UN TRATADO HISTÓRICO DE LA PSICOLOGÍA DE LAS MASAS

Y PSICOANALISIS PSICOLOGIA. PSIQUIATRIA

V. ¿QUIÉN ERA GUSTAVE LE BON?
i
p s i c o l o g ía de las m u ltitu d e s fue creada p o r Le B ou; esto todo el m u n d o lo sabe. P ero existe u n en ig m a L e Bon. Las o b ras publicadas en francés desde hace c in c u e n ta años n o m e n c io n a n jam ás su e x tra ­ o rd in aria in flu e n c ia sobre las ciencias de la sociedad, e n ta n to q u e re ­ servan u n lu g a r excesivo a sabios m en o res y escuelas de pen sam ien to tan am plias com o in d eterm in ad as. ¿Cuál es la razón de este tra to in ­ justo? ¿C óm o es posible ig n o ra r a u n h o m b re q u e se c u e n ta e n tre los diez o q u in c e cuyas ideas, desde el p u n to de vista de las ciencias socia­ les, h a n ejercido u n a acción decisiva sobre el siglo xx? H ablem os con Iranqueza: excepto Sorel, y sin d u d a T o c q u e v ille , n in g ú n sabio fra n ­ cés ha ten id o u n a in flu e n c ia igual a la de L e Bou. N in g u n o h a escrito libros de u n a rep ercu sió n análoga. Veam os, pues, antes q u e nada, q u ié n era este p erso n aje y q u é lu g a r o cu p ó en su época. E sto nos ayudará a c o m p ren d er en q u é circunstancias fu e creada la psicología de las m u l­ titu d es y p o r q u é p recisam ente en Francia. G ustave Le B 011 nació en 1841 en N o g en t-le-R o tro u e n N orm andía. M u rió en P arís en 1931, y su vida es n o ta b le desde n o pocos p u n to s de vista. El azar le hizo n acer en u n m o m e n to en q u e los gérm enes del progreso com enzaban a fe rm e n ta r. Su m ad u rez es con­ tem p o rán ea del Segundo Im p e rio , p e rio d o de revoluciones in d u stria ­ les, de d e rro ta m ilita r y de g u e rra civil. F in a lm en te, vivió el tiem po suficiente p ara asistir a la victo ria de la ciencia, a las crisis de la de­ m ocracia, a la ascensión del socialism o, de esas fuerzas p o p u lares cuyo avance seguía con in q u ie tu d y cuyo p o d e r creciente d e n u n c iab a . Parece resu citar en su persona esa larga estirp e de sabios aficiona­ dos y lib eralistas de los q u e M ira b e a u , M esm er y Saint-Sim on hab ían sido los ilu stres rep resen tan tes. C o n tin ú a u n a trad ició n , pero en el seno de u n m ed io agitad o p o r cam bios rápidos. Este m édico pro v in cian o , de baja esta tu ra y am igo de la b u e n a m esa, ab a n d o n ó p ro n to la práctica de su p rofesión p ara lanzarse a la vulgarización científica. El éxito de sus obras le p e rm ite vivir de su p lu m a y ab rirse c am in o en la re p ú ­ blica de las letras en la q u e se codea con los más grandes. ¿A q u é se debe este éx ito , esta p osición em in en te? ¿Puede decirse q u e u n talen to excepcional h a llegado a im p o n erse a u n m edio que, en los com ienzos, le era desfavorable e incluso hostil? ¿ Ila y q u é v er en su o b ra la con­

La

72

I.E BON Y £L TUMOR. A LAS MULTITUDES

ju n c ió n de ideas cien tíficas nuevas y progresistas to n u n a an tigua tra ­ d ició n de las letras? ¿O a tr ib u ir p o r el c o n tm rio al h o m b re u n olfato Excepcional q u e le perm ite descubrir c o rrien tes de pensam iento, toda un a sen sib ilid ad o cu lta en la época y d arle u n a expresión? Sin d u d a h u b o d e to d o esto en L e B on, p ero m u y p a rtic u la rm en te cierta fa­ c u lta d su p e rio r de p o n e r en form a sin tética y d irectam en te parlan te algu n as ideas q u e estaban en el aire, y q u e otros n o se atrev ían a e n u n c ia r o e x p resab an en u n o rd en disperso. Y ta m b ién u n concurso d e circu n stan cias ex cepcional q u e hace de este h o m b re de gabinete el c re a d o r de u n a ciencia, el fo rja d o r de conceptos de u n a n u eva política.

II

D espués de la h u m illa n te d e rro ta su frid a p o r su ejército en 1870, F ra n ­ cia, y sob re todo su b u rg u e sía , descubre, en el lapso de unos cuantos meses, su fra g ilid a d y su falta de p rep aració n p ara d irig ir al país, para d o m in a r sus fuerzas sociales. B ajo N ap o leó n I I I , h ab ía ido a a p la u d ir las o p eretas de O ffen b ach , d ejándose hech izar p o r su m úsica sin com ­ p re n d e r su le tra . R e p re se n tó en la escena los papeles más pasivos, sin reconocerse en ellos n i reco n o cer los síntom as de u n a explosión p ró ­ x im a así com o los de la in c u ria q u e h a b ía p re p a ra d o el desastre. Arm a n d L a n o u x lo subraya: “ C u an d o se c o n tem p la hoy a O ffenbach en u n a p e rsp e c tiv a histó rica, n o es posible d e ja r de co nsiderar su obra com o u n a danza m acab ra q u e c o n d u jo a S edan” . Y de Sedan a la C o­ m u n a de P arís q u e es su p ro lo n g ació n d ile c ta . A l buscar u n a causa a estos desastres, la b u rg u e sía la en cu e n tra , com o siem pre, en el desor­ d e n de las calles, en la d esobediencia de los obreros y la ind iscip lin a de los soldados, en el d esb araju ste de los m o v im ien to s sociales desen­ cad en án d o se sobre P arís com o en o tro tiem p o los h u n o s sobre E u ropa. E n fre n te , sólo la desid ia de los g obiernos y la división de las facciones políticas, im p o ten tes p ara c o n te n e r a los insurrectos. L ó gicam ente, la solución d e b e ría v e n ir de u n g o b iern o fu erte, capaz de restab lecer la a u to rid a d . “ Lo ú n ic o razonable —escribía F la u b e rt a G eorge Sand el 29 de ab ril de 1871—, u n g o b iern o de m a n ­ d arin es, el p u e b lo es u n e te rn o m e n o r” . ¡No fa lta b a más! Y la C om u­ n a de P arís, con su in so len te p reten sió n de c am b iar el m u n d o , con su p ro clam ació n de los días nuev o s q u e c a n ta n en el m o m en to e n q u e F ran cia está de ro dillas, el te rrito rio a m p u tad o , el ejército vencido; la C o m u n a e n c a rn a b a sta n te b ie n el lazo q u e u n e la d e rro ta al lev an ta­ m ie n to p o p u la r, la caída d e l p o d e r d el E stado a la re b e lió n de los ciu-

1851. y q u e las ideas rev o lu cio n arias se a b rie ra n cam ino. P ara vencer la am enaza. u n a id ea audaz q u e p u rg ara los espíritu s. 1870. Los in telectu ales lian v ib ra d o al u n íso n o con la burg u esía —¿no eran sus hijos?— an te la h u m illa c ió n d e l país. Y se m id e su rep ercu sió n en la sociedad al v er el n uevo in te ré s q u e d e sp ie rtan los m ovim ientos sociales y las clases populares. F u re t: Penser la R e v o lu t i o n franfnise. 1848. ¿ In q u ie tu d ? Sería m e jo r d ecir m iedo in sp ira d o p o r la “p o b lació n sospechosa y flo ta n te ” . h a sido la h isto ria de u n a lu c h a e n tre la R evolu ció n y la R estau ració n . “la chusm a an tiso cial”. . París. etc. y quizá m ás todavía. “P o rq u e la h isto ria d el siglo x ix francés e n te ro —escribe Francois F u re t—. 1978. pues. A l m ism o tiem po. la R ev o lu ció n francesa sin acab ar desde hacía casi u n siglo y siem pre vencida.¿QUIÉN ERA GUSTAVE LE BON? 73 dadanos. y el eco q u e en c o n tró en el p en sam ien to de la época. según las expresiones em pleadas e n la época. 1830. d em o strar q u e la revo­ lu ció n n o era in ev itab le. q u e la b u rg u esía se a fe rra ra a los puestos d e m ando. han elevado la voz co n tra el p elig ro re p resen tad o en el e x te rio r por el enem igo h e re d ita rio . la C o m u n a. p. T o d o el m u n d o . T e n e m o s de esto u n testim o n io en las novelas de Zola así com o en los estudios históricos. p e ro todos cono­ cían la im p o rta n c ia de lo q u e se v e n tila b a y te n ía n con cien cia de la necesidad de u n a solución nueva. E ra preciso. el 16 de m ayo de 1877. U n a idea sim ple y clara q u e m ovilizara las energías. A lem ania. y en el in te rio r p o r la h eren c ia enem iga. el su­ fragio un iv ersal. d e sc u b rir la clave q u e a b rie ­ ra las p u ertas de la época m o d ern a.— y p o n ía n en la picota a q u ien es las pro p ag ab an . en F rancia. u n re ­ m edio d ra c o n ia n o p a ra acabar con ello. E l pro g ram a p arecía am bicioso. G a llim ard . C ada cual h a e x p e rim e n ta d o su im p o rta n ­ cia o su am enaza. te n ía puestos los ojos en el o rd en social y o b servaba la in e sta b ilid a d del p oder. 16. a través de los episodios q u e serían 1815. E ra preciso p ro p o n e r u n a resp u esta al socialism o.” 1 Basta con leer a T a in e o a R e n á n p a ra c o m p re n d e r la fuerza de esta in q u ie tu d reavivada p o r los dos ú ltim o s episodios. h a b ía q u e e n c o n tra r u n a ex p licació n de los acontecim ientos. según sus convicciones políticas. E sto n o im p ed ía q u e los partidos p u lu la ra n . el p rin c ip io su p rem o de ig u ald ad. y q u e F ran cia p o d ía e n c o n tra r la fuerza de d o m in a r su destin o . Los in ten to s de restau ració n . A estas clases. 1 F. to ­ dos las h a n visto en acción. E stab an en boga las d o c trin a s q u e co n d e n a b a n las creencias d el m u n d o m o d e rn o —las p reten sio n es de la ciencia. el re sta b le c im ien to del a n tig u o régim en con su m o n a rq u ía y su Iglesia n o h a b ía n d a d o los resultados q u e se esperaban.

hab ía co m p ren d i­ d o de lo q u e se tra ta b a . A pesar de la extensa red de sus re ­ laciones y del em p eñ o con q u e perseguía su o bjeto. estaríam os tentados a escribir. las teorías biológicas.74 I JE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES III F in a lm e n te v in o L e B on. al m argen de los círculos oficiales. A quel h o m ­ b re de ciencia fracasado. aq u el trib u n o sin trib u n a . antropológicas y psicológicas. com o outsider. A l te rm in a r sus estudios de m edicina. Las p u e rta s de la U n iv ersid ad y hasta las de la A cadem ia d e Ciencias se m a n tu v ie ro n o b stin a d a m e n te cerradas para él. L a id ea de p o n er re m e d io a los m ales de la sociedad le obsesionaba. con hom bres de E stado y con filósofos a los q u e p reo cu p ab an estas cuestiones. A d q u irió ese sexto sen tid o del periodista en c u a n to a los hechos y las ideas q u e ap asio nan a la masa de los lec­ tores en cada m om en to . se lanzó a investigaciones variadas en extrem o q u e ib a n de la física a la an tro p o lo g ía. hizo cocer cada vez más. A l e stu d ia r estas cuestiones de psicología. su c o n trib u c ió n a esta psicología es lo suficiente­ m e n te decisiva para q u e su n o m b re fig u re en el h isto ria l —poco glo­ rioso en re a lid a d — de los precursores d el racism o en E uropa. La resistencia con la q u e chocaba del lado u n iv e rsita rio lo im p u lsó cada vez más a buscar el éx ito en el d o m in io p o lític o y social. acababan de publi­ carse varios libros sobre este tema. in sp irad a a la vez p o r T a in e y p o r G o b ineau. F. P ero el investigador dilettante. R em ovía y m anejaba los conoci­ m ie n to s com o otros el d in e ro . F ue. R ed actan d o d u ra n te años decenas de obras. de e n tra r en la A cadem ia o de ser n o m b rad o profe* sor d e la U n iv ersid ad . el vulgarizador científico p er­ feccionó sus talentos de síntesis. Deseoso de hacer carrera. como se puso a tra b a ja r in fatig ab lem en te. Planeó proyecto tras proyecto intelec­ tu a l sin q u e n in g ú n d e sc u b rim ie n to n o ta b le v in iera a co ronar tantos esfuerzos. E sta ú ltim a era u n a cien cia en la in fan cia y él se contaba e n tre los p rim ero s en p re se n tir su interés.n o p in ió n de los h istoriadores. Esbozó la tram a de u n a psicología de los pueblos y de las razas. G ustave Le Bon fue n a tu ra lm e n te im p re sio n a d o p o r el fenóm eno de las m u ltitu d e s —más p a rtic u la rm e n te p o r los m ovim ien to s p o p u lares y d e l terro rism o — q u e inquietaba a sus contem poráneos. pues. Precisamente. Poníase en ellos el acento sobre el m iedo que difunde por doquier este re­ . hem os de decir desde ah o ra q u e sus am bicio n es p ro fu n d as fu ero n defraudadas. especialm ente en Italia. h abía en ta b la d o am istad con n um erosos escritores doctos. en la m ism a olla. de la biología a la psicología. A p ren d ió el a rte de la expresión con­ cisa y de la fó rm u la.

A l eleg ir una dem o­ cracia en la q u e las ideas jacobinas se m ezclan a las prácticas oligár­ quicas. las clases q u e están a la cabeza de esa d e­ m ocracia h a n conservado su in teligencia.. aplastadas p o r h om bres am biciosos. . o rig en de toda fuerza. an te este hecho. sino q u e los resp eta y se esfuerza p o r co m prenderlos. L a fuerza de e-obernar conduO ce al o rd en social. H á b ilm e n te . es siem p re el p e q u e ñ o n ú m e ro el q u e gobiern a. P e ro las masas son un hecho. la esencia del co n flicto q u e desgarra a la socie­ dad. d e b e n reconocer los datos de la situ ació n . L ondres. L e Bon no rep ro ch a a las clases d irig en tes el fra u d e o la falta de prin cip io s. en la dem ocracia si bien es el g ran n ú m e ro el q u e vota. y u n sabio n o d esprecia los hechos. la decisión reposa en sus m anos.2 L e B on h a com enzado p o r colocar a las m asas exactam ente en el c e n tro de to d a in te rp re ta c ió n posible del m u n d o c o n te m p o rá­ n eo . ya que no coherente. todo ello e n v u elto en discursos generosos y vagos. p. o juzgada com o tal p o r algunos. p o r fa lta de la cual las funciones y las in stitu cio n es políticas se h u n d e n en la indecisión y la irresp o n sa b ili­ dad. E n u n a época de tu rb u le n c ia y de desm oralización. G iner: Mass Society.N o tie n e n siq u iera el m é rito de la fran q u eza. Y el d el socialista p o r el su b p ro le ta rio . Las acusa de n o saber volver la espalda al pasado y de carecer de eficacia.” Les profesa in d u d a b le m e n te el desprecio del b u rg u és por el po­ pulacho. la ausencia de esta v o lu n ta d provoca el p elig ro p ú b lic o y au m en ta la revolución. C om enzó p o r p la n te a r el diagnóstico de la d em ocracia p a rla m e n ta ­ ria: su e n ferm ed ad era la irreso lu ció n . 1976. pero h an p erd id o su v o lu n tad . causa de irreso lu ció n . “E scrib ien d o con u n a vena p ro fética —observa u n h isto ria d o r re­ ciente—. E stán en p elig ro de ser m an ip u la d as. 58. des­ bordadas. apoyados p o r las fuerzas p o p u lares a las q u e m a n d a n . m ien tras q u e la carencia de esta fuerza provoca el desorden social. P a ra no fa lla r en su m isió n de civilización y de progreso. A hora b ien . esas clases se co n d en an a la im potencia. Le B on recoge este tem a del q u e se discu te en té rm in o s generales y p u ra ­ m en te ju ríd ico s. L a v o lu n ta d de g o b e rn a r co n d u ce a la seguridad p o lí­ tica. E n ten d ám o n o s bien. Y Le B on les ofrece la resp u esta ta n esperada: las masas desem ­ p eñ an en este conflicto el papel fu n d a m e n ta l. no piensa en 2 S. in telig e n tes y sin escrú­ pulos. Le B on. M a rtin R o b in so n . y construye sobre él u n a d o c trin a p lau sib le.¿QUIÉN ERA GUSTAVE LE BON? to rn o a la b a rb a rie . Ú n ica m en te las masas su m in istra n la clave de la situ ació n en F ran cia y en el m u n d o m o­ d erno. N o tie n e n ya la con­ fianza necesaria en su visión.

Las clases d o m in an tes h a n co m etido errores. la g ran b u rg u esía fin an ciera in d u s­ tria l n o h a lo g ra d o a b rir u n a b rech a p o lític a d e fin itiv a en el E stado francés co n ceb id o p o r y p a ra la b u rg u esía m edia com ercial. llam ém oslo cien tífico . C on todo. pues. sim ple. Su sue­ ñ o sería m ás b ie n la d em ocracia p a tric ia e in d iv id u alista a la inglesa. I„a d e b ilid a d de la dem ocracia p a rla m e n ta ria se explica: va en c o n tra de la psicología. sin o en la psicología. he a q u í otras tan tas razones q u e ex p lican estos sem ifracasos. llev an d o en sí la im agen de u n m u n d o de ro stro francés —el siglo x v m le h a b ía d ado su ejem plo y su nostalgia—. N o lo e n c u e n tra n i en la h is to ria n i en la econom ía. D el m ism o m odo que el “ alm a de los in d iv id u o s” obedece a las sugestiones de u n h ip n o tizad o r q u e h a su m id o a u n a p ersona en el sueño. cada cual ejecu ta aq u e llo q u e en el estado n o rm a l los in d iv id u o s n o p o d ría n n i q u e rría n hacer. P re o c u p a d o p o r las realid ad es de F ran cia.76 I. “ tal . incluso o b rera. A l evocar unas im ágenes en lu g a r de las realidades y al d a r u n a serie de órdenes.E BON Y F. E sta idea fo rm u la d a en u n a prosa d ire c ta y viva.7 su tira n te z e n tre el m odelo inglés O d el q u e se sentía cercana en el tiem p o y el p o d erío alem án del q u e e ra cercan a en el espacio. h a n descon o cid o la causa e ig n o rad o las leyes de las m u ltitu d e s. cam pesina. organizada p o r creencias fuertes. el “alm a de las m u ltitu d e s” o b e­ dece a las sugestiones de u n co n d u c to r q u e le im p o n e su v o lu n ta d . form ada p o r im pulsos elem entales. t i liberalismo del otro lado del Canal de la Mancha n o ha cesado d e fchocar con el p e n sa m ie n to social en F rancia. Ig u a lm e n te . d el m ism o m o d o q u e el p acien te h ip n o tiz ad o p o r el m édico. G ustave Le Bon busca u n a n tíd o to c o n tra los desórdenes provocados p o r las m u ltitu d e s. apoyada p o r u n c o n te n id o . fu n c io n a ­ b a . de la segunda a la q u in t a R e p ú b lic a in c lu id a . R educe la m u l­ titu d a su m erced. explica el é x ito de sus libros. poco sen­ sib le a la ex p e rie n c ia y a la razón.L T EM O R A LAS MULTITUDES u n a restau ració n de la m o n a rq u ía o d el ré g im en aristocrático. el co n d u c to r de masas to m a posesión de a q u e lla alm a. 110 h a logrado a b rir u n a brech a in te le c tu a l decisiva. Basta reco n o cer el e rro r y cono cer estas leyes p a ra c u ra r el m al y restab le­ c e r u n a situ ació n la rg o tie m p o co m p ro m etida. Las relaciones tem pestuosas y m etafísi­ cas de F ran cia con la m o d e rn id a d . L a id ea fu n d a m e n ta l es. T o d a s las catástrofes del p a ­ sado y las d ificu ltad es presentes tien en p o r causa la irru p c ió n de las m asas. fin alm en te su fid e lid a d a u n nacionalism o m isio n ero . E n este estado de tran ce. É sta le enseña la existencia de u n “alm a de las m u ltitu d e s” .

A. N ye: idem .¿QUIÉN era GUSTAVE LE BON? 77 q u e n in g ú n o tro pen sad o r social p o d ría riv alizar con é l”. 78. C item os a los psicólogos R ib o t y T a rd e . en m a te ria p o lítica o social. d u ra n te tre in ta años. e n tre otros. ta n difícil de acep tar. d e literato s y de científicos. al m atem ático H e n ri P o in caré. com o es n a tu ra l) —. N ye: idem . 69. Y no o lv id o a los políticos q u e lo co n o ciero n y. N ye: T h e origin o} Crowd Psychology. B ria n d . al filósofo Bergson.3 D e la n o c h e a la mañana. a las princesas M a rth e B i besco y M arie Bo­ n ap a rte . p . al g e n io inclasifica­ ble q u e fu e P a u l Valéry. 4 5 R . p . h izo d e sfila r p o r su casa.5 3 dres. la d ifu sió n de su d o c trin a alcanzó su apogeo hacia los años v e in te de n u e stro siglo. R e c ib ía n con seried ad sus consejos im perativos. . L o n ­ 1975. D e hecho. en el m o ­ m en to en q u e “la n u ev a d isc ip lin a seducía m ás fu e rte m e n te a las é li­ tes dem ocráticas. lo respe­ ta ro n : R ay m o n d P oincaré. A. Sage P u b lic a tio n s L td. p o rq u e era h o m b re de hogar. según creo. L e B on ha c e n tra d o sus esfuerzos en la educación de las élites con m iras a sus resp o n sab ilid ad es p o lític o -m ilita re s cre­ cientes. p .” 4 U n a educación q u e. q u e c o n trib u y e ro n g ra n d e m e n te a la d ifu sió n d e sus ideas. el vulgarizador científico se trueca en m aestro de p e n ­ sam iento. 3. R . A. “D u ra n te el resto de su v ida —escribe su ú n ic o b ió g rafo (inglés. q u e veían en ella u n in s tru m e n to co n cep tu al q u e co n firm ab a su m ied o m ás p ro fu n d o a las masas. p e ro q u e les p ro p o r­ cionab a ta m b ié n u n c o n ju n to de reglas co n ayu d a d e las cuales se p o d ía m a n ip u la r y d o m in a r el p o te n c ia l de v iolencia de esas masas” . B a rth o u y T h e o d o re R oosevelt. R . u n a co h o rte de h o m b res de Estado.. H a y q u e a g T e g a r q u e todos estos ad m irad o res estaban convencidos de la im p o rta n c ia de su v isió n de la n a tu ra le z a h u m a n a . Y ocupa este sitio h a sta el té rm in o de su m u y larga e x iste n ­ cia.

y T h e G r o u p M i n d . 3 S. sin em bargo. de todos los libros escritos sobre psicología social. A ronson. C om encem os p o r lo más evidente: L a psicología de las m u l ­ titudes es el m an ifiesto de una ciencia que. p. “ M ás influyentes para m o delar el fo n d o in ­ m e d ia to del q u e ha salido la psicología social m o d ern a —observan d os investigadores n o rteam erican o s— fu e ro n los escritos de T a rd e y L e B on en F ra n c ia . el q u e más in flu en cia h a te n id o ” .a Psychologic des minorités actives. p e ro es evidente q u e. que el ju icio q u e les m ereció a dos investigadores n o rteam ericanos experim entados es. e n su c o n ju n to . C am bridge. IV. ya q u e n o le es dado a cada in d iv id u o n i a cada lib ro crear un a. H a n d b o o k of Social Psychology. y q u e el tira je global de su o b ra es u no de los m ayores éxitos científicos de todos los tiem pos. L ondres. M e th u en . con diversos nom bres (psicología social. 1979. EL M AQUIAVELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS i o d o el m u n d o está de ac u e rd o en reconocer q u e L a psicología de las m u ltitu d e s de Le Bon es lo q u e hoy se llam a u n best-seller . M oscovia: I.) . 4 E n G. P U F . U n lib ro al p u n to u tilizad o . Shcrií: A n O u tlin e u¡ Social Psychology. M cD ougall: I n t r o d u c tio n to Social Psychology . 534. C am b rid g e U niversity Press. p e rtin e n te : “ La o b ra de Le Bon —escriben M ilg ra m y T o c h — 4 ha d ad o ig u alm en te en el blanco en psicología so­ cial. . 749. criticado y evid en tem en te pla­ giado."' Creo. t. y su in flu en c ia se m a n tie n e aú n . Esta o b ra constituye en gran p a rte la fu en te de inspiración y la m a te ria de los dos p rim ero s m an u ales de psicología social: el del inglés M e D ougall 2 y el del n o rte a m e rica n o Ross.” 1 Se asocian con frecuencia los nom bres de los dos sabios franceses. según la o p in ió n de Allp o rt. subsiste hasta hoy día. Y Le Bon no nos ofrece ú n ic a m e n te u n a discusión de carácter m uy ge­ T 1 M . . L indsey y E. H a rp e r a n d Row. psicología colectiva. Yo q u isie ra com parar a h o ra este é x ito con la cali­ dad d e aquellos q u e h a n leíd o sus obras y con la in flu en cia q u e ha c je rc id o . L ondres. 1920. París. 1908. “L a psicología de las m u ltitu d e s sigue siendo. E l h echo m erece n otarse. com entado. p. . A penas si fig u ra discusión alg u n a en su lib ro que no encu en tre su reflejo en la psicología social ex p erim ental de n u estro siglo. Sherif y C. 3 W . e tc . 1956. Yo estoy e n tre los raros científicos q u e se tom aron el tra b a jo de n eg ar sus fundam entos.VI.

l. 192). la Escuela de F ran cfo rt.lft Incluso en los trab ajos de los sociólogos n orteam ericanos. Sim m el: Soziologic. F. D u n k e r & H u m b o ld . p. 1928. es decir. Esto no es n ad a ex trañ o . las precisan y las in te g ra n en su sistema. E nkc. A lgunos sondeos. ya q u e la sociedad de masas se e n c u e n tra en el c e n tro del pensam ien to de aquéllos.8 T e n d ré rep etid as veces la ocasión de volver sobre las relaciones de la Escuela de F ran cfo rt y la psicología de las masas. L ondres. señalan la e x tra o rd i­ n aria proyección. q u e L a psicología de Ins m u ltitu d e s de Le B on h a conservado hasta hoy su fam a clásica. p. Leipzig. La psicología de las masas p e n e tra así en la enseñanza y deviene parte in te g ra n te del bagaje u n iv e rsita rio . S tu ttg art. 197S. A dorno: A spects o¡ Sociology. E n los escritos de A d o rn o y de H o ik h e im e r. este balance es claro. 9 I d e m . h asta el n au frag io de la sociología alem ana. M u n ic h y Leipzig. . el n o m b re del psicólogo francés se re p ite varias veces. V ie rk an d t: Gesellschuflslchre. T a m b ié n el “ m a n u a l” re ­ ciente de esta escuela le consagra u n cap ítu lo . 7 A. “Es in d iscu tib le —escribe u n o de sus re p re sen ta n tes más co n o ­ cidos—. H asta la llegada al p o d e r de H itle r. Pensadores tan im p o rta n tes com o Sim m el. incluso en las co n d i­ ciones de la civilización tecnológica m o d ern a. 1926. Su p apel n o h a sido m en o r en la sociología. yo d iría casi la boga. I S.EL MAQUJAYELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS 79 neral. G eiger: Die Maasc m i d Hire A k i i o n . d o n d e se h a b ría espe­ rado habérselas con masas más ilu strad as” . de las nociones y de las tesis de Le Bon en A lem ania p o r ejem plo. sus sem iverdades se e n c u e n tra n en casi todos los trabajos sociológicos". p. a u n q u e se tienda a olvidarlo. incluso superficiales. Ilo rk h e im e r y T . K M. hay q u e reconocer q u e las afirm aciones de Le B on h a n sido con firm adas en u n grado so rp ren d en te.6 V on W iese G o V ie r k a n d t7 las d esarro llan . De este m odo q u ed a p re p a ­ rad o el te rre n o p a ra su d ifu sió n en los m edios políticos.n P o r ah o ra me con ten to con hacer u n balance. D u n k e r & H u m b o ld . e n c u e n tra u n eco en u n a c o rrie n te m uy d istin ta de la sociolo­ gía alem ana. en el q u e p u ed e leerse: “D espués de la ex p erien cia de ¡as ú ltim as décadas. H e in e m a n n . 75. así com o sobre la atenció n concedida a Le B on y a su “fam osa o b ra ” .Eikc S tu ttg a rt. sino u n a p rofusión de hipótesis llenas de im ag in ació n q u e se p u e d en som eter a p ru e b a ” . La psicolo­ gía de las masas goza en efecto de la a u to rid a d de la ciencia. 73. (i L. Su n ú m e ro es dem asiad o g ran d e para q u e se p u ed a G. F. 10 T . V on W iese: A Ugemeinc Soziologic. 1908. al m enos de m a n e ra superficial. P o r otra parte.

p u e d o a firm a r q u e. Si se analizan n R . P ark : Society. O berscliall: op. se reconoce todavía a Le B on. su n o m b re (con el de T a rd e ) está citad o con ta n ta frecuencia. 22. q u e el de D u rk h e im . E. u n o de los fu n d a d o re s de la fam osa E scuela de Chicago. P e ro el caso de R o b e rt P ark . E. Becker y II .11 E sta escuela ha realizado trab ajo s de im p o rta n c ia sobre la m asa y el c o m p o rta m ie n to colectivo. Se le d eb e a R o b e rt M ic lie ls14 la q u e todo el m u n d o estim a ser la o b ra clásica sobre los p artid o s políticos. N ueva York y L o n d res. 1961) . 14 R .). 113. p o r ejem p lo . M e G raw H ill. 1971. según la e x p resió n consagrada. 12 A. p. N . se e n c u e n tra la m arca de L e B on y de su “volum en sobre la m u ltitu d . es forzoso reco n o cer q u e h a ejercid o u n a in flu e n c ia . incluso rá­ p id a m e n te . G lencoe (111. cit.12 L o q u e es cierto respecto de A lem an ia y de los Estados U n idos es cierto respecto del resto d e l m u n d o . F lam m ario n . In c lu so si m uchos de q u ie ­ nes h a b la n de él p arecen h a b e rlo leído de m a n era superficial. ya q u e n o más. D esde su tesis. p resen tad a en A lem ania y cuyo tem a es p recisam en te la m u ltitu d o el p ú b lico . p. Social th o u g h t fr o m lore to science (D over. la o b ra en ciclopédica de H . H e a q u í lo q u e escribió a L e B o u (el 23 de n oviem bre de 1911) respecto de este lib ro : “ H e a p lic ad o sim p lem en te sobre el te rre n o de lo* p a rtid o s políticos y su estruc­ tu r a a d m in istra tiv a y po lítica. las teo rías establecidas p o r u ste d de m a n e ra tan lu m in o sa sobre el te rre n o de la v id a colectiva de las m u ltitu d e s”. 8.. P a ra convencerse de ello basta reco rrer. Pan's. j u n to con T a rd e . 13 F. n o es en m o d o a lg u n o ú n ico . com o el precu rso r. .13 H P e ro la irra d ia c ió n de la psicología de las m u ltitu d e s se ha desbor­ dado sobre los cam pos vecinos e in sp irad o toda u n a serie de obras de cien cia p o lítica y de h isto ria. T h e Free Press. A llí se verá h asta q u é p u n to h a b ía lleg ad o a ser Le Bon. p. y hasta e n sus últim os escritos.80 LE 1ÍON Y EL TEM O R A LAS M ULTITUDES d a r de ellos in clu so u n a m u estra adecuada. H ouser T h e D e v e l o p m e n t of Sociology. E n esta esfera. hasta la segunda G u e rra M u n d ia l. q u e h a h ech o época” . Y después de h a b e r com ­ p u lsa d o cierto n ú m e ro de h istorias d e la sociología —publicadas en el e x tra n je ro . N ueva York. Se e n c u e n tra n sus m odelos hasta en el psicoanálisis. u n a u to r clásico. y lo critican p o r encim a del ho m b ro . M ichels: L e s Partis politiques. 1936. B arnes. 1955. com o es n a tu r a l—. y q u e sus ideas co­ n o c ie ro n u n a proyección su p e rio r. o co­ n o cerlo de segunda m an o .

