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Babin, Gustave (18..-1939). Gustave Babin. Au Maroc en 1912. Par les camps et par les villes. 1912.

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Au Pnrlsq

Maroc Camps et

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1912 ,es Villes

Il a t lire de cet ouvrage Dix exemplaires sur Hollande Van Gelder Numrots de i 10

GUSTAVE

BAB1N

Maroc

en

1912

Par

les et

Camps par les Villes

PARIS BERNARD DITEUR GRASSET, 6l, nUK DES 8A1NT8PKRES,6l 1912

Jo ddio cos pages aux vaillants qui, la-bas, sur collo torro du Maghrob bientt, grAco 6 leurs offorts, dovonuo terre franaise, luttent et meurent, et souffrent hlas ! autour de notre drapeau; a cos officiers admirables que j'ai vus a l'oeuvro, et do qui, en trois mois bientt do vio cto a cto, dans l'intimit, les minentes vraiment, j'ai pu apprcier qualits, le courage, l'abngation, Pinlolligenco, la sage valeur. Jo leur dois bien cet hommage. D'abord la camaraderie, pour la cordialit, oserni-jo ils m'ont accueilli ; pour dire, avec lesquelles la confianco qu'ils m'ont manifeste, tous, du premier au dernier jour. Et puis aussi pour ! la part considrable de collaboration qu'ils m'ont fournie. Car j'ai beaucoup profit de leur exprience, de la connaissance qu'ils ont du pays. Ils ont t pour ma curiosit de merveilleux excitateurs. Ils l'ont comble

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d'uno ubondtinlo do moisson do documents, faits, d'idos. Et certes, je n'ai point la prsedo croiro qu'en cos quelquos tontion mai ns j'ai dcouvert le Maroc, mais prosen quo tout ce que j'ai pu en apprendro, dehors dos visions rccuoillios par mes yeux, c'est 6 eux, surtout, quo jo lo dois. Ah ! les bravos gens ! Et quels hommes do l'imago quo s'en si diffrents complota, forment ceux qui no les connaisse!' 1 qu'a do vieilles lgendes. Car demi, ou d'aprs c'en est fait du type de l'officier absorb par les uniques proccupations do mtier, ot seulement oucioux, selon la boutade do Schoou do ponhdUer, de femmes, d'avancement chevaux >).De tous ceux que j'ai rencontrs en ce voyage, los plus brillants au feu n'taient pas los moins mus dovnnt la majest d'un la magnificence d'un coucher do paysage, soleil. Jo revois encoro, le tioir du combat do Scfrou, lo 3 janvier dernier, de svello et fin lieutenant do chasseurs, sangl dans sa tunique bleu pflle, droit en selle comme a la parade, aprs une journe si rudo, redescendant ld cllino o l'cho dos coups db fusil peine, les mains pleines do fleurs, s'teignait de blattes narcisses au coiur d'or, qu'il rpds ortti qu'il portait en guise de trophes

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venait d"onlover do hauto lutlo. Tollo Cuntino do capitaine sur laquollo jo ino suis repos, lo soir d'une marcho oxodanto, uno pauvre a peino asso/, grando pour contenir caissette les indispensable** vlomonUs do rechango, recelait pourtant do bons livres, compagnons et choys dos longues soires sous prcioux la tento, un abrg de bibliothque ou Flaubert voisinait avec Sallustoot Salammb avec la Guerre de Jugurlha, et j'ai connu aussi un lioutenanl mieux et plussincrequi apprciait mont quo bien des amateurs d'art, les eauxfortes do Charles Meryon et d'AugustoLepre, et que passionnait tout crit, toute imago nu pass do son vieux ayant trait a l'histoire Paris. r oublier les Enfln, jo ne saurais de longtemps bonnes parties deux, o l'unid'aquarelle forme de mon compagnon ne suffisait pas a la marmaillo julvo.de Sal tenir en respect ni les savoureuses causeries dos tapes ou du bivouac, nourries, instructives, lgantes, toujours d bollo humour et de tour aimable, de ces soldais o la loyaut se trahissait chaque mot par leur abandon roino. El sans douto, ces assoiffs d'action et do gloire, qui n'a pu suffire la vio monotone des casernes do Franco, sont d'une lite,

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mais do quelle arme au inonde en pourraita collo-lh ? on tiror une qui ft comparable Je suis bien capablo, chemin d'ailleurs, faisant, de lour adresser au passage, du moins certains d'onlre eux, quelques critiques. Ils les liront, comme je les crirai, d'un coeur inbien n'y voir dulgent et amical, et voudront qu'une preuve encoro do l'estime, do l'admiration, do l'affection profondes quo je lour ni voues. Hlas 1 plus d'un, parmi ceux dont jo traais ici les noms en souriant, au ressouvenir do tant do bonnes heures, plus d'un do qui cnlro deux lignos, la mAlo figure, j'voquais, lo regard clair et droit, no so penchera point sur ces pagos dont certaines, jo l'esprais, eussent veill en lui quoique lointain ot symdramo do Fez a pathique cho, et l'horriblo ferm bien dos yeux a l'intention dcsquols d'aucuns soirs 1 C'est vers ceux-16, j'crivais, au mosurtout, quo va ma pense attendrie, ment de mettre le point final a ce Hvro qui tait un peu leur Hvro : le colonel Paul Lory, atrocement de Lesparda, supplici, Jacques sans dMaurice Cuny, Marchal, surpris fense et tratreusement touchants assassins, martyrs de la plus noblo auso.

l'nuMifini

I'AUTII

L'BSPAONB

AU

MAROC

I A Larache.

la situaC'est tout d'abord afin d'tudier tion des Espagnols dans la zono qu*ils roven* commenaient l'oeuvro d'y diquont, qu'ils t envoy au Maroc; accomplir que j'avais o s'op-t les circonstances On so rappelle Laroche, rrent leur dbarquement puis El Ksor ; dans quelles conleur installation h cauteleusement, sournoisement, ditions, des Irai* fallacieuse l'abri d'une interprtation ts, la faveur aussi, pour que tout ft complet, des embarras, avec losquols nous tions aux dans lo Gharb. prises, ils so glisseront * fcscohnr sait un chemin dq velours, II La Fontaine lo malicieux rimait, ironique, de savoir co qu'ils fai maintenant s'agissait saiont do cet admirable pays ainsi gueuse.

AU MAROC J'y courus voir, sans qu'on et besoin do m'en prier autrement. Au passage, je fis halle Madrid. Je n'eus qu' me fliciter de l'urbanit parfaite qu'on jn tous sans parler lieux, m'y tmoigna de la joio que j'prouvai revoir le Prado et saluer, au passage, et Goya. Velazquez Tour tour, ceux des membres du gouvernement avec qui il me parut dsirable de causer m'accueillirent do la faon la plus empresse : M. Canalejas, du Conseil ; prsident miM. Garcia Prieto, marquis de Alhucemas, nistre d'tat; le gnral Luque, enfin, ministre de la Guerre. Ils me comblrent, pour, au Maroc, milide l'Espagne les reprsentants de lettres de recommantaires et diplomates, dations chaleureuses grandequi devaient ma mission. ment faciliter Qu'ils veuillent bien recueillir ici l'expression de ma gratitude. Ce devoir de courtoisie rempli, jo puis, jo entire, exposer les pense, avec une libert rsultats de mon enqute. On doit ses amis la vrit. Or ne sommes-nous pas, les Espagnols et nous, de bons,* de trs bon amis? Au cours de l'entretien que me fit l'honneur du Conseil, j'eus de m'accorder le prsident la notion bien nette de l'intransigeance qu'il

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0,

allait apporter dans les ngociations prtes & s'ouvrir. Nous tions alors a la fin de novembre dernier. En France, nous gardions des illusions de la soeur. quant aux bonnes dispositions latine/El Ksar, surtout, nous tenait au coeur, nous ne nous dcidions pas renoncer sa et jo l'ai compris, un peu plus possession, tard, quand j'ai connu la ville, que j'ai pu conome rendre compte do son importance mique, au noeud des routes de Tanger Fez ctdoLaracho Fez. Mais nous nous laissions guider, en quelque sorte, par lo sentiment, un vague instinct. L'Espagne tait mieux rem seigne. Comme je hasardais que peut-tre... le chef du gouvernement du Roi, avec ce geste coupant du doigt qui lui est familier, de sa parole, ce ton net, dcisif qui caractrise laissa tomber : - Nous ne cderons ni Larache, ni Alcazar. ... Cependant, un bruit courait, n Madrid, les milieux politiques et les journaux, qu'il de vrifier. Une question encore importait devait tre pose. Avec tous les mnagements possibles, des excuses pour la libert grande , elle le fut : N'y avait-il pas eu, a la veille des pourparlers, intervention directe,

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du roi Alphonse auprs do son personnelle bon cousin le roi George V, demande d'appui, de protection ? M. Canalejas, debout dj pour les poignes do main d'adieu, ferma un bref ses yeux noirs, sembla moment hsiter, puis : : Aprs toul,jo puis vous le dire. Eh bien oui! Lo roi,un peu inquiet de la tourles choses, a crit au roi nure que prenaient George, avant son dpart pour les Indos, uno Le roi George lui a r* lettre personnelle. pondu : Mon cher cousin, en cfibt, lesFran* is ne sont pas trs gentils pour l'Espagne,' mais ne sois pas inquiet. Et M. Canalejas ajoutait, bonhomme: Simple politesse! sr do lui, que c'tait Mais on le sonlaitsi un peu. inquitant, Ce qui demeure de celte confidence, cV>st uno question qu'une question dynastique, si j'ose 'dire, s'est mle celte d'oreiller, affaire pour nous do si grave importance. mal assure, sur ses L'Espagne, propres forces, sentait, ds lo dbut, derrire elle un appui forme, celui de nos amis de coeur d moment, plus effectif Iqu'il appui d'autant dsht* bien n'tre pas entirement pourrait tress. Bl l'on connat, de reste, sur ce

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do l'Angleinfaillibles point, les traditions ' H!:i .. -.,' .F terre! }, Un peu plus loin, h Tanger, j'ai lais avoir, de cette alliance, do cette complicit uno autre preuve. Je fus, un matin, invit par un ami ii sa table, avec M. Harris, le correspondant du Times au Maroc. M. Harris etrellement un des hommes au monde qui connaissent le mieux le Maroc. Il n'tait gurO qu'un adolescent quand il commena d'y voyager. C'est un Anglais trs reprsentatif , un excel* lent Anglais. 11 rendu son pays de vrais services cl il a eu, d'ailleurs, cette ohnce que lui envient tous les Franais qui, auprs de l'un oit de l'autre des twltaris ont essay djouer, au profit de leur patrie, le mme rle d'tre soutenu par que lui pour la sienne, son gouvernement et rcompens de ses patriotiques efforts. Je lui disais en djeunant: -"C'est gal, pour des amis, vous n'tes' avec nous, en ce vraiment pas trs cordiaux moment. El lui de rpondre : Quo voulez-vous? nous ne pouvions tout de mme pas permettro qu'une puissance forte s'installt moins de cent kilomtres de Gibraltar I...

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C'est flatteur pour nous, cet ostracisme. Mais enfin supposez qu'un jour je reconnais que l'hypothse est hasardeuse mais enfin supposez que l'Espagne rgnre, reprenne figure de grande puissance ? Eh bien ! nous lui taperons dessus 1 Voil toute l'Angleterre peinte d'un mot. des traits d'amiti, Aprs cela, signez grands ministres de la Rpublique ! Je ne m'arrtai Tanger que tout juste le temps d'y organiser ma caravane. C'est une ville vaine et pleine de jactance. Les potins quotidiens du petit Socco , ls mdisances furent impuissants de cafs provinciaux du m'y retenir. Par Arzila, fief et rsidence gouverneur du Gharb, ce chrif Ahmed Ray.-, souly autour duquel s'est tablie je ne sais quelle soltoet enfantine lgende de brigandage, et que d'inquitantes complicits, anhissa l'un des sommets glaises encore,.ont du fonctionnarisme maghzen, je gagnai la premire emgrandes tapes. Larache, sur le Maroc, le point ou prise de l'Espagne ses premiers solelle dbarqua, nuitamment, dats. A tous, les points de vue, physionomie extrieure, vie locale, moeurs, caractre enfin, t Larache m'apparul infiniment ph\s lointaine,

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de Tanger que Tanger elleplut* diffrente mme ne l'est de notro vieille Europe. On peut de l'affreux raflau qui vous bien, dbarquant amne de Gibraltar, se laisser abuser, grce a la complicit d'un rayon de soleil, par le charme superficiel de la cit bleue et blanche o l'on prend avec la terre africaine Id premier contact; on ne l'a pas sitt quitte que lo sortilge est rompu. Il ne tient dj plus contre la sduction de la charmante Arziln, ceinte do crneaux portugais, ennoblie de souvenirs hroques, et que dshonore seulement l'norme et monstrueux palais do Raysouly, vraie demeure de parvenu et do barbare, oeuvre, de maons espagnols. d'ailleurs, A l'arrive Larache, c'en est fait : le souest effac venir de ce premier engouement de la mmoire comme celui d'une aventure sentimentale indigne. Quand, du haut d'une dune fleurie, en plein dcembre, d'iris sombres, je vis se dvoilera mes yeux, et sourire sur l'autre rive du Lokce fut l'irrsistible enchantekos, Larache, ment. Jamais je ne l'eusse imagine si dsirable. La faute en est sans douto ce vilain et si peu vocalcur, dont nom, prosaque nous avons affubl celle que les Arabes appellent El Arach (les Treilles).

