You are on page 1of 12

DANS LE CIEL : SURFACE ET PROFONDEUR

Mon cher matre . Cette formule dappel quadresse si souvent Octave Mirbeau mile Zola manifeste ladmiration du romancier anarchiste pour le chef de file du Naturalisme. u fil de leur correspondance! se voit lou" l admirable talent et l admirable courage# de l"crivain et du pamphl"taire. $t lorsque para%t Luvre& cest un Mon cher et grand matre' que proclame lauteur venir du r"cit Dans le ciel& dont le personna(e du peintre proc)dera directement de ce malheureux Claude Lantier* . +"criture naturaliste& donc& force ladmiration des auteurs contemporains de Zola& notamment pour son observation minutieuse de la nature. ,i cette m"thode sied Mirbeau& qui en e-plorera toutes les promesses& il d"clarait pourtant deu- ans plus t.t que les romanciers sont las, rassasis, curs jusqu la nause du renseignement, du document, de lexactitude des romans naturalistes /01. Cette !orme nouvelle de la littrature n/est1 en somme quune littrature dattitudes et de gestes, une littrature "our m#o"es2 . Ce double postulat conduit Octave Mirbeau appeler de ses v3u- une m"thode de description qui se fonde sur les apports du Naturalisme pour lui ad4oindre la profondeur qui lui manque& embo%tant le pas de ses pr"d"cesseurs en la mati)re& 5ules 6arbe7 d urevill7 et 5oris89arl :u7smans. Mirbeau construit son roman Dans le ciel partir des probl)mes esth"tiques que pose la description romanesque& transposant les incertitudes du romancier descripteur dans celles de son personna(e& +ucien. Ce peintre fictif h"rite de deu- destin"es tra(iques& celle de Claude +antier et celle de ;incent ;an <o(h =& que Mirbeau avait d"couvert quelques ann"es avant de r"di(er Dans le ciel>. $est%il "as s#m"tomatique& interro(e ?ierre Michel& quil ait t lheureux "ro"ritaire des @ris et des Aournesols de &an 'ogh, achets ()) !rancs au "*re +angu#, et devenues un si*cle a"r*s les deux toiles les "lus ch*res au monde ,elles ont t vendues -. milliards de centimes en /01.2B 3 Ces divers h"rita(es contribuent pr"senter une po"tique de la description romanesque dont le peintre offre les esquisses que le romancier d"ploie par le truchement des r"cits de l"crivain <eor(es& le compa(non dinfortune de +ucien. @l sa(ira dinterro(er ici diverses sources de la po"tique de la description telle que la pratique le roman Dans le ciel. +es th"ories de 6arbe7 et de :u7smans sur la description& ainsi que celles de ;an <o(h sur la repr"sentation picturale& offrent un ensemble coh"rent qui semble servir de support au descriptif mirbellien. +es pratiques& scripturale de <eor(es et picturale de +ucien& sanal7seront ensuite comme une mise l"preuve C au d"nouement tra(ique C de ce r"seau dinfluences.
!

+ettres dOctave Mirbeau mile Zola & Les Cahiers naturalistes& ?aris& <rasset8Dasquelle& !EEF& pp.

>8'*. !F novembre !BB2& o"4 cit4.& p. B. !E avril !BB=& o"4 cit4& p. !F. * 5bidem4 2 Octave Mirbeau& +e GHve & Le 'aulois& ' novembre !BB*. = Notons que ;an <o(h lui8mHme se comparait Claude +antier I 6e sais ceci, que si jallais su""lier les mod*les 7 mais "ose8 donc "our moi je vous en "rie, je !erais comme le bon "eintre de 9ola dans +Juvre. KLettres de &an 'ogh son !r*re +ho& ?aris& <rasset& !E'>& p. ##BL. > ?our chaque citation de ce roman& nous utilisons l"dition suivante I Mirbeau& Dans le ciel& te-te "tabli& annot" et pr"sent" par ?ierre Michel et 5ean8DranMois Nivet& Caen& +choppe& !EBE. Nous si(nalons entre parenth)ses DC& suivi du num"ro de pa(e. B ?ierre Michel& Nn moderne I Octave Mirbeau. Ou pur(atoire len(ouement K5m"ressions du :ud& nP #!& +e +ivre dans le Midi& rles& ?rintemps BE& p. #'L. Mirbeau avait en effet achet" ces deu- toiles en !BE!.
' #

