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Teoras del valor: austriacos vs marxistas (3) Rolando astarita

Valor y trabajo abstracto Marx presenta la ley econmica que gobierna los intercambios en un pasaje muy conocido, en el que se pregunta qu es lo que tienen en comn dos mercancas para que puedan compararse cuantitativamente. Afirma que para comparar cuantitativamente, tiene que encontrarse algo en comn en las mercancas (es imposible comparar, por ejemplo, el color amarillo con el logaritmo natural del nmero 37). Adems, el elemento en comn que haga comparable a las mercancas debe ser determinable cuantitativamente. Por eso, no puede tratarse de las caractersticas fsicas, ya que stas no son reducibles a alguna proporcin en comn. Tampoco el valor de uso puede ser el elemento comn que haga comparable a las mercancas. Si, por ejemplo, la utilidad que el productor A obtiene de Y es distinta de la que B obtiene de X, y si X e Y se intercambian en la proporcin de 1:1, la utilidad no puede ser el elemento en comn que se iguala en el intercambio. Ahora bien, si ponemos a un lado el valor de uso del cuerpo de las mercancas, nicamente les restar una propiedad: ser productos del trabajo (Marx, 1999, p. 46, t. 1). Sin embargo, no puede tratarse de los trabajos en tanto creadores de valores de uso, dado que los mismos son idiosincsaticos, y por lo tanto no son comparables. No tiene sentido comparar cuantitativamente el trabajo de un tornero con el de un tapicero en lo que respecta a sus especificidades; a igual que sucede con las caractersticas fsicas de los bienes, no hay forma de reducirlas a unidad comn. Pero s tiene sentido comparar los trabajos invertidos haciendo abstraccin de sus formas concretas, ya que entonces dejan de distinguirse, reducindose en su totalidad a trabajo humano indiferenciado, a trabajo abstractamente humano (idem, p. 47). Esto es, a gasto humano de energa. sta es la base material, fisiolgica, de todo trabajo, concebido como actividad destinada a la reproduccin de los seres humanos. A partir de esta deduccin, Marx define el valor como el tiempo de trabajo socialmente necesario para la produccin, objetivado en la mercanca. Al mismo tiempo, al deducir la propiedad comn que hace comparables a X e Y en tanto mercancas, llegamos a la ley econmica que rige su intercambio: los tiempos de trabajo. Por eso la medida se identifica con la ley reguladora -tiempos de trabajo social- que a su vez explica la fuente del valor. La objetividad de las mercancas en cuanto valores y el mercado Aunque por razones de espacio no puedo desarrollar completamente el tema, tengamos en cuenta que el trmino objetivado alude a la necesidad de que la mercanca se venda, esto es, realice su valor en la venta. La cuestin se comprende fcilmente si recordamos que el valor es una propiedad social (en trminos de Marx, los valores de las mercancas son expresiones de una

misma unidad social, el trabajo humano) y objetiva (es la mercanca X la que vale, con independencia de quien la posea). Dado que la mercanca X no puede expresar su valor a travs de sus caractersticas fsicas, lo hace a travs de una relacin con otra mercanca: 1 X vale 5 Y, por ejemplo. En esta relacin se expresa el valor de X en cuanto objetividad, esto es, en cuanto propiedadsocial y objetiva. Pero eso slo puede ocurrir en y a travs del mercado. Por esta razn tambin el trabajo no puede tener valor; el acto de trabajar crea el valor, pero no es valor. Para que exista el valor el trabajo empleado debe pasar a una forma objetiva, convertirse en una propiedad de la mercanca. Y esto ocurre cuando la mercanca expresa esa propiedad objetiva relacionndose con otra mercanca. Por eso Marx dice que el valor se genera en la produccin, y se realiza en la venta (contra lo que sostienen los economistas austriacos, en la teora de Marx el mercado importa). Es que pudo haberse trabajado en la produccin de X, pero si X no se puede vender, por la razn que sea, el trabajo no habr generado valor. La razn ms esencial es que los trabajos, que se realizan como trabajos privados deben validarse en tanto partes del trabajo social, y esta validacin se concreta a travs de la reduccin de los productos, y los trabajos privados, a valores de cambio, ms especficamente, a dinero. Por eso, en la concepcin de Marx, el valor no surge de una relacin privada entre el trabajo individual y la mercanca (como sucede en el enfoque de Ricardo), sino de una relacin social de los trabajos individuales, que son partes