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, Le jour allait mourir dans un ciel humide et tendre, un ciol ; d'aquarelle, bleu cendr, vert et rose, tachet a et l de capricieux: flocons de pourpre; et, dans Ja bue lgre du fleuve, la ville, pointe do qui montait nuancs adoucies farde veo un art suprme, semblait d'un argent sourd, terni d'argent, comme un miroir us par l'Ago, et refltant la halo les tons dfaillants du soin J'avais de la voir de plus prs, soudaine,'ardente, de l'trcindre des yeux et du coeur, imaginant, entre cos maisons barioles, les ruelles emles arceaux lumineux plies do crpuscule, encore au sommet, elles carrefours ou errent des foules sages et sans hte, et o mon accouet mn fivre seraient trement d'tranger les la beaut seules notes discordantes troublant calme. Hlas ! entre ce rve et mon dsir, il y avait lo fleuve, le Loukkps capricieux, avec sa barre qui, vers lo large, mugissait et hurlait comme joutais je n'entendis faire la mer. Il nous fallut, mes hommes, mesmules, moi, une heure, bien prs, pour le franchir on deux voyages. Assis sur une souche le second passage demi enterre, j'attendis de l barcas'so. Cepondant, la nuit tait venue, rapide. Lo ciel s'tait voil de nues cheveet plat les. Devant moi, l'estuaire livide

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des airs de lao infernal dsol. Un prenait des coliiies morne accablement descendit avec l'air vif du couhant. Pourtant les esse ranimrent, mesure poirs quo s'allumaient de tides les fentres, luur su/ ' ;.;,: v ,;/;.Vi !-?; l'autre rive. -.-.-y.:... L'embarcation revint au bout d'un sicle. Les derniers bagages, ls dernires bles s'y entassrent. On possd. Les muletire entonnrent une prire Mouloy Idriss, 1Q saint fondateur de Fez, le patron du Mroe entier, dans toutes les circonstances qu'ils invoquent o il leur faut quelque o ils sencourage, tent le besoin d'un tutlaire appui. C'tait une mlope triste comme uno lamentation, dans ce crpuscule uno invoopprimant, cation de coeurs en dtresse que je n'enten dis jamais sans motion. '-'<{ Lo marabout vnr exaua ses tristes d* vots. Sans oncombre nous Ici atteignmes aux lanternes; rive, o nous retrouvmes; sans trop de misre, no* colis, lentes, provibalsions, vlements, tout, sauf un parapluie lant neuf, la premire acquisition qu'avait faite Abdallah, mon domestique, sitt en possession de l'acompte que jd lui avais vers sur es gages. C'est un accessoire de la toilette qui exerce sur le* Arab un irrsistible

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attrait. sans doule, l'avait conAbdallah, avant le jour o la fortune, voit longtemps sous mes cheveux gris, lui avait souri; il avait tent avec la mmo violence un de nos ou l'un des emrameurs, probablement, ploys du port qui nous aidaient complaisant^ 5 rassembler nos bagages, ment dbarquer, les mules. recharger Enfin, nous pmes monter au Grand Socco, sur lequel nous allions camper. Lo chemin, qui contournait la ville, tait Nous emes franchir deux noir, raboteux. ou trois portes o veillaient des fantmes blancs ou noirs, fanaux au poing. La dernire un moment entre passe, nous chevauchmes des pailloltcs des noualas de inquitantes, dardant roseaux et de chaume par leurs de portes basses, sur notre petite caravane, lueurs fauves. On s'arrta enfin au suspectes milieu d'une esplanade herbue, humide, qui m'apporut sinistre. A huit heures, les tentes so dressaient. J'allais m'ollabler quand une trompette espagnole sonna le couvre-feu. Il plut toute la nuit torrents, et les vagues firent un vacarme d'enfer, comme elles n'en font qu'ici au monde. Le lendemain, le ciel, lav de frais, rayonnait. La place o je campais n'avait rien de'

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cet air dramaliquo que la nuit lui prtait. des tours Domine droite par un chteau, uno mer de coupoles coiffes surplombant mmo on .dcor romanc'tait frmissante, , r *.'..tique souhait. Lade possder Alors, jo pus commencer roche, Mon rve de la veille ne fut point du. et Ce fut sous la direction du si accueillant si dvou vice-consul do France, M. Georges et du docteur Auguste Brau, mMarchand, decin du dispensaire franais, quo j'accomAvec dp reconnaissance. plis cette premire tels, guides, aucune des beauts ou des curiosits do la ville ne pouvait mo demeurer fort portugais qui dominait secrte : l'antique ainsi de haut ma pauvre tonte, le Qucbibats, nomm cause de ses tours de guet dmes les chambrclles coupoles), aux remparts veillent do fiers canons de bronzo duquel l'autre encore, vert; forteresse, portugaise la Cigogne, ont baptise quo les Espagnols soit cause do ses perons la Vauban, en forme de becs lancs, soit cause des oiseaux qui nichent dons ses crneaux, la belle saison; ses pieds, l'nonno caisse demi dfonce o se rouille et pourrit, lentement dmonte et pille pice p pice, une 2

te automobile

AUttAltO

destine, nagure, att sUlloh Abd dAzfejle m^ifhtc pnnbrarfia tiu'h l'abri de 6t encombrant bolis, on a fcUrlh Valle du Loukkosel\o dbmalhb du Bulli ^ Yadtjr-^ les luxuriants qu'il traverse en serpentant; leurs pmms d'or 1a o jardina, mrissant jjdfe, aU dh^d l lgende, Verdoyait le merveilleux verger des Hespridcs, que prole'le neuve inufeUX, geait, dragron fatouehe, la btttfdh6sahS>el(ich;cmhlbj le joli nia* rabotft de Lalla Mnn, la sainte patronn do Larch; enfin, le PelU Sttco et Son harmonieuse lighto d'arcades qui Vtrs conduit, f)t\r Une cWTbb insensible, vrsl ville dvalante, W KWisj prs de l, Tlcgftt petit onduk des crains, avises de granit au* poftiques arcs surbaisss, lW touf rro* aperurent ti phje&phant trois. sburfhtl admirant El lstcs troites, ombreu'ses, veteicolofes, anitttc de gandouras, de djellabaa, Ao brnODs, oolb grouillante o se mlent aux larboucto ronges et aux turbans blancs des munoires des juifs en les tutttes sulmans, longues fotiloupcs sombres ) les rues vivantes, exb;usbs toute hforc, teot que piltores'qtis, le soleil y filtre, entre les murs si prs Voiaeit qu' m nrl elle* sins, quelques rais^or, s'fllomhtnt 'd'un to>rd l'autre *d loimrd

A lARACH

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oui, toujours sauf blondes, exquises, toi* quand l'onde en a. fait d'inabordables rents par o se va dverser l'OcanH'eau mme tle la campagne nvoisinonle. Jp. les ai O'tait un ala.vues aussi sous cet aspect: mitcux spoctaclo. Cette charmante petite cit n'est point une cit indolente, dans ses-proqui s'a languisse ruelles, pres dlices. Celte foule qui omplitees calme, e Jhie qui va, vient, silencieuse, sans frnsie Vers ses Affaire. Larache tras ; vaille. Larache prospre. La imoyenno de ses importations, f>our ios a t jde 8.4^^91 G annes, cinq dernires francs par an; celle do ses exportations,ido un qhjf* .908.890 franos; soit, annuellement, fre [global d'changes de n.335.8o6 francs. Kn 1910, elle a dpass en ces moyennes, importaitf>our 9.670.008 francs et emportant pour a.9/$x>3t francs, soit un total ude trafic de I>H6I6.O3O francs. le premier Certes, Casablanca, port .de lout-le Maroc, dpasse.de beaucoup,.surtout depuis l'occupation franaise, Lraohecommc Il affaires. Tanger aussi (exporte davantage. convient, loUtefois/de remarquer que les chiffres qu'accuse, 6Importation, co dornior port, olfacUcos^hoaucoupdcs-morobandisesqu'il

AU MAROC expdie lui arrivent de la cte en transit par des caboteurs, et Larache elle-mme fournit une bonne part de cos marchandises que les inscrivent comme exportes par statistiques Tanger. Mais il ne s'agit pas ici d'opposer l'un l'autre deux ports rivaux. Co qui demeure, c'est quo, Larache, en tant que port d'impordans l'tat tation, doit percevoir annuellement, actuel do son commerce, de 85o.ooo 900.000 francs de droits de douane. Je ne sais si, dans le temps o, dlibrment, ils l'abandonnaient au voisin, les signataires de tant de traits secrets se rendaient un compte exact de son importance relle. En fait, Larache est le vrai port de Fez, et non pas Tanger ; c'est le plus rapproch de la capitale, reli clic par une belle roule sablonneuse, incessamment parcourue par les caravanes. Sa prosprit atteste avec force son utilit. Elle tonne, elle merveille quand on so rend cllo dons lesquelles compte des conditions s'est tablie et dveloppe. Car Larache a contre cllo un obstacle terrible: sa barre. Ce mol tait, pour moi, jusqu' prsent vide do sens. Los photographies qu'on 0 pu nous montrer de ce phnomne, avec la flore ligne d'cume qui les traverse, ne donnent, mme les mieux prises, parles temps les plus rudes,

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qu'une ple ide de celte muraille liquide tendue entre le libre large et la terre, effaant l'horizon, cachant parfois jusqu' mi-mts ls navires l'ancre sur rade, sans cesse rugissante, et dont la sourde rumeur, accompagnant cri basse profonde tous les bruits de la terre, vous harcle et vous obsde nuit et jour, vous veille parfois comme un coup de canon, quelque rue plus furieuse de la lame, et, dans les tnbres, inquite l'esprit demi engourdi encore, do visions de raz do mare, de cataclysmes dvastateurs. Des navires, souvent, restent plusieurs semaines mouills avant de pouvoir prendre contact avec la terre. Il y avait l, tors de mon passage, un cargo de la Compagnie Paquet, la Gaule% qui depuis trente-cinq jours attendait en vain, roulant et tanguant sans reSes vivres, pos, le moment de communiquer. dans celte longue relche, s'taient puiss, et il lui fallut, quelques jours avant mon arri Tanger pour s'y ravitailler. ve, retourner on comprend Dans ces conditions, qu'il y oit parfois, Larache, disette de certains produits, la ville ne s'approvisionnent gure que par la mer. C'tait le cas, dans le moment, se faire pour le ptrole, qui commenait rare, cependant que deux ou trois cargaisons

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dansaient follement la houle, sou a nos yeux, on rado, en attendant l'heure o la barre s'abaisserait un peu. Et lorsque, comme il arrive frquemment en hiver, la saison des pluies, on est aussi bloqus par torro, spars do Tanger, privs de courrier, o'est, souvent pendant une quinzaine, l'isolement complet: un radeau, on pleine mer, no serait pas plus spar du monde. A la fcheuse situation que fait Larache sa barre, on vtit remdier par la cration d'un port. Les travaux, adjugs la maison Sager et Wocrner, de Munich, en sont commencs depuis le mois de dcembre 1910. Je les ai visits conduite de sous l'aimable M. Johann Maltensky, l'ingnieur en chef qui en dirige loxculiori; Quelle que soit l'activit qu'on ait dploye, co qUi est fait somblo bien peu auprs do ce qui reste accomplir ; la barre, en attendant qu'elle soit vaincue par eux, paralyse grandement l'action dos travailleurs. L'ensemble prvu dont les plans ne sont com; dfinitivement arrts encore pas prendrai vers le large, partant de la rive droite du Loukkos, une jete ou mlo de 'sept, huit cents mtres de longueur ; puis, sur la rive gauche^ un ontre^mle d deu* ient

mtres^ cinquante fcdux cent soixante-quinze mtres, uveq uns entre de c^l cinquante entre les deux : ce aeronl le deux, ouvrages, (lfensfss Pour amnagor te pork intrieur! dans l'estuaire du neuve, qu'ils abriteront, on prvoit d'abord un dragage sept mtres, de profondeur au-dessous des bftssea merei uu pVde rgula* puis, l'arrire dosjetea, Mou qui aidora l'expulsion du sabtQotfo^ litera le travail de la drague ; puis encore, une digue basse, sur la rive droite, ypermettant en (ace, ait pied do la ville, prs l'accostage; <ila. de la pJaco ou se trouve actuellement Marine embryon ridicule de port, un quai rectiOant simplement le., rive \ enOri^au fond vas en une magnifique nappe de l'estuaire, d'eau de sept huit mtros do fond qui, n'tait la barre, constituerait Un port naturel les quais proprement admirable, dits* avec, leurs hangars, leurs entrepots, leur* engin do lovage, leurs voies ferres*;, * * Le travail sera hriss de ^ifjttculWa, Car on a lutter ici contre une force peu aise Q'estainsi qui poujr assurer la dompter, digue uno soUdit,Vprftuye4es eitroyables coups de blier o> la barre* ;on deYra le km der sur des blocs de bton do 100. tonns J on Pj prpare/ les oofleasseurs pour la

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trouve, pierre, qu'on a heureusement abondante et de belle qualit, Tchemmioh, au bord du fleuve, prs de l'emplacement do l'antique Lixus, qualro ou cinq kilomtres du point o elle sera employe, les malaxeurs pour le bton, los moules, enfin, o seront couls les blocs; et l'on attend le wagon lectrique spcial ncessaire au transport, et la grue titan, d'une force do cent trente tonnes, l'immersion qui effectuera, ravancomont, de c's monstrueuses pierres artificielles. Mois que do temps il faudra ! Dans l'tat actuel des travaux, on emploie cent dix mtres cubes do matriaux pour avancer la digue d'un mtre vers le large* Que d'argent, aussi I Or, les crdits attribus l'entreprise sont de six millions, qui seront vite, puiss pour un rsultat d toute vidence insuffisant. Qu'adviendra-t-il alors ? et quel sort l'avenir r80rvc-t-il au port de Laracho ? S'il fallait on croire les Franais du Maroc... Car it sont pessimistes, tant des vaincus, sinon des dcourags. a Larache espagnole, c'est Larache morte ! Voil le glas que, de Tanger ici, j'ai entendu dix ft, vingt fois, cent fois, de bouches bien ..:,.,.,-. ,'A^>u -m.-. ,^ diverses, Ils sont,l Larache, Ironie chefs do famjlle',

A LARACIIB

je pourrais dj dire : ils taient, car l'exode a commenc, et l'on prvoit l'heure o no demeureront plus que ceux qui, ayant de trs ne les sauraient sans grand gros intrts, dommage abandonner. Cette petite colonie ne compte d'ailleurs aucun ouvrier, aucun do cos artisans l'intelligence ouverte et la main preste qui ont port aux limites du monde le renom de l dextrit et du got franais, mais quelques dans la ville, des agriculteurs commerants parpills dans lo Ghrb et le Khlot, faisant fructifier eux-mmes, en association avec les indignes, des capitaux plus ou moins importants; enfin, les crateurs ou les administratours des grandes entreprises commerciales ou agricoles qui sont en train d'assurer cette contre richissime le plds admirable dveloppement conomique; Lo nombre de ces grandes maisons ne dce ; pourtant passe pas la demi-douzaine sont elles qui donnent la vie tout le Ghrb, le pays le plus fertile du monde , disait Augustin Bernard; elles qui assument peu prs tout le commerce de la rgion, et le plus merveilleux avenir s'ouvre devant elles si do maladroites enlravos ne viennent pas contrecarrer leurs intelligents efforts.