Le naturalisme spiritualiste : lhritage de Barbey et de Huysmans Oans une p"riode oQ le naturalisme a fait les preuves de sa ma%trise des techniques descriptives& les "crivains qui lui reprochent de sen tenir la stricte observation de lob4et tentent de lui emprunter ses tr"sors de pr"cision tout en lui a4outant la dimension m"taph7sique qui lui manque. Cette dialectique de la science et du spirituel est une question d"poqueE et& admiratifs mal(r" eu- de la virtuosit" et de la ri(ueur des descriptions naturalistes& 6arbe7 d urevill7 et :u7smans& avant Mirbeau& d"ploraient quelles se cantonnent la surface de lob4et!F. @ls appellent d)s lors de leurs v3u- une repr"sentation qui associerait cette minutie de la description la part insensible du r"f"rent observ". +e Conntable des Lettres& dans ses articles de critique litt"raire& livrait d"4 une th"orie de la description similaire celle que tracera Mirbeau !!& sappu7ant sur lobservation de lob4et pour en d"duire sa part spirituelle. +e spiritualisme de Mirbeau cependant na pas les mHmes sources que celui du chantre du catholicisme. @l semble se rapprocher de lid"alisme ath"e de ,chopenhauer& mHme sil ne se confond pas avec lui. Le Monde comme &olont et comme re"rsentation& publi" en !B!E& et dont la troisi)me "dition en !B2E eut un fort impact sur le lectorat& e-clut Oieu de toute conception m"taph7sique du monde. Cet ouvra(e influenMa notablement lauteur de Dans le ciel. ?our ,chopenhauer& la r"alit" primordiale est la ;olont"& et celle8ci fonde le monde en mHme temps quelle rend possible toute repr"sentation. Mais si la ;olont" sob4ectivise dans lensemble des ph"nom)nes qui sont soumis au principe de causalit" C autorisant ainsi leur connaissance et leur "tude par la science C& elle ne peut elle8mHme ni se conna%tre ob4ectivement& ni se soumettre au principe qui r)(le toute la repr"sentation. $n tant que principe a "riori du corps et de toute connaissance ob4ective& la ;olont" se-cepte n"cessairement de toute e-plication scientifique et requiert& pour se r"v"ler& une m"taph7sique faisant si(ne vers lesth"tique. Cest donc au prisme dune manifestation concr)te que lHtre intime du monde peut satteindre. Cest cette manifestation concr)te que sint"resse Mirbeau& et avant lui 6arbe7 d urevill7& qui se coule& mal(r" quil en ait& dans les traces du Naturalisme. ,il pr"tend que la condition essentielle de tout romancier est d;tre, avant tout, un observateur !# & il reproche au Naturalisme le matrialisme voulu de sa "roccu"ation et de sa mani*re & qui conduit ses portraits de personna(es ne sortir jamais de lanimal < =r, lanimal est, comme les mots, sans >me4 5l est toujours bHte, "lus ou moins!' . insi& puisquils ont m"ris l5n!ini, /01 cest le ?ini qui les tue !* < . 6arbe7 pr"sente une conception de la
Derdinand 6runeti)re e-pose cette opposition entre spiritualisme et scientisme. @l annonce la banqueroute de la science KLa :cience et la religion, r"onse quelques objections & ?aris& Dirmin8Oidot et Cie& !BE2& p. !'L qui a "romis de renouveler la face du monde Kibid4& p. !2L& de r"or(aniser lhumanit" et de su""rimer le m7st)re Kibid4& p. !EL. Linconnaissable nous entoure& e-plique8t8il& il nous envelo""e, il nous treint, et nous ne "ouvons tirer des lois de la "h#sique ou des rsultats de la "h#siologie aucun mo#en den rien connatre4 Kibid4& p. #FL. !F ,amuel +air e-plique que& pour Mirbeau& la taxinomie scientiste choue l o@ se dessine "eu "eu un hori8on eschatologique K ros victorieu-& ou Clara& 5uliette& ude et les autres. +e naturalisme en question cheR Octave Mirbeau et Camille +emonnier & Cahiers =ctave Mirbeau& nP E& n(ers& #FF#& p. 2FL. !! Mirbeau a "crit cinq chroniques sur 6arbe7 et ?ierre Michel rappelle que Aarbe# dBurevill# est une des admirations les "lus anciennes et les "lus constantes de Mirbeau4 5l le rejoint sur de nombreux "oints, notamment, quand il critique la m#o"ie des "seudo%ralistes et tente datteindre une Cralit su"rieureD "ar la !orce de la suggestion KLes Combats d=ctave Mirbeau& ?aris& +es 6elles +ettres& !EE2& p. !>FL. !# 5ules 6arbe7 d urevill7& ?r"face pour Les Eomanciers Kuvre critique, @& ?aris& +es 6elles +ettres& #FF*& p. EB>L. !' 5ules 6arbe7 d urevill7& Le &entre de Faris KConstitutionnel& !* 4uillet !B>'& in Les uvres et les hommes& tome S;@@@& <en)ve& ,latTine Geprints& !E=B& p. #F=L.
!*
E

5ules 6arbe7 d urevill7& Les uvres et les hommes& tome S;@@@& o"4 cit4& p. !F2.

