor titular de Teora Poltica en la Facultad de Ciencias
Sociales de la Universidad de Buenos Aires y de Litera
tura y Cine en la F acuitad de Filosof a y Letras de la
misma universidad. Es miembro de la Direccin de las
9
Acerca de los autores
revistas Sitio, Cingraf y SyC y autor de los libros Un
gner culpable y Las foras de la es pad. Ha publicado
numerosos ensayos en medios especializados locales y
del exterior.
10
El retoro de la teora crtica de la
cultura: una introduccin
alegrjca a
Jameson y Zizek
Eduardo Grner
"Intoduccin alegrica": utlizamos esta expresin
en u sentdo vagamente benjarniano; vale decr, en el
sentdo de una cMcin permnente del signifcado que
para nosotros pueden adquirir ho y maana !as obras de
dos autores como Fredric Jameson y Slavoj ZiZek. "Ale
gora", en este contexto, se opone a "smbolo", como se
opone la pasin actva por la bsqueda de ese signifcado
a la recepcin pasiva de u sentdo "congelado", ya def
nido de una vez para siempre. E esa diferencia, sosten
dremos, la que podra pennitr -en las huellas de esos dos
autores, que an no han terminado de imprimirse plena
mente recuperar para lo que se suele llamar "estudios
culrrales" un espriru crtico y poltico (en el sentido am
plio y profundo de una interpelacin a los discursos
ideolgicos de la polis) en buena medida perdido, o al
menos anestesiado.
A nadie que mantenga un rnimo de compromiso
intelectual, en efecto, se le escapa que la gran tradicin
occidental de una teora crtca de la cultura a partir de
los actos fundacionales de Marx o Freud (tradicin
ejemplarmente representada p

r la Escuela de Frank-.
11
Eurd Griner
furt, pero tambin por autores individuales como Lu
kcs o Sartre) parece estar en crisis; su reemplazo ac
a

dmico por los llamados Cultural Studies, y las caracters


tcas tericas, ideolgicas y poltcas de ese reemplazo
(as como la verdadera naturaleza de esa "crisis", ms ca
careada que realmente demostada) no nos ocuparn
ahora: son el tema cental de esta Introduccin, cuya es
tategia es la de un breve ensayo artculado sobre los
ejes centrales que preocupan a nuestros autores. Baste
deir, por el momento, que obras como las de Jameson
y ZiZek -y no son las nicas, aunque ocupen un lugar
decisivo- pareceran desmentr saludablemente el ca
rcter definitvo de esa "crisis" y confrmar la sabidura
etmolgica (y ya, a esta altura, "popular") que incluye
en el concepto de "crisis" no slo la idea de un fn, sino
la de un recomienzo.
Jameson y
Z
iZek (pero especialmente el primero)
no son dos completos desconocidos para los lectores de
habla hispana' y, en particular, para los argentnos. Sin
embargo, sus efectos sobre el alicado debate intelectual
local han sido escassimos, aun en el mbito de cierta es
pecializacin acadmica (el autor de estas lneas slo co
noce dos ctedras universitarias, incluida la propia, en la
que ambos, o al menos uno de ellos, se incluya en la bi
bliografa). Pero su ausencia en los claustos no sera tan
grave: despus de todo, es un destno de silencio com
partdo por otros "grandes" como los ya nombrados
Sarre, Lukcs o los miembros de la Escuela de Frank
frt -on la parcial excepcin de Benjamn, desde hace
un tempo transformado en una suere de moda acad-
l. Para una bibliografa ms o menos exhaustva de ambos au
tores (incluyendo Sl ediciones en castellano) remitmos a nuesto
"Apndice", al fnal de est Intoduccin.
12
Una introduccin alegrica a ]ameson y
Z
iiek
mica que le ha hecho ms mal que bien-. Lo verdadera
mente preocupante es el "ninguneo" (como gusta decir
David Vias) a que son sometidos, con honrosas pero
magras excepciones, por las publicaciones extauniver
sitarias que deberan, supuestamente, ser el cento de
difsin privilegiado de un pensamiento de izquierda
profndamente renovador como el que representan es
tos autores. Analizar por qu sucede eso requerira to
da una antropologa social de las "tibus" intelectuales
argentnas, que no estamos en condiciones de empren
der aqu. Limitmonos, pues, a consignarlo como cons
tatacin y como protesta.
Fredric Jameson (actual profesor de Literatura Com
paraga en la Universidad de Duke, Estados Unidos) y Sla
voj ZiZek (actual investgador del Instituto de Estudios
Sociales de Liubiana, Eslovenia, y profesor visitante en
la New School for Social Research, Nueva York) son
dos intelectuales de procedencia y tadicin intelectual
notoriamente diferentes: Jameson viene de la teora li
teraria y esttca de inspiracin marista;
Z
iZek de la f
losofa posthegeliana y la teora psicoanaltca de inspi
racin lacniana. El primero, obviamente, escribe en
ingls; el segundo, por razones igualmente obvias, ha te
nido que apreer a escribir en ingls y, ocasionalmente,
en francs. Aunque Jameson es, evidentemente, un inte
lectual polticamente comprometdo, po se le conoce
una militancia orgnica o sistemtca; ZZk, por su par
te, lleg a ser candidato a presidente por la Repblica de
Eslovenia (y, si la leyenda se acerca a la realidad, perdi
2. Algunos artculos de Janreon han aparecido en revis como
F Ciel por Aalt, E Rodba/l, Confrusy Pw de Vist. De ZiZek s
lo registamos una aparicin en revists, en lo Cus d Invrstiga
cir: de la Soiedad Filofca de Bueno Aires.
13
Euardo Grner
por escassimo margen de votos) . Jameson, el mayor de
los dgs, viene publicando desde fnes de la dcada del
'60; Ziiek, principios de la de los '80.
Estas diferencias, por as d. ecir, existenciales se expre
san, a su manera, en sus respectvas referencias tericas.
Jameson se inscribe sin lugar a dudas en la tadicin
marxista anglosajona preocupada por la cultura (de Ray
mond Wlliams a Terry Eagleton, pasando por E. P.
Thompson o Peny Anderson), pero de una manera mu
cho ms "contnental" (en el sentdo britnico del tr
mino) que lo coloca en la gran coriente de lo que An
derson ha llamado el marxismo occidental. Bastara con
ojear la enumeracin de autores de los que se ocupa en
su primer libro importante, Marxism and For (Adorno,
Benjamn, Marcuse, Bloch, Lukcs, Sarte), y agregar el
de Antonio Gramsci o el de Louis Althusser -a quien
vuelve recurrentemente, sin concesiones pero sin com
plicidad con el gesto que lo ha declarado un "perro
muerto", al igual que a Sarte- para entender de qu es
tamos hablando. Pero est asimismo decidido a aprove
char para su propia perspectiva lo que pueda ser tl de
la teora psicoanaltca, y en particular lacaniana, y su
sensibilidad literaria y esttca lo ha llevado a estudiar a
fondo la produccin terica y artstca en prctcamen
te todos los campos posibles (la literatura, la plstc, la
arquitectura, el cine, el vdeo, la msica), a partir de los
cuales es capaz de teorizar con una solvencia absoluta
mente pasmosa: de Jameson se puede decir que es uno
de esos casos singulares de hombre-orquesta que toca
con igual idoneidad en los registros ms dismiles. Tam
bin, el que ms inteligentemente ha sabido generar
una crtca terica del posmoderismo sutlmente mati
zada y exenta del ideologismo fcil, pero al mismo tem
po sin renunciar a la reutilizacin complejizada de cate-
14
Un introduccin alegrica a Jameson y ZiZek
goras marxistas "duras", como las de modo de prduccin
o lucha de clases.
Ziiek, por oto lado, proviene de una tadicin f
losfca ms "clsica" (en la cual ocupa un puesto cen
tal el idealismo alemn), que ha sabido artcular de una
forma extraordinariamente creatva con la "nueva" tra
dicin fancesa posterior a Mayo del '68, muy especial
mente, claro est, el pensamiento lacaniano. Y decimos
"muy especialmente..-, porque esa "especialidad" tene
ua funcin estratgica (es decir, en ltima instancia, po
ltca) que hace, si podemos decirlo as, la gran diferen
cia. Para empezar, esa artculacin es al mismo tiempo
tan rigurosa y tan original, que ya no podemos saber -es
un debate que existe a propsito de Ziiek- si la opera
cin consiste en "lacanizar" a Hegel ( a Kant) o en "he
gelianizar" a Lacan (y a Freud). No lo sabemos, y real
mente no importa: lo que importa es el resl!ltado, que
se hace patente en la notable capacidad de Z iiek para
sustraerse (y en ello seguramente tene mucho que ver
su origen cultural y lingstco) a los fetichismos de la
"novedad", tan tpicamente fanceses, y mantener bajo
la esticta vigilancia de los clsicos las sofquerias del
postestucturalismo y las diversas variantes del posm