St

AUMAROC

H y a d'abord laraobe^ un compteir de la Compagnie marocaine, dont la direction est confie M, Roger. Les oprations aux* quelles il se livra sont la commission et l'exportation, les achats de terrains l'levage. L Compagnie GharU el AVi/of, dirige par M. Vercken, et sa filiale la Compagnie ogei-* cole mprMiofii qu'administre Mi Audoud, peu' prs des mmes affaires, s'occupent agriculture. terrains, prts hypothcaires, Leur domaine comprend lea atf6?,ou fermes des Dsoua, : une. grande famille marocaine aujourd'hui dchue de sa splendeur ancienne* On value une cinquantaine lo nombre des. azibs qu'elles auront un jour administrer< M. Clinebant, fila du gnral, achte pareillement des[terrains, exporte, des grains et du btail. M. de Laroche, conseiller du commerce extrieur, reprsentant^ Larache, de la Com-< Paquet, de Marseille pagnie de navigation vieux Marocain, puisque n 'Larache,'of^ no faisant que continuer vaillamment la UQIIQ oominonc par son pro **; s'occupo plus du: commerce des laines; il a spcialement ou^ d'autre part l'ingnieuse ide dfaire ici d vin**du bon - vin des raisins qu'on cultive sur" les co^auxrdu/voisinage*? le nomKd!Ri ah la Araich rvle que* le sel estfavorable,

A LABACIII

vigao. 11 a install un pressoir et se dclare satisfait du rsultat. M. de Prneuf et M. Bail, rcomment bistalls dans l troisime boucle du Loukkoss, dfrichor et meltrq on valeur commencent ;h r le lorrains qu'ils viennent d'acqurir. Enfin* eost avco un sentiment de particulire sympathie que, personnellement, je sui* vrai dsormais les travaux de S. A. R* Mgr le duo de Guise et de M. le comte Gustavo de lierais, associs pour une exploitation agri* laquelle tous sont una* cole et commerciale niraes prdire le plus beau succs^ Frro de l'infortun prince Henri d'Orlans, Mgr l duo de Guise appartient une famille o l'esprit l'audace cnlmo et rflchie sont d'entreprise, M< de Berns lui est le rrioilleur, lgendaires. le plus prcieux des collaborateurs. L'alTaird, do l'avis, des hommes expriments, est? cort un sens pra duile avec une rare intelligence, tique trs s,Ar. En formant dos^ voeux peur sa pleine russite, je ne fais que remplir le plus agrablo dos devoirs, car jo ne saurais oublier avec .quelle urbanit raffine, quelle bont exquise, j'ai t accueilli, obscur voyageur, et parce quo Franais, simplement par do Guitfc, en cqtte villa Mme >la duchesse o, soys lo nom de M, et Mnio Qrlio, l

88

AUNAROU

prince et la princesse mnent la vie la plus simple, la plus saine, la plus utile la mre patrie, son prestige, son influence, et je ne penserai jamais Sans une reconnaissance mo ces quelques jours do halto dlieiuse o il me semblait avoir retrouv, moi errant, un foyer. EU dehors de ces pionniers qui accomplissent sur place la louable et patriotique tche, bien des capitaux encore sont engags dans des entreprises intressant la rgion ; tant, mme, qu'on no les saurait valuer approximativement. Si bien qu'on peut, sans 1 ombro de vantardise chauvine, affirmer quo la pro sprit du Gharb est lie indissolublement la fortune franaise qui seule y travaille, seule y rpand ses bienfaits fcondants. Quant l'action do. notre gouvernement, elle s'est manifeste avec cette traditionnelle parcimonie qui surprend toujours si pniblement le Franais qui voyage, le Parisien, surtout, tant elle contrast avec la prodigalit dont on fait montre quand il s'agit de quelque manifestation avec ls gaspilostentatoire, lages dont la mtropole nous offre chaque jour, chaque pas, le spectacle 11 y a Larache une cole franco-arabe M. Hassen Boukli, un de ces dirige^par Algriens qui nous ont t partout, au ftjlardc

A LARACHE

comme en Tunisie, de. dvous auxiliaires* elleestlamenFaute de ressourcessuffisantes, installe. Le zle de l'instituteur tablement n'y peut rien, non plus que l'ardeur l'lude des lves, et le bon vouloir de l'un et des autres apparat d'autant plus mritoire, plus touchant, qu'il n'est gure encourag, Il oxisto enfin un dispensaire, dont la prosprit, l'existence mme \ionnont du miraclo. Il fut fond il y a cinq annes, en mme temps quo tous les dispensaires europens du Maroo, en concurrence, ici, avec un a"is11 vgtait, quand, il y a pensaire espagnol. doux ans, le docteur Auguste Brau, un Pyrnen aussi nergique quo sduisant, un do ces hommes dous pour russir n'importe o, en vint prendre la direction. Les dbuts du nouveau mdecin furent rudes: l'entre mme des maisons musulmanes lui tait interdite par l'intransigeance noir lui Or, j'ai vu un esclave religieuse. apporter, sur ses bras, le fils de Yamin son matre, d'un receveur des finances. Il franchit les seuils autrefois les plus hostiles, ceux de des hauts fonctionnaires, svres gardiens du Pacha, qui le traite en ami traditions; dsormais. Appel, en hte par le farouche il demeura sept Jours lui-mme, Raysouly

AUWAWC

ches le hautain ohrif, Arzila, et des malades lui viennent do la campagne la plus reonle, au prix de journes de marche, apportant leurs bras, suspendue par une cordo de pal* mior, ta fiole tju'il remplira dos mdicaments ncessaires. Chaque jour, l'heure de la con* i'antiohambro du dispensnifo sultation, ** somplit do assez 4otaforlabtanenHristall . clients bien agos : six mille ont ainsi dfil au coure de l'anne; *rois cent quarante Orit de* mand 4lre vaccins, -alors que la vaccine inspirait autrefois aux Arabes un effroi riper* lest * un rsultat stitiuxi < qui cote aux Affaires trangres (direction du Maroc)/,.ooo frands (par an, autant dire rien Entiardi par ce succs rapide, lo docteur BraU voulut faire davantage eneor. L'arfiDic tion no tui fitait-elle pas veriuo d'instaurer, Larache^ mn 'rglement d'hygine ? 5h Oui I ' dans sotte ville qui n'a pas un goul, o, par oxcmplo, le^ cimetire juif, thtont de la Marine, distille ^>ar es 'drains, sur la Toute, ki .plim hideuses putrfactions, il nvoit -*avec l'appui (plus ou moins bnvole du capitaineospgnol OvrloYcharg del'organisation ** dtrinnt'adminiritra* du 4abor deqtlide < tien 'ohrifiermo dptor, ipour'l'enlvement des ordures, des tpctabellcs qu'empestaient

AtMttCtre

et

des eues; frapper d'une-amendo quiconque, sur la vote publique, plumait uno volaille ou jetait, mme, une feuille do papier. llouroox oxotnple pour Paris ! A raison do 1 peseta a5 pour le premier dlits do <a peseta 60 pou* le rerdlve,et oins* do suito, en doublant toujours rpt, la pour chaquo dtit plusieurslofe caisse de amendes avait ralis en trois mois >! '-N,;-/ .U..-,-<U ..}.-..' 4oo frnes Hls l'oon ost fait. Le dbarquement s'est produit. L'autorit espagnole s'est substitue collod Pacha. Doplustellb,lesiphimesse but remiss voleter nu vient de ntor; dos papiers aies, au dtour d'une rue, vous ouf* et il serait Icmps^ gthd tomps^ fletlbnt, Mais qu'on en revint au Tglbmentrdlaissk int en tlo t)ien les ^militaires espagnols i / ;-r-i>-\ d'autres proccupationsI il (rie peut jgttorefei Quant >au'dis^onsairo, prTsurvivrV stoisron rgime o toute entretitibo onn^ prise ranaise est dlibrment lerrrfe Lo voil condamn, naufrag^ terdU Dans sa claire sallo de consultation oddocteur firau.isi'Vaillalil, fllenties>misoros,io semble dsempar et tas. L'es pourtant, prit tet ailleurs, plein dtamorlumfe.tlombren autour de luij iagsisfcht ainsi * la doutros, > i . <.{ -moiftxh?itesrvosil

8S

AUMARCO

De quelle vigueur, cepondant, ils luttaient nagure, alors que l'esprance de vaincre emplissait leurs coeurs l alors quo le dsir ardent de donner la Franco une belle ville de plus, et toute uno rgion opulente, exaltait leur couragol Us s'taient cru tout prs du succs : la formule zone d'influence espagnole leur paraissait, grce leurs gnreux efforts, crite en mots vides do sens. Et les .voil en posture do vaincus, tristes, humilis, cl j'en sois qui ne parlent pas sans des larmes de co soir nfaste o, aprs quatre jours YAlmiranle Lobo jeta d'attente, d'hsitation, sur ce rivage, franais de fait, ses cinq cents hommes. Plaignons affectueusement ces bons patriotes quo trahit le sort. Ils ont ou vraiment conscience de lour d* nette que les faite; ils ont eu l'impression Laracho pour la s'tablissaient Espagnols dure d'un empire, le jour o ils les ont vus importer dans ce pays, peine occup, leur divertissement favori, les courses do taureaux, dj! La premire eut lieu quelques jours seulement avant mon arrive. Par droit do conqute, on. avait captur dans IWt/r, le domaine du sultan qui commence aux portes de la ville et s'tend vingt ou vingt-cinq kilo-

A UAHACUK mtres

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de l, deux taureaux Uno sauvages. dans la cour d'un plaza avait t improvise fondouk o nntcndanco o install son pare* Devant un parterro o des chaises avaient t rserves au tout-Laraho dos premires , dos amateurs, des soldats, se livrrent aux de la mule la, puis, la baonjeux habituels tour tour les deux bles nette dpchrent selon los rgles, trs proprement, et de faLa on mriter le suffrage des aficionados, fte fut charmante et fort bien ordonne. Le soleil seul y fit dfaut. . Ce n'tait (, d'ailleurs, qu'un dlassement des travaux plus srieux. La manifestation la plus nette des intentions de l'Espagne, ds l'abord, ce fut tout lo soin qu'elle apporta ses installations militaires. ?Nos camps, de Fez Rabat, donnent une de provisoire, autre impression de pauvret, o sont parfois, que les luxueux casernements et mme El logs ses soldais Larache Ksar. , A Tanger, on Paris dj, auparavant, m'avait dpeint sous des couleurs lamentables la vie des troupes espagnoles Larache : mal nourries, elles mal vtues, misrables, excitaient, disait-on, la commisration mme s

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AU ilAHOU

des soldat du Mghfcn,^ pcU gftWS, cecomme chacun sait, nojguro du pendant, moins, BOUSlo rapport du eoiitoHbltt. C'est uno lgende prilo, et nous n'aVOnS hut intrt, vraiment, nous dlctor do ces mensongres illusions. j'ai, toute uhe rntiho rhntjSoUB lia conditb dit lietnaht^cblbhel Mlgfrl Vasque1/, dl'infntori'edoiihrio,cbmmhndantd'HU08 Larabhe, visit les installations mililalV* Je garde de cetto jbUrhe d'inosppblds. spection la moillouro impression* et c't Oh tbttte BihcriW V|o j'ai pVi, nprctfrinticrig, fliciter lo colonel ot Ses coilabdrMcdVs. Do la fortssd lGigbgheYdmantele, dbmi ruine, rien a dire. ITsl uhbdmeWc le Vespleine db cractero, et vilhloULris tibule, dans la cour gisent deux lions 'do rnrbro ibvdlis sotis f^mib^, bxjrss tous ls tfulrdg' : ils Watfil 'dstifts (m Voilier aU rol plS dcoratif 'et devaient ds palais 'd'Abd cl Azi*. PauVVo ^cuild'Uh Sultan dchu! quelles paves rappellentici Bon SVnir! Cette bastillo, inhabitble, Meilleurs, 'est ]peu ^s vide ; quelques au'tfliHes euler^t) des drdohnfcncos, y ont ldgeVd soYnttiBir ffcbhi d's m\ilM\ir st*s terrasss, paissent des herbes pfcrsits.

k lifCttCtftt Le chteau

*s

des 1)uobibals, au contraire, uhe petite am-ltelt, quad j'y allai, toute et oh l'mngeeit en hpital. Au garnison, fatto, entre les tourelles coupoles, de sa*, pettr du gnie taient occups cbhstruiMo des btiments mix mitrailles de fcrttpjfe sur btert ptteaffes sans champ, bien minces, vo^ tUbhtbr, dOUlb, ViYi pou <nqiittnts cette f)laoe 'xpbs nx rattes On prparait ainsi un hpital de bertt garante lits avec toxiR ses services annoxO nfltmori, sito v ? eW d\>pfratfonBj Mat le gros de lovouitb^lly a entent, tardhb.htiittnlsiimmoscmtronjinmhlert de tit'f ineV ottVroH et gttie ' ^v tait Cmp^,p^rl'hlUre,^\iN*dc^,'vift^tmifiUtfe dblaVilie,^Otunptom(yntotrlvottsalebtfe. tiUr l |>lag, d*aVafey PwKve, galopant blfrehes apr* de loth e gtonpe de!^wte ilhoucttmil^sur Ibctl 'cOtirotfttBHtInmlatb, dtaillantleUratfconts cireo^fle*< lie cotoltl MigUbl ValKo^^ qtti ttt^ condulSrt,rr^ titfirfe halte, d'abord,ftUptftede'rdible'Ic^rtfynl,;* niicM du fmpi IlostftbttnVe blotti-datistfn t^p\i db ttttVoih. &bn ^ylne, naul de l35 mtres, 4e domino, ingT1e*usc d; l>orWS^mlallio;Ue ^otorihtlfota ^'h mOHt'l^rb et qu'oh dWs ensuite tiis-