mimesis qui consiste repr"senter le r"el doubl" de ses ab%mes invisibles !2& comme pour cette dcouverte moderne, la "h#siologie a""lique aux choses de l>me != . $t les reproches quil formule l"(ard de Champfleur7 pourraient Htre repris in extenso par Mirbeau I Cham"!leur#, comme tous les hommes de son triste s#st*me, dcrit "our dcrire, mais il ne "eint "as G car "eindre, cest nuancer les couleurs, cest entendre les "ers"ectives, cest creuser ou !aire tourner "ar les ombres, cest clairer "ar le sentiment "resque autant que "ar la lumi*re!>. Mirbeau estime de son c.t" que tout est sacri!i une virtuosit mcanique, ennu#euse et !atigante, la recherche dun dtail "uril4 :eulement visible la lou"e et qui nim"orte "as!B . :u7smans& en di(ne h"ritier du Conntable des Lettres& dont il "tait ladmirateur et lami& fera au naturalisme dont il est issu les mHmes reproches. +es premi)res pa(es de L % bas& d"crivant lon(uement le tableau de <rUneVald& La Cruci!ixion& revHtent une fonction m"tar"fle-ive et le personna(e de Ourtal& avatar de lauteur& appelle de ses v3u- la cr"ation dun naturalisme spiritualiste. $n prenant mod)le sur les peintres primitifs& les "crivains devraient d"crire le r"f"rent de mani)re d"taill"e& afin que& de chaque parcelle de la surface visible& "mane une perspective m"taph7sique. Ourtal& qui "chafaude une th"orie de la description litt"raire partir de la peinture& se d"double dans le roman de Mirbeau en un "crivain et un peintre qui r"fl"chissent deu- voi- sur la transposition par l"criture des techniques picturales. $t si le narrateur dHn route& roman qui fait suite L %bas& applique ce naturalisme spiritualiste rHv" par Ourtal& cest le narrateur anon7me de Dans le ciel qui accomplira au premier niveau du r"cit la peinture de lob4et rHv"e par +ucien et <eor(es!E. :u7smans d)s lors h"rite de 6arbe7 sa conception de la description& et Mirbeau son tour suivra ses traces. Aous deu- commencent "crire sous l"(ide du naturalisme C les premiers romans de :u7smans ont "t" conMus dans le cercle m"danien et lauteur de Dans le ciel "tait ami de Zola C pour sen d"tacher ensuite. #F I Ce mHme pa7san que 4e vois ici& "crit Mirbeau au chef de file du naturalisme& 4e lai rencontr" pareil dans la ?erche& dans la Ma7enne& dans une partie de la Normandie. $t il ma tou4ours "mu. $t il 7 a en lui& en effet& un coin de m7sticisme (randiose& que 4e trouve dans toutes les choses de la nature. #! +ucien& le peintre de Dans le ciel& semble ainsi s7nth"tiser les th"ories de 6arbe7& :u7smans et Mirbeau lorsquil s"crie I
;oir ce su4et I lice Oe <eor(es8M"tral& Le "alais dans le lab#rintheW une po"tique romanesque aurevillienne K6ules Aarbe# dBurevill# romancier, lecteur et critique de romans & sous la direction de Marie8 DranMoise Melmou-8Montaubin& $ncra(e Nniversit"& Eomanesques, Iors%:rie& miens& #FFE& pp. #28'EL. != 5ules 6arbe7 d urevill7& uvre critique, @& o"4 cit4& p. !#!F. !> 5ules 6arbe7 d urevill7& Les uvres et les hommes& tome SS@;& o"4 cit4& pp. #!8##. !B ;otons pour Meissonier & Le Matin& ## 4anvier !BB=& in Combats esthtiques& @& ?ierre Michel et 5ean8DranMois Nivet "ds& ?aris& ,"(uier& !EE'& p. #'#. !E ;oir ce su4et lice Oe <eor(es8M"tral& Dans le ciel ou la nature et son double I pour une po"tique de la description & Littratures& num"ro sp"cial Mirbeau& =*8=2& ?aris& rmand Colin& #F!!. #F Mirbeau& par e-emple& "mettra de s"v)res critiques propos de La +erre& tout en r"p"tant son admiration pour lcrivain le "lus "uissant, le "lus treignant de ce tem"s Klettre mile Zola du #E septembre !BB>& in Corres"ondance gnrale& t. @& + (e d:omme& #FF'& p. >FEL. Cest aussi ce que d"clare <ustave Dlaubert +ouise Colet I 5l me tarde de voir ta :ervante < +u me dis que tu dois aller la :al";tri*re "our cela4 Frends garde que cette visite ninflue trop. Ce nest "as une bonne mthode que de voir ainsi tout de suite, "our crire immdiatement a"r*s4 =n se "roccu"e tro" des dtails, de la couleur, et "as asse8 de son es"rit, car la couleur dans la nature a un esprit& une sorte de va"eur subtile qui se dgage delle, et cest cela qui doit animer en dessous le st#le. Jue de !ois, "roccu" ainsi de ce que javais sous les #eux, ne me suis%je "as d";ch de lintercaler de suite dans une uvre et de ma"ercevoir en!in quil !allait lKter < La couleur, comme les aliments, doit ;tre digre et m;le au sang des "enses4 KX +ouise Colet& # 4uillet !B2'& in Corres"ondance& Choi- et pr"sentation de 6ernard Masson& ?aris& <allimard& Dolio Classique& !EEB& p. #'*L. #! +ettre mile Zola du #E septembre !BB> K Corres"ondance gnrale& t. @& + (e d:omme& #FF'& p. >FEL.
!2

Les naturalistes me !ont rireL 5ls ne savent "as ce que cest que la natureL 5ls croient quun arbre est un arbre, et le m;me arbre <444 Juels idiots < Mn arbre "etit, mais cest trente%six mille chosesL Cest une b;te, quelques !oisL cest, cestL Hst%ce que je sais, moi 3444 cest tout ce que tu vois, tout ce que tu sens, tout ce que tu com"rends <44. KDC& E#8E'L.

,elon cette th"orie particuli)re de la mimesis& il sa(it de dcrire cette >me## . +a captation de lessence des choses& de leur si(nification profonde& ne peut saccomplir que par lobservation et non par lirr"alit"& car& selon Mirbeau I on natteint un "eu de la signi!ication, du m#st*re et de l>me des choses que si lon est attenti! leurs a""arences #' . Comme pour 6arbe7 et :u7smans& cest le dispositif et la technique picturales #* quil va sa(ir de-ploiter pour parvenir la repr"sentation de linintelli(ible par l"criture. Les techni ues picturales : lhritage de !an "#gh +e peintre +ucien sera char(" de d"velopper et d"prouver les th"ories de la description h"rit"es de celles que ;incent ;an <o(h d"veloppe dans les lettres quil adressa son fr)re Ah"o. +e mode dacc)s de Mirbeau ces lettres reste "ni(matique& mais il les a lues avant mars !EF!& ce dont t"moi(ne son deu-i)me article sur ;an <o(h I :es lettres nous renseignent cet gard, tr*s "rcieusement4 Hlles nous initient sa mthode de travail, qui nest "resque uniquement que scienti!ique, "ourrait%on dire#2444 +a mort tra(ique et pr"matur"e du peintre en !BEF& suivie de peu par celle de son fr)re& posent la question des mo7ens qui se sont offerts Mirbeau pour en prendre connaissance avant la r"daction de Dans le ciel& publi" de !BE# !BE'. Cependant& les analo(ies entre les pro4ets du peintre& tels quil les e-pose dans sa correspondance& et ceu- de +ucien nous portent croire quil les a eues en main cette p"riode #=. Mirbeau fr"quente le fr)re du peintre d)s !BBE loccasion
Octave Mirbeau& +ettre Monet & d"but f"vrier !BBE KCorres"ondance avec Claude Monet& Ausson& $ditions du +"rot& !EEF& p. !>FL. #' Octave Mirbeau& Eenoir& pr"face pour le-position K?aris& 6ernheim85eune& !E!'L. @l parle aussi& propos des peintres nabis de la clairvo#ance des mo#ens "urement sensuels "ar lesquels Nleur artO atteint son objet totalement abstrait ou s"irituel K Oes ?eintres & paru dans le ?igaro le E 4uin !EFB et repris dans Combats esthtiques& tome @@& ?ierre Michel et 5ean8DranMois Nivet "ds& ?aris& ,"(uier& !EE'& pp. *>F8*>=L. X propos de Gedon& il estimera qu il n/en1 est "as qui aient ouvert mon es"rit daussi lointains, daussi lumineux, daussi douloureux hori8ons sur le M#st*re, cest% %dire sur la seule vie vraie K4anvier !BE!& cit"e dans Lettres =dilon Eedon& 5os" Corti& !E=F et repris par ?ierre Michel et 5ean8DranMois Nivet& in Combats esthtiques& tome @& o"4 cit4& p. *2FL. #* X ce su4et& lire larticle de +aure :im7& +a description de tableau- dans les combats esth"tiques de Mirbeau I un art po"tique implicite KhttpIYYVVV.scribd.comYdocY*'*!=#=EY+aure8:im78ZC#Z 68+a8 Oescription8de8tableau-8dans8les8Combats8esthetiques8de8Mirbeau8ZC#Z66L. #2 Octave Mirbeau& ;incent ;an <o(h KLe 6ournal& !> mars !EF!& article repris dans Des artistes& ?aris& !FY!B& s"rie Dins de si)cles & !EB=& p. '>BL. #= Nous pouvons ainsi comparer plusieurs e-traits de Dans le ciel avec les lettres de ;incent ;an <o(h son fr)re Ah"o I Ltude de la couleur4 6ai toujours les"oir de trouver quelque chose l %dedans4 Hx"rimer lamour de deux amoureux "ar un mariage de deux com"lmentaires, leur mlange et leurs o""ositions, les vibrations m#strieuses de tons ra""rochs4 Hx"rimer la "ense dun !ront "ar le ra#onnement dun ton clair sur un !ond sombre4 KLettres de &an 'ogh son !r*re +ho & ?aris& <rasset& !E'>& pp. #!*8#!2L. La nature /01 mnage "ar dinvisibles juxta"ositions de nuances, le "assage dun ton un autreL Hh bien < cest cet invisible "assage que le "eintre, "our arriver une harmonie a""roximative, et ncessaire, doit voir et reconstituer sur sa toile4 5l ne "eut le !aire quen divisant le ton4 KDC& E!8E#L. Ht "our !aire un tableau /01 il ne su!!it "as dune certaine habilet4 Cest longtem"s regarder les choses, qui mPrit et !ait concevoir "lus "ro!ondment4 KLettres& o"4 cit4& p ##2L. Moi, ta "lace, /01 6observerais les visages, les dos, les #eux qui "assent <444 Ht "uis je me demanderais ensuite ce que cela signi!ie, et comment je "uis lex"rimer <444 /01 &oir, sentir et com"rendre, tout est l <444 KDC& B=L.
##

