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Artículos Definiciones de las distorsiones cognitivas

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En: David Burns: Sentirse bien, Editorial Altaya, España, 1995. 1ra edición 198 , pp. !" a 5!.

1. Pensamientos todo o nada:
Se refiere a su tendencia a evaluar sus cualidades personales recurriendo a categorías extremas, blanco o negro. (...) Por ejemplo, un estudiante que siempre obtenía la m s alta calificaci!n, al conseguir otra s!lo un poco menos alta lleg! a esta conclusi!n: "a#ora so$ un fracaso total". %as formas de pensamientos todo o nada constitu$en la base del perfeccionismo. &acen que usted tema cometer cualquier error o imperfecci!n porque entonces se considerar un absoluto perdedor, $ se sentir un in'til sin valor. (sta manera de evaluar las cosas no es realista, porque la vida rara ve) es completamente blanca o negra. Por ejemplo, nadie es absolutamente brillante ni absolutamente tonto. *e igual modo nadie es completamente atractivo ni completamente feo. +ire el suelo de la #abitaci!n donde se encuentra usted sentado a#ora. ,(st perfectamente limpio-, ,#a$ polvo $ suciedad en cada uno de sus puntos o est parcialmente limpio-. %os absolutos no existen en ese universo. Si usted trata de situar sus experiencias en categorías absolutas a la fuer)a estar constantemente deprimido, porque sus percepciones no se ajustar n a la realidad. %o 'nico que conseguir ser desacreditarse continuamente porque, #aga lo que #aga, nunca satisfar sus exageradas expectativas. (l nombre t.cnico de este tipo de error de percepci!n es "pensamiento dicot!mico". /sted ve todas las cosas en blanco o negro, los matices grises no existen.

0. 1enerali)aci!n excesiva:
(...)2uando usted generali)a en exceso llega arbitrariamente a la conclusi!n de que algo que le #a ocurrido una ve) volver a sucederle una $ otra ve), que se multiplicar . 2omo lo que sucedi! es invariablemente desagradable, usted se siente abatido. /n vendedor deprimido vio un excremento de p jaro en la ventanilla de su coc#e $ pens!: "(sta es la suerte que tengo. "3%os p jaros est n siempre cag ndose en mi ventanilla4". (ste es un perfecto ejemplo de generali)aci!n excesiva. 2uando le pregunt. sobre esa experiencia, admiti! que en veinte a5os de viajes no podía recordar otra oportunidad en la que #ubiese encontrado excremento de p jaros en la ventanilla de su coc#e. (l dolor del rec#a)o es consecuencia casi totalmente de una generali)aci!n excesiva. Si no existe .sta, una afrenta personal podr ser temporalmente decepcionante pero nunca demasiado perturbadora. /n joven tímido reuni! todas sus fuer)as para pedirle una cita a una muc#ac#a. 2uando ella le dijo cort.smente que no podía porque tenía otro compromiso, .l se dijo a sí mismo: "nunca vo$ a poder salir con una c#ica. 6inguna c#ica querr salir conmigo. +e quedar. solo $ triste toda la vida". Seg'n sus distorsionadas cogniciones, lleg! a la conclusi!n de que porque ella lo rec#a)aba una ve), lo #aría siempre, $ que, como todas las mujeres tienen id.nticos gustos en un

Si usted #a estado deprimido. usted se detiene en ella $ llega a esta conclusi!n: "eso prueba lo que #e sabido siempre". de verdad". 2on un golpe r pido.s". %os alquimistas medievales so5aban con encontrar alg'n m. usted descalifica mentalmente su elogio. <. = #ace lo mismo con ellos cuando les dice: "no tiene importancia. puede que usted se diga a sí mismo: "quieren quedar bien. %o que usted #ace se parece a un intento científico para encontrar pruebes que confirmen alguna #ip!tesis personal. $ nada m s". 2uando recibi! su examen #abía una nota adjunta que decía: ":espondi! correctamente oc#enta $ tres de un total de cien. se #abía equivocado en diecisiete. (s un mal # bito que puede provocar muc#a angustia innecesaria. Si usted arroja continuamente agua fría sobre las cosas buenas que suceden. 3no se sorprenda si la vida la parece #'meda e in#!spita4 *escalificar lo positivo es una de las formas m s destructivas de la distorsi!n cognitiva. o ninguna. la #ip!tesis que predomina en su pensamiento depresivo es por lo general alguna versi!n de "$o so$ de segunda clase". percibiendo así que toda la situaci!n es negativa.: "39sí es b sicamente toda la ra)a #umana. 