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AU MAftOC

ment, grce un axe horizontal. Le systme, qui m'a paru extrmement pratique, est allemand. L'ingnieur de le qui vient d'achever monter est l encore; et, comme je le complimente, il s'incline et dit : J'ai t heureux d'aider nos amis les Espagnols. Deux baraquements en bois, assez vastes, encadrent ce pylne : l'un, du ctdu large, contient les logements des officiers et des hommes; l'autre, vers l'intrieur, abrite deux dynamos signes chacune par un simple Siemens, actionnes moteur d'automobile, d'une force de quatre chevaux, encore pourvu de son radiateur en nid d'abeilles. Le groupe est donc double, un seul lment, dynamo et moteur, suffisant aux besoins de. la station cependant que l'autre demeure en rserve. 'Les appareils de transmission et de rception occupent une pice voisine; ils sont des modles les plus perfectionns et permettent de communiquer de jour cinq cents kilomtres, jusqu' mille la nuit. En ma prsence, lecapitaine-ingnieur commandant lo poste avait la satisfaction d'annoncer MU colonel que, la nuit prcdente, il avait pu correspondre avec Barcelone. Le camp, deux cents mtres plus haut, domine la rade et la la crte du promontoire, install et tenu. contre. Il est parfaitement

A LAIUCIIB

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Une batterie de quatre pices est braque l'abri d'un petit paulemont, mcnaaht Lasur la rive rache, De" )a, enfin, on aperoit, oppose du Loukkos, au fate d'une colline, audessus de la carrire de Tphemrnich, un autre camp, d'une dizaine de tentes, je croie, en constante par la tlgraphie communication avoo le Nador. optique Nous sommes redescendus vers le Grand dfiniSocco, on l'on difiait les casernements tifs: ce sont, nu pied de lo Gigogne, quatre btiments de planchs qu'achevait le gnie. Us sont spacieux et bien grs, pourvus de tout un rseau d'gouU, de puits, de fosses enfin, selon tontes les installs, septlques, rgles de l'hygine moderne. Ils n'ont que le tort d'tre tablis trop prs de la ville et de dfigurer un site bien amusant : M. Zugsti y Dickson, le trs aimable consul d'Espagne h ( dplorait comme nous. Mais le Larache, ddain superbe du pittoresque n'est pas, sans exclusif des militaires doute, le privilge espagnols. la Comme nous arrivions l, on sonnait soupe. Il tait midi. En plein air bouillaient exhalant d'engageants fumets, les marmites Les soldats s'alignrent, de campagne. chacun portant son plat de fer battu, luisant

ftjf

AU HA.RPC

comuw m ott "*uf, qui bientt s'emplit jusi rata * de barii qu'au hoti d'un apptissant cote et de boudins. kes portions taient CQ, pieuses;, On me fit le* hojift#urs dft prenMer plat. J'y gotai, Volontiers j'eusse djeun l., (U bon soleil, de ce nnoellou,* broueL Hi le* sQldaHsne paraissaientpojntsurpris de le trou-, ver si succulent. Us n'avaient nullement pour moi fe regard wouttlde reconnaissance, qu'ils auraient bien d; * un visiteur attendu, de qui la prsence leur et valu cette aubaine.* Non, et c'est videmment, leur ordinaire qu'ils en-, grandes cuilleres, de mme glontmaicot que les petits, pains blonds, bien cuits, qu'on leur distribua sous mes yeux, taient les mmes quo jo voyais presque chaque jour, au hasard des rencontres, transporter brouette ver?* les. postes par les soldats de l'intendance. Le fait est n et j'en ai recueilli l'aveu -r- que lorsqu'on raillait la vie moins que frugale des troupes espagnoles nu Maroc, on en parlait par ouVdire* Qn aimait mieux, comme disent les bonnes gens de chez nous, le croire que d'y aller voir..

'

' .

A El Ksar el Kefeir.

El Ksor, qui devait tro la deuxime grande halle de mon voyage, n'est distant de Larache que d'une trentaine de kilomtres, une touto petite tape. Un dimanche matin, il me fallut quitter villa Orliac, o la vie avait tant l'hospitalire de charmes. Tristesse dos, voyages I S'attacher au gte de quolques jours, de quelques, sans un heures, et ne pouvoir l'abandonner serrement do coeur, quelle misre ! Lo comte Gustave de Demis voulut m'acun bout de chemin, jusqu' compagnerchoval la fort. Pauvre fort 1 Elle fut, paratUil,autreombreuse. On l'a saccage, fois, paisse, comme toutes celles du Maroc septentrional, hlas ! pour faire du charbon. En vain, ses chnes-liges s'enttent maintenant, repousser. Les chameaux, les mules en dvot

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AUMAROC

rciil les branches tendres mesure qu'elles se dveloppent, et il ne reste au ras de terre maladive. A qu'une broussaillc rabougrie, peine quelques vieux arbres tordus, trs dco* ratifs, survivent au dsastre. Il faudrait reboiser. On n'y pense pas, ou l'on n'a pas le temps. Et l'on ddaigne mme de concder ces quelques hectares un fermier soigneux qui se chargerait de protger ces baliveaux de si bonne volont, de reconstituer en quelques annes la fort ancienne. Au dels'tend la plaine uniforme, enclose l'horizon de monts lgants, de bleu vtus. Le printemps sourit, en dcembre I Des narcisses s'panouissent; des soucis, orangs ou jaunes, avec de sombres coeurs, entaillent les prairies. Les premires asphodles sont Au ciel rayonnant, des prs de s'entr'ouvrir. chassent, immobiles par moment, perviers dans la lumire, comme pendus au bout d'un fil. Le pays que nous traversons est admirable. (Quelle prodigieuse richesse ! Quelle terre do promission 1 El quels regrets ne doit pas nous inspirer l'ide quo loul cela, en consquence d'on ne sait quelles sottes manigances, passe en d'autres mains que les ntres ! cl quelles mains inhabiles, impuissantes ! ,

A KL KSARKL KKIJltl

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Les semailles Des laboucommenaient. reurs virgiliens, souples et beaux comme des d'abord tout figures do bas-reliefs, jetaient autour d'eux, la vole, dans un espace dlimit d'un trait de soc, l'prge, le bl, ou les leur primitive fves, puis, poussant devanteux la terre, afin charrue, corchaienl doucement d'ensevelir Par cette semaille peu exigeante. places, dj, de beaux champs verdoyaient. D'abondants troupeaux de moulons paissaient au bord do la piste, suivis pas pas .par de jolis oiseaux blancs, qu'on appelle communment des pique-boeufs, qui sont, pour les naturalistes des fausses aigrettes, fines, coquettes, et qui, au crpuscule, familires, repues, perches sur quelque arbre dnud, lui donnent d'un tulipier, tout coup l'aspect inattendu un do ces arbres qui fleurissent, chez nous, avant d'avoir sorti leurs feuilles. Nous eussions pu tre de bonne heure du Loukkos El Ksar, n'avait t la traverse Mcrisa, qu'il nous fallut de nouveau passera avant d'arriver l'tape. Le fleuve tait gros, roulait des eaux troubles. Lgu tait impraticable. Il fallut recourir lo mahdia, un radeau de joncs et de roseaux que manoeuvraient, de bronze tout nus. sans hte, des nageurs Cela nous prit une heure et demie. Si bien

4.2

AU.MAROC

qu'il fallut trotlej; sec po,ur gngner le gUe (t. la nuit- . fl Kaat? eJl Kebir -J- El Ksar le Qrand -r-r. n'pst plus, que Jo fantme d'une. cUea.utjr.efok illustre, Elle comprenait di^huit quartiers spa-, des murs et d'paisses rsl'u.nde l'autrepar portes qut la nuit venue, au moghrcb, Jcsisai l.aiont, les Uns dps autres, l modo arabe. 1| n'endeweureplus que deux., Babel Ouad et Chrea. Pu moins, celte ombre, ce spectre est bien joli fr voir do loin; et quand, au fond de 1Q plaino, grasse, In ville m'apparut dans, la splendeur d'un, soir radieux, allonge au milieu de ses jardins comme on une couche ntoelleuse, elle voqua la vision, toute rcente encore en ma mmoire, do la Maya nue% do oyo, orgueil du muse royal du Prado, Madrid, si blanche, si rose, si dsirable sur sa hai&e de velours vert, Seulement, con'est l qu'un mirage, une illusion qui s'vanouit ds. qu'on s'approche, ^n souple et verdoyante parure dont ses orangers et, ses oliviers dra> pent 151 Ksar est toute borde, son pourtour, de tombes et de ruines,. La terre, aux abords des remparts, est bossele de tumuli sous lesquels dorment des morts et que les pas dos yivants insensiblement effacent, jour^ jour,

A EL K8Ap EL, KEBIR

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Pe plnee on place se dresao, dans l'azujpAlG, uno arcade qui achve dQ s'cr.O.u.le.YOS.Mgq d'un tp.mb.eau plus fameux o repose, quelque qu'p,n, oublia ; qnqu.rant, un saint, marabout une porte, dont il ne dnieuro que, l,es jamba.i et qui, mure de, briques, ges, et l'ogre, semble dfendre encore contre l'infidle, en del du niant, |a place, o. fut une mos.qye \ un mur rux, basan, en qui s'en, retourne Et ce vasfe cimetiro ceignant q poussire. de l'orgueilleuse ci$ de. jedi^i qui subsiste so rc&;? cet enclos funbre qu|, insensiblement, serre sur El Ksan o,mme pour le submerger, est comme une symbolique mnaoev pu bout de l'horizon, en m^me temps que la ville, on aperoit un coteau qw W domine, une croupe parseme de ta.l\cs planches dont on ne saurait dire dislance, si elles sont des tentes ou des tombes* Les deux in fois, carie cqmp espagnol est install sur l'empla* ~ in ia,rd limite me dira on plus cment Qetle invasion abandonn*. d'un eimcMre cause mmo autrefois quelque moi. Le premier indice que je distinguai do Voe^ ce furent, dans. In terre, militaire, cupaliqn grasse du chemin, les traces de. deux roues, Eu ce pays o l'on no va qu'u pied, mule, OU cheval, do telles ornires surprennent

Il

AU MAROC

comme une frappante dtonnent anomalie, comme une fausse note. Des charrettes espagnoles ! dit avec ddain Abdallah, mon et mon guide, qui les avait, en domestique mme temps que moi, remarques. Le socco, que, la porte franchie, nous traversmes, tait tout empli d'un joli bruit araux altrs annonant gentin de clochettes les porteurs d'eau, leurs outres sur l'paule; et des centaines de lumires y clignotaient, leurs flammes bien droites dans l'air immobile du crpuscule, clairant de pelils vcnlaircs tout blancs, paauprs desquels attendaient, tients, sans une in vile, des marchands philosobien rvasser d'autres phes qui pouvaientaussi choses que de ngoce. Celait l'heure du march. Mais on n'y voyait point circuler d'uniformes qui en eussent gel la pnlrante saveur. Les premiers un peu plus m'apparurent loin : une patrouille en armes qui s'engouffra, courant, dans une baraque de tle ondule, une de ces officines oh d'affreux mercanlis que toutes les armes tranent derrire elles, comme un bateau son sillage d'cume, sont embusqus pour vendre au meilleur compte de tout un peu, de* piecs cl du sucre, des cl des boissons vaconserves alimentaires sans comp* ries, nnisclte ou aguardienle,

A EL KSAREL KKBIR

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1er sans doute d'autres encore. Et choses cette vision rapide me donna, do la disciune assez peu flatteuse ide. pline espagnole, Je devais, ce soir-l, dormir sous un toit : la grande obligeance de MyGeorges Marchand, notre consul Larache, m'avait fait prparer la maison des chorfa d'Ouczzan. J'y arrivai de nuit cl ne pus distinguer, la lueur des fanaux, qu'un bassin endormi o se miraient de grands daluras blancs, et, l'ore d'une de fruits* Au alle, des orangers chargs ma demeure se trouva exquise, avec jour, son dcor de faences, de -felijs scintillants, cl les fines ciselures de ses frises. Pourtant elle se lzarde et semble condamne mort. C'est que, comme beaucoup de maisons de en ce paradoxal Muroc, clic fut puissants, construite l'aide d'exactions. Son premier un certain Ben possesseur, du MaghSaia, tait un gros fonctionnaire fit de son autorit zen qui, en celle occasion, assez mauvais usage. Dsirant lre dans ses des maons, des brimurs, il rquisitionna des charpentiers, queliers, des chaufourniers, des mosastes cl des sculpteurs, et aussi de ces batteurs de terrasses en qui chantent, de si engourdissantes travaillant, mlopes. il leur convaincants, Enfin, par des arguments

AU rt'AifdC

dmontra beaucoup qoe C'tait Vraiment d'hftnetir eux de travailler ftor lui, et que c* Serait d leur part Vin manque de tat aben sUsk ds profils. sblU Vrt'ic d'mnitimlnr, Ils s'inclinrent, mois cabotrent de leur et leurs travaux* Si mfcu* leurs fournitures bfen qie la maison ainsi difie n pofeVil tenir longtemps. Si l'on n'y |)fnd gbrdc, il n'en demeurera, dans quelques annes, qc t souvenir. Telle qu'elle tait, nanmOim), bile plut l'un des ehorfa d'Otfzzatt, MeWrey l Arbi, qui passait par El Km. Il demanda Ben Sain de l lui vendre. " A auetWi Itrix, rpondit Oclui-ci. ** Fort bien, fil rendre le ehrf. Alors tes orangers vont se desscher, et, aprs eux, It-nVm tu ttiourra$. but lotts Or, les chorfa,'Saint*'personnages, lfc pOAVbirs. Bon Sfti terrifi rendit gorge et cda Ha maison 'ds conditions trs raisonlrabls. LWsqufc j'arrivai ICI Ksar, iiotre agent onsnlire en tait absent, ce vaillnliM. Louis Doisst de qui l'on se rappelle l'admirable eorrdote, lors d l cnmpfgfre des'ChYawla, o sa coorageuse intervention cl celle du cnW Chorkftdui Ravivrent la mehalt du commandant Brmond. Il a bien un spplattt, qui

A EL faxrt L KKOIU

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j'tais adress, Abdel Kriin buld ChoUeh; mais celui-ci ne parl Qu'arabe, et ce tut lo M. Jacob directeur de la poste ffn^aisb L. Bcnchcloh qui, lcUr dfaut, n\o fit avec une amabilit grande les honneurs d'til Ksar. huile M. Dcnheton n'a pour l'Espagnol inte et n'en fait f>as mystre; Sympathie la Vlil'ardeur mme de ses convictions, m'inmh avec laquelle il ls exprimait me laissaient hsitant. Enfin, je quitaient, me trouvai peu prs rduit aux Seul renseignements que m'Uient donner les autorits espagnoles, tilles mirent me dcumcntcruit cmpresstitehtexquis. Elquc Iburs Sourires engageante, que leurs protestalons d'amiti pOUr la Franco, Un peu d'abord,'et ! pour moi, plus tard, taient donc 'persuasifs J'tais presque sans dfense, *" n'eussent t les Vives diatribes de mon obligeant guide, au bord du gouffre. qui me retenaient 11 y a l surtout un consul, le sor UmiVio Il edbre l France, Clam, -i est irrsistible. la lettr. C'est mhle, patriotisme pari, je pense, le seul culte qu'il ait, car ce qui surtout le captive en elle, e'sl qu^il l juge anticlricale^ autant pfofondWcrtt qu'il mais davantage, l'est lui-mme, peut-tre, qu'elle ne l'est rellement.