1954. la T . he a q u í ta n sólo u n a cita y u n co m en tario . . el m u y g ran d e h isto ria d o r G eorges L efébvre le rin d ió u n hom enaje ex trañ o : “La n oción específica de m u l t i t u d —d ijo —. y q u e es capital. com o u n a p arte im portanLe de m i lib ro está consagrada a F reu d . V III. La Grande P eur de 1789 [El g ran m ie d o de 1789] (A. P ara la U n iv ersid ad e ra u n a m a n e ra de con­ m em orar y de e n te rra r. P o r su p arte. 1972. E n 1932. L a id ea m ism a d e tr a ta r los p a rti­ dos políticos n i más n i m enos q u e si se tra ta ra ele masas. París. ad o p ta n d o el len g u aje durkheim iano.18 El ju ic io es e q u ita tiv o y n o revela m e z q u in d a d alg u n a. d escu b rir 1111 p ro b le m a insospechado en u n a ciencia tan venerable y ta n poco a v e n tu ra d a com o la h isto ria n o es p e q u e ñ o m é­ rito. yo d e b e ría in sistir m ás sobre lo q u e el psicoanálisis h a tom ado de la psicología de las m u ltitu d e s y h a d esarro ­ llado. G eorges L efébvre le h a b ía re n d id o u n h o m en aje todavía m ejo r lleg an d o “m ás a llá ” . 411. al h o m b re q u e h abía q u erid o ig n o ra r p ero cuyas ideas n o h a b ía ignorado. m e lim ito a re c o rd a r u n ju ic io q u e expresa lo esencial y lo expresa m u y b ien : “ E l m éto d o d el lib ro de F re u d —es­ cribe A d o rn o a p ro p ó sito de la Psicología de las masas y análisis del yo—. P e ro si b ie n el m é rito de este a u to r es a tal respecto in d iscu tib le. p. y d e ex p licar su evolución p o r la psicología. De a cu erd o con la lógica. P ero. P U F . A través de su crítica. A d o rn o : Gesam m elte Schriften. con la m an o izq u ierd a. S u h rk am p . De ello re su ltó u n a o b ra q u e sigue sien d o ú n ic a en su género.16 15 G. se organizó u n a re u n ió n consagrada a la m u ltitu d . en ocasiones u n poco forzada. L a h isto ria n o ha p o d id o m an ten erse a je n á al e n tu siasm o por sus ideas. procede en lín e a recta del ú ltim o . 1932). F ra n c fo rt del M eno. Im p licab a la existencia de u n p ro b le m a d el q u e apenas se h ab ía preocupado n ad ie antes de él. E sto es ta n to más ev idente Cuanto q u e el a u to r no lo o culta. P arís. In tro d u c ir una noción. ha sido in tro d u c id a en la h isto ria de la R ev o lu ció n francesa p o r el do cto r Le Bon. C o lin . debidas a] sociólogo alem án M a x W c b c r f y de las explicaciones psicológicas de Le B on.EL MAQUIAVELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS 81 sus tesis. con m otivo de la Sem ana de Síntesis. p. N o q u ie ro e x te n d e rm e sobre este tem a. 271. se en c u e n tra en ellas u n a síntesis de las descripciones de las form as de d o m in ació n . n o llega más allá ” . u n añ o después de la m u e rte de Le Bon. constitu y e u n a in te rp re ta c ió n d in á m ic a de la descrip ció n h e d ía por Le Bon del e sp íritu de la m asa” . L efébvre: É tu d e s sur la R é v o liitio n jrangaise. por el hech o de q u e tie n d e u n p u e n te e n tre la psicología de las m u l­ titu d es y la h isto ria. y ap lic a n d o la n o c ió n de m u ltitu d sobre la base de sus propias investigaciones y d o cu m en to s existentes. t.

p. P ero su p resciencia nos deja estupefactos. 11. T a l h ech o dice m u ch o m ás q u e todos los testi­ m onios q u e p o d ría ag reg ar sobre la im p o rtan cia excepcional d e la o b ra. y. Y esto a tal p u n to q u e u n a de las tendencias de este siglo p u ed e d efin irse com o “im p reg n ad a p o r la biología darw in ia n a y p o r la estética w agn erian a. el de Le Bon se en ­ c u e n tra e n tre ellos. pero nad ie confiesa h a b e rlo leído. Se explica ta n to m enos cu an to que hace fig u ra de p a rie n te p o b re en la g ran fam ilia de los psicólogos y de los sociólogos. lo ad m ito . D ejo aq u í. p o r las negras profecías de N ietzsche y de D ostoievski. 1072. no h a b ría bastad o u n v o lu m e n entero. la p a la b ra a u n h isto riad o r: “ N o existe cam po en el q u e parezca h a b e r e n tre F re u d y Jung ta n ta c o n fo rm id ad com o en las cues­ tiones de la psicología de las masas. u n a vez más. p o n er a disposición del lecto r todos los d ocum entos de q u e lie tenido noticia.AS M ULTITUDES E n este o rd e n de ideas.82 I.J W .E BON y El. usó y abusó. S tu ttg a rt. pero u n a com pañía e n la q u e fig u ra n pocos nom b res. d an u n a im agen m uy in co m p leta de una in flu en cia qu e se ha ejercid o m ás allá de las fro n teras de la ciencia hasta en la c u ltu ra en g eneral. Si h u b ie ra sido preciso. 128. y u tilizan sus escri­ tos sin la m e n o r vergüenza. París. Nos guste o no. m N o pocas extravagancias desan im an al lector de hoy en los escritos de L e B on. p. U n o y o tro aceptan la descrip­ ción clásica de la m asa de G ustave Le Bon y están de acuerdo en que el in d iv id u o en la masa se reb aja a u u n ivel in telectu al más p rim iti­ vo y em o cio n al” .17 El recu erd o de estas filiaciones y estas com paraciones m uy rá p i­ das. sob re su rep ercu sió n m ayor. A.18 Es u n a siniestra co m p añ ía. todos lo n iegan. 1975. J u n g u n die Politik. m e g u a rd a ré de o lv id ar a Ju n g . P o r el c o n tra rio . p o r los anatem as de B audelaire. C olín. 18 Z. por la filosofía de Bergson y el psicoanálisis de F re u d ” . G. O dajnyk: C. de la m ism a m a n era q u e los herederos del p rim o Pons destrozaban y dispersaban sus colecciones para sacar d in e ro de ellas. Su idea del in co n scien te colectivo fig u ra en p rim e ra lín ea e n tre aquellas de q u e el psicólogo francés tu v o la in tu ic ió n . más tarde. T o d as las evo3. \V. T o d o el m u n d o lo ha leído. TEM OR A I. para dem ostrarlo. p o r el racism o de G o b in eau y p o r la psicología de Le B on. . lo confieso. S tern h ell: M aurice Iiarrcs et le nationalism e fran^ais.

los fenóm enos de masas los h an so rp ren d id o . A h o ra b ie n . O al m enos estu v iero n obligados a tenerlos en c u e n ta y forzados a to m ar posición.EL MAQUIAVELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS 83 Iliciones psicológicas y políticas de n u e stro siglo se e n c u e n tra n a q u í anticipadas. las tesis de L e B on im p resio n an a los pensadores socia­ listas p o rq u e son opuestas a las suyas. L e B on: L a Psychologie p o litiq u e. 5. incluso im perm eab les a la psicología de las m u ltitu d es. sin excepción.. se d irig e a los h o m b res de Estado. com o a sus discípulos directo s o indirectos.19' Él lo in te n ta p o r su p arte. pasando por todos los m atices de la ideología y de las posiciones políticas. pero los p artid o s obreros eran los p rim ero s a los que a ta ñ ía el pro b lem a de las masas. P e rm itía a los h om bres de E stado a b o rd a r la rea lid a d de las masas por u n ro d eo inesperado. y los auto rizab a a conducirse com o jefes. a t . y hacía caer las p ro h ib icio n es d el p e n sa m ie n to lib eral e in d iv id u alis­ ta. con u n celo de neófitos. En realid ad . en u n todo com o la de los partid o s lib e ­ rales y burgueses. Si p one ta n ta pasión en sus análisis y sus previsiones. In se rta n d o los preceptos del se n tid o c o m ú n político. ab razaro n sus ideas y p arafrasearo n sus libros. sin q u e nad ie haya in te n ta d o rehacer su o b ra ” . Su política se fu n d a b a sobre u n p o stu lad o de rac io n a ­ lid a d y d e in terés de clase. 19 G. y sin em b arg o h a n pasado c u a tro siglos sobre las cenizas de ese gran d ifu n to . en especial su insistencia sobre los factores inconscientes y sobre el pap el capital de las masas am orfas no organizadas. jefes de p a rtid o . fu e ro n sobre todo p artid o s y h o m bres nuevos los que. Le Bon forzaba u n a c e rra d u ra in te lec tu al. y p en sando h ab erlo logrado. . D e la izq u ierd a a la derecha. P ero estas tesis los im p re sio n a n ig u a lm en te p o rq u e p o n e n el d ed o sobre u n a re a lid a d q u e ellos p e rc ib en y a la cual n o han reaccionado. Su capital filosófico c o m ú n conduce a los unos y a los otros a creer q u e la acción de los h om bres d e p e n d e de una tom a de conciencia de sus fines com unes y de u n a educación en ese sentido. Fam iliarizados con los fenóm enos d e clase. Y los discípulos 110 le faltaro n . p. en u n a arm ad u ra psicológica. es p o rq u e se ve en la posición de u n M aq u iav elo de las sociedades de masas llam ado a p ro seg u ir la o b ra de su ilu stre predecesor sobre n u e ­ vas bases: “L a m ayoría de las reglas relativas al a rte d e co n d u c ir a los hom bres —escribe en 1910—. enseñadas p o r M aq uiavelo. op. H u b ie ra po d id o cre ér­ selos ajenos. de u n a clase o b rera re la tiv a m e n te re strin g id a y en cu ad rad a. p rín cip es de los tiem pos m odernos. son desde hace m ucho tie m p o in u tilizab les. C om encem os p o r los m ovim ien to s socialistas. las m áxim as de u n R o b esp ierre y sobre todo de un N apoleón.

p o r in te rm e d io de Sorel. 22 K. p ara d ev e n ir rev o lucionaria.). T a m b ié n se ins­ p ira en ellas. T en em o s ig u a lm e n te m ú ltip le s testim onios de su ad m i­ ració n . el a u to r de las célebres R e fle x io n e s sobre la violencia. 121. O ru n n e n b e rg (e d . Die Massenstreikdebalte. escribe. los dos h o m b res q ue. H e a q u í la cuestión d e b a ti­ da: ¿cuál d eb e ser la re la c ió n e n tre el p a rtid o de clase. p. Así. . cit. al filo de los años. E n c u é n tra m e ecos de ella en el co m u n ista G ram sci. 1970. y. en u n a m ed id a creciente. en A. Las m u ltitu ­ des son las mismas. la “ calle” ? C on toda seg u rid ad . Pero. estas ideas a p a re­ cen en el corazón m ism o de u n deb ate q u e agita al P a rtid o Socialdem ó crata A lem án. 21 I. conservadoras. al m enos en p arte. y hasta entusiasta. A ntes de la R ev o lu ció n soviética.84 LE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES L a reacción m ás viva a estas tesis procede de Georges Sorel. de labios para afu era. E uropiiische V erlagsanstalt. acciones d e m asa” . D e m odo q u e. la psicología de las m u ltitu d e s p e n e tra e n tre los socialis­ tas. cuyos escritos y con­ cepciones p ro d u cen u n g ra n efecto en el pen sam ien to p o lític o de entonces. y p o r lo ta n to irracio n al. y a regañadientes. en su c o n ju n to .fí D e ve n ir social.22 A l m ism o tiem po. Franc£ort-sur-le-M ain. P o r u n canal q u e q u e d a todavía p o r d escu b rir. el psicólogo francés llam ó la atención sobre la im p o rta n c ia crecien te de la ú ltim a. y la m asa n o organizada. lo q u e n o le im p id e acep tar la teo ría de Le B on. es cierto..v u e l­ to claro com o el día. es positivo. el p o p u lach o su b p ro le ta rio . E l g ran teórico alem án K arl K autsky reconoce la im p o rta n c ia de esta evolución: “ Se h a . q u e las luchas políticas y económ icas d e n u e stro tiem p o d ev ien en . este p a rtid o servía de m o d elo a todos los p a rtid o s obreros. Éste leyó y m e d itó de m anera c rítica las obras de Sorel y de M ichels. asim ilaro n m ejo r las ideas de Le Bon. L e B on: La Psychologie po litiqu e. destru cto ras. Su reseña d e la o b ra sobre la psicología d e las m u ltitu d e s 20 co n tien e una serie de reservas relativas al c a rá c ter conservador de éstas y a la falta de fu n ­ d a m e n to sociológico d e la n u eva psicología. e m p re n d e u n a reEutación en regla de la e x p li­ cación de los fenóm enos de m u ltitu d p o r la sugestión y p o r causas psicológicas en general. es u n a p ru e b a . Se ve después a Sorel acercarse. n o v iem b re d e 1895. sea c u a lq u ie ra la clase social a q u e pertenezcan: im previsibles. a L e B on 21 y h acer coro a sus ideas. K autsky: "D ie A k tio n cler M asse”. cada u n o con su genio p ro p io . ad u c ie n d o el ejem p lo de los pogrom es c o n tra los ju d ío s y del lin c h a ­ 20 G. 233. L a idea d e q u e la clase o b re ra debe abrazar u n m ito poderoso. op. consciente y organizado. p .

Lo q u e destruye. o b ien de burgueses. P’n u n a p alab ra. y el fascism o en p rim e r lugar. P o r la fa lta de trabajos históricos precisos. N o c o m p re n d ie ro n las razones y las con­ secuencias de sus consignas y de sus sím bolos. e n ­ tre los m iem b ro s de la clase o b re ra —. K austky: op. n o se tra ta sino de u n e p i­ fenóm eno. o u n a n u ev a táctica q u e se d irig ie ra a las m asas u rb a n a s 110 o rg an i­ zadas. p. u n o de sus adversarios. H a afianzado en el p o d er a elem entos reaccionarios. 2-15. el contraste e n tre masas organizadas y masas no organizadas n o está q u izá desprovisto de significación —p o rq u e el e n tre n a m ie n to y la e x p e rie n ­ cia p ro d u c e n u n a d iferen cia co n sid erab le. p o r decirlo así. este d e b a te q u e d ó sin conclusión. M e he d e te n id o de m an era dem asiado su cin ta en este episodio d e ­ cisivo. y los p artid o s o b reros d e b e ría n desin teresarse de él. E ste peso no h a sido lo b a sta n te g ran d e. a llí d o n d e triu n fa b a ” . N i el u n o n i el o tro de los p ro tag o n istas p ro p u so u n p u n to d e vista nuevo.EL MAQUIAVELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS 85 m ien to de los negros. la acción de la masa n o siem pre sirve a la caissa d el progreso. ig n o ra r q u e u n a m u ltitu d se com pone. q u e da. El escrito r ita lia n o Silone lo atestig u a: “P o r o tra p arte . tan ex trañ o s e in u sita ­ dos. con la m ism a frecuencia q u e a elem entos revolucio n ario s.. sin v ín cu lo con el p erio d o h istó rico e in d e p e n d ie n te d e su c o n te n id o de clase. ^ I d e m .20 P o r eso. n ad ie d isp o n e de u n a balan za lo b a sta n te fin a para evaluar el peso de estas rep ercu sio n es en el cam p o socialista y re v o lu ­ cionario. q u e no los veían. no pued e dejarse en silen cio q u e los socialistas. le rep ro ch a con ve­ hem encia a tr ib u ir a las m u ltitu d e s u n a d in ám ica p ro p ia . cu an d o unos regím enes a b ie rta m e n te despóticos. concluye: “ C om o vemos. P a ra él. “ F re n ­ te a la div ersid ad d el carácter fu n d a m e n ta l (de clase) —afirm a—.24 Q u e yo sepa. p o r te n e r puestos los ojos en la lucha de clases y la p o lítica tra d ic io n a l. 282. cit. sin em bargo. a d isposiciones iguales. . to ­ m aron posesión de la escena de la h isto ria co n tem p o rán ea. o b ien de proletarios. y no im ag in aro n tam poco q u e u n m o v im ie n to ta n p rim itiv o puK. lo sospecho. P an n ek o ek . para a b rir los ojos de los dem ócratas de todas las o p in io n es. en absoluto. E stab an tan convencidos de la im p o ­ sib ilid ad de u n a v icto ria o b te n id a de m a n e ra tan “ p rim itiv a ”. fu e ro n so rp re n d id o s p o r la irru p c ió n b ru ta l del fascismo. p. n o siem ­ pre son los obstáculos más nefastos para el desarrollo. con el ap o ­ yo entusiasta de las m u ltitu d e s. u n a idea d e las rep ercu sio n es de la psico­ logía de las m u ltitu d e s en u n lapso tan breve. p ero n o o b sta n te sigue siendo secu n d ario ” .

1979. espe­ cia lm e n te L a psicología de las m ultitudes. N . tra d u c id a al árabe por u n m in istro de Ju stic ia y al japo n és p o r u n m in istro d e N egocios E x­ tran jero s. 1925. Silone: L a scuola de l dittatori. H e n u tr id o m i in telig en cia con sus obras". Seuil. París. IV Las obras de Le B on h a n sido traducidas a todas las lenguas. 1939. con las guerras y los des­ cu b rim ie n to s científicos.E BON Y El. Maspéro. se c u e n ta e n tre sus lectores asiduos y tu v o em peño en entrevistarse con L e B on en 1914. d ígale q u e el p re sid e n te de la R e p ú b lica de C hile es su fe r­ vien te a d m ira d o r.28 Y o tro jefe de Estado. C u a n d o la m asa de los h o m ­ bres n o es apasionada. pp. Los socialistas n o estaban preparados para c o m p re n d e r la eficacia de la p ro p ag an d a fascista. París. II. M ilán. t. ta l o cu rre. ío u V an tm : Fascúme e l d ic ta tu r a .a cosa es m u y verosím il. M o n d ad o ri. p o r ejem plo. I. P lo n .-0 T o d o el m u n d o consid era im posible lo posible la víspera del día en q u e se prod u ce. Suares: Briand. 1971. es­ crib ía en 1924: “Si u n d ía tie n e usted la ocasión de conocer a G ustave L e B on.25 Los socialistas alem anes se e n c o n tra b a n en el m ism o caso. L a m io p ía de los socialistas (y de los co m u ­ nistas) los h a aislado y c o n tin u a rá aislándolos. A y^obeiry: L a Q uestion nazie. TEM OR A LAS MULTITUDES d ie ra lleg ar al p o d er de u n a m á q u in a ta n com plicada com o el Estado m o d e rn o y m an ten erse en él. Paris. 1962. po rq u e su doc­ trin a h a b ía sido fo rm u la d a p o r M arx y E ngels en el siglo a n te rio r sin h a b e r dado u n paso a d e la n te a p a rtir de entonces. P lon. H e aq u í algo q u e hace re fle x io n a r. Ellas nos en tre g a n la clave. E l p re sid e n te de los Estados U n idos T h e o d o re Roosevelt. H a n o ta u x : l e General M a n g i n . en las m ism as circu n s­ tancias. p. p. G (>. 20 P . 28 G. A rtu ro A lessandri. de las masas obreras. se puede afirm ar q u e la psicología de las m u ltitu d e s y las ideas de Le Bon son una de las fuerzas in telectu ales d o m in a n te s de la T e rc e ra R ep ú b lica. T o m a n d o cierta altu ra .86 I.27 C u a n d o la masa de las aguas no es pro fu n d a. no tien e fuerza p ara sostener u n g ran navio. París. . incluso si éstas votan p o r ellos. carece de la fuerza de vivir u n a gran idea. M arx no podía an ticip arse a los d e scu b rim ien to s de la psicología m o derna ni prever las form as y las consecuencias políticas de la civilización de masas a ctu a l” . 45. Esto fue lo q u e ocu rrió . 437-139. A ristide B rian d figura en p rim e r lu gar e n tre los q u e fre c u e n ta ro n y escucharon a Le B on. Basta con co m p ro b ar su p e n etrac ió n en el m u n d o p o lític o p o r in te rm e d io d e q u ien es conocen b ie n estas doctrinas y si­ g u e n los consejos de su a u to r. 29 G.20 L ouis B arthou 25 I.

119. A p rin c ip io s del presente siglo. T ra s de la catástrofe de 1870.1 R. . la más fiel. D eb ía n tam b ién a p ro b a r su crítica de u n a dem ocracia g o b ern an d o sin convicción. m en cio n a a un solo a u to r vivo: Le Bon.SOCIEDADES DE MASAS 87 lo conocía y declara: “C onsidero al d o cto r G ustavo I. Poco a poco. Y.EL MAQUIAVELO I)E LAS . l’ayol.SI de mayo de 1 9 3 1 ) . d u ra n te la g u e rra de 1914-1918. p. Y se considera que inspiró a varios jefes m ilitares. La psicología de las m u ltitu d e s ha p e n e tra d o n o m enos p ro fu n d a ­ m e n te en otros m edios. d i . e n tre otros. la teo ría de Le Bon se en señaba en la Escuela de G u e rra por los generales B onnal y M a u d ’huy. y resignándose a la d e rro ta p a ra 110 te n e r q u e en ­ tab lar b atalla. x \ i . C lem enceau. ese b ie n frágil y valioso q u e a to d o m ilita r sagaz le im porta preservar y d esarro llar. no ad ecu an d o sus pa­ labras y sus actos. A lgunos se declarab an discípulos suyos. P a r ís :. p u b lic a d o en p len a g u erra.a F r a m e d e v m l rA lte m a g n e . In d u d a b le m e n te . que en el Prefacio de su lib ro L a France (Levant l’Alleiu ag ne [F rancia an te A le­ m ania]. A.. y él p rep aró d ocu m en to s destinados a jefes p o lítico s y m ilitares. |j|i. en varias ocasiones. se estaba dispuesto a creerlo.. C lem e n rea u : I. en p rim e r lugar a Foch. se co n v ierte en p arte in te g ra n te de su p ráctica y de su d o ctrin a. la ad m iració n más viva. com enzando p o r el m e d io m ilita r. Los d iver­ sos ejércitos del m u n d o la estu d ian .™ A esta lista forzosam ente in co m p leta agregaré fin alm en te a H errio t: “Profeso —escribe en 1931— y desde hace larg o tiem po. P ero estos cinco hom bres tu v iero n el p o d er en sus m anos y m o d elaro n la R ep ú b lic a . se le su p u so el p o der de galvanizar las energías necesarias. Nye: i. lá rid a s a otros indicios estas declaraciones atestig u an cpie la p e n e tra c ió n d e q u e yo h ab lab a fue efectiva. .c Bon io n io una de las m entes más originales de n u e stra época” (La l i b e r t é . Corno te n ía el aval de u n a ciencia. A c o n tin u a c ió n . C onsidero su in telig en cia u n a de las más am plias y de las más pe­ n etran tes q u e e x iste n ” . Se hizo efectiv am en te llam am ien ­ to a L e Bon. Se creía ta n to m ás en su psicología cu a n to q u e a p o rta b a 1111 m é­ todo p ro p io de m ovilizar a los h om bres. El g en io del general D e G a u lle consistió en sacar ese haz de ideas del recin to de las escuelas de g u e rra y d arle una so G. tal lenguaje enco n trab a oídos atentos.'R a y m o n d P o in caré 110 vacila en in v o car su n o m b re en sus discursos públicos. p o r ejem plo el g en eral M angiu. hay q u e te n e r en c u en ta la cortesía y las exageraciones pro p ias del caso. la m ás reflexiva. de refo rzar la discip lin a de la tropa.:n A d m irab an pro b a b le m e n te su visión del p o d er de u n jefe q u e se apoya sobre la v o lu n ta d d irecta de la nación. al doc­ to r G ustave L e B 0 11 .p.

N ancy. se c om probará q u e la sociología de D u rk h e im h a ejercido su in flu en cia sobre la u niversidad. el psicólogo m ás g ra n d e que tenem os e n F ra n c ia ” (L e B u lle tin de la Sem a ine . P u sie ro n sus p rin cip io s en p ráctica y co dificaron su em pleo con u n a 32 G. m u y consciente­ m en te. La d ificu ltad está en e n c o n tra r u n m ecanism o q u e p e rm ita o b te n e r q u e los prim eros m i­ n istro s sean.34 E n c u é n tra m e en él unos cuantos aforism os d e Le Bon. E. C h. M. de G aulle: í. A jínales p o liliq u es et littéi aires. le b re ro d e 1925. co m o o cu rrió en los casos de M. con todas las reservas de rigor. Si a lg u n a vez se em p ren d e este tra b a jo seriam ente. p. para re c re a r el m ito de F ra n c ia e in su flar a los franceses el e sp íritu p a trió ­ tico. al jefe tal com o Le Bon h a b ía concebido su visión. I. Sin d u d a les co n firió u n estilo."3 Yo veo u n a p ru e b a de ello en L e Fil de l’épée [El filo de la espada]. com o en los Estados U nidos. H izo m ás todavía. G2. . C. la p reco n izaba en estos térm inos: “ La fo rm a más p ro b a b le (del gobierno) será sin d u d a co n stitu id a p o r el p o d e r a iito crático de los prim eros m in istro s gozando p rácticam ente. p. Sorel no d u d a en escribir: “ N a d ie p u e d e discutir q u e G ustave L e B on sea. 1944. L lo y d G eorge en In g la te rra y de M. E n cam bio. P o in caré en F ran cia. p e ro esta vez de la Q u in ta R e­ p ú b lic a . Se sirvió de ellas. 146. y realizado u n a incursión en el p e n sa m ien to socialista a través de Sorel. la psicología d e las m u ltitu d e s de L e B o n h a p e n e tra d o el m u n d o po li tico-m il it ¡ir..e B o n : “L es difficu ltés de la p o litiq u e m o d ern e e t les form es futures d e g o n v e rn cfiie n t”. N o sólo conoce éste sus libros y p u b lic a d e ellos reseñas elogiosas. a la h o ra deí peligro. q u e las ideas de Le Bon nos e n tre g a n todavía u n a d e las claves. •'¡r> M . e n la h o ra a c tu a l. C o m p ará n d o lo con R ib o t y Ja n e t. M a n n o n i h a ad v ertid o esta a p ro p ia ­ ción: “ El general De ( . 13). p. ¡952. y esp ecialm en te todos aq u ello s q u e se re fie ren a la índole de las masas y al prestig io de su co n d u cto r.e Fil de Y¿pee.” 3'" ’ D os políticos antes q u e todos los dem ás h a n saqueado a Le Bon. u n a m ajestad p a rtic u la r. I i v r e d e Poche.32 S abido es q u e el g en eral D e G au lle triu fó de la d ificu ltad descu­ b rie n d o este m ecanism o. E n carnó.E BON Y EE TEM OR A LAS MULTITUDES fo rm a sistem ática en la a re n a política. in d ep en d ie n tes de los votos d el P a rla m e n to ” . A d v ierto . M a n n o n i: C on d itio n s psychologiqlies d ’nne action sur les joules. se h a saqueado m u ch o a Le B o n . sino que adem ás no le regatea su a d m irac ió n . :i-" L a histo ria de las ideas en F ran cia está lle n a d e lagunas y vivim os ele m uchos jnilos. F iev ió su fó rm u la: u n p re sid e n te a g ru p a d o r y u n p arlam e n to c o n d escen d ien te. 11 de en ero de 1911.a u llé h a recogido esta idea [del jefe] p alab ra por p alab ra. Paris. Y supo a d a p ta r esta visión a las circunstancias ele la dem ocracia y a las masas francesas. Ya en 1925. C on to d o lo q u e se le ha criticado. de u n p o d er absoluto.88 I.

P o r o tra p arte. F u ero n M ussolini y H itle r. m e h e in sp irad o en c ierto n ú m e ro de los prin cip io s q u e en esos lib io s se co n tien en . su Psicología de las m u ltitu d e s y su Psicología de los tiem po s n u e v o st son dos obras a las cuales. M ussolini lo reconoce y se refiere a él con calor. P e ro q u ie n más m etó d icam en te siguió a Le B on. 37 P. E ran las ideas q u e d eb ía n cons­ titu ir los p rim ero s en u n ciad o s d o ctrin ario s d e l fascism o y q u e d e b ía n acabar p ro c u ra n d o la p rim e ra d o c trin a racio nal d el p rim e r n acio n a­ lism o to ta lita rio declarado de n u e stra época” . llegó al p o d e r después de su m u erte: A dolfo H itle r. de sus frases. Y se ig n o rab a tam b ién . sin estilo y sin elevación ele m iras. en los e n tre m e ­ ses. hay q u e sacar la conclusión de q u e cada u n o de sus escritos h a c o n ta d o com o d o b le en la co n tra rre v o lu ció n ita lia n a . p. H e a q u í lo q u e d e c ía la en 1932. A otros h om enajes proced en tes de la p a tria de M aquiavelo. Paris. E n to d o caso. q u e las con cen tracio n es de . Sorel. h ab ía resp o n d id o ya con u n re c o n o c im ie n to co m p ro m eted o r.EL MAQUIAVELO.m asas acab arían en masas de cam pos de co n cen tració n . m e re fiero con frecuencia. 1932. p u e d o deciros q u e desde el p u n to de vista filosófico. p a ra ed ificar el régim en ac tual de Ita lia ” . 92. C h a n la in c: M usso lini parle. 61. . T h e Free Press. M ichels. y se verá q u e esas nociones fig u ra n en él en b u e n lugar. DE LAS SOCIEDADES DE MASAS 80 m inucia e x tra o rd in a ria. C ie rto es q u e se estaba todavía en la fase de las cortesías. cuya m u e rte jam ás lam en taré bastante. con su Tratado de la psicología po lítica . "E n [M ussolini] las ideas de P areto . con u n a a p lica­ ción b ie n germ ánica. T a lla n d ie r. N ueva York. y la re fo rm u la ció n . E ra n las ideas críticas p ara su pensam ien to social y político ju v e n il. M osca. Le Bon y Corra d in i d eb ía n en c o n tra r su ex p resió n . Su M e in K a m p f se caracteriza p o r la adhesión p ro fu n d a a los razonam ientos del psicólogo francés. soy u n o d e los m ás fervientes ad ep ­ tos de vuestro ilu stre G ustave Le Bon. H e leíd o toda su o b ra in m en sa y p ro fu n d a . y q u e P a re to lo ha u tiliz a d o a m p lia m e n te. A p u n tem o s un d etalle interesan te: sus nociones p e n e tra n en Ita lia p o r el canal de las publicacio n es socialistas revolu cio n arias. en esa época. y lleg an a ser alli rápi­ dam en te populares. 1969. Échese u n a o jead a sobre los orígenes d el fascis­ mo.37 l i e a q u í unas palabras q u e h u b ie ra n h alagado el o rg u llo del a n ­ ciano. Se ha d ich o con razón q u e esta 8# A. G regor: T h e ideo logy of Fascism. J. q u e p reced iero n a dos de las décadas m ás som brías de la h isto ­ ria.36 Si se piensa q u e Sorel y M ichels fu e ro n in sp irad o s p o r el psicólo­ go francés. p. p ro b a b le ­ m en te con u n asom o de exageración: “ Coji todo.

som etida sin cesar a la crítica y co n fro n ­ tada con la realid ad . Si H itle r cam b ió en clichés las ideas de Le Bon. lo q u e piensa el gran cerebro se convierte en p alab ra de E vangelio p ara cien m il p equeños. A do rn o : Aspects of Sociology. H o rk h c im c r y T . 1955. Le B on sólo le h a b ía a p o rta d o el c o n o cim ien to de las cualidades n e ­ cesarias p a ra u n c o n tra m o v im ie n to rev o lu cionario. P e ro parece ser q u e co n tien e n una g ran p arte de v erd ad . Stdu*. toda la p ropagan­ 38 M . L a psicología de las m u ltitu d e s y se em papó de sus sem iverdades. cit. p. U n o de sus ayudantes an ota en su d ia rio ín tim o : “ G oebbels cree q u e nadie. el te rrib le G oebbels. las puso en p ráctica. estas afirm aciones tajantes d e b erían som eterse a un exa­ m en crítico . . U n a u to r n o rte am e­ rican o ha puesto de m an ifiesto que. las in stila a cuantos le ro ­ dean. p. E stu­ dió.].ondres. C ierto n ú m e ro de testigos com petentes y dignos de fe han co n firm a d o q u e conocía b ie n estos dos libros.. nos la a p o r­ ta el m in istro de P ro p a g a n d a de H itle r. Las resum e.88 Esta ad h esió n ya a n tig u a h a p e rm itid o creer q u e este ú ltim o des­ em p eñ ó u n papel m u ch o m ás decisivo de lo q u e po d ría sospechar­ se a p rim e ra vista. M uchos enunciados de M e in K a m p f p ru e b a n adem ás q u e H itle r no sólo h ab ía leído a Le Bon y a M e D ougall. 36fi. hasta el fin de su vida. desde el francés Le Bon. op. M aser: H itle r’s M e in K a m p f . las fu en tes p rin cip ales de las ideas de H itle r sobre la p ro p ag an d a tal com o las expone en M e in K a m p f: son La psicología de las m u ltitu d e s de Le B on y T h e G rou p M i n d de Me D ougall. 77. F aber and Faber. Le Bon le había su m in istra d o los p rin c ip io s de base de la m an e ra de in flu ir en las m asas” . E n u n país to ta lita rio . G e s c h i c h t e in I V i u e n s r h u f i u»(l I ’nterricht. sin o q u e h ab ía alm acen ad o sus doctrinas en la m em o ria y las ad ap tó lógicam en te a las circunstancias de su época” . De m odo q u e “ existe m u ch a m en o r d i­ fic u lta d en restab lecer. 57. (i.'1 " P e ro si buscáram os u n a co n firm ació n su p lem en taria. to m ó sus teo rías-y sus prácticas de las fuentes de su am o. C riado servil. C om o h áb il ingeniero de las alm as. ha com ­ p re n d id o el esp íritu d e las m asas tan b ien com o é l” . . “M olí Hitler vmd CAistav Le Bon". 4(1 \Vr. I. U n estu d io h istó rico alem án nos en tera en efecto de q u e “la teo ría de L e B on. prácticam ente. ya q u e o tras tradiciones in telectu ales y políticas in sp ira­ ro n al fu tu ro d ictad o r. cierta­ m e n te d io cré d ito a su valo r científico. p o r lo tan to."0 Sin d u d a . p. las parafrasea. . le h a b ía in fu n d id o [a H itle r] la c e rtid u m b re de poseer las verdaderas categorías del p en sam ien to rev o lu cio n ario [.90 LE BON Y EL TEM OR A LAS MULTITUDES obra y las declaraciones de H itle r ten d ien tes a in flu ir en las masas “se leían com o u n a copia b a ra ta de Le B o n ” . l!)6(i.