dun article quil r"di(e sur le-position de Monet or(anis"e par celui8ci. $t il compose en !BE! un article sur ;incent que le p)re Aan(u7 lui a fait d"couvrir en lui vendant Les 5ris et Les +ournesols. Mirbeau avait e-pos" Ah"o en !BEF son pro4et douvra(e sur les artistes de son temps. ?eut8Htre est8ce cette occasion que le (aleriste lui a montr" les lettres& ou bien lors de la visite du romancier ce dernier en !BE!. +importance de cette correspondance devait sattester d"4 puisque& d)s !BE'& et 4usquen !BE2& Le Mercure de ?rance en publie une partie. +e romancier en fait "tat dans un article plus tardif& rappelant que ;an <o(h est mort sinon !ou, du moins le cerveau malade4 Ht "ourtant, lire les si curieuses lettres que "ublia nagu*re le Mercure de Drance, il nest "as des"rit "lus quilibr que le sien#>. +es interf"rences entre le naturalisme et les th"ories de la repr"sentation de Mirbeau et de ;an <o(h sattestent encore par les influences litt"raires de ce dernier& qui appr"ciait particuli)rement Zola et Maupassant. @l a pu leur emprunter le (o[t de lobservation de la nature& comme le su(()re Mirbeau lorsquil "voque sa mthode de travail, qui nest "resque uniquement que scienti!ique & pro4etant certainement sa propre po"tique dans celle quil lui attribue. +a parent" des deu- esth"tiques transpara%t dans cette d"claration du peintre I
6e ne connais "as de meilleure d!inition du mot art que celle%ci 7 Q Lart cest lhomme ajout la nature R, la nature, la ralit, la vrit, mais avec une signi!ication, avec une conce"tion, avec un caract*re que lartiste !ait ressortir et auxquels il donne de lex"ression, Q quil dgage R, quil dm;le, a!!ranchit, enlumine4 Mn tableau de Mauve ou de Maris ou d5sraels dit "lus et "arle "lus clairement que la nature elle%m;me4 #B

+ad4onction de la conception lobservation de la nature pour aboutir une repr"sentation qui "claire le r"f"rent est& la lettre& celle de Mirbeau. nalo(ie qui appara%t encore dans ladmiration de ;an <o(h pour Mr#on, /car1 quand bien m;me il dessine des briques, du granit, des barres de !er, ou garde%!ou du "ont, /il1 met quelque chose de l>me humaine, branl "ar je ne sais quel navrement intime dans son eau%!orte #E. +a description du ciel qui entoure le pic oQ sinstalle +ucien C Ht lon semble "erdu dans le ciel, em"ort dans ce ciel, un ciel immense, houleux comme une mer, un ciel !antastique, o@ sans cesse de monstrueuses !ormes, da!!olants !aunes, dindescri"tibles !lores, des architectures de cauchemar, slaborent, vagabondent et dis"araissentL KDC& #2L C semble tout droit sortie dun tableau de ;an <o(h que Mirbeau commente ainsi I
M;me quand il "eint les ciels, leurs !ormes mouvantes, changeantes et multi"lesL !emmes couchesL trou"eaux dgringolantsL chimriques "oissonsL monstresL4 M#thes qui vont svanouissant sur le !irmament, "our dautres mtamor"hosesL m;me quand il "eint les soirs dt, avec des astres !ous et des chutes dtoiles, et des lumi*res tourbillonnantesL il est et il nest que dans la nature et dans la "eintureL'F

Oe surcro%t& le-a("ration des li(nes de lob4et peint& estime +ucien& technique elle aussi emprunt"e au naturalisme& donne acc)s sa dimension m"taph7sique I Mais lart, imbcile, cest une exagrationL Lexagration cest une !aSon de sentir, de com"rendreL CestL cestL chaque chose, chaque ;treL chaque ligneL tout ce que tu voisL contient un caract*re latent, une beaut souvent invisibleL KDC& BB8BEL. +es contours de lid"e sincarnent dans les li(nes outr"es de lob4et d"peint& (rossissement et noircissement quannonMait Zola dans la lettre ;alabr)(ue. Ah"orisant la transposition r"aliste du r"f"rent sous la m"taphore fil"e de l"cran& il pr"cise que tout objet, en "assant "ar ce milieu, # "erd de son clat, ou "lutKt s# noircit lg*rement4 Dautre "art, les lignes # deviennent "lus
#>
#B