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Aprs noire pays, sa grande passion c'est M. Louis Boisset. Vous verrez... Le lieutenant-colonel Marcelino Duenas, de l'infanterie de marine, est bien gentil aussi. Mais il no sait pas un tratre mot de franais, et il n'avait, pour exprimer ses sentiments, que les jeux de sa physionomie, largement panouie tout moment, une bonne figure de vieux soldat, faade dune me sans dtours, Et, prs je pense, comme sans, profondeur. de lui, je ne pouvais me dfendre de pester contre le mauvais sort qui me faisait manquer le colonel Silveslre, volontaire, nergique, voire brutal l'ordinaire, mais si souple si accueillant, l'occasion, paratt-il, qui il voulait plaire, et surtout le capitaine Ovilo, mais malveillant pour nous avec dlices, retors, et prparant do loin les coups les plus perfides avec une adresse raffine, cl mettant une intelau service d'une haine cordiale ligence subtile et fconde en ressources ; le capitaine Ovilo, qui fut ici notre plus redoutable ennemi, sans doute, le plus rsolu comme le mieux arm. Mais, ds Madrid, le le colonel gnral Luque m'avait prvenu: Silveslre revenait en cong pour se relo dpart poser . A Larache, j'apprenais prcipit du capitaine Ovilo, rappel si brus-

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quement qu'il n'hsita pas lancer travers des chemins dplorables, par un dos. pires temps que j'aie vus, sa femme et un enfant ; < dosante dbile. Alors je compris que, pour les ngociations ; les hommes d'tat s'ouvrir, prtes espabesoin des avis clairs de ces gnols avaient deux hommes. Je souhaitai seulement que les de mon pays s'entourassent do reprsentants conseillers aussi renseigns. Us ont un peu trop nglig, quand la folie les prit de signer des traits clandestins, ldcprendrocette mentaire Il nous en cote cher, prcaution. on le voit aujourd'hui. Au cours de mes conversations avec M. Canalejas, avec M. Garcia Prieto, avec le de me gnral Luque, qui jo demandais faciliter mon enqute dans la zone espagnole , je m'tais prsent comme un informateur d'une entire bonne foi qui, tout en bien avec amertume une Sr, dplorant, amertume faites au que les constatations cours de ce voyage sont loin d'avoir attnue, au contraire la situation cre son pays et d'abandons, par uno srie de complaisances s'incliner,comme tait prt, pourtant, devant une sorte de fatalit plus forte que les volonce qu'il ts, et qui proclamerait loyalement

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lui serait donn de voir, tout dispos rocon natlre, encourager les efforts tents parles rivaux De ce moment, il me sembla qu'il y avait entre nous un contrat tacite oit l'honntet rciproque tait de rigueur* Et quand mon arrive avait t signale que j'appris d'avance dans les termes les plus obligeants, je no doutt pas de trouver partout une entire franchise, une droiture gale la mienne. Je mo confiai donc au colonol Marcelino Dueflas, loi brave: homme ! et M. l consul: Ktilio Clara, ce qui, peut-tre, tait autre* ment imprudent. Je visitai le camp. 11 couvro, je l'ai dit, une colline dont la base, au moins, est en tous tombeaux perceptibles peine sonscreusode de lgers; ronflements, la surface du sol. Car, ce qui semblerait chez nous une condamnable profanation, dans ces cimetires musulmans, que no protge aucune clture, oti circule loisir ; les vivants y poursuivent jusqd sur la tte des morts leur passagre agitation ; des enfanta y jouent ides troupeaux paissortt et le sabot orttne mule* la bellrha l'un aprs l'autre ifaune d'Mn passantarrechent les cailloux ou les briques qui dlimitent Une couche 81 donc les Espagnols, arri* funbre. vant El Kar< Qui viol uno ncropole, la

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faute me parait vnielle On atteste, pourtant, qu'elle a produit grande motion. Il se peut > nous sont si impntrables, Ces musulmans si nigirtatiques En qu'on ne sait jamais! tout tat de ouse, co point stratgique tait le seul qui domint, qui meriaAt la ville i l colonel Silveslre ne pouvait faillir l'Occuper. Clara appela, de luU M. Emilio Toutefois, sur ce fait qu'aucune mme, mon attention de terre l o se dressaient tombe n'mergeait tentes OU casernes ; qu'au contraire, On avait eu grand soin det s'installer sur la crte au-{ desius du cimetire ; qu'on tait 16 sur un terrain afferm et rgulirement pay. Je lui qu'en effet, il m'et paru choquant rpondis ne qu'un pays aussi croyant que l'Espagne la-, foi d'un respectt pas trs exactement de s'altocher peuple qu'elle doit ambitionner sd par ds liens solides* Quoi qu'il en soit, sur cet emplacement, lou ou non pris ou non do vivo force, en vertu du droit du vainqueur, on construisait des casernements superbos qui rivalisent peu prs avec ceux do Larache. Achevs, au nombre de vingt, ils devaient abriter quatre mille hommes de troupe tandis, que huit autres baraquements taient destins aux chevaux et mulets ncessaires la cavalerie et

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aux transports. Pour lo moment, la garnison d'El Ksar comprenait seulement deux mille deux cents hommes de troupes espagnoles, ce qui, avec les huit cents qu'il y a Larache, de l'ouest du porte le corps d'occupation Maroc trois mille hommes. Le colonel Marcelino Dueftas me fit fond les honneurs de son camp, depuis les pittoresques gurites qui veillent aux barrires, amusantes petites constructions faites de vanneries de roseaux qu'on fabrique El Ksar, jusqu'au poste de tlgraphie sans fil qui Occup le point culminant du coteau. Une brillante phalange d'officiers de toutes armes et de tous grades, autour do lui, rivalisaient pour moi de prvenances. Je leur en conserve un grand gr. Lo temps tait magnifique. Les soldats en profitaient pour mettre tout au sec, literie et quipement. Sous une lente, la musique rptait. les btiOn me montra complaisamment ments nouveaux, l'infirmerie, l'hpital provisoire, qui n'a pas eu jouer un rle important, car le nombre des malades a t restreint, et l'on n'a eu enregistrer que six dcs, m'at-on dit, depuis le dbut de l'occupation; Nous fmes moins heureux, pour notre part. Nous fmes halte aux cuisines, o, comme

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Larache, il me fallut goter au rata . Il tait succulent encore. Je vis la batterio d'artillerie des canons Canet, toujours; la sec des Hotcbkiss. tion de mitrailleuses Cependant l'heure du djeuner tait venue. Le consul me convia le partager avec lui, avec le colonel et ses officiers. Un restaurant, de la galamment plac sous le patronage Reina Victoria, est Install, fort engageant d'aspect. En vain je voulus rsister. M. Emilie Clara expdia son propre secrtaire pour prvenir la maison qu'il me gardait, et, afin do vaincre mes derniers scrupules, me dclara : La maison est agrable. Trs souvent mon ami Boisset et moi, nous y venons djeuner avec ces messieurs. El Ksar n'est pas toujours amusant. Cela nous fait une distraction. Un vent glacial, en ce moment, passa entre nous deux. J'prouvai jo no sais quelle impression de malaise. Cette dclaration jete contrastait tellement* avec brle-pourpoint tout ce que j'entendais depuis qUe j'avais mis le pied au Maroc; elle me rvlait un Boisset si compltement diffrent de celui que je connaissais par les dires de ses meilleurs amis 1... Notez, d'ailleurs, que rien ne me semblerait plus naturel, en ce commun exil surtout, que de voir des relations cordiales s'tablir entre

# deux dvorsaircs convaincus, mais courtois. Seulement, rien de ce qu'on m'avait dit jus* qu'ici d'autre part, ne laissait mmo onlrovoir qu'il en pt tre ainsi entre M. Louis Boisset et M. le consul Clara. Jo djeunai sans entrain. Pourtant la chre tait parfaite on sa simplicit, l'hospitalit infiniment courtoise. En mon honneur, on vida un verre de champagno; Sans arrire-pense jo bus la sant de mes commensaux, de ces officiers qui accomplissent ici, de leur mieux, le devoir qU'on lour n confi. Et comme je me retirais, on me demanda si je comptais rosier longtemps encore en Alcozarquivir . Je devais partir le lendemain. On voulut bien m'en exprimer un grand regret, car quelques jours aprs, pour la Nol, ont donnait; au camp uno cor'rida. On et t heureux de m'y -:.:.'.'] . :: .....: ''''-'r VOir.: Voici El Ksar son lour sacr espagnole Du moins y aUra-Uon t, pour cotte petite fte sanglante, plus favoris qu' Loracho : il rayonnait, le s5 dcembre, sur les grands chemins, du moins, un soleil merveilleux. Mais jo n'avais plus l'esprit ces bagalollos. La stupfiante sortie do M. Emilio Clara touchant ses relations avec M. Louis Boisset m'obsdait avec persistance. De minimp im-

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portance en soi, elle avait jet en moi un petiteslueurs inquitant soupon. 11 estdeces qui illuminent tout coup, comme un clair, une situation trouble. Si, commo j'en avais trs peur, le reprsentant de l'Espagne El Ksar m'avait avanc uno contre-vrit, toutes ses autres dclarations, d'un coup, devenaient * suspectes. Or, j'en ai dsormais le coeur net : une fois, une seule, amen auprs do M. Clara par une affaire do service, M. Louis Boisset a dde la lRin Victoria, Et jeun au restaurant voil toute mon enqute auprs do M. Emilio Clara vicie ds son principe;1* -''p* Cela, d'ailleurs, parait tro un mot d'ordre chez nos amis ls Espagnols , selon la formule qu'imprimaient qiiotidiennomenti ce mme moment, les journaux parisiens, cela parat lro un mot d'ordre qud de proclamer en tous lieux leur affection pour nous, d'affirmer, tous propos et hors do propos, lours rapports cordiaux avec les ntres; Le premier mot du colonel Silveslre, en dbarquant Madrid, fut peur conter quo, journellement, nos officiers du poste l plus voisin, d'El Ar**-* baOua "-^' le' capitaine !Vry* 'nommment venaient partager avec lui et ses camarades le pain cl le sl. Le colonel Silveslre se vantait}

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on m'a pri instamment de le lui dire. Jamais le capitaine Vary ne l'a vu, mme, ce qui Un s'appelle vu. Jamais il ne l'a rencontr... seul des officiers de la mehalla chriflenno campe El Arbaoua connaissait .le colonel Silve8tro: le lieutenant Thiriet qui lui fut un jour amen en prisonnier, par sa garde. Enfin, parlons net : si les Espagnols nous adorent, aucun des Franais que j'ai vus en route, officiers, ne colons, commerants, le leur rend. Ils savent trop ce qu'en vaut l'aune. Ce qui m'est advenu un jour, ce mince incident sur lequel jo n'insiste que parce qu'il est reprsentatif des: faons d'tre des , Espagnols envers nous, c'est chaque moment qu'ils en furent, au dbut, les victimes. Et de vivre ainsi perptuellement dans une [atmosphre de mensonge, et, comme disaient nos cela ; a fini par les pres, de feinlise ,% ---s .-,., \..-r..coeurer. ,...,.,- ;;,,ri- ;r, S'il faut des preuves nouvelles des vritables sentiments espagnols, en voici deux point nomm : dans lo tomps mme o M Clara me parlait avec des trmolos dans la voix de son ami Boisset, il profitait de l'absence de notre vaillant agent consulaire, appel Fez, pour tenter.de le faire expulser de la maison qu'il occupe El Ksar. :,. ;. y..

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11 et pu M. Boisset revint, cependant. n'tre pas gn par cette mesquine intrigue, un contrat d'achat, eu bonne car il rapportait et due forme, d'uno autre maison, quo le Magbzon possdait El Ksar et qu'il comptait faire I Cette arrangor son usage. Folle esprance maison tait occupo par un parent du colonel Silveslre. M. Clara refusa tout net de laisser son collgue entrer on possession de sa proprit lgitime, du bien qu'il avait pay, colorant ce refus du spcieux prtexte que Alcazar tant dans lai zone espagnole, et les ayant, dans leur zone* droit do Espagnols le Sultan n'avait [pas! le premier occupant, droit de vendre cette maison . Voil, de dans quelle faon se traduit; invitablement, la pratique, la grande passion de nos amis "= -. -^ 3i !.! *<:.;;> t-* -.s-*">"::*:. nOUS. . pour Non, non ! alicune enlenlo, aucun rapprochement n'apparat ici, entre deux possible, lments si dissemblables Le de caractre. tairo, entretenir ce sujet la moindre illusion; ce serait hypocrisie et faut pure, duperie serait so prparer, grave;.ce pour l'avenir, -il-. n d'amres dceptions. De gros, trs gros intrts franais sont engags El Ksar, ; o les mmes i socits, Quel peu prsj qu' Larache sont reprsentes;

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sera leur sort ? Si les Espagnols comprennent bien leur intrt, ils viteront d'inquiter ces capitaux fcondants. Mais leurs faons ont dj mis fortomenl en veil tous ceux qui ont ici la charge do quelquo entreprise. On a de la mfiance! Le seul signe tangible de notre action est l'cole quo vient d'ouvrir la lift te, au commencement de dcembre, l'Alliance isralito. Dirige par M. et Mmo Albert Benaroya, elle est admirablement tenue et, en quelques semaines, a enlev l'cole espagnole, qui date de deux ans^l grande majorit de sa clientle* Elle comptait, quand je la visitai, cent cinquante lves,' cent dix garons et quarante fillettes la mine veille, tous propres; fort tenus, tes petites filles en un coquettement uniforme tricolore, sarrau bleu soutach de ' blaoof un ruban rotige dans les cheveux, car le premier soin de M. et do Mme Bena* roya a t d'imposer leurs disciplos le costume europen, ce qui tond les affranchir d'une sujtion trs rude do certains gards. elle, est en train do construire, L'Espagne, des casernes qui m'Ont sembl belles, je l'ai dit. C'est ta seulei marque d'activit qu'ait donne jusqu' prsent son gnio. El Ksar est d'uno Sous son administration