com o es el de M . com o n u m ero so s sem ejantes suyos. 43 G. A bacus. 1979. ju zg án d o las decisivas en política. op.43 P ara m í. M ossé: T h e Nationalisation of the Masses. 41 R . M u n ic h y E sslingcn. el a u to r de L a psicología de las m u ltitu d e s soñaba.EL MAQUIAVELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS 91 da nazi —u n a d e las más d ic a c e s q u e haya su frid o el in u n d o —. en su época. Y tam b ién q u e le a p asio n a ­ b a n las cuestiones prácticas de psicología de las m u ltitu d e s. es la aplicación de sus tesis. W irklii hk cil. D. 45 H e a q u í u n testim onio ele p rim e ra m ano. E n este sentido. La m ayoría de los h isto riad o res q u e h a n estu d iad o la ev o lu ción del m o v im ie n to to ta lita rio m en c io n a n su n o m b re en u n m o m en to u o tro y p o rm e n o ri­ zan su in flu e n c ia . .'14 L a h isto ria lo d ecretó de o tro m odo. P e ro al trazar de n u e v o su h isto ria en el transcurso de u n p e rio d o tan largo. su fuerza explosiva. M e dice h a b e r o ído h a b la r al g e n era l de G ustave Le B on en varias ocasiones. apasio n ad o de las lib ertad es re p u b lica n as. M asser: A d o l f Hiller. París. yo afirm o sin d u d a r q u e él es su in v e n to r. cit. Se o b je ta rá q u e to m aro n de u n a sab id u ría m i­ le n aria el m e d io de d o m in a r a los hom bres. con u n p o d er q u e fuese estable sin ser au to ritario . U n in v e n to r qu e. C harles Morazé q u e fue u n o de los consejeros y fa m ilia res d el g e n era l De G a u lle y a q u ien doy las gracias v ivam ente p o r sus valiosas indicaciones. ju n to con la teoría p o lítica subyacente. Seuil. n o sospechaba el alcance de su invención. o tra p o r allá. M y th o s . In d u d a b le m e n te . cronológicam ente. la concepción q u e se acerca más a la de Le B on.41 y se le cree sin d ificu ltad . 1C. se la debem os ta m b ié n a C harles de G au lle. E. B iddis: L 'Ére des masses. N o es n i u n a o p in ió n aislada. 42 M . n i u n a o p in ió n ex trem a. u n b u e n n ú ­ m ero de d em ócratas se in sp ira ro n en sus libros. com o todos los de su clase y a ú n m ás allá. tu v o éste el don de tran sfo rm ar la sa b id u ría en sistem a y de rev estirla de las fó rm u ­ las p o r las cuales se lo reconoce. sin te n e r necesidad de pasar p o r Le B on. 1980. P e ro son los d ictad ores cesáreos los q u e to m aro n sus p roposiciones al p ie de la le tra y las tro ca ro n en reglas inflexibles de acción. la m e n ta n d o que F ran cia n o sea In g la te rra —u n a In g la te rra de d e rec h a—. H u b ie ra sido más ag rad ab le cíesc rib ir la n u e v a p o lítica com o u n fracaso. N ye. es algo q u e nos re ­ sulta im p o sib le” . p. W . pero. y to m aro n de él u n a idea p o r aq u í.42 El h isto ria d o r n o rte a m e rica n o M ossé resum e b ie n este ju ic io : “ Los fascistas y los nacional-socialistas no son sino los ú l­ tim os. de los m ov im ien to s q u e h a n dad o vida a las teorías de h o m b res com o L e Bon. H erzstein: T h e W ar H i t le r W o n . L . L ig ad o p o r todas sus fibras a la dem ocracia. A. A. L ondres. Le g e n d e.45 Es posible. 1972. 41 R .

ta n co m u n es en el m u n d o e n tero com o la coca-cola o la televisión. Tl'. P e ro la p resen te o b ra 110 aspira en m odo a lg u n o a ser d efinitiva. 194!). he a q u í la novedad absoluta para la época. F. Si d irig im o s u n a m ira d a h acia atrás. rem o v id as. co n c e b id a p o r el psicólogo francés. Neudiátc-1. t í n i ­ c a m e n te la Iglesia h a b ía ig u alad o hasta ahora. G allim ard. y él los sistem atizó y puso en fo rm a de reglas q u e llevaban la m arca de la ciencia: “ L a d escripción q u e da Le Bon —escribe R ew ald en su e stu d io sobre la psicología de las masas— de los m edios d e acción del líd e r h a in flu id o e n la p ro p ag an d a m o d e rn a destinada a las m u ltitu ­ des y h a c o n trib u id o a su é x ito en u n a m ed id a con sid erab le” . el m éto ­ d o q u e preconizó y p erfiló com o b u e n in d u stria l del conocim iento se h a co n v ertid o en p a rte in te g ra n te de n u estras prácticas. n a tu ra lm e n te . lo q u e él p re d ijo h a llegado a ser u n a re a lid a d m u y visible. enseña a fu n d ir los in d iv id u o s y las clases en u n a m asa. h a sido llevado al p o d er p o r u n a m á­ q u in a de p ro p a g a n d a q u e o p e ra b a a u n a escala desconocida antes. to d o lo q u e ha sido u tilizado y descubierto en m ate­ ria de acción sobre la o p in ió n p ú b lica y de com unicación (incluida. tal e x h ib i­ ció n . m odeladas. P o r o tro lado. d em ó crata o a u tó crata.40 Sin discusión. S 011 incapaces de pesar sobre el curso de la 4. la m in a de la q u e h an ex traíd o su riqueza. 47 S. en ocasiones. a p esar de sus em pleos políticos opuestos.I E BOX Y El. T d ia k lio d n e : L e Vio l des joules.11 esta esfera más q u e en c u a lq u ie r otra. la p u b lic id a d ) en c u e n tra cu él u n fu n d a m e n to q u e des­ p ués ha cam b iad o poco. sin c o n ta r todo lo q u e m e callo.i P. incluso si q u ien es lo h a n aprovechado fin ­ gen o lv id a r la can tera. d ifu n d id a s hasta d ev en ir u n a p ro p ied a d com ún en psicolo­ g ía o en sociología. p o r u n lado. Pocos investigadores h a n te n id o este p riv ileg io . C u a lq u ie ra q u e con­ tem p le la sociedad de masas se da c u en ta a p rim e ra vista de q u e cada g o b ie rn o . y esto a lo largo de u n siglo. París. 1939. q u e las h ip ó tesis de L e B on relativ as a las masas fu ero n recogidas. M e refiero a la p ro p ag an d a. .MOR A LAS M ULTITUDES E l lecto r te n d rá q u izá la im p resió n de q u e m e consagro dem asiado a cierto s detalles y q u e exagero otros.47 Se ad v ierte ú n ica m e n te u n a convergencia p rogresiva de los m éto d o s q u e h a n llegado a ser uniform es y estándar. observam os. R oim vald: D e I'esprit des masses. Se conocían sus ru d im en to s. D e larh a u x et Míesele. A sociar los m edios de sugestión o de in flu en cia a la política y a todas las form as de co m u n icació n . Se les ha re p ro ch ad o con frecu en cia a las ciencias de la sociedad su lalta de valo r práctico.

Los pocos hechos q u e acabo de re c o rd a r a p ro p ó sito de la o b ra de J. H acem os constar q u e estos defectos n o son de la psicología de las m u ltitu d e s. Desde el com ienzo. .EL MAQUIAVELO DE LAS SOCIEDADES DE MASAS 93 vida colectiva. la psicología d e las m u ltitu d e s h a pesado sobre el h echo h istó rico y h a te n id o u n a u ti­ lidad —¡no es q u« nos guste más q u e la b o m b a atóm ica!— q u e sobre­ pasa la de la m ayoría de las teorías conocidas.e B on lo p ru e b a n sin réplica posible. se q u ejan .

incluso p ro fu n d as. sin sentirse descom puesto p o r tal desen cad en am ien to de preju icio s y de o d io h acia lo que. le fascina. es preciso saber ex p o n er en dos palabras. p o r o tra p a rte . L a p rim e ra razón es la calid ad m ed io cre de sus libros. aceptar todos los riesgos. L o q u e a p rin cip io s de siglo era u n a p o sib ilid a d n eb u lo sa es ah o ra u n a clara realid ad . m a n tu v o relaciones p e rm a n en te s. el socialism o y las fla­ quezas del sistem a p a rla m e n ta rio en u n len g u aje crudo. 31 de m ayo de 1931).VII. etc.) al n a c im ie n to de la psicología e n F ran cia. P ara c ap ta r u n p ú b lic o am p lio . y se h a h a b la d o . la clase o b rera. R ib o t. n i de la psicología de las masas en general? ¿P or qu é. pues. ¿cómo es q u e jam ás nos hay an h a b la d o de L e Bon. sacar u n a conclusión en dos palabras. LAS C U A T R O RAZONES DE U N SILENCIO Es d e b e r del in v estig ad o r a fro n ta r fran cam en te los hechos desagrada­ bles y p re se n ta r u n a situ ació n tal cual es. de im p resio n a r la im ag in ació n del lector. con sa­ bios y filósofos. Y en n o m b re d e ésta. A u n siendo u n h o m b re al m argen. áspero. con la p reo cu p ació n de gustar. Confesém oslo: Le Bon tie n e el ta le n to de los descu b rim ien to s. d e decirle lo q u e él q u ie re oír. La m ism a tra ­ d ic ió n d eb e a fro n ta r los m ism os p roblem as planteados por la revolu1 E sto n o im p id e q u e L e B on haya c o n trib u id o con gran n ú m e ro de sabios (R ich et. considerado en su tiem po com o el m atem ático y el físico m ás em in en te. ni de sacar sus ideas ad e la n te . su o b ra es m enospreciada. in c lu so el de ser superficial. B ergson in te rca m b ió cartas con L e B on y escribió. Sus razo n am ien to s son dem asiado parciales. ex p licar en dos p alabras. La m ayoría están escritos al día. de lo q u e n o tie n en necesidad alguna. sus observaciones in d ig en tes. d irig e sus análisis c o n tra la revo lu ción. Es decir. A d ivino la p re g u n ta del lector. a m i en te n d e r. Se p u ed e h a b la r. Va a p re g u n ta rm e : P u esto q u e tie n e ta n ta im p o rtan cia. P ero q u ie ro in d icar al lecto r cuáles son. p e rte n e c ía L e B on a u n a trad ició n lib e ra l y burguesa. con m otiv o de su ú ltim o aniversario: "A provecho esta ocasión p a ra ex p resar m is se n tim ien to s de p ro tu n d a sim p atía y de a lta estim a­ ción p o r u n o de los esp íritu s m ás originales de n u e stra época” (La L i b e r t é . y le falta el genio de explo­ tarlos. H o y h a n c am b iad o las cosas. d e u n a v e rd ad e ra colab o ració n e n tre los dos hom bres. las causas del silencio. 04 . E n tre ellos figura H e n ri Poincaré. cuan d o n o m al rep u tad a? N o ten g o la in ten ció n de salvarla del n aufragio. El to tal apenas si tiene p ro fu n d id a d .1 L a segunda razó n es de o rd en más su til. poco p u lid o . la revolución. Y d ifíc ilm e n te se p u e d e n leer sus ju icio s te rm in a n te s sobre las masas. P o r sus orígenes sociales.

los D u rk h e im . Se está dispuesto a tr a ta r a las m asas com o si estuvie­ ra n desprovistas de razón. . d el m ism o m o d o q u e hay una psicología p ara la cu al n o existe la política. Pongam os las cosas en claro. y. más aceptable p o r u n m ed io in te le c tu a l y u n iv e rsi­ tario o rie n ta d o a la izquierda.R. m ás ideológica. en este caso. p o r d ecirlo todo. p u e sto q u e se les dice lo co n trario . Desde luego. Y ese m edio ha reco n stitu id o u n a evolución de las ideas y de las ciencias sociales que no som ete a revisión tal com prom iso. Su ciencia es más cosm ética. los S kinner. Se clam a e n todos los tonos q u e la p rim e ra es de poca im p o r­ tancia p ara la segunda. 3. los W eb er. u n a política p ara la cu al la psicología n o existe. al . en u n país d o n d e el p o d er h a p erm a­ necido siem pre en m anos de la d erech a y del cen tro . y así sucesivam ente. y a los abogados de u n a ciencia p u ra . El gran eco­ nom ista alem án S ch u m p eter nos da de ello u n testim o n io : “L a im ­ p ortan cia de los elem entos irracio n ales en la p o lítica — escrib e— p u ed e siempre ir asociada al nombre de G ustave Le B on. sin em bargo. de m a n era m u ch o más ecu­ m énica y mezzo voce. u n a po­ lítica q u e es u n a psicología y u n a psicología q u e es u n a política p e r­ tu rb a n a la vez a los abogados de u n a concepción clásica de la revo­ lu ció n y de la dem ocracia. cit. p. d e la p u b lic id a d o de la p ro p aganda. T or lo tan to . E n todo caso. el desfile de los líderes en las p an tallas de televisión. “ E n p rim e r lugar. todos los aparatos de p ro p ag an d a de los p artid o s. p e rtu rb a . se h a lla dispuesto a reconocerlo. Y Le Bon. P one en fre n te ciertos hechos d ifíc ilm e n te soportables. E n v u elv en análisis idén tico s en fó rm u las m ás re fin a ­ das. no existe. Nye: op. iba a d ecir sus recetas y sus trucos. pues. p ero n o hay q u e confesarlo. aplican sus prin cip io s. P o rq u e . E n lo q u e a Le B ou respecta. p ara n o h a b la r sino de los m u erto s y n o m oles­ tar a los vivos. H ay. a los L e B on y a los T a rd e y los rem plaza p o r doctores más sutiles. se le lía ex clu id o de golpe de ese m edio. q u e jam ás reconoció la a u to rid a d d e n in g u n o de sus am biciosos trabajos científicos (con excepción de L a psicología de las m u ltitu d e s ) : hab ía ad o p tad o el p a rtid o de d e rrib a rlo p o r el silencio. se separan de m a n e ra rad ical la psicología y la po­ lítica. R echaza. los sondeos de o p in ió n ap a re cerían com o lo q u e son: los elem entos de u n a estrateg ia de m asa. al asociar lo q u e todo el m u n d o q u ie re disociar.LAS CUATRO RAZONES DE UN SILENCIO 95 ción. fue h ostil a la organización u n iv e rsita ria francesa.. los Parson. . pues. basada en su irracio n alid ad . N adie. A. el fu n d ad o r. el socialism o. P o r o tra parte. así com o los especia­ listas en co m unicación m asiva.” 3 La tercera razón es q u e todos los partid o s.

y D. p ero sus p o ­ siciones políticas son vecinas. M om m sen: M a x W e b e r u n d die deutsche Foliíik. 4 L e B 011 es u n p e n sa d o r m enos con sid erab le q u e M ax W eb e r. . E n su o p in ió n . P o n ien d o en relieve. socialisme et democratic. su tonCtanza e n la im p o rta n cia d el jefe. Su nacionalism o. las realidades del com p o rtam ien to h u m a n o cu an d o está in flu id o por u n a aglom eración . S c h u m p eter. J. P e ro en A lem an ia y en Italia. J . pues. ha pedido que se le censure. en fin . a u n q u e con exageración. . 1974. N in g u n o . su descripción de la ín d o le de los jefes y de las m asas p re se n ta n m uchos p lin to s com unes. in d u d a b le m e n te . ¿no h a realizado R . 110 veía en éstas otra cosa q u e u n mal m en o r. se las ha ap licad o acá y allá de m an era siste­ m átic a p ara la c o n q u ista d e l poder. 19IÍ1. . busquém osla en su in flu en cia política. (Véanse W . T u b in g e n . p. M ichels u n a síntesis e n tre la sociología w e b eria n a y la psicología de las m u ltitu d es? E n c u an to a su relación con el nazism o. T a m b ié n d estitu y en . A bogando p o r a q u é lla . m uy reconocido en A lem ania e n a q u ella época. “8(j. Payot. B.a c u a rta razón. M ohr. C. que yo sepa. por ejem ­ p lo . q u e con d en ar al creador de la psicología de las m u ltitu d e s. se nos contesta: “ Es u n fascista” . Ya lo decía F la u b e rt: “Los honores deshon­ r a n ” . P o r lo dem ás. Capitnlisme. y con e llo ha asestado u n serio golpe a la concepción de la n atu raleza h u m a n a sobre la cual reposan la d o c tiin a clásica de la dem ocracia y la leyenda dem ocrática de las re v o lu cio n es” /* I. toda d ic ta d u ra responde a una situación de crisis y d eb e d esaparecer ju n to con la crisis m ism a: “La u tilid a d de las 3 J. N a­ cidas en F rancia. ¡Vamos! Si se quisiera in m o lar en un au to de fe sin fu eg o ni llam as los lib ro s q u e h a n expresado ideas análogas a las suyas. Se tiene a veces la im p resió n d e q u e ciertas afirm aciones d el sociólogo alem án relativ as a la a u to rid a d carism ática y la dem ocracia de las masas. p re p a ró el terre n o . y so lam en te allí. L ondres. T o d o deviene. p ero a Jos q u e n ad ie deseaba m ira r de fren te. M a x W e b e r a n d the theory of m odern politics. sus ideas h a n pasado a la ideología y la practica fas­ cistas. en tales circunstancias. 1974. sin q u ererlo . claro. el a u to r nos ha colocado fre n te a fenóm enos siniestros q u e todos conocían.96 It llO N Y EL T I MOR A LAS MULTITUDES m en o s el p rim e r teó rico ele la psicología ele las m ultitudes.) V aiios sociólogos h a n explicado y ju stific ad o a M ax W e b e r a este respecto. q u e p refería los to rm e n to s d e la dem ocracia a la severidad de las dic­ tad u ras. París. son 1111 re fle jo de los escritos del psicólogo francés. N a d a más n a tu ra l. Incluso si sabem os. por sus escritos. . a lg ú n h isto ria d o r h a observado q u e W eb e r. Si se p re g u n ta p o r q u é hay q u e ig n o ra r a Le Bon. h ab ría cpie ag regar los de F re u d y de M ax W eh er.4 T o d o lo q u e vale c o n tra este ú ltim o vale tam b ién contra Le B on. C on la d iferen cia de q u e lia ten id o el triste h o n o r de ser leído p o r M u sso lin i y H itle r. B eetham . se las reconoce sin rebozo. A llen a n d U n w in .

Yo te n ía q u e e x p o n e r los m otivos y desem barazarlos de aq u ello q u e tie n e n de m enos fu n d ad o . Se re h u y e p la n te a r esta cuestión y c o n testar a ella. cit. antinazis n o to rio s —B roch. ele ro m p e r este silencio.. q u e es grande. :? 8 Ib id em . su p o d er d eb e ser e fím e ro ” . sin establecer d iferen cia e n tre los fines: políticos de los grupos im plicados” . . en un siglo. hacen correr a cada sociedad dos peligros m ortales: el d e te rio ro de los valores. N i F re u d n i Le B 0 11 h an co n ­ siderado sem ejan te d istin ció n . cit. " T . Le B on: “ L ’É v o lu u o n de I’E u ro p c vers des form es diverses de d ic ta tu rc ” . in c lu id a la q u e se le im p u ta b a : la d icta d u ra fascista. com o u n p re te x to dem asiado cóm odo: “ ¿P or q u é —se p re g u n ­ ta— la psicología ap licad a de los gru p o s q u e d iscu tim os a q u í es más específica del fascismo q u e de la m ayoría d e los dem ás m o v im ientos qu e buscan el apoyo de las masas?.. ya q u e n o es el único. . P o r lo tan to .0 D e m odo q u e se le ha colocado u n a e tiq u e ta m uy inexacta. y esto es lo m enos q u e se p u ed e decir.5 P rolongadas y mantenidas más allá de lo necesario. c o n tra las tentaciones y los riesgos d e u n a nuev a d ic ta d u ra . p. E n el Diario de A n d ré G ide (5 d e a b ril de 1933). S chum ­ peter. lian conocido ya la a u to rid a d de los dos N apoleones. H a n h a b la d o . N o . ten g o p o r q u é d isc u tir­ los más. puede lccise: “ ¿Q ué es lo q u e le hizo (al hitlerism o) a b o rta r en Francia? ¿Las circunstancias o los hom bres?” . com o tam poco las reservas q u e com p arto . p one en g u ard ia a los franceses q u e. u n a gen eració n n o p u ed e co m p re n d e r y ju zg ar unas ideas sino por referen cia a sus ideas y experiencias p ro p ias.8 Éstas nos h an con­ d u cid o al ostracism o fíe n le a L e Bon y a la psicología de las masas en general. E n resum en.7 * N o m enos q u e a u n h o m b re le es im posible separarse de su som ­ bra. p. A d o rn o llega in clu so a d e n u n c ia r la asociación exclusiva de la psicología de las m u ltitu d e s y del fas­ cismo. sin o p o r q u é F ra n c ia n o se convirtió e n el p rim e r p aís fascista d e E u ro p a . A d o rn o — se refieren lib re m e n te a Le B 011 p ara co m p ren d e r y co m b atir el fen ó m en o to ta lita rio . i . C o n d en a sin apelación todas las form as de dictad u ras. Pensa­ dores alem anes de p rim e r plano. art. y el d eca im ie n to de los caracteres. P ero confieso q u e yo 110 h a b ría co rrid o el riesgo. de n o h a b e r d escu b ierto cpie sólo era observado en F rancia. 8 E l v e rd ad e ro p ro b lem a 110 está en saber p o r . q u ie re salvag u ard ar las lib ertad es en u n a F ran cia p ara la cual la soía revolución sería no hacer m ás revoluciones. A q u í te rm in a m i m isión de biógrafo. 232. B G. 428. de m u ltitu d e s ‘com o ta­ les’.LAS CUATRO RAZONES DE UN SILENCIO <)7 dictaduras es tran sito ria. A d o rn o : op.qué L e B 011 ha ten id o u n a in flu e n cia sobre el fascismo.

L a m u ltitu d re p re ­ sen ta entonces 1111 c ú m u lo de elem entos sociales desintegrados. las m u ltitu d e s son asocíales y form adas por asocíales. u n fenóm eno colectivo m ás que social. 9* . en u n a palabra a lo q u e. A q u e l . B audelaire: “ I. sobre los flecos del te jid o social. se ha llam ad o la plebe. sin em p leo y sin objeto. p ara el sociólogo n i u n fenóm eno aparte. La sociedad es o rden. en el Spleen de París. se siente atraíd o por u n c o rrillo y se fu n d e en él con u n goce intenso. en d efin itiv a. R e su lta n de la descom posición provisional o p e rm a n en te de los g ru p o s o de las clases.q u e se id en tifica fácilm ente con la m u ltitu d ex p e rim e n ta unos goces feb riles d e los q u e estarán etern am en te p ri­ vados el egoísta. átom o de u n a m u ltitu d h o rm ig u e a n te y m ú ltip le . 1 (Mi. sim plem ente u n epife­ nóm eno. N o es m a te ria de ciencia. a títu lo tem ­ poral. am en azan d o el edificio social. sin id e n tid a d reconocida. lo lia d escrito com o “ u n a rte ” : “El paseante solita­ rio y m e d ita b u n d o o b tie n e u n a em briaguez sin g u lar de esta u n iv er­ sal co m u n ió n . la m u ltitu d representa su desor­ d en . re clu id o en sí com o u n m olusco” . al L u m p e n p ro le ta ria t. se sustrae d u ra n te u n a h o ra o dos a los m arcos norm ales de la socie­ dad. y el perezoso. em pujados a los ghettos o los a rra b a ­ les. surgió esta p re g u n ta : ¿qué es una m u l­ titu d ? Se d ie ro n tres respuestas. H elas aq u í: 1) Las m u ltitu d e s son conglom erados de in d iv id u o s q u e se re ú n e n al m arg en de las in stitu cio n es. tan superficiales com o universales. a la “can alla” . pues. N o es. L a tra ta ún icam en te com o úna p e rtu rb a c ió n . P aseante o curioso. B audelaire. cerrad o com o un cofre. O al m enos cjue se supone viven así. en todo tiem po. co n sig u ien te a u n a r u p tu r a del fu n c io n am ie n to norm al C t\e tas tosas. n i u n fenóm eno nuevo. En u n a p alab ra. y. de dese­ chos h u m an o s b arrid o s fu e ra de la sociedad. H o m b re s y m ujeres. n i u n fe­ n ó m e n o im p o rta n te . Se e n c u e n tra en la calle o en el m etro. U n o b re ro o u n asalariado que sale del ta lle r o la oficina p ara volver a su casa y re u n irse con su fam ilia. viviendo fu era de las leyes y de las costum bres.1 L a m u ltitu d co rresp o n d e todavía al “p o p u la ch o ” . con tra las instituciones. y q u e le son hostiles por ello.VIII. EL DE SCU BR IM IE NTO DE LAS M U L T IT U D E S u a n d o las masas lu c ie ro n su ap arició n en varios lugares de E uropa. Le Spleen de Paris.es fouíes".

L. Page. extases collectives. hasta la catástrofe. F. a pavorosas carnicerías. estos P. se a fe rra n a o tra y prosi­ g u en la nuev a ilu sió n con la m ism a terq u ed ad . esta p re te n d id a v erd ad se tra n sm ite de generación en generación. T en a z com o la h ied ra. crím enes n o m enores. y q u e se en treg an . dicen los ingleses para d escrib ir la a d u la ­ ción q u e d irig e n a u n c a n to r p o p u la r las b andas de adm iradores. D escriben sus proezas unas veces com o los vagabundos de u n a nave de locos. p u b lic a d o en 1817. a las m ayores destru ccio ­ nes. C. de Felice: Foules en M i r e . según las circunstancias. W ells (V e rm o n t). m u ltitu d e s extravagantes h an suscitado siem pre la in sp iració n y solicitado la im ag in ació n de los testigos q u e se m a n tie n e n sobrios p o r m ilagro. o q u e se a rro ja n sobre u n in d iv id u o para lin ch arlo . |). los fans en delirio. según el h u m o r del día. o el entusiasm o de los m illares de espectadores en el estadio q u e se lev an tan com o u n solo h o m b re c u a n d o su e q u ip o de fútbol hace u n gol. París. re e d ita d o e n 1932.EL DESCUBRIMIENTO DE LAS M U LTITUDES yo 2) Las m u ltitu d e s son locas. tal es la seg unda respuesta. M atkay: Extraordin ary P o pular Delusions a n d the M adn ess of the Crowd. :i C. cruzados o herejes de la E dad M edia. Le hacen los m ism os sacrificios insensatos y com eten. q ue a b a n d o n a n fam ilias. en su servicio. fascinados p o r una ilusión com ún. las colum nas de las decenas y de las cen­ tenas de m illares de hom bres. a pesar de su fe. otras com o los actos de b a n d id a je de u n a p a rtid a de crim in ales. A lu d de los fieles a los lu g a­ res don d e se corre la voz de haberse p ro d u cid o un m ilagro. E nam o rad as de u n a relig ió n o de un h o m b re. sin la m e n o r vacilación ni el más leve rem o rd im ien to . 19-17. C am b ian de idea com o de cam isa y tran s­ form an la h isto ria seria en carnaval grotesco y en c arn icería sangrien­ ta. en L o u r­ des o en F átim a. re la ta n el entu siasm o sin lím ites o el pánico sin freno de las masas p o p u lares q u e reco rren los c o n tin en tes flagelán­ dolos o cantando. titu lad o s p o r e jem p lo E x tra o rd i­ nary Popular Delusio?is and the M adness of the C ro w d? llenos de detalles sugestivos. com o los judíos a su falso mesías. ‘‘Craze’’.n el e sp íritu de los n arrad o res. Si su creencia se ex tin g u e. 372. H oy q u e m a n lo q u e a d o ra ro n ayer. com o en el de -os lectores. A lbín M ichel.2 In n u m eraliles fábulas o libros. bienes. . hogares. “com o si estuviéram os allí m ism o” . los siguen. los cristianos a sus fra i­ les fanáticos. Los relatos alcanzan p ro p o r­ ciones dantescas cu a n d o sus au to res d escriben m in u cio sam en te. L ocura ta m b ién ese m o v im ien to tu m u ltu o so de las masas q u e q u ie re n ver pasar a u n h om bre célebre. ag itan d o b a n d eras y carteles. M u ltitu d e s abigarradas. conden án d o lo sin saber si es cu lp ab le.

o siguen á tales in d ividuos. Se ap licaban a crear u n a d o c trin a ju ríd ic a con el fin de penalizar los actos colecti­ vos co n tra rio s a la ley: “ L o q u e es co n te m p o rá n eo —escribe Fauconn e t en 1920— es el esfuerzo p o r in tro d u c ir en el derecho penal el p rin c ip io de q u e la m u ltitu d tie n e u n a c rim in alid a d . patológico. sim ples com parsas o en ocasiones espectadores inocentes. Sus actos im previstos com ienzan a alarm ar a las au to rid ad es. Es en to n ces cu an d o se em pieza a h ab la r sobre todo de “m u ltitu d e s c rim in a le s”. 341. lev an tan el velo sobre el aspecto n o c tu rn o de la natu raleza h u m a n a y la exorcizan d á n d o la com o espectáculo. Y p re te n d e q u e la psicología de masas p u ed e ser sim plem ente tratada com o u n a p a rte d e la “ an tro p o lo g ía crim in a l. d ep re­ dació n de b ienes fig u ra n en su activo. C an alla y ch u sm a se co m p o n en de hom bres iracundos que atacan . p. las m u ltitu d e s se m u ltip lic a n . de a tri­ b u ir a u n a persona d e fin id a la resp o n sab ilid ad general de sus actos d esco n cierta a los ju rista s y vuelve a rb itra ria toda ley q u e se les q u i­ siera aplicar. L a im p o sib ilid a d de c ap tu rarlo s. A penas se p u e d e n d e te n e r algunos in d ividuos al azar. Vías de hech o c o n tra las personas. p o r ser la c rim in a li­ da d la característica in te rn a de to d a m u ltitu d ” . . A lean. Su carácter fu era de lo co m ú n . de in flig irles u n a pena. de esos crim in ales colectivos reu n id o s q u e am en azan la seg u rid ad del E stado y la tra n q u ilid a d de los ciu d ad a­ nos. h ie re n . N o es casual q u e e n tre los prim eros en q u e re r explicar los com por­ tam ien to s de las m u ltitu d e s. 3) L a tercera resp u esta so b re p u ja las otras dos: las m u ltitu d e s son criminales. tan distintos del m o n stru o furioso com o la o nda ap acible se parece poco a la tem ­ pestad desencadenada. el “o rd en es el p lacer de la razón. d e lira n te . la m arejad a de las m u ltitu d e s incontroladas re u n id a s sin au to rizació n . cuya teoría del crim in al n a to se h ab ía h ech o fam osa. p ero el desorden es el de­ lirio de la im a g in a c ió n ” . Esto p artic ip a de u n a ten d en cia m ás g en eral aú n . encan ta. ya q u e. París. que alim en tan sueños os­ curos.4 4 P. lo d estru y en todo. según la frase de C lau d el. y p o r lo tan to una resp o n sab ilid ad q u e le son p ro p ias” . A fines del siglo xix. fig u re L om broso. N o tien en sino la in ­ consistencia del sueño. se d iría q u e las m u ltitu d e s n o ofrecen n in g ú n in terés.100 LE RON Y FX TEM OR A LAS M ULTITUDES accesos de m u ltitu d son accesos de locura. Según él. y n o p re n d e n en la h isto ria verdadera. n u ev a en la época. F a u c u n n e t: L a responsabilité. E n c a rn a n la violencia desencadena­ da sin m o tiv o a p a re n te . 1920. las m u ltitu d e s se com ponen de in d iv id u o s de te n d e n c ia d e lin c u e n te . R esisten a las a u to rid ad es y a c tú a n con m en o sp recio to tal de las leyes. P ero ap arte de este lad o espectacular.

o b ie n de des­ viación de la v ida colectiva n o rm a l. U n a c rim in a lid a d q u e hay q u e d escribir . etc. Las m u ltitu d e s hacen. o incluso in v en tad o s de pies a cabeza. u rb a n a s y obreras. pues. fue vo lv er la espalda a este p u n to de vista. las m u ltitu d e s se con­ sideran residuos.EL DESCUBRIMIENTO DE LAS M ULTITUDES 101 El ita lia n o Sighele c o n tin ú a la teo ría de su c o m p a trio ta Lom broso. d e excrecencias m alsanas de u n c u e rp o sano. y u n a justificació n . plebeyas. A sí las m u l­ titudes. de los an arq u istas a los socialistas y. enferm edades del o rd e n social ex isten te . h a n sido p siq u iátrizadas y crim inalizadas de u n golpe. pues. ya q u e n o a los hom bres de ley. Se h a visto en ellas sintonías de patología. los o b reros en h uelga. a los políticos. Se conviene en sum a en q u e se tra ta de grupos q u e o p eran com o las p artid as de lad ro n es o los b an didos de carretera. R e fu ta las tres respuestas a la p re g u n ta q u e n a d if cesa de hacerse: ¿Q ué es u n a m u ltitu d ? Su ra z o n a m ie n to es . n o se p la n te a cu estió n alg u n a re la tiv a a ellos. Su carácter asocial. U n a sociedad sólid am en te in stalad a en su re a lid a d y su d erecho es rela tiv a m e n te to le ra n te p a ra con los m o v im ientos desviacionistas o no conform es. su an o m alía n o am enazan el o rd e n establecido. sus actos terro ristas y sus in stin to s destructores. las m afias de asesinos. ii La idea audaz de Le B on. incluso e x tra lim itá n d o se corí respecto a la ley. Es el p rim e ro en d ar u n se n tid o técnico al té rm in o de “ m u ltitu ­ des crim inales”. los g rupos políticos. N o tie n e n ni realid a d n i in terés p o r sí m ism as. locas. entonces el pelig ro q u e pesa sobre su se g u rid a d in te rn a o ex tern a a u m e n ta la am enaza q u e re p re se n ta n aq u ello s m o v im ien ­ tos y se com ienza a estim arlos p erju d iciales y anorm ales. su e n tra d a e n la ciencia p o r la vía in­ d irecta de la crim in a lid a d . Éstas com prenden para él todos los m ovim ientos sociales. n a ­ tu ra lm e n te . T ie n e casi in d u lg e n c ia p ara aq uellos q u e h an p e r­ dido la razón. los gru p o s n u m erosos en las calles. Se los juzga inofensivos. o toda o tra asociación d e m alh ech o ­ res.y com p ren d er. E n sum a. ya q u e ella explica su violencia. Su análisis p re p a ra el te rre n o con m iras a la in stalació n de u n aparato represivo p re p a ra n d o la o p in ió n y su m in istra n d o a rg u m e n ­ tos. T ra ta ría se . y éste tra ta de ex p u lsarlas lo m e jo r q u e puede. si se la ataca desde el ex terio r. P ero si la sociedad llega a tam balearse sobre sus cim ientos. desprovista de conciencia m o ral y de re sp o n sab ilid ad legal. y si los sanciona en ocasiones. su rasgo de genio. o crim inales.