integrantes del trabajo total social. Esto significa tambin que slo bajo un determinado tipo de sociedad -propietarios privados de los medios de produccin- el trabajo privado adquiere un doble carcter social: debe ser productor de valores de uso y de valor. En la sociedad capitalista este hecho se expresa en que los capitalistas no producen con vistas a producir valores de uso, sino con el fin de producir valor que incrementa el valor del capital adelantado. Es un enfoque distinto del que presentan la ortodoxia neoclsica, la corriente austriaca o Keynes, con su nfasis en el valor de uso como el objetivo nico de la produccin (en esta visin, pareciera que Carlos Slim o Rockefeller siguen invirtiendo por afn de obtener valores de uso). El principio fundamental de la economa, visiones contrapuestas El argumento de Marx se inscribe, a su vez, en una perspectiva histrica y social que tiene como eje la centralidad del trabajo humano. La cuestin est planteada en una carta a Kugelman, del 11 de julio de 1868, donde explica que aunque no hubiera escrito ningn captulo sobre el valor, el anlisis de las relaciones sociales hecho por m contendra la prueba y demostracin de la relacin real de valor (Marx y Engels, 1973, p. 206). Y a continuacin observa que hasta un nio sabe que si un pas dejara de trabajar siquiera por unas pocas semanas, morira. Por lo tanto, cualquiera sea la forma histrica de produccin, siempre hubo que comparar y determinar cuantitativamente los trabajos humanos, porque siempre hubo que distribuir los tiempos de trabajo segn alguna proporcin definida. De manera que tambin en la sociedad capitalista los trabajos humanos, que se realizan bajo la forma privada, deben compararse, medirse y distribuirse. Lo que hay que demostrar entonces no es que en la sociedad productora de mercancas los trabajos se comparan esto es lo que hizo siempre la humanidad- sino mostrar la forma en que lo hacen, y la razn por la

cual se comparan a travs del intercambio de cosas que valen. No se puede eliminar ninguna ley natural. Lo que puede variar con el cambio de las circunstancias histricas es la forma en que operan esas leyes (idem). Y en otro escrito explica que economa de tiempo, a esto se reduce finalmente toda la economa (Marx, 1989, p. 101, t. 1). Aqu el punto de partida del anlisis es la produccin realizada bajo forma social: Individuos que producen en sociedad, o sea, la produccin de los individuos socialmente determinada: ste es naturalmente el punto de partida (idem, p. 3). Esta concepcin que hace eje en la produccin, y en las relaciones de produccin, como la instancia determinante de la economa, est vinculada estrechamente a la idea de que el trabajo, en tanto actividad humana socialmente determinada, es la nica fuente del valor. O, como explica Marx comentando a Ricardo, el valor de cambio de las cosas es una simple expresin, una forma social especfica, de la actividad productiva de los hombres, algo por entero distinto de las cosas y de su uso como tales cosas (Marx, 1975, p. 150, t. 3). En Menger, en cambio, la economa es, en lo esencial, la actividad dedicada a formarse una idea de las necesidades de los seres humanos y a calcular la cantidad de bienes que disponen para cubrirlas (vase pp. 83 y ss.). En este enfoque la actividad determinante pasa por hacer una eleccin entre las necesidades ms importantes, que los seres humanos satisfacen con las cantidades de bienes de que disponen, para alcanzar, con una cantidad parcial dada de bienes y su empleo racional, la mayor satisfaccin posible. En este planteo el trabajo humano juega un rol secundario. Las relaciones sociales de produccin, las formas o propiedades sociales que adquieren los bienes, estn desaparecidas. El enfoque es, en lo bsico, individualista. Los individuos comparan las utilidades de bienes dados y necesidades; la distribucin del trabajo social, las comparaciones de productividades relativas, han sido suprimidas ab initio. Por supuesto, Menger hace referencia al trabajo, de la misma manera que Marx hace referencia al consumo y la satisfaccin de necesidades. Pero los rdenes de importancia estn invertidos. En Menger, como en los austriacos, el foco est puesto en los bienes ya producidos que se intercambian en el mercado. En Marx, los bienes que se consumen y satisfacen necesidades no caen del cielo; son producidos por trabajo humano y en un tipo especfico de sociedad, son mercancas. Antes de poder consumir hay que producir; el primer acto est subordinado al segundo (hasta un nio sabe que si una sociedad no produce, muere de hambre). Trabajo socialmente necesario y la crtica austriaca Marx afirma que el trabajo, como generador de valor, debe ser socialmente necesario. Por socialmente hace referencia a la necesidad de trabajar, por lo menos, con la tecnologa y la intensidad promedio imperantes en la rama. Rothbard sostiene que esto es incomprensible, y cree refutar la teora de Marx comparando el trabajo invertido en un libro escrito a mano con el trabajo invertido en un libro producido con mtodos modernos. Por supuesto, esta refutacin de la teora de Marx slo puede apoyarse en declarar incomprensible un hecho que es perfectamente comprensible para cualquiera que conozca un poco siquiera cmo funcionan las empresas capitalistas y la competencia. Cualquier capitalista sabe que tiene que trabajar con una

productividad media, por lo menos, si quiere sobrevivir (los editores saben que no pueden competir produciendo libros escritos a mano). Todo esto es muy sencillo y lgico, pero es clave en la polmica con los economistas austriacos. Tengamos presente que durante el debate Cachanosky sostuvo que cuando la mercanca llega al mercado, para el empresario el costo es historia porque slo le interesa estimar la demanda futura. De esta manera, se quita relevancia a los clculos de productividad, que realiza cualquier management empresario, y se corta el vnculo entre el precio y la produccin. Sin embargo, en la vida real la productividad, lejos de ser cosa del pasado, est en el primer plano. Las empresas siempre estn atentas a la productividad media imperante en la rama, y la productividad social media se impone en cada rama por la competencia. Por ejemplo, si una acerera calcula que para producir 1000 toneladas en lingotes de acero por mes requiere 1710 horas de trabajo del departamento de fundicin y 4320 horas de trabajo del departamento de vaciado y modelado, totalizando 6030 horas de insumo laboral, y resultando en una productividad de 0,1658 toneladas de lingote por hora hombre, en promedio (las cifras estn tomadas de un estudio real), compara este promedio con la productividad de otras empresas, a travs del mercado y la competencia de precios. Por eso el costo no es historia. Costos de produccin y proceso circular La cuestin si el costo es o no historia en el momento de llegar al mercado se vincula tambin con los enfoques opuestos acerca de si el proceso econmico debe concebirse en forma circular, o a la manera de una manta corta. En la visin de Ricardo y Marx, los productores de mercancas (o los capitalistas) no slo se preocupan por la produccin inmediata para el mercado, sino por las condiciones para la reproduccin al menos en la misma escala y, de ser posible, en escala creciente (cuestin que tambin subrayan muchos sraffianos, como Garegnani o Roncaglia). Esto implica que se concibe la economa como un crculo, o ms bien una espiral: los outputs producidos entran como insumos en la siguiente ronda, a fin de generar ms productos que a su vez sirven para generar ms insumos (siendo estos ltimos tanto medios de produccin como medios de consumo de la fuerza laboral). Por eso, es imposible que los capitalistas, o los productores simples de mercancas, no presten atencin a los costos de produccin. Para verlo, supongamos por ejemplo que en la sociedad simple de mercancas el productor A emplea normalmente 10 horas de trabajo en producir X y el productor B emplea 5 horas de trabajo en producir Y, y que ambas se intercambian en la proporcin 1:1. Si el intercambio ocurriera por una nica vez, y fuera episdico, A podra considerar que el costo es historia, y tal vez ni siquiera llegase a conocer cul es el costo de produccin (en horas de trabajo) de B. Pero si los intercambios son repetidos, y existen muchos productores A y B, el promedio social tiende a imponerse. A medida que se renueva la produccin para el mercado, se hace insostenible una situacin en la que un producto que se produce en 5 horas se intercambia en relacin 1:1 con otro que se produce en 10 horas. Paulatinamente, productores A pasarn a ser productores B hasta que losoutptus y los precios se reacomodan, de manera que 1 A se intercambia por 2 B. La relacin