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croire salet rpugnante. J'incline qu'il tait mieux tenu sous l'autorit du Moghzon. Il oxistait ds lors, en effet, Une (axe d'abattoir de 3 francs par boeuf, de 6 fr. 5o par mouaffecte ton, qui devait tre exclusivement aux travaux de volrio. L'administration chri fionno, si corrompue qu'elle ft, consacrait une partie au moins de ce revenu effectivement au nettoyage des rues. Le et l'entretien on prenant pospremier soin des Espagnols, session d'El Ksar, a t, tout naturellement, de mettre la main sur cette taxe. Quoi usage en font-ils? Est-co la ranon de ces magnifiques travaux do casernement que j'ai \U sils? On ne sait. Toujours est-il que lesriies de la ville sont littralement impraticables El Ksar au pitort ds qu'il a plu. J'arrivai Je ne aprs quelques journes-mauvaises. l'tat lamentable des voies saurais dcrire Celle qui conduit qu'il mO fallut parcourir. la charmante mosque de SidiYacoub.vcn to, comme d'un flabollum, par un bouquet de palmiers, me parut la perfection comme sontinoj et M. Emilio Clara ne peut se former une ide du mrite que j'eus parvenir son accueillante demeure, jusqu' proche du socco, travers des amas d'immondices. Contre les murailles, enfin, s'accumulent*on

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les dtritus do plusieurs simontagnes cles. C'est merveille qu'une cit aussi ignoblemont tenuo ne soit pas un foyer de dsastreuses Lo colonel Marcelino pidmies. Duonas m'affirmait cependant, on l'a vu, n'uvoireu, en sept mois et demi, que six dcs au camp. Ce qui tend simplement prouvor combien lo grand soleil est un miraculeux dispensateur de sant comme do beaut ; car on n'a rellement rien fait ici, rien, pour seconder sa bienfaisante action. Toutefois, l'Europen moment, venir so qui songera, quelque . fixer El Ksar, hsitera un peu devant de tels foyers de pestilence. Si les Espagnols n'ont pas su s'acqurir, dans toute cette rgion, l'amiti des Franais, ils n'ont pas mieux russi, j'en suis sr, auprs des indignes. Il est* uno question qui m'a t pose maintes reprises, dans les nzalas Ou les douars o j'ai plant ma tente; et qui me parat rsumer l'impression double, de sympathie pour nous, de dfiance l'endroit do nos amis : Quand s'en vont les Espagnols? A peino install El Ksar dans la souriante maison des chorfa d'Ouczxari, j'y recevais, sous les orangers, deux visits cello

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d'Abd el Kador bon Addo et celle du cad ol Kholti. Abdesselam Le premier est un ancien tirailleur qui a vers dans lo ngoce. 11 a autrefois accompagn mon excellent ami Henri do La Marun des premiers et des plus utiles tiniro, de la pntration champions paciflquo, dans ses courageuses randonnes lravers lo Maroc. Donc, un ami; mais un ami tolrant, enclin la bienveillance envers tous : Ils ont t durs au dbut, me dit-il en parlant dos Espagnols, mais jo crois qu'ils s'adoucissent. Le catd Abdesselam eslplus intransigeant, el je no crois pas que la France ait rencontr jamais un partisan plus ferme en ses convieComme lions, plus r so lu on ses desseins. le cad Ben Dalit, dont il a t parl beaucoup plus que de lui et qui fit peut-tre moins belle figure l'adversit, il commandait, au moment do l'invasion un labor espagnole, log dans uno caserne proche du socco. Son fut do rsister, de faire premier mouvement de deux cents parler la poudre. 11 disposait hommes au nombre arms; les Espagnols, de trois cents, arrivaient fourbus, ayant tran bras leurs quelques 11 pices d'artillerie^ avait, comme on dit, des chances. Le licutc-

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rtanl Thiriel dut le calmer, le retenir, con* fiant dans le lendemain, dans la revanche, le bon droit, ignorant des traits socrcls et ne sur voulant pas concder aux Espagnols, celle terre, le privilge du sang vers. Le cad s'abrita donc derrire ses prrogatives strictes. Mais dans sa Caserne, pas trs vaste, on logea tout lo tabor amen d'EI Ksar. Ni lui ni ses soldais n'en sortirent. Alors on lui imposa le voisinage de soldats espagnols qu'on y mit avec les siens. Il opposa cet la mme forco d'inertie. Vaienvahissement lo nement, le colonel Silveslre s'appliquait conqurir, lui chantant sans cesse la gloire du aussi haut que le ciel . espagnol drapeau Il fallut recourir enfin, au bout d'un mois, brutale et la confiscation des l'expulsion armes, du nom de Sa Majest Catholique dans la ttond Abdesselam lors, Depuis rotraite la revanche que lui doit l'immanente justice. Sa confiance en nous no s'est point branle. Quand on lui a propos un autre commandement, il s est rcri: il ne veut qu'El Ksar et son ancien tabor. Hlas !... En esprant des jours meilleurs, il apprend le franais aux COurs d'adultes, dont il a t des premiers * demander la cration, qu'a orgonissjM* AI-

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bert Benaroya; chaque soir, aprs dner, il vient, colier de quarante ans, peler le ba-be* bi-bo*bu. Brave cad Abdesselam l Et combien abandonner? d'amis aussi fidles allons-nous Un vieux Marocain m'a expliqu en quel-, ques mots cet tat d'amo qu'il partageait, m'en n donn, plus exactement, deux raisons mais assez satisfaisantes, au lmentaires, natiodemeurant, pour notre amour-propre nal : Nous aimons les Franais, m'at-il dit, parce qu'ils sont justes et riches. Or, si, dans l'histoire, nous avons toujours fait assez bon march de nos richesses, nous pouvons nous enorgueillir de cet esprit d'quit La brutaqu'on veut bien nous reconnatre. lit que ls Espagnols ont montre aU dbut do l'occupation, leur rage, encore aualors qu'ils no sauraient invoquer jourd'hui, comme excuse cette fivre qui s'empare parfois des combattants et los rend quasi irresdans l'ivresse-d'une victoire chponsables, rement acheto, leur rage traiter El Ksar on ville prise d'assaut O le vainqueur a tous les droits, mme le droit au viol, quel ques jours avant mon arrive, cinq officiers, cinq soudards plutt, n'avnient-ils pas forc les portos d'un bain pour souiller, tour tour, l'enfant de la maison, une jeune juive d'une

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tant de vexations, quinzaine d'annes? comme la profanation des mosques, toutes hors des heures de . aujourd'hui verrouilles prires, afin d'viter d nouveaux outrages, tant de violences encore qu'on ne saurait rtumrer ont amen aux lvres des Marocains du Gharb celte parole que le pote prtait au volcan mexicain : Et j'ai dit : Ce n'est pas la peine de changer. Ce n'est plus des reprsentants de Sa Majest'Catholique qu'ils attendent le rgne de la justice. Et comme, d'autre part, la malice populaire le Marocain est fin, ironique et volontiers frondeur-les a surnomms dj oulad mokta smotil^ les fils de l'homme la culotte perce on voit, ce qu'il leur reste de prestige. Baysouly du temps lui-mme, peu loign o, afin de pouvoir causer avec son Sultan, il s'amusait capturer des Europens, les repoussait quand on lui en amenait en captivit, sachant trs bien qu'il n'avait esprer pour leur libration qu'une ranon drisoire. Et, mprisant, affirme la lgende, il les renvoyait leurs affaires. Ajoutez cela le renom guerrier qu'entretient la nouvelle de leurs checs successifs * dansleRift

Nos

bons

amis

de pcune, pour parler, comme Villon, que je serais bien le dernier leur reprocher, peut expliquer dans une certaine mesure l'inertie des Espagnols, leur incapacit faire, dans leur zone , oeuvre utile. Et vous ne devineriez jamais le plus joli de cette histoire? C'est qu'ils comptent sur nous, surnous seuls, pour les aider. Nous sommes si bons, disons mme, s'il vous platt, si nafs A Madrid, M. Canalejas entrevoyait dj l'Espagne et la France unies commune, pour une oeuvre civilisatrice la France si riche , ajoutait-il. Prestige du bas de laine 1 A Tanger, M. le marquis de ministre d'Espagne, me tenait un Villasinda, et Larache, de nouveau, langage analogue,

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M. Zugasti y Dickson. C'est une consigne, et cela semble une gageure. Ainsi, tant est grande la confiance qu'on a en notre grandeur d'me, qu'une ptition, mon passage, circulait Larache aux fins d'obtenir que la ligne ferre de Tanger Fez, qui, aux termes du trait franco-allemand, doit tre la premire construite, ou du moins notre la premire mise en adjudication, tout de fasse un crochet par mme, ligne, Larache avant de rejoindre El Ksar. Prenez une carte et voyez ce dtour : il reprsente soixante quatre-vingts kilomtres au bas mot. C'est attendre beaucoup videmment de notre candeur I Cependant, que ferait une nation active, entreprenante, outille pour la lutte coloniale ? Elle se hterait de construire bien vite, sitt qu'elle en aurait (a latitude, le petit tronon Larachc-El Ksar. Ce serait de bonne politique, et ce ne pourrait manquer, au point de vue financier, d'tre une excellente affaire. Ds que cette ligne serait construite, elle nous deviendrait d'une aide prcieuse pour amener El Ksar le matriel de notre chemin de fer Tanger-Fez; elle nous permettrait de l'attaquer ainsi en deux points el de pousser la fois deux tronons l'avancement; de ce

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ds le dbut d'un trafic fait, elle bnficierait Seulement il en faut les moyens, considrable. et l'Espagne no saurait plus ingnument avouer que notre collaboration lui est indispensable pour mettre en valeur le domaine que, d'un coeur si lger, un de nos hommes d'tat lui a un jour abandonn. Elle est, sans nous, condamne l'inluctable impuissance. mme longtemps Pourra-l-elle supporter l'effort de la guerre qu'elle soutient dans le Bif ? Dans le mme temps o l'un des aimables collaborateurs du lieutenant-colonel Marcel in o Dueftas me conviait la premire course de taureaux donne El Ksar, un autre m'annonait qu'on songeait construire une ligne tlde Larache El Ksar. Or, comme graphique j'arrivais Fez, et devant que jo pusse embrasser encore des yeux le prestigieux panorama de cette ville admirable, spectacle inoubliable, el qui au plus impavide arracherait, comme aux poitrines des croiss, des cris Jrusalem de la capitale du d'allgresse, l'approche Nord me fut soudain rvle, du haut d'une ondulation de de la plaine, par un alignement 1 Certes, l'apparition potoaux : le tlgraphe n'avait rien d'esthtique. M. Roger Marx, inspecteur gnral des oeuvres d'art nationales,

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ou encore M. Frantz Jourdain qui, du bout du Pont-Neuf, et pas au coin du quai veille avec tant de sollicitude sur la beaut de Paris, condamneraient ces pieux, moins toutefois qu'ils ne fissent partie d'un paysage do Czanne, auquel cas ils deviendraient dans le magnifiques et seraient incorpors dogme. Les crneaux de Fez allaient vile me faire oublier celte impression. Pourtant, comme si j'eusse t en prsence d'un chne, d'un pommier, d'un ajonc, d'une fleurette familire du pays natal, j'eus un grand coup au coeur : je retrouvais l'oeuvre franaise, gesla Dei per Francos, et-on dit autrefois. Plus do deux cents kilomtres de fil de cuivre so tendent ainsi do Fez Rabat et Casablanca. Cependant, installe Larache et El Ksar peu prs la mme poque que nous Fez, l'Espagne attendait, pour commencer enfoncer le premier poteau, que ses toreros amateurs eussent abattu leur premire ble I La situation cre par les dsolants traits de M. Dclcass nous donne, en attendant, un bien fcheux voisinage, que ne tempre malheureusement aucune chane de montagnes. Ici, hlasI il n'y a pas do Pyrnes, et

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la haine espagnole pourra lre loisir agressive et malfaisante. Je la garantis cordiale ! On la sent derrire les mensonges et les hypocrisies, derrire les (aux semblants et les sourires papela haine d'une C'est lards, empoisonns. parente pauvre, confite en dvotion, une rancoeur incurable fonde sur l'envie, nourrie incessamment du souvenir des malheurs pas-, ses, de la malencontreuse campagne napode l'aversion qu'ont la plupart des lonienne, dirigeants del monarchie contre la forme du gouvernement qui nous rgit, contre les ides mmes de la Rvolution. Soeur latine I ah, bien ouil Au Maroc, l'Espagne a pour nous lanciner des astuces raffines de bigote. L'histoire de la maison de M. Boisset, El Ksar, c'est chaque pas, c'est chaque jour qu'on la retrouve dans l'histoire de nos relations avec ces ennemis intimes. A Fez, j'allais avoir encore une nouvelle des Espapreuve, excellente, des sentiments gnols notre endroit. Le aa janvier, un des sous-officiers de la Mission, M. William Redmon, Anglais, par bonheur, cor quo n'eton pas dit, si c'avait t l'un des ntres? pinait en flagrant dlit, dans les jardins de

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aux portesdela ville, le dentiste du BabGhissa, ' Sultan, un Espagnol nomm Corls.sa femme, un sien cousin, Bigot, Espagnol comme eux, en dpit de son nom dsinence franaise, au moment o ils allaient livrer des juifs Contrebandiers deux fusils de guerre el quatre cent quarante-quatre cartouches. Or, ces gens, la veille, dansaient la garden-party offerte par le gnral Dalbicz et buvaient son Champagne. Chaque jour ils donnaient la main nos officiers. Que dis-je? le matin mme de leur trahison, au rhomont o ils allaient au rendezvous infme, portant ces fusils destins peuttre leur tirer dessus, ils saluaient du plus gracieux bonjour le capitaine Maurice Cuny, de la Mission militaire, et l'officier interprle Reynier. Bien mieux encore, quelques jours les deux coupables auparavant, accompagnaient, comme tmoins, j'imagine, chez le consul de France, leur consul eux, venu pour se plaindre, entre autres choses, que des Franais, Fez, se livrassent la contrebande I Quo pourrait-on rver de mieux comme impudeur, comme cynisme, comme absence de toute vergogne. La contrebande I Mais ce sera, aU Maroc, leur principal commerce, leur source la plus ? sre de revenus.