432. p o rq u e el fan atism o de los intereses e q u ilib ra b a los delirios de la necesidad. reacciona­ ría n exactam ente com o las otras. la ig u ald ad (com o p ara el castigo de sus defensores y la irrisió n de sus enem igos) se m an ifestab a triu n fa lm e n te . castas. son las m is­ mas. la educación o la c u ltu ra de los p articip an tes. lo arrastra en su dirección. in d e p e n d ie n te m e n te d el nivel de riq u eza o de c u ltu ra d e sus m iem bros. en el p u e b lo com o c o m u n id ad cultu ral. la d esaparición de las características in d iv i­ duales. La masa es p a ra él casi lo c o n tra rio exclusivo del in d iv id u o ” . y d escribe en estos térm in o s la rep resió n : “E ra u n d esbordam iento d e m ie d o . etc. D esde el m o m en to en q u e están en m u ltitu d . . U n co m entarista lo su b ­ raya ex presam ente: "L os ejem plos y ta m b ién las explicaciones siste­ m áticas d em u estran en L e B on q u e n o piensa ú n ic am e n te en los al­ boro to s callejeros y e n las asam bleas p opulares. p o r su masa. Las m u ltitu d e s tie n e n com o característica principal la fu sió n de los in d iv id u o s en u n e sp íritu y u n se n tim ie n to com u­ nes. Sería e rró n e o creer q u e las capas cultivadas o superiores d e la sociedad resisten m e jo r a la in flu e n c ia colectiva q u e las capas ign o ran tes o inferio res. y después de la “d em encia u n iv ersal” . E n parlam en to s.102 LE BON Y EL TEM OR A LAS MULTITUDES sim ple y directo . sino tam b ién en los colegios. q u e esfum a las diferen cias d e p erso n alid ad y dism inuye las fa­ cu ltad es intelectuales. cit. E l congl am eiad o . y q u e c u a re n ta académ icos se conducen de m a n e ra d istin ta q u e c u a re n ta am as de casa. com o la m area a rrastra los guijarros sobre la playa. h ab la del “ p u eb lo su b lim e ”. C ada cual se esfuerza en seguir a los sem ejan­ tes con los q u e se codea.. así com o en las am p lias masas d e los p u eb lo s superiores. 20. u n a igualdad d e bestias salvajes. Esta cu a lid a d carece de im p o rtan cia. "L a calid ad m en tal de los in d iv id u o s de q u e se com ­ p o n e u n a m u ltitu d —escribe L e B on— n o co n trad ice este p rin cip io . de lectores d e L e M o n d e o de L e N o u v e l Observateur. op. con algunas páginas de intervalo. c u a lq u ie ra q u e sea la clase social. u n m ism o n iv el de infam ias sangrientas. .8 U n as masas com puestas de aristócratas o de filósofos. el ig n o ra n te y el sabio se v u elven igu alm en te incapa­ ces de observación. p.. la fusión de las p ersonalidades en el gru p o . . V ie rk an d t: op. Esto. ’* G. 0 A. y fin alm en te tam bién en los d irig en tes de los m ovim ien to s y tendencias intelectuales n a ­ cionales. E l n o velista de la E ducación sentim e n ta l piensa lo m ism o cu an d o . p. p o r lo tan to . cit. por lo ta n to de personas m u y conscientes de su in d iv id u a lid a d y n o conform istas..” K D ich o de o tro m odo. clanes de u n p u eblo. Le Bon: la Psychologic des joules.

pues. . la tran sfo rm ació n id én tica q u e afecta a los in d iv id u o s re u n id o s en gru p o . el d in e ro y las joyas tom adas a los condenados. Y los com eten sobre to d o a instig ació n de u n líd er. el p ro le ta ria d o . 8 G . aquéllas se h an p re o c u p a d o de c o n s titu ir trib u n a ­ les. 322. “ Su im p o ten cia p ara razo n ar —escribe L e B o n — hace posible en ellas u n gran desarrollo del altru ism o . nos p e rm ite n . 4. in d u ­ d ablem en te. en los peores m om entos.AS M U LTITUDES 103 la aristocracia m an ifestab a los fu ro res de la cráp u la. h o i p o l l o i .. jam ás p o r m u ltitu d e s. incluso en p le n a acción. 1 ." 8 C on m in u c ia y obstin ació n . Y su honradez n o era m enor* p u esto q u e llevaban. cu an d o se les p ro p o n e u n ideal. p o r o tra p arte. F la u b e rt. 330 y 368. los hom bres. L e B on: L a Psychologie des fo vle s. c u a lid a d q u e la razón d e b ilita forzosa­ m en te y q u e constituye u n a v irtu d social m uy ú til. cit. pues. p o r la c rim in a lid a d de las m u ltitu d e s n o es m ás q u e u n a ilusión. V iolentas y anárq u icas. 9 G. los ignorantes. p p . P o r o tra p a rte .” 7 La u n iv ersalid ad de estos efectos. q u e se o p o n d ría a la élite. d em u estra q ue. op. usted. d em o ler. 129.8 E ig u alm en te el p re lu d io d e un nu ev o o rd en . En u n a p alab ra. las m u ltitu d e s p u e d e n m ostrarse más heroicas. de ju zg ar a sus fu tu ra s víctim as con u n e sp íritu de e q u id ad . el “ p o p u la c h o ”. p. Y L e Bon no se priv a de im p u ta rle s u n pap el e m in e n te m e n te n e g a tiv a en la histo ria: “ Las civilizaciones h a n sido creadas y g u iadas hasta ahora por u n a p e q u e ñ a aristocracia —escribe—. más justas q u e cada u n o de los in d iv id u o s. d u ra n te la rev o lu ció n . y el gorro de al­ godón 110 se m ostró m enos espantoso q u e el g o rro frig io . cit. m ás q u e u n aspecto p a rtic u la r de su psicología. Estas últim as n o tie n e n p o d e r sino p ara d e stru ir. cada u n o de nosotros. lin c h ar. se los ve saquear. sacar la conclusión de q u e la m asa no es la “p le b e ”. T ie n e n los entusiasm os y las generosidades de los seres sencillos.0 q u e se h a tom ado. a la aristocracia. op. form an masa. Su d esinterés n o tie n e lím ites. critica a todos cu antos h a n hecho de la c rim in a lid a d el carácter d istin tiv o de las m u ltitu d e s. e n tre ­ garse a actos q u e n in g ú n in d iv id u o se atrev ería a com eter. se d ejan llevar con facilid ad de u n a fu ria d estructora. L e B on: L a Psychologie p o litiq u e . E n cu an to están ju n to s. L a m u ltitu d es to d o el m u n d o . p.. Al m ism o tie m p o todos.EL DESCUBRIMIENTO 1>K 1. tal es su p en sam ien to p ro fu n d o . op. cu a n d o se excitan sus creencias. A tal efecto. sin d istin ­ ción.. n o hay m ás m u ltitu d e s crim in ales q u e m u ltitu 7 G. cit. los p o b r e s . a la m esa d e los com i­ tés. Sus crím enes n o constituyen. Su d o m in a ció n re p re se n ­ ta siem pre u n a fase de d eso rd en ” . yo.

cit.1 1 10 G . 282. op. q u e se m ueve m ejor a las_ m u ltitu d e s h acien d o u n lla m a m ie n to a su idealism o colectivo. crazes o ilusiones d e las masas. Se las co nduce fá c ilm e n te a hacerse m a ta r por el triu n fo de u n a creencia o de u n a idea. in d u d a b le m e n te . Le B on: L a Psychologie des joules. 11 G. esos in d iv id u o s s ie n te n . p. L efébvre: É tu d e s sur la R e v o lu t i o n fran^nise.” 30 A greguem os. F in a lm e n te . para d e fe n d e r el suelo de la p atria. Lo q u e escribe G eorges L eféb v re a p ro p ó sito de las aglom eraciones revo­ lu c io n a ria s es válido en todas partes: “ P ero es u n a visión excesivam en­ te su m aria a tr ib u ir tales excesos ‘a la lo cu ra colectiva’ de u n a ‘m u l­ titu d c rim in a l’.MOR A LAS MULTITUDES des virtuosas. p ero esta oposición n o significa u n a anom alía. las m u l­ titu d e s lo son con frecu en cia. el p án ico provocado p o r u n a catástrofe. p ara lib e ra r la tu m b a de u n dios. de “ de­ m encia colectiv a” . op. se las entusiasm a por la glo­ ria y p o r el h o n o r. p ero con tales heroísm os es con los q u e se hace la h isto ­ ria. S im p lem en te. no sabem os si se trata de u n a v erd ad era “lo c u ra ”. la v io len cia n o es su a trib u to en m ayor m edida que lo seria su h eroísm o. Es d em asiado fácil ap licar u n a e tiq u e ta de “h iste ria” . con todo. L a e ti­ q u e ta p u e d e ser engañosa. de e n fe rm e d ad m ental p ro b ad a. p. sus razo n am ien to s y sus reacciones co n trad icen los de u n h o m b re aislado.. o como en 1793. Incluso entonces. Si n o se d e b ie ra a p u n ta r en el activo de los pueblos m ás q u e las g ran d es acciones fría m e n te razonadas. n o hay n a d a de dem en cial n i de patológico en las p re te n d id a s locuras. com o las escaram uzas q u e siguen a u n p a rtid o de fú t­ bol. Y nada nos au to riza a d a r u n ju icio riguroso a tal propósito. la aglom eración rev o lucionaria n o es in co n scien te y no se juzga c u lp ab le: p o r el co n trario . P u e d e n ser violentas y heroicas al m isino tiem po. C rim inales. pero con frecuencia ta m b ié n son heroicas. los anales del m u n d o reg istra­ r ía n b a sta n te ' pocas. se las a rrastra casi sin pan n i arm as com o d u ra n te las cruzadas. . el c o m p o rta m ien to in co m p ren d id o . 15. "E sto es lo q u e h a n desconocido los escritores q u e no e stu d iaro n las m u ltitu d e s sin o desde el p u n to de vista crim in al. E n sem ejan te caso. etc. com o n o sea en casos extrem os. los m ovim ientos desor­ d en ad o s de u n a masa en u n espacio dem asiado p equeño. H eroísm os ev id en tem en te u n poco in ­ conscientes. cit. o de u n estereo tip o q u e nos p e rm ite su straern o s a lo q u e no com prendem os y nos in fu n d e m iedo. a los co m p o rtam ien to s extravagantes o excesivos de u n a m u ltitu d .lí> i I E BON Y EL T1. In d u d a ­ b le m e n te . razo n an y reaccio n an en 1111 p lano m en tal d istin to . re u n id o s en m u ltitu d . a condición de a ce p ta r la hipótesis de q u e se co m p o n en de in d iv id u o s no rm ales como el lecto r y yo. está con­ v en cid a de q u e castiga con ju sticia y o p o rtu n a m e n te ” ..

el estado p rim itiv o de todas las civilizacio­ nes. en el fondo de la sociedad. a u n a “lo cu ra in d iv id u a l” y a u n “ in ­ d iv id u o c rim in a l” . y esto basta. C o m pro­ bam os sim p lem en te q u e la psicología de los in d iv id u o s y la psicolo­ gía de las m u ltitu d e s no se p arecen. y en el R e n a c im ie n to en las ciudades. ¿En qué. se m e p re g u n ta rá . se e n c u e n tra la m asa. la form a colectiva de vida p o r excelencia. estrem eciendo los Estados y tra sto rn a n d o las sociedades.EL DESCUBRIMIENTO DE LAS M U LTITUDES 105 T a n sum aria com o a trib u ir los abusos de p o d er de u n líd er des­ pótico. las revoluciones las h a n visto en acción. F in alm en te. P o r o tra parte. n ad ie lo h ab ía ad v ertid o . L a cuestión de saber si son plebeyas o burguesas. q u e realizab an p eq u eñ as tareas. Éste actú a p a ra m a n te n e r su a u to rid a d y aplicar su ley. A los m oralistas y a los h isto riad o res les e n tre te n ía n . sin n ad a o casi n ad a q u e decir. P ero su p apel a u m e n tó en im p o rta n c ia hasta a d q u irir p ro p o rcio n es im p resio n an tes en el escenario de los Estados. Pero las razones q u e he ex p u esto nos im p id e n acep­ tarlas. co n stitu y e esto u n d escubrim iento? Las concepciones corrien tes o c u lta n el hecho de q u e . las dos palabras tie n e n el m ism o sentido) son u n a rea li­ dad autó n o m a. “E l n acim ien to d el p o d e r de las m u ltitu d e s —afirm a Le . el de la clase d irig e n te . R e p re se n ta . en sum a. H a n sido necesarios ru p tu ra s y trasto rn o s de la so­ ciedad p ara q u e im p resio n aran los ánim os. Estas diversas respuestas relativas a la n atu ra le z a de las m u ltitu d e s son todavía a m p liam en te em pleadas: se h ab la y se piensa siem pre en función de ellas. dem entes o sensatas. H asta la época m o d ern a. casi com o en el h o m b re. E ntonces re iv in d ic a n el lu g a r cen tral. E n la E d a d M edia se las hab ía visto re su rg ir con las cruzadas. la im p resió n de h iste ria se disipa. L o q u e se ve “a n o rm a l” para la u n a es p erfectam en te “n o rm a l” p ara la otra. cu an d o observam os a u n a m u ltitu d de cerca y d u ra n te largo tiem po. N o e ra n o tra cosa q u e com parsas de u n a o b ra de teatro. Las m asas existían en el pasado. la en erg ía v irtu a l de todos los m ovim ientos sociales. los g o b iern o s n o se in te ­ resaban en ellas. o la m ad era en la escu ltu ra. en R om a. se h a n d ise m in a d o com o lina ep id em ia. p o r contagio e im itación. E n efecto. A p ar­ tir de entonces. ya n o se p lan tea. cri­ m inales o heroicas. Son una form a colectiva. y T a rd e y L e B on lo afirm an . el pap el p rin c ip a l. el a n i­ m al. q u e ha m a rcad o su seg u n d o n acim ie n to . C artago. M ien tras o cu p ab an u n lu g a r p eriférico . A lejan d ría. sobre todo la R evolución francesa. las m u ltitu d e s o las masas (desde el p u n to de vista psicológico. H itle r p o r ejem plo. Los teóricos las señalab an de paso. la m a te ria p rim a de todas las in stitu cio n es políticas.

más ex actam en te u n c o n d u c to r de masas. para él. cit. cu a le sq u ie ra q u e sean. de toda in d e p e n d e n c ia. U nas reglas derivadas de la eq u id a d teórica p u ra no p o d ría n conducirlas. y después p o r la asociación gradual de los in d iv id u o s q u e tra ía consigo la realización de las concepcio­ nes hasta entonces teóricas. E l a u to r n o se a n d a con rodeos para negar toda raciona­ 12 G. E n v ían a las asam bleas g u b e rn a m e n ­ tales a unos re p re se n ta n tes desprovistos de to d a iniciativa. a pesar de las leyes económ icas. Si a veces dan la im p re sió n co n tra ria .. op. n i en v irtu d de u n a in fe rio rid a d in te le c tu a l. las fuerzas de destrucción de to d o c u a n to h a co n cebido y creado u n a élite.13 Estas afirm aciones re s u lta n m uy d uras expresadas en u n lenguaje p e re n to rio . 5. Las masas obreras no co n stitu y en excepción. pues. ¿por q u é hay q u e oponerse a su poder? ¿Q ué razón da p ara tal condena? Pues b ien . p.106 LE BON Y EL TEM OR A LAS MULTITUDES Boíl— se debe en p rim e r lu g ar a la pro p agación de ciertas ideas len­ ta m e n te im p lan tad as en el esp íritu . N o a causa de sus ocupaciones. las masas son el g en io m alo de la h istoria. y red u cid o s p o r lo general a 110 ser más que los p o r­ tavoces de los com ités q u e los h an elegido. tie n d e n a reg ir las co n d i­ ciones del tra b a jo y del salario. F u n d a n entonces sin d i­ catos a n te los cuales todos los poderes c a p itu la n . A b andonadas a sí m ism as. lo q u e son los obreros para Le Bon: unas m u lti­ tudes. si las m u ltitu d e s parecen te n e r u n a o p in ió n . de sus in tereses y a d q u irir conciencia de su fuerza. esos flujos de hom bres arrastra­ dos y agitados p o r los flu jo s de ideas son el d o b lar a m u e rto de las civilizaciones. al m enos m uy firm es. T a n sólo u n a nueva élite. P ero. fu era de las q u e Ies han sido sugeridas. de su p o b re­ za. las bolsas d e tra ­ b ajo qu e. resp etar las leyes. psicológicas y no sociales. a las cuales d estruyen com o el agua q u e p e n e tra en el casco de u n navio y lo hace zozobrar. p u ede trocarlas en fuerzas de construcción de u n n u ev o edificio social. p. . Ú n icam en te las im presiones q u e se haga nacer en su alm a p u e d e n sed u cirlas” .” 1H e aq u í. g uiarse por u n a idea. Le B on: L a Psychologie des joules. de su h o stilid ad hacia las dem ás clases sociales. 13 G. Le B on: id em . 3. La asociación p e rm itió a las m u ltitu d e s form arse ideas. ya q u e n o m u y justas. este m o­ v im ie n to n o procede jam ás de ellas m ism as: todo esto les ha sido in ­ cu lcad o desde fu era: “ L a psicología de las m u ltitu d e s m u estra hasta q u é p u n to [cito de n u ev o a Le Bon] las leyes y las instituciones ejer­ cen poca acción sobre su n atu ra le z a im p u lsiva y cuán incapaces son de te n e r o p in io n es. pues. Las razones in­ vocadas son. sino p o rq u e son masas.

A través de la “a n o rm a lid a d ” de las m u ltitu d e s se revela el la­ b o ra to rio secreto de la h isto ria. los m o v i­ m ientos sociales y sus in stitu cio n es. . u n p re te x to para relatos p a lp ita n te s de encen d id o color.. D ev ien en u n a categoría d e n u e stro pensam iento. p ara reb ajarlas al nivel de los n iñ o s o de los sal­ vajes. Las concepciones ex trem as son. . D e ahora en ad elan te. del o tro . aq u í. La ciencia ju zgaba q u e estos con­ glom erados h u m an o s son anom alías. los sueños. m e­ recían ser estudiados. u n o b je to de ciencia y u n aspecto fu n d am e n tal de la sociedad. h asta entonces ocultos com o unos accidentes o unos “n o hechos” se tran sfo rm an en síntom as de la vida m en tal y en hechos cien­ tíficos.EL DESCUBRIMIENTO DE LAS M ULTITUDES 107 lid ad de las masas. í'. q u e re p re se n tab an a sus ojos unas asociaciones verdaderas. unos estados reg u lares de la sociedad. se m anifiesta la fuerza de la vida real q u e traspasa la corteza de u n a civilización im p re g n ad a en la re p e ti­ ción. la ciega inconsciencia en el c o m p o rta m ie n to de los h o m b res. P orchnev: L a Science léninistc de la révoliition et la psychologie sociale . de u n lado. la id ea de q u e la conciencia de las masas les viene del e x te rio r y q u e n o p u e d e n a d q u irir u n a esp o n tán e am e n te es m uy d ifu n d id a . 18. P o r lo dem ás.f. Novosoki. “E n las obras de L e u in —escribe el psicólogo soviético P o rclinev—. es más b ie n lo c o n tra ­ rio. p. Las m u ltitu d e s cesan así de ser sim ples cu riosidades. Se los p u e d e d escrib ir y hay q u e explicarlos. el p a rti­ do y la é lite d e los rev o lu cio n ario s tie n e n p recisam ente p o r fu n ció n inculcar esta conciencia al c o n ju n to de las masas. Los paralelos históricos son siem pre im precisos.d. Ú n icam en te las clases.” Y com o es b ie n sabido. im p o n erles u n a disciplina de p en sam ien to y de acción. desprovistos de in terés. s. u n ro sa rio de crisis de fieb re y de accidentes de la h isto ria. P ero el presente no está desprovisto de veracidad. ni Así viene al p rim e r plano u n a clase de fenóm enos a la cual apenas si se prestab a a ten ció n : las m u ltitu d e s.H la cuestión de la relació n e n tre la psicología y la ideología se p resen ta g en eralm en te com o la de la espon­ tan eidad y la conciencia. C on F re u d . los actos inconscientes. So pena de n o co m p ren d er n a d a d el m u n d o co n tem p o rán eo q u e tie n e com o carac14 B. Se la e n c u e n tra hasta en la concepción bo lch ev iq u e del p a rtid o de la clase o brera. . estados de excepción sin nove­ dad algu n a. y la conciencia científica.

108

I E BON Y EL T EM O R A LAS MULTITUDES

te ristic a p a rtic u la r m asificar las sociedades y com o actos principales a las masas, no se p o d ría desconocerlos. N u n c a se su b ray a b a sta n te : se tra ta de la invención de u n cam po de investigaciones hasta entonces igno rad a. N o, las conductas irracio ­ nales, las explosiones afectivas, los p re te n d id o s desórdenes del pensa­ m ie n to y de las m u ltitu d e s 110 son otras ta n tas aberraciones o erro ­ res, m alfo rm acio n es de la n atu raleza h u m a n a. Son los periscopios q u e d ib u ja n en la su perficie los m ovim ien to s sub m arin o s disim ulados en cada cual, m ie n tra s nos dedicam os a n u estras tareas cotidianas y la sociedad sigue su m arch a re g u la r en la g risalla del corazón. P ero si las m u ltitu d e s n o son n i “c rim in a le s”, n i “h istéricas”, p o r lo tan to pa­ tologías en la psicología de los in d iv id u o s, es preciso entonces, para estu d iarlas, crear u n a n u e v a ciencia, u n a especie d ife re n te de psico­ logía. “A las m u ltitu d e s, de las q u e ta n to se com ienza a h a b la r —es­ c rib e L e B o n —, las conocem os m uy poco. Los psicólogos profesiona­ les, p o r h a b e r vivido lejos de ellas, las h a n ig n o rad o siem pre, y sólo les h a n d ed icad o su a te n c ió n desde el p u n to de vista de los crím enes que p u e d e n co m e te r.” 15 E sta especie d ife re n te es, se com prende b ien, la psicología de las m u ltitu d e s, a la q u e n u e s tro a u to r predice u n gran p o rv en ir. P e ro hay algo más. Al p ro b lem a q u e suscitan, la ciencia no po d ría buscarle n i u n a solu ció n p siq u iátrica, n i u n a solución ju ríd ica , com o lo hacen la m ayoría. Las m u ltitu d e s n o son n i dem entes n i crim in a­ les p o r esencia. N o q u ed a m ás q u e la solución política. El ú n ic o ob­ je to q u e se le d eb e asig n ar a esta ciencia es el de d escu b rir u n m é­ todo de g o b ie rn o co n fo rm e con la psicología de las masas. P u ed e llegar a e llo a c u m u la n d o en p rim e r lu g a r toda u n a serie de obser­ vaciones co rrien tes p a ra tran sfo rm arlas en observaciones científicas. Los resu ltad o s de estos trab ajo s p e rm itirá n después en señar a los Tiom bres de E stado y a los h o m b res de acción a co n d u c ir a las m u lti­ tudes. Se llegará así a rem p lazar, en p o lítica, la psisocolgía in tu tiv a p o r un<i psicología cien tífica, así com o en m ed icin a se han re m p la ­ zado los rem edios caseros p o r co nocim ientos y técnicas científicos. T a l es la am b ició n q u e a lim e n ta L e Bon en c u an to a la nueva ciencia: p ro p o rc io n a r u n a solu ció n y u n m éto d o al p ro b le m a del gobierno ele las sociedades de masas.

i s G . L e Borí: I.a Psychologie des joules, op. cit., p. 4.

IX. LA HIPNOSIS EN LAS MASAS
i
U n a v e z q u e u n a nueva clase de fenóm enos ha sido d escubierta, es preciso explicarlos. ¿C uál es la razón de los cam bios q u e e x p e rim e n ­ ta el in d iv id u o cu a n d o p e n e tra en u n a m u ltitu d ? S iem pre se ha com ­ p arad o el estado de u n h o m b re su m id o en la m area colectiva a u n estado crep u scu lar. Su conciencia, m enos activa, lo d e ja d eriv a r hacia el éxtasis m ístico, el sueño; o b ien , oscurecida, lo deja a b an d o n arse al pánico o a la pesadilla. Las m u ltitu d e s p arecen llevadas p o r la c o rrien te de u n sueño, verdad b ien conocida, y ta n p e n e tra n te q u e filósofos y políticos cíe todos los pueblos, en todas las épocas, h a n v u elto a ella sin cesar. Se d iría q u e tales estados crepusculares, e n tre la vigilia y el sueño, son la verd ad era causa del m iedo q u e provocan, y ta m b ié n de la fascina­ ción q u e ejercen sobre los observadores, im presio n ados al ver con q u é fuerza p u e d e n o b ra r sobre la re a lid a d de los h o m b res q u e parecen h ab er p e rd id o to d o contacto con ella. Y he a q u í o tro hecho, n o m e­ nos ex o rb ita n te : ta l estado es la co n d ició n q u e p e rm ite al in d iv id u o incorporarse a la masa, h a sensación de soledad to tal le hace buscar una vida in co n scien te tal com o se la p ro c u ra la sensación de estar u n id o a la masa. Los psicólogos n o h a n d ejad o de juzgar estos hechos fundam entalesy característicos de las m u ltitu d e s. L e Bon, al re fle x io n a r en ellos, ha sido co n d u cid o a u n a segunda in tu ic ió n o d e sc u b rim ie n to , cuyo efec­ to sobre la ciencia y la p o lítica se rev ela co n sid erab le. E stim a q u e las m odificaciones psíquicas de u n in d iv id u o in c o rp o rad o a u n g ru p o son de to d o p u n to análogas a las q u e sufre en la hipnosis. Los estados colectivos son análogos a los estados h ip n ó tico s. E sta com p aració n se había im p u esto ya a otros, y en p rim e r lu g a r a F re u d . Le Bon la lleva a su térm in o y deduce de ella todas las consecuencias, incluso lasmás inconven ien tes. E n el m o m e n to m ism o en q u e Le Bon se in teresa en las m u ltitu ­ des, la hipnosis, con L iéb eau lt, B ern h eim y C liarcot, hace u n a e n tra ­ da estru en d o sa en el m u n d o de la m e d ic in a y de la psicología. L a coinciden cia n o es e n te ra m e n te fo rtu ita . Sobre to d o al p rim e ro de' estos tres sabios le corresponde el m érito , com o p recu rso r, de h a b e r utilizado con m éto d o y en u n a g ran escala la sugestión verbal. N o se
10!)

110

I.E BON V K!. TEM OR A I.AS M ULTITUDES

sabía entonces, y sigue sin saberse p o r q u é, u n a especie de estado “ m ag n ético ” de tran ce e ra provocado en el enferm o p o r la m irad a del m édico o b ien si éste hacía m ira r a su p aciente u n cuerpo b rilla n te. P ero los efectos terap éu tico s eran efectivos, tan efectivos com o los cam ­ bios psíquicos observados. Las personas cultivadas, com o el p ú b lico en general, 110 h a b ía n o lvidado todavía las ex periencias fascinantes de m ag­ n etism o an im al, y v eían en la hipnosis u n a n u e v a versión de éste. La h ip n o sis era capaz de aliv ia r los dolores y satisfacía el deseo de cu ra­ ción m ágica q u e d o rm ita en el corazón de todos. T o d o el m u n d o es­ tab a fascinado, in telectu al y afectivam ente, p o r esta acción d ire c ta de h o m b re a h o m b re. ¿Se tra n sm itía a distancia, gracias a la palabra, o de u n o en o tro p o r u n a especie de flu id o electrom agnético q u e circu ­ lara en nosotros y en to rn o de nosotros? Esto se ignoraba. C om o q u ie ra q u e sea, es difícil hoy im aginarse la excitación p ro ­ vocada p o r la hipnosis, la fascinación q u e ha ejercido sobre la im a­ g in ació n p o p u la r y docta. Este entusiasm o re cu erd a la boga susci­ tad a en su época p o r el d e sc u b rim ie n to de la electricidad. T o d o s q u e ­ ría n asistir a u n a sesión de hipnosis lo m ism o q u e cien o cien to cin­ c u e n ta años antes, todos q u e ría n in flig ir o e x p e rim e n tar el choque de la chispa eléctrica, e incluso ver a los sujetos saltar en el aire por efecto de la descarga.
11

Si la psicología de las m u ltitu d e s nació en F rancia, y no en Ita lia o en A lem an ia, ello se d eb e a la co n ju n ció n e n tre las oleadas de rev o lu ­ ciones y las escuelas de hipnosis, e n tre las secuelas de la C om una de P arís y las de los hospitales de N ancy o de la S alpétriére. Las unas p la n te a b a n u n p ro b lem a, las otras p arecían p ro p o n e r u n a solución. Al co m p a ra r el estado colectivo con el estado hip n ó tico , p o d ría p en ­ sarse q u e L e Bon pasaba, de m an era abusiva, de las relaciones in d i­ v iduales a las relaciones sociales. De n in g ú n m odo. E n realidad, la p ráctica de la h ip n o sis era u n a práctica de lu jo . Así nos la des­ c rib e F reu d , re firie n d o lo q u e presenció en la clínica de B ernheim y L ié b e a u lt: “ C ada p acien te q u e e n tra p o r p rim era vez en contacto co n la hipnosis observa d u ra n te un m o m en to cóm o unos pacientes m ás antig u o s se d u e rm e n , cóm o obedecen d u ra n te la hipnosis, y cómo después de haberse d espertado, reconocen q u e sus síntom as h a n desaparecido. í'sto lo pone en 1111 estado de p reparación psíquica que lo lleva a caer, p o r su parte, en una hipnosis p ro fu n d a c :ido le llega su tu rn o . La objeción a este p ro ced im ien to se debe al hecho de que

E n c n a n to a la m a n ip u la c ió n . p o r el c o n tra rio . la m anera en q u e la sugestión a c tú a sobre el sistem a nervioso siguen siéndonos m al conocidas. 1979. se traduce en u n a lim itació n de la m irada. L a “m u ltitu d h ip n ó ü c a ” podía. y las ex­ plicaciones q u e de ellos se h an dado. . O . ve en esto m ía c o n d i­ ción de ejercicio y de logro de la hipnosis. de las sensaciones. Fvciul: H y p n o sis. W uin. alg u n a p arte de su e sp íritu obliga a su cu erp o a obed ecer las sugestiones dadas p o r el o p e ra d o r. P e ro es preciso d eten erse u n poco sobre estos fenóm enos y exa­ m in a r cóm o se p ro d u cen . l’ayot.I . rep re se n ta b an los fenóm enos com probados en el m acrocosm os de la sociedad. aparecer com o u n a especie de m odelo red u cid o .1 F reud rep ro ch a a esta práctica precisam en te q u e sea colectiva. de u n a m u ltitu d en grande. I. en su clínica.II. evita en absoluto contradecirse. I. Es u n a p rivación sensorial q u e restrin g e el con1 S. C herlok: L e N o n S a v o n des psy. Taris. B ern h eim . en u n espacio cerrado. El o p erad o r niega en érg icam en te los m a­ lestares de q u e se q u e ja el paciente. im p id ie n d o toda relación privada de in ­ d iv id u o a in d iv id u o . se lisonjea de h a b e r sabido crear. . y que se desarrolle en p úblico.A HIPNOSIS EN LAS MASAS 111 las dolencias de cada in d iv id u o son discutidas a n te u n a m u ltitu d n u ­ m erosa. B e rn h eim : D e la suggestion. II. Así com pren d erem o s a la vez el carácter es­ p ectacular p o r el cual h a n im p resio n ad o las im aginaciones. 107. a c tu a n d o lib re m e n te a cielo ab ierto . C on el fin de q u e su p aciente no ad iv in e en él el m en o r ra stro de vacilación. y el o tro de m a n ip u la c ió n psíquica. 1111 m é­ dico por lo general. Éste com unica sus sugestiones en un to n o en ex­ trem o decidido. 1888. E l p rim e ro consiste en u n a relació n de confianza absoluta. E n su lib ro clásico sobre el tem a. L. T o d a sesión de hipnosis co m p o rta así dos aspectos: el u n o de relació n afectiva. de su m isión del h ip ­ notizado al h ip n o tizad o r. París. L a n atu ra le z a de la hipnosis. E n ese estado. a un p e q u e ñ o n ú ­ m ero de estím ulos. T h e S ta n d ard E dil ion. T a le s analogías son co rrien tes en la ciencia. fu n c io n a n d o com o un lab o rato ­ rio. ]>.-'5 Sabemos al m enos q u e es m u y fácil d o rm ir a ciertas personas. Los fenóm enos observa­ dos en el m icrocosm os d el hospital. p. y su valor d epende de su fecu n d id ad . pues. q u e te n d ría u n efecto p e rju d ic ia l. “ u n a v erd ad era a t­ m ósfera sugestiva” q u e tien e p o r efecto q u e “ la p ro p o rc ió n de sonám ­ bulos sea m ucho más c o n sid erab le” 2 q u e en o tras sem ejantes. Le asegura q u e p u ed e hacer algo y le o rd en a cu m p lirlo . lo cual n o co n v en d ría a u n o s pacientes de co n d ició n social más elevada” .

el su je to está ciego y sordo a todos. Si éste toca a u n a persona. sin te n e r la m en o r conciencia de lo q u e hace o de lo q u e dice. grita. obedece al m en o r signo del h ip n o tiz a d o r. sin darse cuen ta de ello ni saber p o r qu é. se e n c u e n tra sum ido en u n trance. O bedece e n te ra m e n te las órdenes q u e se le dan. p ro n u n c ia las palabras q u e se le o rd en a q u e p ro n u n c ie . o incluso la designa con u n gesto apenas p ercep tib le. de todos los dem ás in d iv iduos. se le sugiere al p a c ie n te q u e su p e rso n a lid a d se h a tran sfo rm ad o en la de un n iñ o p e q u e ñ o . D icen q u e h a n hecho e x p e rim e n ta r a una persona u n a sensación de frío in ten so o de q u e m a d u ra . Fóré: L e Magnetism o animal. L a segu n d a ilu sió n la da la sugestión a un plazo dado de un acto q u e se o rd en a al sujeto realizar u n a vez salido del trance. .” 4 La v aried ad de alu cin acio n es q u e afectan a todos los sentidos y de ilu sio n es de to d o g én ero es en efecto considerable y no podía de­ jar de im p resio n ar. o de u n c h arlatán de plazuela. ejecuta los actos q u e se le p id e q u e ejecu te. el h ip n o tizad o le resp o n d erá al p u n to . d eviene u n a especie de a u tó ­ m a ta q u e levanta el brazo. de u n a jo v en q u e se viste p ara ir al baile. P o r el c o n trario .112 LE BON Y EL T EM O R A LAS MULTITUDES tacto con ei m u n d o e x te rio r y tiene com o consecuencia hacer caer al su jeto cu u n estado L ip n o id e de su eñ o despierto. E n el curso de las dem ostraciones públicas. que d e p e n d e aiectiv am en te del h ip n o tiz a d o r y ve su cam po de sensacio­ nes y de ideas lim ita d o p o r éste. y así sucesiva­ m en te. Vemos a q u í u n a an alo g ía posible con la relació n d irecta q u e se establece e n tre el c o n d u c to r de masas y cada m iem b ro de una m u ltitu d . B iu e t y C. excepto al o p erad o r o a los e v e n tu a­ les p a rtic ip a n te s q u e a q u é l le designa especialm ente. p. 1887. Y p o r más q u e los otros h agan por a tra e r su aten ció n de la m a n era más vehem ente. se le o b liga a beb er una taza de v inagre h acién d o le creer q u e es una co p a de cham paña. y se le in d u c e a o b ra r en consecuencia. “ Se está casi a u to ­ rizado a d ecir —e scrib ían B in ct y Féré en u n a o b ra científica— que la sugestión p u e d e crearlo to d o . E n m anos del h ip n o tizad o r. A otra. en o tro 4 A. el do­ m in io ejercid o es del to d o com parable. 156. L a u n a consiste en focalizar e n te ra m e n te al h ip n o tiz a d o sobre el h ip n o tizad o r. El paciente. no a d v ie rte su presencia. P u esto en trance. O tra niás tom a el m ango de u n a escoba p o r u n a lin d a m u jer. Y es realm en te e x tra o rd in a rio leer lo q u e los hipnotizadores pre­ te n d e n h a b e r logrado q u e h agan o q u e sien tan sus pacientes. París. cam ina. Dos de ellas tie n e n u n a im p o rtan cia p a rtic u lar desde el p u n to de vista de la m u ltitu d . aislándolo en m e­ d io de u n g ru p o .

son en re a lid a d la ejecución a u to m ática de u n a o rd en externa. Se su p o ne q u e se tra ta de una idea in tro d u c id a . Cree hallarse él m ism o e n el origen d e l acto y con frecuencia. 190G. B e rn h eim : D e la suggestion . u n ju ic io rápido y d ire c to acom p añ ad o de u n a convicción ín tim a . la idea se a b re paso.6 O b ra. p. L ondres.. D em u estran adem ás q u e num ero so s pensam ientos y conductas que parecen d elib erad o s y conscientes. an te s q u e la ciencia. 5 M au p assan t describe en L a l ia r la u n caso de sugestión d ife rid a y presen­ ta u n a teoría p ró x im a a la de L e B on. P o r lo dem ás. pasado b astan te tie m ­ po. y sin em bargo n o p u ed e d e ja r de ejecu tarla. E n este caso. es una in flu e n c ia p síq u ica y n o u n a in flu e n c ia física o fluídica la que d eterm in a tal estado. de q u e debe ten er frío. E l h ip n o tiz a d o r se lia separarlo de él. 7 H . in v e n ta u n a ju stificació n p a ra explicárselo a los testigos. etc. olvida las circunstancias de la sugestión re c ib id a en la h ip n osis a n te rio r. se p u ed e h acer u n a sugestión tal que el h ip n o tiz a d o n o sospeche en n ad a q u e el im p u lso le viene del h ip n o tizad o r” . T'orel: H y p n o t i s m . A dem ás. . com o si no cediera a las instrucciones im presas en su m en te: “ Se pueden im poner los pensam ien to s y las decisiones d el h ip n o tizad o de a n te ­ m ano y d u ra n te cierto tiem p o cu a n d o ya n o está p resen te el h ip n o ­ tizador. re su lta n d o de u n a decisión in terior. Le im pone u n a m a n e ra n u ev a de verse y de ver los objetos. pues. según su sensación n o rm a l de lib e rta d y ele e sp o n tan eid ad . 132. 8 A. y esto en estado de vigilia. C u án tas veces no vem os re p e tir a una per­ sona. sin p re te n d e rlo y sin darse c u e n ta de ello. al llevarlo a cabo. se p u ed e d a r a las decisiones sugeridas la a p a rie n ­ cia del lib re alb ed río .” 7 En la p erso n a d o rm id a poco o m ucho. op. Se plantea u n p roblem a: ¿qué es lo q u e o p era este m ilagro. P e ro nos q u e d a p o r ver breve­ m ente las m odificaciones psíquicas reveladas p o r el estado de hipnosis y cuál sería. unos gestos o unas palabras q u e ha visto u oíclo. iv. el h ip n o tizad o no tie n e re c u e rd o alg u n o de la o rd e n recibida. Sería su p e rfin o seguir c o m en tan d o m ás ex ten sam en te los resu lta ­ dos obten id o s p o r los hip n o tizad o res.. su causa. “Es la idea —declara B e rn h e im — la q u e hace la hipnosis. según sus inven to res. la lite ra tu ra c ap tó la im p o rta n cia de estos fenóm enos. a d o p ta r las ideas que alg u ien le h a in cu lcad o sin ella saberlo de u n a m an e ra im p e ra­ tiva.6 T ales efectos d iferid o s sim ulan todas las form as de in flu en cia o b ­ servadas en u n a sociedad.LA HIPNOSIS EN LAS MASAS 113 m om ento. R ib m a n L td. cu ltiv ad a e in ten sificad a en la m e n te del su­ jeto: la idea de q u e es N ap o leó n . cit. p. M ás todavía. de q u e está sano. lo q u e d a a la idea la fuerza necesaria p ara p ro d u cirlo ? Las ideas o rd in a ria s n o lo logran.