demismo, hasta el punto de poder argumentar con bn


llantez y consistencia, por ejemplo, que Lacan ... es el
ltimo gran iluminista! Ms "iluminista" incluso, quizs
(aunque esto ya es materia de interpretacin), gue Marx
0 el marxismo en su conjunto. La relacin de Ziiek con
el marxsmo es, creemos entender, ms ambivalente (tal
vez habra que decir: ms indecisa, 9 indecidible) que la
de Jameson, aunque en el ltmo ZiZek -y partcular
mente, si se sabe leer entre lneas, en el texto que pre
sentamos en este volumen- ese vnculo parece haberse
fortalecido. Sea como fere, y a partr de sus ya canni-
15
Eud Gre
cas reflexiones sobre la artculacin entre el fetichismo
de la mercanca de Marx y el inconciente freudiano-la
caniano expuestas en El sublime obeto de l ideolga y
contnuadas de una u otra forma a lo largo de toda su
abunante produccin, no nos cabe ninguna duda de
que ZiZek es, hoy por hoy, uno de los (pocos) intelec
tuales que ms est haciendo por la reconstccin de
una teora de la ideologa de cuo marxiano, pero es
pectacularmente renovado por el aporte terico psicoa
naltico.
Diferencias, pero tambin subterrneas (o no tt)
"afnidades electvas": fndamentlmente, la literatura y
el cine, como grandes "textos sintomtcos" de la mo
deridad y la posmodemidad, que ponen en juego las
formas ms complejas de la plga fantsmtica (para re
currir a una expresin reciente de ZiZek o del imonciente
poltico (una nocin ya clsica deJameson) contempor
neos: es verdaderamente asombroso lo que ambos auto
res son capaces de hacer, desde un punto de vista teri
co-flosfco, con el anlisis de novelas o flmes que no
necesariamente son los ms "importantes" para la pers
pectiva de la cultura dominante; pero sin caer, por otra
parte, en ninguno de los clichs del populismo posmo
dero que pretende borrar las diferencias ideolgicas en
nombre de una malentendida tansgresin de las fon
teras ente "cultura de elite" y "cultura popular" (o me
jor: cultura de masa, que no es, precisamente, lo mis
mo). Justamente -y he aqu ota de aquellas grandes
"afnidades"- se trata, ya lo hemos dicho, de ser impla
cables en la recuperacin, todo lo agiorad que se
quiera, de la crtica de las ideologas, hoy cada en un des
crdito que responde ms a los actuales intereses ideol
gicos del capitalismo tardo y "glohalizado" que a una
autntica revisin terica y cultural. Ya nos hemos refe-
/6
Una intucci alegrca a ]ameson y Ziiek
rido al papel fundamentl que, en este proyecto de re
cuperacin, desempea el vnculo renovado entre mar
xismo y psicoanlisis. Aunque Jameson se recueste"
ms en una de esas patas (la del marismo) y ZZek en la
ota (la del psicoanlisis), ninguno de los dos descuida
en ningn momento a la pata compaera, y en ese sen
tido sus obras son estictamente complementarias, y as
deberan a nuesto juicio ser ledas.
Finalmente (l but not least), est la cuestn del es
tilo. No s puede decir que los estlos "literarios" deJa
meson y ZiZek sean, en verdad, similares: aunque am
bos son igualmente ricos y complejgs, el de Jameson es
ms reconcentado y sobrio; el de ZiZek, ms juguetn
y saltarn (ambos se leen con ese engaoso placer que a
veces se encuenta en los clsicos, y donde la limpidez
de la lectura oclta las arenas movedizas de una gran
densidad conceptual). Pero s se puede decir, quiz, que
son convergentes, al menos en la figura retrico-argu
mentatva (pero, desde ya, es mucho ms que eso) que
los ataviesa permanentemente: la irona, que, como se
sabe, es desde tiemp inmemorial el arma implacable
del ensayo crtico. Por supuesto que, atento a las dife
rencias estilsticas, el efecto es tambin distinto: en Ja
meson (tendr que ver con la tradicin cultural anglo
sajona de la contencin y el british humour?) puede ser
la sonrisa levemente sarcstca, mezclada a veces con la
admonicin severa; en ZiZek (tendr que ver con la
tradicin cultural centoeuropea de cierto grotesco de
lirante y desborde barroco?) puede llegar a ser la abier
ta carcajada, mezclada con no se sabe qu pequeo es
tremecimiento de extraeza y hasta de angustia por el
absurdo destno humano. Pero, en todo caso, en los dos
es el indicador de un rigor intelectual y crtco que no
est dispuesto a dejarse chantjear ni por la pusilanimi-
17
Eual Gner
dad disfazada de cortesa y "correccin poltica" ni por
el anonimato soporfero y deserotizado del rutnario pa
pe acadJico. Sean cuales feren sus diferencias, en]a
meson y Z i:ek hay estilo, y no como oramento del
concepto, sino como rigurosa materialidad de la forma.
Para terminar este esquemtco introito, y antes de
zambullios de plano en la Cuestn de los Estudios
Culturales, cabe decir dos palabras sobre los textos que
conforman este volumen. Ambos, como es obvio, se
ocupan, desde una perspectiva crtica, de diferentes as
pectos ligados a los estudios culturales y en especial a la
obsein terica, acadmica y poltca por cuestones
como el "multculturalismo" y el conflicto de identda
des colectvas. Si bien no excesivamente separados en el
tiempo (el de ]a!eson apareci en la revista Social Text
en 1993; el de Z iZek en la New Lef Review en 1997),
pertenecen a momentos diferentes en el desarrollo de
un anlisis crtico de los estudios culturales. Esa dife
rencia podra casi califcarse de "complementariedad de
los extremos": el ensayo de ]ameson, por un lado, que
est constuido tomando como pre-texto -en sentdo
esticto- una compilacin sobre Cultural Studies editada
por Lawrence Grossberg,l es un trabajo pionero, en el
sentdo de que es uno de los primeros que se ateve a
desmontar (estuvimos a punto de decir "a descons
tuir'' crticamente los componentes ideolgicos ms
discutbles de los estudios culturales acadmicos, aun
que separando cuidadosamente)a paja del tigo, como
es su costumbre. El tabajo de ZZek, por su parte, es el
3. Lamentblemente, el libro comentado por jamesbn no existe
en castellano. No obstante, el ensayo mantene todo su intrs -omo
apreciar el lector-, puesto
que Jameson u el libro d Grossman a
modo de excusa (en el mejor sentdo) para ofecer su propia visin
analtco-crtca del discurso dominante en los Estudios Culturales.
18
Una introduccir alegnca a Jameson y Ziiek
nico que conozcamos en el que aborda de modo fon
tal (y central) e! tema de los Estudios Culturales, y para
los lectores de 2Zek puede resultar una no pequea sor
presa el modo decidido en que artcula su crtica desde
posiciones notoriamente ms cercanas al marxismo (a
un marxismo, evidentemente, informado por su estate
gia consecuente de artculacin con la teora lacaniana)
de lo que estmos acostumbrados a leerle. Por otra par
te -y es una justfcacin ulterior nada despreciable pa
ra publicar ambos textos juntos- desde su propio ttulo
("Multiculmralismo, o l a lgisa cultural del capitalismo
multinacional") el ensayo de Zi:ek consttuye un home
naje al ya clsico y riqusimo estudio de Jameson sobre
el posmodemismo ("Posmodemismo, o la lgica cultu
ral del capitalismo tardo"). Entre los dos se conforma
lo que nos ateveramos a denominar, adomianamente,
una verdadera constelacin crtca sobre la compleja pro
blemtica de los Estudios Culturales, y ms an, sobre
la compleja problemtca que consttuye el/los obeto!s
de los Estudios Culturales.
Pero es ya el momento de abordar nosotros, a nues
tra cuenta y riesgo, esa compleja problemtica, en el
profundo surco abierto por nuestos autores.
Etudios Culturales o teora crtica de la cltura?
Puesto que, pese a las apariencias posmoderas, to
do est sometdo a la Historia, parece haber un consen
so generalizado que fecha el inicio de los as llamados
"Estudios Culturales" en la Inglaterra de 1956, coinci
diendo con el desencanto posterior al X Congreso del
PCUS y a la invasin rusa de Hungra. Intelectuales co
mo Raymond Williams, William Hoggart y E. P.
19
Eur Grner
Thompson -asistidos por el brillante pero an joven
Stuart Hall- iniciaron, por esas fechas, un movimiento
de toma de distancia del marismo dogmtico dominan
te en el Partido Comunista britnico, para adoptar lo
que ellos mismos llamaron una versin "compleja" y
crtica de un marxismo culturalista, ms atento a las es
pecifcidades y autonomas de las antiguas "superestruc
turas", incluyendo el arte y la literatura. Pero para el
propio Stuart Hall (ms matzadamente, como vere
mos) y para la mayora de sus seguidores (ms enftca
mente), las relaciones ambivalentes con el marxismo pa
recen haberse derrumbado junto con el Muro de Berln,
para ser susttuidas por una "apertura" hacia -cuando
no una directa fusin con- ciertas corrientes del postes
tructuralismo francs (Foucault y Derrida principal
mente, ocasionalmente Lacan) y del ambivalente post
marxismo "desconstuctivo" (Laclau y Moufe).
No se tata, aqu, de establecer un inventario obse
sivo de las prdidas y ganancias estrictamente tericas
que ha supuesto ese cambio de parejas, pero s de sea
lar cierto complejo grado de "academizacin" y despol
tizacin ( tambin de "desapasionamiento", si podemos
decirlo as) que ha producido e abandono de algunos de
los supuestos bsicos de Marx -el concepto de lucha de
clases es, desde ya, el ms conspicuo-, que vienen a re
forzar el descuido que los Estudios Culturales tuvieron
siempre hacia otas tadiciones europeas del marxismo
occidental y crtco: Lukcs y sobre todo la Escuela de
Frankfrt son ejemplos paradigmticos, pero tambin
podra nombrarse a Sartre, e incluso a Althusser, de
quien pensadores como Hall o Lacia u se declararon, en
un principio, seguidores.
Por su parte, el ltimo y ms interesante desarrollo
de los Estudios Culturales -la corriente de la llamada
20
Una intdccin akgrca a Jameson y
i
iZek
"teora poscolonial" de Edward Said, Homi Bhabha, G.
Chakravorty Spivak et al.- est casi completamente su
mergido en el postestructuralismo, aunque con desigual
nfasis, y a veces hace gala de un decidido antimarxismo
que, a nuesto juicio, puede terminar paralizando mu
chas de sus mejores ideas, incluyendo aquellas deduci
das de ese mismo postestucturalismo.
En cambio, tambin en los ltimos aos han surgi
do algunos importntes autores (FredricJameson, Thry
Eagleton y Slavoj ZiZek en la primera lnea, aunque ha
bra que agregar aqu a un marxista "poscolonial" como
Aijaz Ahmad) que, sin desaprovechar las ms agudas in
tuiciones del psicoanlisis lacaniano y el postestuctura
lismo, y aun de lo mejor del posmodemismo, las reins
criben crtcamente en la tradicin de aquel "marxismo
complejo" representado por los nombres de Lukcs,
Gramsci, Korsch, Bajtn, Benjamn, Adorno, Marcuse,
Sartre, Althusser. Nos encontramos, pues, en medio de
un "momento" terico de extraordinaria complejidad y
riqueza, que desmiente la impresin general -y, claro
est, ideolgicamente "interesada"- de que el marxismo
ya no tiene nada que decir sobre el mundo y la cultura
contempornea, cuando lo que en realidad sucede es
que se est abriendo un enorme abanico dialgico (para
utilizar la clebre categora bajtniana) que, a partr de
una reflexn permanentemente renovada sobre y dentro
del marxismo, promete tansformar radicalmente el
pensamiento filosfco-cultural y echar una bocanada
de aire fesco sobre la tediosa mediocridad del (anti)
pensamiento del "fn" (de las ideologas, de la historia
de los grandes relatos y via dicendo).
Si esta renovacin todava no se ha vuelto lo suf
cientemente visible es en lo fundamental, desde luego,
por la hegemona de la ideologa dominante en nuesto
21
Eurdo G nrr
capitalismo tardo, pero tambin porque los Estudios
Culturales -y el pensamiento "de izquierda" o "progre
sista" en general- parecen haberse rendido, en el mejor
de los csos, a aquella "academizacin", cuando no a la
lisa y llana mercantilizacin fetichizada de los productos
culturales. Una crtca de las inconsistencias y, sobre to
do, de las faltas de los Estudios Culturales tal como se
practican hoy nos parece, por lo tanto, una tarea ilte
lectual -es decir, poltica- de primera importancia. Este
es el sentd9 profundo, sin duda, de textos como los de
Jamcson y ZiZek que integran el presente volumen, co
mo una manera de empezar a recuperar la "tagicidad"
perdida de nuesta cultura, aunque pueda parecer, sar
teanamente dicho, una pasin intl (pero, por otra
parte, no ser la "utilidad" un concepto excesivamente
inmentar: intil, al menos, en una poca farsesca
que, justamente, ha olvidado todo sentdo de la tage
dia, para embarcarse a menudo en el culto fvolo de
ciertas modas, desligndolas de las contradicciones sub
yacentemente critcas que ellas mismas pueden conte
ner.
Las modas (esto ya lo haba percibido perfectamen
te Walter Benjamn en la dcada del '30) son un test
monio del progresivo aumento del fetchismo de la
mercanca en la moderidad, pero tambin -y justa
mente por ello- tienen un riqusimo valor de sntoma
ideolgico y cultural. El auge actual ("actual'' en la Ar
gentna y Latinoamrica, pero con una antigedad de
un par de dcadas en los centos acadmicos anglosajo
nes) de los Estudios Culturales convoca en este sentido
una serie de cuestiones -tericas, metodolgicas y pol
ticas- de las cuales lo menos que se puede decir es que
son extaordinariamente complejas. Como siempre, lo
s tentador (lo cual no quiere decir necesariamente lo
22
Una introduccin alegrica a Jamesrm y
Z
iiek
ms cmodo) es empezar por sus riesgos. En primer lu
gar, el ya mencionado riesgo del abandono total, por su
puesta "obsolescencia", de los grandes paradigmas crti
cos del siglo X, como el marxismo y el psicoanlisis (
su contnuidad no exenta de problemas en corrientes
posteriores de teora crtca, como la Escuela de Frank
frt). No nos estamos refriendo a una simple enuncia
cin ritualizada del "fin de los grandes relatos", que po
cos crticos rigurosos podran tomar realmente en serio,
sino a intenciones ms concretas. No hace mucho, una
prestigiosa fgura de la teora literaria que actualmente
ensea en los Estados Unidos, declar que ahora slo
pensaba poder utilizar ciertos aportes parciales de esas
teoras (el marxismo y el psicoanlisis) para "agregar" a
investgaciones ms "localizadas", menos ambiciosas.
_Parece fancamente preocupante. Qu puede signifcar
este agregado de parcialiddes sino la promocin de algn
neoeclectcismo o neorrelatvismo que termine renun
ciando a la lucha por el sentido, a la consideracin de la
cultura como un campo de batall atravesado por relacio
nes de fuerza ideolgicas que s juegan a totalizar la he
gemona de sus representaciones del mundo?
No es, por supuesto, que ese parcelamiento terico
no pueda ser explicado: es el necesario correlato de lo
que nos gustara llamar la Jtichizacin de los particularis
mos (algo bien diferente, desde ya, de su reconocimien
to terico y poltco) y de los "juegos de lenguaje" es
trictamente locales y desconectados entre s. Esa
fetchizacin es poco ms que resignacin a una forma
de lo que ahora se llama "pensamiento dbil", expresa
do -entre otras cosas- por el abandono de la nocin de
Ideologa para el anlisis de la cultura, por cargos de
"universalismo" y "esencialismo". Pero seamos claros:
no hay particularidad que, por defnicin, no se oponga
23
Eud Gner
a alguna forma de universalidad, "esencial" o histrica
mente construida. Y no hay pensamiento crtco posible
y eficaz que no empiece por interrogar las tensiones en
te la particularidad y la uversalidad, que son, despus
de todo, las que defnen a una cultura como tal en la era
de la "globalizacin" -para no mencionar a esa cultura de
"europeos en el exilio" que pasa por ser la argentna-.
N os gustara defender aqu que cieno monto de
universalismo, e incluso de "esencialismo estatgico"
(para utilizar un celebrado concepto de Chakravony
Spivak)," siempre ser pertnente para sortear el peligro
-caracterstico de los actuales Estudios Culturales, hay
que decirlo- de estar forzando todo el tempo la emer
gencia de partcularismos y alteridades que despus no
sabemos cmo defnir, de todo el tempo estar inven
tando "orientalismos", como dira Edward Said.1 Teme
mos que los necesarios correctvos a los reduccionismos
-ellos, s, "esencialistas" y universalizan tes- en que han
incurrido cienos marxistas y psicoanalistas, nos deslicen
hacia un reduccionismo peor, un reduccionismo por as
decir eliminativo de la legitmidad terica y poltca de
categoras como la de "lucha de clases" o "inconciente",
para no mencionar la hoy tan desprestgiada idea de un
p<nsamiento histrco. De este (y otros) riesgos quisira
mos (pre)ocuparos -apenas a ttulo de no menos ries
gosas hiptesis de tabajo- en los prrafos que siguen.
4. Gayati Chakravon Spiva.: Outide in the teaching machine,
New York, Routledge, 1993.
5. Edward Said: Oeti(, Madrid, Prodhuf, 1995.
24
Una intrQduccir akgica a JamesQn y Ziirk
Una cuestin de lmites
"La literatura est hecha para que la protesta huma
na sobreviva al naufagio de los destinos individuales."
Esta estupenda frase de Sarte r. define, entre otras co
sas, la nica "funcin" a la que debera querer aspirar un
intelectual crtico: la de generar un universo discursivo
que se transforme en el horizonte de toda una poca,
ms all de los avatares y las contngencias inmediatas
del "nombre de autor" que dibuj por primera vez esa
lnea horizontal. Esto es lo que lograron, para nuesta
modernidad, Marx o Freud.
Acaso es ese horizonte el que -segn se nos dice
ha desaparecido? Pero un horizonte no desaparece: se
deslaza. Tampoco, en ese desplazamiento, se alea: se
mueve junto con el que camina hacia l, pero a su mis
mo rinno, mantenindose a una distncia constante de
su mirada. Para que un horizonte verdaderamente desa
pareciera -y pudiera, por lo tanto, ser susttuido por
oto- tendra que demostarse que ha desaparecido la
poca entera para la que fe concebido. Para el caso:
tendra que demostrarse que ha desaparecido el capita
lismo. O que ha desaparecido el inconciente. Dos cosas,
evidentemente, indemostables (aunque no, como se
ver luego, estictamente improbables como postulados
ideolgicos). Es obvio que en 1989 -para tomar una fe
cha ya emblemtca- desaparecieron los as llamados
"socialismos reales", ya sea que lo lamentemos o no. Pe
ro el horizonte discursivo que inaugur Marx no es el
de una teora de los socialismos reales: es el de una teo
ra (crtica) del capitalismo real. No se ve por qu esa cr-
6. Jean-Paul Sartre: E idiota t l famili, vol. l, Buenos Aires,
Tiempo Contemporneo, 197 5.
25
Eutrdo Gner
rca -esa "protesta" terica, si se la quiere pensar as- no
habra de sobrevivir al naufragio "individual" de lo que,
mal o bien (personalmente, creemos que mal) se erigi
en su nombre. Y con mucha ms razn en una poca en
la que, en cierto sentdo por primera vez en l hitoria, la
llamada "globalizacin" ha creado, es cierto que en for
ma paradjica, las condiciones de un capitalismo uni
versal previstas por Marx para una crtca terico-prc
tica igualmente universal de ese modo de produccin.
La paradoja a la que nos referimos es evidente y es
candalosa -lo cual no signifca que no tenga sus razones
de ser-: es justamente en el marco de esas condiciones de
"universalizacin" que recrudecen y se radicalizan las
recusaciones a toda forma de "universalismo", a la no
cin de "totalidad", a las grandes categoras histricas y
a los "grandes relatos", y se promociona una esttica (ya
se ver por qu la llamamos as) del fagmento y, para
decirlo todo, una nueva y poderosa forma de fetchismo
ideolgico.
Pero, ante todo, estamos eligiendo mal nuestras
metforas: la del marxismo, como la del psicoanlisis,
no es (no debera ser) una mera superivencia, como
quien dice la supervivencia anmala de una especie que
tendra que haberse extnguido y por lo tanto se conser
va, en el mejor de los casos, en el zoolgico extco de
algunas ctedras universitarias. Es la persistencia siempre
renovada de una prctca transformadora y de una ma
nera de pensar el mundo lo que est en juego. Que de la
teora crtica de la cultura -tal como poda postularla,
por ejemplo, la mencionada Escuela de Frankfn- se
haya pasado a los Edios Culturales, es algo ms que la
simple adaptacin de una moda norteamericana, o que
la comprensible disputa por la inclusin en el mercado
de los fnanciamientos acadmicos. Es, adems de eso, el
26
Una introduccin alegrica a Jameson y
Z
iiek
sntoma de la sustitucin de un intento de puest e cri
sis de las hegemonas culturales en su conjunto por la
observacin etogrfca de las dispersiones y fragmen
taciones poltico-sociales y discursivas producidas por el
capitalismo tardo y expresadas en su "lgica cultural",
como ha etquetadoJameson al as llamado "posmoder-
.
"
,
msmo ."
Es decir: esto es lo que parecen haber devenido los
Estudios Culturales, luego de su emergencia en trabajos
como los de Raymond \illiams o Stuart Hall, en los
que todava se conservaba el impulso de su vinculacin
con la poltica en general, y en particular con las formas,
orgnicas o no, de resistencia cultural por parte de di
versos sectores oprimidos, marginados o subordinados:
han devenido -especialmente en su cruce del Atlntico
a la universidad norteamericana, y con mayor fuerza
luego de la "colonizacin" postestructuralista de los
centros acadmicos- un (all) bien fnanciado objeto de
"carrerismo" universitario y una cmoda manera de sa
car patente de radicalismo ideolgico-cultural despro
visto del malestar de una crtca de conjunto a lo que so
la llamarse el "sistema": es notorio, en este sentido, que
el culturalismo (que no es lo mismo que la rigurosa aten
cin debida a una dimensin simblica mucho ms de
cisiva de lo que la tradicional vulgata marxista quiso re
conocer) caracterstico de los Cultural Studies ha
renunciadO 'casi por completo -salvo en casos como los
ya citados- a toda preocupacin por las articulaciones
(todo lo mediatizadas o "sobredeterminadas" que se
quiera) histrico-sociales o poltco-econmicas de los
7. Fredric Jareson: Elposmodrismo o la Mgica cultural del capi
talmno aanzado, Buenos Aires, Paids, 1992.
27
Eud G ne
procesos culturales. Para no hablar -vade retro- de la
vituperada y anacrnica categora de clse, que frente a
los particularismos ticos, subculturales o de gnero,
aparece hoy como una pura entelequia "textual" o un
vergonzante resto arqueolgico de las eras "(pre)hist
ricas". En fn, para qu abundar? A contnuacin qui
siramos ensayar un mnimo replanteo de algunas de es
tas cuestiones, sobre l a base de dos presupuestos
generales, clarmente inspirados en trabajos como los
de Jameson y ZiZek.
Primero: los logros originales -que es imprescindi
ble rescatar y revaluar- de los "Estudios Culturales"
han venido preciitndose en los ltmos aos, como
decamos, en el abismo de una cierta (no decimos que
necesariamente conciente) complicidad con lo peor de
las teorizaciones post (moderas/estucturalistas/mar
xistas). Ello es explicable, en buena medida, por el pro
gresivo ensanchamiento de la brecha entre la produc
cin intelectual y el compromiso poltco (aunque fuera
tambin l meramente "intelectual") que es el producto
de la derrot de los movimientos post-Mayo del '68, y
la consiguiente sumisin a formas relatvamente indi
tas de fetchizacin mercantl producidas por el capita
lismo tardo. Claro est que ello no signifca en absoluto
que esas nuevas formas de dominacin puedan enfrentar
se con los instumentos terico-prctcos tadicionales de
un marxsmo anquilosado, como si para l no hubiera
tanscurrido una Historia, por ota parte considerable
mente dramtca. Pero no basta tampoco apelar ritual-
8. Aqu defniremos "culuualismo", rpidamente, como la au
tocontradictoria idea de una determinacin "en ltima instancia" de
las relaciones sociales y la suhjetividad por pane de la cultura pensa
da como pura contngencia.
28
Una introduccin akgrrica a Jame.n y Ziiek
mente a una necesaria "renovacin" de aquellos instru
mentos si no se est dispuesto a discriminar crticamen
te la paja del trigo: despus de todo, como dijo alguna
vez un viejo marxista, "aquellos que no sean capaces de
defender antiguas posiciones, nunca lograrn conquis
tar las nuevas" .9
Segundo: por esa misma razn, tampoco es cues
tn de echar por la borda indiscriminadamente todas las
postulaciones de las teoras "post" incorporadas por los
Estudios Culturales, en la medida en que ellas represen
ten legtimas formas de tratamiento de problemas ine
vitablemente no previstos por las "narratvas" clsicas.
Pero s de reinscribirlas en aquellos horizontes no agota
dos de los que hablbamos al principio. Como explica
ba Althusser a propsito de lo que llamaba "lectura sin
tomtca", el problema no est tanto en las respuestas
"post" (que pueden ser perfectamente correctas), como
en la restitucin de las preguntas no formuladas -o ideo
lgicamente desplazadas- a las que esas respuestas se di
rigen sin (querer) saberlo.
111
Para nuestro caso, se trata de restituir la pregunta
por las relaciones entre los .agentos (culturales, socia
les, textuales, de gnero, de identidad, etc.) a que son
tan afectos los Estudios Culturales, y la totalidad, una
categora cuya devaluacin actual en abstracto es, sosten
dremos, un sntoma de barbarie terica e ideolgica. Y
desde ya adelantamos -aunque luego volveremos sobre
el tema- que aqu tomamos el tnnino "totalidad" en la
acepcin clara y precisa que le da J ameson, a saber, el de
9. li-otsky, Len: En defensa dr ma1xsmo, Buenos Aires, Plu
ma, 1971.
10. Althusser, Louis: Para leer "El Capitar, Mxico, Siglo XX,
1972.
29
Eurt Gner
modo de produccin. 11 Entendiendo esta expresin, claro
est, en un sentido mucho ms amplio, ms dialctico y
ms complejo que el meramente econorcista de "fuer
zas productvas". Entendindola, incluso, en el sentdo
flosfco, histrico y crtco que puede tener en un
Adoro, y que Jameson no deja de recordar en su estu
pendo texto sobre el autor de la Dialctica negativa.'1
La rCsttucin de esa pregunta, sostendremos una
vez ms, an -y ms que nunca- puede hacerse por la
va de repensar aquella tadicin del marxismo occiden
tal -en particular la que va del primer Lukcs a la Es
cuela de Frankfrt, aunque no deberan descstmarse
nombres hoy menos transitados como el de Sarte- ysu
relacin con el psicoanlisis, especialmente como ha si
do pensada a partr de Althusser, y como est siendo re
pensad hoy en los trabajos del propio J ameson y de
Slavoj ZiZek. Esta tradicin es, en efecto, la "causa au
sente" que aparece actualmente renegada en el pensa
miento postestucturalista en el que se abrevan mayori
tariamete los Estudios Culturales. Como ha dicho el
mismo ZiZek, el ta promocionado y comentado deba
te ente Habermas y Foucault, por ejemplo, desplaza y
oculta el debate implcito pero ms profundo que se ha
llevado a cabo en las ltmas dcadas, identfcable con
los nombres de Althusser y LacanYVale decir, el deba-
11. Fredric Jame5on: Te d l posodeidd, Madrid, Trott,
1995. Et asimismo claro que "modo de producin" es, para
Jameon ( pra nosotos) mucho ms que s "base econmic" en el
sentdo vulgar, puesto que incluye las relaciones de produccn -por
lo tanto, la lucha de clases-atavesadas por las relatvamente autno
mas instancias jurdico-polticas, ideolgico-culturales, estticas,
etctera, tl como lo explicamos un poco ms adelante.
12. FredricJameson: Lte Marxis, Londres, Verso, 1990.
1 J. Slavoj Z iZek: El slim obeto de l ideolga, Mxico, Siglo
X, 192.
30
Una intduccin alegrica a Juesr y
Z
iiek
te que (luego de los equvocos y las inconsistencias del
"feudom_arxismo" de \lheim Reich y sus seguidores)
por primera vez permite concebir una articulacin cr
tca ente las dos principales formas de pensamiento cr
tco del siglo X.
Pero retomemos por un momento la cuestin de la
"observacin etogrfca", caracterstica de los Estudios
Culturales actuales, a la que hacamos mencin. Natu
ralmente, esa observacin, ese registo minucioso y di
versifcado, tene su razn de ser y tiene su indudable
utlidad. Tiene su razn de ser en la profundidad de las
tansformaciones sociales, ideolgicas e incluso subjet
vas operadas en la cultura occidental (aunque no slo en
ella) en las ltmas dcadas: principalmente, la desdife
renciacin -, al menos, la problematzacin- de iden
tidades que las ciencias sociales tadicionales imagina
ban como preconsttuidas y slidas (la nacin, la clase,
la adscripcin poltico-ideolgica) y la emergencia teri
co-discursiva y acadmica, porque en la "realidad" existe
ron siempre, de identdades -y por lo tanto de proble
mtcas- ms "blandas" y en permanente redefnicin
(el gnero, la ctnicidad, la eleccin sexual, el multicul
mralismo, etc.) que obligan a multplicar y "ablandar",
asimismo, las estrategias de la as llamada desconstruccin
de los dispositivos de discurso unitarios y totalizadores
que pretendan dar cuenta de las identdades "antguas".
Lo que est en juego, en una palabra, es una cierta cues
tn de lmites.
En efecto, una nocin cental para la teora litera
ria y psicoanalitca y en general para la crtca cultural
contempornea -y, por extensin, para las ciencias so
ciales, que desde la dcada del '60 han venido inspirn
dose progresivamente en las disciplinas de la "signifca
cin"- es la nocin de lmite. El lmite, como se sabe, es
31
Eurd
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32
Una introduccin akgrica a Jameson y
i
iZek
cos", como el Manifesto o la "Intoduccin de 1857"- que
la famosa "base econmica" (una expresin ciertamente
desafortunada de Marx) implica no slo el desarrollo de
las fuerzas productvas, sno su relacin confictva con las
relaciones de produccin, es decir, en trminos esticta
mente marxianos, con la lucha de cles, explcita,o laten
te. Por lo tanto, la propia "base econmica" est ya
siempre atavesada por los "momentos" poltico (la orga
nizacin de las clases y sus facciones en relacin con el
Estado y con sus posiciones en el mercado de capitales
y trabajo),jurdico (las regulaciones legales de dicha or
ganizacin y del rgimen de propiedad), ideolgico (la re
produccin "motvacional" de las relaciones de produc
cin, las normas morales y religiosas, la legitmacin del
poder poltco y social, etctera), e incluso cultural en
sentdo amplio (la promocin, conciente o no, de cier
tos "estlos de vida", prcticas y comportamientos, gus
tos esttcos y literarios, formas de produccin y consu
mo, pautas educacionales e informatvas, etctera).
Si ello es as, no se ve cmo desde el propio Marx po
dra defenderse -salvo mediante una lectura de decidida
mala fe- una versin "reflexolgica" o mecanicista de
las relaciones base/superestuctura. Tampoco se tata
-malgr Lada u y otos "posmarxistas"-1. de ningn "re
duccionismo de clase": las "identidades" mltiples con
figuradas por la coexistencia desigual y combinada de esas
posiciones identitarias relatvamente autnomas y con
lmites imprecisos -la del ciudadano, la del consumidor,
la de la eleccin sexual, religiosa o esttca- no estn di
ratamente determinadas por la "identdad" de clase, que
de todos modos tampoco supone una "pertenencia" r-
14. Cf, por ejemplo, Ernesto Ladau y Chantl Mouffc:
Hcgemmia y esategia sooalma, Mxico, Siglo XI, 1989
.
33
Eduardo G ner
gida, desde siempre y para siempre. Pero no se entien
de por qu -en el contexto de formaciones sociales en
las que existe, y cada vez ms, la diferencia bsica entre
propiedad y no propiedad de los medios de prouccin
est afrmacin hoy casi perogrullesca sera lgicamen
te contradictoria con la que sostiene una articulacin de
esas "identidades" con el proceso de la lucha de clases,
que "sohredetermina" los epacios de construccin (y,
por cierto, de "desconstuccin") de las identidades. Es
ste tipo de articulacin y categorizacil! el que Jame
son -y, a su manera ms "mediatizada", ZiZek- no est
dispuesto a abandonar, al menos hasta que se demuestre
su estricta inutlidad.
Es evidente, por ota parte, que hay "identidades"
-digamos, la racial, o la sexual en sentdo biolgico
que son en su orgen completamente independientes de
los procesos econmicos o sociopolticos; pero quin
podra seriamente sostener que el desarrollo de la lucha
de clases no tiene infuencia sobre la situacin de los ne
gros o de las mujeres?
Una tendencia dominante en el pensamiento pos
moderno aun "de izquierda" (y que lamentablemente ha
permeado a buena parte de los Estudios Culturales), sin
embargo, es la acentuacin -perfectamente legtma- de
aquellas identdades "partculares" a costa -lo que ya no
es tan legtimo- de la casi total expulsin de la catego
ra "lucha de clases" fera del escenario histrico v so
ciocultural. Ser excesivamente "anacrnico" conide
rar que dicha eliminacin consttuye un empobrecimiento
y una simplifcacin -y no, como se pretende, un enri
quecimiento y una complejizacin- del pensamiento
terico-crtico? Es necesario ser absolutamente claro
tambin en esto: todava no se ha inventado una catego
ra que permita explicar mejor el modo de produccin
34
Un intduccin alegrca a Jammm y
Z
iiek
capitalista que la categora de "clase"; los argumentos
que aducen una disolucin de las clases, y en particular
del proletariado, sobre la base de las tansformaciones
profundas que ha sufido el capitalismo en las ltimas
dcadas, son por lo menos irracionales, cuando no di
rectamente reaccionarios: que el contenido especfco de
la "experiencia de clase" y sus formas de ". conciencia" (en
el sentdo thompsoniano)'; ha cambiado sustantivamen
te, sera absurdo negarlo. Pero insistimos: mientras exis
ta la propiedad privada de los medios de produccin, ha
br clases, y habr proletariado. Ms an: se podra
demostrar -como intenta hacerlo Jameson- que el capi
talismo tardo, transnacional y globalizado, est gene
rando -junto a modos inditos de liquidacin de la clase
obrera industrial tadicional- una suerte de superproleta
riado mundial, cuya forma no estamos an en condicio
nes de prever, pero que dar ms de una sorpresa en el
siglo que -.enc. En ese cOntexto, para retomar la rego--
cijante irona de Jameson, acusar a los que seguimos
empeados en el anlisis "totalizan te" del modo de pro
duccin de "nostlgicos de la clase", equivale poco ms
o menos a acusar a un muerto de hambre de ser "nos
tlgico de la comida" .'6
Desde luego, no se nos escapa que por detrs de
ese cuestionamiento a la "lgica de clase" est el xito
que en los ltimos aos han conocido las refexiones
ms o menos foucaultianas sobre la "microfsica del po
der", as como la promocin terica y poltica -a la cual
los Estudios Culturales han contribuido en gran medi
da- de los llamados "movimientos sociales", articula-
1 5 . E. P. Thompson: 141jrfmacn de la clase obrera infie.a, r
tamhin Costumbres e rmln, Barcelona, Crtica, 1993.
16. Fredricjameson: Teora de lapostmodernidad, ob. cit.
35
Edurt Griner
dos segn otros intereses y demandas (as como tambin
segn otos tiempos y caracterstcas organizatvas) que
los de la clase. No obstante, insistremos en que ambas
formas no slo no son necesariamente incompatbles,
sino que mucho puede ganarse (nuevamente, tanto en
trminos tericos como polticos) del anlisis de sus po
sibles formas de artculacin, aunque no podemos me
nos que compartir las ironas deslizadas por Jameson
-en el trabajo incluido en este volumen- a propsito del
trmino "artculacin", que ha terminado por transfor
marse en uno de esos explicatodo que fnalmente expli
can bien poco.
Por otra parte, no cabe duda de que el inters por
la "micropoltica" y por los "nuevos movimientos socia
les" es u fenmeno tpicamente posmodero -lo cual,
por supuesto, en s mismo no le quita valor-: debe, por
lo tanto, ser rigurosamente htorizado, en tanto produc
to de la prodigiosa expansin multinacional del capita
lismo y la consiguiente "desdiferenciacin de identida
des" a la que alude Scott Lash,'" que ha seguido a las
etapas del capitalismo clsico del siglo XIX (en la que se
conformaron el proletariado y el movimiento socialista
como tales) y del imperialismo en sentdo leniniano (en la
que apareci el problema de la relacin entre la "libera
cin social" del proletariado mundial y la "liberacin na
cional" de los pases dependientes y semicoloniales). El
capitalismo tansnacionalizado de la actualidad, pese a las
apariencias, no ha eliminado las etapas anteriores: en todo
caso, las ha inteado (dialcticamente, si se nos permi
te), agregando la cuestin ya aludida de la desdiferen-
17. Scot Lash: Sociologa de la postmodemidd, Buenos Ares,
Amorrorru, 197.
]6
Una introducin alegrca a Jameson y Ziiek
ciacin de identidades y la consecuente multiplicacin
-asimismo desdiferenciada y "microlocalizada"- de po
tenciales puntos de conflicto.
Este fenmeno tiene su expresin terica tambin
-aunque desde luego no puede reducirse a ella- en los
igualmente multplicados cuestonamientos "postestc
turalistas" o "posmarxistas" a toda fonna pensable de
"identdad" estabilizada o incluso poltcamente constui
ble, idea que cae bajo la acusacin de pertenecer a un pen
samiento de la "totalidad", cuando no directamente "tota
litario". Nada ms falso, y volveremos sobre el tema;
digamos por ahora, otra vez siguiendo ajameson; q la_
aparicn de los "nuevos movimientos sociales" es sin du
da un extrordinario fenmeno histrico que se compli
ca con la explicacin que muchos idelogos "post"
creen poder proponer: a saber, que surgen en el vaco
djado por la desaparicin de las clases sociales y de los
movimientos polticos organizados en toro de ellas.1
'En estos anlisis no queda en absoluto claro -insis
te Jameson- cmo podra esperarse que desaparecieTan
clases enteras, y ello sin mencionar el peligro que entra
a el dejar terica, poltica y organizatvamente inermes
a dichos movimientos ante la conclusin lgica de que
tambin la clase dominante -que s tene una "identi
dad" notablemente slida, unifcada y organizada- po
dra haber desaparecido, o al menos podra ver su poder
disuelto en la "microfsica" de una cotidianidad frag
mentada y atomizada. Como lo ha visto agudamente
Eagleton, esto no es contradictorio con las consideracio
nes pesimistas sobre el carcter todopoderoso del "Sis-
18. FredricJameson: Teora de l posodeidd, oh. cit.
37
Euardo Gner
tema", sino que ms bien es la otra cara, llammosla
dialctca, de la misma moneda: en efecto, "si el Siste
ma es considerado todopoderoso [ . . . ] entonces las fen
tes de oposicin pueden encontrarse fuera de l. Pero si
es realmente todopoderoso, entonces por definicin no
puede haber nada fuera de l, de l a misma manera que
no puede haber nada fera de la infinita curvatura del
espacio csmico. Si el Sistema est en todas partes, as
como el Todopoderoso no aparece en ningn lugar en
particular y por lo tanto es invisible, puede decirse en
tonces que no hay ninguna clase de sistema".1"
La insistencia excluyente en los movimientos socia
les y el multcultui-alismo, por lo tanto, entraa el peli
gro de un desarmante descuido del anlisis del "sistema"
como totalidd articuld (por el contrario, el anlisis del
sistema en estos trminos de totalidad articulada obliga a
resttuir a la teora el eje de las clases y sus luchas, justa
mente en su tnticulcin con otras fom1as de resistencia).
Es cierto que esa "totalizacin" es por defnicin incom
pleta -lo cual, en principio, distnguira al "todo social"
marxista ( con ms razn, al freudiano) de la "totalidad
expresiva" hegeliana, al menos tal como es entendida
por Althusser-: ' l a paradoja es que aquel mismo resto
inasimilable que permite a la totalidad capitalista f
cionar y aparecer en su completud (es decir, la plusvala
y la explotacin del p[oletariado) es lo que, de un modo
"sintomtico" (dira ZiZek) denuncia su carcter de "no
todo", y desmonta desde adentro la consistencia de la
ideologa dominante. Pero ello no es un argumento pa
ra el abandono de la categora "lucha de clases" a favor
de la de "multiculturalismo", sino precisamente todo lo
19. 'lCrr Faglcton: L- ilusione_ dd posmude171mo, Buenos
.-rc'>, Paids, 1997.
38
Una introduccin alegrica a Jameson y
i
iZek
contrario. Porque es la lucha de clases lo que muestra la
fractura constitutiva de la sociedad (que no tiene por
qu, desde ya, coincidir con las facturas de la cultura,
aunque sin duda en una sociedad histrica particular
tienden a intersectarse). Al contrario de lo que se apre
suran a criticar las teoras "post" en el marxismo, la no
cin de lucha de clases no pretende erigirse en ninguna
"ceitraliOad" del modo de produccin, sino al revs,
mostrar su estructura como decididamente des-centra
da, as como la nocin freudiana de inconciente mues
ta la estructura descentrada del sujeto, contra las ilu
siones "centralistas" del sujeto cartesiano o kantiano.
Por ota parte, tal insistencia en el multiculturalismo
-entendido como la coexistencia hbrida v mutuamente
"intraducible" de diversos "mundos de vida" culturales
puede inserpretarse tambin "sintomtcamente", nos
advierte ZiZek, como la fonna negativa de la emergencia
de su opuesto, de la presencia masiva del capitalismo co
mo sistema mundial uniunsal. Puesto que el horizonte
del "imaginario social e histrico" (para utilizar la ex
presin de Castoriadis) ya no nos permite abrigar la
idea de un eventual derrumbe del modo de produccin
capitalista (limitacin del imaginario que se expresa
tericamente en la recusacin de las nociones de "tota
lidad" y "clase") se termina aceptando silenciosamente
que el capitalismo est aqu para quedarse. La energa
crtica, en este contexto, encuenta una vlvula de escape
sustitutva en la lucha -sin duda necesaria, pero no sufi
ciente- por diferencias culturales que, en el fondo, dejan
intacta la homogeneidad bsica del sistema mundial ca
pitalista. No podramos expresarlo mejor que Zizek:
[ ...] 0Tuestras batallas electrnicas giran sobre los
derechos de las minoras tnicas, los gay. y las lesbianas,
39
Eurdo Grne
los diferentes estilos de vida y otras cuestiones de ese
tipo, mientras el capitalismo contina su marcha triun
fal. Hoy la teora crtica -bajo el atuendo de "crtca cul
tural"- est ofreciendo el ltimo servido al desarrollo
irresticto del capitalismo al partcipar actval.ente en el
esferzo ideolgico de hacer visible la presencia de ste:
en una tpica "crtica cultural" posmodera, la mnima
mencin del capitalismo en tanto sistema mundial tiende
a despertar la acusacin de "esencialismo", "fundamen
talismo" y otros delitos.10
Lo que s queda ms claro, pues, es de qu mltiples
maneras esta concepcin alterativa (la de que los "nue
vos movimientos" son sstitutivos y no complementros de
una clase tabajadora en vas de extincin) puede poner
la "micropoltca" a disposicin de las ms obscenas loas
al pluralismo y la democracia capitalistas contempor
neos: _"el sistema se felicita a s mismo por producir ca
da vez ms sujetos estructuralmente no utilizables", di
ce Jameson.'1 Mientras tanto, se pierde de vista y se
expulsa de la investigacin terica tanto como de la ac
cin poltica- el lugar constitutivo (es decir, "estructu
ral", es decir, cmo no, "totalizador") que sigue tenien
do para el sistema la diferencia ente propiedad y no
propiedad de los medios de produccin, la produccin
de plusvala y la reproduccin de esas relaciones pro
ductivas que se estman como "desaparecidas".
20. Slavoj
Z
tek: ".\.ulcculturalismo o b lgica culmral del ca
pitalismo multnacional", en este volumen.
21 . Fredric Jamcson: Teaia de l postmodNidd, ob. cit.
40
Un introduccin alegca a ]ameson y
i
iek
Cmo hacer palabras con las cosas
En lo que respecta al "momento" estrictamente
cultural, simblico, semitco-lingstco o como se lo
quiera llamar, que constituira la diferencia especfca de
los Estudios Culturales "post" respecto del marxismo,
hay que recordar que existe una larga y profunda tradi
cin marxista que ha hecho del lenguaje ( por extensin,
del espacio simblico-cultural o "representacional") un
escenario privilegiado, y a veces incluso decisivo, de los
conflictos sociales e ideolgicos y de la consttucin de
las "identdades". Esa tradicin se remonta a las prime
ras dcadas del siglo X, y por lo tanto es contempornea
de lo que ahora se llama el "giro lingstico" producido
en el pensamiento a partir de pensadores como Saussu
re, Pcirce, Wittgenstein o Heidegger, y por lo tanto es
muy anterior al descubrimiento de tal giro lingstco por
el estucturalismo y el postestucturalismo. Pinsese so
lamente en casos paradigmtcos como el de Gramsci
(que most el lugar detenninante del lenguaje y la cul
tura en la constuccin de hegemonas y contrahegemo
nas, y en la "guerra de posiciones" en el seno de la so
ciedad civil) o el de Bajtn-Voloshinov (que con su5
nociones de dialogismo o heteroglosia mostr, de manera
complementaria, la densidad ideolgica y la dramatici
dad poltca del "habla" cotidiana tanto como del dis
curso literario y esttco).
Por supuesto que hay aqu una diferencia esencial
con el pensamiento "post", al menos en sus versiones
ms radicales: all donde ste ve el problema de la cons
titucin "indecidible" de las identdades y los procesos
sociohistricos como u fenmeno puramente textual,
Gramsci o Bajtn (y ni que hablar de desarrollos posterio
res como los de Benjamin, Adoro, Althusser, etctera) .
41
Edurdo G1iner
nunca descuidan el anlisis de la relacin --laro est que
problemtca y cargada de "indecidibilidades", ambi
gedades e inestabilidades de todo tipo- de esa textuali
dad con la lucha de clases y con las formas en que los
discursos ideolgicos o culturales en general se encar
nan en instituciones, prctcas, conductas y enurciados
"materiales". Es precisamente la tensin (s, en princi
pio, "indecidible", y por consiguiente sometida a las
contingencias sobredeterminadas de la hegemona) en
tre esas "materialidades" y las "abstracciones" ideolgi
co-discursivas, lo que consttuye la escena de la lucha
por el sentido y las identidades.
Para Bajtn, por ejemplo, la trama social no es sim
plemente discursiva. El discurso no es un registo total
mente autnomo: es un aspecto emergente -si bien con
frecuencia decisivo- de un complejo multfa,ctico de re
laciones sociales y de poder, que tenen un efecto pode
roso sobre el lenguaje y los discursos. "Las formas de los
signos -dice Bajtn ( ntese que no habla meramente de
los "contenidos")- estn condicionadas por la organiza
cin social de los partcipantes involucrados".'2 Lo cual
incluye, por supuesto, las formas resistentes al poder y la
dominacin (es archiconocido el ejemplo bajtniano de la
cultura "caravalesca")." El discurso est, por lo tnto,
fuertemente condicionado por los modos en que distn
tos grupos sociales intentan acentuar sus "palabras" de
manera que expresen su experiencia y sus aspiraciones
sociales. El resultado es que "el mundo de los signos se
tansforma en un escenario inconciente de la lucha de
clases". Esto no signifca, por supuesto, que los discursos
22. Mijail Bajtn: Jrio y flowfa del lenge, Madrid,
Alianza, 1992
23. Mijail Bajtn: L culturapopulr e l EddMediay el Re
dmimto, Barcelona,Seix Barra!, 1975.
42
Una introduccin alegca a Jame.wn y iiek
tengan sentids estic"tamente diferentes para las diferentes
clases: Bajtin no es un simple relativista. Pero el discurso
no est slo compuesto de sentidos, si tambin de te
mas y acentos, que artculan gneros discursivos que exre
san tanto como producen experiencias sociales antagni
cas: toda sociedad es, en este sentido, hetergMrca
("multacentuada", por as decir), y slo porque los dis
cursos existen bajo la hegemona de la clase dominante es
que aparece como monoglsica; el lenguaje, como cual
quier oto "contato", es el producto de una cierta rela
cin de ferzas ms que de un consenso. Sin embargo,
como hay siempre resquicios para la resistencia, hay cier
tos productos culturales (no slo "populares": el ejemplo
princeps de Bajtn es la narratva de Dostoievsk) que des
nudan, intencionalmente o no, la polifona latente bajo la
aparente armona del "consenso".
Son ms que obvias las analogas que pueden en
contrarse ente estas refexones y las de Grm.sc!1 que
estaba obsesionado por analizar las formas en que la cla
se domnante es capaz de construir una hegemona ideo
lgico-cultural sin que, no obstante, esa hegemona pue
da nunca ser completa. Si en la perspectva gramsciana
todos los hombres son, en alguna medida, "flsofos",
ello es porque en s
u necesaria inmersin en el lenguaje
incorporan de manera inconciente y asistemtca "con
cepciones del mundo" que involucran una amalgama de
ideas contadictorias, ineitablemente "heteroglsicas"
(para decirlo bajtinianamente); especialmente el prole
tariado y las clases populares -que estn sometidos a
prctcas materiales y culturales que objetvamente con
tradicen los enunciados de la ideologa dominante- no
poseen, por lo tanto, una conciencia ni una "discursivi
dad" homognea y fjada. Una poltica de resistencia
conciente, incluso "revolucionaria", empieza realmente
43
Eduart Grner
cuando dicho amalgama puede ser sistetizd para
desnudar sus contadicciones insolubles, lo cual peri
te la potencial constuccin de un discurso "contahe
gemnico".'4
Hay, sin duda, algunas semejanzas notables ente
esta posicin y las posteriores tesis de F oucault conta
los excesos desconstuctvistas que encierran la expe
riencia subjetva y social dento de un universo pura
mente textual "con el objeto de no reinscribir las prc
ticas discursivas en un campo de transformaciones del
poder en el cual ellas se desarrollan" Y Sin embargo, ese
poder, en el propio Foucault, nunca es estictamente
definido (quedando l mismo sometido a una suerte de
dispersin "microfsica" que no deja de recordar a las
"diseminaciones" desconstructvistas), y mucho menos
en trminos de clae. Esto no debe entenderse como un
llamamiento a descartar a Foucault. Todo lo contrario:
su estategia neonietzscheana de construccin de una
genealoga de las relaciones de poder implicadas en los
dispositivos de discurso es extaordinariamente revela
dora para una teora crtca de la cultura, as como para
una crtca de las ideologas liberada d reduccionismos
economicistas y unilaterales. La tesis, por ejemplo, de
que el poder no consiste simplemente en reprimir cier
tas formas discursivas, sino que fundamentalmente pro
duce una relacin con el conocimiento -on los "sabe
res"-que legitma su dominacin, es (valga la expresin)
poderosamente productva, adems de tener profndos
puntos de contacto, que el propio Foucault termin por
24. Cf., por ejemplo, Antonio Gramsci: Los itekctuales y l o
ganiz6 d l cultura, Buenos Aires, Nueva Visin, 1978.
25. Michel Foucauh: Didgo sobe d poder, Madrid, Alianza,
1986.
44
Una introduccin alegrica a }ameson y
Z
i:k
reconocer, con las teorizaciones fankrtanas sobre la
"industia cultural". Y asimismo, como ha sealado re
cientemente Stuart Hall, lleva por su propia lgica de
razonamiento a restituir la cuestn del sujeto -de cmo
y por qu hay un componente actvo y "autoconsttu
yente" del sujeto que plantea algunas preguntas crtcas
a la unidireccionalidad de la "interpelacin" ideolgica
tal como la entiende Althusser-. Pero no se puede ocul
tar que entaa el riesgo ya sealado de una reduccin
inversa a la apuntada, que en el lmite ve al poder y al
propio sujeto como un fenmeno cuasi metafsico, de
origen puramente discursivo.
Aqu es necesario, entonces, hacer un alto. Oto pe
ligro que vemos avecinarse en los Estudios Culturales es
el de la inversin del efecto liberador que en su momen
to tuvo la actualmente un poco hartante idea de "textua
lismo". A no preocuparse: no nos proponemos iniciar
ninguna campaa contra los espectros del profesor De
rrida. Pero s sospechar que, si en una etapa esa nocin
-generalmente malentendida, como corresponde 16 tu
vo el valor de llamar la atencin sobre el carcter de
construccin discursiva y fccional de los discursos "na
turalizados" de la cultura (y qu ota cosa es, entre pa
rntesis, la crtica de la ideologa, incluso tal como la
practcaba Marx antes de convertirse en un fantasma?),
ahora corre el riesgo de entrar en connivencia objetiva
con la nocin generalizada de que el universo sangrien
to y desgarrado en el que vivimos es una pura fccin, un
26. Existe actualmente una (bienvenida) corriente de revisin
de la obra de Derrida, que tiende a demostrar que su posiciones no
son, justamente, de un texrualismo "extremo" y totalmente ajeno a
consideraciones de orden tico-poltico. Cfr., por ejemplo, Chrs
topher Norris: Teora acrtica, Madrid, Ctedra, 1996. No obstnte,
45
Euardo Gnr
! mero simulacro, una expresin de eso que Vidal-Naquet
llama "inexistencialismo",27 por el cual se elimina -para
djicamente- la dierencia, el conficto ente realidad y re
presentacin. Un conflicto que es precisamente, como
quera Adoro, la marca poltica y "comprometida" del
arte y la cultura autnomos. Poltica y comprometda
no, desde ya, por su toma de partido explcito (aunque
no militamos, personalmente, en las flas de quienes
cuestonan toda forma de arte explcitamente poltico:
eso llevara a la ridiculez de eliminar del arte del siglo
X telas como el Guerica, libros como La condicin hu
mana o flmes como El Acorazado Potemkin) sino preci
samente por el carcter revulsivo de su puesta en crisis
del vnculo problemtico entre "realidad" y lenguaje est
tco-culturaL
Una eliminacin que es tambin, nos parece (aunque
no tenemos el tempo ni la competencia para demostar
lo aqu), la bsqueda de la eliminacin del inconciente
mismo, ya no como categora terica sino como lugar de
lo irrepresentable, de expresin del carcter inartculable
de lo Real. La postulacin del mundo como pura ficcio
nalidd (no ajena, en cierto modo, al triunfo de una ubi
cua obscenidad de las imgenes en manos de los medios
de comunicacin, y al carcter abstracto y especulativo
del capitalismo actual), no apunta a suprimir esa distn
cia crtica que permite situar a la fccin en el lugar de
aun en las ltimas obras de Derrida, ciertamente ms atravesadas
por una preocupaciin poltca, la impronta textualista" sigue sien
do lo sufcientemente ferte como para dar lugar a las sobreinter
pretciones.
27. Pierre Vidal-Naquet: LoJ- asesinos de la mror, Mxico, Si
glo X, 1993.
28. Cfr., por ejemplo, Theodor W. Adoro: Teora mica, Ma
drid, "hurus, 1981.
46
Una introduccin ale
g
rica a Jameson y iiiek
una Verdad impensable? A uno le dan ganas de amon
estar, de decir: seores, entrense de que la Guerra del
Golfo s ha tenido lugar, y parece ser incluso que all (o
en Ruanda, o en Bosnia-Herzegovina, o aqu cerca en la
calle Pasteur) s se ha matado gente. ntrense, quiero
decir, de que la lucha de clases, la violencia poltica y el
inconciente s existen fera del texto: casualmente son
ellos los que constituyen esa "otra escena" que permite
que el texto sea, que se erija en toda su irreductible es
pecifcidad y autonoma como sntoma de lo indecible y
de lo impensable.
Conviene no olvidar, en efecto, que la palabra "tex
to" deriva de texere, "tejer" o "componer", y en su uso
extendido designa una textura o trama de relaciones en
tretejidas con la materia lingstica. Su rol 7tico como
concepto es el de problema tizar las distinciones y jerar
quas convencionales, como las rutinas sociologizantes
que presentan al texto como mero documento o indica
dor de un fndamento, realidad o "contexto" ms bsi
cos. Sin embargo, el uso y abuso del concepto inevitable
mente levanta el espectro de "imperialismo textual" o
"pantextualismo". Cuando la nocin de texto es ahsolu
tizad, nos confrontamos con el tipo de interpretacin
rcductiva y paralizante que el propio concepto se pro
pona combatir, o al menos evitar. Referirse a lo real co
mo "textualidad" es (o debera ser) un obvio recurso
metafrico. Pero, justamente, como metfora lo que de
hera hacer es llamar la atencin sobre el problemtico
\'nculo ente las prcticas sociales, polticas e ideolgi
cas por un lado, y por otro los "juegos de lenguaje", cu
ya "liberacin" de signifcantes puede as ser entendida
tambin -aunque no nicamente, claro- como la rene
Kan (ideolgica) de aquel vnculo.
Y esto es algo que, contra la vulgata generalizada,
los mejores exponentes de los Estudios Culturales jams
47
Eurd Gnrr.
han dejado de tener en cuenta. Vase, si no, la inequ
voca posicin de Stuart Hall, cuando dice: "Pero yo to
dava pienso que se requiere pensar en el modo en el
cual las prctcas ideolgicas, culrurales y discursivas
continan existendo en el seno de lneas determinantes
de relaciones materiales [ . . . ] Por supuesto, tenemos que
pensar las condiciones materiales en su forma discursi
va determinada, no como una fjacin absoluta. Pero
creo que la posicin textualista cae fecuentemente en
el riesgo de perder su referencia a la prctica material y
a las condiciones histricas".19 La "materialidad" a la
que se refere Hall no es la del materialismo vulgar em
piricista. Es aquello que de lo "real" puede ser articula
do por una teora que sepa que no todo lo real es artcu
lable en el discurso. Pero, entonces, es necesario tener
una teora que reconozca alguna diferencia entre lo real
y el discurso. En efecto, aun en el terreno del "puro sig
nifcante" de la poesa o la literatura es discutble que no
haya nada "fuera del texto": la literatura ms interesan
te de la modernidad, justamente, es la que pone en esce
na la imposibilidad de que el texto lo contenga todo
(Kafka o Beckett, por citar casos ejemplares).
Es, precisamente, esta dimensin de lo real, en su
diferenciacin de (y oposicin a) la "realidad", tal como
fue originalmente postulada por Lacan, la que consttu
ye uno de los ejes centrales de la obra de ZiZek, en re
lacin con los "fantasmas" que subtenden el registro de
lo ideolgico. De lo ideolgico, adems, entendido co
mo ferza material que afecta directamente al cuerpo de
los sujetos, incluyendo los sujetos colectvos que han te
nido que sufir los avatares de lo real-fntasmtico en la
29. Stuart Hall: Critica/ Dialges i Culturl Stuies, Nueva
York-Londres, Routedge, 1995.
48
Una introducrn alegrica a Jameson y Ziiek
poltica del siglo X. Desde sus prit.eros artculos so
bre el totalitarismo, toda la obra de ZiZek est atravesa
da por esta obsesin de mostrar aquello que desborda al
discurso (tambin, y especialmente, el poltco-ideol
gico), aquello que no puede ser reducido al "texto",
aunque dependa de l para hacerse aparente.
Sin duda, esa "apariencia" reconoce su propio rgi
men de Verdad, que podemos denominar como lo Sim
blico. Pero no parece tan legtima la simple y llana
confusin de dicho rgimen con el registro de lo que
solemos llamar la "realidad". En todo caso, la "realidad"
es lo Imaginario: aquello, precisamente, que construye
para el Sujeto una totalidad de sentido sin fisuras, que le
da una plenitud ante s mismo y ante los otos. O, para
mayor precisin: la "realidad" es un cieno anudmiento
de lo Imaginario i lo Simblico, que permite que la ex
periencia compartida de la realidad (el "cdigo" univer
sal de la lengua, por ejemplo), deje lugar para la singul
ridd de la imagen vuelt sobre s misma. Lo Simblico
se monta sobre ese Imaginario (est claro, por ejemplo en
la teora lacaniana del estadio del espejo, que lo Imagi
nario es imprescindible para la simbolicidad) para cues
tionar desde adentro, aunque de manera inconciente pa
ra el Sujeto, tal plenitud: es la funcin del "Nombre del
Padre", que permite al sujeto confontarse con su pro
pia falta, con su castracin, so pena de psicosis.
Trasladmonos al anlisis poltco. La operacin
terica por la cual Marx interpela al proletariado no es
(al menos, no principalmente) del orden de lo Imagina
rio (no es, pues, equivalente a la interpelacin populista
o a la liberal, con sus apelaciones a la "universalidad"
del Pueblo o del Mercado), sino de lo Simblico: lo que
Marx est diciendo -como hemos adelantado ms arri
ba- es que hay "algo" en la "realidad" del capitalismo
49
Eduardo Griiner
que es absolutamente vital para su funcionamiento pero
que, al mismo tiempo, no permite un completo "cierre"
de su Sentdo, ya que revela que el sistema de equivalen
cias universales constuido por s ideologa tene una flla,
un resto inartculable. Ese "algo" ha pasado a la hstoria
con el nombre de plusvala. Y Lacan, ente parntesis, no
pierde la oportunidad de asimilarla al "plus-de-goce" que
amenaza con precipitar al sujeto el lo Real. Ese "algo" es
lo que le ha pennitdo recordar a ZiZek la afrmacin la
caniana de que Marx es el descubridor de la teora psi
coanaltca del sntoma.ln Y ese "algo" es lo que hace que
la interpelacin al proletariado - la clase "productora"
del sistema y al mismo tempo del sntoma capitalista
no sea un capricho, ni una intervencin hegemonizante
puramente "decisionsta", ni un signifcante vaco, sino
una operacin simblica "sobredetenninada" por las con
diciones de la relacin ente lo "real" y la "realidad"
Mas an: ese "algo" es tambin lo que permite, en prin
cipio, explicar (como lo ha hecho brillantemente Jame
son profundizando una idea de Adoro)l1 la propia for
ma de subjetividad imaginaria caracterstica del
capitalismo: esa subjetvidad es el producto de una rene
gacin (ella s "ideolgica") que postula una 'IOtalidad
sin faltas, sin difencias, clausurada bajo la forma de un
mltiple sistema universal de equivalencias abstractas:
equivalencia de los objetos en el mercado, equivalencia
de los sujetos "ciudadanos" en el Estado y de los sujetos
"consumidores" en el propio mercado.
Por oto lado, esta tensin entre los partcularismos
y la Universalidad es tambin el trasfondo de esa "nos-
30. Cf. Slavoj
Z
7.ek. El sublime objeto de la ideologa, Mxico, Si
glo XXI, 1989.
3 1 . Fredricjameson: Late .\ar.nsm, ob. cit.
50
Un1 introduccin alegrict a Jameson y Ziiek
talgia de la Totalidad" que est en la base del fenmeno
ms enigmtico de la postoderidad "globalizada", el
fenmeno que por excelencia se ha transformado en el
sntoma ms cabal de que las categoras presurosamen
te abandonadas (o, mejor, forcluids) en lo Simblico
acaban retorando en lo real: los as llamados "neofun
damentalismos". La falsa totalidad de los neofundamen
talismos que son, hay que recordarlo, una bsqueda de
"identidades" nuevas, aunque aparezcan como bsque
da de lna perdida identidad prevla-resulta, como lo ex
plica ZiZek, "de una factura constitutiva en la cual la
negacin de una identdad partcular transforma esta
identidad en el smbolo de la Identidad y la Completud
como tal". 31
Y, en esa misma va, la mejor crtca literaria y es
ttica reciente de orientacin marxista -Eagleton, Pie
rre Macherey, Jameson o Franco Moretti son en ese te
rreno paradigmas insoslayables-, precisamente es la
que no ha dejado de tener en cuenta la multiplicidad
"rizomtca" y textual incluso de l a obra "clsica" (tal
como se sigue produciendo hoy en da), denunciando
su falsa apariencia de unidad orgnica (de totalidad, si se
quiere decir as). Para Eagleton, la obra debe ser vista
como un acto a travs del cual un conglomerado de ma
teriales heterclitos (fenmenos lingsticos y opera
ciones retricas, materias primas sociales y psicolgi
cas, "fantasmas" personales o culturales, fagmentos de
saberes cientficos y tcnicos, tpicos del sentido co
mn y de la literatura pasada y presente, etctera,
etctera) es condensado bajo aquella apariencia de un to-
32. Slavoj
Z
iZek: "Multiculturalimo", loe. cit.
Euro Griiner
do orgnico por el poder de las estrategias de constuc
cin esttca. _n
Una lectura apresurada indicara la coincidencia de
esta postura con la perspectiva meramente "desconstuc
tvista" o, para decirlo sarteanamente, "destotalizado
ra". Pero precisamente, se tata de "retotalizar" el anli
sis para descubrir en cada caso las razones (generalmente
inconcientes) de esa necesidad unitaria. Como afrma ]a
mesan elaborando sobre las tesis de Macherey, esos ma
teriales heterogneos y discontinuos son de una u otra
manera sociales e histricos: llevan estampadas, aunque
sea en su "congelamiento", las huellas de antiguas lu
chas y de su otrora fechable emergencia; las incompati
bilidades textuales ente, digamos, esta o aquella unidad
narrativa y esta o aquella experiencia psicolgica, esta o
aquella formulacin estilstca y esta o aquella caracte
rstica del gnero, pueden ser ledas como las seales y
los sntomas de contradicciones - simplemente de anti
nomias-sociales e histricas que el anlisis crtco debe
ra contibuir a devclar adem y al mismo tiempo de some
ter la obra a la intervencin "desconstructva". 14 Moret:,
por su parte -tomamos slo un ejemplo de los muchos
anlisis semejantes que lleva a cabo-, interpreta la opo
sicin entre las fguras literarias de Drcula y Frankens
tein (en Bram Stoker y Mary Shelley, respectivamente)
en trminos de la oposicin emergente en el siglo XIX
ente burguesa y proletariado, y simultneamente en
trminos feudianos del "retomo de lo reprimido" y lo
"siniestro familiar". Qu es lo que da su aparente uni
dad a estos materiales de registos tan dismiles (histri-
33. Tcrry Eagleton: Literar 7er: an Introduam, Cambridge,
Blackwell, 1983.
34. Pierre Macherey: Thearie df l produaion literaire, Pars,
Seuil, 1974.
52
Una introduccin alegrica a Jameson y iiiek
ca-social uno, inconciente-antropolgico el oto)? Jus
tamente la estrategia textual de "desplazamiento" ideol
gico de los terrores de la burguesa decimonnica (que
es la que escribe); pero esto no va en detrimento del va
lor esttco de esos textos, sino todo lo contrario: es por
que tienen un alto valor esttico -al menos, en los lmi
tes de su propio gnero- que el desplazamiento es tanto
ms efcaz, yviceversa.11 Como dice agudamente Jame
son, la "genialidad" de la produccin textual tambin
puede ser entendida en trminos freudianos del trabajo
del sueo, cuya "elaboracin secundaria" logra articular,
realizar un mataje de contenidos inconcientes que re
sulte tolerable e incluso placentero, con una operacin
que Freud, significativamente, llama mbredetermina
cin.J
Pero a su vez, si la discontinuidad original de los
elementos dismiles es vista como una serie compleja de
mltiples y entremezcladas contradicciones, entonces la
homogeneizacin de esos componentes inconmensura
bles y la produccin de un texto que se muestra unifca
do deben ser entendidos como algo ms que un acto es
ttico: es tambin un acto ideolgico, y apunta -al igual
que los mitos segn Lvi-Stauss- a nada menos que l a
resolucin imaginaria del conflicto "real" (y no es as,
por otra parte, como trabaja el proceso "secundario" de
construccin de identidades que analizan tantos autores
de los Estudios Culturales?). La forma textual recupera,
as, su condicin de acto social, histrico y protopolti
co. No obstante, se debe subrayar que aquel acto ideo
lgico mantene su alto carcter de ambigedad, por lo
35. Franco Morett: Signs Tke for Woe, Londres, Verso,
1995.
36. Fredricjameson: The Seeds ofTrme, Nueva York, Columbia
University Press, 1994.
53
EdUrdo G ner
cual debera ser ledo de dos modos distintos e incluso
antittcos: por un lado, mediante d anlisis de las ope
raciones de confguracin de la aparente unidad, por el
oto, mediante el anlisis de los restos no artculables de
contadiccin que generalmente impiden que la "reso
lucin" sea exitosa, e implican el (a menudo magnfico)
"fracaso" del texto.
Como puede observarse, sta es una estrategia cr
tica que -sin reducir o condicionar mecnicamente en
lo ms mnimo la riqueza del anlisis desconstructivo
opera en los lmites (siempre dudosos, claro est) entre
el "adento" y el "afuera" del texto, resguardando su es
pecifcidad textual pero al mismo tempo dando cuenta
de las "sobredetenninaciones" sociales, poltcas o ideo
lgicas de la totalidad/modo de produccin, que son
precisamente -si uno quiere respetar al menos cierta
dialctca- las que demarcan el lugar de autonoma rela
tiva (ya que "relatva" signifca "en relacin con") de la
textualidad: si todo es texto, entonces no hay texto; slo
este "ente-dos", este in-between, como lo llamara Ho
mi Bhabha/7 permite la crtca consecuente de la falsa to
talidd (el concepto es de Adomor construida por las
ideologas hegemnicas. Las posibilidades mismas de
esa crtica -siguiendo la lgica de la "lectura sintomt
ca" althusseriana- son interas al propio texto: las dis
persiones, los desplazamientos, las ambigedades o las
"indecibilidades" del sentido en que ponen el acento los
desconstruccionistas pueden pensarse como resistencias
37. Homi Bhabha: Tbe /ocation o[Culture, Nueva York-Londres,
Routledge, 1994.
38. Theodor W, Adoro: Dialctica negativa, Madrid, Taurus,
1978.
Una introduccin alegrica a ]ameson y Ziiek
del "inconciente poltico" del propio texto (la expresin
es dejameson)wa la "interpelacin" ideolgica que bus
ca otorgarle al texto su unifcacin esttca (su monoglo
sia, dira Bajtn), 4 de manera anloga a cmo los sujetos
sociales resisten (a menudo inconcientemente) las inter
pelaciones de la ideologa dominante dirigidas a consti
tuir a los sujetos como "identidades" fjas y sin fsuras
que permitan una mejor "administracin de los cuer
pos" (Foucault).41 Etctera.
Lo que esta estategia autoriza, pues -adems de
demostrar, nuevamente, que ciertos postulados "post"
no tienen por qu ser incompatibles con los horizontes
de "totalizacin" del marxismo y el psicoanlisis-42 es,
insistmos, la reintroduccin de la Historia, mal que les
pese a las formas ms extremas de un pensamiento
"post" que no ha dejado de tener su infuencia, no siem
pre productva, en los Estudios Culturales. La dimen
sin histrica (en la que no se tata, como puede des
prenderse inequvocamente de la obra dejameson, de la
historia evolutva y lineal del historicismo tradicional,
sino de la historia del mot de produccin como "falsa to
talidad" que no cierra), sin embargo, supone una -segu
ramente problemtica, pero justamente se trata de vol
ver a plantear el problema- diferenciacin entre el texto
39. Fredric Jameson: Documentos de cultura, dommentos de b1ra
rie, Madrid, Visor, 1989.
4. M jail Bajtn: Teori1 y estrtua de tanovet, Mxico, Siglo XXI,
1987.
41. Michel Foucault: Vigilar y castigar, ,\xico, Siglo X,
1986.
42. Pero debe quedar claro que, pan nosotros, esos posmlados
on tiles en su articulacin ubordinada a un "hori?mt:" te6rico
constimido por el marxismo y el picoanlisis: por la propia estruc
tura y estategia de esos discrsos, nunca podra ser al revs.
Eul Gne
y_ su "afera", donde "afuera" no signifca necesaria
mente una exterioridad absoluta (por ejemplo, de la lu
cha de clases o el inconciente respecto del texto), sino
un "deslinde" de los registros; no hay ningn incpnve
niente en pensar la percepcin de la "realidad" como
constituida discursivamente: as ocurre, esquemtica
mente dicho, en el anudamiento de lo imaginario y lo
simblico que consttuye la "realidad" (or 9iferencia a
lo "real") en la perspectiva de Lacan, y que ZZek, como
hemos dicho, mantiene siempre ante nuestros ojos; pe
ro as ocurre tambin, a su manera -segn hemos visto
en la perspectva marxista de Gramsci, Bajtn, Benja
min, Althusser, y los autores ms r<cientes que hemos
citdo, empezando por Jameson y ZiZek. Pero en una
perspectva materialist (istric), lo real (tomado ahra
en un sentdo amplio, aunque siempre distnguido de la
"realidad") sigue existendo ms all y ms ac de su per
cepcin y/o de su consttucin por el discurso; esos dife
rentes registos (o real/la realidad/el discurso), insistmos,
no son nunca completamente exteriores ente s, pero s
representan distintas "caras" de una banda de Moebius:
caras que se intersectan desde su propia diferecia (una
diferencia, est claro, no "identtaria", sino sujeta a per
manentes transformaciones producidas por la intersec
cin) y por lo tanto, que conllevan sus propias historici
dades especficas. Curiosamente, el desinters del
pensamiento "post" -y, con fecuencia, de los Estudios
Culturales-por esas historicidades diferenciales lo des
liza -muy a pesar de s mismo, sin duda- hacia u con
cepcin cuasi-metfica y absolutizadora del lenguaje y
la criture, que slo reconoce "diferencias" al interior de
un "texto" que parece haber colonizado por completo
un mundo sin Historia.
Un mundo, en suma, que no es sino (aunque no sea
56
Una intoduccin alegrca a Jameson y
Z
iZek
solamente) el complejo sistema de efectos de lo que ms
arriba llambamos "capitalismo semiotzado": es curio
so (pero sin duda significatvo) que no haya demasiados
anlisis sobre el modo en que la iconografa de la discon
tinuidd espacial -incluidas cosas como la "microfsica",
el "multiculturalismo", la "fragmentacin de identida
des", etctera- replica a la propia lgica de funciona
miento de la nueva fase de acumulacin capitalista lla
mada tarda, con su descentralizacin y su segmentacin
productiva "posfordista". La diferencia, por supuesto,
es que el capitalismo s ha logrado su "totalizacin", su
unifcacin global, como si dijramos, por arriba: a tra
vs, fundamentalmente, de sus sectores fnanciero, in
formtco y comunicacional. Tres sectores altamente
indicadores de aquella semiotizacin, en el sentido de un
modo de produccin sin "base material" en su acepcin
clsica, ya que su soporte principal son los signos abstrac
tos: el dinero (paradigma de la funcin "equivalencia!"
de la mercanca fetchizada) reproducindose a s mis
mo especulativamente en forma "electrnica", las redes
informticas atravesando los lmites territoriales y tem
porales a velocidad "inmediata", las imgenes satelitales
creando nuevos e inditos "desarrollos desiguales y
combinados" en el universo simblico, la Industria Cul
tural como nueva (flsa) "totalidad" disimulada en el
ilusorio partcularismo de unas culturas "locales" que se
parecen ente s sospechosamente.
En este capitalismo, la penetracin de la forma
mercanca completamente transnacionalizada ya no se
limita a condicionar a los objetos culturales, sino que (co
mo lo haban previsto Adoro y Horkheimer) se ha into
ducido en su propia estuctura, en su propia lgica produc
tva. Es la esttica geopoltca de la que hablaJameson: "Y
es que, en el fondo, aquello de que trata la representa-
57
F.uardo Grner
cin es siempre la propia totalidad social, y nunca lo ha
J!ido tanto como en la actual poca, con una red colect
va multinacional global".J Lo que sugiere esta frase es
el ms absoluto fn de la inocencia: cualquier objeto cul
tural, hoy, se inscribir inevitablemente en el sistema de
produccin, distribucin y consumo global del poder
econmico, y en consecuencia se har corresponsable
de los efectos de ese poder.
Este modo de abordaje reviste una importancia ca
pital para nosotros, lectores latinoamericanos. Es, posible
mente, una manera de empezar a sortear los peligros del
"exotsmo" en que suelen caer los Estudios Culturales an
glosajones, para quienes lo latinoamericano, lo asitco o
lo aficano (el "Tercer Mnndo", si es que esa categora to
dava tene sentdo) consttuye nna especie de reea tex
tual para nna Historia que en el "primer mundo" habra
llegado a su "fn". Curiosamente, ste es un problema
compartdo por aquella corriente que, dentro de los
Estudios Culturales, debera estar (y a menudo, pero no
siempre, lo est) ms advertida del riesgo, a saber, la de
nominada "teora poscolonial".
Es sin duda una gran virtud de la denominada teo
ra poscolonial (Said, Spivak, Bhabha et al. ) la de haber
tambin reinnoducid la historia -es decir, la poltica en
sentido fuerte- en los Estudios Culturales, retomando
la lnea "subterrnea" de la historia de los vencidos, inclu
so en un sentdo benjaminiano, al mostrar de qu diver
sas y complejas formas las ruinas del colonialismo siguen
relampagueando hoy en los discursos y las prcticas del
mundo (no tan) post-colonial. Pero no deja de ser un m
rito ambiguo: si por un lado el recurso a las teoras y
tcnicas de anlisis "post" y a ciertos autores-gua (Fou-
43. F redric Jamcson: L esthiw geopoltica, ob. cit.
58
Una introduccin aiegrriw a Jammm y
Z
iiek
cault, Lacan, Derrida, De Man) permiten a los pensado
res poscoloniales refnar extaordinariamente las cate
goras de anlisi fente a las antiguas teorizaciones an
tiimperialistas (digamos, las de un Fanon o las mtples
versiones de la teora dependentsta), especialmente en
lo que concierne a la crtca cultural e ideolgica, por
otro lado, y con escasas excepciones -Aijaz Ahmad es
quiz la ms notoria-, el recurso prctcamente exclusi
vo a esas metodologas implica el casi completo abando
no de formas de pensamiento (Marx, Freud, la Escuela
de Frankfurt) que, como lo venimos defendiendo enf
ticamente aqu, siguen siendo indispensables para una to
talizacin de la crtca a un modo de produccin en bue
na medida constituido tambin por la experiencia
colonialista y poscolonialista.
Por ota pa"rte, y paradjicamente, la reintroduc
cin de la dimensin histrico-poltica por parte de la
teora poscolonial adolece con frecuencia de un exceso
metafsico y a la larga deshistorizante (lo que posible
mente tambin se explique por el recurso masivo a los
textualismos "post") que cae en ciertas ontologas sus
tancialistas muy similares a las propias de la vieja denomi
nacin de "Thcer Mundo" como entelequia indiferencia
da en la que todos los gatos son pardos: es problemtco,
por ejemplo, aplicar el rrsmo tpo de anlisis a la produc
cin cultural de sociedades nacionales -o a la de las me
trpolis en relacin con dichas sociedades "exteras"
que lograron su independencia poltica formal ya muy
entado el siglo X (digamos, la India, el Magreb o la
mayor parte, si no todas, de las nuevas naciones atiica
nas) y por otra parte a las naciones (todas las del conti
nente americano, para empezar) que conquistaron dicha
independencia durante el siglo X, en alguna medida
como subproducto de las "revoluciones burguesas" me-
Eurt Griiner
topolitanas -en particular la francesa, aunque tambin
la revolucin antcolonial norteamericana y las crisis
metopolitanas- y mucho antes de que se consttuyera
como tal el sistema estrictamente imperialista y neoco
lonial. Aunque no sea ste el lugar para estudiar a fon-
do el problema, tiene que haber diferencias enormes
entre la autoimagen simblica y/o la identidad imagina
ria de un pas -digamos, Argelia- consttuido como tal
en el marco de un sistema de dependencias interacio
nales plenamente desarrolladas, de "guerra fra" entre
"bloques" econmicos y poltcos confctvos, de un
Occidente en camino a un "capitalismo tardo" en pro
ceso de renovacin tecnolgica profnda, con "carrera
armamentista" y peligro de guerra atmica, con plena
hegemona de la industria cultural y la ideologa del
consumo, etctera, y por otra parte un pas -digamos, la
Argentna- consttuido un siglo y medio antes, cuando
nada de esto exista ni era imaginable. Es obvio que la
produccin cultural y simblica de dos sociedades tan
radicalmente diferentes en sus historias es por lo menos
difcilmente conmensurable. Pretender ponerlas en la
misma bolsa implica una homogeneizacin ella s re
duccionsta y empobrecedora, aunque se haga en nom
bre de Lacan o Derrida. Eso es lo que a veces ha suce
dido aun con pensadores tan complejos como el mismo
Jameson, cuando han intentado interpretar toda la lite
ratura del "Tercer Mundo" bajo el rgimen hermenuti
co global de la "alegora nacional",+ con lo cual sale el t
ro por la culata y se obtene, para contnuar con la fgura,
lo peor de dos mundos: por un lado se dice una obviedad
4. Fredric Jameson: "Thirld-World titerature in thc era of
multinational capitalism", en Social Tert, n 18, vol. 5, 1980.
60
Una introducci alegrica a }ameson y Ziiek
de un grado de generalizacin poco tl (cluier pro
ducto de la cultura de cualquier sociedad tansmite en
alguna medida imgenes "nacionales"); por oto lado se
pasa un rasero unifcador que tende a suprimir toda la ri
queza de las especifcidades estilsticas, semntcas, ret
ricas, etctera, que -tatndose de obras de arte-confor
man propiamente hablando la poltica de la produccin
esttca, la cual, ente parntesis, tmbin est atavesada
por la dimensin lstrica: en este sentido, cmo podra
compararse a, digamos, Nahgib Mafouz o Hani Kureishi
Con, dgamos, Sarmiento o Borges?
Y ello para no mencionar que, aun comparando
contemporneos, aquella diferencia entre las respectivas
historias suele ser decisiva para la estrategia de interpre
tacin y lectura: no es difcil encontar "alegoras nacio
nales" -aun descontando el monto de reduccionismo de
la especifcidad esttica que supone leer bajo ese rgi
men de homogeneizacin- en autores provenientes de
sociedades de descolonizacin reciente que todava es
tn luchando por la propia construccin de su "identi
dad"; la tarea es menos simple en los provenientes de
sociedades de descolonizacin antgua, en todo caso so
metidas a otros procesos de dependencia, neocolonialis
mo o "globalizacin subordinada". Aun extremando
mucho la metfora y buscando ms de cinco pies al ga
to, se requieren esferzos mprobos para encontar la
"alegora nacional" (al menos, para encontrarla como
estrategia central de la escritura) en Adolfo Bioy Casa
res, en Juan Carlos Onctti o en Macedonio Femndez.
Pero aun cuando es posible encontrarla de manera ms
o menos tansparente (lo cual es ms fcil en las litera
turas de las naciones no rioplatenses, con una identidad
rica y cultural ms compleja y contradictoria) resulta
patente que ella se constmye de un modo radicalmente
Euardo Griiner
distinto del de las sociedades que, como decamos, to
davia pugnan por encontrar su "identidad", slo muy
recientemente enfentadas al problema de la "autono
ma" nacional.4'
Y el problema se complic an ms cuando -como
ocurre a menudo en los Estudios Culturales y los tercos
de la poscolonialidad-se ampla e concepto de "poscolo
nialidad" o "multculturalismo" para incluir a las minoras
micas, culturales, sexuales, etctera, inte a las propias
sociedades metopolitanas, y sea por via de la dispora in
migratoria de las ex colonias o por l opresin multsecu
lar de las propias minoras raciales (indgenas y negros en
casi toda Amrica, por ejemplo). La extaordinaria com
plejidad que puede alcanzar la "alegora nacional" de un
autor negro o chicano de Nueva York, de un autor pa
quistan o jamaiquino en Londres, de un autor marro
qu o etope en Pars, u autor turco en Berln, a lo cual
podra agregarse que fuera mujer, juda y homosexual,
esa extaordinaria complejidad de cruces ente distntas
y a veces contradictorias situaciones "poscoloniales", no
deja, para el crtico -si es que quiere ser verdaderamente
"crtico" y no simplificar en exceso su lectura- otro re
medio que retornar al anlisis cuidadoso de las estrate
gias especficas de la produccin literaria en ese autor, de
las singularidades irreductbles del estlo, vale decir: para
poneros nuevamente adorianos, de las particulridades
que determinan su autonoma especfca respecto de la
totalidad "poscolonial".
Pero la riqueza del pensamiento de :iZek y del pro
pioJameson es que l mismo cuenta con las armas para
desmontar las trampas que tiende esta excesivamente
45. Le agradezco a Gabriela Farrn el haberme llamado la aten
cin sobre esta cuestn eminentemente histrica.
62
Una introduccin alegrica a ]ameson y
i
iiek
rpida oposicin entre las culturas "centrales" y las "pe
rifricas". Lo que nos recuerdan nuestros autores es que
la literatura y la cultura europea est tan atavesada co
mo la no europea por "el barro y la sangre" de la Histo
ria, slo que sus "estrategias de contencin" ideolgica
(como las llamaraJameson) son ms sutiles y sofstica
das, por la sencilla razn de que han tenido ms tiempo
y mayor necesidad de desarrollarse. Pero, al igual que
sucede en cualquier literatura o texto esttico, su auto
noma relativa respecto de esas "estrategias de conten
cin", las estructuras en buena medida inconcientes y
"descantes" de su "productividad textual", frecuente
mente rompen sus propios condicionamientos, y lo ha
cen en el terreno de la especificidad y la singularidad de
su forma esttica. Como lo subraya provocativamente el
propio Adoro, "la junta militar griega saba muy bien
lo que haca cuando prohibi las obras de Beckett, en las
que no se dice ni una palabra sobre poltica". Por lo tan
to, no es principalmente en la naturaleza, nuevamente,
de las obras y los "objetos culturales" (tambin, por
cierto, los sujetos culturales) metropolitanas y poscolo
niales donde debera huscars< la diferencia (que por su
puesto existe, tanto en el registro de la "forma" como
del "contenido"), sino en la mitada del crtico, que de
bera aplicarse a encontrar las maneras especfcas en
que actan las contradicciones internas a unos y otros
textos, la manera especfca en que ese trabajo textual
partcular sintomatiza la relacin con la totalidad hist
rica, tan compleja y sofstcada en unos y otros, aunque
por razones distntas.
Es a este proyecto, a este afnamiento y refnamien
to de la mirada, que han contribuido (estn contribu
yendo) de manera decisiva las obras de FredricJameson
63
Edun Griner
y Slavoj
Z
iZek: a devolverles toda su dimensin de teo
ra ctica de l cultura a unos Estudios Culturales que se
nos estaban volviendo pesadamente asfxiantes y tedio
sos. Seguir ese impulso desde nuestros propios e irre
ductbles lugares, es nuesta eleccin y nuestra responsa
bilidd, intelectual y poltca.
64
Apndice
Biblio
g
afa de F Jameson y S. Zizek
Teniendo en cuenta que ambos autores han editado
una enorme cantidad de ensayos, notas crticas y co
mentarios en publicaciones peridicas en buena medida
inubicables, aqu se consignan nicamente las obras en
forma de libros, muchos de los cuales, por otro lado, re
cogen buena parte de aquella produccin fragmentaria.
Fredric Jameson
Sartre: The Origins of a Stle ( 1969).
Iarxism and Form: Twentieth-Centur Dialectical Theo
ries of Literature (1971 ).
The Pision-House of Language (1972) [Ed. cast.: La cr
cel de/ lenguaje, Barcelona, Ariel, 1985].
Fables of Agression: Wyndham Lewis, the Moderist as
Fascist ( 1974).
The Political Unconscious (1 979) [Ed. cast.: Docmentos de
cultura, documentos de barbarie, Madrid, Visor, 1989].
65
Eduardo Grner
The ldeologies ofTheor: Essays, 1971-1986, 2 vals. (1988)
[Ed. cast.: Periodizar los '60, Crdoba, Alcin, 1997].
Late Marxism: Adoro, or The Persistence ofthe Dialectic
(1990).
Postmoderism, or The Cultural Logic ofLate Capitalism
(1991) [Ed. cast.: El Posmoderismo o la lgica cultural
del capitalismo avanzado, Buenos Aires, Paids, 1992].
The Geopolitical Aesthetic, or Cinema and Space in the
World S rstem (1992) [Ed. cast.: La esttica geopoltica,
Barcelona, Paids, 1995].
Signawres ofthe Vsible (1 992).
The Seeds ofTime (1994).
Imaginario y Simblico en Lacan, Buenos Aires, lmago
Mundi, 1995.
Slavo ZiZek
The Sublime Object ofldeology (1989) [F.d. cast.: El subli
me obeto de l ideologa, Mxico, Siglo X, 1992].
Looking Awry; an lntroduction to Jacques Lacan through
Populr Culture (1991) [Ed. cast.: A1irando al sesgo,
Paids, en prensa].
Por They Kou not what They do: Enjoment as a Political
Factor (1991) [Ed. cast.: Porque no saben lo que hacen,
Paids, en prensa].
Enjoy .rour S'ymptom! Lacan in Hollywood and Out (1992)
[Ed. cast.: Goza tu sfntoma, Buenos Aires, Nueva V
sin, 1 984].
(Comp) Everythingyou Aluwys Wnted to Kow about La
can and Never Dared to Ask Hitchcock (1993) (Ed. cast.:
Todo lo que usted quera saber sobre Lacan y nunca se
66
Una introduccin alegrica a Jamewn y idek
at' a preguntarle a Hitchcock, Buenos Aires, Aa
nanual, 1994].
(Comp) Mapping Id"log(1994).
Tarrying with the Negative: Knt, Hegel and the Critique of
Id"log(1995).
The Metastasis ofEnjoyment: Six Essays on Women and
Camalit (1996).