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Un heureux hasard voulut que je traversasse lo Gharb prcisment dans le moment o l'on y guettait le passage d'un important convoi de contrebande : dix mille fusils et deux millions de cartouches, destins, bien entendu, nos autres bons omis deS tribus rebelles, Zoianes et plus spcialeZemmours, Beni-Ouaraln, ment, a-t-on pens, aux AU Youssi, alors en autour de Sefrou. pleine effervescence, Un petit navire sans pavillon, sans nom, son tableau vide, avait dbarqu cette cargaison Sidi Bou Selam, au sud de Ladans le rache, en ploino zone espagnole, de l'excellent chrif propre gouvernement 11 faut avouer que la police de ce Raysouly. coin si bien administr n'est pas irrprochable. Les chameaux et les mules qui avaient une marchandise sans difficults charg aussi suspecte vers l'intpour l'emporter dans la montagne. Le rieur, s'parpillrent le capitaine capitaine Vary El Arbaoua, Defrre'un peu plus loin, au gu du Sebou, le frauduleux convoi. La mehalla guettaient chrifienno el le service des renseignements taient lancs sa poursuite. On le signala un pou partout : c'tait une hantise, comme il arrive en pareil cas. Les apparitions, les

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A maintes reprises pistes se multipliaient. on' crut pouvoir arrter et saisir le tout. QUelle aubaine I Mais la caravane, suspecte s'tait si bien divise qu'elle glissa entre les On parvint seulement, doigts des chasseurs. m'a-1-on dit, fi en cueillir une partie. Le reste, avec la connivence d'Er Rcmiid, dj complice do l'agression simule contre El Ksar qui sembla lgitimer l'intervention des armes espagnoles, donc un alli ancien de Sa Majest Catholique, s'parpilla vers les Djebalas, tout cl aussi vers proches voisins des Espagnols, le Rif, dans toute la rgion Nord o nous n'avons plus quo faire, en vertu des traits. Juste retour, messieurs, des choses d'ici-bas. Le commerce, au surplus, est lucratif. Un fusil du modle 187/1, *" noire fusil Gros, vaut communment a5 douros, 100 francs ; une carabine, de 5o 60 douros. Au Ta filcil, on vend 60 douros, a/|0 francs, un mauser ; la carabine du mme systme vaut ia5 douros, plus recherche, parce que moins encombrante. Une cartouche se vend de o fr. 80 1 franc. On raconte, mois c'est videmment une calomnie, qu' Melilla, nombre d'lgantes daines espagnoles paient en munitions de guerre leurs acquisitions nu march.

* NOS BONSAMIS"

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Par le Rif encore, les armes pntrent en Un important facilement. chargement mis terre Bads, prs du fut rcemment de laGomcra. Jeu prilleux, Pcnon deVclcz la n'arrivent car les armes pas toujours destination qu'on leur avait fixe, se tromconlrc ceux-l pent de route, se retournent en avaient favoris le passage,, mmes qui il est arriv au convoi de Sidi comme notez Je ne prtends, Bou Sclam. pas, individus qui se livrent bien que les louches soient toujours des Espagnols. ce trafic On les connat. Il y a parmi eux un Allemand, il y a mme, Dieu merci 1 un Franun Suisse; leur commerce serait imposais. Toutefois, sible sans certaines sans, un complaisances, relchement de surveillance, des coupable Et l'on encomplicits vagues ou effectives. trevoit dj la srie de complications que nous prpare le voisinage qu'on nous impose. on vient nous dire : GarCependant dez-vous d'offenser l'orgueil espagnol 1 On voque un long cl radieux pass do gloire, Mois le*prsent? Ce pays l'abandon, ce ces terres en friche, celle popudemi-dsert, Un orgueil qui lation sordide, croupissante... ne s'laic que sur des souvenirs lointains, que. nul mrite ne jus nul prestige, dsormais,

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tifie, cela, en bon franais, a un nom : cela s'appelle de l'outrecuidance. L'Espagne n'a que trop montr, dans ses prsides, dans le Rif, son impuissance. El que pourtant elle affecte de nous traiter, nous, comme nous ne traiterions pas un roi ngre, le simple bon sens dit que ce serait inadmissible s'il n'y avait encore, l derrire, quelque chose qu'on nous cache, des exigences occultes, une pression, quelque autre convention plus secrte encore que toute les autres. Quoi ! c'est ce peuple qui n'a su dfricher chez lui-mme ni le sol, ni les intelligences, c'est ce peuple qu'on abandonne le soin de mettre en valeur l'un des pays les plus riches, du monde ? C'est ce les plus commerants peuple qu'on va confier la mission d'dudo perfectionner une race quer, d'instruire, dont il est la rise ? Eu s'associant contre nous ce mauvais coup, l'Angleterre a assum sa Je sais part d'un crime de lse-civilisation. d'ailleurs qu'elle en acceptera d'une conscience allgre la responsabilit. Quanta nous, serons tout surcandides sentimentaux,nous de dpris, un jour prochain, peut-tre, couvrir qu'elle avait d'agir ainsi des motifs autrement puissants que ceux que nous lui * supposions.

NOS BONSAMIS El

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diffrents aussi, car ni la justice, ni ni la cause sacre du progrs, aul'amiti, cune des rengaines dont on nous leurre, enfin, n'avait rien y voir. C'est pour la flicit dlations commera antes, a dit Montesquieu, que Dieu a permis qu'il y ail dans le monde des Turcs cl des Espagnols, c'est--dire les hommes du monde possder les plus propres inutilement un grand empire. Nous pourrions nous contenter, comme de cet argument, et, sans impaconsolation, notre heure, si nous ne sentience, attendre n'est au Maroc que tions bien que l'Espagne pour garder une place, pour jouer le rle du journal ou des gants qu'on jette dans un coin de compartiment, ou encore celui d'un de ces commissionnaires des sances qu'aux jours courues les grandes dames enacadmiques voient de bonne heure faire la queue devant les grilles de l'Institut. si nous Si nous avions voulu, pourtantI voulions encore, peut-tre I II n'y aurait pas se croiser mme un geste faire. Seulement les bras et laisser aller...

DEUXIME

PARTIE

TROIS

SULTANS

IV

Mouley le Sultan qu'affola

Ismal, Versailles.

Le Maroc eut son Roi-Soleil. Il s'appelait Mouley Ismall et rgnait Mekns dans le mme temps que le ntre Versailles. Et, chose trange, Il fut hant sans Irve de la l-bas, pense de cette majest qui rayonnait si loin, et dont le haut renom, de bonne heure, tait venu jusqu' lui. Hant au point de devenir le qu'il rva, comme on sait, gendre de Louis XIV. Les deux souverains taient en relations du Maghreb Dj l'importance diplomatiques. du goun'avait pas chapp ' la clairvoyance vernement royal. Le dommage que* causait aux marines des puissances europennes activit des corsaires barbaresl'intrpide

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conseilques, dfaut d'autre considration, lait do tenter d'obtenir des garanties conlre leurs entreprises. M. de Saint-Olon fut enavec le voy vers le Maroc, afin d'tablir Sultan des liens d'amiti, et, assez vraisemblablement, comme le mlancolique eunuque de Candide, de conclure avec ce monarque un trait par lequel on lui fournirait des canons, de la poudre et des vaisseaux, pour l'aider exterminer le commerce des autres chrtiens . Avec lui repartit de Mckns un ambassadeur marocain charg d'une mission plus extraordinaire encore. Non seulement il allait Versailles, les ngociations poursuivre, entames Mekns, mais, tmoignage embarrassant des bonnes dispositions de son matre, il devait solliciter pour celui-ci la main de Mademoiselle de Blois, ne des amours du roi avec Louise de Lavallire. Il avait Il l'aientrevu un jour un de ses portraits. mait. Il tait alors aux environs de la soixantaine. A la cour si police do Versailles, la dmarche de ce demi-barbare produisit grande motion. Comme pour le mariage de la fille do Mme la princesse de Paleslrine avec le beau prince" de Massa Carrara, les potes

ISMAL M0UI.?Y

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des sonnets, des de quartier s'verturent dont trs peu furent passables. madrigaux, Rousseau rimait cet impromJcan-Baplisle ptu connu : Votre beaut, grande princesse, Porto les traits dont cllo blcsso Jusqucs aini plus sauvages lieux; L'Afriqtio avec vous capitule, Kl les conqutes de vos yeux Vont plus loin que celles d'Hercule. Et Prigny, liquc : pote lger, minaudait,

: sares-

Pourquoi rofusez-vous l'hommage glorieux D'un roi qui vous attend el qui vous croira belle Puisque l'hymen Maroc vous appelle, Parle/, c'est pcut-clrc en CPSlieux Qu'il vous garde un amant fidle. L'ambassadeur et charg de l'audacieuse dmarche Sainttait, d'aprs surprenante Simon, un homme de bonne mine et de beaucoup d'esprit, ce qu'on dit . Il s'appelait Rcn Afesa, et fui populaire la cour et la ville sous le nom de Rnache. De son esprit il donna l preuve le jour 06, fiance du roy de Maroc, l'hypothtique Fez, TaIIIcit, Souz, etc. s'lonnont que son matre, dj si riche d'pouses cl d'esclaves, a

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encore son harem, il souhaitt d'augmenter lui dcocha avec une belle rvrence et un sourire ce madrigal faire plir d'envie les plus subtils routiers de cour: Madame, lo Sultan de Maroc n'a eu jusqu'ici tant de femmes qu'afin de rechercher,' chez elles, toutes les perfections qu'on trouve ici runies en une seule personne. Toute la politesse raffine, toute la courtoisie un peu alTtcde l'Arabe est dans celle rponse fleurie. Mais Ben Assa tait encore un diplomate retors cl qui embarrassa fort Torcy et Pontcharlrain, chargs de ngocier avec lui. Il choua pourtant, malgr toute son astuce, sur la question capitale, et faillit un moment Enfin il signa rompre toutes ngociations. l'accord politique, el les liens d'amiti ne furent pas briss entre les deux monarques de l'Occident. Ils se limitrent la conclusion d'un trait de commerce et de navigation que les hardis marins de Sal ne durent pas toujours respecter scrupuleusement. Cependant les regards d'Ismall demeurtourns vers lo trne le rent obstinment plus lev du monde . 11 rvait de Versailles sans rpft. Victorieux, comme Louis XIV aux plus belles annes, ce fut lui qui reprit r l'An-

MOULBY ISMAlL

aux Espagnols Laroche, et gleterre Tanger, il eut il tenta la conqute de l'Algrie, l'ambition de rivaliser avec lui de magnificence, et, comme lui, de laisser aux sicles un crasant de sa splendeur. Oui, il tmoignage rva d'avoir son Versailles. Quelles notions eut-il sur la cour de France? L'ambassadeur qu'il avait dpch au Grand Roi, Ben Alssa, dut lui en dcrire les fastes. Il est loisible de supposer que, pour mieux fixer ses ides, qu'il en et ou non reu l'ordre, il rapporta Mekns quelques images, des tableaux, qui sait? qui pourraient bien dormir encore dans quelque coin ignor d'un harem, des estampes probablement, quelques planches de Le Pautre, de Prelle ou d'Isral Silveslre reprsentant les merveilles de Veret qui fixerait nos sailles. Un point intressant, ides, serait de savoir quelle poque s'empara du sultan de Mekns cette rage de btir son dernier qui devait le possder jusqu' jour, une ide fixe de maniaque, une frnsie, une folie qui inquite, pouvante quand on sait dans quelles conditions elle s'assouvit. Un heureux hasard, jo dis heureux parce comme on va que j'en ai bnfici largement, voir, a apport aux mains de M. le gnral Dalbiez, un dlicat lettr, un rudil, un pas-

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sionn numismate, de un de ces hommes du pote, le pass qui, selon l'expression presse l'me inquite , un bien curieux volume. C'est la relation d'un voyage qu'entreprirent, en 170/1, quatre religieux de l'ordre de la Sainte-Trinit, les PP. Robert de Vnlombrcs, Dominique Busnot, Pascal Durand et Nolasque Nant, chargs de racheter nu Maroc des captifs. C'tait l'poque o l'Espagne cl lo Maroc taient peu prs au mmo On y marchait en degr de civilisation. caravane, On emportait des provisions pour vivre. Les routes de la pninsule avaient des roules marocaitoutes les incommodits nes, cahoteuses, torrides, cl, par surcrot, elles taient moins sres. Il fallait s'y dfendre le chaleurs et toutes les jour des excessives nuits du grand nombre de voleurs que l'imLe P. Busnot fut l'hispunit y multipliait. Son livre, vntoriographe do l'expdition. rable sous son veau plein, fut imprim en 1714 Behourl. Il porto h Rouen, chez Guillaume commo titre : Histoire du rgne de Mouley Jsmal, roy du Maroc, Tafilel, Souz, etc. Je ne crois pas que les sicles effars oient vu passer jamais plus sinistre figure, Tous les dments, les frntiques, tous les barbares de l'histoire furieux tic la lgende.ou sont

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enlurdpasss de haut par cet ncrgumne bann. Au rcit de sa vie, on trouve ples les fantaisies d'Un Tibre ou d'un sanguinaires Ivan. La plus bnigne de ses colres ressemble un accs vsaniquesSes vengeances < d'invention infernale. paraissent En vain, dans sa prface, le R. P. Busnot vante son gnie extraordinaire D'un bout l'autre du volume, on en cherche les marques sans les trouver. Ce prodigue, ce gaspilleur, qui devait engloutir en d'oiseuses et futiles constructions est en mme temps des montagnes d'argent, d'une avarice sordide. A la' frocit d'un Caligula, il joint la ladrerie du gros Guillaume de Prusse. Il rglemente la vente des denres et surveille strictement l'excution de ses dils; mais c'est afin de rcolter les amendes qu'entratne la moindre infraction. Malheur, autour de lui, qui peut tre souponn de richesse : sa lle vacille dj sur ses paules. Personne n'est l'abri de ses cruels caprices ; il fera fotonner au premier clin d'yeux, comme le plus vil esclave, son familier le plus intime, lo premier de sa cour. Il a d'innombrables enfants. Voltaire parle fils du sultan quelque part dos cinquante

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Mouley Ismatl . Dans les trois mois seulement qui prcdrent l'arrive des quatre missionnaires Mekns, il en avait eu quarante. Et encore dans ce nombre, ajoute le narrateur, on ne compte point les filles. Et il ajoute : On dirait qu'il se renouvelle lui-mme comme son srail. Ce gniteur inlassable faisait mieux, du reste, que de ne pas compter ses filles; il les supprimait mesure de leur naissance, l'exception de celles que lui donnaient ses quatre femmes favorites. Notez qu'il approche de quatre-vingts ans. Il est demeur d'une miraculeuse souplesse: il s'lance d'un bond jusqu' la hauteur qu'il peut atteindre avec sa main tendue, et l'un de ses divertissements ordinaires est, dans le mme temps, de sauter en selle, de tirer de la main droite son sabre et d'abattre la tl de l'esclave qui lui lient l'trier. Ses motions se traduisent sur son visage de sensible faon. Fils d'une ngresse que, par drision, on avait envoye son pre, alors captif, il a le teint basan. Or, la joie le rend presque blanc. Mais, dans la colre, c'est un noir pur, un sauvage. L'effarant camlon! 11 a des raffinements nroniens. II harmonise son humour la couleur do ses vlements.