J I d e m . . Fér¿: I. de las frases.a h ip n o sis lib e ra recuerdos. en el q u e basta n o m b ra r al sujeto u n o b je to c u a lq u ie ra . de los lugares. d u ra n te el tran ce. Así se p ro d u c iría u n a m etam orfosis reg u lar de u n a n o ­ ción gen eral en u n a p ercep ció n in m ed iata. n o hay más q u e u n a d iferen cia de g rado” . la m em o ria de u n a per­ sona d o rm id a es m uy rica y m u y extensa. .0 H ay m u ch a ligereza en tal declaración y dem asiada clarid ad en c u a n to a u n fen ó m en o ta n oscuro.8 L a caída en u n su eñ o pesado o lig ero n o an u la sin em bargo jam ás Ja v id a consciente. se acuerda. y el suyo en p rim e r lugar. I. 100. 163. el d e im p e d ir sus efectos m entales o físicos. A dem ás. suscitan y excitan to d a u n a serie de sensaciones elem entales. y e x p e rim e n ta n vivas im presiones en relació n con las ideas sugeridas. d ecirle sim p lem en te ‘m ira u n p á ja ro ’ p ara que la im agen sugerida p o r la p a la b ra del e x p erim en ta d o r devenga al p u n ­ to u n a alu cin ació n . en germ en en to d a im agen p resen te en el e sp íritu u n elem en to alu cin ato rio . p. y esto ex p licaría aq u ello. com o en u n sueño. P e ro en fin. h a b ía q u e presentárselo al lector. op. provoca en el e sp íritu u n haz de imágenes. E n u n segundo p la n o subsisten los pensam ientos. d e las canciones h a b itu a lm e n te olvidadas. Así e n tre la idea de u n objeto y la alucinación del o b jeto . sobre el cual tenem os cada vez m enos c e rtid u m b re . ni H e a q u í cóm o B in et y F éré resu m en la evolución q u e se desarrolla en el in te rio r del c e re b ro h ip n o tizad o : “Existe. a su vez. a u n q u e n o ten g an el de d e te n e r su curso. Es este elem en to el q u e se des­ env u elv e d u ra n te el h ip n o tism o . S im p lem en te d eja su lu g ar a o tra y la des­ do b la. m u ch o más rica y más ex­ tensa q u e la de la m ism a p ersona en estado de vigilia.e M agn é tism e anim al.114 " I. pues.. q u e conser­ van el p o d e r de c o m e n ta r las sugestiones. ya 8 A B in e t y C. el paso de u n p ensam ien­ to p o r conceptos a u n p en sam ien to p o r im ágenes. p. cit. L a hipótesis se e n c u e n tra sostenida p o r el h e ch o de que los h ip ­ no tizados d icen sentirse invadidos p o r ilusiones visibles. C on g ran asom ­ b ro de todos. el cual no p id e o tra cosa q u e desarrollarse. p o r lo ta n to d e su p a rte co n creta y n o abstracta. las cuales.E BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES P ero la idea h ip n ó tic a o b tie n e su fuerza de las im ágenes q u e arrastra y sugiere. P o r u n a serie d e transform aciones. e x alta la m em o ria hasta el p u n to d e “h a c e r c re e r a veces en u n a lucidez m isteriosa de los suje­ tos” .

en p rin c i­ pio. y q u e su éx ito n o d ep en d e de n in g u n a o tra cosa. la in flu en cia de la m em oria p ro fu n d a se d eja se n tir con vivacidad. 579. de las m u ltitu d es. creo ú til co n sig n ar los tres elem entos q u e p erm a­ necerán casi in v ariables en la psicología de las m u ltitu d e s: en p rim e r lugar la fuerza de la idea de la q u e to d o dep en d e. Si la Hipnosis es. a la su g estib ilid ad de los histéricos de q u e se o cu p an los psiquiatras. P ero n o h a b ría bastado u n a analogía e n tre u n g ru p o de h ip n o tiz a­ dos y un g ru p o de in d iv id u o s desp ierto s p ara tra slad a r el fenóm eno del u n o al o tro . toda im a­ gen invocada deviene en ellos u n a rea lid a d . B ernheim : D e la suggestion. y fin a lm e n te la co n fu sió n e n tre la realid ad e x p e rim e n ta d a y la re a lid a d sugerida. ¿Q ué conclusión sacar de todo esto? E n la hipnosis. después el paso in m ed iato de la im agen al acto. los m édicos pasan más allá de la con­ ciencia personal. de u n a m ayoría de in d iv id u o s norm ales. Es u n a con d ició n facilitan te sin ser p o r ello decisiva. u n a “ dem en cia a rtific ia l”. O tam ­ bién. en el cereb ro de u n a m u ltitu d com o en el cereb ro de u n hipno tizad o . tran sg red en el d o m in io de la razón y de los sen ti­ m ientos claros p a ra p e n e tra r en u n a zona de p siq u ism o inconsciente. ta n to e x p e ri­ m ental com o clínica. p. . Es com o si. e im posible p o r lo ta n to en estado n o rm al. op. L ié b ea u lt y B e rn h e im h an hecho desaparecer p recisam ente este gé­ n ero de dudas. Ahí. L e confiere to d a la a u to rid a d de la ciencia. ¿Cóm o p o d ría pasarse de u n a esfera a la o tra. “ toda id ea deviene acto. Y en especial que. q u e la hipnosis es p rovocada p o r la sugestión v erbal de u n a idea por u n a vía e n tera m e n te psíquica. si la p rim e ra es d el d o m in io de la m e­ dicina y la segunda co rresp o n d e a la política? T a n to m ás cu a n to que hay solam ente u n a m in o ría de in d iv id u o s “an o rm ales” en las m u lti­ tudes. u n a “h iste ria a rtific ia l” .. P o rque in m e d ia ta m e n te nos v ie n e n dudas al esp íritu : es posible q u e el h ip n o tiz a d o r influya p o r su m irad a y n o p o r sus palabras. sería ilu ­ sorio q u e re r e n c o n tra rla e n tre las m u ltitu d e s c u a n d o se acaba de es­ tablecer q u e éstas n o son n i “h istéricas” n i “d em en tes” . cit. 10 H . com p o n ién d o se los grupos de q u e form am os p a rte . S ostienen. no d istin g u en ya el m u n d o real d el m u n d o im ag in ario su g erid o ” . como se dice. el in d iv id u o a p a rta d o de su m u n d o h a b itu a l y h a b ita n d o o tro se d esp ertara a éste.LA HIPNOSIS EN LAS MASAS 115 q u e vamos a ver cóm o la hipnosis in sp ira toda la psicología. la h ip n o sis se d eb e q u izá a u n estado patológico p artic u la r. com o u n a rad iació n p ro ced en te de u n a fu en te. sin a v e n tu ra r n a d a q u e n o haya sido d eb id a m e n ­ te establecido. u n a vez sum ido en el sueño. sobre la base de su práctica clínica.10 A este respecto.

p e ro ta m b ié n al p o e ta A n d ré B reton. ya q u e se en c u en ­ tra n e u tralizad a p o r la crítica y la razón.116 LE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES ¿P ero es susceptible to d o in d iv id u o de ser sugestionado? ¿O es preciso q u e el sujeto tenga disposiciones m órbidas? D ich o de otro m odo. B ern h eim : D e la suggestion. y hoy todavía. G ustave Le Bon procede de la m isma m an era. Sobre este te rre n o ta m b ié n .12 H . La com para­ ción se im p o n e: el su rrealism o traslada al plano artístico los descu­ b rim ie n to s de la h ip n o sis com o la psicología de las m u ltitu d e s los e x p lo ta sobre el p lan o social. existen num erosos profesores de psicología q u e los desdeñan.a sugestio n ab ilid ad existe en es­ tado de vigilia. I. p. M e D ougall: Psychoanalysis a n d Social Psychology. 2. re p ro d u c e u n habitus in scrito en su m em o­ ria. vi. 12 W . 1936. El h o m b re aparece entonces como u n au tó m ata p síq u ico q u e actu ara b a jo u n im p u lso e x te rio r.1 1 H e a q u í algo q u e hace desaparecer los ú ltim o s obstáculos y per­ m ite pasar de u n d o m in io a! o tro . de la hipnosis de u n in d iv id u o a la h ipnosis en masa. cit. y las im presiones q u e llegan al sensorio son aceptadas sin c o n tro l y transform adas p o r el cereb ro en actos. sin ten er conciencia de ello. F re u d lo co m p ren d ió bien al negar­ les el patronazgo q u e ellos solicitaban. ¿ha de ser n e u ró p a ta o h istérico p ara ser sugestionado? L a respuesta es categ ó ricam en te n egativa. L a e scritu ra au to m ática y los ensueños psíquicos de los su rrealistas les d eb en m ucho m ás a los m aestros de N ancy q u e al m aestro d e V iena. im ágenes” . p e ro n o nos dam os c u e n ta de ello. Lonches. F ascinan ta n to com o estos ú ltim o s y h a n fascinado a los psicólogos L e B on y T a rd e .. m onstruosidades o ex­ h ib ic io n e s frau d u len tas. M e th u en . E n estado de su eñ o provo­ cado. se m anifiesta lib re m e n te : “L a im aginación re in a com o d u eña y señora. Los p siq u ia tra s parecen im ita r en sus clínicas a los a u tó m atas fabricados p o r V aucanson e a sus talleres. . op. sensaciones. los e v ita n o hasta los n ie g a n ” . en a lg ú n grado. T o d o s los fenóm enos observados en estado de h ip n o sis re su lta n de la p redisposición m en ta l q u e todos poseemos. y —se trata de u n p u n to de h is to r ia — ésta ha sido d u ra n te m u ch o tiem po ig n orada por ello. In tro d u c e e n las ciencias de la sociedad lo -que se te n ía por u n a cu rio sid ad y u n “ n o h e ch o ” : “ L a sugestión —escribe M e Dongal 1— es u n proceso q u e los psicólogos p u e d e n pasar por alto en ta n ­ to q u e no se o cu p an d e la vida social. en p a rtic u la r los fenóm enos m u y im p resio n antes e in m ensam ente in stru c ­ tivos de la sugestión a c tu a n d o sobre el sujeto h ip n o tiz ad o h an sido echados a u n lado en co n cep to de curiosidades. m ovi­ m ien to s. p. R ealiza fácilm en te lo q u e se le o rd en a hacer. a ser sugestionados.

niega los fenómenos debidos a tal estado y no admite su influencia sobre la acción social y política. racional y consciente. los individuos pier­ den conciencia y voluntad.. se lo proyecta en el coraión de \a psi­ cología de las multitudes. Es un estado cre­ puscular en el que numerosas reacciones del cuerpo y del espíritu se encuentran modificadas. Ahora bien. T o d o esto nos conduce a comprender por qué la teoría ordinaria de la naturaleza humana. y que puede entregarse a todo género de actos reprensibles a los que el individuo sería rebelde en estado de vigilia. cit.13 Así pues. que se asemeja mucho al estado del hipnotizado en manos de su h ip ­ notizador” . 14. op. desde el momento en que. por contagio. incapaz de crear o de razonar. es porque dan la impresión de vivir en otro mundo. Como toda otra intoxicación verbal o clínica. observaciones atentas parecen demostrar que el individuo sumergido desde hace algún tiempo en el seno de una m ultitud acO O i tiva cae pronto —a causa de los efluvios que de ella se desprenden o por cualquier otro motivo todavía ignorado— en un estado particular. exactamente como el hombre en estado de sueño hipnótico difiere del hombre en estado de vigilia. Le Bon los acepta y se opone a esta teoría. se afirm a. En su opinión. que miren y que obren en el mismo sentido.A HIKN'OSIS EN LAS MASAS Sin embargo. l:i G . L a sugestión. colocado en tal estado. A menos que.I. ■se cree observar a unos individuos sumidos en una especie de embriaguez. para él. En cambio. ésta se traduce por el paso del estado de lucidez a un estado de sueño. p. se copien mecánicamente unos a otros. obedece “ a todas las sugestio­ nes del operador que se la ha hecho perder [su personalidad conscien­ te] y cometer los actos m is contrarios a su carácter y a sus hábitos. . ¡hoy diríamos en robots! Se pliegan a las sugestiones de un conductor que les ordena a todos que piensen. L e B o n : La Psychologie des joules. Resulta de ello una especie d e'autóm ata social. Parecen presa de un sueño que las devora. Si las m ultitudes se nos antojan de tal modo amenazadoras. A l ver actuar a una m ultitud. bajo el efecto de este magnetismo. describe y explica perfectamente por qué el hombre en grupo difiere del hombre solo. la sugestión determ ina la fusión del individuo en la masa. es un hecho científico que el individuo. Se convierten en sonámbulos o autómatas. al ver que se trata de un fenómeno general y que actúa sin cesar entre nosotros.

3G. acelerado por los medios de comunicación colectiva. Ahora bien. T ie n e como nervio la sugestión y debe aplicar sus reglas si quiere obtener los resultados perseguidos. Por otra parte. Dispuso los desfiles rutilantes. que difunden cada vez más lejos la misma idea. sin embargo. como un temblor de tierra. El trabajo de sugestión colectiva se prosigue así por sí mismo. p. basta contemplar los filmes documentales y leer las 14 G.14 Su lector asiduo. Es evidenie que estas dos formas de propagación. o p . reactivado por los líderes subalternos. Mussolini. la posibilidad de fijar la atención de la m ultitud. se trata de un teatro hipnótico. es porque el espectador más inconsciente no puede ignorar que es víctima de ilusiones. E l conductor de masas es el epicentro a partir del cual se propaga una primera onda. y si estas últi­ mas 110 se transforman al punto en actos. y que ha reído o llorado ante aventuras imaginarias. desviarla de la realidad y estimular su ima­ ginación. Porque “ nada im­ presiona más la im aginación popular como una obra de teatro. para atenerme a él. fuera del gabinete médico. Inspirado sin eluda por los jesuítas —y por el ejem plo de la Revolución francesa— L e Bon preconiza la utilización de los métodos de teatro en el mundo político. . del mismo modo que una calum nia que ninguna prueba ni ningún mentís logra detener. ensanchan progresiva­ mente los círculos concéntricos que llevan cada vez más lejos la especie de onda de hipnosis que el conductor ha puesto en movimiento. como las sugestiones habituales. Le B on: L a P s y c h o l o g i e des jo u le s . ha debido re­ cordar este pasaje y otros semejantes. dramatizadas naturalmente.118 LE CON V EL TKMOR A LAS M ULTITUDES IV Para la psicología de las multitudes. las concentraciones en las plazas fastuosas. cit. directa e indirecta. estos procedimientos se han con­ vertido en parte integrante del arte de tomar y de conservar el poder. y solició la réplica ritmada de una inmensa asistencia. los sentimientos sugeridos por las imágenes son lo bastante fuertes para tender. Toda la sala siente al mismo tiempo las mismas emociones.. Ve en ellos incluso un modelo de las relaciones sociales. Des­ pués la relevan otras ondas concéntricas. Después. la hipnosis es el modelo prin­ cipal de los actos y de las reacciones sociales. Es preciso en efecto recrear. y un lugar de observa­ ción de dichas relaciones. en el espíritu de la psicología de las masas. A veces. a transformarse en actos” . Pero la hipnosis en gran escala exige un escenario.

presidido por M ussolini. actuando dentro de su marco. sustituir por la sugestión la elocuencia. . Dicho de otro modo. así como la industria produce en serie coches o caño­ nes. v Se comprueba hasta la evidencia que el territorio de la psicología dé­ las multitudes. b) la su­ gestión explica la disolución de los individuos en masa. Geschichte und Herru haft. con ayuda de la cual aporta la psicología social al problem a his­ tórico urgente del nuevo autoritarismo un análisis nuevo y original” . Estos descu­ brimientos han trocado una cantidad de curiosidades. Adviértese en ellos la unificación progresiva de los procedimientos de propaganda.A HIPNOSIS KN I. cesa de ser un medio de comunicación. p. De­ viene una técnica que perm ite sugestionar a los individuos. Además. S ollncr: F rancfort del M eno. la pro­ paganda. F rom m . ele excepciones y de hechos menores en factores mayores de la realidad y en objetos 15 E. e hipno­ tizarlos en gran número. o tam­ bién una ceremonia desarrollándose en la Plaza R o ja ante los ojos de Stalin. y es lo que constituye su novedad. que resume el cam bio profundo de perspectiva. que hasta tal punto se han trivializado. testigo de su difu­ sión— el paralelo de la situación hipnótica en la relación de autori­ dad.1. E n lugar de convencer a las masas. E n realidad. 1979. el m edio de producir masas en serie. por la-propa­ ganda el arte del discurso parlamentario. 52. una form a ampliada de la retóiica. se las galvaniza por el teatro. c) la hipnosis es el modelo de la acción del conductor sobre la masa. se duda en hablar de ello. ¿Un desfile en Pekín en honor de Mao? Se tiene la impresión de ver repetido en una m ayor es­ cala un desfile de masas en Rom a. Ahora se comprenderá por qué 110 puede prescindirse de ella y por qué es tan terriblemente eficaz. está jalonado por tres descubrimientos: a) las masas son un fenómeno social.15 Este análisis tiene por efecto remplazar la figura del orador por la del hipnotizador. citado en A. “ Fue precisamente —confirm a Fronmi. incluso si se continua pensando en sus términos. y se las subyuga por la prensa o la radio. se las disciplina por la organiza­ ción. propone L e Bon al mundo político un arquetipo y un método. U na cosa es cierta: al descubrirlo. S u ln k a m p .AS MASAS obras especializadas. Es difícil juzgar las consecuencias de este m odelo de hipnosis en el plano intelectual y práctico.

que se implanta y cultiva en la mente de cada hombre-masa hasta sugestionarlo.a sugestión puede superarlos. la sugestión de cerca o a distancia. con Le B on a la cabeza.’ 0 Debe apoyarse en una idea soberana (revolución. Porque la conciencia es individual y el inconsciente. activo y gráfico. la segunda inconscientemente. el pasado es in­ finitam ente más poderoso que el presente. es u n a p o lítica de im aginación. Después se transforma en imágenes y en actos colectivos. en especial las siguientes: 1 ) Una m u l t i t u d psicológica es un conjunto de individuos que tie­ nen una unidad mental. . No les convence éste por la razón ni se im pone a ellas por la fuerza. Comporta éste varias ideaseje. La inteligencia crítica. una clase. las creencias colectivas. La mayoría de nuestros actos derivan de las creencias. su doctrina o su cate­ goría social. necesitan someterse a un conductor. Estas ideas-eje traducen cierta representación de la naturaleza hu­ mana. P o r analogía. una nación) es por necesidad una política de im agi­ nación. Han perm itido a Le lion esbozar la primera versión de un sistema de psicología de las multitudes. colectivo. 1. de fórmulas simples e imperativas. patria) . y es por ello que la propaganda que se dirige a las masas debe emplear un len­ guaje de alegorías.LE HON V EL TEM OR A LAS MULTITUDES de ciencia. 5) La propaganda (o la comunicación) tiene una base irracional. in sp irán d o se en esta m edicina. son los dos obs­ táculos para la acción. 2 ) El individuo como la masa actúa. a pesar de sus manifestacio­ nes revolucionarias. p u e d e decirse q u e la po lí­ tic a co ncebida p o r los p rim e ro s psicólogos de las m u ltitu d e s. como en todo ser hipnotizado. J ) Las m ultitudes son conservadoras. oculta cuando estamos aislados. y d e sig n ab an con el n o m b re de c n fcim rd a d es p o r im ag in ació n (¡p e ro no im aginarias!) las provocadas p o r u n a idea rija. La psicología de las multitudes pretende ser ante todo la cien­ cia ele éstas. 6 ) l a política que tiene por objeto gobernar las masas (un par­ tido. y un instrumento. en ellas. Las seduce.i Los m ódicos q u e lian in v en ta d o la hipnosis lla m ab a n m edicina de im agi­ n a c ió n a sus tera p éu tica s sugestivas. y no de la sociedad ni de la historia. la falta de convicción y de pasión. 4 ) Las masas. manifiesta cuando estamos reu­ nidos. incluso una idea tija. 1. Acaban siempre por restablecer lo que han derri­ bado porque. y no 1111 conglomerado de individuos reuni­ dos en el mismo espacio. cualesquiera sean su cultura. por su prestigio. como un hipnotizador. el prim ero conscientemente.

de aquel que toma “ un baño de m u liitu d ” . Si la vida inconsciente pesa de tal m anera sobre noso­ tros. I. L a par­ te consciente es propia de cada individuo. lo que corre­ ría el peligro de oponerlos. Unos hombres tienen una vida consciente más rica. Por serles común la parle por la que se asemejan. pues. borran cada vez más la parte consciente que los separa y los hace distintos. lo que tenían en común antes de encon­ trarse. Contemplemos ahora lo que ocurre en un grupo en el que los individuos se encuentran en estado de sugestión mutua. Igualm ente. que es masiva y permanente. según la psicología de las m ultitudes. esa extraña droga que excita en cada cual una obscura ne­ cesidad de fusión en el todo. otros menos. Descarga al individuo de su soledad. y diversa. común a todos. ¿Qué ocurre. las “ frases . la parte inconsciente es heredada. En cambio. si tíos domina sin que nos demos cuenta. unas personas que viven largo tiempo juntas acentúan lo que las une y elim inan lo que las divide. decía Baudelai­ re. Se divide éste en dos partes: una consciente y otra inconsciente. el aparato psíquico. las tradiciones heredadas. y no representa más que una escasa parte de la segunda. La unidad mental de las m ultitudes que de ello resulta no es otra ni tiene otro contenido intelectual y afectivo que el propio incons­ ciente. e igual­ mente distribuida en la sociedad. L a prim era es tenue y perecedera. T ien d en a acentuar lo que los acerca. inscrito en el cerebro y el cuerpo de los individuos. los deseos comunes. esta santa prostitución del alm a” . “ Esta inefable orgía. de deseos y de creencias. al hilo de los contactos y de los intercambios. y por lo tanto desigualm ente distribuida en la socie­ dad. Así. cuando cada cual ha dism inuido lo que hay en él de individual para exaltar hasta el paroxismo su parte colecti­ va? Con el fin de poder explicarlo. hay que com prender cómo fun ­ ciona. aprendida en el curso de la vida.o transporta a un mundo de embriaguez colectiva y de instintos ju ­ bilosos donde experim enta la sensación eufórica de su omnipotencia. Minim izan lo que cada cual tiene de personal. Es decir: las creencias. gana ésta terreno. LA VIDA M EN TA L DE LAS M U L T IT U D E S L as multitudes parecen encontrarse en un estado comparable a la hipnosis. es porque la liemos re­ cibido de nuestros antepasados cargada de un patrim onio de instintos.X.

1948.ideas sugeridas.I. N o es él mismo.2 como acabamos de ver. 3 S. A m bos p a rte n de la hipnosis. el cual ha sacado todas las consecuencias prácticas. cómo piensa el hombre-masa.LE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES de la trib u ” tan caras a M allarm é. Es la clave de la vida mental de las multitudes. todas las facetas de esta vida nos interesan. Es in d u d a b le q u e los in te rp re ta de m odo d ife re n te a como lo hace F reud. irracional. o p .1 lil hombre no sale. G a llim ard . presenta un in­ terés excepcional. Pero dejemos m ejor a L e Bon resum ir por sí mismo el balance de esta disolución de las conciencias y de las personalidades: “ Por lo tanto.. por la misma razón que el postulado de la conservación es la clave de la naturaleza. y cada u n o de ellos crea u n a c ie titia a consecuencia de su descubri­ m iento.a psicología. París. Pero saber cómo piensan las multitudes. sino un autómata al que su voluntad se ha vuelto incapaz de guiar” . Ha impuesto a toda una generación otra manera de movilizar y de dirigir a los hombres. Le B o a concibe la psicología de las m u l­ titu d es com o u n a ciencia a u tó n o m a en p a rte p o rq u e estudia fenóm enos incons­ cientes. L a segunda parte es de Freud. predom inio de la personalidad inconsciente. del estado de individuo más que por una sola puerta. tendencia a transformar inmedia­ tamente en actos las. desde su o rigen y h a sta nuestros días. Con el fin de describirlo. tenemos que admitir aquí 1 G . p. Retiene por su energía efectiva. el o tro en la de los in d iv id u o s . . Pero el logro de la disolución de la persona en la masa supone que todo se ha conjugado para liberar las tendencias irracionales. L a prim era parte se le debe a Le Bon. El uno descubre el inconsciente e n el "alm a de las m u ltitu d e s”. y ésta se abre sobre el inconsciente. variando la mezcla según las circunstancias. Como es natural. L a masa atrae como un imán a las limaduras de hierro. y así sucesivamente. y todo lo q u e es in co n scien te es colectivo. F re u d : Mo'ísc et fe m o n o l h é h m e . pero les hace d ese m p e ñ ar u n p a p e l análogo. desvaneci­ m iento de la personalidad consciente. colectivo? ¿N o constituye una propiedad general de la humanidad?” 3 H ay que conservar presente este postulado e impregnarse de él. p. Esta idea de la psicología de las masas ha te­ nido de prim era intención un eco resonante. 177. pues. cit. . Ésta comprende también unas fuerzas racionales. Pero en la ciencia se ha convertido en el postulado siguiente: todo lo que es c o lectivo es in con scien te. tales son las principales caracte­ rísticas del individuo en m ultitud. en todos los casos. p re te n d e ser u n a ciencia d e los fenóm enos conscientes. orientación por vía de contagio de los sentimientos y de las ideas en un mismo sentido. L a formula como una evidencia por el rodeo de una pregun­ ta retórica: “ ¿No es el contenido de lo inconsciente. 14. L e B o n : L a P sych o lo g ie d e s jou les.

a la diferencia entre nuestros razonamientos y la realidad. es la primera que se manifiesta. en su mayoría abstractas. En el hombre bajo hipnosis. cosa ine­ vitable: la de un pensamiento de los individuos.' L a psicología de las m ultitudes redescubre la oposición. de que es capaz el individuo solo. Hemos hecho tan a me­ nudo la experiencia de esta diferencia que es inútil insistir en ella para convencerse. E l de los individuos sería un pensamiento crítico . ni de hacer com partir una creencia. pues. inconsciente la ma­ yoría de las veces. y de un pensamiento de las multitudes. uno tras otro. En la vida corriente. Porque la razón. Con ayuda de esta analogía. llegamos a una visión coherente de los hechos que examinamos. y de ahí procede que el instrumento por el cual se lleva a cabo la persuasión no es la demos­ tración. de las técnicas que empleamos. es preciso suponer otras leyes que las de la razón. y Pascal nos lo advirtió ya: “ Porque no debemos desconocernos: somos autómatas en la misma medida que espíritus. fáciles de reconocer y de ilustrar por contrastes. Abordo ahora. Y es porque somos sensibles a sus contradicciones. L e Bon apli­ ca a las observaciones sobre las m ultitudes las conclusiones sacadas ele las observaciones hechas sobre los sujetos hipnotizados. que una m ul­ titud no siente ni piensa de la misma manera que un individuo ais­ lado.LA VIDA M ENTAL DE LAS M ULTITUDES 12S también. que se vale de ideas-conceptos. N o depende éste ni de nuestros recuerdos . Únicamente las leyes lógicas determ inan el enca­ denamiento de las ideas. es la segunda. una multitud? Para contestar a esta pregunta. Además este pensamiento es indepen­ diente del tiempo. consciente de cabo a rabo. ¡Cuán pocas cosas demostradas hay! Las pruebas no conven­ cen sino a la mente. A l elim inar las contradiccio­ nes. como lo estamos haciendo desde el principio. es decir lógico. como tampoco piensa 1111 hom bre de la misma m anera cuando está hipnotizado que cuando está despierto. que arrastra a la mente sin que se dé cuenta” . 11 ¿Cómo piensa. los diversos aspectos de los dos pensamientos. 110 tiene el poder de mantener una acción. La costumbre hace nuestras pruebas más fuertes y más crueles. Describe los objetos y explica los hechos merced a unas teorías que asocian los con­ ceptos en una cadena de razonamientos que podemos discutir y co­ rregir a la luz de las observaciones y de los hechos conocidos. y que “ arrastra a la mente sin que se dé cuenta” . May en esto un límite. ella inclina al autómata.

Está tan enteramente vuelto hacia la realidad. Es. por clichés registrados en la m em oria. inútil dirigirse a ellas apelando a una fa­ cultad que no poseen. p. a veces de m anera polémica. pero es que olvidamos que fue­ ron hechos para arrastrar a las colectividades. Oponemos a las prue­ bas unas contra-pruebas. y por eso es por lo qne está per­ mitido decir que razonan poco o razonan nial. la sustituyen con la imagen. sino tal como se les hace ver. 5 G. A eso se debe que lo pongamos en duda. de metamorfosear los sonidos en signos visibles. Con ello. No hacen presa alguna en su realidad. cit-. L e B on: i d e m . las palabras en recuerdos y los nombres en personajes. L e Bon repite en todos los tonos que las masas son ineptas para los razonamientos abstractos. En uno ele esos efectos de perorata. hay que buscar su causa en su poder de suscitar imágenes. pues. sino que no saben distinguir entre la apariencia y la realidad. “ En la historia —según L e B on — la apariencia ha desempeñado siempre un papel m ucho más im portante que la realidad. un pensamiento objetivo. Por el contrario. con el pasado. L a experiencia resuelve y da su veredicto.a realidad. de “ filósofos” ? Si estos discursos incoherentes han ejercido tal influencia. Se sirve de imágenes completas. las multitudes no piensan el mundo tal como es. escribe: “ U na cadena de razonamientos rigurosos sería totalmente incom prensible para las multitudes.. se contentan con la apariencia. tal como ellos se lo representan. que son en los escritores lo que los efectos de revoloteo de mangas en los aboga­ dos. Sin cansarse. mientras dirige un guiño al jurado compuesto de hombres ponderados. que toleran muy poco. Por esto. Está dom inado por asociaciones estereotipadas. A fin de cuentas. L a pobreza de ciertos discursos que han ejercido una influencia enorme sobre la conducta de las multitudes nos asombra muchas veces al leerlos. .4 ¿No se creería estar oyendo a un abogado que alega la irresponsabilidad de su cliente. el pensamiento de m ultitud sería autom ático. En suma. por lo tanto. L e B on: L a P s y c h o l o g i e des fouleSj o p . Es.R BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES del pasado. nada se acepta sin haber sido demostrado. 1. y que no se dejan in­ flu ir por el razonamiento. difícilm ente soportable. N o quiere decir esto que la rehuyan. que sólo cuenta en último lugar. el presente. ni de las conclusiones a las que queremos llegar.” 5 El pensamiento de las m ultitudes es siempre un pensamiento de lo ya visto y de lo ya con ocid o . cuando somos 4 G . Lo irreal predomina en ella sobre lo reai.124 1. que lo discutamos punto por punto. la verdad se les sustrae irrem ediablem ente. y no para ser leídos por los filósofos” . 35. p.