The Indivisible Remainder: An Essay on .'chelling ami Rela
ted latter (1 996).
The Plague ofFantasies (1997).
67
Sobre los "Estudios
Culturales"
Fredric Jameson
Tal vez se pueda abordar mejor poltca y social
mente esa aspiracin denominada "Estudios Cultura
les" si se la considera como el proyecto de constituir un
"bloque histrico", ms que, tericamente, como un pi
so para desarrollar una nueva disciplina. Sin duda, en un
proyecto semejante la poltica es de tipo "acadmico",
es decir, se tata de la poltica dentro de la universidad
y, ms all de ella, en la vida intelectual en general o en
el mbito de los intelectuales. Sin embargo, en una po
ca en la que la derecha ha empezado a desarrollar su
propia poltca cultural -que tiene como eje la recon
quista de las insttuciones acadmicas y, en partcular,
los fundamentos de las universidades mismas- no pare
ce adecuado continuar pensando en la poltca acadmi
ca y la poltica de los intelectuales como una cuestn
cxclusivamante "acadmica". En cualquier caso, la dere
cha parece haber comprendido que el proyecto y el
eslogan de los "Estudios Culturales" (ms all de lo que
esto signiftque) consttuyen un objetvo fndamental de
su campaa y virtualmente un sinnimo de "lo poltca
mente correcto" (que en este contexto puede identifi-
69
Fredric Jameson
carse como la poltica cultural de ciertos "movimientos
sociales nuevos" como el antirracismo, el antisexismo,
la antihomofobia, etctera).
Pero si esto es as y los Estudios Culturales deben
interpretarse como la expresin de una alianza proyec
tada entre diversos grupos sociales, no resulta tan im
portante una formulacin rigurosa -en tanto empresa
intelectual o pedaggica- como lo sienten sus adeptos,
quienes intentan recomenzar la sectaria guerra de iz
quierda por la correcta interpretacin de la lnea parti
daria de los Estudios Culturales: lo importante no es la
lnea partidaria sino la posibilidad Oe alianzas sociales,
segn se desprende de su eslogan general. Se trata ms
de un sntoma que de una teora y, como tal, lo que pa
recera ms conveniente es un anlisis a la manera de los
estudios culturales sobre los propios Estudios Cultura
les. Ello signifca tambin que lo que exigimos ( en
contramos) en la reciente coleccin Rios Culturales,1
editada por Lawrcnce Grossberg, Cary Nelson y Paula
A. Treichler es slo una cierta exhaustvidad y represen
tatividad general (cuarenta colaboradores parecen ga
rantizarlo por adelantado): no planteamos que sea abso
lutamente imposible hacer las cosas de ota forma o
desarrollarlas de un mod radicalmente distinto. Ello
no quiere decir que los "baches" o ausencias de dicha
coleccin -que bsicamente reimprime los trabajos pre
sentados en una conferencia sobre el tema celebrada en
Urbana-Champaign, en la primavera de 1990no sean
l . Lawrcncc Grossberg, Cary Nelson y Paula A. 'lfeichler
(comps.} Etudios Culturales, :ueva York, Routledge, 1992. Las re
ferencias internas que se presentan en esta conferencia aluden a di
cho texto.
70
Sobre Ws "F.fldios Culturales"
rasgos signifcativos que merezcan un comentario: pero
el comentario, en tal caso, sera ms un diagnstico de
ese acontecimiento en particular y del "concepto" de
Estudios Culturales que expresa, que una propuesta de
una alterativa ms adecuada (sea sta una conferencia,
"idea", programa o lnea partidaria). En realidad, debe
ra poner las cartas sobre la mesa y decir que as como
creo que es importante (e interesante desde el punto de
\ista terico) discutr y debatir ahora sobre los Estudios
Culturales, no me preocupa particularmente qu tipo
de programa fnalmente se llevar adelante o si, en pri
mera instancia, surgir una disciplina acadmica ofcial
de este tipo. Probablemente esto se deba a que, por em
pezar, no creo mucho en las reformas de los programas
acadmicos, pero adems porque sospecho que una vez
que pblicamente se haya llevado a cabo el tipo de dis
cusin apropiada, se habr cumplido el propsito de los
Estudios Culturales, ms all del marco departamental
en que tenga lugar dicha discusin. ( este comentario
se relaciona especfcamente con lo que considero es la
cuestin prctica ms importante que est en juego
aqu, a saber, la proteccin de la gente ms joven que es
t escribiendo artculos en esta nueva "rea", y la posi
bilidad para ellos de acceder a la efectvidad en sus pues
tos de trabajo.)
Tambin debera decir, en contra de las dcflniciones
(a Adoro le gustaba recordarnos el rechazo de Nietz
che por el intento de defnir los fenmenos histricos
como tales), que creo que de alguna manera ya sabemos
qu son los Estudios Culturales; y que "definirlos" im
plica descartar lo que no es, extrayendo la arcilla super
fl
_
ua de la estatua que emerge, trazando un lmite a par
ttr de una percepcin instintiva y visceral, intentando
identficar lo que no es en forma tan abarcadora que f-
71
Fredrc ]ameso1
nalmente se logra el objetvo, si es que en algn mo
mento no surge una "defnicin" positva.
Sean lo que fueren, los Estudios Culturales surgie
ron como resultado de la insatisfaccin respecto de
otras disciplinas, no slo por sus contenidos sino tam
bin por sus muchas limitaciones. En ese sentido, los
Estudios Culturales son posdisciplinarios; pero a pesar
de eso, o tal vez precisamente por dicha razn, uno de
los ejes fndamentales que los sigue defniendo es su re
lacin con las disciplinas establecidas. Parecera apro
piado, entonces, empezar por los reclamos que hacen
los "aliados" de esas disciplinas respecto del abandono,
por parte de los Estudios Culturales, de objetvos que
consideran fndamentales. Las prximas ocho seccio
nes tratarn de diversos grupos: el marxismo, el concep
to de articulacin, la cultura y la libido, el rol de los in
telectuales, el populismo, la geopoltica y, como
conclusin, la Utopa.
No es mi rea/
Los historiadores parecen particularmente perple
jos por la relacin de alguna manera indeterminable que
establecen con el material de archivo quienes trabajan
desde la perspectiva de los Estudios Culturales. Cathe-
rine Hall, la autora de una de las piezas ms importan
tes de esta coleccin -un estudio de la mediacin ideo
lgica de los misionarios ingleses en Jamaica-, luego de
obserar que "si la historia cultural no forma parte de
los estudios culturales, entiendo que hay un serio pro
blema" (272), afrma que "el encuentro ente la historia
establecida y los estudios culturales ha sido extemada
mente limitado en Gran Bretaa" (271). Desde luego,
ello podra ser un problema de la corriente histrica do-
72
Sobre los "Eios Culturalesn
minante y de los Estudios Culturales; pero Carolyn
Steedman examina la cuestn ms ajustadamente y se
ala algunas diferencias metodolgicas bsicas. La in
vestgacin colectva vers la individual es slo una de
ellas: "La prctica gmpal es colectva; la investigacin
de archivo involucra slo al historiador, quien partcipa
en una prctica no democrtica. La investgacin de ar
chivo es costosa en tempo y dinero y, de cualquier mo
do, no es algo que un grupo de gente pueda hacer en la
prctca" (618). Pero cuando Steedman trata de formu
lar en una forma ms positva lo que es distntvo del
abordaje de los Estudios Culturales, surge el concepto
de "basado en el texto". En los Estudios Culturales se
analizan textos que estn a mano, mientras que el histo-_
riador de archivo tene que reconstuir laboriosallente
sobre la base de sntomas y fragmentos. No menos in
teresante resulta la teora, en el anlisis de Steedman, de
que existe un determinante insttucional, ms especf
camente educacional, en el surgimiento de este mtodo
-"basado en el texto": "el 'concepto de cultura' como
fue usado por los historiadores [ ... ] fue en realidad in
ventado en las escuelas ente 1955 y 1975? En Gran
Bretaa ni siquiera tenemos una historia social y cultu
ral de la educacin que nos permita pensar que esta pre
gunta puede consttuir una problemtica" (619-620).
Sin embargo, Steedman no aclara en qu disciplina pue-
de encuadrarse esa investgacin.

Esta autora sugiere que es Burckhardt el precursor
de la nueva rea (nadie ms lo hace), y escuetamente lo
relaciona con el N u evo Historicismo, cuya ausencia en
estas pginas es, por ota parte, muy signifcatva (con
excein del psaje en que Peter Stallybrass niega te
ner algn parentesco con el movimiento rival). Porque
el Nuevo Historicismo es, sin duda, un competidor y,
73
Fredric }ameson
desde cualquier visin histrica, consttuye un sntoma
, afn a los Estudios Culturales por su intento de lidiar
analticamente con la nueva textualidad del mundo (as
como por su vocacin de suceder a Marx en una forma
discreta y respetable). Desde luego se puede argir que
los Estudios Culturales estn demasiado ocupados con el
presente y que no se puede esperar que hagan de todo o
que concieran a todo. Supongo que aqu se ponen en
juego los vestgios de la tadicional oposicin entre, por
un lado, las preocupaciones contemporneas de los estu
diosos de la cultura popular o de masas y, por el oto, la
perspectva de la crtca literaria, tendenciosamente re
trospectva (aun cuando los tabajos canonizados sean
"modernos" y relativamente recientes). PerQ las piezas
ms sustanciosas de esta coleccin (que, adems del en
sayo de Catherine Hall, incluyen el estudio de Lata Ma
ni sobre la cremacin de la "-juda, el ensayo de J anice
Radway sobre el Club del Libro del Mes, la investiga
cin de Peter Stallyhrass a propsito del surgimiento de
Shakespearc como un auteur, y el relevamiento por par
te de Anna Szemere de la retrica del levantamiento de
Hungra de 1956) son todas histricas en el sentido de
que consttuyen una investgacin de "archivo", y sin
duda se destacan a simple vista. Si deberan ser bienve
nidas, por qu todos se sienten incmodos?
Otra disciplina aliada es la sociologa, tan cercana
que la distincin entre sta y los Estudios Culturales pa
rece sumamente difcil, si no completamente imposible
(como seal Kafka respecto del parentesco entre el
alemn y el idish). Acaso Raymond Wtlliams no sugi
ri en 1981 que "lo que ahora se llama "estudios cultu
rales" [se comprende mejor] como una particular forma
de entada a las cuestiones sociolgicas generales, que
( ... ] como un rea especializada o reservada"? (citado en
74
Sobre los "Eudios Culturales
la pg. 223) Pero este cruce disciplinario parece similar
al que se produca con la historia: por un lado, un ta
bajo "basado en el texto"; por el otro, una "investga
cin" profesional o profesionalizada. La protesta de Si
mon Frith es sufcientemente emblemtica como para
citarla en forma completa:
De lo que he estado hablando hasta ahora es de un abor
daje a la msica popular que, en trminos britnicos, no
proviene de los estudios culturales sino de la ;_ntropolo
ga social y la sociologa (y podra citar otros- ejemplos,
como el trabajo de Mavis Bayton l1990] sobre la forma
en que las mujeres se hicieron msicas de rock). Una ra
zn por la que considero que este trabajo es imprtante
es porque se centra en forma sistemtica en una rea y un
tema que ha sido (sorprendentemente) olvidado por los
estudios culturales: la lgica de la produccin cultural en
s misma, el lugar y d pensamiento de los productores
culturales. Pero lo que me interesa aqu (que es lo que
hace que este trabajo sea un relato totalmente diferente)
es otra cosa: comparada cop la escritura imaginativa, im
presionista, sugestiva, inslitam
.
ente pop de un acadmi
co de los Estudios Culturales, como por ejemplo Iain
Chambers, el cuidado etnogrfico por la exactimd y el
detalle resulta deslucido, como alguna vez seal Dick
Hehdige respecto de mi abordaje sociolgico, en oposi
cin al de Chambers. (178)
Janet Wolff sugiere razones ms importantes para
esta tensin: "El problema es que la sociologa predo
minante, tan segura de s, es indiferente -si no hostil- a
los desarrollos de la teora, es incapaz de reconocer el
rol constitutivo de la cultura y la representacin en las
relaciones sociales" (710). Pero resulta que el senti
miento es mutuo: "La teora y el discurso postestructu
ralistas, al demostar la naturaleza discursiva de lo so-
75
Fredric Jameson
cial, actan como un permiso para negar lo social"
(71 1). Con bastante tino, Wolf recomienda una coordi
nacin de ambos puntos de vista ("una aproximacin
que integre el anlisis textual con la investigacin socio
lgica tanto de las insttuciones que tienen una produc
cin cultural como de los procesos sociales y poltcos
en los cuales tiene lugar dicha produccin" [713]); pero
esto no elimina la incomodidad frente al asunto, ni tm
poco la idea de Cornel West de que la ventaja principal
que ofrecen los Estudios Culturales es esa antgua cosa
conocida llamada "interdisciplina" ("Estudios Cultura
les es uno de los nombres que se usa para justfcar lo
que considero que es u desarrollo altamente saludable,
a saber, los estudios interdisciplinarios en institutos e
universidades" l698]). El trmino "interdisciplina" re
corre varias generaciones de programas de reforma aca
dmic, cuya historia debe ser escrita y luego reinscripta
con cautela (por definicin, siempre resulta virtualmente
un fracaso: la impresin es que que el esfuerzo "interdis
ciplinario" sigue existiendo porque todas las disciplinas
especfcas reprimen rasgos fndamentales -aunque en
cada caso diferentes-del objeto de estudio que deberan
compartir. Se supona que los Estudios Culturales -ms
que la mayora de esos programas de reforma- daran
nombre al objeto ausente, y no parece correcto confor
marse con la vaguedad tctca de la antigua frmula.
Quizs, en realidad, el nombre que se necesita sea
comunicacin: slo los programas de Comunicacin son
tan recientes como para ateverse a reunir en esta nue
va empresa a distintas disciplinas (incluso los recursos
humanos), dejando slo la tecnologa comunicacional
como el rasgo o la marc distntva de l separacin in
terdisciplinaria (de alguna manera como el cuerpo y el
alma, la letra y el espritu, la mquina y el espritu). S-
76
Sobre los "Eudios Culturales"
lo cuando se unifican los distntos focos de estudio de la
comunicacin desde una perspectiva especfica comien
za a surgir una luz sobre los Estudios Culturales y sobre
sus relaciones con los programas de Comunicacin.

s
te es el caso, por ejemplo, en que Jody Berland nos re
cuerda l especifcidad de la teora canadiense de la comu
nicacin, la cual no implica solamente cierto homenaje a
McLuhan, a su tadicin y sus precursores, sino que en su
tabajo aparece en una forma ms actual como u nueva
teora de la ideologa del "entretenimiento". Pero la au
tora tambin deja claro por qu la teora canadiense es
necesariamente distnta de lo que eufenstcamente lla
ma "1; investigacin dominante en comunicacin" (43),
una forma de referirse a la teora norteamericana de las
comunicaciones. Claramente es la situacin de Canad,
a la sombra del imperio meditico de los Estados Uni
dos, lo que otorga a nuestros vecinos su privilegio epis
temolgico, y en panicular esa posibilidad nica de
combinar el anlisis espacial con la atencin ms tadi
cional hacia los medios:
El concepto de "tecnologa cultural" nos permite enten
der este proceso. Como pare de una produccin espacial
que es a un tiempo determinante y problemtica, conf
gurada tanto por prcticas disciplinarias como antidisci
plinarias, las tecnologas culturales abarcan simultnea
mente los discursos de profesionalizacin, territorialidad
y diversin.

stas son las fcetas tridimensionales nece


sarias para el anlisis de una cultura popular producida a
la sombra del imperialismo. A ubicar sus "audiencias"
en un rango cada vez ms amplio y diverso de locaciones,
ubicaciones y contextos, las tecnologas culturales con
temporneas procuran y contribuyen a legitimar su pro
pia expansin espacial y discursiva.

sta es otra forma de


decir que la produccin de textos no puede ser concebi-
77
Fredric Jameson
da fuera de la produccin de los espacios. Todava est
por verse si se concibe la expansin de dichos espacios
como una forma de colonialismo. La cuestin es central
no obstante, para llegar a una comprensin del entrete
nimiento, que localiza sus prcticas en trminos espacia
les. (42)
.
Lo que Berland establece con claridad es que refle
Xnar hoy sobre la situacin de la teora (o del terico
o de la disciplina) necesariamente implica una dialct
ca: "Como la produccin de sentdo es localizada [por la
teora angloamericana de los medios] en las actividades
y las agencias de audiencias, el mapa de lo social est ca
d vez ms identifcado con ( expandido hasta ser sus
titudo por) la topografa del consumo. Esto reproduce
en la teora lo que est ocurriendo en la prctca (42).
La sorprendente introduccin de una dimensin geo
poltica, la identfcacin de una determinada teora co
municacional y cultural como canadiense en fuerte
.
,
opostcin a la perspectva angloamericana hegemnica
(que asume su propia universalidad porque se origina en
el cento y no necesita tener una impronta nacional),
desplaza totalmente los temas de esta conferencia y sus
consecuencias, como ya veremos luego ms extensa
mente.
Por otra parte, no est claro qu clase de conexin
con l

s
.
incipientes Es

dios Cuturales se propone aqu.