Octave Mirbeau& ;incent ;an <o(h KLe 6ournal& !> mars !EF!& o"4 cit4& p. '>#L. ;incent ;an <o(h& lettre de 5uin !B>E KLettres de &an 'ogh son !r*re +ho& o"4 cit4& p. '#L. #E ;incent ;an <o(h& lettre du #F ao[t !BBF KLettres de &an 'ogh son !r*re +ho& o"4 cit4& p. *=L. 'F Octave Mirbeau& ;incent ;an <o(h KLe 6ournal& !> mars !EF!& o"4 cit4& p. '>BL.

"leines, "lus "lantureuses, sexag*rent, "our ainsi dire, dans le sens de leur largeur '!. Cette technique naturaliste permet& pour Mirbeau& de rendre sensible la part spirituelle de la mati)re& assortissant sa surface visible de sa dimension invisible'#. +acm" de cette entreprise se concentre dans le pro4et& 4amais r"alis"& de "eindre laboi dun chien KDC& !#=L afin de rendre /01 de linvisible dans de lim"al"ableL KDC& !#=L. +a difficult" qu"prouve +ucien trouver la technique picturale propre fi(urer un son est analo(ique de celle qu"voque ;an <o(h dans une lettre <au(uin I L %dessus sur un !ond bien vivant et "ourtant tranquille, je voudrais "eindre des "ortraits4 Cest des verts de di!!rentes qualits, de m;me valeur, de !aSon !ormer un tout vert, qui !erait "ar sa vibration songer au bruit doux des "is se balanSant la brise G cest "as commode comme coloration''.

;incent ;an <o(h& Buto"ortrait $nfin& lambition de-primer cet impalpable d"passe les facult"s de la peinture et conduit la folie +ucien et ;incent& qui se suicideront dune mani)re analo(ue& +ucien& se coupant la main accus"e dimpuissance& condensant la mutilation de loreille et le suicide de son mod)le. Mirbeau& retraMant en !EF! la fin de ;an <o(h& semble r""crire celle de +ucien I
5l ntait jamais satis!ait de son uvreL +oujours il r;vait au%del de ce quil ralisaitL 5l r;vait lim"ossibleL Bvec des col*res sauvages, il sem"ortait contre sa main, sa main l>che et dbile, inca"able dexcuter, sur la toile, tout ce que son cerveau concevait de "er!ection et de gnieL 5l est mort de cela, un jour <444'*

'!

mile Zola& +ettre ;alabr)(ue& !B ao[t !B=* KTcrits sur le roman naturaliste & ?aris& ?ocTet& !EEE&

p. #!L. <eor(es& qui semble comme poss"d" par la perception du monde de +ucien& d"clare I 6e ne "ouvais voir un balai, un "orte%"lume, "ar exem"le, sans mingnier en !aire surgir tout un monde de cauchemars, den tirer des analogies e!!arantes et surnaturelles, et sans entendre une voix intrieure, qui tait la mienne et celle de Lucien trangement con!ondues me crier 7 CCest celaL HncoreL4 Cherche encore "lus de m#st*re et "lus de terreur <444 Cest le caract*reL cest lart <D4 /01 Ctait en moi et autour de moi, comme un immense abme blanch>tre, comme un grand ciel immobile, que traversaient, de tem"s en tem"s, des vols doiseaux chimriques, des !uites de b;tes "erdues, mtamor"hoses de mes "enses en droute4 KDC& EE8!FFL. '' ;incent ;an <o(h& lettre <au(uin du !> 4uin !BEF KLettres de &an 'ogh son !r*re +ho & o"4 cit4& p. #E=L.
'#

;incent ;an <o(& Les 5ris Ktoile achet"e par Mirbeau en !BE!L Ces "l"ments& dont il na pu prendre connaissance que par les lettres de ;incent Ah"o& font partie int"(rante de l"thop"e de +ucien qui& lui aussi sem"ortait contre sa main & r;vait lim"ossible et& inca"able dexcuter sa toile & meurt de cela, un jour en sciant sa main l>che et dbile . Oe surcro%t& les lettres quenvoie ;incent depuis sa maison d rles Ah"o& install" ?aris& t"moi(nent dune conscience ai(u\ de la folie qui le contamine pro(ressivement'2& linstar de +ucien qui& depuis sa maison& "tablit avec <eor(es install" ?aris une correspondance oQ se dessine la pro(ression in"luctable de la folie. $nfin& :ubert 5uin "claire la similitude entre linsatisfaction des peintres ou sculpteurs et celle de Mirbeau I Comme Monet, comme Eodin, Mirbeau a sou!!ert cruellement de son im"uissance rendre Ccette crasante beaut de la vieD, Ctreindre com"l*tement, "our le !ixer en un vers, sur une toile, dans du marbre, le m#st*re quest le !risson de la vieD4 Comme eux, il sest !ix des objecti!s si levs quils sont hors de la "orte des humains G comme eux, il su""orte mal que luvre en!ante dans la douleur soit si drisoire en com"araison de luvre r;ve'=. ,i le naturalisme associ" au spiritualisme inspire 6arbe7& :u7smans& ;an <o(h et Mirbeau les fondements de leur th"orie de la repr"sentation& +ucien e-p"rimente dans la fiction les obstacles que le medium pictural oppose son application. Le tableau imp#ssible : les pa#ns et les penses'>
Octave Mirbeau& ;incent ;an <o(h KLe 6ournal& !> mars !EF!& o"4 cit4& p. '>EL. 5ean8DranMois Nivet et ?ierre Michel "lucident cette analo(ie I +el est le "auvre Lucien dont, le destin "athtique nest "as sans ra""eler celui, bien rel, de &incent &an 'ogh, et celui, !icti!, de Claude Lantier4 &an 'ogh, quil vient de rvler au "ublic K=ctave Mirbeau, lim"rcateur au cur !id*le& bio(raphie& ?aris& +ibrairie ,"(uier& !EEF& p. *>BL. '2 +e !> 4anvier !BBE il proclame I Moi je ne suis "as encore !ou & pour d"clarer& le #' 4anvier BE I Laisse8%moi tranquillement continuer mon travail, si cest celui dun !ou, ma !ois tant "is4 6e n# "eux rien alors4 Les hallucinations intolrables ont ce"endant cess KLettres de &an 'ogh son !r*re +ho & o"4 cit4& pp. #2F et #2BL. ,a derni)re lettre enfin& retrouv"e sur lui le 4our de sa mort& e-plique I Mon travail moi, j# risque ma vie et ma raison # a !ondu de moiti Kibid4& p. #EBL. '= ?r"face pour Des artistes& o"4 cit4& p. SS@;. '> +e tableau que peint la fin du roman +ucien& repr"sentant des paons dans un champ de pens"es& nous
'*