8iltro mental: /sted elige un detalle negativo de cualquier situaci!n $ se fija exclusivamente en .ciento por ciento. 7. 6o se trata s!lo de ignorar las experiencias positivas. 2uando alguien alaba su aspecto o su trabajo.odo lo que permite entrar en su mente consciente es negativo. (l nombre t. . es probable que #a$a desarrollado el talento de #acer exactamente lo contrario: usted puede transformar en un instante una felicidad de oro en un plomo emocional. 2uando usted est deprimido.cnico de este proceso es "abstracci!n selectiva". Sin embargo. #abía sido cruel e insensible con ella4 (n otra ocasi!n. 3%a estudiante estaba pasando por alto el #ec#o de que en los meses anteriores pocas personas. 9 esto lo llamo "alquimia al rev. una estudiante universitaria deprimida o$! que otros estudiantes estaban ridiculi)ando a su mejor amiga. Pensaba exclusivamente en esas diecisiete $ lleg! a la conclusi!n de que iban a suspenderla. Sobresaliente. cuando termin! uno de sus ex menes parciales. *escalificar lo positivo: /na ilusi!n mental incluso m s espectacular es la persistente tendencia que tienen algunos individuos a transformar las experiencias neutras o incluso positivas en negativas. Por ejemplo. (ste resultado #a sido con muc#o la calificaci!n m s alta de todos los estudiantes de este a5o. /n ejemplo cotidiano sería la forma en que la ma$oría de nosotros #emos sido condicionados a responder a los elogios.l. . .todo para transmutar ciertos metales en oro. *ado que usted no tiene conciencia de este "proceso de filtrado". es probable que ni siquiera usted se de cuenta de lo que se est #aciendo a sí mismo.l sería rec#a)ado infinitamente por cualquier mujer de la tierra. Se puso furiosa porque pens. llega a la conclusi!n de que todo es negativo. 2ada ve) que tiene una experiencia negativa. no lo #ace intencionalmente. estaba segura de que del total de cien preguntas. cruel e insensible4". cuando tiene una experiencia positiva. usted las transforma inteligente $ r pidamente en su opuesto de pesadilla. (n cambio. se pone un par de gafas con cristales especiales que no dejan pasar nada que sea positivo.

/:9 *(% P(6S9+@(6. (l precio que paga por esta tendencia su$a es una intensa triste)a $ la incapacidad para apreciar las cosas buenas que le suceden. +e respondi!: "(llos tampoco cuentan. (sta conducta contraproducente puede actuar como una profecía que se cumple a sí misma e iniciar una interacci!n negativa en una relaci!n cuando en el fondo no pasaba nada. 6o #a$ nadie en el mundo que de un centavo por mí". 9unque su pensamiento negativo no sea probablemente tan extremo como el de esa paciente. por dentro esto$ absolutamente podrida. tambi. desde luego.A: usted supone que otras personas le desprecian. una joven #ospitali)ada durante un grave episodio depresivo me dijo: "no puedo importarle a nadie porque so$ una persona #orrible. (% (::A: *(% 9*@C@6A: es como si tuviera la bola de cristal que s!lo le predijera triste)a. +ire *r. Suponga que est pronunciando una excelente conferencia $ nota que un #ombre sentado en la primera fila est cabeceando. muc#os pacientes $ miembros del personal manifestaron una gran simpatía por ella. /sted imagina que va a suceder algo malo. no lo sabe. *os ejemplos de esta actitud son la "lectura del pensamiento" $ el "error del adivino". >urns. (se #ombre #a estado casi toda la noc#e en pie. $ est tan convencido de esto que ni siquiera se toma la molestia de comprobarlo. 6o tiene importancia". $ toma esta predicci!n como un #ec#o a'n cuando no sea realista. 