La logJCa d la fantas1a colectva o grupal es siempre
alegrica.' Esta puede implicar una suerte de alianza,-
.
2 Como en e! matrimio deafortunado de marismo y femi
n
_
Ismo ; para

na mvcsngacwn ms elaborada de los modelos aleg


neos por medJO de los cuales el feminismo emergente ha procurado
78
Sobre bis "Etudios Culturales"
como ocurre con los sindicatos cuando se proponen ta
bajar junto a tal o cual movimiento negro; o puede es
tar ms cerca de un tratado internacional de algn tipo,
como el de la O'A o el de la nueva zona de lbre co
mercio. Pero seguramente la "teora canadiense de la
comunicacin" no est dispuesta a sumergir totalmente
su identidad en el amplio movimiento angloamericano;
tambin es claro que no puede universalizar totalmente
su propio programa ni pedir al "centro" una aprobacin
global de lo que es una perspectiva que est necesaria
mente situada, que es "dependiente" y "semiperifrica".
Creo que lo que surge aqu es la percepcin de que el
anlisis en cuestin puede, en un momento determina
do, ser tanscodifcado o incluso traducido: que en cier
tas coyunturas estratgicas, un anlisis determinado
puede ser ledo como un ejemplo de la perspectiva de
los Estudios Culturales o como una ejemplificacin de
todo lo que es distintivo de la teora canadiense de la co
municacin. Cada perspectva comparte, por lo tanto,
un objeto comn (
en una co)untura especfca) sin per
der su propia diferencia especfica u originalidad (a
cuestin de cmo nombrar o describir mejor esta super
posicin sera entonces un nuevo cipo de problema es
pecfcamente producido por la "teora de los Estudios
Culturales").
Nada revela mejor esta superposicin de perspect
vas disciplinarias que los diversos iconos que se han agi
tado a la largo de estas pginas: el nombre del ltmo
Raymond \illiams, por ejemplo, es usado en vano prc-
contarse la historia de dicho surgimiento, vi-scjanc Gallop: Around
1981: Academic F1 inist Litcra
r
Tbeo
r
, Nueva York, Routledge,
1992
.
79
Frrdric Jameson
rcamente por todos, y se apela a l como sostn moral
de un buen nmero de pecados (o virtudes).) Pero el
texto que resurge una y ota vez como un fetiche es un
libro cuyo mltiples marcos genricos ilustran el pro
blema que hemos estado discutendo aqu. Me refero al
estudio de la cultura juvenil inglesa de Paul Wtllis (ca
sualmente, no est presente en esta conferencia) llama
do Learing to Lbor (1977). Este libro puede conside
rarse como un trabajo clsico enel marco de una nueva
sociologa de la cultura, como un texto precursor de la
escuela "original" de Binningham o incluso como Wla
suerte de emologa, un eje que cruza el tradicional terre
no de la antopologa y el nuevo espacio que hoy recla
man los Estudios Culturales.
Sin embargo, lo que aqu enriquece la "problemt
ca" interdisciplinaria es la inevitable impresin (que pue
de ocurrir con las otas disciplinas pero tmbin se puede
pasar por alto) de que si los Estudios Culturales const
tuyen un incipiente paradigma, la antropologa misma,
lejos de ser una disciplina comParativamente "tadicio
nal", est tambin en una total metamorfosis y en una
convulsiva tansformacin textual y metodolgica (co
mo lo sugiere aqu la presencia del nombre de James
Clifford en la lista de quienes producen Estudios Cul
turales). Actualmente la "antropologa" significa una
nueva clase de etologa, una nueva antopologa inter
pretatva o textual que -manteniendo un lejano aire de
familia con el Nuevo Historicismo- aparece completa
mente madura en los tabajos de Cliford, George Mar-
3. Tambin debe mencionarse Sublt, de Dic. Hebdige, el
cual, mucho ms que cualquier oto trabajo aislado, invent el est
lo y la posrura adoptados una y ota vez en est conferell{ia.
80
Sobre ls "Eudios Culturals"
cus y Micha el Fischer (teniendo en cuenta los ejemplos
precursores de Geertz, Tumer .t al.). Andrew Ross ha
evocado "una descripcin densa" en su tabajo pionero
sobre la cultura New Age, "e estudio etogrfco ms
exhaustvo y profundo sobre las comunidades culturales,
el cual ha generado uno de los desarrollos ms interesan
tes de los Estudios Culturales recientes" (537). En tanto,
la retrica de la densidad, la textura y la inmanencia es
justficada en un pasaje memorable de John Fiske, que
tene el mrito adicional de sacar a la luz algunas de las
cuestones prcticas que se ponen en juego en el debate
(las cuales estn lejos de reducirse a una mera batlla de
demandas y contademandas disciplinarias):
Me gustara empezar por el concepto de "distancia" en la
teora cultural. En otra parte he sostenido que la "distan
cia" es una marca clave de la diferencia entre la cultura
alta y la baja, entre los sentidos, las prcticas y los place
res caractersticos de las formaciones sociales que poseen
poder o carecen de l. La. distancia cultural es un con
cepto multidimensional. En la cultura de los poderosos y
socialmente benefciados puede asumir la forma de una
distancia entre el objeto de arte y el lector/espectador:
esta distancia devala social e histricamente las prcti
cas de lectura especfcas, favoreciendo en cambio una
apreciacin trascendente o una sensibilidad esttica que
reivindica la universalidad. Fomenta la reverencia o el
respeto hacia el texto como un objeto de arte dotado de
autentcidad, que requiere preservacin. La "distancia"
tambin puede funcionar en el sentido de crear una dife
rencia entre la experiencia del trabajo artstico y la vida
cotidiana. Dicha "distancia" produce signifcados ahist
ricos en las obras de arte y pennite experimentar, a quie
nes pertenecen a esa formacin social, los placeres de
sentirse ligados a un conjunto de valores humanos que,
81
Fredric Jameson
en las versiones extremas de la teora esttica, son consi
derados valores que trascienden sus condiciones histri
cas. Esta distancia respecto de lo histrico es tambin
una distancia respecto de las sensaciones corporales, ya
que es finalmente nuestro cuerpo lo que nos liga a n

es
tra especifcidad histrica y social. Como la munamdad
de nuestras condiciones sociales es apartada o deada 9e
lado por esta visin del arte, los llamados placeres del
cuerpo, sensuales, baratos y fciles, tambin se distancian
de los placeres ms contemplativos, estticos, de la me
_
n
te. Y finalmente esta distancia asume la forma de una dis
tancia respecto de la necesidad econmica; separar lo es
ttico de lo social es una prctica de la elite que puede
ignorar las resticciones que impone la n
_
e

esidad mat:
rial, y que por lo tanto construye una estetl: que no so
lo se niega a asignarles un valor a las cond!cloncs mate
riales, sino que nicamente valida aquellas formas de arte
que las trascienden. Esta distancia crtica y esttica es, fi
nalmente, la marca distntiva entre los que pueden sepa
rar su cultura de las condiciones econmicas y sociales de
la vida cotidiana, y los que no pueden hacerlo. (154)
Pero los contenidos del presente volumen no con
frman partcularmente la idea de Ross, excepto en lo
que concierne a su lcido estudio so
_
bre esa "comunidad
interpretativa" increblemente ambtgua que es la

ueva
cultura yuppie de la gente New Age; en tanto la se

al de
alanna de Fiske no nos conduce tanto por el cammo de
la antropologa como disciplina experimental (y
_
s

for
ma de escritura), como por el de una nueva polltca de
los intelectuales.
En verdad, el propio trabajo de Cliford -una des
cripcin de un nuevo estudio sumamente interesa

te
sobre la etologa del viaje y el turismo- ya redefne Im
plcitamente el contexto polmico cuando propone un
82
Sobre Ws "Eudios Culturales"
desplazamiento de la tradicional concepcin etogrf
ca de "trabajo de campo". "La etografa (en las prcti
cas normatvas de la antopologa del siglo X) ha pri
vilegiado las relaciones de asentamiento por sobre las de
viaje" (99): ello redefne completamente al intelectuaf}
al observador etgrafo-antoplogo, considerndolo
una especie de viajero y de turista. Tambin replantea los.
trminos de esta conferencia, cuyo intento de defnir eso
que se llama "Estudios Culturales", lejos de ser una
cuestin acadmica y disciplinaria, gira de hecho en tor
no del sat del intelectuai como tal en relacin con la
poltica de los llamados "nuevos movimientos sociales"
o rmcrogrupos.
Plantearlo en estos trminos explica el malestar que
forzosamente despert la "modesta propuesta" de Clif
ford en otos participantes: ms que ser meros turistas o
incluso viajeros, la mayora de ellos queran ser, como
mnimo, verdaderos "intelectuales orgnicos", si no al
go ms (pero qu signifcar exactameNte ese "algo
ms"?). Incluso la nocin afn de exilio o neoexilio -el
intelectual diasprico invocado por Homi Bhabha (en
tre cuyos comentarios sobre el caso Rushdic, se cuenta
"La blasfemia es la vergenza del emigrante de volver a
casa" [62], lo que siempre me pareci extraordinaria
mente pertinente y provocativo)-propone una intermi
tencia o alteracin del sujeto y el objeto, de la voz y la
sustancia, del torico y el "nativo", lo cual le asegura al
intelectual una marca tambin intermitente de prte
nencia al grupo, que no est disponible para el hombre
blanco que es Cliford (ni tampoco para el crtico aqu
presente).
83
Fredric Jameson
Grupos socales: Frente popular o Naciones Unids?
Pero esa aspiracin que se denomina "intelectual
orgnico" aqu es omnipresente, aunque no se expresa a
menudo tan abiertamente como lo hace Stuart Hall
cuando, en uno de los momentos ms utpicos de la
conferencia, propuso el ideal de "vivir, teniendo en
cuenta la posibilidad de que alguna vez pueda existr un
movimiento ms grande que el de los intelectuales pe
queo-burgueses" (288). Esto es lo que dijo Hall al res
pecto, a propsito de Gramsci:
Debo confesar que, aunque le muchas explicaciones, in
cluso ms elaboradas y sofisticadas, me parece que la ex
plicacin de Gramsci sigue siendo la que ms se aproxi
ma a describir lo que creo que estbamos intentando
hacer. Admitamos que hay un problema en la frase "la
produccin de intelectuales orgnicos". Pero no tengo
ninguna duda d que estbamos tratando de encontrar
una prctica institucional dentro de los estudios cultura
les que pudiera producir un intelectual orgnico. No sa
bamos previamente qu signifcaba esto, en el contexto
de Inglaterra en los aos '70, y no estbamos seguros de
que reconoceramos al intelectual orgnico si es que nos
las ingenibamos para producirlo/a. El problema del
concepto de intelectual orgnico es que parece alinear a
los intelectuales con un movimiento histrico incipiente
y no podamos decir entonces, y muy difcilmente poda
mos hacerlo ahora, dnde se
p
oda encontrar ese movi
miento histrico incipiente. Eramos intelectuales org
nicos sin ningn punto de referencia, intelectuales
orgnicos con la nostalgia, la voluntad o la esperanza
(para usar una fse de Gramsci de otro contexto) de que,
en algn punto, desde el tabajo intelectual estaramos
preparados para una relacin de ese tipo, si es que algu
na vez apareca dicha coyuntura. En realidad, estbamos
84
Sobre los "Etudios Culturales
ms bien preparados para imaginar o modelar o estimu
lar esa relacin en su ausencia: "pesimismo del intelecto,
optmismo de la voluntad" (281).
Sin embargo, en el contexto actual y en la mayora
de los casos de esta coleccin, no se interpreta la nocin
gramsciana (que estructuralmente se centra en los inte
lectuales, por un lado, y en los estratos sociales, por el
oto) como una referencia a la poltca de alianzas, a u
bloque histrico o a la formacin de un conjunto hete
rogneo de "grupos de intereses" dentro de u movi
miento social y poltco ms abarcador, como s ocurra
en Gramsci y, an hoy, en la formulacin de Stuart
Hall.
Aqu, en cambio, su referencia parece ser en la ma
yora de los casos la "poltica de identdad" de los nue
vos grupos sociale

, o sea, lo que Deleuze denomina


"microgrupos". Efectvamente, los Estudios Culturales
feron percibidos como un espacio de alianzas de este
tipo (si no exactamente un movimiento en el sentdo
gramsciano; a menos que se entiendan sus ambiciones
acadmicas -alcanzar el reconocimiento y la aprobacin
insttucionales, la efectvidad en los cargos, la protec
cin de los departamentos tradicionales y de la Nueva
Derecha- como una poltca, en realidad la nica polti
ca especfica de los Estudios Culturales).4 Por eso se da
la bienvenida tanto al feminismo como a la poltca de
los negros, al movimiento.gay, a los estudios chicanos, a
los grupos de estudio "poscoloniales" cada vez ms fe-
4. Vase en particular el artculo del programa algo triunfalis
ta de uno de los organizadores de la presente conferencia: Cary N el
son, "Always Already Culrural Studies, ]ourl ([the Midwet M(
de Language AsiKtion 24, n" 1 (1991 ), 24-38.
85
Fredric Jameson
cuentes, a afcionados ms tradicionales -como los de
las diversas culturas populares y de masas (que pueden
ser considerados, en la academia tradicional, como una
minora estgmatzada y perseguida)-, y a los distintos
squitos marxistas (en su mayora, extranjeros). De los
41 partcipantes (editados), hay tambin una distribu
cin de gneros relativamente pareja (24 mujeres, 2 1
hombres); hay 2 5 americanos, 1 1 britnicos, 4 austalia
nos, 2 canadienses, un hngaro y un italiano: hay 3 1
personas de raza blanca, 6 de raza negra, 2 chicanos y 2
indios (del subcontinente); y entre los cuarenta y tantos
parece haber por lo menos 5 personas gay. En cuanto a
las disciplinas o departamentos, se distribuyen de la si
guiente manera: el Departamento de Ingls encabeza la
mayor parte con 1 1 , como era previsible; Comunica
cin, Sociologa e Historia del Arte estn atrs, bien le
jos, con 4 cada uno; hay 3 representantes de los progra
mas de Humanidades; por los Estudios de la Mujer, los
Estudios Culturales propiamente dichos, la Historia de
la Conciencia, y Radio, 'IHevisin y Film hay 2 por ca
da uno; mientras que Religin y Atropologa tienen un
representante respectivamente.
Pero este detallado desglose (admitamos que im
presiona) no refeja cabalmente los grupos, los subgru
pos o las posiciones ideolgicas subculturales. F.n contra
posicin a slo cuato t abajos feministas "tadicionales",
por ejemplo, hay por lo menos dos informes gay. De los
cinco trabajos escritos por personas de raza negra, slo
uno trata cuestiones feministas (o sera ms adecuado
decir que el artculo de Michele \llace es un informe
desde una visin feminista negra), mientras que otros
dos tratan temas nacionales. Uno de los dos artculos
chicanos es tambin una declaracin feminista. Hay
diez tpicos propios de la cultura popular o meditica,
86
Sobre los "Fstudios Culturales"
que tienden a trasladar el nfasis puesto en las cuestio
nes de "identidad" a los asuntos meditcas.
Me permito todo este ejercicio para mostrar tanto
lo que parece haberse omitido de la problemtica de los
Estudios Culturales como lo que se incluye en ellos. S
lo tres artculos, en mi opinin, tratan el tema de la
identdad grupal en forma central (en tanto el ataque de
Paul Gilroy al eslogan que traduce como "absolutismo
tnico" es examinado mejor en otro contexto, ms ade
lante); y, entre ellos, slo el ensayo de Elspeth Probyn,
con sus intrincadas alusiones, intenta una teora de la
identidad colectiva o, por lo menos, de la enunciacin
colectiva, en el cual nos pide "ir ms all de psiciones
discretas sobre la diferencia, rechazar el modo de repre
sentacin en crisis [ ... ] a fn de que el sonido de nuestras
identdades sea tenido en cuenta mientras tabajamos
para construir comunidades humanitarias" (51 1). Sin
embargo, estos sonidos parecen ser un tanto salvajes,
como cuando se establece "cmo las imagenes del s
mismo pueden funcionar exitosamente para sacudir e
irritar las fjaciones del discurso y las expectativas extra
discursivas" (506).
Pero los artculos de Kobena Mercer, Marcos Sn
chez-Tranquilino y John Tagg se hallan encaminados
hacia algo un tanto diferente de la teora clsica de la
identdad. Mercer, por su parte, abre paso explorando la
forma en que la imagen de la militancia negra de los
aos '60 pudo servir como un modelo estimulante y li
berador para la poltca de otros grupos, mientas que
Snchez-Tranquilino desplaza la problemtca filosfca
y psicolgica de la "identdad" hacia la cuestin social
dd nacionalismo. "Lo que se pone en juego en la resu
rreccin del pachuco en los ltimos aos de la dcada del
'70 [ ... ] es la representacin de [ . . . ] la militancia median-
87
Fredric Jameson
te la artculacin del pachuco en la poltca de identdad
de un movimiento nacionalista. El problema aqu es el
de todos los nacionalismos [ ... ]" (562).
Tal vez sea as, pero los nacionalismos -mejor di
cho, separatsmos-no se hallan aqu presentes: los sepa
ratsmos feminist, gay y Usbico no estn representados
como tales, y si an queda algn separatsmo negro
tampoco se halla representado; de los otros grupos ti
cos, slo los chicanos estn aqu para representarse a s
mismos y tal vez para sustituir a alguno de los otos mo
vimientos (pero no por las cuestones ticas nacionales
ms tradicionales, cuyos problemas son curiosamente
diferentes de los que aqu se exponen, como lo prueban
los debates acerca de Grecia como cultura menor);5 los
"poscoloniales", por su parte, sealan incansablemente
(como en el ensayo de Homi Bhabha al que ya me he re
ferido) que el hecho y la experiencia de la dispora son
completamente opuestos a los del separatsmo tico.
Es decir que este espacio particular denominado
"Estudios Culturales" no es demasiado receptvo a las
identidades puras sino que, por el contrario, da la bien
venida a la celebracin (pero tambin al anlisis) de
nuevos tpos de complejidades estructurales y de la
mezcla per se. Para disipar lo monolgico, ya se han in
vocado los tonos bajtinianos (acaso el separatsmo cul
tural no es un nostlgia de cierto discurso monolgico?):
lo que Cliford desea "no es afrmar una democracia nai
de autora plural, sino aflojar, por lo menos un poco, el
contol monolgico del escritor/antoplogo ejecutvo"
(lOO). En tanto, en la notable obra de Stalleybrass sobre
la invencin de "Shakespeare", el concepto de "autor
5. Fredric Jamesn, "Cmmentary", Jourl ofModer Grek
Stdies 8 (1990), 135-39.
88
Sobre ls "Edios Cutraks"
nico" modero es reemplazado por el de una "red de
relaciones de colaboracin", generalmente ente dos o
ms escritores, efitre escritores y compaas de actua
cin, ente compaas de actuacin e imprenteros, en
te compositores y lectores de pruebas, ente imprente
ros y censores, de manera tal que no exste un solo
momento de "texto individual" (601). La problemtca
del auteur nos recuerda entonces hasta qu punto an
est vigente el concepto narrativo de una agencia nica
-aunque colectiva- en ciertas ideas corrientes sobre la
"identdad" ( de hecho aparece en la ltima pgina de
esta antologa, en la conmovedora apelacin de Angela
McRobbie -a propsito de la misin de los Estudios
Culturales en los '90 a que stos acten como "una
suerte de gua de cmo la gente se ve a s misma [ ... ] co
mo agentes actvos cuyo sentido de s mismos se pro
yecta y se expresa en una gama amplia de prcticas cul
turales" (730). Pero esa concepcin aislacionista de la
identdad grupal a lo sumo abrira un espacio para los
Estudios Culturales en el que cada uno de los grupos di
ra lo suyo -n una especie de sesin plenaria de las Na
ciones Unidas- y encontara en los otros una escucha
respetuosa ( polticamente correcta): un ejercicio ni
muy estmulante ni muy productvo, se podra pensar.
Sin embargo, las "identdades" presentes en este
volumen son bsicamente duales: para ellas, el paradig
ma es el feminismo negro (pero tambin el feminismo
chicana, como es el caso del vigoroso ensayo de Angie
Chabram-Derersesian). En verdad, me atrevera a su-_
gerir que hoy los Estudios Culturale_s (o, por lo menos,
los que se proponen en esta coleccin y en esta confe
rencia en particular) son en gan parte una cuestin de
doble ciudadana; tenen por lo menos dos pasaportes, si
no ms. Pareciera que el trabajo y el pensamiento ver-
89
Fredric Jnmeson
daderamentc interesantes y productivos no tienen lugar
sin la tensin productiva de intentar combinar, navegar,
coordinar diversas "identidades" al mismo tempo, di
versos compromisos y posiciones. Es como una reitera
cin de la antgua idea sartreana de que es mejor para el
escritor dirigirse al mismo tiempo a pr lo menos dos
pblicos distintos y no relacionados entre s. Una vez
ms, es entre las variadas reflexiones de Stuart Hall (uno
de los precursores o fundadores de los antiguos "Estu
dios Culturales" de Birmingham) donde se afnna la ne
cesidad de vivir con estas tensiones (284). Sin duda, en
este pasaje en particular, Hall se refere a la tensin en
tre texto y sociedad, ente superestuctura y base, lo que
l denomina el "desplazamiento" necesario de la cultu
ra desde lo real social hasta lo imaginario. Pero antes
ilos recuerda las tensiones que implica la existencia de
mltples infuencias ideolgicas y de deudas al marxis
mo, aunque tambin al feminismo, al estructuralismo,
al "giro lingustico" y a tantas otas-fuerzas gravitato
rias, las cuales constituyeron la riqueza de esta escuela
para --en vez de intentar alcanzar la sntesis final, la eli
minacin de las contradicciones y el aplastamiento de
mltiples operaciones en un programa nico o una fr
mula-reaccionar conta estas posibilidades. Las tensio
nes entre las identidades de grupo -podramos pensar
ofrecen un campo de fuerzas mucho ms productivo
que las ambivalencias intcrdisciplinarias de las que ya
hemos hablado. Pero todo esto puede diluirse o apla
narse por otra causa: por la excluyente frmula discipli
naria del posmodernismo y su versin del pluralismo,
un tpico que aqu se elude sistemtcamente por una
razn que ahora resulta obvia.
90
Sob los "Eudios Culturales"
LO Etudios Culturales como un sustituto del marismo
En realidad, si quisiramos hacer un asalto fontal
al posmoderismo y debatir sobre la necesidad flosf
ca de Estudios Culturales que no sean una celebracin
posmoderna del desdibujamiento de las fronteras ente
lo alto y lo bajo, del pluralismo de los microgrupos y del
reemplazo de la poltica ideolgica por la imagen y la
cultura mediticas, sera necesario vOlver a evaluar la rC
lacin tradicional que el movimiento de los Estudios
Culturales estableci con el marxismo, lo cual excede
obviamente las ambiciones de esta conferencia. Eviden
temente la mayora entiende al marxismo como ota
clase de identdad grupal (pero de un grupo muy redu
cido, por lo menos en los Estados Unidos) ms que co
mo el tipo de problemtica (y problema!) que plantea
Stuart Hall ("el marxismo en tanto proyecto terico
instal ciertas preguntas en la agenda l ... J preguntas so
bre qu signifcaba trabajar cerca del marxismo, trabajar
sohre el marxismo, trabajar contra el marxismo, traba
jar con l, tabajar para tratar de desarrollar el marxis
mo" (279). Sera muy importante comprender verda-__
ramente estas cuestiones, en la medida en que, en los
Estados Unidos, los Estudios Culturales pueden ser en
tendidos como un "sustituto" del marxismo, o como un
desarrollo de ste (como ha sostenido Michael Denng
a propsito de los "Estudios Americanos", movimiento
precursor y rival).6
Pero ni siquiera se presta atencin aqu a la estrat
gica reformulacin inglesa del marxismo, hecha por
6. Michael Denning, "'Thc Specia! American Conditons':
.Varxism and American St1lics", American Quanery 38, 11

3 (1 986),
3 56-80.
91
Fredric Jameson
Raymond Wlliams, como "materialismo cultural" (ni
han demostado en general los americanos demasiada
preocupacn por evitar el "idealismo"); tampoco la vo
luntad poltca implcita en el grupo de Birmingham es
tanta como en el caso de Wtlliams, segn se desprende
de estas pginas. Es necesario insistir una y otra vez (pa
ra ambos), que los Estudios Culturales o "el materialis
mo cultural" han sido esencialmente un proyecto pol
tco y, en realidad, un proyecto marxista. Siempre que la
teora extranjera cruza el Atlntico, tiende a perder mu
chos de los matices polticos o de clase relacionados con
su contexto (como lo demuesta la evaporacin de gran
parte de los matces propios de la tora fancesa). Pero
no hay caso ms notable de este proceso que lo que ocu
rre con la actual reinvencin americana de lo que fe en
Inglaterra una cuestin de militancia y un compromiso
con el cambio social radical.
No obstante, en este volumen, las habituales leta
nas antmarxistas americanas slo aparecen ocasional e
incidentalmente. Snchez-Tranquilino y Tagg evocan
con entusiasmo una transformacin sistmica (a la que
no quieren por alguna razn denominar "posmoder
na"): "Mientras el Museo poda concebirse como un
Aparato Ideolgico del Estado [ . . . ] era posible imaginar
otro lugar, otra conciencia [ ... ] Ahora, con el socava
miento de estas categoras y sus lgicas, ambas cars pa
recen haber sido absorbidas o haber desaparecido en un
espacio sin gravedad. ( ... ] Esas formas de explicacin so
ciolgica han quedado atrapadas en el colapso intero
de la disciplina a la que decan critcar" (556-7).
Por fortuna, prctcamente no aparece aqu una de
las afrmaciones habituales ms torpes: que el marxismo
es antfeminista o excluye a las mujeres. Pero el "alto fe
minismo" parece involucrarse en otro reproche conoci-
92
Sobre ls "&udios Culturales"
do: Jos Estudios Culturales ya no hacen Gran Teora
("en la cual los problemas histricos mundiales, masi
vos, se debaten en un nivel de generalidad tal que no
pueden ser solucionados" [Morris, 466]). Se tata de un
reproche dirigido especfcamente contra el marismo,
pero tambin parece descartar otros grandes nombres y
otas grandes teoras adems del feminismo, el psicoa
nlisis, e lacanismo, la desconstruccin, Baudrillard,
Lyotard, Derrida, Virilio, Deleuze, Greimas, etc. (con
la excepcin de Raymond Williams, uno de los iconos
del nuevo movimiento que mnimamente fnciona to
dava, aunque no es el caso de Gramsci, Brecht o Ben
jamn).
Pero los detactores ms bulliciosos de la "gran teo
ra" son los austalianos, y tal vez este hecho se deba en
parte a las races anarquistas e idiosincrsicas de su ra
dicalismo. En verdad, desde Austalia llega otra varian
te aun ms siniestra de este antintelectualismo, por lo
dems, inofensivo: la crtica "activista" y especfcamen
te poltica del marxismo que realiza Tony Bennett. Lue
go de apresurarse a exceptuar a los "nuevos movimientos
sociales" de sus propias posiciones reformistas concer
nientes a la actvidad poltca, Bennett describe su posi
cin de la siguiente manera:
Lo que se debe discutir es cmo conducir estos dos as
pectos de los procesos polticos [la poltica de alianzas y
de tema nico] y cmo conectarlos entre s de forma que
antcipen (y se espera que allanen el camino para) una
clase, un gnero, un pueblo o una raza unifcados, en
tanto agente social que pueda iniciar acciones decisivas
cuando concluya polticamente un proceso que tiene
asignada la tarea de dar a luz dicho agente. Y hay que ha
cerlo porque esos proyectos polticos y las construccio-
93
Fredric ]ameson
nes que los abastecen llegan a obstaculizar el desarrollo
de formas ms inmediatas y especfcas de clculo polti
co y de accin, que puedan mejorar las circunstancias so
ciales y las posibilidades de los electores. (32)
Laclau!Moufe versus Gramsci? ve Lenin? Ben
nett ve Laclau!Moufe? Es imposible detenninar el
marco de referencia, en primer lugar porque nadie (de la
izquierda) ha credo alguna vez en una clase, gnero, pue
blo o raza unifcados (y desde luego, tampoco Gramsci, al
que en las pginas precedentes se lo ha descartado sin
ms, considerndolo "no muy til poltcamente" [29]).
Bennett representa un verdadero "pensamiento del oto",
ocupado en localizar y denunciar los errores ideolgicos
de todos estos enemigos de la Izquierda en la tadicin
ms notoria del autoritarismo althusseriano. Tampoco
parece advertir cun obsceno puede resultar, para los
lectores de izquierda americanos, sus propuestas de
"hablar y trabajar con lo que se ha llamado los AJE
(Aparatos Ideolgicos del Estado) en vez de descalif
carlos de entrada, para luego, en una profeca autocum
plida, criticarlos nuevamente cuando ellos parecen afr
mar las predicciones funcionalistas ms calamitosas"
(32). La invitacin a no decir ms eslganes marxistas
(gran teora) y a entrar en el gobiero (presumiblemen
te de tnte socialdemcrata) puede tener cierta relevan
cia en un pas pequeo con tradiciones socialistas, pero
sin duda aqu es un consejo fuera de lugar (, en cual
quier caso, bastnte imposible de cumplir). El tono de
este ensayo
-
orgullosamente ubicado al comienzo de es
te volumen por razones alfabtcas- resulta sumamente
equvoco respecto del esprit de la totalidad de la colec
cin. Lo que resulta ms penoso es la ignorancia que de
muestra respecto de las diferencias estucturales que hoy
94
Sobre los Etudios Culturales"
existen ente las distntas situaciones nacionales, uno de
los temas fuertes del presente volumen y, paradjica
mente, un tema en el cual los colaboradores austalia
nos desempean un papel central, como veremos en
breve.
Pero esta formulacin particular de Bennett lleva al
estere-otpo antimarxista fundamental, en la medida en
que el prrafo citado puede ser traducido como una de
liS -expresiones negatvas ms antediluvianas: "la totali
zacin", es decir, un cpo de homogeneizacin orgnica
y totalitaria bajo la cual los "marxistas" se supone que
dominan todas las formas de la diferencia. En Sartre, sin
embargo, este trmino originariamente flosfico sim
plemente signifcaba la forma en que se ligaban y se po
nan en relacin las percepciones, los instrumentos y las
materias primas bajo la perspectiva unifcadora de un
proyecto (si no se tiene un proyecto o no se quiere te
nerlo, desde luego este trmino ya no se aplica). No es
toy seguro de si este concepto proyecta exactamente un
modelo (o si ste se construye de acuerdo con la imagen
de uno), pero sospecho que no importa demasiado, da
do que las concepciones relaconales -aunque intenten
mantener distinguidos y separados los trminos- cen
den a deslizarse hacia imgenes de una masa indiferen
ciada. Vase la suerte que corri el concepto, por lo me
nos pop-flosfco, de lo "orgnico": alguna vez design
la diferencia radical de funcionamiento ente los diver
sos rganos (una de las imgenes fundamentales de
Marx en los Grundris.e fue la de "metabolismo"), pero
ahora parece que este trmino significa convertir todo
en la misma cosa. Lo "orgnico", junto con el concepto
de "historia lineal" (una construccin que, creo, debe
mos a McLuhan), se ha transformado en uno de los
errores fundamentales del postestructuralismo (por lo
95
Fredric ]ameson
menos hasta que apareci el de "totalizacin"). Desde
luego, uno puede dejar de usar estas palabras por razo
nes tcticas (y para abreviar explicaciones lexicales y f
lolgicas como sta). Seguramente desde una prspct
va desapasionada, esta coleccin est atborrada de actos
de totalizacin, que no tendra ningn sentdo localizar
y eliminar, a menos que se quiera retornar a ese tpo de
teorizacin de tonos puros y slidos, la cual, junto con
la poltica de una identdad sin mezcla, resultan incom
patbles -omo ya se ha sostenido- con la naturaleza
esencialmente de mezcla de los Estudios Culturales.
Ariculci: el manual del conduor de camiones
Estos actos de totalizacin estn, no obstante, ca
mufados bajo una nueva fgura, la cual -a diferencia de
la acusacin sartreana de la totalizacin- tene una res
petable correccin terica postestructural (, como to
das las fguras, sta desplaza ligeramente los trminos
de la anterior). Se trata del concepto omnipresente de
artculacin, para el cual necesitamos urgentemente una
entada lxica en un gran diccionario ideolgico a pro
psito del espritu objetvo del perodo. Derivado del
cuerpo como referencia (al igual que lo "orgnico"), la
"artculacin" designa las partes seas y las conexiones
del esqueleto, ms que los rganos delicados (tal vez, el
rigor y la cualidad mecnica jueguen a su favOr en la ac
tualidad); pero luego el trmino se traslada rpidamen
te al discurso, como en una alegora del "giro lingst
co". Creo que debemos su uso compulsivo a Althusser
(cuya influencia puede haber tenido algn efecto en las
fguras an ms compulsivas de Foucault, las fguras de
segmentacin y divisibilidad espacial), y que posee una
96
Sobre /os "Etudios Culturales"
generalizacin que llega a travs de la reinvencin ele
gante en idioma ingls de Ben Brewster, las extensiones
poltcas de Poulantzas, junto a la antropologa de Pie
rre-Philipp Rey, pasando por Hindess y Hirst y por
una lingua fanca terica generalizada, hast llegar a ex
presiones actuales favoritas tales como "borrar", "circu
lacin", "construido", y otras por el estlo. Lo que se re
cuerda menos es que Althusser en realidad encont
este eco estucturalista y de apariencia althusseriana en
Marx mismo, y especfcamente en el gran ensayo del
programa inconcluso de Agosto de 1857, que sirvi co
mo intoduccin al Grundrisse.l
Gliederung designa aqu la artculacin entre s de
categoras (y realidades) de produccin, distibucin y
consumo (bajo esta forma, se trata de un modelo intere
sante cuya aplicacin todava queda por explorarse). Es
importante sealar el desarrollo extaordinariamente ri
co y prctcamente independiente del concepto de art
culacin que hizo la Escuela de Birmingham en un mo
mento crucial de su historia, cuando las intersecciones
de raza, gnero y clase se tornaron un problema terico
urgente. La formulacin de Catherine Hall resulta ca
nmca:
No creo que tengamos, hasta ahora, una teora sobre la
articulacin de la raza, la clase y el gnero ni sobre las
formas en que estas articulaciones pueden funcionar. A
menudo los trminos se generan como una letana, para
probar su correccin poltica, pro ello no necesaria-
7. Vase el Prefacio de 1857 al Gmns y Reading CapitaL, de
Louis Althusser y Etenne Balibar (ondres, Verso, 1970). Estoy en
deuda con Perry Anderson y Ken Surin por su asistencia en est r
pida genealoga; }ose Ripalda Crespo me asegura que la historia del
concepto ms all de Marx es banal y se pierde en la noche de la es-
97
Fredric ]ame son
mente signifca que los modos de anlisis que siguen ver
daderamente impliquen una comprensin del funciona
miento de cada eje de poder en relacin con los otros. En
verdad, es extremadamente difcil realizar ese trabajo
porque el nivel de anlisis es necesariamente muy com
plejo, con diversas varables en juego al mismo tiempo.
Por lo tanto, resultan, en mi opinin, muy imporantes
los estudios de casos tanto histricos como contempor
neos, que muestren detalladamente las fomns contradic
torias que asumen estas articulaciones en momentos his
tricos especfcos y a lo largo del tiempo
.
(270-271 )
Tal vez la idea de lo que la teora debera ser ("no
tenemos todava una teora") da demasiada ayuda y
tanquilidad a quienes son alrgicos a "la gran teoriza
cin", ya que se podra pensar que el concepto de arti
culacin que se ha sealado aqu ya es precisamente una
teora en su justo derecho. Implica una especie de es
tructura giratoria, un interca-il}iO de iones entre en t-
dades diversas, en la que los impulsos ideolgicos aso
ciados a algn ion pasan por alto e intereren en otro,
pero slo provisionalmente, en un "momento espccf-
col:stica medieval. En tamo, en el uo ltimo y ms conocido de es
te trmino -vase el trabajo de Ernesto Lada u y Chantal .\1ouffe so-
1m: la sorprendente anatoma de la poltca de alianzas, Hegemay
and SocialiJt Strategy (Londres, Verso, 1985)- no e considera el con
cepto histricamente (aunque no se encuentra en Gramsci). Po l
timo, tanto Michael Denning como Andrew Ross me han dicho que
la imagen fundamental que rransmite en Binningham -sombras de
la locomotora de la historia- es la imagen de lo que se llama en
Gran Bretaa el "camin articulado. [La expresin "camin articu
lado" alude a la existencia de un primer mvil y un trailer Dicho pri
mer mvil, aunque menor y liviano, determina el mo\imienro del
trai/er As, la articulacin describe no slo una combinacin de fuer
zas, sino un relacin cr:rquica entre ellas. T.]
98
Sobre los "Ftudias Culturales"
co histricamente", antes de entrar en nuevas combina
ciones y convcrtrs"e sistemticamente en otra cosa, ca
vendo cada tanto en una media vida interminable, o es

allando por las convulsiones de una nueva crisis social.