<eor(es ManRana8?issarro& Cou"le de "aons ?our peindre lob4et d"doubl" de sa dimension id"elle& lartiste d"compose ses caract"ristiques afin de fi(urer les liens qui unissent les divers "l"ments de la nature 'B. +u es dans un jardin& e-plique +ucien0 =uiL Dans ce jardin il # a des !leurs, des grou"es de !leurs, de couleur di!!rente et hurlant lune contre lautre, je su""ose < Or& cette apparente disharmonie se r"sorbe par la transposition picturale I
La nature, ou, si tu aimes mieux, la lumi*re, !ait une o"ration4 /01 +oute seule, et sans que cela soit sensible lil, elle mnage, "ar dinvisibles juxta"ositions de nuances, le "assage dun ton un autreL Hh bien < cest cet invisible "assage que le "eintre, "our arriver une harmonie a""roximative, et ncessaire, doit voir et reconstituer sur sa toile4 5l ne "eut le !aire quen divisant le tonL KDC& E!8E#L

+e peintre met en relief les liens qui unissent ce que l3il de lobservateur croit s"par"s& pour rendre sensibles ces passa(es invisibles qui doublent la mati)re de sa si(nification profonde. Ce nest donc pas un hasard si& pour repr"senter lid"e sous84acente lob4et& +ucien pro4ette de peindre des "aons accrou"is dans les "enses KDC& !'2L. Ce 4eu dhomon7mie entre la pens"e et les fleurs du mHme nom& sera au c3ur du drame de +ucien
semble inspir" par un tableau de <eor(es ManRana ?issaro& le fils de Camille ?issaro. Notons que +ucien est le nom dun des trois fils de Camille ?issaro. <eor(es8ManRana& n" en !B>! et mort en !E=!& a commenc" peindre partir de !BBE. @l "levait cheR lui des paons pour les peindre& dont un tableau intitul" Cou"le de "aons. Ce tableau& cependant& nest pas dat". Oans cette toile& deu- paons sont repr"sent"s sur un fond de champ de fleurs 4aune p]le qui ressemblent des pens"es& et coup" par le cadre. Ce dispositif correspond e-actement celui du tableau peint par +ucien dans le roman de Mirbeau. Or& le ! er 4uin !BE'& soit un an apr)s la r"daction de Dans le ciel& Mirbeau& dans une lettre son ami Camille ?issarro "voque les toiles de son fils I Bh < les "aons de 'eorges < KOctave Mirbeau& Corres"ondance gnrale& tome @@& +ausanne& + (e d:omme& #FF2& p. >=>L. ,i aucun "l"ment ne permet dattester que la peinture de <eor(es8ManRana est lori(ine du tableau de +ucien& lh7poth)se demeure recevable. Nous remercions ?ierre Michel pour les pr"cieu- rensei(nements et documents fournis ce su4et. 'B :ubert 5uin montre clairement ce rapport ine-tricable de lesth"tique mirbellienne avec la peinture lorsquil commente son goPt de la nature4 /01 Lui%m;me cam"ait volontiers son chevalet et jouait des couleurs, mais il "ratiquait avec modestie, malgr les encouragements de Monet4 :on vrai travail avait lcritoire "our lieu4 K?r"face pour Des artistes& o"4 cit4& p. S@@L.

qui& en pei(nant cette esp)ce florale& ne parviendra pas d"(a(er picturalement leur port"e m"taph7sique. ;an <o(h souhaitait d"4 crer des "enses au lieu den!ants & comme il le-pliquait Ah"o I Bh < le "ortrait, le "ortrait avec la "ense, l>me du mod*le, cela me "arat tellement devoir venir'E. +a personnification des paons& accrou"is & accompa(n"e de la port"e s7lleptique des "enses & annonce un tableau dont le r"f"rent se peint en deudimensions I sa surface observable C lanimal et la fleur C et sa perspective sp"culative. ?our r"v"ler le caract*re latent de lob4et fi(ur"& +ucien conMoit des ^"aons dessins "lume "ar "lume, et exagrsL exagrs < +iens <D Ht il traSait, avec son doigt, des lignes normes4 KDC& !'=L Manifester une pens"e C +ucien montre <eor(es son front pour fi(urer lintention de son 3uvre*F C en passant par lobservation de la nature& aboutit au pro4et de peindre les fleurs homon7mes. ?our ce faire& +ucien se rend cheR un horticulteur pour observer cette esp)ce florale I
5l # en avait une, !igure%toiL qui ressemblait un tigreL Mne autre <444 Bh < celle%l <444 non, cest tro" a!!olant <444 ?igure%toi une t;te de mort qui sortait de la terre sur une tige minceL 6e lai regardeL le "ied tait mort G il navait "as "ouss une !euilleL rien que cette !leur terri!iante <444 Com"rends%tu Sa, toi 3444 Le bonhomme de jardinier qui je lai montre, a hauss les "aulesL Juelle brute <444 5ls ne voient rien, ces gens%l <444 KDC& !'>L