1:1 era incompatible con la continuidad de la produccin, pero s lo es la relacin 1:2. A esto nos referamos entonces con una ley interna, reguladora de los intercambios. Observemos, por otra parte, que en este enfoque no es necesario hacer ningn supuesto especial sobre rendimientos; stos pueden ser constantes a escala, esto es, la curva de ofertas puede ser horizontal, sin perjuicio para la determinacin de los precios. Es conocido, por otra parte, que en el mundo real muchas empresas trabajan con costos ms o menos constantes, o decrecientes. Manta corta y escasez Todo esto parece elemental, pero los defensores de la teora del valor utilidad se empean en negarlo. Por qu? Por qu esa idea tan irrealista de llegado al mercado el costo es historia? Pues porque el escenario es de agentes que llegan al mercado con bienes (cados como man del cielo) y todo se reduce a la cuestin de cmo se asignan de manera ptima esos bienes (son bienes no mercancas) a fin de satisfacer los deseos y necesidades de los individuos. Es la visin opuesta a la del proceso econmico en forma de crculo, de los clsicos o Marx. Ahora la metfora es la manta corta, ya que si se asignan bienes a satisfacer una necesidad, se le quitan a la satisfaccin de otra. En este enfoque, la hiptesis de rendimientos constantes a escala es inadmisible, la curva de oferta debe tener una pendiente positiva y los precios solo son indicadores de la escasez relativa de los bienes, y de las preferencias. La condicin sine qua non del esquema es que no se preste atencin a la reproduccin del proceso productivo. Para ver por qu, examinemos un momento la cuestin de la escasez en relacin a la produccin y la demanda. Los defensores de la teora del valor utilidad dicen que la escasez es relativa, pero relativa en relacin a qu? Hay que decirlo: slo puede ser relativa en relacin a un poder de compra que est determinado por la produccin (no cae del cielo), y por lo tanto, en relacin a la produccin del resto de las mercancas. En el caso de nuestro ejemplo, el poder de compra que permite realizar la venta de X est determinado por la produccin de V, W, Y, Z, etctera. No es indeterminado. Por ejemplo, supongamos que en la produccin de X e Y se emplean 10 horas de trabajo, respectivamente, que los precios son X = Y = $100, y que a ese precio las producciones satisfacen las demandas existentes. Podemos decir que en relacin a la produccin del resto de los bienes (y por lo tanto, en relacin al poder de compra global) no hay escasez ni de X ni de Y. Por eso, y dado que por fuera de esa relacin no tiene sentido hablar de escasez (no hay escasez de X en relacin a los viajes a la Luna), la escasez no puede explicar la relacin de intercambio entre X e Y. Para ver entonces qu puede explicar la escasez relativa, supongamos que se produce un cambio en los gustos y preferencias, de manera que aumenta la demanda de X y baja la de Y. Dada la produccin, hay una escasez relativa de X paralela a una abundancia relativa de Y. En consecuencia, aumenta el precio de X a $110 y baja el precio de Y a $90. Se puede decir que la alteracin de $10 en los precios relativos se explica por el cambio en las preferencias, que deriva en una escasez relativa de X y una abundancia relativa de Y. La escasez no explica, por supuesto, el precio base del que parti el cambio. Pero adems, dado que la produccin de X e Y se reproduce, y dado que con 10 horas de trabajo los productores A obtienen $20 ms que los productores B, habr productores B que pasarn a ser productores A de X. De manera que las ofertas se adecuan

a la nueva estructura de demanda, y la relacin de cambio entre X e Y vuelve a ser 1:1. La escasez, de nuevo, no explica esta relacin; como tampoco los cambios en los gustos y preferencias. Estos ltimos han explicado un cambio en la demanda, que explic un cambio en la escasez relativa de uno de los bienes (escasez relativa a la oferta dada), que tuvo como contrapartida la abundancia relativa de otro (abundancia relativa a la oferta dada), situacin que explica el cambio en las escalas de produccin en la siguiente ronda. Puede verse aqu la importancia que tiene para el terico de la utilidad decir que al llegar al mercado la produccin es cosa del pasado. Adems, una vez que se efectu el cambio en las escalas de produccin, no hay escasez relativa de X, ni abundancia relativa de Y. Textos citados: Menger, C. (1985): Principios de economa poltica, Madrid, Orbis. Marx, K. y F. Engels, (1973): Correspondencia, Buenos Aires, Cartago. Marx, K. (1975): Teoras de la plusvala, Buenos Aires, Cartago. Marx, K. (1989): Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica (Grundrisse) 1857-1858, Mxico, Siglo XXI. Marx, K. (1999): El Capital, Mxico, Siglo XXI. Rothbard, (1995): Historia del pensamiento econmico, Madrid, Unin Editorial.