9l descalificar las experiencias positivas de este modo. 2uando fue dada de alta del #ospital. ?. la joven pudo mantener una creencia negativa que evidentemente no era real $ no coincidía con sus experiencias cotidianas. (sta actitud elimina gran parte de la rique)a de la vida $ #ace que las cosas pare)can innecesariamente tristes. Si bien este tipo de distorsi!n cognitiva es un lugar com'n. So$ la peor persona del mundo.n puede constituir la base de una de las formas m s extremas e intratables de la depresi!n. Suponga que un amigo pasa a su lado por la calle $ no lo saluda porque est tan absorto en sus pensamientos que no lo ve. /sted podría experimentar el pensamiento siguiente: "(ste p'blico piensa que so$ aburrido". puede que est ignorando muc#as veces al día.9divina c!mo neg! esta joven todo esto. porque no conocen mi verdadera personalidad. So$ una solitaria. cosas positivas que le #a$an sucedido.al ve) usted responda a estas reacciones negativas imaginarias retra$. /na persona real fuera del #ospital nunca se interesaría por mí". 3Sería imposible que le gustase realmente a alguien ni siquiera durante un momento4".ndose o contraatacando. es lo que #ice mal-". %a bibliotecaria de una escuela secundaria se . Por ejemplo. así que $a no debo caerle bien": .Bu. entonces c!mo conciliaba esto con el #ec#o de que tuviera muc#os amigos $ familiares dentro del #ospital que realmente se interesaban por ella. 9 usted se le cae el alma a los pies por la manera que interpreta ese silencio: "(st enfadado conmigo. .se dice a sí mismo "#a sido una casualidad. %(2. porque no me ven en el mundo real. pero usted. /sted podría llegar a la siguiente conclusi!n err!nea: "+e ignora. . 2onclusiones apresuradas: /sted puede apresurarse a sacar arbitrariamente una conclusi!n negativa que no est justificada por los #ec#os de la situaci!n planteada. . inadvertidamente."(llos no importan.al ve) su c!n$uge no est receptivo una noc#e porque #a recibido una crítica en el trabajo $ est mu$ molesto como para querer #ablar de ello. de juerga. %e pregunt.

%eer el pensamiento de los dem s. (stas predicciones no eran realistas porque ella nunca se #abía desma$ado (3ni vuelto loca4) en toda su vida. Si . terrible4 3Bu. :a)onamiento emocional: /sted toma sus emociones como prueba de la verdad. (sta predicci!n negativa sobre su pron!stico le #acía sentir desesperan)ado.2u l es su distorsi!n-. .s de un tiempo ra)onable. "+e siento inadaptadoG por lo tanto. pero me gusta denominarla el "truco binocular". %a magnificaci!n se produce cuando usted se fija en sus propios errores. Si usted magnifica sus imperfecciones $ minimi)a sus cualidades. Pero el problema no est en usted: 3son los lentes locos que est usando4 E.s se entera de que su amigo no #abía recibido el mensaje. porque usted aumenta las cosas de manera desproporcionada o las reduce demasiado.stos est n distorsionados Fcomo suele sucederF. debo ser una persona .fono. +e vo$ a poner en ridículo": 9 causa de estas predicciones negativas (el error del adivino). (ste tipo de ra)onamiento es equívoco porque sus sentimientos reflejan sus pensamientos $ creencias. debe de ser imposible resolver mis problemas". /sted entonces se siente deprimido cuando se dice a sí mismo que probablemente su amigo recibi! el mensaje pero no mostr! inter. un m. +agnificaci!n $ minimi)aci!n: Atra trampa del pensamiento en la que podría caer es la llamada "magnificaci!n" $ "minimi)aci!n". la mejora que experimentaron sus síntomas poco despu. (ntre los ejemplos que pueden encontrarse de ra)onamiento emocional est n los siguientes: "me siento abrumado $ desesperan)adoG por consiguiente. 9 esto tambi. #e cometido un error. por consiguiente so$ un in'til". #orrible4 3%a noticia va a correr como un reguero de p!lvora4 3+i reputaci!n est arruinada4". 3Bu. sus emociones no tendr n valide). deprimida toda la vida.s del extremo de los binoculares que los #acen aparecer enormes $ grotescos.res semanas despu.repetía a sí misma durante sus ataques de ansiedad: "+e vo$ a desma$ar o a volverme loca". . porque se dice a sí mismo: "Ca a pensar que so$ un pesado si lo vuelvo a llamar. :esulta que todo aquel lío fue s!lo un c'mulo de tonterías autoimpuestas. Suponga que telefonea a un amigo que no le devuelve la llamada despu. +i aflicci!n seguir $ seguir ./sted siempre se apresura a sacar conclusiones como las expuestas en el p rrafo anterior-. tal ve) #aga lo opuesto: mirar por el extremo posterior de los binoculares de modo que las cosas se vean peque5as $ sin importancia.s de #aber empe)ado la terapia indic! cu n desacertada #abía sido su profecía. /sted se amarga $ decide no volverlos a llamar ni averiguar qu. 3Atro doloroso producto de la magia de su mente4 D. porque usted convierte #ec#os negativos comunes en monstruos de pesadilla. Su l!gica es la siguiente: "me siento como un in'til. temores o imperfecciones $ exagera su importancia: "*ios mío.s alguno en llamarlo por tel. (n una sesi!n de terapia. 