Santo T om ás de A q u in o ha afirm ado ya: N i h il potest. o también las del obrero que. con éxito. Hasta aquí. Los estudios sobre la hipnosis. de la parte al todo. Una vez yuxtapuestas.LA VIDA MENTAL DE I. y cónio se “ razona” por medio de las imágenes. cuerpo transparente. saca la conclusión de que el vidrio. h om o iu tellig ere sin e phantasm ata. sin pasar por etapas intermedias. ni Esta reserva no debe impedirnos ir más adelante. Se apoyan en una transmisión sólida.e C on: L a P sy c h o lo g ie des f o u l e s . como peces. de clichés y de otras imágenes. Pero un m anojo de pre­ sunciones no constituye una prueba. pues. A primera vista. penetran las ideas en nuestra mente bajo la forma concreta de esquemas.AS MULTITUDES atrapados. 34. o p . La su p erp osició n asocia las ideas-imágenes ocasionales que vienen a agregarse las unas a las otras sobre la base de indicios superficiales. 0 G. el hombre no puede comprender nada sin imágenes (por lo tanto sin las ilusiones). deduce que todos los patrones son unos explotadores. Con todo.” 6 Podríamos preguntarnos a partir de qué asociación estereotipada. en la red de las multitudes. Seguramente no pueden ser del todo falsas. c i t p. y convertidos en so­ ñadores despiertos. adoptan las apariencias de un razonamiento que salta rápidam ente de la premisa a la conclusión. se lo ha estudiado muy poco y voy a dar una descripción forzosamente incompleta. o de la de un salvaje que se figura que al comerse el corazón de un enemigo valeroso. convengo en ello sin dificultad. . I. cómo se. Descubramos. al confirm ar la tradición. es posible distinguir dos procesos: la superposición y la proyección. debe fundirse también en la boca. explotado por un patrón. sabe­ mos bastante acerca del asunto para hablar de ello. parecían demostrar que las ideas sugeridas se asocian a unas imáge­ nes vivas antes de ser traducidas en actos. fabrica un pensamiento automático. ya que nos enseña muchas cosas sobre el autor y sobre la forma de pensamiento que quería indicar. Nadie se ha tomado el trabajo de verificar estas afirm aciones ter­ minantes. El ejem plo de L e Bon merece citarse in extenso. Y G iordano Brun o lo repite: “ Pensar es especular con imágenes” . “ Las icleas-imágenes se en­ cadenan a la manera de las de un esquimal que. ya que la comu­ nicación de masas o la propaganda política las aplican a diario. sabiendo por expe­ riencia que el hielo. se funde en la boca. cuerpo igualmente transparente. adquiere la valentía.

Un Balzac del porvenir la contará. violaciones. el m artirio de Napoleón en Santa Elena. En cuanto a la p ro yecció n .. y se lanza al fin a un p o g ro m e o un lincha­ miento. A l no poder llevar a cabo tal discriminación. E l collage de los pintores que yuxtaponen y hacen encimarse fragmentos de fotografías y de periódicos. Les inventa crí­ menes ficticios (asesinatos rituales. en los que aparece tal como se lo quiere ver y no tal como ha sido. Se enriquecen con episo­ dios impresionantes —para los franceses. Esta última triunfa siempre. 35. oj). como un suceso.m LE BON Y EL TEM OR A LAS M ULTITUDES que le sirve de punto de partida. H e aquí un ejem plo. pero que se disiparían rápidam ente al contacto de la reflexión” . un acontecimiento. “ Las imágenes evocadas en su espíritu —cree L e Bon— por un per­ sonaje. para hacer con ello un cuadro. 1111 accidente. una m ultitud cree descubrir que tal o cual grupo los judíos o los negros. sopla sobre el fuego de los rumores. T o m a buenamente sus deseos por realidades y obra en consecuencia. como Balzac bosquejó del náfural el “ Napoleón del pueblo” . para distinguir las cosas tales como son de las cosas tales como quisieran que fuesen.). 7 G. cit. y compone con ellos la imagen de una masa prim itiva de trabajadores. cuya razón.7 Se corre el riesgo de que esto se produzca cuando la m ultitud se dispersa. deja surgir en el espíritu unas imágenes de intensidad extraña. lo aceptaría. en una situación de crisis o de pánico. El mismo procedim iento sirve para forjar leyendas. no de acuerdo con la expe­ riencia sino de acuerdo con la mayoría. conspira. y trataría de verificar sus juicios. etc. Entonces la razón de los individuos se rehace. des fo u l e s . etc. sus ideas-imágenes inte­ riores. Asisti­ rnos en este momento al lento nacimiento de una leyenda que rodea al “ De Gaulle del pueblo” . en torno de un personaje particularm ente admirado. Su propio razonamiento es un ejem plo perfecto de pensamiento automático. para los cristianos. una m ultitud proyec­ ta al exterior. etc. .. tienen casi la vivacidad de las cosas reales. Mientras tanto. la crucifixión de Cristo. lo que 110 es otra cosa que el producto de sus deseos y de su fantasía. Las m ultitudes están un poco en el caso del que duerme. traduce la impotencia de las m ultitu­ des para separar la realidad de su representación. Recorta y apila una serie de clichés.—. Considera como un elemento del mundo. momentáneamente suspendida. A p artir de débiles indicios. encadena L e Bon sus propias ideas para deducir que un obrero es un salvaje. dibujos. Le E on: L a Psychologie. la amenaza. todo sim pli­ ficado. sin tener conciencia de ello. ilustra bien lo que quiere decir superpo­ sición. p.

.8 IV Ya superponga las ideas-imágenes o bien las proyecte. ya que permite pasar directam en te de la idea al acto. p. Episodios como el siguiente aportarían la prueba: “ Se ha contado con frecuencia la historia de aquel teatro popular dramático obligado a proteger la salida del actor que representaba al traidor. la democracia es correlativa del centra­ lismo. les confieran una autoridad suplementaria. en ambos casos el pensamiento automático no se preocupa en absoluto de su rigor o de su coherencia. como en este pensamiento de Mao: “ En el sena del pueblo.LA VIDA M ENTAL DE LAS M ULTITUDES 127 a sus ojos. Es de crcer incluso que estas infracciones a la razón les añadan una especie de misterio.. sin sentirse violento en absoluto por su ilogismo o por la oposición de las palabras. Desafiando los principios de la ló­ gica elemental. es mantenerse tan cerca como le es posible de lo concreto. la vivacidad y la repetición. ofrece una ventaja para la práctica. Este es. de lo vivido. y el individuo en m ultitud no puede resistirse a ella. y sobre todo de la facilidad con la que se las sugestione. para librarlo de las violencias de los espectadores indig­ nados por sus crímenes imaginarios.—. D i­ fiere así del pensamiento crítico por tres características: la indiferen­ cia por la contradicción. la imagen dada de un personaje provoca una reacción instantánea. 36. etc. L o principal. tiene una fuerza de persuasión extraordi­ naria. u p . L o irreal tiene casi tanta im­ portancia a sus ojos como lo real. Atiende a ello a un nivel más prim ordial por las creencias y los sentimientos que regulan su curso. Si bien sigue siendo un h andicap para la reflexión. H ay en ellas una tendencia eviden­ te a no diferenciarlos” . de la noche a la mañana. La palabra pronunciada. una cosa puede estimarse correlativa de su contraria. L a in d ife re n c ia p o r la contradicción se observa eu el hecho de que una m ultitud acepte y combine con despreocupación unas ideas que se contraponen —las ideas patrioteras y las ideas socialistas. creo. deslizarse de lo im agi­ nario a lo real. las ideas de fraternidad y las de odio. T a l indiferencia por la contradicción explica que una masa puede pasar. de la realidad. uno de los indicios más notables del estado mental de las multitudes. como las esclusas el de un río. la libertad de la disciplina” . de una opinión a la diametralmente 8 G. I. La confusión sistemática del mundo interior y del mundo exte­ rior es peculiar del pensamiento automático. para él.e B on: Tai P s y c h o lo g ic des jo u l e s . cit.

Unas cuantas imágenes han bastado para suscitar las emociones deseadas: el m anto agujereado por las armas y manchado de sangre. y la ceguera en lo que atañe al hombre. y trata como enem igo al aliado de la víspera. galvanizada por M arco Antonio. A LAS MULTITUDES opuesta sin advertirlo siquiera. De un lado. La historia de las relaciones entre los socialistas y los comunistas ofrece un ejemplo de esto desde hace m edio siglo. . 32. intelectualmente hablando. a P sy c h o l o g i e des jo u l e s .e B on: I . la misma m ultitud quiere acabar con Bruto y sus amigos. el desenfado con que se contradicen y toman giros bruscos. I. a pesar del hecho de que los días pares dice una cosa y los días impares dice otra. ni tratar de corregirla si ío advierte. Shakespeare ha ilustrado estos cambios bruscos de manera im pre­ sionante. que no adviertan. la razón soberana. desde el punto de vista social. Esto explica la facilidad. Pero el hecho de que las masas 110 sean sensibles a es­ tas contradicciones. que explica. Los virajes. o p. “ Que sea César” . anim al político. propone incluso uno de sus partidarios entusiastas.E BON Y F. ¡y el arte del n G . la m ultitud aclama a Bruto.12S I. cit. los cambios bruscos. y hasta la palabra “ honorable” . verdadera reliquia. el testamento por el que César lega sus bienes ai pueblo. Y al mo­ mento siguiente. que pueden sustituirse las unas por las otras como los vidrios de la linterna mágica que el ope­ rador saca de la caja donde estaban superpuestos. J u lio César. es un factor histórico importante. pero ciertamente conforme con la verdad histórica referida por Plutarco. Es posible.l. y co­ meterá los actos más disímiles. en una visión teatral si se quiere. las incoherencias de un partido o de un m ovim iento pasarían así por encima de la cabeza cíe los hombres arrastrados en su ímpetu.0 Esto no explica por qué. del otro. los miem­ bros y los electores de un partido se le m antienen fieles. repetida con una mordaz ironía. TEMOR. la magia de las imá­ genes desordenadas y de las pasiones desencadenadas. el cuerpo acribillado. por qué ha dado muerte a César. p. en un bello razonamiento de una lógica impecable. La m ultitud estará colocada bajo la influencia de una de las ideas diversas almacenadas en su entendimiento. a pesar de sus frecuentes cambios de orientación.. que pone en ridículo al hom bre de iionor que B ruto decía ser. “ N ingún vinculo lógico o de analogía o de sucesión — afirm a L e Bon— une entre ellas estas ideas-imágenes. estos viraics. ver en las m ultitudes sucederse las ideas más contradictorias según los azares del momento. pues. Su ausencia completa de espíritu crí­ tico no le permite darse cuenta de las contradicciones” . traidores a la patria. En su obra.

su mirada lejana surgen al punto a nuestros ojos. despo­ jada de interpretación necesaria. es preciso. N o es su poder de demostrar sino su poder de mostrar lo que opone la idea vivaz a la que lo es menos. o también un filme o una serie de histo­ rietas impresionarán mucho más la imaginación y tendrán resonancias afectivas. es preciso también que un personaje tenga rasgos acusa­ dos. “ que se encuentran un poco en el caso de la persona que duerm e” . gritando slogans sobre un fondo de oriflamas con cruces gamadas. su alta silueta. permanecerán como letra muerta. Si oímos decir “ De G aulle” . Para quien la percibe. arrojando al fuego libros u hombres. ideas o in­ dividuos se convierten para la m ultitud en im ágenes activas. a su antojo! L a vivacid ad es una cualidad intuitiva que perm ite seleccionar la idea decisiva entre la masa de ideas disponibles. nos aburrirem os.I \ VIDA MENTAL DE LAS M ULTITUDES 129 orador arrancando a la multitud. “ T o do lo que es excesivo es falso” . porque se refiere a una perso­ na o a un objeto familiares. dice el proverbio. Con esta condición. su ademán mesurado. acentos de amor. Estas cualida­ des la fijan en la memoria y hacen que se la emplee con frecuencia. N o instruye. Con una consecuencia bien desconcertante: cierto tipo de conocimien­ tos. “ T o d o lo que impresiona —afirm a Le Bon— se presenta bajo la form a de una im agen sorprendente y clara. o sin más acompañamiento que el de . cómicas o trágicas. Cuando se trata de multitudes. ele violencia. “ es algo que habla” . L a noción de “ nazi” evoca para cualquiera una m ultitud de individuos m archando al paso de la oca. o al menos puede serlo. despierta recuerdos fam iliares. como a 1111 instrumento. apasiona. unas analogías llamativas. sería precisamente lo contra­ rio: “ T o d o lo que es excesivo es cierto” . levantando el brazo en el saludo hitleriano. Y para imponerse. de ejemplos espec­ taculares. intensa. Para ellas. características fuera de lo común. Expresada con una brillantez y un interés extremos. porque les falta esta coloración afectiva. y retendremos mal lo que se trata de inculcarnos. excederse a fuerza de argumentos exagerados. Si se nos dirige un discurso atibo­ rrado de cifras y de estadísticas. para llegar a su imagina­ ción. cargados de información. como las drogas. Los autores antiguos enseñaban que se im presiona el espíritu y la memoria suscitando choques emocionales con ayuda de imágenes in­ sólitas y destacadas. M ues­ tra inmediatamente presente al espíritu una persona o una cosa ausen­ te. soberbias u horribles. de odio. Unas cuentas imágenes coloreadas. de manera directa. de reducciones que sorprendan. Imáge­ nes que hay que administrar. en dosis cada vez más masivas y más frecuentes.

Le B on: i d e m . Para situarse a ese nivel. G. congresos.E «ON V EL TEM OR A LAS M ULTITUDES algunos hechos m aravillosos: una gran victoria. p. los lugares mismos donde se las reúne y donde se m anifiestan —mítines. S2. ya que se encuentran rebajadas a un nivel elemental de pensa­ miento y de sentimientos.10 Es de creer que una idea imagen contiene una carga de evocación. mientras que un solo crimen considera­ ble. cit. las doctri­ nas y las teorías deben renunciar a lo que constituye su especificidad: las revueltas del razonamiento. Le B on: L a P sych o lo g ie dta j o u les.. Cien pequeños crímenes o cien pequeños accidentes no impresionarán en modo alguno la ima­ ginación de las multitudes. Y 10 G. Por una paradoja qué hay que subrayar. y los hechos o su contenido ser condensados en forma de imágenes. permanece oculto y com prim ido en el concepto. incluso con resultados infinitam ente menos mortíferos que los cien pequeños ac­ cidentes reunidos” . “ Cualesquiera que sean las ideas sugeridas a las m ultitudes —afirma Le Bon—. ponderar todos los hechos. una sola catástrofe las impresionarán profundamente. como los coches y las máquinas. Es importante presentar las cosas en bloque. Además. N o puede ser de otro modo. siendo siempre compues­ tas. una gran esperanza. op. se vuelven más sencillos y más baratos. no pueden llegar a ser dominantes sino a condición de revestir una forma muy simple y de estar representadas en sus mentes bajo el aspecto de imágenes. las ideas deben precisamente extrem ar su simplicidad. como hemos visto.] 30 I. 87. Las m ultitudes no tienen ni el tiempo ni las condicio­ nes necesarias para discutir tocios los argumentos. pesar el pro y el contra. estadios. excepto reflexio­ nar. Desgarra los fil­ tros de la memoria y hace aflorar lo que. asambleas. etc. verlos y verse. un gran milagro. un gran crimen. como una bomba contiene una carga de explosivo.. todo. . calles —t esos lugares a donde sus jefes dicen querer inform arlas e instruirlas son precisamente los que lo dificul­ tan. En esos lugares hay mucho espacio para la sugestión y muy poco para la razón. E l contenido abstracto de la prim era pasa al contenido concreto de la segunda. indignarse o entusiasmarse.” 11 Sesm am ente. de ordinario. mercados. sólo ponen en juego pocas luces intelectuales. Las m ultitudes pueden escuchar allí a sus portavoces. Para llegar a ser populares. la precisión del lenguaje. y sin indicar jamás su génesis. reproducidos en m illares de ejemplares. des­ files. p. las ideas se sim plifican y se vuelven accesibles a todo el mundo al repetirse. L a rep etic ió n tiene la virtud particular de transformar una idea-concepto en idea-imagen.

mientras que en los comienzos se nece­ sitaba un piloto o un mecánico especializado. sin duda. Dicho en form a radical. entre este pensamiento automático —su indiferencia por la contradic­ ción. Y también la de los hechos ejemplares o extraordinarios —una revolución. para zanjar una cuestión complicada.LA VIDA M ENTAL DE LAS M ULTITUDES 131 cualquiera puede utilizarlos. de las consignas enunciadas en la form a más breve posible. En suma. esto signifi­ ca que las m ultitudes viven como autómatas. el sueño di­ suelve la conciencia y la razón. estereotipadas y repelidas. el ideal es presentarles la solución antes de que hayan tenido que tomarse el trabajo de escuchar el problema. las ideas actúan sobre los móviles pro­ fundos de nuestros actos y los ponen en marcha de manera automá­ tica. De ahí la im portancia capital de su elección. |No depende de la pre­ cisión de la expresión o de la claridad de la información suministrada por tal o cual palabra. su vivacidad y su repetitividad— y el pensamiento simbólico. sino del núm ero y de la fuerza de las imágenes que evoca en el espíritu de las m ultitudes. ¿L a selección natural? “ La supervivencia de los más fuertes” . ¿El socialismo? “ La lucha de clases” . T a l es la función de los slogans. reiteradas con fre­ cuencia y durante largo tiempo. En pocas palabras. Les gusta recibir una respuesta simple. a m enudo reiterada. Hemos definido más arriba las condiciones del pensamiento automá­ tico. Son sensibles a lo que impresiona su memoria y reaccionan al aspecto visible de una idea abstracta. y hemos afirm ado que expresa una susceptibilidad a unas imá­ genes vivaces. Reducidas a algunas proposiciones elementales. Existe. y el lector lo reconocerá. unios!” Quien conoce la fórm ula tie­ ne la im presión de poseer una clave. Éste es peculiar de los sueños que tenemos cuando dormimos en la soledad de nuestro lecho. en últim o lugar. el lanzamiento de los primeros co­ hetes lunares— que impresionan y logran sugerir una imagen sobrecogedora y obsesionar la mente. y aquél es propio de los sueños que tiene la masa despierta en estado de sugestión. Reducidas así a una fórmula. de comprender y de saber re­ solver los problemas más complejos por medios poco complicados. “ ¡Proletarios de todos los países. como la espada el nudo gordia­ no. sin ninguna relación con . las ideas captan la imaginación. A q u í y allá. la lógica de la m ultitud comienza allí donde acaba la del individuo. Pero esta susceptibilidad es impresionada. por el poder sugestivo de las palabras. más de una analogía.

Y . El líd er y /el hombre de Estado deben esforzarse en descubrir las pa­ labras “ que hablan^j^en bautizar las cosas que las masas aman o detes­ tan. la pastorcilla de Domrémy. una virtud mágica. nos lo _ ..7 sino como vehículo de sugestión O verbafX A tribuye a la palabra. Dicho de otro modo. Si utiliza palabras corrientes.^ l l] i i . no como útil de re­ flexión o medio de comunicación.a'l)Ieni^nTe_Tííia declaración hecha por M aurice Thorez en 1954 . su verdadero rostro deformado por la reac­ ción. y con­ vierte a los revolucionarios en herederos de la tradición._ _ ___ __ m uesb!a .. el honor— y perder su poder evocador. cit. sin embargo. ya que “ a ciertas palabras se unen transitoriamente ciertas imágenes: la palabra no es sino el pulsador que las hace aparecer” . del mismo modo en que hemos devuelto su verdadero sentido a la M arsellesa. demasiado nuevas para despertar un eco.J “ A quellas cuyo sentido está peor definido —in- sentido es tan vago que no bastarían gruesos volúmenes para preci­ sarlo. Otras son todavía demasiado jóvenes. es preciso que emplee tales palabras. a sus breves sílabas va unida una fuerza real­ mente mágica. 33 G. condensándolas en breves fórm ulas^Así cristalizan su imaginación. da consistencia a las fiere las _ . ¿a qué se debe ésta? A su fuerza evocadora en las mullítudes de sentimientos fuertes y de creencias tenaces.___ ___ „ _ ____ _____ __ . 60. p.13 l¿Jna vez aparecida la imagen. cuando e IJ enljuaje 3 soc i a el p re^^ t F ^ T ~ ^ sado. al empleo apropiado de los vocablos y de Tas fórmulas. Le B on: i d e m t p. 0 _ _ . 59. Cuando el lenguaje posee tal virtud. como si contuvieran la solución de todos los probleJ Cuando un líder se propone movilizar a una m ultitud. Algunas han podido desgas­ tarse —los dioses. Convoca en torno del Partido Comunista a todas las repre­ sentaciones y todos los sentimientos estrictamente nacionales. traicionada por el rey y con­ denada por la Iglesia. debe conocer el sentido que tienen en aquel momento. Indudablemente. el canto revolucionario de los descamisados de Valmy 12 G. op. . Le B on: h a P sych o lo g ie des jou les.s ((CL (^ J ü Y 'K ¡ ^ ? ^ 132 LE JiÜN Y EL TEM OR A LAS MULTITUDES su significación real. sigue la accióijJ^Le Bon tiene una confianza total en el lenguaje. Todas las figuras de ésta son resucitadas en una corona de metáforas preña­ das de una historia del corazón: “ Hemos devuelto a Ju an a de Arco —exclam a—.

“ Francia para los franceses” . ¡jen la vida de un pueblo. blan­ ca. . R igen el inmenso dom inio de lo incons­ ciente. i® JE. Y estos fan­ tasmas resucitados “ como a un llam am iento” ejercen una presión exor­ bitante. de un grupo. Georges Marchais afirm a que la sociedad socialista que "quiere construir el Partido Comunista “ será precisamente azul. predom ina en nos­ otros. nos imponen tam- 11 P. inconfesables. ignoradas a veces. p.LA VIDA M ENI AL DE LAS M ULTITUDES 133 y de los voluntarios del Año II. 16. tiene q u e elegir pala­ bras extraídas de una región remota d é l a mem oria y ele las cuales vienci^ |?reñdH^sTar~id^as7 las~imágeñe 7 1 aca3 á w íe ~ u n fondo. es incluso el hombre de ayer quien. 1938. hacen revivir en torno de las m ultitudes visibles otras multitudes invisibles. el recuerdo de los hechos. nada se pier­ de y. ya que el presente no es sino poca cosa comparado con ese lar­ go pasado en el curso del cual nos hemos form ado y del cual resultam os^l15 L e Bon. 23 de tu e r o de 1980. incluso si se lo rechaza. Incluso si no se tiene conciencia de ello. ¡Las generaciones extintas 110 nos imponen únicamente su constitución física. “ los que viven en la escasez contra los que nadan en la abundancia” . ese invisible dominio que tiene bajo su imperio las manifes­ taciones de la inteligencia y del carácter. 1979.10 Sólo tales palabras. D u rk h e im : L ’É v o l u í i o n p é d a g o g i q u e en France. porque una de las hipótesis más constantes en la psicología de las masas es que. a la que es imposible resistir. Hemos unido la bandera roja de nuestras esperanzas a la bandera tricolor de nuestros antepasados” . T ard e y Freud han escrito frases análogas. P arís. los muertos son infinitam ente más poderosos que ellos. p. en cada m iembro de ia m ultitud. según proporciones variables.inveterado. todo o casi todo se transformaJ^Esto explica por tjué cuando. Así. por la fuerza de las cosas. de una religión. las creencias y los sentimientos conservados a lo largo de siglos/JTodo esto constituye el patrimonio común de la mayoría. existe algo del hombre de ayer. m ultitud. A lean. . B irn b au m : L e P e u p l e e t les gro s. fórmulas que se imponen. . alguien se dirige a una. “ Infinitam ente más num ero­ sos que los vivos —declara L e Bon—. (fclEn cada uno de nosotros —escribe D urkhcim —.1'1 ¿La fuerza sugestiva de tal lenguaje procede de que pone en con­ moción. 1(¡ l e 1M o n d e . París. por lo tanto. G rasset. sigue siendo el sus­ trato creado por una historia —el sustrato nacional en este ejem plo particular— e influye de manera secreta sobre nuestras opiniones y nuestros actos. 132. ro ja” .

casi sin dejar rastro. Existen dos modos cj^ pensamiento. y se volatilizan de la noche a la mañana. E l líder debe. Si quiere conservar sobre ellas el dom inio psíquico. por lo tanto. convocados en imágenes — Ju an a de Arco. la pastorcilla de Domrémy. TEM OR A TAS MULTITUDES bién sus pensamientos. fascinadas. en nuevos sectores de la imaginación colectiva. Napoleón y Stalin. habituados a las cadenas de razonamientos un poco ceñidos. 18 G. E n cuanto estos lenguajes dejen de encontrar un amo. dirigirse al viejo en el hombre. puesta la mira en nuevas creencias. hacia el objeto fijado de an­ temano. uniendo a la herencia ancestral de las revoluciones y de las clases populares la de la patria. Los muertos son los únicos amos y señores indiscutidos de los vivos. y por lo tanto sus cimientos inconscientes. y. un artista capaz de renovarlos. vi Vengamos a las conclusiones. céntradó~wbrenáidea^cóQ ££pto y el otro— sobre la idea-imagen. “ Los espíritus lógicos —reprocha L e Bon a los que cometen este error—. E l uno es propio del individuo. para el primero.. pues. inmediatamente después de la desaparición del general De Gaulle. comparable al de un hombre que aplicara al presupuesto del Estado las reglas que sigue para administrar su presupuesto fam iliar. . Querer convencer y arras­ trar a las masas por medios destinados a los individuos seria un grave error. 66. los descamisados del A ño II. p. Se vio en Francia.’’ í17 Son también la argamasa de su lenguaje. etc. y la carencia de efecto de sus argumen­ tos siempre los sorprende. y solamente dos. Son. El prim ero depende de las leyes y de la razón y de la pruebaTeTsé“ " gundo apela a las leyes de la memoria y de la sugestión. Las multitudes se debilitan entonces. no pueden abstenerse de recurrir a este modo de persuasión cuando se dirigen a las m ultitudes. inventar un len­ guaje para su uso con el fin de levantar a las m ultitudes y arrastrar­ las. rayando en los límites extremos de la leyenda. pierden su dominio. p. la herencia de la religión. de los imperios y de los zares. que tengan vocacíoíT^Tlé" expresar la realidad: el uno esíá. incapaces de reflexionar. cit. 15. L e B ou: L a P s y c h o l o g i e des jou les. o p . el otro de la masa. tiene que ampliar constantemente el registro del habla. Así hicieron.134 LE BON Y EL.— que re­ surgen espontáneamente y se imponen de manera im perativa. ellos los evo­ cados por las palabras.” 18 17 G. entre otros. L e B on: L e s L o i s p s y c h o lo g iq u e s de l’é v o l u t i o n des p e u p l e s .

^ la luz de una observación que cree rigurosa. Esto sería con­ trario a su intención y a los datos de la ciencia: no se persuade a !a multitud de una idea si no se está persuadido uno mismo. p. Piénsese en Napoleón. L e Bon saca así la conclusión de este capítulo: C o n o tx r j^ ju te jfe impresionar a lag nwltitiuigs.20 Las doscientas fam ilias o la banca semita es algo más gráfico que los capitalistas o los burgueses. la Revolución. . le basta con m irar y con leer. H e aquí algo que la vuelve apática en lugar de mo­ vilizaríamos imposible infrin gir sus leyes. el socialis­ mo.. quien exclama que “ el 14 de ju lio es la fiesta de la nación reconciliada consigo misma. el budismo. 21. jEs olvidar la forma de su pensamiento.. ni aun los “ déspotas más absolutos” . p. p. poniéndose al alcance de los medios en los cuales se ejerce la imaginación. sus combates fulguran­ tes. la Reform a. Sobre esta imaginación estaría fundado el poder de los amos de este mundo. ásladie. Actuando sobre ella es como han podido realizarse las grandes religiones y los hechos históricos notables: el cristianismo. T ales leyes hacen que el arte de gober­ nar a las masas sea el arte de dirigir su imaginación. B irn b a u m : o p. N o se crea sobre todo que Le Bon sugiere m anipular a las m ul­ titudes con propósito deliberado o por frío cálculo. ya que así el “ hombre debe hacer intervenir todavía menos su razón. por una form a psicológicamen­ te apropiada. pero también en Churchill o Mao. unida contra las doscientas fam ilias” . han gobernado jamás contra ella. sus leyendas fabulosas. cit.. Es tratar a la masa como si no fuera. y. Le B on: L a P sych o log ie des j o u l e s . los caminos de su corazón” . una masa. 31. Son tan estrictas como las de la economía o de la física. e incluso h ip n o tizad o . ejLXonoccr ej artej l e gobernarlas. cuan­ do más. precisa­ mente. en nuestros días. 37.LA VIDA M ENTAL DE LAS M ULTITUDES 135 Podrían ahorrarse esta sorpresa. Así M aurice Barres echa la culpa a la “ alta burguesía semita” que reduce “ al hambre a millares de tra­ bajadores” .18 O también M auiice Thorcz. Y propugna el “ empleo de la imagen en todas sus formas” . a condición de usar imágenes lla­ mativas y de recordarlas a menudo. 20 I d e m . la ín­ dole de su psicología.^21 H itler sigue y parafrasea al psicólogo francés en estos términos: “ E l arte de la propaganda consiste en que. encuentre. los de la gran masa dominada por el instinto. o p. cit. Em ­ prender una acción colectiva a la m anera de una acción individual es inútil y hasta peligroso. Incluso éstos han tenido siempre el cuidado de exaltar­ la con sus arengas. 21 G. los textos más breves” . Le Bon sostiene que no es posible dirigirse a una masa de otro modo. Sus biógrafos nos dicen que a la apli19 P.

lo ^ . Después. -.\c. fo­ tografías. Esta intuición <k Le Bon no ha cesado de verificarse.q u e había de em brionario en los análisis de la psicología de las masas. puesto que fórmulas y palabras repetidas cultivan y hacen fructificar en nosotros todo un mundo de imágenes que vemos. después.130 I F. para Le Bon la era de las m ultitudes es la era de la imagi­ nación. BON Y EL T l'M O R A LAS M ULTITUDES caciún de este principio debió la conquista del poder y el dominio que ejerció sobre el pueblo alemán. Esto quiere decir que en ese breve espacio de tiempo. Presentadas directamente. de historietas en serie. y por la im aginación es como se reina en ellaJÍFscrihiendo en una época en que no se conocía ni el cine ni la televisión.En el espacio de una generación. Medio siglo de cine. p. hábilm ente empleado. puesto que se dice a menudo.22 Piensa evidentemente en las imágenes de su época: anuncios. .nando se exam ina su evolución. como suele decirse. puede ser el instrumento de tal reinado. Después de todo. limitado. había ciado una jus­ tificación teórica.de televisión. — De la una a la otra.2 G . el poder ele aquéllas es. con los ojos del espíritu. cit. y suscitar directamente las imágenes que evocan por el cine y la televisión. lo mismo que la im prenta ha conferido tal base al pensamiento crítico. explica cómo el lenguaje. pero las imágenes figuradas son más poderosas aú n ". pala­ bras y fórm ulas no son sino sustitutivos de imágenes. la radio — y la televisión han dado al pensamiento automático su base técnica y — una fuerza que nada dejaba presagiar. L e B on: I . . hemos m ultiplicado los útiles malcríales a los cuales. primero. Los medios de comunica— ción han hecho de ella un factor de la historia. causas econó­ micas y técnicas. Por maravilloso que sea. ÍT a aparición de los medios de comunicación masi­ va ha tenido sin duda. se ha pasado de una cultura de la — palabra a una cultura de las “ imágenes figuradas” . sin embargo. ¡ÍAsí. éstas tendrían un poder m uy superior: “ Las palabras evocan imágenes mentales —escribe—. Y este factor durará — tanto como la sociedad de masas. y por lo tanto confirmado. espectáculos teatrales. 146. en su presciencia. Una tarea importante y útil consiste en descubrir los medios de producir y difundir tales ilusiones figu­ radas para im presionar y mover a las multitudes. -. pero en prim er lugar y sobre todo fueron creados para llegar y sugestionar a las masas. op. se advierte que ha tenido dos etapas: m ultiplicar el poder evocador de las palabras por la radio. que son más efi^ caces. y por lo tanto producirlos en serie. de anuncios políticos y de car— teles publicitarios lia materializado. el progreso es constante.. c s O p i n i o n s e t les c r o y a n c e s.