La articulacin es, por ende, una totalizacin puntual y
a veces incluso efmera, en la que los planos de raza, g
nero, clase, etnia y seXlalidad se intersectan para formar
una estructura operativa. La siguiente es una declara
cin ms completa de Stuart Hall:
La unidad formada por esta combinacin o articulacin
es siempre, necesariamente, una "estructura compleja":
una estructura en la que las cosas estn relacionadas tan
to por sus diferencias como por sus similitudes. Ello hace
necesario que se exhiban los mecanismos que conectan los
rasgos dismiles, ya que no hay una "correspondencia ne
cesaria" ni se puede asumir como dada la homologa ex
presiva. Tambin signifca -en la medida en que la com
binacin es una estnJctura (una combinacin articulada)
y no una asociacin azarosa- que habr relaciones es
tructuradas entre las partes, por ejemplo, relaciones de
dominancia y subordinacin. (579-580)
En realidad, en esa terminologa analtca hay toda
una potica implcita, dado que la "representacin" mis
ma de dichas complejidades resulta siempre problemt
ca. No slo la estructura de lo complejo no nos es dada
de antemano (por ejemplo, si es la raza o el gnero lo que
aparece primero, cul de ambas instancias resulta deter
minante temporariamente para la otra): tambin debe in
ventarse el lenguaje con que se describen los "elementos"
y sus conexiones. Las descripciones de la artculacin son,

monees, necesariamente autorreferenciales en la medi


da en que deben observar y validar sus propios instru
mentos lingsticos, preservando slo el vestigio ms li-
99
Fredric Jameson
gero y tenue del contenido primero de la fgura (las
uniones o los huesos tabajando juntos, la sensacin
mecnica de la conexin como tal).
La artculacin, entonces, aparece como el nombre
del problema terico o conceptual central de los Estu
dios Culturales, ejemplifcado una y otra vez en el pre
sente volumen precisamente donde esta cuestin no
aparece en primer plano. Se lo puede advertir en el tra
bajo de Constance Penley, en las nociones ms bien
feudianas (y tambin marxistas) de falta, contradiccin,
sustitucin y formacin compensatoria. En su ensayo
sobre el pomo de las mujeres, Star Trek [iaje a las es
tellas], la autora destaca
[ ... ] el hecho de qe las fans pueden imaginar una relacin
sexual slo si implica una pareja sin hijos confonnada por
dos hombres, que nunca tienen que cocinar o fregar la
baera y que viven trescientos aos en el futuro. Dira
tambin que el fanatismo Str Trek es, en general, un in
tento de resolver otra flta, la de la relacin social. La
cultura fantca de Trek est estructurada alrededor del
mismo vaco que estructura la cultura americana en ge
neral, y tambin su deseo es que los antagonismos fun
damentales, como la clase y la raza, no existan. (495)
Pero aqu la artculacin pblico/privado o sociaVse
xual se considera como una clase de dualismo que lleva la
descripcin a freudo-marxismos ms conocidos, como el
de Deleuze y Guattari en su Anti-Oedipu.f. Se podra tam
bin representr la artculacin en trminos de modelos
e infuencias que invitan a la refexin, como en el taba
jo ya mencionado de Kobena Mercer sobre los aos '60,
en el que el movimiento negro y la estucrura ideolgica
y libidinal de la militancia negra se articula como una
"cadena de signifcacin" que puede ser reproducida en
lOO
Sobre los "Etdios Cultrales"
otas reas. (Una cuestin que l seala enrgicamente es
que se tata de un "factor conector reversible" -y que
puede retotaer a nuevas formas originales de racismo-,
observacin que resulta una oportuna reprimenda a cier
to tiunfalismo omnipresente en los Estudios Cultura
les.) Pero la articulacin tmbin implica y est en la ba
se de la alegora como estuctura expresiva fundamental:
Janice R:dway nos recuerda que la cultura popular o de
masas ha sido sistemtcamente fantaseada como femeni
na (513). Las estucturas alegricas de la fantasa colect
va, que van rotando, son en realidad el texto bsico para
cualquier aproximacin a la articulacin como sntoma o
como programa poltico. Pero esta dinmica de la artcu
lacin no se va a esclarecer hasta que comprendamos me
jor las consecuencias implcitas en el hecho de ver la cul
tura como la expresin de un grupo individual.
La cltura y l libido gpal
La culrur: -la versin ms dbil y secular de eso lla
mado religin- no es una sustancia o un fenmeno pro
piamente dicho; se trata de un espejismo objetivo que
surge de una relacin ente, por lo menos, dos grupos.
Es decir que ningn grupo "tiene" una culrr: slo por
s mismo: la cultura es el nimbo que percibe un grupo
cuando entra en contacto con oto y lo observa. Es la
objetvacin de todo lo que es ajeno y extrao en el gru
po de contacto: en este contexto, es de sumo inters ob
serar que uno de los primeros libros sobre la interrela
cin de los grupos (el rol cortsttutvo de la fontera, la
forma en que cada grupo es defnido por los otos y, a
su vez, ste los defne) se inspira en 'tga, de Erving
Goffman, para describir cmo fncionan para los otros
101
Ircdrtc amcson
las marcas definitorias:A en este sentdo, entonces,_ una
"culrura" es un conjunto de estigmas que tiene UJ gru
po a los ojos de otro (v viceversa). Pero dichas marcas
son ms a menudo proyectadas en la "mente ajena" ba
jo la forma de ese pensamiento-del-otro que llamamos
creencia y que elaboramos como religin. La creencia
en este sentdo no es algo que poseemos nosotos, dado
que lo que hacemos nos parece natural y no necesita la
motivacin y la racionalizacin de esta extaa entidad
internalizada. En efecto, el antroplogo Rodney Need
ham ha sealado que la mayora de las "culturas" no po
seen el equivalente de nuestro concepto o seudoconccp
to de "creencia" (revelndose as como algo que los
traductores proyectan ilcitamente en lenguas no cos
mopolitas, no imperiales).
Pero ocurre que "nosotos" tambin hablamos a me
nudo de "nuestra propia" culh1ra, religin, creencias o lo
que fere, lo cual ahora puede identficarse como la re
cuperacin de la visin del otro sobre nosotros; de ese
espejismo objetivo por el cual el Otro se ha formado
una imagen de nosotros como "poseedores" de una cul
tura. Segn el poder del Otro, esta imagen alienada exi
ge una respuesta, que puede ser tan inconsecuente como
la negacin -por medio de la cual los americanos hacen
caso omiso de los estereotipos del "americano feo" que
encuentan en el extanjero-, o que puede ser tan pro
funda como los diversos renacimientos ticos -tal es el
R. Ilarald Eidheim, "\Vhen Ethnic ldentit ls a Social StigmaM,
en Fredrik Barth, Ftbni. G:u+ and oundrie+ (Boston, Littlc,
Bwwn, l99), pgs. 39-57. Vase tambir. Bernard McGrane, e-
|ond ntbooIog (:ueva York, Columbia University Press, 1989),
que abre un nuevo campo al analizar las sucesivas fguras del Otro
en el Renacimiento (en el que el Otro es un ser infernal, al nivel del
102
Sohrc Ios "!tudos Cultua|cs M
caso del nacionalismo hind-, a travs de los cuales un
pueblo reconstruye dichos estereotipos y los afirma en
una nueva poltica cultural nacionalista: algo que jams
es el "retorno" a una realidad autntica previa sino
siempre una nueva constuccin (que surge de lo que
parecen ser materiales ms viejos).
La cultura, entonces, debe verse siempre como un
vehculo o un medio por el cual se negocia la relacin
entre los grupos. Si no se est atento y se la desenmas
cara siempre como una idea del Otro (aun cuando la
reasuma para m), se perpetan las ilusiones pticas y el
falso objetvismo de esta compleja relacin histrica
(por ende, las objeciones que se han hecho a los seu
doconceptos como "sociedad" son aun ms vlidas en
este caso, en el que se puede rastrear su origen en la lu
cha de grupos). Entretanto, se puede cumplir ms satis
factoriamente con los objetivos de un principio sociol
gco de Heisenherg si se insiste en este programa de
"traduccin" (el imperativo de transformar los concep
tos de la cultura en formas de relacin entre grupos co
lectivos), lo cual resulta ms efectivo que la recomenda
cin habitual, de tipo individualista, de ubicarse en el
lugar del observador. En realidad, el otro-antroplogo,
el observador individual, representa a un grupo social
entero, y es en este sentido que su conocimiento es una
forma de poder, entendindose por "conocimiento" al
go individual, y por "poder", el intento de caracterizar
ese modo de relacin entre los grupos, para el cual
nuestro vocabulario resulta tan pobre.
oro v de las especias), el Iluminismo (en el que el Otro es un paga
no ; un "no iluminado en el sentido especfco de ser ignorante de
las

causas desconocidas") y en el siglo XX (en e1 que el Otro se po


iciona en un punto anterior en el tiempo histrico).
103
Fredrc Jameson
La relacin entre los grupos es, para decirlo de al
gn modo, no natural: es el contacto extero azaroso
ente las entidades que tenen slo un interior (como
una mnada) y ningn exterior o supercie extera, con
excepcin de esta circunstancia particular en la que es

precisamente el borde extero del grupo -mientas per


manece irrepresentable- el que roza con el del otro.
Hablando llanamente, entonces, deberamos decir que
la relacin entre los grupos debe ser siempre de violen
cia o de lucha, dado que la forma positiva o tolerante
que tenen de coexistr es apartarse uno del otro y re
descubrir su aislamiento y su soledad. Cada grupo es,
por lo tanto, el mundo entero, lo colectivo es la fnna
fundamental de la mnada, que carece de "ventanas" y
de lmites (por lo menos desde adentro).
Pero este fracaso u omisin de un conjunto de acti
tudes plausibles, por no decir "naturales", mediante las
cuales se puedan conducir las relaciones de grupo, im
plica que las dos formas fundamentales de la relacin
del grupo se reducen a las primordiales de envidia y
odio. La oscilacin entre estos dos polos puede expli
carse, al menos en parte, por el prestigio (para usar una
de las categoras de Gramsci): el intento de apropiarse
de la cultura del otro grupo (que, como hemos visto,
signifca de hecho inventar la "cultura" del otro grupo)
consttuye un tributo y una fonna de reconocimiento
grupal, la expresin de la envidia colectva, e implica ad
mitr el prestigio del otro grupo. Pareciera que este
prestigio no puede reducirse muy ligeramente a cues
tiones de pder, dado que con frecuencia grupos ms
numerosos y poderosos pagan este tributo a los grupos
a los que dominan, borrando e imitando sus fonnas de
expresin cultural. Probablemente el prestgio sea, en
tonces, una emanacin de la solidaridad grupal, la cual
104
Sobre los "Eudios Culturales"
tiene que ser desarrollada con mayor desesperacin por
un grupo ms dbil que por un grupo mayor, displiscen
te y hegemnico, el cual, no obstante, siente velada
mente la propia falta intera de dicha cohesin, e i- ,
conscientemente se lamenta de su tendencia a la
disolucin como grupo. Otra expresin fuerte de esta
clase de envidia es la de "Groupie-ismo", pero ahora so
bre una base individual; se produce cuando miembros
de la "cultura" dominante se desentienden y fngen la
adhesin a los dominados (despus de todo lo que se di
jo probablemente no sea necesario agregar que los grou
pies son en este sentdo, protointclectuales o intelec
tuales en potencia).
En lo que respecta al odio del grupo, ste moviliza
los sndromes clsicos de peligro y pureza, y acta como
una suerte de defensa de las fronteras del grupo prima
rio contra esa amenaza que se percibe como inherente a
la existencia misma del Otro. El racismo modero
(opuesto al posmodero o al "neo" racismo) es una de
las fonnas ms elaboradas de ese odio grupal, y apunta
en la direccin de todo un programa poltico. Debera
llevamos a una refexin respecto del papel que desem
pea el estereotpo en todos esos grupos o esas relacio
nes "culrales", los cuales virtualmente, por definicin,
no poran existir sin el estereotpo. P?rque el grupo
como tal es, necesariamente, una entidad imaginaria, es
decir, ninguna mente individual es capaz de intuirlo
concretamente. El grupo debe abstraerse o fantasearse
sobre la base de contactos individuales aislados y de ex
periencias que nunca pueden ser generalizadas si no es
de fonna burda. Las relaciones entre los grupos son
siempre estereotipadas en l a medida en que implican
abstracciones colectivas del otro grupo, ms all de cun
adocenadas, respetuosas o liberalmente censuradas
105
Fcdrc amcson
sean. Lo que es polticamente correcto hacer bajo estas
circunstancias es permitir que el otro grupo construya
la imagen propia que prefera para, en adelante, fncio
nar con ese estereotipo "ofcial". Pero no es posible des
hacerse de la incvitabilidad del estereotipo -y de la po
sibilidad de odio grupal, de racismo, de caricatura, y de
todo lo que puede venir junto con ello-. Por lo tanto la
utopa, bajo esas circunstancias, slo podra equivaler a
dos tpos de situaciones diferentes, que podran de he
cho resultar ser la misma: por un lado, en ausencia de
grupos, un mundo en el que slo los individuos con
frontaran unos con otros; por el oto lado, un grupo ais
lado del resto del mundo de forma tal que nunca surgie
ra la cuestn del estereotpo extero (o la "identidad
tnica"). El estereotipo es, en realidad, el lugar de un
exceso ilcito de sentdo, lo que Barthes llama la "nu
sea" de las mitologas: es la abstraccin en virtud de la
cual mi individualidad se alegoriza y se transforma en
una ilustracin burda de otra cosa, algo no concreto y
no individuaL ("No me uno a organizaciones ni pongo
etquetas", dice un personaje de una pelcula reciente.
"No tienes que hacerlo -le contesta su amigo-. Eres ju
do!". Para este dilema la solucin liberal no resulta po
sible -sta pasa por alto los estereotpos o pretende que
no existen-, aunque afortunadamente la mayora del
tiempo continuamos actuando como si lo fues

.
Los grupos son, entonces, siempre confictivos, y
esto es lo que ha llevado a Donald Horowitz a sugerir,
en un estudio defnitvo sobre el conficto tico inter
nacional,'' que aunque l considera que la explicacin
econmica y clasista del marxismo para dichos confic-
9. Donald Horowit7., Ftbn:c Grous in Coo]ltt (Bcrkeley, Uni
versity of Califoria Press, 1985), 90-92. Vase tambin la intere-
106
Sobrr l: Ftudio: Culturalc:"
tos es insatisfactoria, Marx puede haber anticipado -sin
ser consciente de ello- un rasgo fundamental de la teo
ra tnica moderna, en su nocin de la estructura nece
sariamente dicotmica del conficto de clase. Efectva
mente, para Horowitz, los confictos ticos siempre
tienden a la dicotoma; cada sector tem1ina incorporan
do diversos grupos tnicos satlites ms pequeos de
forma tal que se recrea simblicamente una versin
gramsciana de la hegemona y de los bloques histricos
y hegemnicos. Pero las clases, en ese sentdo, no pre
ceden al capitalismo y no existe una teora marxista un
voca de la causalidad "econmica": la mayora de las ve
ces lo econmico es el disparador olvidado de todo tipo
de desarrollos no econmicos. El nfasis en l es heurs
tico ms que ontolgico, y tiene que ver con la estruc
tura de las diversas disciplinas (y con lo que ellas estmc
turalmente ocultan o reprimen). Por el contrario, lo que
el marxismo tiene para ofrecer a la teora tnica es, pro
bablemente, la idea de que las luchas tnicas pueden ser
explicadas considerando la formacin de clase com tal.
En realidad, las clases plenamente conscientes, las
clases en y para s, las clases "potenciales" o estrctura
les que han alcanzado -por medio de complejos proce
sos histricos y sociales- lo que generalmente se llama
"conciencia de clase", son tambin claramente grupos
en nuestro sentido (aunque los grupos en nuestro senti
do raramente constituyen clases como tales). El maris
mo sugiere dos cosas en relacin con estos dos tipos de
grupos particulares y relativamente extraos. Lo prime
ro es que tienen muchas ms posibilidades de desarrollo
santc investigacin de Perry Andcrson sobre el concepto de "carc
ter nacional M en Nation-States and Natonal Identity", Iondon Rr
v o}8ooks 9, mayo de 1991, pgs. 3-!.
107
Fredric ]ameson
que los grupos tnicos: se pueden expandir potencial
mente hasta volverse colindantes de la sociedad como
un todo (y lo hacen durante esos eventos puntuales y
nicos que llamamos "revoluciones"), mientras que los
grupos estn necesariamente limitados por su propia
autodefnicin y sus caractersticas constitutivas. El
conflicto tnico puede, por lo tanto, desarrollarse y ex
pandirse hacia un conficto de clase, mientas que la de
generacin del conflicto de clase hacia la rivalidad ti
ca constituye un desarrollo restrictivo y centrpeto.
(En realidad, la alterancia de envidia y odio cons
ttuye una excelente ilustracin del funcionamiento de
la dialctica de clase y de grupo: ms all de cul sea la
investidura grupal o de identidad que se ponga en jue
go en la envidia, su opuesto libidinal siempre tende a
tascender la dinmica de la relacin grupal hacia una
relacin de clase propiamente dicha. Quien haya obser
vado el odio de grupo y de identidad que se manifest
en la Convencin Nacional Republicana la hostilidad
de raza y gnero se evidenci claramente en los discur
sos y en los rostros de los "contarrevolucionarios cultu
rales" caracterstcos, como Pat Buchanan, comprendi
de inmediato que, en el fondo, era fundamentahnente
hostlidad y lucha de clases lo que estaba en juego en
esas pasiones y sus simbolismos. Del mismo modo, se po
dra decir que los observadores que percibieron ese sim
bolismo y respondieron a la derecha republicana con la
misma moneda tambin tenan su conciencia e identdad
de grupo pequeo "elevada" hacia el ltmo horiwnte de
la clase social.)
El segundo punto deriva del primero: slo se puede
hallar una resolucin a dichas luchas si se modula lo t
nico en la categora de clase. Dado que en general el
conflicto tnico no puede ser solucionado o resuelto,
108
Sobre l "Eudios Culturales"
slo puede ser sublimado en una lucha de tipo diferen
te que s pueda resolverse. La lucha de clases -que tie
ne como objetivo y resultado no el triunfo de una clase
sobre otra, sino la abolicin de la categora misma de
clase- ofece el prototipo de una de esas sublimaciones.
El mercado y el consumo -lo que eufemstcamente se
llama "moderzacin", es decir, la transformacin de
miembros de diversos grupos en el consumidor univer
sal es otro tipo de sublimacin, que tiene una aparien
cia tan universal como la de la ausencia de clases, pero
que tal vez deba su xito fundamentalmente a las cir
cunstancias especfcas del commonwealth posfeudal nor
teamericano y a las posibilidades de nivelacin social
que surgieron con el desarrollo de los medios. Es en es
te sentido que la "democracia americana" pareci capaz
de adelantarse a la dinmica de clases y de ofecer una
solucin nica a la cuestn de la dinmica grupal que
ya hemos tratado. Por lo tanto, debemos tener en cuen
ta que las diversas polticas de la Diferencia las dife
rencias inherentes a las distintas poltcas que competen
a la "identdad de grupo"- han sido posibles solamente
por la tendencia a la nivelacin de la Identidad social
generada por la sociedad de consumo. Deberamos tam
bin considerar la hiptesis de que una poltca cultural
de la diferencia se hace factible slo cuando las grandes
y severas categoras de la Otedad clsica se han visto
debilitadas sustancialmente por la "modernizacin" (o
sea que las neoeticidades actuales pueden ser distintas
de las del tipo clsico, como el neorracismo lo es respec
to del racismo clsico).10
10. Etienne Balibar, "ls There a NeoRacism?", en Etenne Ba
!ibar e lmmanuel Wallerstein, /ce, Natian, Ch++ (Londres, Verso,
1991), pgs. 17-28.
109
Frrdric amr:on
Pero esto no signifca una disminucin de los anta
gonismos de grupo, sino precisamente lo contrario (co
mo se puede advertr en la actual escena mundial). Por
otra parte, es de esperar que los Estudios Culturales -en
tanto espacio en el que se desarrolla la nueva dinmica
de grupo- conlleven tambin su cociente de libido. En
realidad, no resulta factible que los intercambios de
energa o las fonnaciones inicas de la "articulacin"
ocurran neutralmcnte, sin que se liberen violentas olas
de afecto -heridas narcisistas, sentmientos de envidia e
inferioridad, rechazo recurrente hacia los otros gru
pos-. Y, de hecho, es precisamente lo que vemos que es
t en juego en algunos de los ms destacados artculos
de esta coleccin.
,
.
En uno ?e sus momentos ms dramticos, Douglas
Cnmp examma detalladamente una prctca liberal-to
lerante concerniente a la poltica cultural sobre el sida,
Y comprueba que la documentacin analizada (fotogr
fca y en vdeo) -que ostensiblemente intentaba inspirar
pena y compasin hacia quienes son denominados las
:'v
;
timas"- en realida co

sttua "imgenes fbicas,


nnagenes del terror al 1magmar a un persona con sida
como an sexuada" (1 30). F..ste liberalismo entonces
. .
,
'
vtene con un prec1o, a saber, la posibilidad que tene el
simpatizante liberal de clase media de evitar imaginar a
la persona enferma en tanto ser sexual, de lo cual se des
prende que la tolerancia liberal hacia los gays y las lesbia
nas generalmente requiere de esta represin fundamental
de la imaginacin, la de la conciencia de la sexualidad co
mo tal. Aqu, el plano sexual o de gnero presta una po
derosa contracatexia u odio al plano social, y permite un
desarrollo del odio y de la reaccin de masas que pue
den ser movilizados ms all del grupo al que particu
larmente se dirigen, y hacerse accesibles a un tipo de
poltica de alianzas diferente y r

s inquietante.
110
Somx |os EnuJo: Cultu|c:
La semitica del rechazo y de la envidia grupal de
bera desempear aqu un papel ms importante que el
que posee, dado que el odio y la envidia son -segn ya
se ha expuesto- las expresiones afectivas de la relaciones
de los grupos entre s, y en la medida en que se puede
defnir el objeto de los Estudios Culturales como la ex
presin cultural de las diversas relaciones que los gru
pos establecen muruamcnte (a veces en una escala glo
bal, a veces en un individuo solo). En tal sentido, resulta
notable el artculo de Laura Kipnis, cuyo ttulo "(Male)
Desire and (Female) Disgust: Reading Husler" [El de
seo (masculino) y el asco (femenino): leyendo Husler]
no deja sufcientemente claro que una de sus tesis cen-'
traJes se relaciona con la forma en que la conciencia de
clase asume los smbolos de la repugnancia fsica (si
guiendo el espritu de La distincin, de Bourdieu):
[ . .
.
] la transcodifcacin entre el cuerpo y lo social esta
blece los mecanismos por medio de los cuales el cuerpo
resulta un tropo poltico privilegiado de las clases socia
les inferiores, y la grosera del cuerpo opera como una
crtica de la ideologa dominante. El poder de la grosera
se fundamenta en la oposicin de y haca los discursos al
tos, que resultan profilcticos en contraposicin a la de
gradacin de los bajos [
.
.. ] (376)
Pero Kipnis llega aun ms lejos, incluso que Bour
dieu, ya que -como es apropiado si uno se ocupa de la
conciencia de clase, la cual por defnicin es una rela
cin y una forma de lucha- se hace cargo del intincado
tema de las "posiciones subjetvas" que estn involucra
das en este acto de agresin cultural (en el cual, por lo
menos en primera instancia, las mujeres se toran ale
gora del refnamiento y de la cultura alta, en tanto los
1 1 1
Fredric Jamern
hombres -por medio de lo que Jefey Klein llama "el
impulso de cuello azul" - lo son de la clase baja. (391].)
[ ... ] hay, adems, un malestar por ser tratada como un su
jeto de represin -omo un sujeto con una historia-, y el
rechazo del poro puede verse como una defensa erigida
contra las representaciones que signifiquen desestabili
zarla en su subjetividad. En otras palabras, hay una vio
lacin de la idea de la "naturalidad" de la sexualidad y la
subjetividad femeninas, la cual se ve exacerbada por el
hecho social de que no todas las mujeres efectivamente
experimentan la porografa masculina de la misma for
m,. (380)
Pero este anlisis de las subjetividades intercolect
vas y las posiciones subjetvas nos lleva virtualmente a
las fronteras de un nuevo campo, que y no es ni antro
pologa ni sociologa en el sentdo tradicional, pero que
efectvamente restablece a la cultura su signifcado pro
fundo oculto, o sea, la cultura entendida como el espa
cio de los movimientos simblicos de los gmpos, que
establecen mutuamente una relacin agonstca. Otro
ensayo asume este campo como propio: "Representng
\hiteness in the Black Imagination" [La representa
cin de lo blanco en la imaginacin negra], de Bell
Hooks. La descripcin que se hace all del miedo visce
ral de la gente blanca, segn lo concibe la imaginacin
negra, tiene algo de la intensidad de una obra de arte
(supongo que no es necesariamente el mejor halago en
este contexto).
Pero este nuevo campo no es ni tan fcil ni tan ac
cesible, como tal vez haya sugerido sin darme cuenta:
existen barreras, y stas no se taspasan automtcamen-
te por la introspeccin menos autoindulgente o la ex
ploracin autobiogrfca ms minuciosa. Para ver en
112
Sobre Ws "Etudios Culturales"
qu consisten estas barreras debemos ota vez volver al
marxismo (en realidad, la seccin precedente constitu
ye una descripcin de las formas que asume la totaliza
cin en los Estudios Culturales). Lo que todava no se
ha mencionado es el papel que desempea la clase so
cial en los Estudios Culturales recientemente consttui
dos, el cual quiz no sea obvio, aunque as se ha insinua
do al pasar.
Intelectuales flotantes
Aqu la clase esencialmente asume dos formas, que
se agregan a la intervencin, cambiante y aleatoria, de
un "factor" de clase presente en las diversas constelacio
nes culturales que se analizan (como ocurre cuando la
clase reaparece en el anlisis de un objeto cultural por
nogrfco, en el caso de Kipnis, o se la fantasea tenien
do en cuenta una alegora de gnero). La primer forma
en que la clase reaparece -con una preocupacin que re
sUlta omnipresente en estas pginas- es a travs de la
puerta trasera, inadvertida, del rol del intelectual como
tal. Simon Frith lo menciona con una fanqueza poco
piadosa cuando declara: "Desde mi perspectva sociol
gica, la msica popular es una solucin, una resistencia
ritualizada, no al problema de ser joven y pobre y pro
letario, sino al problema de ser un intelectual" (179). La
referencia profesional a la "perspectiva sociolgica" no
resulta ociosa ya que sta expresa una concepcin de la
relacin del intelectual con la sociedad muy diferente de
la que los Estudios Culturales podan prever (cuando,
en realidad, desea conceptualizar esta pregunta vergon
zante). Concretamente se trata de lo que me atrevera a
llamar "el sentido trgico de la vida" de los grandes so-
113
IrcJrtc amcson
cilogos, desde Weber y Veblen hasta Bourdieu, esa
glacial falta de compromiso respecto de los fen?