Cest que lobservation de la nature& si elle se borne nen discerner que la surface sensible& se prive de la compr"hension du monde. $t Mirbeau de se-clamer& propos de ;an <o(h I Bh < Comme il a com"ris l>me exquise des !leurs*! < +ucien e-"cute enfin son pro4et quil pr"sente <eor(es I
Ctait une toile tr*s longue, et "eu haute4 Les "aons tenaient toute la longueur de la toile, dans des mouvements su"erbes et tranges, et dont "as un, malgr la""arente s#mtrie, ne se ressemblait4 Devant et derri*re les "aons se droulait, ta"is merveilleux, un cham" de "enses que le cadre cou"ait de tous les cKts4 Le!!et en tait saisissantL 5l # avait l , vraiment, un e!!ort dimagination "uissante et belle, une entente de lharmonie linaire et de lornement que jadmirai, sans rticence4 KDC& !'EL

@nsatisfait pourtant du r"sultat& +ucien estime quil na pas su repr"senter toute la pesanteur des "l"ments qui composent sa toile& cette dimension qui double la surface par sa profondeur& et les relie entre eu-. X ce titre& il semble que +ucien tente de d"voiler par la peinture les liens conceptuels e-istant entre les composantes de la nature& et pas uniquement& comme le propose ,amuel +air& leur "cart I Bussi la "ense baroque de Lucien, qui travaille au ra""rochement des choses cartes "ar un loignement maximal, ne !ait%elle que re"roduire un dcalage essentiel, existant entre les !ormes de la nature*#. +es analo(ies entre les pro4ets de +ucien et ceu- de ;an <o(h se manifestent encore dans cette lettre du peintre son fr)re Ah"o I
;incent ;an <o(h& lettre du !er septembre !BBB KLettres de &an 'ogh son !r*re +ho& o"4 cit4& p. #!*L. @l a4oute I Ht dans un tableau je voudrais dire quelque chose de consolant comme une musique4 6e voudrais "eindre des hommes ou des !emmes avec ce je ne sais quoi dternel, dont autre!ois le nimbe tait le s#mbole, et que nous cherchons "ar le ra#onnement m;me, "ar la vibration de nos colorations4 . *F +ucien demande <eor(es qui re(arde ses esquisses I U Va n# est "as encore, hein 3444 $on, Sa nest "as encore Sa <444 Dis%le !ranchementL Dis ce que tu "ensesL Mais je sens que Sa doit tout de m;meL =ui, oui < cest l L 5l me montrait son !ront, et, !aisant ensuite jouer le ressort de ses doigts, comme "our lassou"lir, il ajoutait, avec un si!!lement, dans la voix, qui me donnait le !risson 7 U :eulement, cest cette sacre main qui nobit "as encore <444 Cette sacre main toujours en rvolte contre ce que je sens, contre ce que je veuxL KDC& !'EL. *! Octave Mirbeau& ;incent ;an <o(h & LTcho de Faris& '! mars !BE! Karticle repris dans Des artistes& o"4 cit4& p. !'>L.
'E

/...1 ltude de la couleur4 6ai toujours les"oir de trouver quelque chose l %dedans4 Hx"rimer lamour de deux amoureux "ar un mariage de deux com"lmentaires, leur mlange et leurs o""ositions, les vibrations m#strieuses des tons ra""rochs4 Hx"rimer la "ense dun !ront "ar le ra#onnement dun ton clair sur un !ond sombre4 Hx"rimer les"rance "ar quelque toile4 Lardeur dun ;tre "ar un ra#onnement de soleil couchant4 Ce nest certes "as l du trom"e%lil raliste, mais nest%ce "as une chose rellement existante 3 *'

+a toile de +ucien a donc pour char(e de manifester ce lien unissant des cat"(ories distinctes& comme lanimal et le v"("tal& afin quelles sinterp"n)trent I
6amais je ne "ourrai trouver laccord entre ces "aons qui sont comme des !leurs, et ces !leurs qui sont comme des "aonsL =ui, il manque quelque choseL une !igure nueL l L Iein <444 une !igure traite dans le sens du dcor, avec une chevelure rousse, une chevelure dor qui s"ar"illerait dans la toile, ainsi quune autre queue de "aon4 KDC& !'EL

+art pictural ne parvient pas ici saisir la double caract"ristique du mod)le& car la s7llepse sur les "enses & ne ressortit que du lan(a(e. Cet "chec du peintre conduira +ucien& quelques pa(es plus loin& scier sa main& inapte e-"cuter sa conception th"orique de la repr"sentation. ,on ami <eor(es& autre double de Mirbeau& h"ritera de la maison du peintre et consi(nera dans ses feuillets les souvenirs terribles que lui laisse le parta(e de cette vie tra(ique. @l sadonne dans son r"cit la description litt"raire des ob4ets que pei(nait +ucien ainsi qu la transposition de ses tableau-. Les es uisses ret#uches : lcri$ain sur les traces du peintre insi <eor(es C lorsquil couche sur le papier ses souvenirs C retravaille8t8il les esquisses de +ucien& "bauches inabouties& par le truchement dun autre medium artistique. ,e saisissant des techniques picturales& il les assortit des techniques scripturaires. +es tropes& la fois transferts dune cat"(orie vers une autre et superposition de deumodes de repr"sentation du r"f"rent& offrent le modus o"erandi propre accomplir par l"criture la th"orie picturale de +ucien. Oautant que lautobio(raphe sadonne souvent un traitement particulier des comparaisons& par un "cart ma-imal entre le compar" et le comparant& renforMant la perspective inattendue offerte au- ob4ets. +e retournement des m"taphores convenues conf)re lob4et cette profondeur que 6arbe7& :u7smans& ;an <o(h et Mirbeau appellent de leurs v3u-. insi proc)dent les transpositions scripturales des tableau- de +ucien I
Ctaient des arbres, dans le soleil couchant, avec des branches tordues et rouges comme des !lammes G ou bien dtranges nuits, des "laines invisibles, des silhouettes cheveles et vagabondes, sous des tournoiements dtoiles, les danses de lune ivre et bla!arde qui !aisait ressembler le ciel aux salles en clameur dun bastringue . KOC& BBL**
,amuel +air& Mirbeau et le m#the de la nature K?resses Nniversitaires de Gennes& Collection @nterf"rences & #FF'& p. !*!L. *' +ettre du !er septembre !BBB& Lettres de &an 'ogh son !r*re +ho& o"4 cit4& p. #!2. ** +analo(ie entre les tableau- de +ucien et ceu- de ;an <o(h apparaissent tr)s nettement ici. Mirbeau commente en des termes similaires les tableau- de ;an <o(h I Ht tout, sous le "inceau de ce crateur trange et "uissant, sanime dune vie trange, ind"endante de celle des choses quil "eint, et qui est en lui et qui est lui4 5l se d"ense tout entier au "ro!it des arbres, des ciels, des !leurs, des cham"s, quil gon!le de la sur"renante s*ve de son ;tre4 Ces !ormes se multi"lient, schev*lent, se tordent, et jusque dans la !olie admirable de ces
*#