M U JE R E S Y D E M E N C IA .Tercera Parte M U L T IT U D E S .

la competencia por el tiempo de palabra y de ima­ gen. que están obligados de todo punto a respetar. en cierto sentido. la transformación profunda de la vida política y cultural bajo la influencia de la radio prim ero y de la te­ levisión después. a la comunicación m oderna que comienza con el periódico. LA COMUNICACIÓN: ADO RM ECEDO R DEL PUEBLO c o m u n ic a c ió n es el proceso social por excelencia. Se objetará quizá que se trata de mía tesis estrecha. el tono y el ritmo de los discursos. L a ir Fraternos de dar de ella un esbozo. permanece totalmente muda sobre las condiciones económicas y socia­ les de estas relaciones. la historia nos lo enseña. Digamos que todo esto. y al punto cam biará la naturaleza de los grupos y el ejercicio del poder. N o necesita ser completo para ser instructivo.XX. es bien ligero para quien trata de ser exhaustivo y no podría ya satis­ facernos. En efecto. Entre las acciones y reacciones entre individuos. Ésta nos da a conocer una verdadera psicología de los intercambios. A cada tipo de comunicación. les impone sus reglas. por la conversa­ ción. l a r d e lo había vislumbrado. Por otra parte. como puede imaginarse. como ilustración. En el espacio de una generación. Del mismo modo que hay una historia natura] de las técnicas y del trabajo. En realidad. de los lenguajes y de la per­ suasión. existe también una historia natural de las comunicaciones. la tesis es clara y puede expresarse con pocas palabras: la evolución de los medios de comunicación determ ina la cic­ los grupos y su método de sugestión colectiva. La prensa ha creado el suyo: el articulista. la m ultitud. corresponde un tipo de sociabilidad: a la comunicación tradicional de boca en boca. A cada uno corresponde también un con­ ductor específico. Cámbiese su forma y sus medios. Todo comienza. dice. han cambiado de arriba abajo. ésta es la re­ lación social elemental de la que resultan la m ayoría de nuestras opi- . He de indicar únicamente. el público. Sería erróneo con­ siderarla romo un simple instrumento en manos de hombres que se lanzan a la conquista de las multitudes.

por cortesía alguna vez. el agente más poderoso de la imita1 G. ¿Cómo defi­ n ir este ligero roce de las cosas por las palabras. por el deseo de estar juntos y sobre todo por el placer de hablar. gratuitas. Según él. 3a Conver­ sación se ha convenido en un tema de moda. de seducir con una insignificancia. T a rd e imagina incluso una ciencia que le estaría enteramente consagrada. a continuación. o p. porque el conversador debe poner en m ovim iento un arsenal entero: miradas. y que ha sido necesario todo este tiem po para sacudir la indiferencia y suscitar el interés por este fenómeno esencial y elemental a la vez. p. las discusiones científicas—.LA OPINIÓN V LA M U LTITUD i)iones. T a rd e : I / O p i n i o n e t la j o u l e . con Tarde. esguinces del cuerpo.1 Cuando se sabe que hoy. lisonjear y demás. No se contenta naturalmente con in­ dicar el tema. las diarias de sociedad. se aprecia más la exac­ titud de la idea de Tard e. Es. para interesar y entretener. esta especie de leve sonrisa con unas ideas que debe ser una charla?” 2 U na cosa es indudable: hablar no es conversar ni recíprocamente. prólogo. cit. ¿qué es eso? ¡M isterio! Es el arte de no pa­ recer jam ás fastidioso. Reservem os pues. porque la transparencia de sus fines. N inguna otra relación social podría provocar una interpenetración más profunda entre dos personas. T a rd e hace una excepción de los flir­ teos. de agradar con cualquier cosa. 2 G. de M a u p a ssa n t: S ur Vean. “ Poniéndolos en contacto —escri­ be—. Y en primer lugar. Todas las plá­ ticas cpie no son desinteresadas. los interrogatorios judiciales. “ Conversar —se preguntaba M aupassant-.. se trata de saber lo que se entiende por conversación. que persiguen otro objeto que el del goce de los interlocutores —por ejemplo. hablar con alguien fija su atención y fuerza su espíritu. H aber querido considerar la conversación como el único objeto de estudio hace que esta idea sea todavía más loca. inflexiones de voz. cit. de saber decirlo todo con interés. en sociología y en psicología. op.. y por lo tanto más justa. 125. el vocablo conversación para defin ir todos esos diálogos en el curso de los cuales hablamos con otro. seducir. y envuelve su per­ sona con una atmósfera particular a la que damos el nombre de encanto. las negoc iaciones diplom áticas o militares. no elim ina ni el juego ni el placer. sino que concreta el proyecto. sino muy al contrario. ' hace que se com uniquen por una acción tan irresistible como inconsciente. ni produciría más influencia sobre sus pensamientos que la conversación. están excluidas. . este juego de raque­ ta con unas palabras ágiles.

puede considerarse como la relación social em brionaria. del grupo que obedece. Los monólogos paralelos se convierten en diálogos. Tard e describe y examina minuciosamente todas las circunstancias que han conducido a la conversación a evolucionar. “ Sintetiza en esto —escribe T ard e en una d^ sus notas postumas—. la palabra sería prim ero palabra de conductor: ordena. en la prim era fam ilia o el grupo prim itivo. deviene también palabra de seguidores: aprueba. del superior ha­ cia el inferior y del inferior hacia el superior.. p. es decir que es igualita­ ria y reconstituye las igualdades en un universo de desigualdades re­ nacientes. 85. placer. y no sólo por el lenguaje. Los interlocu­ tores actúan los unos sobre los otros. Por muchos aspectos. de la propagación de los sentimientos. y de abajo arriba. afirm a T ard e que la conversación debe tuda su eficacia a su poder de provocar efectos análogos a los de la hipnosis. la mirada. porque conliesa la intención de serlo. de los mo­ dos de acción. que asiente. E n fin . Sugestión. Se debe su­ poner. igualdad. según Tard e. es don de la palabra hecho a otro. hacia el jefe. devienen recíprocas.* Tranquilam ente. del jefe que manda hacia el grupo. la fisonomía. pues. de las ideas. Después. de m uy cerca. un solo in dividuo hablaba —¿quién podía ser sino el padre?— y todos los demás lo imitaban. de persona a persona. Por esta com plejidad de su influencia. por el timbre de la voz. es. se observan dos monólogos que se prosiguen de arriba abajo.LA COMUNICACIÓN: ADORMECEDOR DEL PUEBLO c. estas son las tres palabras que definen la conversación. L a otra característica de la conversación. con­ dena. aplaude. Pero el monólogo precede al diálogo. muestra ser el agente más poderoso y el más inadvertido de nivelación social” . E n suma. repite. cit. Así. tiene consecuencias en un plano social general. adula. los pases magnéticos. copiada y haciendo eco. se transfigura en palabra para hablar: no tendiendo ni a condenar ni a obedecer. U n discurso arrebatador y aplaudido es con frecuencia menos sugestivo.ión. . T a rd e : L ’O p i n i o n et la f o u l e . los gestos. advierte. Se dice con razón de un buen conversador que es un en cantador en el seniido m ágico” . en el diálogo. próxim a a la sugestión directa. como si fuera algo que cae por su propio peso. Por esta re­ ciprocidad de la acción. todo el m undo llegó a hablar y a conversar. que en los comienzos de la especie humana. o p. Nota así que el tono y el contenido de nuestras pláticas se reflejan en las actitudes 3 G. todas las formas de acción interínenla!. Después de las imitaciones numerosas. Es únicamente después cuando las comunicaciones. amenaza.

habita­ ción consagrada a la conversación. o p . en sus triclinios. del que dependen las vicisitudes del poder.. En este inventario no se ha olvidado nada. así como también una idealización de la democracia anticua que nació y m urió con las discusiones en el agora. imitándolos. Se adivina en él una nostalgia de la antigua vida comunal. em ancipadas’’. donde pasa de un extremo al otro. las conversaciones enriquecen la lengua y la inteligencia de una sociedad. m arcaría así de manera ostensible la declinación de la conversación en nuestra sociedad. Mientras que las conversaciones ambulantes de los griegos expresan un movimiento mental muy vivo y muy animado. las conversaciones de personas acostadas de los ro­ manos. por pequeña que fuese. De un lado. y otros. com o los cafés o los bares. a partir del siglo xiv de nuestra era. (La desaparición del salon y su sustitución por la sala de estar. un pesar por la desa­ parición de los salones y de los clubes que hacían y deshacían las repu­ taciones. Y. crearon el salan. A llí donde la opinión es móvil y agitada.4 Equivocadam ente o no. Las conversaciones de personas sentadas seiían más graves y más intelectuales. tímidas y girando en un estrecho círculo de comadreos. En el extrem o opuesto. los italianos y los fran­ ceses. ni las va­ riaciones de una clase a otra. 133. p. Por debajo de todas las explicaciones corren dos Lemas. Éste fue ideado por la aristocra­ cia. 1. con su lentitud y su fluidez. . estima T ard e que Ja conversación consti­ tuye un freno al poder absoluto. Observa además T ard e que la presencia o la ausencia de un cauaoir. Del otro lado. es un rasgo distintivo de las clases sociales y de las civilizaciones. osa­ das..L '. como tampoco el parloteo de las mu­ jeres. son el antídoto del poder absoluto: “ Existe un estrecho lazo —tal es la opinión de 'la rd e — entre el fun­ cionam iento de la conversación y los cambios de opinión. que no es sino un cobijo. "Desde el punto 4 G. es porque las conver­ saciones son raras.) En las capas populares. lentamente. nada se ha pasado por alto: ni la cuestión del tiempo concedido a la conversación. se debe a que las conversaciones son frecuentes. parecen más efectivas.A O l’INlON V LA M U LT I'U U ) de nuestro cuerpo. estando los luga­ res propicios a la conversación más bien en el exterior de la casa. 110 se encuentran sino embriones de salones y de círculos. serían también las más corrientes. pero fueron los burgueses quienes lo difundieron e hicieron de él el aposento central de toda vivienda. T a rd e : I / O p i n i o n et !a j o u l e . cit. y se mantiene casi inm utable. 'M I. una garantía de libertad. A llí donde la opinión cambia poco.0s griegos y los romanos ricos tenían uno.

e impiden por todos los medios que sus súbditos hablen entre ellos. En el fondo. m ucho más que a numerosos estudios emprendidos actualmente. el doble monólogo deshace el diálogo. lanzadas gran número de nociones que la Revolución francesa difundió después nrás ampliamente y sobre todo puso en práctica. del poder. cuan­ do es lo inverso lo que nos parece cierto. Indudablem ente. l a r d e toma los efectos por las causas. En Fran­ cia especialmente. debe." ¡Estas palabras son ele oro! Sin haber llegado todavía a ser univer­ sal. el mutismo seiniuniversal. si se epiisiera reim plantar el orden de los tiempos pasados. tener fir­ memente en el puño las palancas del Estado. que las paredes tie­ nen oídos” . la conversación es. antes que la prensa. c it.” 15 Se diría que la libertad y la igualdad dependen de ella. habría que comenzar por ins­ tituir el m utism o universal. y la conversación por una condición de la igualdad y de la libertad.LA COMUNICACIÓN: ADORMECEDOR. T o d o gobierno que quiera peim anecer estable. I! J d n n . L o considera como el indicio de la mano de plo­ mo de una dictadura. 126. “ de las épocas prim itivas en las que 110 se hablaba fuera del estrecho círculo de la fam ilia. T ien d e a igualar a los conversadores asimilándolos y des­ truye las jararquías a fuerza de expresarlas. p. verdaderos labora­ torios de ideas. dispone de la gloria. la vigilan. oj>. ilustra perfectamente el pensa­ miento de T ard e. el asilo inexpugnable de la libertad. En esta hipótesis. . N o bien interviene la jerar­ quía. DE!. p. En cuanto a la libertad. Tom ando por crite­ rio que un país en el que no se habla para hablar es un país en el que no se habla en absoluto. el propio sufragio uni­ versal sería impotente para demolar nada” . desconfiad. PUEBLO de visla político —afirm a—. donde han sido formadas. un país en el que cada cual obedece al slogan tristemente famoso: “ Callaos. un estudio de nuestros sistemas de poder según las conversaciones que cultivan o proscriben sería una de las cosas más apasionantes a las que un sociólogo o un psi­ cólogo de nuestros días podría consagrar sus talentos. T a i fie: JJ O p i n i o n el la j o u l e . comprobadas. las cosas son de lo más claras: los déspotas desconfían de la conversación. el único freno de los gobiernos. r' G. escribe. la voluntad de mandar y de obedecer socava el placer de hablar. los síntomas por la enfermedad. y por ella. 137. crea las reputaciones y los prestigios. prohibirla. que coexiste en gran número de países con el sufragio del mismo nombre. Y se adu­ cen en prueba los salones literarios del siglo xvm . vigilarla y envenenar el placer cpie procura. pura y simplemen­ te.

las corrientes de opinión circulan en vasta escala. por no ser más cpie un eco prolongado de las charlas y de las correspondencias. L a conversa­ ción supone m ía incertidum bre. ¡Piénsese. op. pero al decirlo. y ha acabado siendo la fuente casi única” . Los círculos de "interlocutores” se m ultiplican también. 157. El intercam bio prim itivo de las palabras se había transformado ya en el transcurso de los siglos bajo la influencia de la escritura. en tanto que diálogos de filósofos. se pensaba sobre tedo en los vecinos agazapados tras de los tabiques es­ piando las querellas y las reconciliaciones. Igualm ente. T a rd e : L ‘O p i n i o n el la j o u l e . cit.■ 2 3 6 LA OI’IN L íN Y LA M U L T IT U » Desde siempre. ni Debemos im aginar a continuación una segunda fase durante la cual se asiste a la declinación de la conversación y al nacimiento de un medio de comunicación que la remplaza. El placer de la discusión toma este pretex­ to y se satisface a su antojo. el panorama de las •ocasiones mengua. jas paiedes han tenido oídos. L a correspondencia la prolonga directa­ mente. una divergencia. p. “ Comenzó —observa T a rd e —. conspira contra ella. Desdichadamente. por analogía. sin conocimiento de los interlocuto­ res.7 T odo. De ahora en adelante. teatro. en la sustitución del tiro con el arco por el tiro de artillería! Ensanchando gradualm ente su público. Ahora es un puro instrumento de co­ municación de un polo al otro de la sociedad. 1 O. introduciendo la sospe­ cha en el corazón de los coloquios más elementales y más íntimos. ya que las reglas y las informaciones objetivas de­ ciden en lugar ele los interlocutores que son también disputadores. discurso político. las mesas de escucha conectadas con el teléfono per­ m iten captar todos los mensajes recibidos e intercambiados por este medio. se hace posible sorprender y registrar a distancia cualquier conversación privada. Y T ard e estaba muy lejos de prever la extraordinaria innovación que nuestra época iba a apor­ tar en este dom inio: la instalación de micrófonos en las paredes. uno de los ríos se ha convertido en la gran corriente adonde todas las demás afluyen. en la sociedad moderna. . T ales progresos son a la vez un homenaje rendido a la conver­ sación y un modo de detenerla en la fuente. arras­ trando lo esencial de cada uno de los medios de expresión: novela. etc. teatro y novela eran for­ mas nuevas. Pero e) periódico los sobrepasa a todos por sus efectos de masa.. una posibilidad de •cambiar la opinión ajena.

El poder del periódico y deS periodista de m ovilizar. p. de manera objetiva o que se pretende serlo.LA COMUNICACIÓN: ADORMECEDOR DEL PUEBLO T ó m ese el ejem plo de los regateos. “ Cada información nueva seca una fuente antigua de discusión. vuelve al lector crédulo y dócil.cuestión de saber si Dreyfus es inocente o culpable ha divi8 G. cuyo ejem plo se ve en el gabinete de los hipnotizadores y a la cual se puede hacer que haga y que crea todo lo que se quiera. Podría creerse que el lector de un periódico es más libre que el m iem bro de una m ultitud. ¿Cuántas fuentes semejantes han sido agotadas desde comienzos de este siglo?” 8 Hemos perfeccionado el sistema: Es el “ Hágalo usted mismo” . en que los especialistas deci­ den en lugar nuestro. es­ decir: ¡lea las instrucciones y arrégleselas usted solol Por su parte. por otra parte — escribe—. rio bien se introduce el precio fijo. op. M ultip lica por ciento y por m il los efectos de la imprenta que hace posible la transmisión a distancia y con una rapidez extraordinaria de unos pensamientos que sustituyen a los hombres. p. cit. De modo que la masa de los lectores deviene una masa de autómatas obedientes. porque tengamos el sufragio universal en Francia. o las discusiones cotidianas. en la medida en que las estadísticas. los mismos libros. ¿N o es el pensamiento la fuerza social a distancia?” * E l lector convendrá en ello sin dificultad. El vendedor no trata de persuadirnos y nosotros 110 tenemos nada que decirle o q u e responderle. adquieren la sensa­ ción de omnipotencia propia de las m ultitudes. . 9 I d e m . la prensa impone el curso forzado de sus temas. »e compra o no se compra. en prim er lugar. como el periodista lisonjea sus prejuicios y sus pasiones. se encuentra sometido a una excita­ ción permanente y. ha podido obser­ varlo T ard e a propósito de un caso particular: “ N o es.que tiene tiempo de reflexionar lo que lee y. “ E l transporte de la fuerza a distancia rio es liada comparado con el transporte del pensamiento a distancia. 7. desordenados y pintorescos. y lo m anipula a su antojo. 109. asesta sus soluciones pe­ rentorias y haré casi inútil la correspondencia.y vendedores. entre compradores. T a rd e : L ’O p i n i o n et la f o t d c . por lo que la. Cuanck» millares y mi­ llares de personas leen el mismo periódico. de poner en mo­ vimiento al público en favor de las grandes causas. y se acabó. sino por­ que tenemos los periódicos ávidos de noticias y m uy difundidos. esta form a de conver­ sación cultivada. y tie­ nen la impresión de form ar un mismo público.. Las disensiones na­ cidas de la ignorancia o del amor propio se han secado en la fuente. que elige su periódico. ya no hay regateo posible: un par de zapatos vale tanto. En realidad.

II. nada puede ya subsistir de los grupos sociales en Francia. p. memorialista certero. este “ pájaro raro” . a la nación. a llenar los lugares públicos. ¿acaso no manifestaría la pobla­ ción una tendencia mucho más fuerte que hoy a agruparse en audi­ torios más numerosos y más densos en torno de las cátedras de los profesores. suspendidos de la lectura de los telegramas. círculos. y a com­ portarse en todo lugar de manera más ruidosa?” 13 Esta pérdida de favor de los lugares públicos la conocemos muy bien. cit. se culera de que otro católico lia hecho ya la misma petición.. todos los ciudadanos se transforman en lectores. transformarse como todos los demás en un gran conjunto de lectores febriles. acechando lo que va a salir de la pluma de los periodistas. ¡ rodas las mañanas. clubes.LA O PIM Ú N Y LA M l'L T IT lID dido al país en dos partes. es la propia m ujer del príncipe. teatros. Después. op. se suprimieran todos los periódicos. M arcel Proust. hacía los lugares cerrados de la casa. y con ellos sus públicos. A la rech erch e el ti tem ps p e r d u . L a expulsa de los lugares abiertos. t. T a rd e : I J O p in io n et la jo u le . cafés. ocultán­ dose. p. Cualquiera que recorra hoy los pueblos y las ciudades comprue10 C. de los predicadores incluso. su doncella va a comprarle el A u r o re ! 11 El poder de la prensa parece casi ilim itado en tiempos de crisis. o más bien en dos p ú b lico s violentamente contrarios” . el príncipe de.. la prensa los reúne en torno suyo y a base de ella. T a rd e : L e s T r a n s j o r m n t i o n s rlu p o u v o i r . cit. salones. los sustituye con el es­ pectáculo de polémicas ficticias y la ilusión de opiniones uniformes: "S i. op. cit. op. I’ioust. salones y salas de lectura. clases. Cuando un peligro se perlihi en el horizonte.:í I d e m . cafés. y sobre todo la televisión— 110 lia cesado de rarificar las ocasiones de encuentro y de discusión. este dreyfusista. p. etc. la prensa —y hoy podemos agregarle la radio. imagina que queriendo l i n o de sus personajes. clubes. Guermantes. Disuelve las asociaciones de carácter privado.. 27. Hace reflu ir la gente de la vida pública hacia la vida privada. 154. 711. por hipótesis —se lanza a soñar T a rd e—. partidos. . G..10 A este propósito. 103. p. hacer decir una misa por Dreyfus. ]1 M . solamente. sindicatos. Y este partidario. sin contar los teatros. . y “ se ve entonces —escribe T ard e— al grupo social por excelencia.1Desde su aparición. y no deja subsistir más que 1111 polvo de individuos aislados. oficios. En tiempo de guerra. Habiendo anulado las ocasio­ nes de intercambios pendencieros y personales. como no sea el ejército francés y el ‘público francés’ ” . dispuestos a dejarse absorber en la masa que los moldea a su antojo.

Jas plazas despolvadas. p. Como dice 'Larde: ‘ 'Hasta con una pluma para poner en m ovim iento a millones de lenguas” . Salíanos de ello. por lo prostituida que está la palabra. Se titubea en hablar de leyes a este propósito. lia sido por medio de las charlas que estimula y domina para hacer de ellas unas cajas de resonancia. tres tendencias que se confirman sin cesar. Habiendo remplazado en parte la conversación. de la misma manera que el tren y el avión transportan más lejos y más de prisa a los viajeros. y lo peligroso de emplearla. en el origen de las opiniones que se difunden instantáneamen­ te y sin interm ediario a los cuatro extremos del país. a la luz de las observaciones que acabo de resumir. Catemos. L a prim era se refiere a la in ­ versión del papel respectivo de la conversación y de la prensa —agre­ guémosles la radio. abarca de primera intención el alcance de Jas comunicaciones llamadas de masa.. la piensa se convierte en la fuente pri­ mera. 'L u d e : I / O p i n i o n ¡jt !< i f o u l r . la domina tam­ bién en parte. Finalmente. I. Jos calés de­ siertos. Y sus rasgos esenciales se revelan a partir del nacim iento de la prensa. Todos saben cuán difícil es arrancar a la gente de su televisor para asistir a una reunión política. la televisión. Son ellas las que nos persuaden de que Ja psicología de las multitudes. . IV La historia natural de las comunicaciones queda todavía por hacer. en suma Jos in ed ia — en la creación de las opiniones públicas. Antes de la sociedad de masas.V COMUNICACIÓN: ADORMECEDOR DEL PUEBLO 239 ha que los bancos de la calle ante las casas están vacíos. op. No ha sido. puesta a contribución por T ard e. y su estudio comparado signe siendo un proyecto adm irable que duer­ me en las carpetas de la ciencia. represen­ tan el elemento decisivo. y hasta al mundo cutero. por lo tanto. el intercambio de individuo a individuo.a m ultitud de antenas que han brotado de las techumbres de las casas es el signo más elocuente de este cambio. lo bas­ tante para extraer tendencias. directamente como ha creado su pú­ blico e influye en él.it. para actuar com o testigos en una ceremonia religiosa o para engrosar una manifestación de barrio. a liura lija. Clon la sociedad de masas.34 Ci. sin embargo. por lialJarse todos Jos habitantes rete­ nidos en sus casas. A partir de allí.. i. pues.1. los círcu­ los de discusión. 76. por la televisión. el libro y el periódico los transportan más lejos y con m ayor rapidez. ideas y sentimientos circulan y penetran poco a poco en círculos cada vez más amplios.

L azarsfcld: P ers o n a l I n f l u e n c e . rumiados por la conversación. ni sus actitudes. después de medio siglo de investigaciones. T h e l*ree Press. o p. a fin de cuentas. 132.l electo buscado es el de cambiar las opiniones v los com­ portamientos de la gente.. p.210 LA. que provocan consecuencias mentales y sociales. cit. Existe una alternancia notable de los m ovi­ mientos de asociación y de disociación. “ De tal modo que. por ejemplo. 17 G .. fam ilia. Después. al penetrar en los gru­ pos elementales de vecindad. producida por procedimientos técnicos. triturados por la prensa. N o modi­ fican ni sus opiniones.17 N o hay necesidad de com partir su análisis de la sociedad o su con­ fianza en el poder de la conversación para reconocer que a cierto nivel estas observaciones llevan el sello del sentido común y están compro­ badas por la experiencia. cualesquiera lugares donde se habla son las verdaderas causas del poder” . hacia los grupos elementales de “ conversadores” . acaban por in fluir en él y por cambiarlo. F. T a rd e : L ' O p i n i o n e t la f o u l r . las tiendas. una campaña de prensa..1" Los medios masivos de comunicación. 1965. Éste relaja los contactos entre sus miembros. tiene pocas probabilidades de conseguir un gran efecto: “ Los cafés. contribuyen en gran parte a la transformación del poder.” 18 Esta visión de la acción de la comunicación en dos etapas es a la que. mediante estos co­ loquios personales. cit. Pero. etc. se lian adherido la ma­ yoría de los especialistas. influido por los demás. de puerta en puerta. la conversación reúne un pequeño número de interlocutores en un mismo espacio en el que se ven y se oyen. p. la prensa aleja a los unos de los otros y los transforma en otros tantos lectores separados. E l cine concentra a unos individuos diversos en un lugar 13 G. dos etapas. En una palabra. de radio o de televisión que no se alterne con una acción directa. . 10 E.U/. su voto o su actitud con respecto a un par­ tido. los actos mis­ mos del poder. están desprovistos de eficacia al nivel del individuo. los clubes. Volvam os hacia la segunda tendencia: la sucesión de los mediosde com unicación hace que las m ultitudes pasen constantemente de un estado concentrado a un estado disperso. K. de boca en boca. como tales. En prim er lugar. N ueva Y olk. T a rd e : L ’O p i n i o n et la f o u l e . OPINION Y LA M U LTITU D E xistirían así. amigos. o p . los aísla y los pone a disposición de quienes tra­ tan de in flu ir en ellos. en la acción de las comunicaciones de masas. P. los salones. L a otra va al interior de estos grupos en los que cada n ial está sugestionado. i 35. L a una va de la prensa hacia los círculos restringidos.. escribe T a rd e.

siem­ pre. p. Estamos desde ese momento ex­ puestos pasivamente a su dominio. Y esto tanto más cuanto que el aislamiento del lector. abuchear. de mío en otro. del oyente o del telespectador le im ­ pide saber cuántas personas comparten o desaprueban su opinión. A medida que los m edia se desarrollan. la disim etría hace que “ el público reaccione. Así pues. desmentir o rectificar. tocio esto deviene imposible. La tercera tendencia. Se lia podido afirm ar. pero éste actúa continua­ mente sobre su público” . las condicio­ nes en que puede usar del derecho de respuesta lo desfavorecen. som etid os'a la autoridad de la cosa impresa o de la imagen proyectada. la regla general es cpie ** G. pero no tiene ninguna posibilidad de contestar. alterna con una comunicación puramente ideal. e incluso con :>u fam ilia in­ mediata se restringe el contacto. En los m illares de con­ versaciones cara a cara. Volvamos sobre nuestros pasos.. los clava ante la pantalla pequeña. el espectador y la televisión. y reacciona solo a sus mensajes y a sus sugestiones. a la imagen que aparece en la pantalla o a la voz de la radio. Incluso aludido. Pero cuando se los estudia en detalle. . Estos círculos de discusión constituyen otros tantos centros diseminados ele decisión y de poder en un medio delimitado. una comunicación real. T a id c : L ’Opinion e t la j o u l e . o p . es la de la polarización de las comu­ nicaciones en cada sociedad. cit. escuchar. no por ser cada vez más amplio. La desigualdad que va en aumento. salvo excepción. se pre­ guntan y se responden. Aclamar. a veces sobre el periodista. pues. 17. replicar al párrafo del periódico. desalojan las conversacio­ nes y pulen el papel de estos círculos de discusión. es menos efectivo. Cada cual está solo ante su periódico o su televisor.13 Así. Una m ultitud en prim er grado se trueca en una m ultitud en segundo grado. los encierra cu su casa. m fin. se observa lo contrario. pero cuyo dom inio sobre sus miembros. cada cual con las mismas posibilidades de in flu ir en el otro.LA COMUNICACIÓN: ADORMECEDOR DEI. De nuevo la televisión los disemina. que su evolución se produce en el sentido de una mayor democracia y de una participación acrecen­ tada de los públicos. Están en una relación de igualdad. equivocadamente pero no sin una apariencia de razón. los individuos intercambian opiniones. a la (pie corresponde un grupo abs­ tracto. Puede ver. Las relaciones de reciprocidad entre interlocutores se transforman en relaciones de no reciprocidad entre el lector y su periódico. PUEBLO 21! donde se produce un contagio directo de los pensamientos y de los sentimientos.

cada vez menos recíprocas.A O P I N I Ó N V I. el paso del estado concentrado al estado disperso. .212 I. a despa­ char mensajes Lien dorados. Sin ninguna dificultad. Son cada vez más c*u sentido único. pero desigualmente. cuando es preciso.A M U I . y la polarización de la prensa. Concurren juntas.asemejan por sus cau­ sas y por sus efectos. excitar los ánimos. tanto como por su índole. Apunto solamente un hecho que nada ha desmentido desde el día en que fue anunciado. se . Y la necesidad de estos medios ele comunicación es la misma que ex­ perimentan los drogados. etc. Estas tres tendencias —el retroceso de la conversación. de la radio. ¿no llegan a reali­ zar la sugestión y la dominación mental lo que sus amos esperan de ellos? Me abstengo de dar un juicio moral en un dominio en el que hay plétora. hasta el punto de cpie éstos no puedan ya prescindir de ellos.—. como unos medicamentos que pueden con frecuencia calmar. T I I I ' D las comunicaciones se polarizan. pero también.

“ 1. Estos medios penetran en cada hogar. son ellos. Pero una masa que no se ve en ninguna parte. Apuntemos 1 G. que no cesa de aumentar. referentes a la naturalcva de las multitudes. L a comunicación hace de ellas unos públicos. 213 . es decir. son semejantes. indico el más nota­ ble: en vez de tener reunidas a las m ultitudes en un misino lugar y a un mismo tiempo. públicos. provocados en nuestra sociedad por la evolución de las comunicaciones. 1 Sobre este pun­ to. es preciso analizar más dete­ nidamente sus efectos. dispersa. imitarse y cutre-imitarse. o más bien de los públicos: lectores. telespecta­ dores. oyentes. Sin salir ninguno de su casa. empezando por aquellos que constituyen el objeto de este capítulo. se tiene ahora multitudes dispersas.L PÚBLICO Y LA M U L T I T U D i P a r a comprender bien los cambios. más que las multitudes ab igarrada^ quie­ nes representan la verdadera novedad de nuestra época. o p . los medios de comunicación hacen inútil la reunión de personas para informarse. van en busca de cada individuo a domicilio para transformarlo en m iembro de una masa. Evidentemente. Se trata de ver por qué. porque está por doquier. 2. ha logrado su deseo: a él responden los sondeos de opinión y los análisis de los medios masivos de comunicación. y cuya extensión indefinida es uno de los rasgos más mateados de nuestra época. n La organización convierte las m ultitudes naturales en m ultitudes ar­ tificiales. Se trata del público. desde la invención de la imprenta. lia hecho apa­ recer una especie de público completamente distinto.a edad mo­ derna —escribe—. Anticipando algo de lo que he de tratar después. que son parte de la nueva forma de m ultitud: inmaterial. F. Los millones de personas que leen tranquilam ente su perió­ dico. cit. Según Tarde. que hablan involuntariam ente como su radio.XXI.. están reunidos.: p. LA OPINIÓN. doméstica. Se ha hecho la psicología de las m ultitu­ des. queda por hacer la psicología del p ú b lic o . T a rd e : L ’O p i n i o n et la j o u l e . Pareciendo dis­ tintos.

escuchando la radio. la pre­ sentación de los temas. actuando allí donde están. 3 L a diferencia entre los dos modos de sugestión explica las dife­ rencias entre multitudes y públicos. hipnotizados por tal punto brillante” . En las primeras. sometido a la pasión abierto a !a sugestión. en vez de hipnotizar al paciente que lo ve y lo oye. A pesar de las apariencias de variedad. reunidos en un estadio.El periódico ejerce esta acción. á L . De una influencia colectiva ejercida pol­ los conductores. H í d e m . y sucumbimos a los mismos senti­ mientos de violencia y de odio que si nos hubiéramos echado todos juntos a la calle para una manifestación de masas. agrupados en una plaza en torno de un jefe. es preciso que posea un foco central. La distribución en hojas. En un caso. es preciso que hayan practicado durante largo tiempo. allí donde 110 están. la coloración de los artículos. Este foco de atracción ‘cada vez más puesto en relieve. T a rd e : I ’O /j i n i o n ct ht f o u l r . 5. por el hábito de la vida social intensa. la sugestión a p roxim id ad". dispuestos a obedecerles y dispuestos a imitarlos. sumidos en la lectura de un periódico.suges­ tión a distancia de los individuos que componen un mismo público llegue a ser posible. En una palabra. h ip n o tizara por cartas y fotografías a centenares de pacientes a quienes no conoce y que 110 lo conocen. se pasa a ia influencia de conductores que actúan. Aunque diseminados. sin embargo. un lenta. fascinados por el prestigio de los con­ ductores. p. por la sugestión a distancia de los medios masivos de comunicación liberados de todo lím ite espacial. L a organización realza la inteligencia de los individuos sumidos en la masa. un título que capte la mente sin descanso. La comunicación la rebajá su­ mergiéndolos en las m ultitudes a domicilio. fija la atención de la totalidad de los lectores. nuestro estado psicológico es sim ilar: rebelde a la razón. Esto significa una cosa muy clara: que estemos dispersos o con­ centrados. de la vida urbana. llegamos a tal estado por una sugestión a proxim idad. clavados ante el televisor ente­ rándonos del últim o discurso del presidente de la República. nos mantenemos “ sonám bulos” . Y “ por supuesto. . compartimos la misma ilusión de omnipotencia. para que esta . el contacto físi~ G . p. porque siempre son necesarios. todo -debe in­ citar al lector a arrojarse ávidamente a su lectura. o p . estamos inclinados a la misma exageración en los juicios y en las emociones. o bien aislados en nuestra vivienda. en el otro. de mescolanza. como la gravedad. 1H .211 I A OPINIÓN Y LA M U LTITU D inmediafnmente las diferencias. Corno si el médico.