cnos
sociales, que es la condicin misma del conoctmtento
cierto del socilogo y que excluye toda partcipacin ac
tivista en lo social (en realidad, cualquier compromiso
poltico en el sentido habitual), so pena de perder la lu
cidez, el poder de desmistifcacin, lo cual se paga pre
cisamente con esta separacin epistemolgica de lo hu
mano.
sta es, creo, una visin "burguesa" (o premarxista)
de la cuestin, pero expresa la conviccin de una verdad
real, que no es otra que la del "principio de 1eiscn
berg" del satdel intelectual como observador, el he
cho de que es precisamente dicho sat-en s mismo
una realidad social y un hecho social- el que se interpo
ne entre el objeto de conocimiento y el acto de conocer.
En cualquier caso, en la base de esta sociologa est la
pasin de mirar a tavs de las ideologas y de las coar
tadas que acompaan a las luchas sociales de clase y de
grupo, involucrando a stas en niveles cada vez ms al
tos de complejidad cultural. Si ahora nos damos cuenta
de que para alcanzar esa lucidez sobre los mecanismos
reales de la relacin social hay que pagar e precio de
una mentira piadosa, de una ceguera estratgica en el
mbito del intelectual, entonces fnalmente el hecho de
abordar todo lo que es social desde nuesto propio pun
to de vista como observadores, el renunciamiento al
compromiso social, el intento de separar el conocimien
to social de la posibilidad de accin en el mundo y, en
primer lugar, el pesimismo acerca de la posibilidad de
accin en el mundo, van a parecer actos de expiacin de
este partcular (y estructural) pecado original.
El intelectual necesaria y consttutivamente est a
cierta distancia, no slo de su propia clase de origen, si-
!14
Sobrr bs |uJto CuIturalc
no de la fliacin de clase que ha elegido, pero en este
contexto resulta aun ms relevante el hecho de que
l/ella est necesariamente a distancia tambin de los
grupos sociales. La seguridad ontolgica de los militan
tes de los nuevos movimientos sociales es engaosa: s
tos podan sentir que porque eran mujeres o negros o
pertenecan a una etia, formaban parte, como intelec
tuales, de esa "gente" y ya no tenan que enfrentar los
dilemas del intelectual clsico, con su "conciencia infe
liz" hegeliana. Pero ahora sabemos que esto es imposi
ble, particularmente desde que la cuestin del intelec
tual se ha reescrito, en el nuevo paradigma, como el
problema de la representacin, sobre el cual hay un
cierto consenso de que sta no resulta ni posible ni de
seable. Sin embargo, en el antguo paradigma, el inte
lectual era concebido, lcidamente, como un "taidor
objetvo", segn la denominacin de Sartre, un delito
stalinista impersonal e inintencional, para el que no es
posible hallar solucin, sino slo expiacin o mala fe.
En lo que Sartre ms se acercaba al marxismo era en su
conviccin de que cuando no se puede resolver una
contradiccin, lo mejor y ms autntco es mantenerse
en la autoconciencia desgarrada, o por lo menos sta re
sulta preferible (como tambin lo es en otros mbitos) a
la represin y a l a construccin artifcial de una u otra
forma de buena conciencia. Esto no resulta incompati
ble con la posicin utpica sgn la cual, junto a Stuart
Hall, podemos tratar de actuar como si ya existiera ese
gnipo del cual intentamos ser su "intelectual orgnico".
O bien, teniendo en cuenta la expresin de Gramsci "To
do el mundo es un intelectual", podernos tambin sufrir
la culpa de sangre o de clase propia del mundo intelec
tual en la actualidad, con la esperanza de una futura
abolicin de todas las clases y, junto con ellas, de todo
!15
Fredric ]ameson
lo que actualmente resulta conflictivo en los grupos ms
pequeos que ahora estn sacudidos por el campo de
fuerzas de la lucha de clases.
A la luz de este dilema parece trivial la invencin ad
boc por parte de Foucault de la categora a la que deno
mina "intelectual especfico"; por ota parte, la antigua
solucin maosta parece una imposibilidad tgica: se
gn sta, existe la promesa para el intelectual que vuel
ve a campo o a l a fbrica de una reinmersin en el gru
po, que lo depurar de ese pecado original, del delito de
ser un intelectual. Pero a esto tambin se lo llama po
pulismo, y se mantiene muy vivo, no slo en estas pgi
nas. El sntoma negatvo del populismo es precisamen
te el odio y el rechazo hacia los intelectuales como tales
(o hacia la academia, la cual, actualmente, se ha trans
formado en un sinnimo de ellos). 1 1 Se trata de un pro
ceso simblico contradictorio, no muy distinto del anti
semitismo judo, dado que el populismo consttuye, en
s mismo, una ideologa de los intelectuales (el "pueblo"
no es "populista"), que representa un intento desespera
do de reprimir su condicin y negar la realidad de su vi
da. En el rea de los Estudios Culturales, desde luego el
noinbre de J ohn Fiske es e que principalmente se aso
cia con cierta actitud populista hacia la cultura:
En mi intento de pensar crticamente, desde la teora
cultural, las relaciones entre los habitu del sector domi
nante y dd subordinado, la poltica nunca ha estado muy
lejos de la superfcie. Espero que podamos achicar la
brecha y aumentar la conexin entre ambos porque creo
ll. Vanse, por ejemplo, las obsenaciones de Constance Pen
ley acerca del sentmiento ppular de que los intelectuales -en este
caso las feministas- pertenecen de alguna manera a las clases alts:
"los slrhers no sienten que pueden expresar sus deseos de un m un-
116
Sobre los Eudios Culturalesn
que, al hacerlo, podemos ayudar a cambiar la relacin
entre la academia y otas formaciones sociales, en parti
cular la de los subordinados. Muchos de los que viven
dentro de esas formaciones subordinadas hallan poca re
lacin ente las condiciones de su vida cotidiana y las for
mas acadmicas de explicar el mundo. No queremos que
este abismo se agrande, ms an cuando consideramos
que, entre los movimientos recientes ms efectivos que
abogan por un cambio social se encuentran varios que
implicaron lealtad entre las universidades y los miem
bros de las formaciones sociales subordinadas o reprimi
das. (164)
Aqu y all unos pocos espritus valientes se atreven
a expresar la opinin de que los acadmicos tambin son
gente; pero nadie parece partcularmente entusiasmado
con la perspectva de emprender una etologa de su
cultura, temiendo -quiz con razn- lo preocupante y
lo deprimente que puede resultar ese autoconocimien
to, que ha sido rastreado incansablememente por Pierre
Bourdieu en Francia (aunque despus de todo hay una
forma en la que el populismo y el antintelectualismo
son especfcamente -hasta se podra llegar a decir ex
clusivamente- una cuestin americana). La objecin b
sica al trabajo de Fiske pasa por otro lado, y precisamen
te pareciera centrarse en la ambigedad de la cultura o la
superestuctura, sobre la cual Stuart Hall ha alertado so
bre su tendencia, en tanto objeto, a desplazarse de lo so
cial, a reafirmar su semiautonona, "a instanciar un
aplazamiento necesario [ ... ] algo descentrado en el m
bito de la cultura [ ... ] que siempre se escapa y evade los
do mejor, ms igualitario y sexualmente liberado a travs del femi
nismo, no sienten que pueden hablar como feministas, no sienten
que las feministas hablen por ellas" (492).
117
Ircdrtc /amcson
intentos de unirla, directa e inmediatamente, con otras
estructuras" (284). El tabajo de Fiske se construye so
bre este vaco, afnna la presencia de l a opresin econ
mica y la explotacin social, al tiempo que lee la cultu
ra como un conjunto de "recursos para luchar contra
esas resticciones" (1 57). El temor no es nicamente
que esa lucha pueda ser slo imaginaria -como ocurre
con la supuestamente infame visin sobre la religin de
Marx-: 11 es ms bien la sospecha de que el propio inte
lectual puede estar usando la celebracin de la cultura
de masas como un ritual para conjurar su "distancia" es
tructural, y para participar, como Edward Curtis, en la
solidaridad y las danzas de la tibu tnica. (Curiosamen
te, uno de los estudios "textuales" verdaderamente inte
resantes de esta coleccin, el artculo de William War
ner sobre Rombo, afinna la funcionalidad del dolor
-presente en este texto cultural meditico- como una
forma a travs de la cual el pblico americano mitiga su
culpa por haber perdido la guerra con imgenes del su
frimiento fsico del hroe. En lneas generales, habra
aumentado la credibilidad de este volumen si se hubie
se prestado un poco ms de atencin a las "emociones
negatvas" en la cultura popular y en su anlisis.
Pero es Michele \Vallace quien ms agudamente
trata estas cuestiones en su estudio sobre las ironas de
la representacin en la micropoltica de los Estudios
Culturales. Luego de rechazar los argumentos de quie
nes dicen "representar" al feminismo negro, y luego de
describir las tensiones existentes dentro de este movi
miento entre subversin e institucionalizacin (o estre-
12. Pero es importante sealar, como lo hace Comcl \st, que
la religin (y en particular el fndamentalismo) es un gran compo
nentc, bsico, de la cultura meditica americana, y adems aqu de
cididamente no est sufcientemente analizado o representado.
118
So/rr lo Iudos Culturalcs"
Hato comercial, como en el caso de los actores de The
color purle [El color prpura], la autora avanza hasta
problematizar la cosa en s misma, hacindose la famo
sa pregunta de Gaya ti Spivak: "Pueden hablar los su
balteros?".
Lo que cuestiono es que el feminismo negro (o cualquier
otro programa) suponga acrticamente que puede hablar
por las mujeres negras, la mayora de las cuales son po
bres y estn "silenciadas" por una educacin, una vivien
da y una coberrura de salud inadecuadas, as como por la
falta de acceso a la vida pblica. No porque crea que el
feminismo negro no debera tener algo que ver con la re
presentacin de la mujer negra que no puede hablar por
s misma, sino porque el problema del silencio, y las de
fciencias inherentes a cualquier representacin de los si
lenciados, debe ser reconocido como una problemtica
central en un proceso feminista negro de oposicin.
(663)
Esta modestia, junto a la apelacin fanca de Cor
ncl West a los participantes a reconocerse a s mismos
como intelectuales americanos (y a asumir la carga de la
historia cultural americana, la cual -junto con los "Es
tudios Americanos"- curiosamente, no est presente
aqu), puede ofecer la fonna ms satisfactoria de enten
der y considerar el dilema del intelectual cultural.
Sin embargo, no es el nico modo, y seguramente
en esta conferencia el tratamiento ms innovador a pro
psito del intelectual es el del modelo del intelectual
como ''j(m": "Como saben, algunos de los trabajos ms
interesantes que se estn haciendo en los Estudios Cul
turales son etogrficos, y consideran a l a crtica, en
ciertos aspectos, en tanto 'fan' "(Ross: 553). Es por lo
menos una imagen y un rol un poco ms atractivos que
119
Ircdrtc amc:on
el del groupie clsico de los aos sesenta, e implica la
tansformacin de la identdad tica o grupal {hacia la
cual el groupie se vea atado como una mariposa alrede
dor de la luz) en prctcas y desempeos que uno podra
apreciar como espectador partcipante. Seguramente ello
refleja la tansformacin propiamente psmoerna de la
eticidad en neoeticidad, en la medida en que se lleva el
aislamiento y la opresin de los grupos al reconocimien
to meditco y a la nueva reunifcacin por la imagen (en
una A ujebung propiamente hegeliana, que preserva y, al
mismo tempo, anula la cuestn). Pero es una solucin
que no carece de problemas, y que el nuevo Jn es algo
as como el Jn de los fans, y tanto Constance Penley, en
su descripcin de la cultura Star Trek, como Janice Rad
way (en su clsico libro sobre el romance), son cuidado
sas al documentar la distancia que debe recorrerse entre
los fans "reales" y su etgrafo acadmico. Simon Frith
va aun ms lejos: "Si -como se sugiere en este librolos
jins son intelectuales 'populares' (u orgnicos), bien pue
den tener las mismas angustas acerca del hecho de ser
fan ( se reconfortarn con los mismos mitos) que el res
to de nosotros" (182). Ello subraya un giro particular
mente derrideano en la tansformacin de la "gente" en
''ans": mientas que en el primer caso haba una sustan
cia primaria que persista en su esencia y ejerca un po
deroso efcto gravitacional sobre los intelectuales insus
tanciales que revoloteaban a su alrededor, la nueva
versin revela un saln de espejos en el que la "gente"
aora ser "pueblo" y "popular", siente su propia flta on
tolgica, anhela su propia estabilidad imposible e inten
ta nareissticamente recuperar -por medio de diversos ri
tuales- un ser que, en principio, nunca exist. Esto nos
llevara, sin duda, a una visin ms psicoanaltca del con
ficto tico y gupal (tal vez en la lnea propuesta por
120
So/rc les Ltudio Culturalct"
Slavoj ZiZek), pero tambin desalentara en los intelec
tuales populistas el entusiasmo pr una condicn colec
tva que no es mucho mejor que la propia.
Todo ello supone que el "pueblo" an remite, de al
guna manera, a esa poblacin de clase media-baja que
ve televisin y toma cerveza, tabajadores (o desocupa
dos), blancos o negros, hombres o mujeres, acerca de
los cuales existe generalmente la fantasa de que const
tuyen una realidad social tnica ms grande. Pero, y si
fuera de ota manera? En realidad, Meaghan Morris re
sulta inquietante al sealar que "este proceso no llega a
involucrar a la fgura que de hecho se mantiene [ . .. ] irre
dimiblemente 'otro': el burcrata" (465). En tanto An
drew Ross, en algunos tamos de su ensayo, parece
comprender que, para el pblico de los Estudios Cultu
rales, lo que resulta ms ambiguo en su propio objeto de
estudio ("la tecnocultura New Age") es que la gente
New Age puede y no ser "popular" en este sentido po
pulista sino que puede tatarse de gente medianamente
cultvada, lo cual es mucho ms funesto. (En realidad, la
originalidad y la importancia del trabajo que est reali
zando Janice Radway sobre el Club del Libro del Mes
estriba en que promete mostrar la construccin de lo
"medianamente cultvado" y la funcin poltica y social
que tiene dicha construccin como una especie de re
presin o desplazamiento de lo popular). Finalmente,
en uno de los momentos ms escalofriantes y cmicos
de esta conferencia, lan Hunter describe el Primer
Contacto fundamental con el Otro burocrtco:
El problema con la crtica esttica (y con los Esrudios
Culrurales, que todava estn atrapdos en ese punto) es
que se atrt vc a juzgar y comprender estos otros mbitos
culrurales desde un nico punto metropolitano, por lo
121
Fredric Jameson
general, la facultad de Artes de la Universidad. Sin em
bargo, cuando se Yiaja hacia estas otras zonas -a despa
chos legales, a instituciones mediticas, a ofcinas guber
namentales, a empresas, a agencias de publicidad- se
hace un descubrimiento aleccionador: ya estn todas ati
borradas de sus prpios intelectuales. Y simplemente mi
ran hacia arriba y preguntan: "Bueno, qu es exacta
mente lo que puede hacer usted por nosotros?"(372).
El populismo como una doxa
Pero no se puede terminar con el tema del populis
mo sin hacer una objecin ltima, ms general, que ata
e a algunos de los rituales tericos y verbales de esta
ideologa. Dado que Keywonk[Palabras clave], de Ray
mond "\lliams, resulta tan imprtante como referencia,
sera bueno ir pensando en un volumen que lo acompae:
deberla llamarse Buzz:ordr [Palabras de moda] y, segn
es posible imaginar, sera parecido al Dicionario de luga
res comunes, de Flaubert, pero de nuestra era. Si ello fra
casara, se podra proponer como una forma de higiene
flosfca que durante aproximadamente diez aos no se
usaran ms las palabras "poder" y "cuerpo". Nada re
sulta ms incorpreo que esas referencias al cuerpo, sal
vo cuando genera efectos viscerales reales -tal como
ocurre en el trabajo ya mencionado de Laura Kipnis so
bre Hustler, o en Douglas Crimp-. Difcilmente se al
cance el materialismo con la letana corporal: sta pare
ce ser una concesin a la cultura materialista de las
masas (hay que reconocerlo), bajo la mirada escrutado
ra de Bourdieu. El materialismo del cuerpo es el mate
rialismo mecnico del siglo XIII y est creado a ima
gen del modelo mdico (de all el papel de Foucault a
propsito de estas dos conductas obsesivas); pero dicho
122
Sobre los Eudias Culturals"
materialismo no debera ser confundido con un mate
rialismo histrico que gira alrededor de la praxis y el
modo de produccin.
En lneas generales, debemos sospechar de la refe
rencia al cuerpo como una apelacin a la inmediatez (la
advertencia corre tambin para el primer captulo de la
Fenomenologa ... de Hegel): incluso el trabajo mdico y
penal de Foucault puede leerse como una descripcin
de la construccin del cuerpo que rechaza la inmediatez
prematura. En cualquier caso, tanto el estructuralismo
como el psicoanlisis trabajan enrgicamente para des
mistfcar las ilusiones de la intimidad corporal, sugeri
das en gran medida por el "deseo". El tema de la tortu
ra no lo refuta sino ms bien lo confrma, al hacer de la
experiencia individual del cuerpo, que carece de pala
bras, la ms aislada de todas las experiencias y la de ms
difcil acceso. Pero la fascinacin actual por la poro
grafa, la tortura y la violencia es ms el signo de la pr
dida de esa inmediatez y la nostalgia por la concretud f
sica, imposible, que la prueba del Zeitgeist de que est en
todos lados, listo para ser aprehendido. De hecho, lo
que hay a nuestro alrededor son ms bien imgenes e
informacin estereotipadas sobre el cuerpo, las cuales
precisamente son la fuente ms poderosa de interferen
cia cuando se intenta un enfoque fenomenolgico com
pleto del cucrpo . . Esta ltima cuestn, por lo tanto, de
be ser siempre problematizada histricamente, y no
tratarse como un cdigo interpretatvo por derecho
propio, al menos no para nosotros, aqu y ahora.
En lo que respecta al poder, ste sera el tema -se
gn se sugiere a menudo en estas pginas- alrededor del
cual giran los Estudios Culturales ("comparten el com
promiso de examinar las prcticas culturales desde el
punto de vista de su complejo vinculo con, y dentro de,
123
Ircdrtc mcson
las relaciones de poder" [Bennett 2 3]). Se trata de un
slogan aun ms peligroso e intoxicante para los intelec
tuales, ya que as se sienten ms cerca de la "realidad"
del poder de lo que tal vez estn verdaderamente. Creo
que las interpretaciones en trminos de poder deben
plantearse como desmistfcaciones puntuales, des-idea
lizaciones, y deben implicar un cieno shock, un reproche
doloroso, en primer lugar, a nuestos propios hbitos de
idealizacin. El reino de la cultura es, cienamente, un
espacio privilegiado para esos efectos de shock, dada la
anfbiosidad de las superestructuras (y esa tendencia, de
la cual habl Stuan Hall, a ser apanadas de su contex
to). Puede ser saludable, partcularmente para intelectua
les culturales, recordar cada tnto (en distntos momentos
histricos) que la cultura es funcional sociahnente, que
est al servicio de las insttuciones y que su barniz de ocio
o de esttca, su apriencia reconsttuyente o incluso ut
pica, resulta falsa y es un seuelo. Si todo es poder, en
farrees no necesitamos recordarlo, como tampoco pue
de este concepto mantener su fuerza desmistfcatoria
(el cual, por ota pane, tena el benefcio de cuestionar
nos como intelectuales). En ese caso, el "poder" es, como
explicacin, tan satsfactorio como la ve do1itive del
opio: si est e todos lados, no tene mucho sentido ha
blar de l (oucault lo pudo hacer slo porque como his
toriador buscaba rastear el surgimiento de un nuevo es
quema del poder modero). Cul es, en realidad, la
ventaja de estigmatizar el poder de ese burcrata corpo
rativo que hizo su inesperada aparicin en estas pginas
hace un momento? No sera ms til observar la es
tructura de las corporaciones multinacionales desde una
perspectva que apunte a determinar el modo de in
fuencia y produccin de una cultura corporativa pro
piamente dicha? Se produce una confsin cuando la
124
Sobre los "Etudios Culturles"
experiencia individual de dominacin -los actos de ra
cismo o machismo, autoritarismo, sadismo, brutalidad
personal consciente o inconsciente- se transfere a los
fenmenos sociales, los cuales son mucho ms comple
jos: Konrad y Szelenyi sealaron hace un tempo que el
reino de la experiencia de la produccin cultural capita
lista es un enclave retrgrado, relativamente subdesa
rrollado o tradicional, dentro del capitalismo tardo. u
Se vuelv hacia el momento empresarial de la sociedad
corporatva desaparecida hace tiempo y actualmente
presente slo como nostalgia (la retrica
y
uppie del mer
cado es, por lo tanto, un sntoma cultural que exige un
anlisis textual por derecho propio). No resulta sor
prendente entonces que, en ocasiones, se traslade una
especie de visin feudal de la dominacin personal y la
subordinacin al universo corporativo, el cual carece de
rosto. Pero en ese caso se tata de un texto que debe ser
analizado, ms que de un cdigo interpretativo an til
para descifar otros textos sociales contemporneos
(aunque las formas de brutalidad simblica o personal
probablemente tiendan a reflejar la ausencia de poder
en el sentido social, ms que su actuacin).
Sin embargo, mediante este anacronismo, toda una
ideologa y una teora poltca liberal se vierten en los
Estudios Culturales ( otras disciplinas). En realidad, la
retrica del "poder" carga con un fardo mucho ms pe
sado, por ejemplo, el repudio al anlisis econmico,
cierta postura anarquista sobre la cosa misma, el matri
monio impuro ente el herosmo de la disidencia y el
"realismo" de "hablar con las instituciones". La proble
mtica del poder, como fue reintoducido sistemtca-
!J. Gyorgy Konrad e lvan Sze!enyi, lnrelctls m tbc Road to
Clss Power, Nueva York, Harcourt Bracejovanovich, 1979.
125
1rrdrit amc:on
mente por Weber y mucho ms tarde por Foucault,
consttuye un gesto antimarxista, cuyo propsito era
reemplazar el anlisis en trminos de modo de produc
cin. Ello abre nuevos campos y genera un nuevo mate
rial que resulta fscinante y rico; pero los que lo usan
deberan estar conscientes de sus consecuencias ideol
gicas secundarias, y los intelectuales deberan ante todo
ser cautelosos por las intoxicaciones narcissticas que
puede producir el invocar esta problemtica a la mane
ra de un acto reflejo.
El imperativo geopoltico
ste es el momento de decir no slo lo que debera
hacerse en el vaco que dejan las dos expresiones de mo
da ("cuerpo" y "poder") y los "cabos sueltos" ideolgicos
que surgen de la crtica al populismo; es tambin el mo
mento de sealar cmo, de hecho, muchos de los artcu
los de esta coleccin y estn dirigidos en esa direccin.
sta es la dimensin fundamentalmente espacial de
los Estudios Culturales (ya sealada por Jody Bcrland),
que puede percibirse en un principio como un malestar
fente a la mentalidad provinciana y el excepcionalismo
americanos, mencionados con mucho tacto por algunos
de los autores extranjeros. As, Stuart Hall asegur ha
berse "quedado sin habla": "La gran explosin de estu
dios culrurales en los Estados Unidos, su rpida profe
sionalizacin e instirucionalizacin no son hechos que
podamos lamentar quienes hemos intentado instalar un
centro alternativo en una universidad como Birming
ham. Y sin embargo, debo decir que, en el sentido ms
fuerte, me recuerda que en Gran Bretaa siempre tene
mos plena conciencia de que la institucionalizacin es
!26
Sobrc lo Itudos Culturalcs"
un momento de profndo peligro" (285). Hemos visto
que algunos de los australianos reflexionan sobre el sen
tdo y el signifcado diferentes que revisten las institu
ciones culturales en los Estados Unidos (las cuales, en
contaposicin con las suyas, son en su mayora priva
das), sin tra;ar necesariamente consecuencias que las
diferencien (pero vase tambin Graeme Turner a pro
psito de las diferencias entre canadienses y austalia
nos [644-645]). Plantearlo de este modo introduce el te
ma de la nacin como tal (la cual constituye aqu, de
hecho, una preocupacin signifcativa), aunque puede
resultar equvoco y demasiado restringido.
Es ms bien una limitacin global especfca lo que
Meaghan Morris tiene en mente, como lo seala en un
pasaje esplndido e iluminador:
Este intercambio me hace comprender que no he sido
suficientemente explcita acerca de la razn por la que
debera preocuparme a un nivel muy simple el "curocen
trismo" en una conferencia como sta. Es un desasosie
g lo que tengo, ms que una posicin que pueda expo
ner, y tal vez surgi en mi discurso ms que en el texto
de mi artculo. Estoy inquieta por el mapa de los estudios
culturales que se est construyendo en esta conferencia,
por lo que no est cn el mapa, m.s que por lo que efecti
vamente est. Hemos hablado de relaciones locales y
globales en un mundo en el que Japn, Core1 del Sur,
Hong Kong, Taiwan, Singapur o Indonesia sencillamen
te no existen, no como fter. .as en las nuevas estructuras
del poder mundial. La nica vez que escuch mencionar
a los pses de la costa del Pacfco, result ser un modo
de hablar de las relaciones entre 1Torte, Cento y Sudam
rica, es decir, otr forma de perm'neeer en tierra america
na, no de cruzar el ocano. No estoy rogando por la in
clusin, es slo que ciertas estructuras globali7.adoras
127
Fredric Jameon
tienen el potencial -"ojal" slo fera en el plano econ
mico- de afectar en todas prtes la vida de la gente en e
futuro; pero ahora estas estructuras no se "alinean" a la
manera de la antgua divisin binaria (Gran Bretaa/Es
tados Unidos, o Estados Unidos/Unin de Repblicas
Socialistas Soviticas) como a veces curocntricamente
suponen los crticos tradicionales del eurocentrismo. lg
norar esto es, en mi opinin, un error poltico. (476)
Hay mucho para decir acerca de este momento, en
cierto sentdo uno de los clmax de la conferencia. Se
pdra sealar que la palabra "eurocentrismo" ya no pa
rece ser la adecuada para lo que, sin duda, es la menta
lidad pueblerina americana. Aunque estuviera embuida
de las perspectivas europeas cannicas (y del retomo de
lo reprimido bajo la forma de una angloflia apenas ins
consciente, que sigui a la fancoflia propia de la alta
teora anterior), sta es ahora la visin del mundo de
una OTAN americana, segn la cual la vieja Europa no
es mucho ms signifcativa para nosotros de lo que lo es
Binningham para los nuevos Estudios Culturales. Eu
ropa y Gran Bretaa son seguramente cuestiones can
dentes para los austalianos, e incluso para los canadien
ses, ms de lo que lo son para los americanos. Tal vez la
consecuencia y el trasfondo ms profundos del reproche
de Meaghan Morris sea que no estamos suficientemen
te preocupados por nuestro vnculo europeo y edpico,
somos demasiado complacientes con ste. Pero, en el
mismo sentido, la nueva cultura de los pases de la cuen
ca del Pacfco que ella celebra aqu puede resultar una
forma diferente de liberacin para Australia que para el
intento americano de compartrla con los japoneses. Y
descarta a Latnoamrica, un descuido remediado por
Donna Haraway, cuya descripcin de una cultura del
Pacfico similar resulta aqu instuctiva:
128
Sobe Jos "Etios Culturale"
Crec en un pueblo de Colorado, donde crea que el
Ocano Atlntico empezaba en algn lugar en Kansas, y
que cualquier cosa que pasara al este de la ciudad de
Kansas se consideraba la Costa Este. Y s que Corel
creci en California, pero creo que tl vez estuviste en el
Este demasiado tiempo. La reformulacin atlanticista de
Paul acerca de la herencia africana, la cultura africana y
los afoamericanos me permiti a su vez reformular mu
chos temas. Pero quiero hacer una declaracin califor
niana. Se relaciona con el hecho de ver el mundo en re
lacin con Amrica latina, Centroamrica, Mxico, con
vivir en un territorio conquistado, de manera tal que pa
reciera que Quebec fera parte de Califoria ms que
parte del mundo del cual ests hablando. E el sentdo
del Pacfco. Pienso en el discurso de Bernice Johnson
Reagon sobre la poltca de coalicin que tuvo lugar en
un festival musical de mujeres en la Costa Oeste y que es
un texto absolutamente cannico en el feminismo nor
teamericano, y pienso en las construcciones de la catego
ra "mujer de color", pero tambin en una poltica cultu
ral feminista y una visin de una nueva poltica cultural
a nivel mundial. No se capta nada de todo esto si se tien
de a construir el mundo como blanco/negro, o Estados
Unidos/Gran Bretaa, con un poco de Australia y Cana
d adentro. Un mapa global as deja afuera estas cuestio
nes realmente fundamentales. (703)
Todo lo cual parece confrmar la visin que tiene
Cliford de los Estudios Culturales como un modelo
basado en el viaje y el turismo. Pero ello signifcara pa
sar por alto tensiones ms profndas y ms interesantes,
aquellas, por ejemplo, que surgieron en el floso inter
cambio ente Morris y Paul Gilroy, cuya notable pro
puesta de reconocer y reconstuir una verdadera cultua
negra atlntca parece presentar a primera vista algunas
analogas con la perspectiva de la Costa del Pacfco.
129
Ircdrtc amcson
Pero Gilroy tiene una agenda ligeramente distinta: "La
especifcidad de lo Atlntco negro puede definirse, a
cierto nivel, mediante este deseo de trascender tanto la
estructura del estado-nacin como las restricciones que
imponen la eticidad y la particularidad nacional". (194-
19 5; ya hemos visto que la intervencin de Gilroy cons
tituye un repudio explcito a la "poltica de identidad" o
de separatismo cultural). Pero Gilroy puede ( debe) re
sistr esa tendencia divisoria a celebrar el excepcionalis
mo cultural americano o britnico (aun cuando se pre
sente en trminos del excepcionalismo de la cultura
britnico-negra o afroamericana): est all el gran archi
pilago flotante del Caribe pra autorizar dicha resis
tencia. Sin embargo, tal vez los australianos y los cana
dienses no puedan echar por la borda tan fcilmente el
problema determinante y la categora de nacin. Segn
Jody Berland, "la razn por la que rechac la nocin de
identdad en trminos de una tradicin histrica de lu
cha alrededor de las comunicaciones era que en Canad
es imposible y compulsivo hablar del problema de la
identdad. Se trata de un dilema: uno debe hablar de es
te tema constantemente porque es un problema, pero no
puedes hablar de ello porque apenas empiezas, ests en
peligro de imponer una defnicin partcular sobre algo
que no es totalmente particular". (52)
La incomodidad parece provenir en parte de las pa
labras "nacin" y "nacional", las cuales evidentemente
todava conllevan la carga del antiguo concepto del es
tado-nacin autnomo, despertando as el temor de es
tar todava hablando -desde una perspectva separatista
o cultural-nacionalista- de la cultura nacional, de las
alegoras nacionales, del topoi nacional (como Morris lo
denomina en un interesante esbozo sobre la versin
australiana de dichos topoz). Para esa alergia estctural a
110
Sobrr /o: "Ltumo: Culturlc"
la "ausencia de mezcla" que tienen los Estudios Cultura
les -a la que ya alud anteriormente- ello resulta induda
blemente decisivo, y desempea un papel ms importan
te en la reaccin de Gilroy que en las observaciones de
Morris. Pero debera agregarse que la autonoma es la
gran cuestn poltca de la era posmoderna: en la era
multinacional el conlUnismo se hundi en la imposibili
dad de la autarqua (e incluso del socialismo en varios
pases). Deberamos entonces ver el nacionalismo no
como el vicio y el sntoma txico de la era inmediata
mente posterior a la Segunda Guerra Mundial, sino ms
bien como una suerte de nostalgia por una autonoma
social que ya es inaccesible para todos. La palabra "na
cin" debera usarse como un tnnino dentro de un siS
tema, un trmino que debe implicar rclacionalidad
(adems de la relacionalidad de tpo binario). En reali
dad, lo que se puede percibir en debates14 como stos,
tan poco fciles, es la necesidad de un nuevo discurso
relacional a propsito de los temas globales y espaciales.
La nueva necesidad no es una cuestin de artculacin
(como ocurra con las mltiples posiciones del sujeto y
con los problemas estructurales internos de la identidad
cultural) sino que se trata de la superposicin de dimen
siones inconmensurables: Morris nos pide, con razn,
que "pensemos en los Estudios Culturales como una
disciplina capaz de refexionar sobre las relaciones en
los marcos locales, regionales, nacionales e internacio
nales de accin y experiencia" (4i). Pero la palabra
14. El trabajo de Simon Frith sobre la cultura musical sugiere
que esto tambin rige para la produccin culturJI como tal; por
cjemp!o, "la tensin en este mundo es menor entre los amatrurs y los
profesiOnales [ ... ] que ente los grupos de referencia locales v nacio-
nales". (176)
'
m
Fredrc Jameson
"representacin" podra sustituirse por la nocwn del
mero "pensamiento" de las relaciones. Es curioso, en
tonces, que Morris rechace tan vehementemente el mo
delo ofrecido por David Harvey en su esplndida obra
Condition ofPostmodeit [La condicin de la posmo
deridad]: desde luego, no es necesariamente la ltima
palabra sobre nada, pero es una forma de trazar un ma
pa del nuevo sistema global (en realidad, Morris dice
que sus modelos alternativos "usan argumentos econ
micos similares a los de Harvey" [474]), pero acaso el
marxismo no es demasiado? Y no es tambin eurocn
trico? (En realidad, en un pasaje notable [4551 Morris
parece atribuir a Terry Eagleton el grito de batalla de t
po feudal de "Por Inglaterra y el marxismo!", algo que
no tienen por qu or los camaradas irlandeses.) Aun as,
la suya es una de las discusiones ms ricas y ms estimu
lantes tanto en lo que se refiere a la autorrepresentacin
cultural nacional como a la dimensin interacional que
falta todava en los Estudios Culturales: resulta vergon
zoso que ninguno de los americanos refexione sobre al
gunas de estas cuestones (Cliford, sin duda, se hace
cargo de stas en una forma ms reflexivacontemplati
va).
Concusiones y utopa
Es hora de resumir las lecciones de este libro (las
lecciones que he aprendido de este libro). Ser mejor
hacerlo bajo la forma de tareas futuras, de una agenda,
aunque no necesariamente una agenda para los Estudios
Culturales en el sentdo institucionalizado ms estrecho
o en el sentido de esa disciplina a la que aspiramos, que
hemos visto surgir en esta coleccin. Dicha agenda in
cluira los conceptos de grupos, articulacin y espacio;
132
Sobre Ws "Eudios Culturales"
tambin abrira una nueva entada (hasta ahora mayor
mente en blanco) para mercantilizacin y consumo. El
fenmeno de la lucha de grupos -por ejemplo en Bell
Hooks y en Mercer- nos recuerda que cuando los tex
tos culturales (no menos que la clase) son descodifica
dos correctamente, es factible que consttuyan diversos
mensajes en este proceso simblico y que se postulen
como movimientos tctcos o estatgicos en lo que es
un enorme agn. Resulta claro, entonces, que tambin
debe aplicarse aqu la hermenutica adecuada a a la cla
se social. Se trata de una situacin en la que los objetos
culturales estables, los tabajos, los textos, deben rees
cribirse, como movimientos dialgicamente antagonis
tas, en la lucha ente los grupos (que incluyen, como
uno de sus objetvos especficos, el logro de la concien
cia de grupo), movimientos que tenden a expresarse
afectvamente bajo la forma del odio y la envidia.
Esta metodologa no parece ser y tan til cuando se
interioriza el fenmeno de la relacin grupal --omo ocu
rre con varios de los tabajos aqu presentados- y se
transforma en una cuestn de sentmientos mezclados,
de posiciones subjetvas mltples, de esquiwfenia pro
ductva o de co-conciencia desgraciada, entendindose
que todos estos rasgos pueden caracterizar tambin a la
condicin colectiva de un grupo. Aqu, entonces, pare
ce imponerse nuevamente el modelo de la artculacin,
y pasamos de lo dialctico (en el caso de la lucha nter
grupos) a lo estructural, que en este mbito particular
consiste en la interrelacin de los grupos, los fenme
nos intragrupales o la construccin de unidades grupa
les molares ms grandes. La potica de este momentO
tambin parece relatvamente distnta de la del primero,
en el cual un texto poda ser taducido a un valor sim
blico y estratgico al tiempo que mantena su valor u
133
Fredrc amrson
organizacin superficial. Aqu "traduccin" se encende
como transcodificacin o sinonimia dentro de u trmi-.
no dado, ya que es la posibilidad de un determinado tr
mino de tener distintos signifcados simultneamen.te
!
lo que pennite que el texto sea compartido por cdigos
distintos ( por los grupos que dan forma a dichas len
guas). Aqu la transferencia de un tomo o un sera fun
damental posibilita la conexin del grupo, ya que une
los cdigos momentneamente por medio de su propia
polisemia.
Pero estas dos zonas de sentido y de anlisis todavia
estn dentro de los "Estudios Culturales", entendidos
ahora como un gran Frente Popular o como un cama
val populista. La tercera dimensin surge slo cuando
llegamos al lmite y miramos al verdadero Otro, al bu
rcrata o a la figura corporativa que aparece en el capi
talismo tardo y en sus actuales instituciones globales.
Debido a que este Otro ya no puede ser asimilado en f
estructuras descriptas previamente, las relaciones con l
deben modelarse segn una forma extera o espacial, y
precisa un anlisis de tipo geogrfico para el cual no te
nemos todavia el lenguaje adecuado (la consecuencia
que yo extraigo de que no ser ni dialctico ni estructu
ral no es ms que una impresin y un posible punto de
partida).

ste es el momento, entonces, en que decidi


damente resurge nuesto rol social y nuestro status co
mo intelectuales, dado que se trata de u rol mediado
por la geopoltica, y su valor es otorgado por el sistema
mundial mismo y por nuestro posicionamiento dentro
de l. Este rol exige que nuestras lecturas y anlisis in
dividuales den cuenta de la nueva necesidad de refexin
geogrfca o de autoconciencia geopoltca, y exige tam
bin la validacin de cierta descripcin/interpretacin
de la situacin "nacional" desde cuyo ngulo se ha he-
134
Som |os !os Cu|tuu|es
cho el anlisis; entendindose que el tnino "nacional"
es ahora meramente relacional v describe las diversas
partes que componen el sistem

mundial.

ste puede
verse como la superposicin de distintos tipos de espa
cio (local, regional y tambin nacional; el bloque geo
grfco y el sistema mundial). En eSe caso, los Estudios
Culturales norteamericanos tendran que imprimirles
su sello a sus propias contribuciones de manera auto
concente.
Pero quien dice Estados Unidos dice capitalismo
global, y el avance hacia una cultura de este tipo, suma
do a la dinmica de ese Otro que resulta ms verdadero
que cualquiera de los microgrupos que desfilan aqu,
exige un retoro al anlisis de las mercancas que est
faltando en estas pginas, con excepcin del provocati
vo trabajo de Jody Berland sobre la ideologa del "en
tretenimiento". Tal vez, desde una perspectiva populis
ta, se pueda pensar que tratar estos productos culturales
como mercancas que estn a punto de desaparecer en el
proceso puramente formal del consumo resulta de algu
na manera denigrados y disminuir su dignidad, pasar
por alto sus fnciones sociales y grupales (sealadas an
teriormente). Pero se no es necesariamente el caso de
un anlisis verdaderamente complejo; aunque es cierto
que, en lo que respecta al consumo (una cultura y una
forma colectiva de adiccin), el acto de consumo es va
co, es indiferente a los contenidos especfcos de un ob
jeto determinado y, por lo tanto, es en cierto modo po
co propicio para un anlisis que pretenda ser minucioso.
Pero el conficto, la alienacin, la reunifcacin, lo que
se sola llamar lo inautntico, deben ser reconocidos:
nada verdaderamente interesante es posible sin negati
vidad; el error o la ideologa; las falsas apariencias tam
bin son hechos objetivos que deben calcularse dentro
HS
Frdrc amon
de la verdad; la estandarizacin del consumo es como
una barrera de sonido que se enfenta a la euforia del
populismo como una realidad de la vida y una ley fsica
en los niveles ms altos del especto.
Ms all est la utopa, tambin en juego, velada
mente, en estas pginas, all donde se hallan las ms os
curas formas de diversin y celebracin grupal o narci
sstca. Pero tambin sta debe ser nombrada; si no se la
nombra su media vida cae a una velocidad increble por
el contacto con la luz turbia y el aire contaminado de la
realidad actual. Donna Haraway menciona la utopa en
un ensayo de una complejidad y un nivel a los que no
puedo hacer justcia ahora, menos aun en estas ltimas
pginas: basta con decir que con un lento movimiento
de rotacin va designando una serie de espacios altera
tvos o radicahnente Otos, diferentes del nuestro: la
selva hmeda en contaposicin a nuestro espacio so
cial; el espacio extaterrestre, a nuestro mundo fsico; el
microcosmos mdico, a nuestos cuerpos an conven
cionales; y los macrocosmos de ciencia fccin a nues
tras mentalidades an convencionales. Dejemos que es
tas utopas se muevan como un cielo estrellado sobre
esta coleccin, as como sobre los Estudios Culturales
en general.
/36
Multiculturaliso o la
lgica cultural del
capitalismo multinacional
Slavo Zizek
Quienes todava recuerdan los buenos viejos tiem
pos del Realismo Socialista son concientes del papel
clave que desempe la nocin de lo "tpico": la litera
tura verdaderamente progresista deba representar h
roes tpicos en situaciones tpicas. A aquellos escritores
que retataban en forma sombra la realidad sovitca
no se los acusaba simplemente de mentr; la acusacin
ms bien consista en que ofrecan un reflejo distorsio
nado de la realidad social al describir los restos del pa
sado decadente, en vez de centrarse en los fenmenos
"tpicos", es decir, en aquellos que expresaban la ten
dencia histrica subyacente del progreso hacia el comu
nismo. Aunque esta nocin pueda sonar ridcula, su piz
ca de verdad reside en el hecho de que toda nocin
ideolgica universal siempre est hegemonizada por al
gn contenido particular que te esa universalidad y
explica su eficacia.
137
Slav(j Ziiek
Por qu la madre solte1a es "tpica"?
Si se considera el rechazo que manifesta la Nueva
Derecha hacia el Estado de Bienestar en los Estados
Unidos, por ejemplo, la inefcacia con la que se asocia
la nocin universal de Estado de Bienestar se apoya en
la representacin seudoconcreta de la madre soltera
afoamericana, de mala fama, como si, en ltma instan
cia, el bienestar social fuera un programa para madres
solteras negras. Es decir, el caso particular de la madre
soltera negra es concebido veladamente como aquel ca
so tpico del Estado de Bienestar y de todo lo que fn
ciona mal en l. En el caso de la campaa contra el
aborto, el caso "tpico" es exactamente el contario: se
tata ahora de una mujer profesional, sexualmente pro
miscua, que valora su carrera por encima de su misin
"narural", aunque esta caracterizacin entre en franca
contadiccin con el hecho de que la gran mayora de
abortos ocurren en familias de clase media baja con
muchos hijos. Este giro especfco -un contenido parti
cular es divulgado como "tpico" de la nocin univer
sal- construyc el elemento de fantasa, el soporte o
fondo fantasmtico de la nocin ideolgica universal.
Para decirlo en trminos kantianos, desempea el papel
del "esquematismo trascendental" al convertr el con
cepto universal vaco en una nocin que se relaciona o
se aplica directamente a nuesta "experiencia real". Es
ta particularidad fantasmtca no es, de ninguna mane
ra, una ilustracin o ejemplifcacin insignifcante: es
en este nivel que las batallas ideolgicas se ganan o se
pierden. La perspectiva cambia radicalmente en cuanto
percibimos como "tpico" el caso de un aborto en una
138
Multttulturaltsmo
familia numerosa de clase media baja que no puede ha
cerse cargo de otro nio.1
Este ejemplo muestra claramente en qu sentido lo
universal es el resultado de una escisin construtiva, en
la cual la negacin de una identidad particular transfor
ma a esta identdad en el smbolo de la identdad y la
omplerud como tales:1 el Unversal adquiere existencia
concreta cuando algn contenido partcular comienza a
funcionar como su sustiruto. Hace un par de aos, la
prensa amarilla inglesa tat con insistencia el tema de
las madres solteras, presentndolas como la fuente de
todos los males de la sociedad modera, desde las crisis
de presupuesto hasta la delincuencia juveniL En este es
pacio ideolgico, la universalidad del "Mal social mo
dero" cobr forma slo a travs de la escisin de la f
gura de la "madre soltera": por un lado, la fgura en
tanto particularidad, por el otro, en tanto sustiruto del
Mal social modero. El hecho de que el vnculo ente el
Universal y el contenido particular que funciona como
su sustiruto sea contingente signifca precisamente que es
el resultado de una batalla poltica por la hegemona
ideolgica. Sin embargo, la dialctica de esta lucha es
ms compleja que lo que indica la versin marxista
,
es
tndar, segn la cual los intereses particulares asumen la
forma de la universalidad ("los derechos humanos uni
versales son de hecho los derechos del hombre blanco
propietario . . . "). Para funcionar, la ideologa dominante
tiene que incorporat"una serie de rasgos en los cuales la
l. "Sutura" es, desde luego, otro nombre para este cortocircui
t ente lo Universal y lo Particular: la open1cin de hegemona su
tr" el Univcr.al vaco a un contenido partcular.
2. Eresto Laclau: Fmanuatmn(s}, Londres, Verso, 1996, pgs.
14-15.
139
Slvoj Ziek
mayora explotada pueda reconocer sus autntcos anhe
los. En otas palabras, cada universalidad hegemnica
tene que incorporar por lo menos dos contenidos partcu
lares: el contenido popular autntco y la distorsin crea
da por las relaciones de dominacin y explotacin. Des
de luego, la ideologa fascista "manipula" el anhelo
autntico por parte del pueblo de una verdadera solida
ridad comunitaria y social, en contra de la competencia
descarnada y la explotacin; desde luego dicha ideologa
"distorsiona" la expresin de este deseo con el objeto de
legitmar l a contnuacin de las relaciones de explotacin
y dominacin social. Sin embargo, para poder llegar a la
distorsin de ese autntco deseo, tene primero que in
corporarlo ... Etenne Balibar estaba ampliamente justf
cado cuando invirt la clsica frmula marxista: las
ideas dominantes no son precisamente las ideas de
aquellos que dominan. 1 Cmo se convirti el crista
nismo en la idologa dominante? Incorporando una se
ri

de motvos y aspiraciones fundamentales de los opri
rmds -la verdad est del lado de los que sufen y son
humillados, el poder corrompe, etctera-y rearticuln
dolos de tal forma que se volvieran compatbles con las
relaciones existentes de dominacin.
El deseo y s articulcin
Uno se ve tentado aqu a referirse a la distncin
freudiana ente el pensamiento latente del sueo y el
deseo inconciente expresado en el sueo. No se trata de
lo mismo: el deseo inconciente se artcula, se inscribe
por medio de la "perlaboracin", es decir, se trata de la
J. Vase Etennc Balibar; La cainte ts m es, Pars, 1997.
140
M ulticulturaliso
taduccin del pensamiento latente del sueo al texto
explcito de un sueo. Anlogamente, no hay nada "fas
cista" (o "eaccionario", o que merezca una califcacin
por el estilo) en el pensamiento latente del sueo de la
ideologa fascista (es decir, el anhelo de una autntica
solidaridad comunitaria y social); lo que da cuenta del
carcter propiamente fascista de esta ideologa es la for
ma en que el "trabajo ideolgico del sueo" elabora y
tansforma dicho "pensamiento latente", convirtindo
lo en er texto ideolgico explcito que contna legiti
mando las relaciones sociales de explotacin y domina
cin. Acaso no es lo mismo que ocurre hoy con el
populismo de derecha? Los crtcos liberales no son
demasiado ligeros al desestmar los valores a los que
apela el populismo, tildndolos de inherentemente
"fndamentalistas" o "protofascistas"?
Por lo tanto, la no-ideologa -lo que Fredric Jame
son llama el momento utpico, presente aun en la ideo
loga ms atroz- resulta absolutamente indispensable:
en cierto sentido la ideologa no es sino el mod de apari
cin, la distorsin o el desplazamiento formal, de la no-ideo
loga. Para tomar el peor caso imaginable, acaso el an
tsemitismo nazi no se basaba en el deseo utpico de
una vida comunitaria autntica, en el rechazo plena
mente justfcado de la irracionalidad propia de la ex
plotacin capitalista? Nuestra .pinin, nuevamente, es
que resulta terica y polticamente incorrecto denun
ciar este anhelo como una "fantasa totalitaria", esto es,
buscar en l las "races" del fascismo. Se tata de un
error habitual que comete la crtica liberal-individualis
ta del fascismo: en realidad, lo que lo hace "ideolgico"
e su artculacin, es decir, la forma en que se hace f.
141
Sivoj Ziiek
cionar este deseo como legitimador de una determina
a concepcin acerca de lo que es la explotacin capita
h

ta (el resultado de la influencia juda o del predomi


niO del capital fnanciero por sobre el "productivo", el
cual aparecera como el nico que establece una "rela
cin" armoniosa con los trabajadores) y del modo en
que podemos vencer dicha explotacin (a travs de la
eliminacin de los judos).
.
La lucha por la hegemona ideolgica y poltica
s

em

fe es, por lo tanto, la lucha por la apropiacin de


t:

nos que

e sienten
.
"espontneamente" como apo
hucos, como SI trascendteran las fonteras poltcas. No
resulta sorprendente que el nombre del movimiento di
sidente ms importante de los pases comunistas del es
te de E

ropa haya sido "Solidaridad", un signifcante


que rerrute a la completud imposible de la sociedad, si
es que alguna vez existi tal cosa. Es como si en Polo
nia, en los '80: se hubiese llevado a un extremo lo que
Lacl

u denonuna la lgica de la equivalencia: "los co


mumstas en el poder" representaban la encamacin de
la
?
(

-sociedad, de la decadencia y la conupcin. Todos


mag1camente se unieron contra ellos, incluso los "co
munistas honestos" desilusionados. Los nacionalistas
conservadores acusaban a los comunistas de taicionar
l
?
s intereses polacos a favor del amo sovitico; los indi
viduos que hacan negocios vean en ellos un obstculo
pa

a _la actvidad c

pitalista desenfrenada; para la Iglesia


catohca
_
los comumstas eran atestas amorales; para los
campesmos representaban la fuerza de la violenta mo
demizacin que acababa con la vida rural; para los arts
tas Y los mtelectuales, el comunismo era sinnimo de
censura opresiva y estpida; los tabajadores se vean no
142
Multiculturaliso
slo explotados por la burocracia del Partdo, sino ade
ms humillados por el argumento de que esto se haca
en representacin de ellos; por ltimo, los izquierdistas
desilusionados pertibal el rgimen como una traicin
al "verdadero socialismo". La imposible alianza poltic
entre todas estas posiciones divergentes y potencial
mente antagnicas slo fe posible bajo la bandera de
un signifcante que se sita -y as lo hizo- en el borde
que separa la poltica de la prepoltica. "Solidaridad" fue
la opcin perfecta: funciona polticamente ya que desig
na la unidad "simple" y "fundamental" de los seres hu
manos que debera reunirlos ms all de las diferencias
polticas.4
Los instintos bsicos conservadores
Qu nos dice todo esto de la reciente victoria elec
toral de los laboristas en Gran Bretaa? No slo que, en
una operacin hegemnica modelo, se reapropiaron de
nociones apolticas como "decencia", sino que apunta
ron con xito a la obscenidad propia de la ideologa
tory. En las declaraciones explcitas de corte ideolgico
por parte de los tories, siempre subyaca un doble dis-
4. Ahora (jUe este mgico momento de solidardad universal ha
pasado, el signifcante que est emergiendo en alguno pases post
socialists como el de la complctud ausente de la sociedad, es el de
honestdad: ste apunt a la ideologa espontnea de la "gente co
mn que est. atapada en la turbulencia econmic y soial, cuyas
esperanzas en una nueva completud en la sociedad que deba seguir
al colapso del socialismo se vieron cruelmente trJicionadas. A sus
ojos, las "viejas ferzs" (ex comunists) y los ex disidentes que estu
vieron en el poder se unieron para explotrlos aun ms que antes, ba-
143
Slvr iiiek
curso, un mensaje entelneas obsceno, no reconocido
pblicamente. Cuando, por ejemplo, lanzaron su in
fausta campaa de "retomo a las fuentes" [Back to Ba
sics}, la obscenidad fue expuesta claramente por Norman
Tibbitt, "jams tmido para mostar los trapos sucios
del inconsciente conservador".5
"Muchos votantes tradicionalmente laboristas han
comprendido que comparten nuestros valores: que el
hombre no es slo un animal social sino tambin terri
torial; debe ser parte de nuesta agenda satisfcer esos
instintos bsicos de tibalismo y territorialidad.6
Aqu se ve, fnalmente, de qu se trataba el "retor
no a las fentes": de la reafrmacin de "bajos instntos"
egostas, tibales, brbaros, que acechan tras el rosto de
la sociedad burguesa civilizada. Todos recordamos la
(merecidamente) famosa escena de la pelcula Bajos ins
tintos, de Paul Verhoeven {1992), en la cual, en el curso
de la investigacin policial, Sharon Stone descruza las
pieras por un instante y revela a los policas fascinados
jo las banderas ce la lihenad y la demoracia. La lucha por la hege
mona; desde luego, se centra ahora en ese contenido partcular que
dar un giro a este signifcante: qu signifc "honestidad"? Y nue
vamente, sera errneo alegar que e confcto est en ltma instn
cia en los diferentes signifcados de la palabra "honestdad": lo que se
pierde cle vist en esta aclaracinsemntca es que cada posicin ase
gura que su honestdad es la nic honestdad "verdadera": la lucha
no es simplemente una lucha ente contenidos paniculares diferen
tes. Se tat de una lucha que estalla desde dentro de lo universal en
s mismo.
5.Jacqueline Ro: .\"tatnofFant, Oxford, 1996, pg. 149.
6. Ibdem.
144
Multiculturalio
una visin fgaz de su vello phico. Una declaracin co
mo la de Tebbitt es, sin duda, un equivalente ideolgico
de ese gesto, que, prte echar una rpida mirada hacia
la intimidad obscena del edifcio ideolgico thatcheria
no. (Lady Thatcher tenia demasiada "dignidad" para
llevar a cabo con demasiada fecuencia este gesto a lo
Sharon Stone, por eso el pobre Tebbitt tuvo que susti
tuirla). En este contexto, el nfasis laborista en la "de
cencia" no fe un caso de simple moralismo: ms bien
su mensaje era que ellos no estn en el mismo juego
obsceno, que sus declaraciones no contienen "entre l
neas" el mismo mensaje obsceno.
En la actual constelacin ideolgica, este gesto re
sulta ms importante de lo que puede parecer. Cuando
la administacin Clinton resolvi el estancamiento al
que se haba llegado -a propsito de los gays en la Ar
mada norteamericana- mediante el acuerdo de "No
pregunte, no diga" (por el cual no se les pregunta direc
tamente a los soldados si son gay, de manera que no es
tn obligados a mentr y a negarlo; a pesar de no estar
formalmente admitdos en la Armada, son tolerados en
la medida en que su orientacin sexual se mantenga pri
vada y no intenten actvamente involucrar a otros), di
cha meida oportunista fe criticada, con justificacin,
por entraar acttudes homofbicas. Aunque no se pro
hbe directamente la homosexualidad, el status social
real de los homosexuales se ve afectado por la mera exs
tencia de la homosexualidad, en tanto amenaza va
que obliga a los gays a no revelar su identdad sexual. En
otas palabras, lo que logr esta solucin fue elevar ex
plcitamente la hipocresa al rango de principio social,
una acttud anloga a la que los pases catlicos tadicio
nales tenen respecto de la prosttucin: si simulamos
que los gays no existen en la Armada, es como si efect-
145
Slvoj ?irk
vamente no existieran (para el gran Otro). Los gays de
ben ser tolerados, bajo la condicin de que acepten la
censura bsica de su identidad . . .
Annque a su nivel plenamente justfcada, la nocin
de censura que est en juego en esta crtca (con su reso
nancia foucaultiana del Poder, el cual -en el mismo acto
de censura y otas formas de exclusin- genera el exceso
que intenta contener y dominar) resulta insufciente en
un punto cental: lo que pierde de vista es la forma en
que la censura no slo afecta el status de la fuerza margi
nal o subversiva que el discurso del poder intenta domi
nar, sino que -en un nivel aun ms radical- quiebra des
de adento el discurso de poder. Uno debera aqu hacerse
una pregunta ingenua, pero igualmente crucial: por qu
la Armada se resiste con tanta fuerza a aceptar pblica
mente gaysen sus flas? Hay una nica respuesta coheren
te posible: no es porque la homosexualidad sea una ame
naza para la llamada economa "flica y patiarcal" de la
Armada, sino porque, por el contrario, la comunidad de
la Armada depende de l homosexalidd fd/negad
en tanto componente clave del vncttlo masculno entre los sol
dats.
Segn mi propia experiencia, recuerdo hasta qu
punto la vieja e infame Armada Yugoslava era homof
bica -cuando se descubra que alguien tena inclinacio
nes homosexuales, se lo converta inmediatamente en
un paria, antes de echarlo formalmente de la Armada
y, al mismo tiempo, la vida diaria en la Armada estaba
cargada de insinuaciones homosexuales. Por ejemplo,
cuando los soldados hacan la fla para recibir su com-
146
MulttruIturalo
da, una broma vulgar habitual era meter un dedo en el
tasero de la persona que estaba delante y luego sacarlo
rpido, de manera ta\ que cuando la vctma sorprendi
da se daba vuelta, no 'aba cul de los soldados que son
rean estpida y obscenamente lo haba hecho. La for
ma ms comn de saludar a un colega soldado en mi
unidad era -en vez de simplemente decir "Hola!"
"Chupmela!" (''Pmi kurac", en serbo-croata); est fr
mula era tan comn que haba perdido completamente
su connotacin obscena y se deca en forma totalmente
neutral, como un mero acto de cortesa.
Censura, poder y resistencia
Esta fgil coexistencia de una homofohia extema
y violenta y una economa libidinal homosexual, frus
trada, subterrnea, no reconocida pblicamente, es la
prueba de que el discurso de la comunidad militar slo
puede funcionar en tanto censure sus propios constitu
yentes libidinales. En un nivel ligeramente distnto, lo
mismo ocurre con las golpizas y las humillaciones con
las que los marine! norteamericanos reciben al colega
recin llegado: a modo de ceremonia le pinchan meda
llas directamente sobre la piel y otas cosas por el esti
lo. Cuando estas prctcas se hicieron pblicas -alguien
las grab secretamente en vdeo- se gener un escnda
lo. Pero lo que caus indignacin en el pblico no era
la prctica en s misma (todo el mundo saba que ocu
rra algo as, sino el hecho de que se hiciera pblica.
Acaso fuera de los lmites de la vida militar no encon
tramos un mecanismo autocensor similar en e populis
mo conservador, con sus tCndencias sexistas y racistas?
En la campaa de eleccin de Jessc Helms no se admi-
147
Slo Ziiek
te pblicamente el mensaje racista y sexista -en la esfe
ra pblica, incluso se lo desmiente categricamente
pero ste se artcula en una serie de indirectas y dobles
mensajes. En las actuales condiciones ideolgicas, esta
clase de autocensura es necesaria si se pretende que el
discurso de Helms siga siendo efectvo. En el caso de
que se explicitara directamente, en forma pblica, el
sesgo racista, ste lo tomara inaceptable para el discur
so poltico hegemnico; por ota parte, si abandonara
ese mensaje racista en cdigo, autocensurado, peligrara
el apoyo del electorado al que se dirige. El discurso po
pulista conservador consttuye, entonces, W buen ejem
plo de un discurso de poder cuya efcacia depende del
mecanismo de autocensura, es decir, descansa en un me
canismo que es efectivo en la medida en que se manten
ga censurado. Se podra incluso decir que, contraria
mente a la imagen, presente en la crtica cultural, de un
discurso o una prctca radicalmente subversivos "cen
surados" por el Poder, hoy ms que nunca el mecanis
mo de censura interviene fndamentahnente para au
mentar la efcacia del discurso del poder mismo.
Aqu se debe evitar la tentacin de caer en la ant
gua idea izquierdista de que "es mejor enfentar un ene
migo que admite pblicamente sus tendencias (racistas,
homofbicas, etctera) que la actitud hipcrita de quien
denuncia pblicamente aquello que avala en secreto".
Esta idea lamentablemente subestma lo que signifca
poltca e ideolgicamente mantener las apariencias: la
apariencia nunca es "meramente la apariencia"; sta
afecta profundamente la posicin sociosimblica real de
aquellos a los que conciere. Si las acttudes racistas se
hicieran aceptables en el discurso poltco e ideolgico
148
Multicultura/Q
dominante, se inclinara radicalmente la balanza de la
hegemona ideolgica toda. Esto es lo que probable
mente Alain Badiou tena en mente cuando, con irona,
consider a su trabajo como una bsqueda del "buen te
rror": hoy, fente a la emergencia de un nuevo racismo
y un nuevo sexismo, la estrategia pasa por hacer impro
nunciables semeantes enunados, de manera que el que
crea en ellos automticamente est descalifcndose a s
mismo -como ocurre, en nuestro universo, con aquellos
que aprueban el fascismo. Unt puede ser conciente,
pr ejemplo, del modo en que el fscismo tansforma las
autntcas aspiraciones a una comunidad, pero decidida
mente no debe debatir "cunta gente realmente muri en
Auschwitz", o "los aspectos buenos de la esclavitud", o
"la necesidad de recortar los derechos colectvos de los
tabajadores", y cosas por el estlo. La posicin en este
punto debe ser desvergonzadamente "dogmtca" y "te
rrorista": estas cuestones no son objeto de una discu
sin abierta, racional y democrtca.
Es posible oponer esta escisin constitutva y la au
tocensura en el mecanismo de poder al motvo foucaul
tano de la interconexin entre Poder y resistencia. El
punto que queremos sealar no slo es que la resisten
cia es inmanente al Poder, que poder y contapoder se
generan mutuamente; que el Poder mismo genera el ex
ceso de resistencia que fnalmente no podr dominar;
tampoco es que -en el caso de la sexualidad- la "repre
sin" disciplinaria de la carga libidinal erotice el gesto
mismo de la represin (como el neurtico obsesivo que
obtene satisfaccin libidinal de los rituales compulsivos
destnados a mantener a raya la jouissance [goce] traum
tca). Este ltmo punto debe radicalizarse aun ms: el
149
Slavoj Ziek
edificio mismo del Poder se escinde desde dentro, es
decir, para reproducirse a s mismo y contener su Otro
depende de un exceso inherente que lo constituye. Para
decirlo en tnninos hegelianos de identidad especular,
el Poder es siempre ya su propia tansgresin; si efecti
vamente funciona, tiene que contar con un agregado
obsceno: el gesto de autocensura es consustancial al
ejercicio del poder. Por lo tanto no es suficiente decir
que la "represin" de un contenido libidinal erotza re
toactvamente el mismo gesto de la "represin"; esta
"erotzacin" del poder no es un efecto secundario del
ejercicio sobre su objeto, sino que conforma sus propios
cimientos, su "delito consttutivo", el gesto fundante
que debe permanecer invisible si el poder pretende fun
cionar normalmente. Lo que hallamos, por ejemplo, en
el tpo de instuccin militar que aparece en la primera
parte de la pelcula de Kubrick sobre Vietam, Fui Me
tal Jacket, no es una erotizacin secundaria del procedi
miento disciplinario que crea sujetos militres, sino que
es la obscenidad constitutva de este procedimiento lo
que lo torna efcaz.
La lgica del capital
Volviendo, entonces, a la victoria laborista, vemos
que sta no slo implic una reapropiacin hegemnica
de un conjunto de tpicos que habitualmente se inscri
ban dentro del conservadurismo -los valores de la fa
milia, la ley y el orden, la responsabilidad individual-,
sino que adems la ofensiva ideolgica del laborismo se
par estos tpicos del subtexto fantasmtco obsceno
que los mantena dentro del campo conservador, en el
cual tener "mano dura con el delito" y "responsabilidad
150
Multiculturalio
individual" equivale veladamente al egotismo brutal, al
desprecio por las vctmas y a otros "bajos insttos".
No obstante, el problema es que la estrategia del Nue
vo Laborismo tambin contena su propio "mensaje en
te lneas": "Aceptamos totalmente la lgica del capital,
con eso no nos vamos a meter".
Hoy, la crisis fnanciera consttuye un estado de co
sas pennanente que legitima los pedidos de recorte del
gasto social, de la asistencia mdica, del apoyo a la in
vestgacin cultural y cientfica; en pocas palabras, se
trata del desmantelamiento del Estado de Bienestar.
Pero acaso esta crisis permanente es un rasgo objetivo
de nuestra vida socioeconmica? No se tata ms bien
de uno de los efectos de la ruptura del equilibrio en la
"lucha de clases" hacia el capital, que es el resultado del
papel creciente de las nuevas tecnologas y de la nter
nacionalizacin directa del capital, con la consecuente
disminucin del rol del Estado-pacin, que tena ms
posibilidades de imponer ciertas condiciones mnimas y
ciertos lmites a la explotacin? Dicho de otro modo: la
crisis es un "hecho objetivo" siempre que uno acepte de
antemano, como una premisa incuestionable, la lgica
propia del capital, como lo han hecho cada vez ms los
partidos liberales o de izquierda. Asistimos al increble
espectculo de partidos socialdemcratas que han llega
do al poder con el siguiente mensaje entre lneas hacia
el capital: "Tosotos haremos el trabajo que sea necesa
rio para ustedes en una forma ms efcaz e indolora que
los conservadores". Desde luego, el problema es que re
sulta prcticamente imposible -en las actuales circuns
tancias sociopoltcas globales- cuestonar efectivamente
la lgica del capital: incluso un intento socialdemcrata
151
Slo
Z
iiek
modesto pra redistibuir la riqueza ms all del lmite
aceptble para el capital conduce "efectivamente" a cri
sis econmica, inflacin, cada de los ingresos, etc. De
cualquier forma, uno siempre debe tener en cuenta que
ente la "causa" (el gasto social creciente) y el "efecto"
(la crisis econmica) no hay una relacin causal objet
va directa: sta siempre se halla inserta en una situacin
de lucha y antagonismo social. El hecho de que si uno
no obedece los lmites impuestos por el capital "verda
deramente se desencadena" una crisis, no "prueba" en
modo alguno que esos lmites sean una necesidad obje
tiva de la vida econmica. Ms bien debera verse como
una prueba de la posicin privilegiada que tene el capi
tal en la luha econmica y poltca, como ocurre cuan
do un compaero ms fuerte te amenaza con que si ha
ces X, vas a ser castgado por Y, y luego, cuando ests
haciendo X, efectivamente resulta Y
La irona es que, en los pases ex comunistas del es
te europeo, los comunistas "reformados" fueron los pri
meros en aprender la leccin. Por qu muchos de ellos
volvieron al poder va elecciones libres? El retoro mis
!0 nos ofrece la prueba defnitiva de que estos estados
han entado efectivamente en el capitalismo. Es decir,
qu es lo que los ex comunistas representan hoy? De
bido a sus vnculos privilegiados con los capitalistas que
estn surgiendo {la mayora de los cuales son miembros
de la antgua nomenkltra, que privatz las compaas
que alguna vez dirigieron), los ex comunistas consttu
yen, en primer lugar, el partdo del gran capital. Ms
an, para borrar los rastros de su breve pero taumtca
experiencia con la sociedad civil poltcamente activa,
abogan ferozmente por el abandono de la ideologa, por
152
Multcltralio
el repliegue del compromiso activo en la sociedad civil,
lo cual desemboca en el consumismo apoltico pasivo:
ambos rasgos caracterizan al capitalismo contempor
neo. En consecuencia, los disidentes estn estupefactos
al comprobar que en el paso del socialismo al capitalis
mo han desempeado el papel de "mediadores que de
saprecen", y que la misma clase de antes gobierna ba
jo un nuevo disfraz, Resulta equivocado sostener,
entonces, que el retoro de los ex comunistas al poder
es un indicador de que la gente est desilusionada del
capitalismo y aora la antigua seguridad socialista: en
realidad, en una suerte de "negacin de la negacin"
hegeliana, es slo con el retorno al poder de los ex co
munistas que se neg efectivamente el socialismo. En
otras palabras, lo que los analistas polticos perciben
(equivocadamente) como una "decepcin frente al capi
talismo es, en realidad, una desilusin &ente a un entu
siasmo tco-poltco, para el cual no hay lugar en el ca
pitalismo "normal".'
En un nivel ligeramente diferente, la misma lgica
est presente en el impacto social que tene el ciberes
pacio. Dicho impacto no deriva directamente de la tec
nologa sino que depende de la red de relaciones socia
les; es decir, la forma en que la digitalizacin afecta
nuesta propia experiencia est mediada por el marco de
7. Uno comprende, retoactvamente, hasta qu punto d fen
meno denominado disidencia" estaba imbuido de un marco ideol
gico socialista, hasta qu punto la "disidencia", con su utpico "mo
ralismo" (el predicamento de la solidaridad social, la responsabilidad
tica y otos valores por el estilo), provea el ncleo tco negado del
socialismo: tal vez, algn da, los historiadores notarn -n el mismo
sentido que Hegel sostena que el resultdo espiritual verdadero de
153
Slva Ziiek
la economa de mercado globalizada del capitalismo tar
do. Con fecuencia Bill Cates ha celebrado el ciberes
pacio, considerando que ste abre la posibilidad de lo
que l llama un "capitalismo libre de friccin". Esta ex
presin mues
:
ra perfectamente la fantasa social que
subyace en la Ideologa del capitalismo del ciberespacio:
un
_
medio de intercambio completamente transparente,
etereo, en el que desaparecen hasta los ltimos rastros
e !a i
_

eia material. La uestin fndamental es que la


nccwn de la que nos hbramos en esa fantasa de un
"capitalismo libre de ficcin" no se refere solamente a
la realidad de los obstculos materiales que sostienen
cualquier proceso de intercambio, sino, sobre todo, a lo
Real de los antgonismos sociales traumticos a las re
laciones de poder y a todo aquello que marqe con un
sesgo patolgico el espacio del intercambio social. En
s

manusc
_
ritos Grundrisse, Marx seal que la disposi
Cion mater

al
_
de u
?
emplazamiento industial del siglo
XIX matenahza duectamente la relacin de domina
cin capitalista -el trabajador aparece como un mero
apndice subordinado a la mquina que posee el capita
lista-; mutatis mutandis, lo mismo ocurre con el ciberes
pacio. En las condiciones sociales del capitalismo tar
do, la
_
materialidad misma del ciberespacio genera
automticamente la ilusin de un espacio abstracto con
un intercambio "libre de friccin" en el cual se boa la
particularidad de la posicin social de los participantes.
La
_
"ideologa espontnea del eiberespacio" que
predomma se llama "ciber-revolucionarismo" y consi-
la guerra del Pcloponeso, su Fin espiritual, es el libro de TUcdidcs
que trata sobre ella- que la disidencia fue el verdadero resultado e
piritual del Socialismo Realmente Existente.
/54
Multculturalio
dera al ciberespacio (o la World Wide Web) como un
organismo que autoevoluciona naturalmente.8 Aqu re
sulta fundamental el desdiJmjamiento de la distncin
entre "cultura" y "naturaleza": la contacara de la "na
turalizacin de la cultura" (el mercado, la sociedad, con
siderados como organismos vivos) es la "culturalizacin
de la naturaleza" (la vida misma es concebida como u
conjunto de datos que se autorreproducen: "genes are
memes").9 Esta nueva concepcin de la Vida es, enton
ces, neutral en lo que respecta a la distincin entre pro
cesos naturales, culturales o "artificiales". As, la Tierra
(como Gaia) y el mercado global aparecen como gigan
tescos sistemas vivientes autorregulados cuya estructura
bsica se defne en tnninos de procesos de codifcacin
y decodifcacin, de tansmisin de la informacin. La
concepcin de la Web como un organsmo vivo a menu
do aparece en contextos que pueden parecer liberado
res, por ejemplo, contra la censura estatal en Interet.
Sin embargo, esta demonizacin del estado es total
mente ambigua, en la medida en que en general forma
parte del discurso de la derecha populista y/o el libera
lismo de mercado, cuyo objetivo principal apunta a
aquellas intervenciones estatales que tatan de mante
ner la seguridad y un mnimo equilibrio social. Aqu re
sulta ilustrativo el ttulo del libro de Michael Roths
child: Bionomics: The lnevitbilit of Capitalism.10 As,
mientas los idelogos del ciberespacio pueden soar
con el prximo paso evolutivo -en el que ya no interac-
8. Vase Tiz:iana "lerranova: "Digital Darwin", Nr Fcatirms,
no 29, verano de 1996.
9. Vase Richard Dawkins: The Selish Gene, Oxford, 1989.
10. Michad L. Rmhschild: Bionomics: Te Inn:irabilit ofCapita
Im, :"ucva York, Aonk, 1992.
155
Slvq ZiZek
toaremos mecnicamente en tanto individuos "canesia
nos", en el que cada "persona" conar el vnculo sustan
cial con su propio cuerpo y se concebir como pane de
la nueva Mente holstica que vive y acta a tavs de ca
da uno-, esta "naturalizacin" de la World Wtde Web o
del mercado oculta el conjunto de relaciones de poder
(de decisiones poltcas, de condiciones insttucionales)
que necesitan los "organismos" como Interet (o el
mercado, o e capitalismo, etctera) para prosperar.
La ideologa subternea
Lo que uno debera hacer, por lo tanto, es reafrmar
la antgua crtca marxista respecto de la "reifcacin":
en contraposicin a las pasiones ideolgicas, a las que se
considera "pasadas de moda", hoy la forma ideolgica
predominante consiste en poner el acento en la lgica
econmica "objetva", despolitizada, puesto que la ideo
loga es siempre autorreferencial, es decir, se defne a
tavs de una distancia respecto de un Oto, al que se lo
descarta y denuncia como "ideolgico".JJ Jacques Ran
cihe se refri custcamente a la "mala sorpresa" que
espera a los idelogos posmodemistas del "fn de la po
ltca": es como si estuviramos asistiendo a la confirma
cin ltima de la tesis de Freud, en El malestar en la cul
tura, respecto de cmo, ante cada afrmacin de Eros
Tnatos se reafirma con una venganza. Ahora que deja
mos atrs -de acuerdo con la ideologa ofcial- las pa
siones polticas "inmaduras" (el rgimen de lo poltico,
J I. Vase S[avoj
Z
izek: "Introduccin", en MappingIeohg,
Londres,- Verso, 1995.
156
Multiculturaliso
es decir, la lucha de clases y otos antagonismos pasados
de moda) para dar paso a un universo postdeolgico
pragmtco maduro, de administacin racional y con
sensos negociados, a un un'iverso libre de i
.
mpulsos ut
picos en el que la administracin desapasw
?
ada de l

s
asuntos sociales va de la mano de un hedomsmo estet
zante (e pluralismo de las "formas de vida"), en ese pre
ciso momento lo poltico forcluido est celebrando su
retoro tiunfal en la foqna ms arcaica: bajo la forma
del odio racista, puro, inclume hacia el Otro, lo cual
hace que la actitud tolerante racional sea abs

lutamen
tc impotente.12 En este sentido preciso, el rac1s

o pos
modero contemporneo es el sttoma del cap1tahs

o
tardo multiculturalista, y echa luz sobre la contadic
cin propia del proyecto ideolgico liberal-d
:
ocr
co. La "tolerancia" liberal excusa al Oto foldonco,. pn
vado de su sustancia (como la multiplicidad de "comidas
ticas" en una megalpolis contempornea), pero d
.
e
nuncia a cualquier Oto "real" por su "fndamentahs
mo", dado que el ncleo de la Otedad est en la re

cin de su goce: el "Otro real" es por defmcwn


"patiarcal", "violento", jams es el Otro de la sabidura
etrea y las costumbres encantadoras. U no se ve tentdo
aqu a reactualizar la vieja nocin marcuseana de "tole
rancia represiva", considerndola ahora como la tole
rancia del Otro en su forma asptica, benigna, lo que
forcluye la dimensin de lo Real del goce del Otro.
11
La misma referencia al goce nos permite echar una
12. Vase Jacques RanciCrc: On the Shores ofPolitio, Londres,
Verso, 1995, pg. 22.
_
!3. Para un desarrollo ms detallado del papel que desempen

la jouissance en el proceso de la identificacin ideolgica, vase S lavo)
Z
iZek: The Plafe ofFantasies, Londres, Verso, 1997, cap. 2.
157
Sivoj Ziiek
nueva luz sobre los horrores de la guerra de Bosnia, tal
como se refeja en el filme Underground, de Emir Kus
turica ( 1 995). El signifcado poltico de este flme no ra
dica principalmente en su tendenciosidad abierta, en la
forma como toma partdo en el conficto posyugoslavo
-los heroicos serbios conta los croatas y eslovenios
traidores pro nazis - sino ms bien en la acttud estt
ca "despolitzada". Es decir, en sus conversaciones con
los periodistas de Cahiers du cinma, Kusturica insista
en que Underground no es exactamente un flme polt
co, sino una suerte de experiencia subjetva a la manera
de un trance liminal, un "suicidio postergado". El direc
tor puso, sin ser conciente de ello, sus verdaderas cartas
polticas sobre la mesa al sealar que Underground expo
ne el trasfondo fntasmtico "apoltico" que est en la
base de las crueldades de la guerra posyugoslava y de su
limpieza tica. Cmo? El clich ms comn.a prop
sito de los Balcanes es que su gente est atrapada en la
vorgine fantasmtica del mito histrico; Kusturica
mismo apoya esta visin: "En esta regin, la guerra es
un fenmeno naturaL Es como una catstrofe natural,
como si fuese un terremoto que explotara de tanto en
tanto. En mi pelcula, trat de mostrar el estado de co
sas en esta catca parte del mundo. Pareciera que nadie
puede rastrear las races de este conficto terrible".14 Lo
que encontramos aqu, desde luego, es un caso ejemplar
de "balcanismo", que fnciona de un modo parecido al
concepto de "orientalismo" de Edward Said: los Balca
nes como un espacio fuera del tempo, en el cual Occi
dente proyecta su contenido fantasmtco. junto con la
plcula de Milche Manchevski Before the Rain [Antes de
14. "Propos de Emir Kusturica": Cahien de rn, n 492, ju
nio de 1995, pg. 69.
/58
Multiclturli.ro
l luvia] -que casi gana el Osear a la mejor pelcula ex
tranjera en 1995- Unerground es el ltimo pr
?
ducto
ideolgico del multculturalismo liberal de Occtdente:
lo que ambos flmes ofrecen a la mirada el esp

ctador
occidental liberal es precisamente lo que este qmere ver
en la guerra balcnica: el espectculo de un ciclo de pa
siones mticas, incomprensibles, atemporales, que con
trastan con la vida decadente y anmica de Occidente.15
El flanco dbil de la mirada multiculturalista univer
sal :o est en su incapacidad para "arrojar el agua sucia
sin arrojar el beb": resulta totahnente errn

o af1:mar
que, cuando uno arroja el agua sucia del
.
naciOnalismo
-el "exceso" de fanatismo-, debe ser cmdadoso de no
perder el beb de la identdad na
:
ional
.
"

an

", de ma
nera tal que se podra trazar una !mea dtVlsorta en
.
te el
grado justo de nacionalismo "sano", qu

garantiza la
dosis nnima necesaria de identidad nacional, y el na
cionalismo "excesivo". Semejante distncin tan propia
del sentido comn reprduce el razonamiento nacionalista
que intenta librare del exceso "impuro". Uno se
;
e tenta
do, en consecuencia, a proponer una analoga con el
tratamiento psicoanaltico, cuyo propsito tampoco es
sacarse de encima el agua sucia (los sntomas, los t es pa
tolgicos) para conservar el beb (el cento del Yo salu
dable) sino, ms bien, arrojar al beb (suspender e Yo d
paciente) para confrontar al paciente c
?
n su propta
"agua sucia", con los sntomas y las f

ntast
_
as que e

truc
turan su goce. En la cuestn de la tdenttdad nactonal,
15. En relacin con et percepcin occidentl de los Balcanes
como una pantlla famasmtica, vase Rcnata Salecl: The Spmls of
Freedm, Londres, 1995.
159
Slvo Zii.k
uno tambin debera intentar arrojar al beb (la pureza
espiritual de la identidad nacional) para hacer visible el
soporte fantasmtco que estructura la jouissance en la
Cosa nacional. Y el mrito de Underground es que, sin
ser conciente de ello, toma visible esta agua sucia.
La mquina del tiempo
Underground trae a la luz el tasfondo subterrneo
obsceno del discurso pblico, ofcial, representado en la
pelcula por el rgimen comunista de Tito. Debe tener
se en cuenta que el "subterrneo" al que alude el ttulo
del flme no se refere solamente al "suicidio posterga
do", a la etera orga de beber, cantar y copular que
ocurre fuera del espacio pblico y en una temporalidad
suspendida. Hace referencia tambin al taller "subterr
neo" en el que los tabajadores esclavizados, aislados del
resto del mundo Qo que los lleva a pensar que todava
est transcurriendo la Segunda Guerra Mundial), traba
jan da y noche produciendo annas que son vendidas
por Marko, el hroe del flme, dueo de ellos y gran M a
nipulador, el nico que media entre el mundo pblico y
el "subterrneo". Kusturica utliza aqu el motvo del an
tguo cuento de hadas europeo en el que durante la no
che, mientas la gente est donnida, enanos diligentes
(eneralmente contolados por un mago malo) salen de
sus escondites y terminan el trabajo (ordenan la casa, co
cinan la comida) de manera que por la maana, cuapdo
la gente se despierta, encuentra el trabajo hecho mgi
camente. El "underground" de Kusturica es la ltima en
caracin de este motvo, al que se referen desde El or
del Rin, de Richard Wagner (los Nihelungos que tabajan
en cuevas subterrneas, conducidos por su amo cruel, el
160
Multicu!tura/im
enano Alberich), hasta Metrpolis, de Fritz Lang, en el
que tabajadores industriales esclavizados viven y taba
jan debajo de la supercie de la tierra produciendo ri
queza para los capitalistas que gobieran.
Este esquema de esclavos "subterrneos", domina
dos por un Amo malvado, se recorta sobre un fondo que
muesta la oposicin entre las dos figuras del Amo: por
un lado, la autoridad simblica pblica "visible"; por el
oto, la aparicin espectral "invisible". Cuando el sujeto
est dtado de la autoridad simblica, acta como un
apndice de su ttulo simblico; es decir, es el "gran
Otro", la insttucin simblica que acta a tavs de l:
basta con pnsar en un juez, que puede ser una persona
miserable y corrupta, pero que en el momento en que se
pone su traje y su insignia, sus palabras son las e la
Ley. Por otra parte, el Amo "invisible" (un buen eJem
plo es la fgura antsemita del "judo" quien, invisible a
los ojos de la gente, maneja los hilos de la vida social) es
una especie de extrao doble de la autoridad pblica:
tene que actuar en la sombra, invisible a los ojos de la
gente, iradiando una omnipotencia espectral, como la
de un fantasma.1 El Marko de Underground debe situar
se en ese linaje del mago malvado que contola un im
perio invisible de trabajadores esclvizados: como Amo
simblico pblico, es una suerte de extao doble de Ti
to. El problema con Underground es que cae en la tam
pa cnica de presentar este obsceno "mundo subterr-
16. Vase Slavoj
Z
iZck: "I Hear You wi
_
th M y Eycs"; o 'Ihe In
visible Master", en Renata Salecl y Slavoj ZiZck (comps.): Gae nd
Vie as Loe Obec, NC, Ourham, 1996.
161
Slavoj iiZek
neo" desde una distancia benevolente. Underround,
desde luego, tene mltples interpretaciones y es auto
rrefexiva, juega con un montn de clichs que no "de
ben interpretarse literalmente" (el mito serbio del hom
bre verdadero, quien aun cuando las bombas caen a su
alrededor sigue comiendo tanquilamente, y otos mitos
por el estlo); sin embargo, es precisamente a tavs de
esta autodistancia que funciona la ideologa cnica "pos
modera". En su libro tantas veces reeditado Catorce te
sis sobre el fscimo (1995), Umherto Eco enumer una se
rie de rasgos que defnen lo central de la acttud fascista:
la tenacidad dogmtca, la ausencia de sentdo del hu
mor, la insensibilidad hacia la discusin racional... No
p9dra haber estado ms equivocado. Hov, el neofascis
mo es cada vez ms posmodemo, civiliz
;
do y ldico, y
mantene una autodistancia irnica, pero no por eso es me
nos fascista.
Por eso, en cierto sentdo, Kusturica tiene razn en
su entrevista con Cahiers du cina: de alguna manera
efectivamente l "muestra el estado de las cosas en esta
parte catica del mundo" revelando su soporte fantas
mtico "subterrneo". Sin saberlo, muesta la economa
libidinal de la masacre tnica en Bosnia: el tance seu
do-batailleano del gasto excesivo; del ritmo enloqueci
do y contnuo de beber-comer-cantar-copular. Y all es
t el "rueo" de los limpiadores tnicos, all e la respuesta
a la pregunta: "Cmo fueron capaces de hacerlo?". Si la de
finicin estndar de la guerra es la de "la continuacin
de la poltca por otos medios", entonces el hecho de
que el lder de los serbios bosnios Radovan Karadiic sea
un poeta es ms que una coincidencia gratuita: la lim-
162
Multiclturaliso
pieza tnica en Bosnia fe la "continuacin de (una
suerte de) poesa por otros medios".
Universaldad "concret" versus "abstracta"
Cmo se inserta, entonces, esta poesa ideolgica
multiculturalista en e capitalismo global de hoy? El pro
blema que subyace aqu es el del universalismo. Etienne
Balibar distingui tres niveles de universalidad en las so
ciedades actuales: la universalidad "real" del proceso de
glohalizacin, c.n el proceso complementario de "exclu
siones interas" (al punto que el destino de cada uno de
nosotros depende de la intincada red de relaciones de
mercado globales); la universalidad de la fccin que re
gula la hegemona ideolgica (el Estado o la Iglesia en
tanto "comunidades imaginadas" universales que permi
ten al sujeto adquirir una distancia respecto dC su inmer
sin en el grupo social inmediato -la clase, la profesin,
el sexo, la religin-y postularse como un sujeto libre); y
por ltimo, la universalidad de un Ideal (tal es el caso del
pedido revolucionario de galibert ligualdad-libertad]),
el cual se mantiene como un exceso incondicional que
desencandena una insurreccin permanente contra el
orden exstente, por lo que no puede aburguesarse, in
cluso dentro del orden existente. '
La cuestin es que, desde luego, los lmites entre
estos tres universales no son nunca estables o fjos: la
galibert puede servir como la idea hegemnica que nos
permite identfcarnos con nuestro rol social particular
(Soy un artesano pbre pro, precisamente como t,
17. Vase Balibar: La camte des manes, pgs. 421-54.
161
Slo iiiek
partcipo en la vida de mi Estado-Nacin como un ciu
dadano libre que posee los mismos derechos que los
dems), o como el exceso irreductble que desestabiliza
todo orden social fjo. Lo que en el universo jacobino
consttuy la universalidad descstabilizante del Ideal
-que desencaden el incesante proceso de tansforma
cin social- ms tarde se convirt en la fccin ideol
gica que permiti a cada individuo identifcarse con su
lugar especfco en el espacio social. En trminos hege
lianos se presenta aqu la alterativa siguiente: el uni
versal es "abstracto" (opuesto al contenido concreto) o
"concreto" (en el sentido de que yo experimento mi
modo particular de vida social como la forma especfca
en que partcipo en el orden social universal)? Lo que
sostene Balibar es que obviamente la tensin entre am
bas universalidades es irreductble: el exceso de univer
salidad ideal-negativo-abstacta, su fuerza desestabiliza
dora, no puede nunca integrarse completamente a la
totalidad armnica de una universalidad "concreta"
.18
Sin embargo, existe otra tensin: la tensin entre los
dos modos de la "universalidad concreta", tensin que
hoy parece ms crucial. Es decir, la universalidad "real"
de la globalizacin actual (a travs del mercado global)
supone su propia fccin hegemnica (o incluso ideal)
de tolerancia multiculturalista, respeto y proteccin de
los derechos humanos, democracia y otros valores por
18. Aqu es claro el paralelo respecto de la oposicin de Lada u
entre la lgica de la diferencia (la sociedad como una estuctura sim
blica diferencial) y la lgica del antagonismo (la sociedad como
imposible", fustrada por la escisin antagonista). Actualmente, la
tensin entre la lgica de la diferencia y la lgica del antgonismo to
ma la fomta de la tensin entre el universo democrtico-liberal de la
negociacin y el universo fundamentalista" de lucha entre el Bien v
cl-.
.
164
Multculturaliso
el estilo; supone tambin la propia "universalidad con
creta" seudohegeliana de un orden mundial cuyos ras
gos universales -el mercado mundial, los derechos hu
manos y la democracia- permiten que forezcan diversos
"estlos de vida" en su partcularidad. Por lo tanto, inevi
tablemente surge una tensin entre esta posmoderna
"universalidad concreta" post-Estado-Nacin y la ante
rior "universalidad concreta" del Estado-Nacin.
Hegel fue el
p
rimero en elaborar la paradoja mo
derna de la individualizacin a travs de la identifca
cin secundaria. En un principio, el sujeto est inmerso
en la forma de vida partcular en la cual naci (la fami
lia, la comunidad local); el nico modo de apartarse de
su comunidad "orgnica" primordial, de romper los
vnculos con ella y afrmarse como un "individuo aut
nomo" es cambiar su lealtad fndamental, reconocer la
sustancia de su ser en otra comunidad, secundaria, que
es a un tempo universal y "ar
t
ificial", no "espontnea"
sino "mediada", sostenida por la actvidad de sujetos li
bres independientes. As, hallamos la comunidad local
ver la nacin; una profesin en el sentdo moderno
del trmino (un tabajo en una compaa grande, anni
ma) ver la relacin "personalizada" entre el aprendiz y
su maesto artesano; el conocimiento de la comunidad
acadmica ver la sabidura tradicional tansmitda de
generacin en generacin. En este pasaje de la identifca
cin primaria a la secundaria, las identifcaciones pri
marias sufren una suerte de transustanciacin: comien
zan a fncionar como la forma en que se manifesta la
identfcacin secundaria universal (por ejemplo, precisa
mente por ser un buen miembro de mi familia, contibu
yo al fncionamiento correcto de mi Estado-Nacin). La
/6)
Slva Ziiek
identfcacin secundaria universal se mantene "abstrac
ta" en la medida en que se O{me directmente a las for
mas partculares de la identifcacin primaria, esto es, en
la medida en que obliga al sujeto a renunciar a sus iden
tifcaciones primarias. Se hace "concreta" cuando rein
serta las identifcaciones primarias, transformndolas en
las formas en que se manifesta la identificacin secun
daria. Puede observarse esta tensin entre universalidad
"abstracta" y "concret" en el stts social precario que
tena la Iglesia cristiana en sus inicios: por un lado, es
taba el fnatismo de los grupos radicales, quienes no
vean la forma de combinar la verdadera actitud cristia
na con las relaciones sociales predominantes, constitu
yndose r lo tanto en una seria amenaza para el orden
social; por el otro lado, haba intentos de reconciliar a la
cristiandad con la estructura de dominacin existente,
de manera tal que partcipar en la vida social y ocupar
un lugar dentro de la jerarqua resultaba compatble con
ser un buen cristiano. En realidad, cumplir con el rol
social que le corresponda a cada uno no slo se consi
deraba compatible con el hecho de ser un buen cristia
no, sino que incluso se perciba como una forma espe
cfca de cumplir con el deber universal de ser cristiano.
En la era moderna la forma social predominante
del "universal concreto" es el Estado-Nacin en tanto
vehculo de nuestras identidades sociales partculares,
esto es, determinada forma de mi vida social (por ejem
plo, ser obrero, profesor, poltico, campesino, abogado)
consttuye la forma especfca en que participo en la vi
da universal de mi Estado-Nacin. En lo que respecta a
esta lgica de transustanciacin que garantiza la unidad
ideolgica del Estado-1acin, los Estados Unidos de
/66
Multcultura/io
Norteamrica constituyen un caso de excepcin: la cla
ve de la "Ideologa Americana" estndar radica en que
intenta transustanciar la fdelidad que se tiene hacia las
races de la etia propia en una de las expresiones del
"ser americano": para ser un buen americano, uno no
tene que renunciar a sus propias races tnicas los ita
lianos, los alemanes, los negros, los judos, los griegos,
los coreanos, son "todos americanos", es decir, la parti
cularidad misma de su identdad tnica, la forma en que
se aferran a ella, los hace americanos. Esta transustan
ciacin por medio de la cual se supera la tensin entre
mi identidad tnica particular y mi identidad como
miembro del Estado-Nacin hoy se ve amenazada: es
como si se hubiese erosionado seriamente la carga posi
tva que tena la pttca identifcacin patitica con el
marco universal del Estado-Nacin {Norteamrica). La
"americanez", el hecho de "ser americano", cada vez
despierta menos el efecto sublime de sentrse parte de
un proyecto ideolgico gigantesco, "el sueo america
no", de manera que el estado americano se vive cada ve7.
ms como un simple marco formal para la coexistencia
de una multiplicidad de comunidades tnicas, religiosas
o de estilos de vida.
El reverso del moderismo
Este colapso gradual del "sueo americano" o,
ms bien, su prdida de sustancia- es el testimonio de la
inesperada inversin del pasaje de la identifcacin pri
maria a la secundaria, descripta por I le gel: en nuestras
sociedades "posmoderas", la insttucin "abstracta" de
la identifcacin set:undaria es experimentada cada vez
ms como un marco externo, puramente formal y no
167
Slvoj iiZrk
verdaderamente vinculante, de manera tal que cada vez
ms se busca apoyo en formas de identficacin "pri
mordiales", generalmente ms pequeas (tnicas y reli
giosas). Aun cuando estas formas de identfcacin sean
ms "artificiales" que la identifcacin nacional --como
ocurre con el caso de la comunidad gay- resultan ms
inmediatas, en el sentido de que captan al sujeto direc
ta y abarcadoramente, en su "forma de vida" especfica,
restringiendo, por lo tanto, la libertd "abstracta" que
posee en su capacidad como ciudadano del Estado-Na
cin. Con lo que hoy nos enfentamos es, entonces, con
un proceso inverso al de la temprana consttucin mo
dera de la Nacin; es decir, en contraposicin a la "na
cionalizacin de la tnica" -la des-eticizacin, la "su
peracin dialctica" (Aujhebung) de lo tico en lo
nacional- actualmente estamos asistiendo a la "etnici
zacin de lo nacional", con una bsqueda renovada (o
reconsttucin) de las races tnicas. Sin embargo, la
cuestin fundamental aqu es que esta "regresin" de las
formas de identifcacin secundarias a las "primordia
les", a las de identfcacin con comunidades "orgni
cas", ya est "mediada": se trata de una reaccin contra
la dimensin universal del mercado mundial, y como
tal, ocurre en ese contexto, se recorta contra ese tras
fondg. Por tal motvo, lo que hallamos en este fenme
no no es una "regresin", sino que se tata ms bien de
la forma en que aparece el fenmeno opuesto: en una
suerte de "negacin de la negacin", es esta reafirmacin
de l identicacin "primr dial" lo que seal que l pdid
de la unidd orgnico-sustancial se ha consumado plenamente.
Para aclarar este punto, uno dbera tener en cuen
ta lo que es tal vez la leccin ms importante de la pl
tica posmodema: lejos de ser una unidad "natural" de la
vida social, un marco equilibrado, una suerte de ente/e-
168
2\ ulticuluraliso
chia aristotlica antcipada por todos los desarrollos
previos, la forma universal del Estado-Nacin consttu
ye un equilibrio precario, temporario, entre la relacin
con una Cosa tica en partcular (el patriotismo, pro
patria mori, etc.) y la funcin potencialmente universal
del mercado. Por un lado, "supera" las formas de iden
tifcacin locales orgnicas en la identificacin patriti
ca universal; por oto, se postula como una suerte de lmi
te seudonatural de la economa de mercdo, delimitando
el comercio "intero" del "extero"; la actvidad econmi
ca, por tanto, se ve sublimada, ascendida al nivel de Cosa
tica, legitmada como una contribuCin patritca a la
grandeza de la nacin. Este equilibrio est permanente
mente amenazado por ambos lados, tanto del lado de
las formas "orgnicas" previas de identifeacin particu
lar, que no desaparecen simplemente sino que cont
nan su vida subterrnea fuera de la esfera pblica uni
versal, como del lado de la lgica inmanente del capital,
cuya naturaleza "tansnacional" es en s misma indife
rente a las fonteras del Estado-Nacin. Las nuevas iden
tfcaciones ticas "fundamentlistas" entaan una suer
te de "des-sublimacin", es decir, la unidad precaria que
es la "economa nacional" sufe un proceso de desinte
gracin en dos partes constitutivas: por un lado, la fn
cin del mercado transnacional, y por otro, la relacin
con la Cosa tnica.1 Por lo tanto, solamente en la .c
tualidad, en las comunidades fundamentalistas contem-
19. Uno de los hechos menores, aunque revelador, que da prue
ba de la decadencia del Estado-Nan es la paulatna extensin de
una institucin obscena: las crceles privadas en los Estdos Unidos
y otos pases occidentales. El ejercio de lo que dcbcria ser mono
polio del Estado (la violencia fsica y la coercin) se :onvene en ob
jeto de un contrato ente el Estdo y una compafa privada que ejer
ce la ocrcin sobre lo individuos por una cuestn de ganancias: lo
169
Slvoj iirk
porneas de tipo tco, religioso, de estilo de vida, se
produce plenamente la escisin entre la forma abstrae
ta del comercio y la relacin con la Cosa tnica partcu
lar, proceso que fue iniciado pr el proyecto iluinista: la
xenofobia y el "fndamentalismo" religioso o tico pos
modero no slo no son "regresivos" sino que, por el
contario, ofecen la prueba ms cabal de la emancipa
cin final de la lgica econmica del mercado respecto
de su relacin con la Cosa tica.!o El esferzo terico
ms alto de la dialctca de la vida social est all: no en
describir el proceso de mediacin de la inmediatez pri
mordial -por ejemplo, cmo una comunidad "orgni
ca" se desintegra hasta tornarse una sociedad individua
lista "alienada"-, sino en explicar cmo este mismo
proceso de mediacin caracterstco de la modernidad
puede dar origen a nuevas formas de inmediatez "org
nicas". La explicacin estndar del pasaje de la Gemeins
chaf a la Gesellchaf debera, por lo tanto, ser comple
mentada con una descripcin de cmo este proceso en
el que la comunidad se torna sociedad da origen a dis
tntas formas de comunidades nuevas, "mediadas", por
ejemplo "las comunidades de estlo de vida".
que vemos aqu es simplemente el fn del monopolio del uso legti
mo de la violencia, lo cual, segn Max \her, defne el Estatlo mo
derno.
20. Estos tes estadios (las comunidades premodernas, el Esta
do-Nacin y la actual sociedad universal" transnacional) encajan
perfectamente en la tiada elaborada por Fredric Jameson de tradi
cionalismo, modemismo y posmodernismo: aqu, tmbin, el fen
meno retro que caracreri;a al posmoderismo no debera engaar
nos. Es slo con el posmodemismo que se consuma plenamente la
ruptura con la premodemidad. Por eso la referencia a la obra deJa
mesan Postmoderism, o the Cultural LofC ofLate Capitalism (Lon
dres, Verso, 199.) es deliberada.
170
Multiculturalismo
El multicultura/ismo
Cmo se relaciona, entonces, el universo del Ca pi
tal con la forma del Estado Nacin en nuestra era de
capitalismo global? Tal vez esta relacin sea mejor de
nominarla "autocolonzacin": con el fncionamiento
multinacional del Capital, ya no nos hallamos frente a la
oposicin estndar entre metrpolis y pases coloniza
dos. La empresa global rompe el cordn umbilical que
la une a su nacin matera y trata a su pas de origen
simplemente como oto territorio que debe ser coloni
zado. Esto es lo que perturba tanto al populismo de de
recha con inclinaciones patiticas, desde Le Pen hasta
Buchanan: el hecho de que las nuevas multinacionales
tengan hacia el pueblo fancs o norteameric:no exac
tamente la misma acttud que hacia el pueblo de Mxi
co, Brasil o Taiwan. No hay una especie de justicia
potica en este giro autorreferencial? Hoy el capitalis
mo global -despus del capitalismo nacional y de su fa
se colonialista/interacionalista- entraa nuevamente
una especie de "negacin de la negacin". En un princi
pio (desde luego, ideal) el capitalismo se circunscribe a los
confnes del Estado-Nacin y se ve acompaado del co
mercio interacional (el intercambio entre EstadosNa
cin soberanos); luego sigue la relacin de colonizacin,
en la cual el pas colonzador subordina y explota (ccon
mica, poltca y culturalmente) al pas colonizado. Como
culminacin de este proceso hallamos la paradoja de la
colonizacin en la cual slo hay colonias, no pases colo
nizadores: el poder colonizador no proviene ms del Es
tadolTacin, sino que surge directamente de las em
presas globales. A la larga, no slo terminaremos
usando la ropa de una Repblica Bananera, sino que vi
viremos en repblicas bananeras.
171
Smvq iiiek
Y, desde luego, la forma ideal de la ideologa de s
te capitalismo global es la del multiculturalismo, esa ac
titud que -desde una suene de posicin global vaca
trata a cada cultura local como el colonizador trata al
pueblo colonizado: como "nativos", cuya mayora debe
ser estudiada y "respetada" cuidadosamente. Es decir,
la relacin ente el colonialismo imperialista tradicio
nal y la autocolonizacin capitalista global es exacta
mente la misma que la relacin entre el imperialismo
cultural occidental y el multiculturalismo: de la misma
forma que en el capitalismo global existe la paradoja de
la colonizacin sin la metrpolis colonizante de tipo
Estado-Nacin, en el multiculturalismo existe ulla
\
dis
tancia eurocentrista condescendiente y/o respetuosa
para con las culturas locales, sin echar races en ningu
na cultura en particular. En otras palabras, el multicul
turalismo es una forma de racismo negada invertida , ,
autorrcferencial, un "racismo con distancia": "respeta"
la identidad del Otro, concibiendo a ste como una co
munidad "autntica" cerrada, hacia la cual l, el multi
culturalista, mantiene una distancia que se hace posible
gracias a su posicin universal privilegiada. El multicul
turalismo es un racismo que vaca su posicin de todo
contenido positivo (el multiculturalismo no es directa
mente racista, no opone al OtO los valores particulres
de su propia cultura), pero igualmente mantene esta
posicin como un privilegiado punto vado de universali
dad, desde el cual uno puede apreciar (y despreciar)
adecuadamente las otras culturas particulares: el respe
t multiculturalista por la especifcidad del Otro es pre
cisamente la forma de reafrmar la propia superioridad.
172
Multiclturalimo
Qu podemos decir del contraargumento bastante
obvio acerca de que la neutalidad multiculturalista es
falsa, ya que privilegia veladamente el contenido euro
centista? Esta lnea de pensamiento es correcta, pero
por razones diferentes. Las races o el origen cultural
partcular que siempre sustentan la posicin multcultu
ralista universal no constituyen su "verdad", una verdad
escondida detrs de la mscara de la universalidad ("el
universalismo multiculturalista es, en realidad, euroccn
tista") sino ms bien ocurre lo contrario: esa mancha
de races particulares es la pantalla fantasmtca que
oculta el hecho de que el sujeto carece completamente
de races, que su posicin verdadera es el vaco de uni
yersalidad. PermtaSeme recordar aqu m propia par
fasis de una agudeza de De Quincey a propsito del
simple arte de matar: cunta gente ha empezado con
una inocente orga sexual y ha terminado compartendo
la comida en un restaurante chino!21 La cuestin en es
ta parfasis es revertr la relacin que se establece ha
bitualmente ente un pretexto superficial y el deseo no
reconocido: a veces, lo ms difcil de aceptar es la apa
riencia en su valor superfcial y nos imaginamos mltiples
escenarios fantsmtcos para recubrirlo con "signifcados
ms profundos". Puede ser cierto que el "verdadero de
seo" que pueda encontarse tas r negatva a compartr
una comida china sea m fascinacin por la fantasa de
una orga grupal, pero la clave es que esta fantasa que
constituye mi deseo es ya en s misma una defensa con
ta m impulso "oral", que slo puede seguir su camino
con una coercin absoluta ...
21 . Slavj Ziiek: Eno y(r Symptu., Nuev York, 1993, pg. l.
173
Slvoj iiiek
Lo que hallamos aqu es el equivalente exacto del
ejemplo de Darian Leader del hombre que est en un
restaurante con una chica y le pide una mesa al mozo, di
cindole: "Un cuarto para dos, por favor" , en vez de
"Una mesa para dos, por favor!". Uno debera volver so
bre la explicacin feudiana estndar ("Desde luego, su
mente ya estaba en la noche de sexo que planeaba para
despus de la comida!"): en realidad, esta interencin de
la fantasa sexual subterrnea es ms bien la pantalla que
sirve de defensa contra el impulso oral, el cual efectiva
mente lo perturba mucho ms que el sexo. n En su an
lisis de la Revolucin Francesa de 1 848 (en Las luchas de
clses e Francia de 1848 a 1850), Marx provee un ejem
plo de oto doble engao: el Partido del Orden que asu
mi el poder despus de la Revolucin sostena pblica
mente la Repblica, aunque secretamente crea en la
Restauracin (aprovechaban cualquier oportunidad pa
ra burlarse de los rituales republicanos y para indicar, de
cualquier forma posible, dnde estaba "su verdadero
corazn").11 Sin embargo, la paradoja era que la verdad
de su actividad estaba en la forma extera, a la que des
preciaban y burlaban en privado. Ahora bien, esta for
ma republicana no era una mera apariencia dets de la
cual se ocultaba el deseo monrquico; era la secreta adhe
sin a la monarqua lo que les pennita cumplir con su
funcin histrica real: la de implantr la ley y el orden re
publicano burgus. Marx mismo menciona cunto placer
hallaban los miembros del Pardo del Orden en soltr la
22. Vase Darian Leader: Uy Do Womr Write ,'ore Letters
than thePost?, London, 1996.
23. Kar! Marx: "The Class Struggles in France: 1848 a 1850",
en Sun:
e
s fomEi!e, Politic/ Wrtings: Vo/ume 2, Londres, 1973.
1 74
Atulticlturalimw
lengua ocasionalmente contra la Repblica, refrindo
se en sus debates parlamentariQs, por ejemplo, a Fran
cia como un reino: estos deslices verbales artculaban
sus ilusiones fantasmtcas que servan como una panta
lla que les pennita obviar la realidad social de lo que es
taha ocurriendo en la superfcie.
La mquina en el espritu
Autatis mutndis, lo mismo ocurre con el capitalis
mo de hoy, que se aferra todava a una herencia cultural
prticular, identfcndola como la fuente secreta de su
xito -los ejecutivos japoneses participan en la ceremo
nia del t u obedecen el cdigo bushido o, en el caso in
verso, el periodista occidental busca el secreto del xito
japons-: esta referencia a una frmula cultural particu
lar resulta una pantalla que oculta el anonimato univer
sal del capital. El verdadero horror no est en el conte
'
ido particular que se esconde tras la universalidad del
Capital global, sino en el hecho de que el capital efect
vamente es una mquina global annima que sigue su
curso ciegamente, sin ningn agente secreto que lo ani
me. El horror no es el espritu (viviente particular) en la
mquina (muerta universal), sino la mquina (universal
muerta) en el corazn mismo de cada espritu (viviente
particular).
La conclusin que se desprende de lo expuesto es
que la problemtca del multiculturalismo que se impo
ne hoy -la coexistencia hbrida de mundos culturalmen
tc diversos- es el modo en que se manifesta la proble
mtca opuesta: la presencia masiva del capitalismo
175
Slo Ziiek
como sistema mundial universal. Dicha problemtca
multculturalista da testimonio de la homogeneizacin
sin precedentes del mundo contemporneo. Es como si,
dado que el horizonte de la imaginacin social ya no nos
permite considerar la idea de una eventual cada del ca
pitalismo (se podra decir que todos tcitamente acep
tan que el capitalismo est aqu para quedrse), la energa
crtica hubiera encontado una vlvula de escape en la
pelea por diferencias culturales que dejan intacta la ho
mogeneidad bsica del sistema capitalista mundial. En
tonces, nuestas batallas electrnicas giran sobre los de
rechos de las minoras tnicas, los gays y las lesbianas,
los diferentes estilos de vida y otras cuestiones de ese ti
po, mientras el capitalismo contina su marcha triunfal.
Hoy la teora crtica -bajo el atuendo de "crtica cultu
ral"- est ofreciendo el ltimo servicio al desarrollo
irresticto del capitalismo al participar actvamente en
el esfuerzo ideolgico de hacer invisible la presencia de
ste: en una tpica "crtca cultural" posmodema, la m
nima mencin del capitalismo en tanto sistema mundial
tiende a despenar la acusacin de "esencialismo", "fn
damentalismo" y otros delitos.
Aqu la estructura es la de un sntoma. Cuando uno
se encuentra con un principio estructurador universal,
automticamente siempre supone -en principio, preci
samente-que es posible aplicarlo a todos sus elementos
potenciales, y que la no realizacin emprica de dicho
principio es una mera cuestn de circunstancias con
tingentes. Un sntoma, sin embargo, es un elemento
que -aunque la no realizacin del principio universal en
l parezca depender de circunstancias contingentes- tie
ne que mantenerse como una excepcin, es decir, como
176
Multicituralo
d punto de suspensin del principio universal: si el
principio universal se aplicara tambin a ese punto, el
sistema universal en s mismo se desintegrara. Como ya
se sabe, en los fagmentos sobre la sociedad civil de Fi
losofa del Derecho Hegel demost que, en la sociedad
civil modera, la extensa plebe [Poebel no es un resulta
do accidental de una mala administracin social, de me
didas gubernamentales inadecuadas o de la mala suerte
en el plano econmico: la dinmica estuctural propia
de la sociedad civil necesariamente da origen a una cla
se que est excluida de los benefcios de la sociedad ci
vil, una clase que est privada de derechos humanos ele
mentales y, consecuentemente, tampoco tiene deberes
hacia la sociedad. Se trata de un elemento dentro de la
sociedad civil que niega su principio universal, una es
pecie de "no Razn- inherente a la Razn misma". En
pocas palabras, s sntoma.
Acaso hoy no asistmos al mismo fenmeno, e in
cluso en forma ms aguda, cuando obsenramos el creci
miento de una subclase excluida, a veces por generacio
nes, de los benefcios de la sociedad democrtco-liberal
prspera? Las "excepciones" actuales -los sin techo, los
que viven en guetos, los desocupados permanentes-son
el sntoma del sistema universal del capitalismo tardo;
consttuyen una evidencia permanente, en aumento,
que nos recuerda cmo funciona la lgica inmanente
del capitalismo tardo: la verdadera utopa capitalista
consista en creer que se puede -en principio, al menos,
aunque a largo plazo- acabar con esta "excepcin" a tra
vs de medidas apropiadas (ara los liberales progresis
tas, la accin afrmatva; para los consenradores, el re
torno a la autoconfanza y a los valores de la familia).
177
Sloj Ziiek
Acaso la idea de una coalicin de amplio espectro no es
una utopa parecida, es decir, la idea de que en algn fu
turo utpico todas las luchas "progresistas" -por los dere
chos de los gays y las lesbianas, los de las minoras ticas
y religosas, la lucha ecolgica, la feminista y otras- se
u en una "cadena de equivalencias" comunes? Hay
aqu nuevamente un defecto estuctural: la cuestn no es
simplemente que, dada la complejidad emprica de la si
tuacin, jams se unirn las luchas partculares "progre
sistas", que siempre habr cadenas de equivalencias
"equivocadas" -por ejemplo, el encadenamiento de la
lucha por la identidad tica afroamericana con la ideo
loga homofbica y patriarcal-, sino que el surgimiento
de encadenamientos "equivocados" est en el principio
estructurador mismo de la poltica "progresista" de es
tablecer "cadenas de equivalencias". Es la "represin"
del papel clave que desempea la lucha econmica lo
que mantene el mbito de las mltiples luchas particu
lares, con sus contnuos desplazamientos y condensa
ciones. La poltica de izquierda que plantea "cadenas de
equivalencias" entre las diversas luchas tene absoluta
correlacin con el abandono silencioso del anlisis del
capitalismo en tanto sistema econmico global, y con la
aceptacin de las relaciones econmicas capitalistas co
mo un marco incuestionable.24
La falsedad del liberalismo multiculturalista elitista
reside, por lo tanto, en la tensin ente contenido y for
ma que ha caracterizado al primer gran proyecto ideo
lgico de universalismo tolerante: el de la masonera.
La doctrina de la masonera (la hermandad universal de
todos los hombres basada en la luz de la Razn) clara
mente choca con su forma de expresin y organizacin
24. Vase Wendy Brown: States oflnjr, Princeton, 1995.
178
Multiculturaliso
(una sociedad secreta con sus rituales de iniciacin), es
decir, la forma de expresin y artculacin de la maso
nera no deja taslucir su doctrina positva. Anloga
mente, la actitud liberal "polticamente correcta" que se
percibe a s misma como superadora de las limitaciones
de su identdad tica (ser "ciudadano del mundo" sin
ataduras a ninguna comunidad tica en prticular),
fnciona en su propia sociedad como un estrecho crculo
elitista, de clase media alta, que se opone a la mayora
de la gente comn, despreciada por estar atrapada en los
reducidos confines de su comunidad o etnia.
Por una suspensin izquierdista de l Ley
Cmo reacciona entonces la izquierda que es con
ciente de esta falsedad del multculturalismo posmoder
no? Su reaccin asume la forma de lo que Hegel deno
min juicio infnito: el juicio que postula la identdad
especular de dos trminos totalmente incompatibles (el
ejemplo ms conocido de Hegel est en su Fenomenolo
ga del esrtu, en el aparrado sobre la fenologa: "e Es
pritu es un hueso"). El juicio infuto que condensa est
reaccin es: "Adorno (el terico crtco "elitista" ms so
fstcado) es Buchanan (lo ms bajo del populismo ameri
cano de derecha)". O sea, estos crtcos del elitsmo mult
culturalista posmodemo -desde Christopher Lasch hasta
Paul Piccone-se arriesgan a apoyar al populismo neocon
servador, con su reafrmacin de la comunidad, la demo
cracia local y la ciudadana actva, en la medida en que la
consideran la nica respuesta polticamente relevante al
predominio de la "Razn instrumental" y de la burocra
tizacin e instrumentalizacin de nuestro mundo vitl.25
25. Vase Paul Picconc: "Postodcm Popoulism", Tlos,
1 79
Slvoj iFirk
Desde luego, resulta fcil desechar el populismo actual
acusndolo de ser una formacin reactva nostlgica,en
contra del proceso de moderzacin y, como tal, in
trnsecamente paranoica, que busca una causa extera
de malignidad, un agente secreto que pulse las cuerdas
y por lo tanto, resulte responsable de las aficciones que
produce la modernizacin (los judos, el capital intera
cional, los gerentes multwlturalistas aptridas, la buro
cracia del estado, etctera) . La cuestin est en conce
bir este nuevo populismo como una nueva forma de
"flsa tansparencia" que, lejos de representar un serio
obstculo a la modernizacin capitalista, allana el cami
no para ella. En otas palabras, en vez de lamentar la de
sintegracin de la vida comunitaria debido al impacto
de las nuevas tecnologas, resulta mucho ms interesan
te analizar cmo el progreso tecnolgico en s mismo da
origen a nuevas comunidades que gradualmente se "na
turalizan", como el caso de las comunidades vrtuales.
Lo que estos defensores izquierdistas del populismo
no perciben es que el populismo actual, lejos de consti
tuir una amenaza al capitalismo global, resulta un pro
ducto propio de l. Paradjicamente, los verdaderos
conservadores hoy son los "tericos crticos" de izquier
da que rechazan tanto el multculturalismo liberal como
no 103. Tambin resulta ejemplifcador aqu el intento de Eli1.abet
Fox-Genovese de oponer al feminismo de clase media alta -interesa
do en los problemas de la teora literaria y cinematogfca, los de
rechos de las lesbianas, ettera- un "feminismo de fmilia", que fa
caliza en las preocupaciones reales de las mujeres comunes que
trabajan, articulando preuntas concrets acerca de cmo sobrevivir
dentro de la fmilia, con los hijos y el trabajo. Vase Elizabeth Fox
Genovese: Feni i Not thr Stor ofm Lfe, Nueva York, 1996.
180
Multicturalito
el populismo fundamentalista; son aquellos que perci
ben claramente la complicidad ente el capitalismo global
y el fundamentalismo tco. Apuntn hacia el tercer do
minio, que no pertenece ni a la sociedad de mercado glo
bal n a las nuevas formas de fundamentlismo tico: se
trata del dominio de lo poltco, el espacio pblico de la
sociedad civil, de la ciudadana responsable y actva, de la
lucha por los derecho humanos, la ecologa, etctera.
Sin embargo, el problema es que la forma del espacio
pblico est cada vez ms amenazada por la embestida
de la globalizacin; por lo tanto, no se puede sim

le
mente volver a dicho espacio o revitalizarlo. Para evttar
malentendidos: no planteamos la vieja perspectva "
_
eco
nmico esencialista" segn la wal -en el caso de Ingla
terra, hoy- la victoria laborista no cambi verdadera
mente nada, y como tal, es an ms peligrosa que seguir
con el gobiero tory, ya que da origen a la impresin
equvoca de que hubo un cambio. Hay muchas cosas
que el gobierno laborista puede conseguir: puede con
tibuir en gran medida a pasar del tradicional patiote
rismo ingls pueblerino a una democracia liberal ms
"iluminista", con un sentido mucho ms fuerte de la so
lidaridad social (desde la salud hasta la educacin), del
respeto por los derechos humanos (en sus diversas for
mas, desde los derechos de las mujeres hast los de los
grupos tnicos). Se debera usar la victoria laborista co
mo un incentvo para revitalizar las diversas formas de
lucha por la galber. (Con la victoria electoral socialis
ta en Francia la situacin es an ms ambigua, ya que
.
,
el programa de Jospin contene efectivamente algunos
elementos que se oponen fontalmente a la lgica del
capital.) Aun cuando el cambio no es sustancial, sino
apenas el rostro de un nuevo comienzo, el mero hecho
de que la situacin sea percibida por la mayora de la
181
S/avoj Ziiek
pblacin como un "nuevo comienzo" abre el espacio
para rearticulaciones poltcas e ideolgicas. Como ya
hemos visto, la leccin fndamental de la dialctica de
la ideologa es que las apariencias efectivamente cuentan.
De cualquier forma, la lgica del capital post-Esta
do-Nacin se mantene como lo Real que acecha desde el
fondo. Entetnto, las tes reacciones fndamentales de
la izquierda al proceso de globali7.cin parecen inapro
piadas: el multculturalismo liberal; el intento de aceptar
el populismo distnguiendo, dets de su apariencia fun
damentalista, la resistencia conta la "ra.-Sn instrumen
tal", y el intento de mantener abierto el espacio de lo po
ltco. Aunque este ltmo part de una visin correcta de
la complicidad ente multculturalismo y fndamentlis
mo, evita la pregunt crucial: co hacemos para reinven
tr el espacio poltico en las acales condiciones de glbaliz
cin. La politzacin del conjunto de luchas partculares,
que deja intacto el proceso global del capital, claramente
result insufciente. Lo que signifca que uno debera re
chazar la oposicin que se presenta como el eje principal
de la lucha ideolgica dento del marco de la democracia
liberal del capitalismo tardo: la tensin ente la "abierta"
tolerancia liberal universalista postdeolgica y los "nue
vos fundamentalismos" partcu1aristas. En oposicin al
cento liberal que se presenta a s mismo como neutral y
postdeolgico, respetuoso de la vigencia de la Ley, debe
ra reafrmarse el antguo tpico izquierdista acerca de la
necesidad de suspender el espacio neutal de la Ley.
Desde luego, tanto la derecha como la izquierda
tienen su propio forma de considerar la suspnsin de la
Ley teniendo en cuenta un inters ms alto o ms im
portante. La suspensin de derecha --desde los oposito-
182
Mulicultura/
res a Dreyfs hasta Oliver North- admite la violacin
de la leta de la ley, pero la justfica en fncin de algn
inters nacional ms alto: presenta la tansgresin como
un sacrificio doloroso que se hace por el bien de la Na
cin.1< En cuanto a la suspensin de izquierda, basta con
mencionar dos flmes: Under Fire [Bajo fuego] (Roger
Spottswoode, 1983) y Watch on the Rhine [Alerta en e
Rin] (l lerman Shumlin, 194 3 ). El primero transcurre en
la poca de la Revolucin nicaragense, cuando un re
portero grfco norteamericano enfrenta un dilema: jus
to antes de la victoria de la revolucin, los somocistas
matan a un lder sandinista carismtico. Los sandinistas
entonces le piden al reportero que falsee una foto de su
lder para mostrarlo como si estuviera vivo, contradi
ciendo as la versin somocista sobre su muerte: de este
modo el reportero contribuira a una rpida victoria de
la revolucin y evitara el derramamiento de sangre. Sin
duda, la tica profesional prohbe estrictamente este ac
to ya que viola la objetividad de la informacin y hace
del periodista un instrumento de la lucha poltca. Sin
embargo, el periodista elige la opcin "de izquierda" y
falsifca la foto. En Alerta en e Rin, basada en una obra
de Lill-an Hellmann, esta disyuntva se ve agravada: en
los ltimos aos de la decada del '30, una familia fugit
va de emigrantes polticos alemanes involucrados en la
lucha antnazi va a alojarse a la casa de unos parientes
lejanos, una familia idlica de clase media pueblerina
bien norteamericana. Pero los alemanes se van a topar
con una amenaza inesperada que aparece bajo la forma
26. La fnnula ms concisa de la wspensin derechista de las
normas pblicas (legales) fue dada por Eamon de Valcra: "La gente
no tiene derecho a actar mal".
183
Slvoj Ziiek
de un conocido de la familia norteamericana: un dere
chista que chantajea a los emigrantes y, por medio de
sus contactos con la embajada alemana, pone en riesgo
a miembros de la resistencia en Alemania. El padre de
la familia emigrante decide matarlo y pone de esta ma
nera a la fmilia norteamericana en un difcil dilema
moral: la solidaridad moralizadora vaca con las vctmas
del nazismo ya ha quedado atrs; ahora hay que tomar
partdo y ensuciarse las manos cubriendo el asesinato.
Aqu, nuevamente, la fmilia se decide por la opcin de
izquierda. Segn esta lectura, la "izquierda" se defne
como la opcin que suspende el marco moral abstacto
o -parafaseando a Kierkegaard- como la que realiza
una suspensin poltica de la Etica.
L univeralidd por venir
La leccin que se puede extraer de todo esto -que
cobr actualidad con la reaccin occidental hacia la
guerra de Bosnia-es que no hay forma de impedir el ser
parcial, en la medida en que la neutalidad implica to
mar partdo. En el caso de la guerra de Bosnia, la visin
"equilibrada" sobre la "guerra tribal" tnica en los Bal
canes ya avala el punto de vista serbio: la equidistancia
liberal humanitaria puede fcilmente deslizarse o coin
cidir con su opuesto y efectivamente tolerar la "limpie
za tica" ms violenta. En resumen, la persona de iz
quiera no viola simplemente la neutralidad imparcial
liberal; lo que alega es que no existe tal neutralidad.
Desde luego, el clich del centro liberal es que ambas
suspensiones, la de izquierda y la de derecha, apuntan
en defnitva a lo mismo, a la amenaza totalitaria a la vi
gencia de la Ley. La consistencia de la izquierda estriba
184
Multicltura/iso
en demostar que, por el contrario, cada una de las dos
suspensiones sigue una lgica distnta. ;ientas que la
derecha legitma la suspensin de la Etica desde una
postura antiuniversalista, apelando a su identidad part
cular (religiosa, patitca) que invalida toda moral uni
versal o norma legal, la izquierda legitma su suspensin
de la tca apelando precisamente a la verdadera Uni
versalidad por venir. O, dicho de otro modo, la izquier
da acepta el carcter antagnico de la sociedad (no hay
posicin neutal, la lucha es consttutva) y, al mismo
tempo, se mantene universalista (habla en nombre de
la emancipacin universal). En la perspectva de iz
quierda, aceptar el carcter radicalmente antagnico (es
decir, poltico) de la vida social, aceptar la necesidad de
"tomar partido", es la nica forma de ser efectivamente
universal.
Cmo debe comprenderse est paradoja? Slo
puede concebirse si el antagonismo es inherente a l uni
veralidad misma, es decir, si la universalidad en s mis
ma se escinde, por un lado, en la "falsa" universalidad
concreta que legitmiza la divisin existente del Todo en
partes fncionales y, por el oto, en la demanda real /im
posible de universalidad "abstacta" (la galiber de Bali
bar). Por lo tanto, el gesto poltco de izquierda por ex
celencia (que contrasta con el tpico derechista de "a
cada uno su lugar") es cuestonar el orden universal con
creto en nombre de su sntoma, de la parte que, aunque
inherente al orden universal existente, no tene un "lu
gar adecuado" dentro de l (en nuestas sociedades, por
ejemplo, los inmigrantes ilegales o los "sin techo"). Es
te procedimiento de identifcacin con el sntoma es el
185
Slvoj Ziiek
reverso exacto y necesario del gesto crtico e ideolgico
estndar, el cual reconoce un contenido particular de
trs de alguna nocin abstacta universal ("el 'hombre'
de los derechos humanos es en realidad el hombre blan
co propietario") y que denuncia la universalidad neutral
como flsa. As, en este gesto de identfcacin con el
sntoma, uno reafrma ptticamente (y se identfca
con) el punto de excepcin/exclusin inherente al orden con
creto positivo, e "abecto", en tnto nico punto de universa
lidd verdadera, que contadice la universalidad concre
ta existente. Es fcil advertir, por ejemplo, que en las
subdivisiones que hay en un pas entre los ciudadadanos
"de primera" y los trabajadores inmigrantes tempora
rios, se privilegia a los ciudadanos de primera y se exclu
ye a los inmigrantes del espacio pblico (del mismo mo
do en que el hombre y la mujer no son dos especies de
un gen humano universal y neutro, dado que el conte
nido del gen como tal implica alguna clase de "repre
sin" de lo femenino). Resulta mucho ms productiva
tanto terica como polticamente (dado que abre el ca
mino para una subversin "progresista" de la hegemo
na) la operacin opuesta: consiste en identificar l uni
versalidd con la cuestin de la exdmin; en nuestro caso,
en decir "somos todos trabajadores inmigrantes". En
una sociedad estructurada jerrquicamente, la medida
de su verdadera universalidad se encuentra en la forma
en que sus partes se relacionan con "los de abajo", ex
cluidos por y de los otros. En la ex Yugoslavia, por
ejemplo, la universalidad estaba representada por los al
banos y los musulmanes bosnios, despreciados por todas
las otras naciones. La declaracin reciente de solidari
dad "Sarajevo es la capital de Europa" fue tambin un
186
Multicturalismo
ejemplo de la nocin de excepcin encamando la nni
versalidad: la forma en que la iluminada Europa liberal
se refera a Sarajevo es el testmonio de la forma en que
se refere a s misma, a su nocin universal.17
Esta afirmacin de la universalidad del antagonis
mo no implica en modo alguno que "en la vida social no
hay dilogo, slo guerra". Los de derecha hablan de una
guerra social (o sexual), mientras que los de izquierda
hablan de lucha social (o de clase). Hay dos variaciones
posibles para la infame declaracin dejoseph Goebhels
"Cuando oigo la palabra 'cultura', busco mi pistola":
una es "Cuando oigo la palabra 'cultura', busco mi che
quera", pronunciada por el cnico productor cinemato
grfco del flme lpris fE/ desprecio], de Godard; y la
inversa, izquierdista e iluminada, "Cuando oigo la pala
bra 'revlver', busco la cultura". Cuando hoy un pelea
dor callejero neonazi oye la palabra "cultura occidental
cristiana", busca su revlver para defenderla de los tur
cos, los rabes, los judos, destruyendo as lo que se pro
pone defender. El capitalismo liberal no tiene necesidad
de semejante violencia directa: et mercado realiza la ta
rea de destruir la cultura de una forma mucho ms sutil
y efcaz. En oposicin a estas dos actitudes, el Iluminis-
27. A es como. tal vez, debiera leerse la nocin de singulier
unil;ersel de Ranciere: la afrmacin de una excepcin singular como
el lugar de la universalidad que, simultneamente. afinna y subvier
te la universalidad en cuestin. Cuando decimos, por ejemplo, "So
mos todos ciudadanos de Sarajevo", obviamente estamos incurrien
do en una nominacin "falsa", una nominacin que viola la correcta
dissicin geopoltca; sin embargo, precisamente como t, esta
violacin pcnnite nombrar la injustcia del orden geopoltco exis
tente. Vascjacques RanciCre, L lfsmtente, Pars, 1995.
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Slvr Ziiek
mo de izquierda se defne por la apuesta a que la cultu
r pueda servir como un arma efciente conta el revl
ver: el estallido de la violencia brutal es una suerte de
pasage i l'acte que echa races en la ignorancia del suje
to y, como tal, se puede contrarrestar con la lucha que
tiene como forma principal el conocimiento refexvo.
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