?ar un principe de circularit" verti(ineuse& la nature est comme lhomme et l]me comme la nature I 6ai, sur le cr>ne, comme le "oids lourd dune montagneL Cest le ciel, si lourd, si lourd <444 Ht "uis ces nuages, tu ne les as donc "as vus, ces nuages 3444 Cest livide et grimaSant comme la !i*vreL comme la mort <444 KDC& #BL*2. Oe mHme& les mariniers "chan(ent leurs caract"ristiques avec celles des arbres& car ils ont de grosses mains noueuses KDC& 'F8'!L& pour devenir les mariniers de la terre & tandis quapparaissent les tau"es du ciel KDC& ''L. +inversion des caract"ristiques Yanim"Y et Yinanim"Y par le truchement des m"taphores o-7moriques aboutit au d"doublement du r"f"rent& pour repr"senter le monde dans toute sa comple-it". +ob4et offert la repr"sentation voit sa surface sensible doubl"e de sa profondeur invisible par ce 4eu de rapprochements d"routants. @ls permettent de fi(urer dans lespace du te-te ce que le tableau peine mat"rialiser I lid"e comprise dans chaque composante de la nature. ,i larbre contient lid"e de la flamme& le ciel du bastrin(ue& le cr]ne dune monta(ne& les nua(es de la fi)vre et les mains des arbres& seules les comparaisons et m"taphores dessinent le contour pr"cis de leur dimension id"elle.

;incent ;an <o(h& Les Als jaunes +es s7llepses& quant elles& condensent en un seul mot cette dualit". +es pauvres (ens quobserve <eor(es se distin(uent par les a"o"h#ses de leur ossature et le callus de leurs mains KDC& !!!L& ce qui les oriente leur tour du c.t" du v"("tal et du min"ral. +es substantifs a"o"h#ses et callus fonctionnent en effet comme des s7llepses. ,i la callosit" indique l"paississement de l"piderme ou une saillie la surface de certains or(anes v"("tau-& et lapoph7se une e-croissance naturelle de la surface dun os ou le prolon(ement sommital dun massif de roches "ruptives& ce vocabulaire pol7s"mique construit un double
ciels o@ les astres ivres tournoient et chancellent, o@ les toiles sallongent en queues de com*tes dbrailles G jusque dans le surgissement de ces !antastiques !leurs qui se dressent et se cr;tent, semblables des oiseaux dments K ;incent ;an <o(h & LTcho de Faris& '! mars !BE! W o"4 cit4& pp. !'=8!'>L. *2 Cest ce que confirme encore la phrase suivante I +out !lotte dans ma t;te, comme dans de lourdes, dim"ntrables brumes4 KDC& ==L.

r"f"rent& la fois anim" et inanim". @l autorise lintrication des "l"ments& les os des pauvres (ens "tant li"s au min"ral comme le pic& par ses convulsions KDC& #*L& lhumain. <eor(es accomplit ainsi& en mariant ses techniques celles de +ucien& la peinture dun r"f"rent deu- niveau- tel que Mirbeau le th"orise dans son article sur ;an <o(h. +a surface visible de lob4et est doubl"e de sa dimension ontolo(ique& souvent repr"sent"e par une correspondance avec un r"f"rent appartenant une cat"(orie "loi(n"e. +a nature humaine ou min"rale laisse percevoir& une fois repr"sent"e par l"crivain& les perspectives insoupMonn"es de chaque "l"ment qui la compose W le r"f"rent fi(ur" s"paissit de lid"e quil contient. * * *

5ules 6arbe7 d urevill7& 5.89. :u7smans et lauteur de Dans le ciel se re4oi(nent au c3ur dune conception particuli)re de la description qui assi(ne cette derni)re une double fonction. ,ise sur les acquis de l"criture naturaliste& la description de la faune et de la flore dans ce roman mirbellien sadonne lobservation positive de lob4et d"peint. Cette observation& pourtant& ne permet pas de tirer des lois rationnelles par induction. +e re(ard port" sur la nature C humaine& animale ou florale C troue la surface visible qui laisse percevoir les perspectives verti(ineuses quelle contenait cach"es. ?eintres et "crivains sassi(nent alors la t]che improbable de fi-er dans leur 3uvre cette perception in"dite du r"f"rent du monde. O"b]cle ou succ)s& les tentatives des artistes r"els et fictifs qui (ravitent autour du roman Dans le ciel& laissent le lecteur circonspect. ,i la tradition du S@Se si)cle obli(e le peintre maudire son impuissance et l"crivain savouer st"rile& le lecteur actuel peut bon droit attester de la force dune "criture qui accomplit la (a(eure de d"peindre en quelques touches la surface de lob4et et sa profondeur insoupMonn"e. Mirbeau& ainsi& accomplit les v3u- de 5ules 6arbe7 d urevill7 et de 5oris89arl :u7smans& sinscrivant dans une voie romanesque qui tente de concilier mat"rialisme et id"alisme au c3ur des descriptions. O"passant lanta(onisme de deu- mouvements litt"raires qui se parta(ent le si)cle en dis4oi(nant ses deu- (randes tentations id"olo(iques& Octave Mirbeau les laisse s"pouser& le temps dun r"cit. lice O$ <$OG<$,8MAG + Nniversit" de Nice8,ophia ntipolis Centre Aransdisciplinaire dpist"molo(ie de la +itt"rature