2uando usted piensa en sus cualidades. $ esto$ absolutamente convencido de que este tratamiento o cualquier otro est n destinados al fracaso". sin duda se sentir inferior. pas!. abandonaba su profesi!n: "+e do$ cuenta de que estar. usted evita a su amigo $ se siente #umillado. 6i tenía ning'n síntoma grave que sugiriera una inminente locura. /sted est mirando sus errores a trav.dico que padecía una aguda depresi!n me explic! por qu.n se lo #a llamado "cat strofe". .

(stas enunciaciones le #acen sentirse presionado $ resentido. 2uando la realidad de su conducta no logre cumplir sus propias normas. Ponerse etiquetas a usted mismo no s!lo es contraproducente: es irracional. en lugar de "cometí un error". (. cuando $erra el lan)amiento en el decimoctavo #o$o. vergIen)a $ culpa. 2uando los resultados demasiado #umanos de otras personas no satisfagan sus expectativas. basada en sus errores. /sted puede sentir probablemente la tentaci!n de poner etiquetas cada ve) que describen sus errores. supone que realmente lo son." Por ejemplo. la filosofía en la que se basa es: "la medida de un #ombre la dan los errores que comete".ndose frustrado.s en el que must (deber) es conjugado en la palabra masturbaci!n). %as enunciaciones "debería" generan muc#os trastornos emocionales innecesarios en su vida diaria. Su vida es una compleja $ siempre . (ste pensamiento la #i)o sentir amargada $ resentida. (tiquetaci!n $ etiquetaci!n err!nea: Ponerse etiquetas personales significa crear una imagen de sí mismo completamente negativa. Su ser no puede igualarse a ninguna cosa que usted #aga. 6o se le ocurre cuestionar la valide) de las percepciones que crean sus sentimientos. *e modo similar.s. sus "debería" $ "no debería" le producir n autoaversi!n. Se #a estado enga5ando todo el tiempo porque tiene el #abito de dejar que sus sentimientos negativos guíen su manera de actuar.ntrico $ desconsiderado. (l ra)onamiento emocional interviene en casi todas sus depresiones. 2uando usted dirige este tipo de enunciaciones #acia los dem s. (nunciaciones "debería": /sted trata de motivarse diciendo: "*ebería #acer esto" o "*ebo #acer eso". utili)ando oraciones que empie)an con las palabras "So$ un. H. Seis meses despu. como suceder inevitablemente de ve) en cuando. 2uando. usted puede decir: "so$ un perdedor nato".. llegu. en lugar de: "#e lan)ado mal". *ebería ser puntual". :esulta una tarea bastante gratificante $ no tan dura. termina por sentirse ap tico $ sin motivaci!n alguna. /n efecto secundario #abitual del ra)onamiento emocional es la dilaci!n.. debido a una emergencia. *ado que las cosas le parecen tan negativas. se sentir amargado o se convertir en un cínico.) J. "6o tengo nimo para #acer nadaG de modo que es lo mismo que me quede en la cama". =o lo llamo el enfoque "debería" de la vida. por lo general puede que acabe sinti. se da nimos a sí mismo $ lo #ace.. lo cual prueba que usted #a estado actuando mu$ mal $ tratando de aprovec#arse de mí". . puede pensar: "so$ un fracaso". que limpiarlo ser imposible". (s una forma extrema de la generali)aci!n excesiva. /sted evita ordenar su escritorio porque se dice: "+e siento tan mal cuando pienso en ese desordenado escritorio.in'til".. cinco minutos tarde a una primera sesi!n de terapia la paciente pens!: "no debería ser tan egoc.endr que cambiar sus expectativas para acercarse a la realidad o de lo contrario se sentir siempre #umillado por la conducta #umana. 9lbert (llis llama a esto "musturbation" (juego de palabras intraducible del idioma ingl. A "esto$ enfadado con usted. finalmente. cuando las acciones de la sociedad en la que usted invirti! bajan en lugar de subir. Parad!jicamente.