Ahora bien.. E l público se pone más lentam ente en camino. m ultitudes o públicos. diseminadas sobre un inmenso territorio? Pues bien. Las influencias mutua» que en las colectividades físicas resultan de la proxim idad de los cuerpos. para que sea infinido por ellos considerados en masa. cualquiera que sea su origen. mientras que las m ultitudes creyentes e idea­ listas son poca cosa comparadas con las m ultitudes apasionadas y agitadas. incluso sin ver a esos hombres. más rápidas en actuar y reaccione»'. se asiste a un contagio sensorial. en el mismo momento. Las m ultitudes son. del otro. un deseo con un gran núm ero de sus semejantes. a causa de esto. 37.LA OPINIÓN. p. están sugestionadas. se plantea una cuestión: ¿cómo unos hombres que no se ven ni se frecuentan ni actúan los unos sobre los otros pueden estar asociados? ¿Qué vínculos se establecen entre todas las personas que se encuentra cada una en su casa leyendo su perió­ dico. sobre la de los públicos de pasión y de acción. EL PÚBLICO Y 1 \ M U LTITUD 245 co está asegurado. de la excita­ ción y del dom inio de la mirada. se comprome­ te más difícilm ente en movimientos heroicos o violentos y se man­ tiene. Desde el momen­ to en que se observa la reunión de hombres que prestan simultánea4 G. escuchando su radio. el mismo también invisible y desconocido. están producidas en los otros pol­ lina comunicación de sentimientos y de ideas. del sonido de la voz. una idea. 3. es el tiro? Se halla influido por e l pen sam ien to de la m irada d e otro. T a rd e : / / O p i n i o n el la Joule. fa­ vorecido por el grupo puramente abstracto y no obstante real de ios individuos: “ Pero los públicos —advierte T ard e— difieren de las m ul­ titudes en que la proporción de los públicos de fe y de idea predom i­ na con mucho. ^ . en los segundos. y por io tanto más Fascinante” /1 En fin.” * En suma. cit. ¿No se decía del lector de un gran diario que lo prim ero que mira al abrir su periódico. inspirador común. o p . a un contagio puramente intelectual. y no únicamente por el periodista. la cohesión es enteramente men­ tal. por­ cine cada una de ellas está convencida de com partii. todas las especies de grupos tienen en común ser creadas y conducidas por un jefe. por la impresión completamente subjetiva de ser el objeto de la atención de personas muy lejanas: “ Basta que sepa esto. en resumen. mucho más moderado. en manifestar 1111 entusiasmo o 1111 pánico extre­ mados. p. en dejarse llevar de sus emociones. De un lado. las multitudes son a los públicos como el cuerpo social es al espíritu social. forman precisamente un público. * I d e m .

lograr prever su carrera en la época de las masas. y compartido por un número variable de personas. anónimo él mismo también. Pero haber querido ser el descubridor de los públicos. basta recordar que este análisis es la base del estudio de las actitudes sociales y de los méto­ dos de sondeo. por una parte. invisible. . sobre el presidente de la República. Pero. Digamos que se sitúa entre el polo de la tradición. p. Para que este sistema estadístico exista es preciso. ni Esto 110 es todo. han vuelto dotados de una gran eficacia y al alcance de todos. el operador está la mayoría de las veces oculto. sobre los peligros de la energía nuclear. Sí. es testimonio hoy todavía de un sentido profundo de la realidad. y el polo de la razón. . están' más que en germen en las teorías de ese profesor del Colegio de Francia. enteramente su­ mergido en la m ultitud anónima. estos estu­ dios de opinión de los que nuestros periódicos usan y abusan hasta el punto de que cada día ve florecer alguno nuevo. En realidad. T ard e inaugura 11110 de los capítulos más impor­ tantes de las ciencias sociales al reconocer cpie el aspecto principal del público es la corriente de opinión a la que da nacimiento. que cada persona tenga conciencia de la sim ilitud de sus propios jui­ cios y los de los demás: la semejanza de los juicios que yo hago sobre el aborto. la opinión es un sistema estadístico.0 Para convencerse de ello. una parte de las ideas de T ard e han pasado a ser triviales.A OPINIÓN Y LA M U LTITUD mente adhesión a una idea. Éstos. El gran sociólogo alemán Habermas escribe respecto a él que “ fue 11110 de los primeros en hacerlo [el análisis de la opinión pública] de ma­ nera pertinente” . lis 1111 conjun­ to más o menos coherente de reflexiones y de respuestas a cuestiones de actualidad. con los juicios que tienen sobre estas cuestiones gran 1 1 J. París. se puede afirm ar que un agitador o un conductor de masas es el fermento y el corifeo de su acc ión. de diez a seis millones. que se animan y se dirigen hacia un fin. por un lado. ¿cómo definir la opinión? Esto parece difícil si no se re­ curre al contraste y a la analogía. como el burgués entre el pueblo y la aristocracia. después de un rodeo por Norteamérica. de la lógica y del sentimiento personal por el otro. 250. domi­ nado tanto por la lógica como por el sentimiento. Indudablem ente. Tratándose de multitudes.246 I. Payot. 1978. H aberm as: L ' E s p a c e p u b l i c . de los prejuicios y de las creencias.

. en el gobierno de la tribu. Son. de horizonte limitado. KL I'OBM CO Y I. la opinión. las palabras y los actos de los protagonistas que ella subraya. se encuentran reproducidos en numerosos ejem ­ plares en personas del mismo país. y luego difundido poco a poco en toda la sociedad. . el ju icio colectivo formado por la conversación en la que todos participaban. a un miembro conocido del grupo. de la cindadela. no tiene sig­ nificación social y no puede. produce las opiniones pú­ blicas. Por otra parte. pero en nuestros días sobre todo por la prensa. enraizadas en una tradición y referentes a un número muy restringido de indivi7 G. En los F'stados feudales. con toda evidencia. la cin­ dadela. es un grupo momentáneo y más o menos lógico de juicios que. la evolución de los medios de comunicación es pa­ ralela a la evolución de. a una voz. Durante muc ho tiempo. diremos.I. divididos y localizados. contestaría Farde. por ejem plo. Es así como se­ nos ha hecho común. cuando todo el mundo se conocía.” 7 Con razón. Se lo asociaba a un rostro. cu los que la vida pública se lim ita al territorio de una ciudad o de una región. Así se [atestaba a este juicio una fisonomía viviente y un carácter concreto. la ener­ gía nuclear—: porque si este objeto 110 nos es conocyido. es necesario que estos juicios se refieran al mismo objeto. la tribu. la opinión ha existido en todo tiempo. t i l . <W . respondiendo a unos problemas actual­ mente planteados. ele esa voz colectiva del antiguo coro cpie puntúa con preguntas. de sor­ presa o de indignación. o por el discurso de los oradores en la plaza pública.'li'l IU) 2-17 número de franceses en el mismo momento. E11 el clan. Así también la comunicación por el verbo. de la misma sociedad. que conocemos todos —el aborto. existe la opinión bajo la form a de m illares de fragmentos de opiniones (pie 110 presentan vínculo visible o permanente entre ellos. el presidente de la R epública. “ La opinión.A OPINIÓN. por m ínim a que fuera. A l mismo tiempo nos asegura que las compartimos con la ma­ yoría de la gente. opiniones de campanario. con exclamaciones de horror o de compasión. sin que los coristas sean ellos mismos actores.’O p i n i o n ct Ia j o u l e . y cada cual le había aportado su contribución. conservaba a pesar de tocio un carác­ ter personal. Nosotros 110 la hemos inventado. por decir­ lo así. o¡>. la opinión Jia desempeñado. el papel del comentario. Por lo demás. se pregunta el lector: ¿cómo es posible tal conciencia de la sim ilitud de nuestros juicios? Nada más fácil. ser el objeto de una opinión.A M U I. pues. del mismo tiempo. T a r d e : 1. K1 juicio tiene su origen en 1111 individuo que lo ha escrito o dicho. p.

pues. y que referían los comadreos y las debilidades de los poderosos. “ De ahí unas diferencias —escribe T a rd e—. entre otras.1 H . . 71. op. ésta: en los grupos prim arios. los votos p re p o n d e r a n iu r (se pesan) más que n u m eran tu r (se cuentan). cit.. !> I d e m . por crear la fu erza d e l n ú m ero y por dism inuir la del carácter. estos medios de lectura y de propalaeión de ideas sustituyeron el espíritu público. ya que no de la inteligencia. Ésta se ensancha cada vez más y su agua se renueva constantemente. con las costumbres. Pero ¿qué confianza les mere­ ce a los sedentarios esos migrantes. 1. estudiantes y otros numerosos vagabundos transportan indudablem ente noticias y opiniones. Escritores y periodistas. Los grupos prim itivos de individuos cercanos y unánimes los sustituyeron por los grupos secundarios de individuos asociados estrechamente sin verse ni conocerse. y. compañeros del T o u r J e France. actuando como bombas aspiran­ tes e impcleutes de los tiempos modernos. Comenzaron modestamente como plum í­ feros o gacetilleros. Si la empren­ de con los hábitos. ¡Q uien puede decirlo todo.la j o u l e . Sin saberlo. en el grupo secundario y mucho más am­ plio. p.A OPINIÓN V LA M U LTITUD duos. a su antojo.'" Con ellos. nin■ s G . T a rd e : / ’O p i n i o n ct. Mercaderes ambulantes. mientras que. la prensa ha trabajado. “ impo­ niendo a los discursos y a las conversaciones la mayoría de sus temas cotidianos” . sol­ dados. Acabaron por dirigirlo todo.es illu sion s perilu es. en el que se hallan vinculados sin verse. a ciegas. minoritarios y seguramente nada or­ todoxos? E l libro primero. 76. con las instituciones. que comunicaban los avisos locales de un parla­ mento o de una corte. el periódico después. es llegar a procónsul en la repú­ blica de las letras. suministraron el vínculo ausente y reunieron los fragmentos en un vasto conjunto.” 8 E n el curso de esta evolución por la que se da la victoria al nú­ mero. Para las inteligencias locales. los votos no pueden ser más que contados y no pesados. llega a hacerlo todo! Esta m áxim a es de N apoleón y se comprende” .Ü48 I . han canalizado todos los ríos y todos los arroyos de opiniones particulares hacia la gran cuen­ ca de la opinión pública. libros y periódicos han roto las barreras de espacio. de B a b ac : I. [railes.1' I’ alzac comparaba ya su poder con el de los dirigentes de los Estados: “ Ser periodista. p. la opinión no ha cesado de aum entar su dom inio sobre nuestras sociedades a costa de la tradición y de la razón. y en qué medida adoptan opi­ niones y juicios vagabundos. de tiempo y de clase.

IV Acabamos de entrar en contacto con la evolución del público y de la opinión. de los filósofos o de los sabios. En lugar de una alianza entre la opinión y la razón. 65. la filosofía o la ciencia. H ay un hecho: los medios de comunicación masiva modifican constantemente las relaciones entre conglomerados sociales. y la razón científica amenazada y reducida. cualquiera que sea la n G. cit. “ L a razón de hoy se convertiría así en la 'opinión de mañana y en la tradición de pasado m añana” . aspiraciones ideales y sentimientos. ¿No hemos visto recientemente a qué extremos puede llegar una campaña de prensa? Las cosas irían m ucho m ejor. E n su lugar aparecen nuevas líneas de división de acuerdo con las “ ideas teóricas. Si extrapolam os. pierden su característica tradicional. Si ataca a las personas.11 Las posibilidades de tal desarrollo son evidentemente mínimas. y reinaría sobre la política. la razón titubea y pierde pie. es el mismo. 13 Jrlcm. que reciben ele la prensa una acentuación y una preponderancia visibles” . o p ..1'’ P or lo tanto. como por ejem plo los intereses de los obreros y de los patrones.I„V OPINION. según Tarde. científicos-periodistas— duplica­ ría y remplazaría. T a rd e : L ’O p i n i n n et la f o u l e . filósofos-periodistas. no serían más que unas provincias de la opinión. El. "A sí. Están transformadas por la prensa que las atenúa y las cubre de una opinión pública que las sobrepasa. PÚ1II. . Las divisiones económicas. de los campesinos y de los comerciantes. fundadas sobre los intereses particulares. consum ida y ven­ cida. po­ dríamos suponer un tiempo en el que la tradición. profesionales. 24. p. si esa campaña se contentara con difundir las obras de la razón para transformarlas en tradición. aunque es preciso aventurarse con mucha prudencia. Entonces una clase de hombres —polí­ ticos-periodistas. advertimos una rivalidad que no hace sino crecer y embellecerse. p. unas divisiones según las opiniones. ¿No deberíamos considerar su significación general en la sociedad de nrasas? S in aduda alguna. ¿T ien e posibilidades de realizarse tal visión? De creer a muchos. a los ojos del público.ICO V LA M U L i l T V l ) 21!) gimo de éstos se 1e resiste. sería ya cosa hecha: el poder de los medios de comunicación y el de la opinión pública. la clase de los políticos. Desde luego. el individuo tiende a pertenecer más a un público que a una clase social o a una Iglesia.

y la radio y la televisión después. poco im porta— de las naciones. Permanecen en se­ gundo término. corporaciones. de una guerra a la boda de un rey. según el mismo principio. los intereses no desaparecen. el club jacobi­ no por ejem plo. 28. E l partido parlamentario. Recordemos esto: la psicología de las multitudes anti­ cipa la iria. que ocupan el primer lugar. y en las epte actúan personalmente los unos sobre los otros.sificación —en forma de multitudes o de públicos. tenía '“ el carácter esencial de estar formado de con­ centraciones en las que los individuos se frecuentan. nacional incluso.. para conservar el contacto con sus adictos.! (i. en nn jjúbíko. estables —clubes. pequeños o grandes. económico. Sin cesar. etc. Deshace la trama de los grupos tradi­ cionales. Esto los coloca en una dependencia y los arrastra en un proceso de perpe­ tua revisión ele su programa y de la composición de los públicos. etc:. llace pasar una corriente continua ele excitación y de informaciones. en otro tiempo.250 LA OPINIÓN V LA M U LTITUD índole de los grupos entre los cuales se fracciona una sociedad. y los vuelve a com­ binar bajo la especie de públicos. más resistentes aunque menos colo­ reados. sin darse menta. ¿Es esto todo? No. Ésta disuelve todo cuanto toca. por decirlo así^ su denominación co­ m ún. ya sea de teorías. la atención se desplaza de un suceso a otro: de una huelga a un asesinato. Para seguir la cascada de los acontecimientos y crear el aconteci­ miento a su vez. Consideremos únicamente la prensa. ya de pasiones que pueden ser comunes a la mayoría. se examinan de cerca. cit.” 1:i Com o es natural. la natura­ leza de los partidos políticos. sin embargo. en tiempos de Tarde. M e­ nos activos pero más duraderos. T a n k -: ¡ . agazapados en la sombra. etcétera. p. ya ten­ gan ti ¡i c arácter religioso. en el núm ero de los cuales figuran los medios de comunicación. cambian. a este grupo enteramente psicológico de estados de ánimo en vías de perpetua mutación es al que todo se reduce. clases sociales. los partidos se constituyen y se reconstituyen ahora a un ritmo acelerado.—. el público es en cierto modo su fase final y. Un público es una multitud dispersa e inmen1. . Éste es realmente el fin a que tiende por sus teorías clásicas: convertir la lucha de clases en una lucha de masas que puede ser ganada por medios psíquicos. Este carácter desaparece cuando un partido se metamorfosea. los parti­ dos políticos. L a prensa. y por lo tanto tie pasiones y de ideologías. op. deben pasar por el periódico. L a prensa.' O p i n i o n d la ¡ou lr. los disfraza. L a masificación signi­ fica cpie todos los conflictos de clases se transforman en conflictos de masas.

p. transforman a los militantes en correas de transmisión de los medios de comunicación. los partidos-multitudes. F. ni mucho menos. entre sus cuatro paredes.18. ¡59. O. las nuestras. al Partido Comunista y al M ovim iento Degaullista. Favorecen a los partidos de articulistas y de públicos. los am plifica reorganizándolos. no podrían aspirar. 14 G.LA OPINIÓN.sociales a medida que lo reclamen los problemas del momento. H a ido a encontrarlo cuando está solo. T a rd e : L e s T r a n s f o r m a t i o n s (tu jm u u o ir . y a las masas populares en m ateria prim a de sus públicos. según las épocas. de contornos continuamente cambiantes e indefinidos. cuyo víncu­ lo completamente espiritual se compone de sugestiones a distancia operadas y experim entadas por sus miembros. el mayor cam bio aportado por la prensa (y después por los otros descubrimientos en materia de comunicación) consiste en la creación de públicos en el lugar de las m ultitudes. etc. la Unión por la Democracia Francesa ( h d i <) . en su domici­ lio. en los primeros. en su trabajo. la radio y la televisión lo han perfeccionado. T a rd e : / / O p i n i o n et la f o u l r . op. .. cit. capares de m ovilizar en torno a ellos una masa. en la calle. Demócrata-Cristiano. Pero siempre se dibuja y se acentúa a su costa. los medios de comunicación masiva debilitan los par­ tidos de militantes y de masas. De ahí una inestabili­ dad “ poco compatible con el funcionam iento del parlamentarismo a la inglesa” . como se fusionan varios partidos. Estaríamos tentados de clasificar. El Partido Socialista. En resumen. entre los partidos-multitudes. o p . Lia enseñado rápidam ente a niasificar al individuo. 25. a la plaza. a los partidos Radical-Socialista. Según Tarde. y en los segundos. cit. Éstas le aportan. a los partidos cuyos jefes y grupos d ili­ gentes son capaces de form ar coaliciones escalonadas entre las catego­ rías . y entre los partidospúblicos. lr‘ G. En otros términos. [>.14 Aunque la descripción sea un tanto vaga.E ste juicio se ha comprobado como exacto. lo que tenía antes que ir a buscar al café.sustitu­ ción de un estado disperso pero cohesivo ele la sociabilidad en vez de nn estado concentrado y casi físico. lo que es peor. crean de nuevo para él.L Pl'BLKX) Y LA M U L Ü l í 'l ) 2:")1 sa. T a n pronto nace un partido. la . los partidos reunidos en torno de un jefe o de un grupo de jefes que son los militantes. Después. se pueden reconocer. se aproxim a a 1111 polo o al otro. Incluso si se apoya sobre razones que 110 son válidas y que no podrían ser. los partidos-multitudes tienden a ser remplazados por los partidos-públicos” .. y es susceptible de las dimensiones extraordinarias a que los partidos propiamente dichos.

LA OPINIÓN Y LA M U L lI ilJ D al club. pues. I . pero omnipresente. N o cesa de pertenecer a un público sino para encontrarse en una m ultitud y viceversa. ■cada uno de nosotros form a paite de una masa más o menos visible. Practican. o bien no sale de un público sino para entrar en otro. En definitiva. Por consiguiente. el individuo es un residuo. la hipnosis en gran escala.

la desigual­ dad en materia de prestigio. por la voz de T arde. Para apoyar sus asertos sostienen que una mayoría sin cesar creciente !ee el periódico. L a ley de polarización indica que el nú­ mero de personas entre las cuales se distribuyen elidios medios tiende a dism inuir. y se hacen de día en día más en sent'. no cree una palabra de cuanto aventuran estos celosos defensores del progreso. que el progreso técnico aportado por los medios de com u n icación masiva marcha en el sentido de una m ayor igual dad del prestigio en nuestras sociedades. de una polarización gradual de las com uni­ caciones que se concentran cada vez más. escucha la radio. en breve plazo. en perjuicio suyo. m ira la televisión.’ o único. todo ocurriría. alim enta su desconfianza. p r e s t i g i o es a la violencia. A menos de una conmoción radical. como si la discrim i­ nación de que es objeto la oposición de izquierda. paradójicamente. E l poder representa la unión de arribos.X XII. Hace ya casi un siglo. ¿Puede decirse que los hombres nacen libres e iguales ante los medios de comunicación masiva? Indudablem ente no. LA LEY DE L\ POLARIZACIÓN D EL P M U R C I O Ei. que he señalado ya. Inversamente. No se trata de la im posibilidad para una parte de la población de tener acceso a esos medios. Entendámonos. por lo que está cada vez más en condiciones de resistir a las manipulaciones. en manos de un núm ero cada vez más pequeño de conductores. la existen­ cia. Una observación. Los defensores de las co­ municaciones masivas afirman. No se consigue ni sin el uno ni sin la otra. en la radio o en la televisión. en particular. de los medios de comunica­ ción por la m inoría en el poder. Si torno el ejem plo de la Francia de hoy. a quien quiere escucharlos. salvaguardara la cantidad de democracia que subsiste . e incluso a quien no quiere. el progreso de los medios de comunicación está en peligro de colocarlos. muy im probable. el número de personas a quienes perm i­ ten in fluir crece por encima de toda proporción. en la época moderna. L a psicología de las multitudes. en el sen­ tido de un acercamiento entre dirigentes y dirigidos. lo que significa. Acentúa sin cesar la distancia entre dirigentes y dirigidos. nos anuncian como su resultado más clamoroso que se llegará a una democracia total. lo que el alma era en otro tiempo al cuerpo.

Suponiendo que'este trato se invirtiera en su lavor. donde las reuniones de m ultitud son remplazadas por el apaleam iento de ¡os medios masivos de comunicación. dom inar­ lo en un cuerpo a cuerpo permanente.o mismo cpie se necesitaba.A OPINIÓN Y Í. ¿Por qué razones? I. pensar lo contrario sería tomar los propios deseos por realidades.A MULTITUD todavía en olla.” 1 Por consiguiente. en nuestros días. Con 20 oradores o jefes de gentes en mano. o sobre el dinero. en espera del culto de la personalidad. por el libro manus­ crito. por la prensa se fascina a distancias in­ conmensurables a masas humanas incalculables. sentado a la mesa de su periódico y ante los micrófonos o las cámaras ele la televisión. T a r d e : L e s T r n n s f o r u n i l i m i '. la izquierda vería cómo se aceleraban los fenómenos de corte. ha franqueado una etapa nueva y decisiva de su historia. o p . tam bién se necesitaba un mayor número de jefes para tener a una población al alcance de la mano. . Hoy día. A su vez. un trabajador ante su m áquina produce m il veces más de lo que se producía hace un siglo. “ Por la simple elocuencia se hipnotizaba a cien o a mil oyentes. lo está sobre la comu­ nicación. Después del capitalismo industrial y financiero. T ard e saca la conclusión repetidas veces: “ A través de todas las variedades. L a acumulación del capital simbólico (esa masa de sucesos y de imágenes que nos aportan los medios de comu­ nicación. esas voces y esos rostros separados de nosotros por el m i­ crófono o la pantalla) . el vedetismo. por ejem plo: relación de 1 a 100 . 14.I. la productividad de los medios de comunica­ ción deviene prodigiosa.. no puede compararse con lo que se conoc ía en el pasado. ríu p o u o o i r . aceptaría la democracia de los públicos. Desde el punto de vista de la psicología de las multitudes. se gobernaba en la antigüedad una ciudad de 2 000 ciudadanos. convencerlo por el sonido de la voz. tenemos aquí un c apitalismo simbólico que. L a sociedad sale de este cambio profundamente trastornada. tal como se observa aquí o allá. corno la acumulación del capital sin más. democracia no republicana. a muchos más lectores. ayer. en vez de estar fundado sobre la máquina. p. un núm ero mucho ma­ yor de obreros para producir a mano la ropa necesaria para vestir a todos los franceses. hip­ notiza a m il veces más individuos que sus predecesores. cit. A l entregarse a tales especulaciones numéricas de psicología colectiva. Y así como. llegar a cada ciu­ dadano con la mirada. así también un líder. con 20 periodistas adictos o * G. vemos perfilarse una especie de ley general: es la di­ ferencia cpie va en aumento entre el número de conductores y el núm ero de conducidos.

En materia de gobierno de los hombres.LA I. como la po­ blación. Es fácil probar a continuación lo siguiente: la extensión de las comunicaciones y la intensidad de las imitaciones llevan consigo un mo­ nopolio del prestigio. los medios de comunicación masiva hacen un consumo enorme de prestigio. en la suma de pasiones que podían encerrarse en un Pericles en Atenas. bastan 10 periodistas para agitar a cuarenta millones de franceses” . o los pintores griegos. en progresión geométrica. el movimiento de creación sería tan intenso. A decir verdad. deviene personal. 218. 11.A POLARIZACIÓN DEL PRESTIGIO comprados. la productividad de los sistemas de imitación y de conformis­ mo uo se mantiene en retraso. se concentra en muy pocas manos. .® Esta extensión indefinida del campo de acción de los conductores y de sus hombres de pluma acelera la rotación de las celebridades y de los prestigios. los carpinteros. se gobierna en ciertos casos a 40 m illones de hombres: relación de 1 a 200 000. Cuando los medios de comunicación trabajan a esta escala y a este ritmo. Se lim ita a un círculo restringido. Los hace subir tan de prisa al cénit de la moda como los obliga a descender de él rápidamente. Cualesquiera que sean los principios. ¡tara hacerse una idea. T a rd e : L es T r a n s f o r m a t i o n s d a p o t t v o i i . A llí donde la Grecia an­ tigua habría fabricado diez o veinte mil pequeños llit le r en el curso de una generación. A llí donde no se reproducía un líder sino a diez o veinte mil ejemplares se pueden reproducir ahora. leamos el pasaje que sigue: “ Hemos visto. p. p. todo. ¡Otra vez las cifras! La cantidad de pasiones. a fin de cuentas. de in­ tereses que se involucran en un solo hombre aumenta.” Y para que uo subsista ninguna duda sobre lo que son estos cua­ renta millones. I d e m . la Alem ania contemporánea ha sacado a la luz varios millones en menos de diez años. y sin dificultad. de creencias. de las comunicaciones y de la prensa pone en manos de los gobernantes. en manos de un solo individuo. que la diferencia entre el grupo de conductores y la masa de conducidos iba ampliándose a consecuencia de los recursos decientes que el pro­ greso de los armamentos. Piénsese por un momento. 2 G. o p. en un Sócrates obligado a recorrer los mercados para hablar con los zapateros. cit. en fin.. y a menudo de la violencia. En otras palabras. Si hacían falta 30 oradores para poner en movimiento a los 20 000 ciudadanos de Atenas. la duración del goce tan efímera como lo son en materia de producción de los bienes. diez o veinte millones de copias.EY DE I.

XA OPINIÓN Y LA M lU .T IT l'D

o en m i Robespierre en París, y compáresela con el cúmulo de pasio­ nes concentradas en 1111 Roosevelt, dirigiéndose a la nación norteame­ ricana por medio de la radio, o de un De G aulle disponiendo de la televisión para arengar a! pueblo francés. E l lenguaje de las cifras apunta hacia un solo futuro: el anonimato creciente abajo, la per­ sonificación acelerada arriba: “ Así podemos predecir sin temor a equi­ vocarnos —escribe T a rd e—, que el futuro verá unas personificaciones de la autoridad y del poder al lado de las cuales palidecerán las más grandes figuras de los déspotas del pasado, y César y Luis X IV y N apoleón” . 1 Seguramente palidecieron después de 1899 , fecha en que fueron escritas estas líneas, y casi veríamos en ellas a unos mor,artas pruden­ tes, a unos dictadores respetuosos de la ley, al lado de lo* déspotas del presentí. Si el valor de una teoría se juagara por la exactitud de sus previsiones, ésta debería inscribirse en el activo de la psicología de las multitudes. ~ n

Los medios de comunicación, como acabamos de ver, aumentan fa­ bulosamente el poder del conductor, ya que concentran e! prestigio en un polo y la adm iración en el otro. Al mismo tiempo crean un nuevo tipo de conductor. Es el que domina el arte de la prensa: el articulista. T o d o jefe, todo hom bie de Estado debe contar además de sus talentos propios, con los talentos del periodista cotí el fin de form ar un público, de transformarlo en partido y de darle los im­ pulsos necesarios para ser seguido por él. En nuestros días, y esto cae por su peso, es preciso que tengan una voz que “ pase” cu la radio y una presencia que fascine en la televisión. La única diferencia es que el articulista político debía poseer un don literario, unir a su cultu­ ra cierta imaginación —pensamos en Zola y en su célebre ¡ ’accuse—, en tanto que las ved ettes políticas de hoy no necesitan más que una personalidad radiofónica o telegénica. Ésta 110 supone ni cultura, ni don literario, ni imaginación, sino tan sólo unos rudimentos del arte del actor. la rd e , pues, para volver a él, ve en la aparicióu del ar­ ticulista un acontecimiento histórico mayor. Los discursos son rem pla­ zados por los periódicos, los oradores que manejan las multitudes por los periodistas que ponen la m ita en su público. Ele aquí el fenóme­ no que la Revolución de 1789 consagra e intensifica en un grado
•* G. T a rd e : Les T r a n s f o r m a t i o n s d u p o u v o i r . op. cit.. p. 219,

I .A I.l.Y 1)K l.A POI AK l/A ClóN 1 1>F.L I'lUiS V H ;!0

inaudito. “ Cada uno de estos grandes y odiosos articulistas, Marat, Desmoulins o le p cre Duchesne tenía su público, y se puede consi derar a las m ultitudes incendiarias, saqueadoras, asesinas, caníbales, que asolaron entonces a Francia, del norte al mediodía, del este al oeste, como a unas excrecencias, como a unas erupciones malignas de aquellos públicos, a los que los maléficos coperas —llevados en triun­ fo al panteón después de su m uerte— escanciaban a diario el alcohol venenoso de las palabras vacías v violentas.” 5 En una sola frase, les arregla las cuentas a esos cabezas locas de la Revolución, y derrama su propio veneno sobre el pueblo que se le­ vantó contra un régimen que lo había oprim ido durante siglos, roba­ do sin vergüenza y hum illado inmoderadamente del sur al norte, del oeste al este. En esta ocasión, manifiesta una vez más todo su despre­ cio hacia aquellos que le han perm itido a él, descendiente de tina familia del Estado Llano [T iers-É !a !], escribir y pensar libremente, y hasta insultar su memoria. Su odio y su desprecio lo llevan a con­ siderar a Marat, a Desmoulins, o al p i re Duchesne como a los proto­ tipos del conductor moderno y a reconocer su papel principal: ser el origen de las grandes corrientes de opinión, ser los agitadores ele ideas sociales cpie, de no ser por ellos, se hubieran m antenido en el estado de rumores y de quimeras. Para prueba, el socialismo y el anarquismo “ antes de que algunos articulistas famosos, K arl M arx, Kropotkin y otros, los hubieran, puesto en circulación con su efigie. Compréndese fácilmente por esto, que la impronta individual del genio de su pro­ motor esté más marcada sobre un público que el genio de la naciona­ lidad, y que lo inverso sea cierto liara la m ultitud” .0 Entiéndase que los públicos reflejan el genio de sus inventores, mientras que las m ultitudes expresan únicamente el inconsciente co­ lectivo de su cultura, de su etnia. Así, lejos de dism inuir el peso his­ tórico de los individuos en beneficio de los pueblos, de la democracia, la prensa y la opinión lo aumentan y lo hacen resplandecer mucho más que antes. Representan estas grandes cajas de resonancia, una red extremadamente extensa de imitadores tanto más dispuestos a se­ guir sus directivas, a adoptar sus modas, cuanto que ninguna tradi­ ción lo impide. El hombre antiguo era mantenido a raya y protegido por la costumbre. E l hombre moderno es libre, y por lo tanto vulne­ rable a las modas pasajeras.

r' Ci. T a rd e : 1.’O p i n i o n et la j o u l e . o p. eit., p. I (í. (i h l e t n , p. 10.

258

I.A OPINIÓN Y J A M U LTITUD

Es imposible evitar una pregunta: ¿a qué se debe la fuerza de las articulistas? A sus dones de hipnotizadores a distancia, sin duda. Pero también a su conocimiento a la vez intuitivo e informado del públi­ co. Saben lo que le gusta y lo que detesta. Satisfacen su im pudor co­ lec tiv o y anónimo a ver expuestos a la luz del día los temas más inconvenientes, no obstante el pudor de los individuos que lo com­ ponen. Halagan su inclinación a dejarse excitar por la envidia y el odio. En el público, la necesidad de odiar a alguien o de desencade­ narse contra algo, la búsqueda de una cabeza de turco o de un chivo expiatorio, correspondería, según Tarde, a la necesidad de actuar so­ bre ese alguien o ese algo. Suscitar el entusiasmo,’ la benevolencia,’ la o O generosidad del público no conduce a nada, no lo pone en m ovim ien­ to, Eli cambio, suscitar su odio es algo cpie lo apasiona y lo subleva y le procura una ocasión y actividad. Revelarle, entregarle tal objeto de aversión y de escándalo, es permitirle que dé libre curso a su destructibilidacl latente, a una agresividad, diríamos, que no aguarda más que un signo para desencadenarse. Por consiguiente, predisponer al público contra un adversario, contra un personaje, contra una idea, es el m edio más seguro de ponerse a su cabeza y de devenir su rey. Sabedores de todo esto, los periodistas no se privan de m anejar esos sentimientos, lo cual hace que “ en ningún país, en ninguna época, haya tenido la apologética tanto éxito como la difam ación” .7 Como periodista, el hombre de Estado debe conocer también la fuerza respectiva de las opiniones en los diversos públicos a los que se dirige. T ard e es así el primero en preconizar lo que llamamos hoy el “ m a rk etin g político” para tomar el pulso de la nación. “ Pero para los hombres de Estado —escribe—, que tienen que m anejar eso que ellos llaman la opinión, el conglomerado de las percepciones o de las concepciones totalizadas, una cuestión notablemente más im­ portante es la de adivinar en epié clase, en qué corporación, en qué grupo de la nación (un grupo puramente masculino por lo general, y en esto la comparación es legítima) se encuentran las impresiones y las ideas más intensas, las persuasiones y los impulsos más enérgicos, ya sean los más vivos, ya los más duraderos.” 8 N o hay que decir que en una época científica como la nuestra, uo se trata ya de sftlivinar; es necesario calcular, sopesar, y llegar a una estimación exacta de esta energía. L o qne no siempre excluye los errores, como lo demuestran los sondeos electorales.
" G. T a rd e : ¡ . ’O p i n i o n cl In jo u le , op. cit., p. 59. s G. T a rd e : I.e \ '¡'m n^jonnations du p m w o i r , op. cit., p. 2(i3.

La psicología de las m ultitudes fue la primera en descubrir su papel e incluso sus leyes. escándalos y exageraciones. G. uno de los mejores es tam­ bién el más trivia!: la repetición incesante de las mismas ideas. por ejemplo. En suma “ hacer que se vuelva la cabeza por cualquier gran alboroto” . Ambos lian adoptado el modelo hipnótico y sacan de él las mismas conclusiones. Espero haber logrado demostrarlo. p. El siglo x ix producía a fuerza de brazos y de máquinas. repe­ tir incansablemente las mismas ideas y los mismos razonamientos: “ En cuestión de argumentos —escribe T a rd e—. son las mismas. T a rd e : L es Trn n. y modelan tanto la psicología como la política de una época. Finalm ente. De estos últimos capítulos se desprende una observación general: en una sociedad. last bu t not least. buscar otra explicación.ARIZACWN DEL PRESTIGIO 25!» En cuanto a las estrategias de la persuasión. los medios de comunicación son el elemento deter­ minante. p.LA LEV DE I A 1 ‘OI. Transform an las relaciones entre masas y conductores.1" Que Ee Bon y T arde propongan las mismas estrategias de sugestión no es en absoluto ca­ sual. al convertirse las m ulti­ tudes en públicos..'1 Debe también afirm ar las ideas con seguridad.sformations rtu p o u v o i r . op. dogmatizar si es preciso. ai arte de ¡a sugestión. M odifican la índole de los grupos. . de las mismas quim eras” . de las mismas calumnias. porque el dogma­ tizar es siempre una necesidad irresistible entre los hombres agrupa­ dos en multitudes o en públicos. consumiendo un poco de materia gris muchos medios. cit. Es inútil. El siglo x x comunica. por lo tanto. El periódico debe saber captar la atención por medio de revelaciones. 1 (1 I d e m . 23*1. 236.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful