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Erosin fluvial

Erosin fluvial
Las aguas fluviales constituyen un agente erosivo de primera magnitud. El agua continental fluye, en gran parte, en forma de ros que discurren sobre la superficie, o de corrientes subterrneas, desgastando los materiales que hay por donde pasan y arrastrando los restos o sedimentos en direccin hacia las partes ms bajas del relieve, dejndolos depositados en diversos lugares, formando terrazas, conos de deyeccin y, en definitiva, modelando el paisaje. El agua de las corrientes fluviales puede crear cascadas, grutas, desfiladeros, meandros, caones, deltas, estuarios, entre Ejemplo de erosin fluvial en Reino Unido otros. En ocasiones inunda determinadas regiones ms o menos amplias del territorio causando desastres econmicos y vctimas, a pesar de lo cual, los seres humanos casi siempre se han asentado en las mrgenes de los ros, lagos o manantiales, con el fin de garantizar un suministro adecuado de agua.

La accin erosiva de los ros


La erosin debida a la corriente del agua es en su mayor parte proporcional a las pendientes del relieve y, en el caso de los ros, a su perfil longitudinal, por lo cual, suele dividirse en las tres partes en que suele dividirse en forma natural el curso de un ro (curso superior, medio e inferior). Hay una primera etapa en que la erosin mecnica provocada por el agua y los materiales que arrastra es muy intensa en el curso alto del ro. En la segunda etapa, de transporte, la erosin mecnica sigue activa pero empieza a actuar la sedimentacin. Finalmente, en el curso bajo predomina la sedimentacin de los materiales transportados, la erosin mecnica se reduce muchsimo y prcticamente slo acta la sedimentacin. La accin erosiva de un ro se debe a la energa del agua. Es capaz de arrancar trozos de roca que, al ser arrastrados por la corriente, actan como un martillo sobre el cauce del ro, desprendiendo nuevos fragmentos. Como el cauce no es regular, se suelen producir remolinos que arrastran arenas y gravas, puliendo el fondo del ro y creando cavidades. Otras veces, la pendiente elevada hace que el agua forme saltos, cascadas o cataratas, algunas de las cuales llegan a tener casi 1000 metros de altura. La zona del salto retrocede gradualmente agua arriba a medida que se desgasta por la erosin regresiva. En otros casos, cuando el curso se encuentra con grandes obstculos, el agua "busca" las zonas ms frgiles, las desgasta y forma desfiladeros o caones. En terrenos calcreos es frecuente la aparicin de cuevas subterrneas causadas por la disolucin de la caliza por el agua acidulada (cido carbnico, principalmente) del agua, que transforma el carbonato insoluble en bicarbonato soluble.

Erosin fluvial

Meandros
El resultado de la erosin consiste en materiales ms o menos finos que el agua arrastra a lo largo del curso del ro. En el curso medio empiezan a depositarse cuando la fuerza de la corriente no es capaz de mantener estas partculas en suspensin. Pero la fuerza erosiva acta despus sobre estos depsitos y los desgasta ms por la zona en que la velocidad del agua es mayor, mientras deposita nuevos materiales donde es ms dbil. El resultado final son unos depsitos de forma sinuosa que llamamos meandros. Con el tiempo y las crecidas, el ro puede volver a abrirse paso en lnea recta, dejando en sus mrgenes lagunas en forma de media luna o lagos de herradura. En los meandros, en las riberas cncavas predomina la erosin y en las convexas, la deposicin de sedimentos.

Meandros del ro Cauto,Cuba.

La desembocadura
El final del proceso erosivo fluvial tiene lugar en la desembocadura del ro. En esta desembocadura pueden darse dos casos: delta y estuario. El delta es el resultado de la oposicin de las aguas del mar a la penetracin de las aguas fluviales. Dicha oposicin frena el avance de las aguas del ro disminuyendo su capacidad de arrastre de sedimentos. En muchos casos, sobre todo en grandes ros con mucha erosin, los materiales ms finos se depositan en la desembocadura formando un delta. Los deltas son, pues, terrenos sedimentarios extensos en los cuales hay un equilibrio constante entre la fuerza destructiva de la corriente y el depsito de nuevos materiales.

Tipos de erosin fluvial


La erosin fluvial se puede clasificar en:[1]

Delta del ro Lena

Erosin general. Se denomina erosin general, al descenso general del lecho debido a un aumento de la capacidad de transporte de una corriente en crecidas. Afecta a tramos largos del cauce y seria la nica erosin en un cauce recto, prismtico y sin ninguna singularidad. Este fenmeno es todava poco conocido. Erosin por estrechamiento del cauce. Este tipo de erosin en las aproximaciones a distintas obras, como por ejemplo a puentes, encauzamientos, etc. Al reducirse el ancho de la seccin, la corriente aumenta su velocidad y por ende aumenta el transporte de sedimentos, el tirante aumenta y puede variar la pendiente del fondo a partir de la contraccin. Erosin por curva del cauce. En las curvas de los cursos de agua se produce una corriente secundaria, a causa de la fuerza centrifuga, que aumenta el poder erosivo en la parte externa de la curva, donde se alcanzan profundidades mayores. Erosin localizada. La erosin local se explica por la accin de un flujo complejo que requiere consideraciones bi o tridimensionales de las velocidades. Se presenta asociada a singularidades u obstculos y no afecta a las condiciones generales del flujo. Posee fuerte turbulencia y puede desarrollar grandes vrtices.

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Referencias
[1] Ctedra de obras fluviales (http:/ / www. efn. unc. edu. ar/ departamentos/ hidraul/ Obras Hidrauilcas/ oh_archivos/ FLUVIAL. PDF)

Bibliografa
Bogrdi, Jnos. Sediment transport in alluvial streams. Akademiai Kiado Budapest. 1978. 824 Pg. ISBN 978-0-569-08252-5 (en ingls)

Enlaces externos
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Fuentes y contribuyentes del artculo

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