#abía una nota de la maestra en la que se indicaba que el ni5o no estaba trabajando bien. Poner etiquetas err!neas significa describir un #ec#o con palabras que son inexactas $ con una gran carga emocional. /n ejemplo com'n es el jefe que ve a su secretaria ocasionalmente irritable como "una bruja poco colaboradora".Pensaría que usted es exclusivamente un "comedor" s!lo porque que come. 1995.dico. le guarda rencor $ aprovec#a cada ocasi!n que tiene para criticarla. usted puede influir sin duda en las personas con las que interact'a." 2uando una madre vio el cuaderno de ejercicios de su #ijo. cuando un paciente no reali)! la tarea de autoa$uda que $o le #abía sugerido me sentí culpable a causa de lo que pens. @nmediatamente ella decidi!: "debo de ser una mala madre. (lla a su ve) le impone la etiqueta de "mac#ista insensible" $ se queja de .. Por ejemplo. *ecide arbitrariamente que lo que #a sucedido #a sido culpa su$a o ase debe a su incapacidad. o un "respirador" s!lo porque respira-. Personali)aci!n: (sta distorsi!n es la madre de la culpa.: "debo de ser un terapeuta fatal.. centr ndose en cada debilidad o imperfecci!n como prueba de la inutilidad del otro. son demasiado simplistas $ err!neas. /sted #a confundido lo que significa tener influencia con tener control sobre otras personas. So$ una cerda". trabajando con m s a#ínco para a$udarse. usted se parece m s a un río que a una estatua. /sted asume la responsabilidad ante un #ec#o negativo cuando no #a$ fundamentos para que lo #aga. (. %o que #ace la otra persona es finalmente responsabilidad su$a.)" En: David Burns: Sentirse bien. 3(stos pensamientos la #icieron sentir tan mal que se comi! el Kilo completo que contenía la caja4 1L. asquerosa $ repulsiva que so$. Para decirlo de otro modo. ejecutivo. Editorial Altaya. Sufrir una sensaci!n parali)ante $ abrumadora a causa de la responsabilidad que le obligar a llevar el mundo entero sobre sus #ombros. pero esa tontería se vuelve dolorosa cuando usted se etiqueta a sí mismo a partir de la sensaci!n de sus incapacidades. pp. emociones $ acciones. !" a 5!. aun cuando usted no #a$a sido responsable de eso. 1ra edición 198 . España. . 2uando etiquete a otras personas. *e modo que una $ otra ve) se atacan mutuamente. (s culpa mía que ella no est. . %a personali)aci!n le #ar sentir una culpa parali)ante. consejero. no de usted. padre. 9 causa de esta etiqueta.l en cuanta oportunidad se le presenta. (s responsabilidad mía asegurarme de que se ponga bien. pero nadie podría esperar l!gicamente que usted las controle. una mujer que estaba #aciendo una dieta se comi! una porci!n de #elado $ pens!: "qu. (sto es una tontería. (sto demuestra que #e fracasado". invariablemente acabar generando #ostilidad.cambiante corriente de pensamientos. m. *eje de definirse con etiquetas negativas. Por ejemplo. (n su funci!n docente.