MOULEY ISMAL

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Le jour o il donne audience aux mission* naircs, il leur apparat tout en blanc : Bon signe, note le P. Busnot. Quand il est vtu do jaune, tout le monde tremble : c'est la couleur qu'il prend le jour de ses sanglantes hcatombes. Comme Nron aussi, il a des lettres. Il tire vanit du titre de lolba, ou docteur de la Loi. Ce qui ne l'empche pas d'tre honni des princes de la foi, qui le traitent avec mpris et le regardent comme un corrupteur de l'Ai* choran . Il aime les btes, bien entendu, la faon d'un csar romain. C'est peut-tre do lui que date, pour les Sultans du Maroc, la tradition, laqucllcsacrifie Mouley Abd el Hafid encore, aprs son frre, d'avoir dans leur palais une mnagerie. Il a runi dans son palais des lions, des tigres, des ours, des loups. El il s'amuse les faire combattre entre eux ou contre des esclaves : survivance des souvenirs latins ! Il a toutefois, pour les animaux, des passions plus dsintresses. Il lve en libert des autruches, cl il a pour les chats l'affecIl en a quation, qui sait? d'un Baudelaire. chacun rante, qu'il connat par son nom. L'un d'eux, un jour, mangea un lapin de sa Il le fit mander, comparatre devant garenne.

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son tribunal, lo condamna tre fltri d'abord, Un esclave promena dans puis dcapit. Mekns la malheureuse bte, la corde au cou, portant au dos cet critcau : C'est ainsi que mon matre traite les chais fripons. Puis la sentence suprme fut cxculcsolcnncllcmcnt. Quel portrait d'un tel tyran n'et pas burin Tacite 1 Il n'eut, bien entendu, autour de lui que des haines. Sa postrit, innombrable comme les sables de la mer, lui causa les plus cruels soucis. Les annales de son long rgne ne sont gure qu'une suite de rcils de sditions noyes dans des Ilots de sang. 11 avait deux fils qu'il aimait entre tous, ou plutt qu'il prfrait tous les autres, Mouson favori, son premier n, ley Mohammed, alors qu'il tait seulement de gouverneur Mekns du nom du sultan Mouley Archi, son frre, d'une Gorgienne ravie en mer, cl Mouley Mimoun, fils de Lalla Acha, uno ngresse qui fut, tout son rgne, la vritable reine. Tous deux se halsscnlcordialemcnl. Un jour, l'occasion do uno querelle de prsances, la fle du Moulon, les met aux prises. Le 11 faut pre ordonne qu'ils s'enlrelucronl. des cads pour obtenir quo le 'inlcrvciilion duel aura lieu seulement nu blon. Et quand

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Mohammed (l'lu de son coeur d'airain, pourtant), foule, vainqueur, son frre tendu ses pieds, le Sultan, qui prside au combat, prend sa lance cl le blesse, cl l'insulte : Vu, chrtien ! On voit bien que lu ns du sang de Nazaren dans les veines et dans le coeur. Va manger du cochon 1 Aprs quoi, il le nomme du Tafilet. Et Mohammed, refugouverneur sant, obtient d'tre envoy Fez, o il sait qu'il est ador. On se croirait dans un asile d'alins. Ces rivalits entre frres finirent par d'hor-" rifiques drames. La lutte, complique par l'entre en scne d'un autre enfant de Mouley Ismail, sur qui s'tait report un peu de la tendresse dont il tait susceptible, continua, avec des alternatives, entre ce troisime fils, Mouley Zidan, et Mohammed, devenu gouver: Vous vous faites neur du Sous, Taroudanl disait Mouley Ismnll; que seradjlagucrrel ce aprs ma mort? Forma-t-il l'effroyable et hroque dessein d'assurer, en supprimant lo survie l'oeuvre, ces divisions mortelles, assez louisqualorzime de l'unificaencore, tion du Maroc que son frre, Mouley Archi, avait bauche cl qu'il s'tait efforc do parfaire? Voulut-il, nouveau Philippell, immoler un don Carlos qui ou salut de l'empire

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avait commenc ses desdj raliser seins ambitieux en s'cmparant, tandis que le Sultan prparait son expdition contre l'Alet en se constituant grie, de Marrakech dans le sud un royaume? Il entreprit contre son fils devenu rebelle, une lutte acharne. Le plus intime collaborateur de Mouley Mohammed fut pris : El Malck. Mouley Ismall le condamna tre sci en long et, pour l'excution, le livra aux proches d'un certain Bouchafar, l'un des meilleurs tenants du Sultan : raffinement de frocit, car, Bouchafar tant tomb victime d'El Malek, il tait sr El seraient impitoyables. que ses enfants Les ouvriers, Malek fut li sur une planche. monts sur leur chevalet, allaient entamer leur sinistre besogne du ct de la lle, quand les enfants de Bouchafar s'avisrent qu'ainsi ce serait bientt fini. Et ils demandrent qu'on rolournat la planche et le patient, afin do commencer par le bas. Puis quand la scie arriva au nombril, ils firent arrter. El-Malek demandait boire. On lui refusa un verre d'eau. la lle.... Enfin les dents de fer attaqurent demeurait Cependant Mouley Mohammed Un tratre se dans Tnroudanl. inattaquable et, par surprise, glissa dans son entourage un vendredi, s'en empara comme il tait la

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prire. Il fut conduit Marrakech, puis dirig sur Mekns. Le Sultan alla au-devant de lui jusqu' l'oued Beht, escort de deux mille cavaliers et de mille fantassins, et tranant derrire lui, dans une chaudire, un quintal de goudron, autant de suif et d'huile, une charrette de bois couteaux au et, dans sa suite, six bouchers, poing. Mouley Mohammed tait arriv do la veille. un jour avant de l'aller Lo Sultan attendit voir, suivi et de ses bouchers et de sa chauLe malheureux dire fumante. captif, celte Il se vue, comprit. Il se hrissa d'pouvante. Vaines jeta aux pieds du pre. Il implora. En sa prsence le Sultan lui supplications! fil trancher la main droite el le pied gaucho. dans le On lui plongea les deux moignons Et puis on le pansa, vabouillant. goudron guement. On s'en Mekns. revint vers le palais immense de

Quand il passa devant le seuil de la maison qu'allait habiter son enfant mutil, Mouley de cheval. Il se prosterna, Ismall descendit baisa le sol et, une heure durant, demeura l en prire, les larmes aux yeux. Dans son harem, il trouva des femmes qui,

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in formes de l'abominablo drame, pleuraient leur tour. Il les fil tranglor. D'effroi ot de douleur, un des fils du malhoureux supplici se jeta du haut d'une terrasse et vint so fracasser la tte sur le sol. Douze jours aprs, Mouley Mohammed mourait. Lo R. P. Busnot parait mal assur quo la gangrne seule ait fait son oeuvro et qu'il n'ait pas t empoisonn. mois Quelques aprs, Mouley Zidan lui-mmo tait touff au moment o, dans par ordre du Sultan, il suffoquait, si bien qu'on ne sut l'ivresse, alcoolique ou jamais lequel, de la congestion son oeuvre. avait accompli du coussin, Lui, du moins, fut ensoYeli avec tous les honneurs dus sa filiation illustre, et un marabout au toit do tuiles vertes bientt abrita sa avait t jet tombe. Lo pauvre Mohammed la voirie, enfoui clandestinement. Dans toute cette histoire d'pouvante et uno seule figure gracieuse d'horreur, passe, comme ces fluettes et fantomatiques princosses do Maetorlink, une petite Anglaise Elle qu'on amena un jour captive l'ogre. avait quinzo ans. Il lui fallut, dit lo P. Busnot, la supplicier pour la connatre . Elle rsiacheva sa vie au harem, mlancolique, gne. Elle et pu avoir sur cette brute quel-

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Elle tait la seule, avec la que influence. Reino , Lalla Alcha, pour qui il et un attaElle ddaigna chement constant. cot avantage. de Blois, que fbello Pauvro Mademoiselle vonue fairo dans cette ghenneI Et quelles bainfidlits do Clormont, gatelles paraissentlos de la garde, los traenseigne des gondarmes hisons do Mlle Choin, les semonces du Roi, auprs des horreurs qu'ello aurait connues la cour de Mekns, el ne valut-il pas cont fois mieux pour elle, malgr tout, devenir princesso de Conti que sultane au pays de l'Extrme-Occident? Le rgne de Mouloy Ismall marque l'apoge de l'histoire du Maroc, celui do comme Louis XIV la pleine splendeur de la monarchie franaise Le farouche sultan disparu, le dclin de son empire. commena Mais, il laissait de sa puiscomme lo Roi-Soloil, sance, do son faste un tmoin superbe el qui, dans tout autre pays que cet anarchiqueet nonchalant dans la Maghreb, et immortalis pierre son nom : Mekns et ses palais. L'immensit de Mekns est ds l'abord un sujet d'tonnement. 11 a pour le voyageur franchi une porte. Il est arriv, il le croit. Pendant Quelle erreur! prs d'une lieue en-

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coro il chovaueho sous des olivoraies luxuriantes, l'abri do murs interminables, avant d'abordor la oil elle-mme. Lorsque lo colonno lanco do Foz contre lo prtendant Mouloy ez Zine vint occupor la villo, il lui fallut, on s'en souvient, ouvrir au canon des brchos travors trois ou quatre remparts. On a l'impression qu'on n'arrivera jamais au but, la halle dsire. Le camp franais tout entier est commo pordu au milieu du bois d'oliviers qui l'abrite. Dans la campogno avoisinanto, dos murailles fauves, zigzaguant en tous sons travers champs, semblent vouloir embrasser uno province entire. D'aucunes s'avancent en perons, puis s'arrtent net, sans qu'on puisse bien s'imaginer pourquoi elles ont pouss jusque-l, ni pourquoi elles no poursuivent pas leur course l'horizon. Il y en a ainsi quarante kilomtres. Afin de s'expliquer la folle normil de celte enceinte, on a pens d'abord qu'elle de* vait encercler, abriter une sorte de camp retranch, s'annexant des jardins, des gurets, des pturages o l'on pouvait, sans manquer do rien, sans s'exposer aux privations obsidionales, en cultivant, semant, rcoltant, siattendre la fin d'un do ces interminables ges d'autrefois. C'est chercher bien tfoploip.

N0ULBY I8MA1L

Tous cos amoncollomenls do mortier taient do la tyran** d'inutiles, vaines manifestations niquo munio de btir qui possdait et dominait cet autocrate. Quand, sous le rgne do^ Mouloy Archy, son frre, Mouloy Ismall fut nomm gouverneur do Mokns, co n'tait qu'un chteau douze lioues do Foz, mais dans lo plus beau terroir do Barbnrio , crit lo R. P. Busnot; uno pauvre casbah, en sommo. Il allait do faire jaillir do co sol luxuentreprendre riant uno ville, sa ville. Ds qu'il en fut le tnaltre, co dovint sa frnsie Il s'tait attach co dlicieux pays. Il y fixa sa cour, loin de la capitale officielle, do la ville de Mouley Idriss. Uno cit so forma, htive, autour do son pas co qu'on a palais. Lo temps n'pargne fait sans lui. Quand lo P. Busnot la visita, elle croulait de toutes parts. On ne pouvait rparer les maisons : lo Sultan avait, pour difier ses rves, accapar les fours chaux. Le mortier, co bton fait, comme aujourd'hui encore, < do terre graveleuse mle de chaux qu'on moulo dans des coffrages en bois, finit par lui manquer, tant il en faisait Ses chaufourune effrayante consommation. niers ne suffirent plus la tche. Alors, et

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afin seulement do se procurer des matriaux, et quo sa monomanio ne demourt pas un moment inassouvio, il so mil dmolir avec En qualro lo mmo entrain qu'il btissait. mois il fit renverser plus de quatre lieues do muraillos, qu'il fit rduire en poudro pour en relever d'autres. Cela sol oxpliquo les capricieux pis arrts tout do go, en ploins champs. A un momonl donn, ces travaux qui lui tenaient coeur, lui semblrent traner. Impatient, il fit attaquor les murs par la base : les travailonsovelissant ils s'croulrent, leurs. L'actuel Sultan, Mouley AIMI cl Hofid, se remmorait-il co souvenir, ce jour assoz rcent, o, press d'agrandir sa mnagerie, il d'abattre demanda nu commandant,Brmond coups de canon le mur qui sparait son palais du Mollah, du quartier juif de Fez? Parfois, on a l'improssion qu'il btit sans but, uniquement pour employer ses esclaves. Les pavillons succdent aux pavillons, des kiosques croulent pour laisser place d'autres kiosques. Il n'a pour guide que son caprice effrn. Lo palais se transforme de jour en jour, pareil un dcor do thtre chaque tel acte chang. Cela tient du sortilge, point qu'une lgende prend naissance, qui

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: Mouloy Ismnll avait, survit jusqu'aujourd'hui par pacto, asservi lo diablo, devenu son grand nrchitccto et lo docilo cl puissant excuteur do ses fantaisies. 11 y avait, uno vingtaino do kilomtres do Mekns, uno villo romoino, Volubilis, sans douto, cetto poquo, pou prs intacte Co fut la carriro magiquo o s'approvisionna lo royal maon : les pierres y taient toutes prles, fts au galbo lgant, chapiteaux d'cantho, nrohitravos aux moulures savamment profiles. Lo palais de Mekns est rempli des paves do co pillage. La porto principale, Bah Mansour cl Eulj la glorieuso port du construite Rengat par quelquo esclave apostat, doit le plus sr de sa beaut aux deux magnifiques colonnes corinthiennes qui encadrent son tympan de scintillantes faences. avec les moyens rudimentaires Comment, dont on pouvait disposer cetto poque, Isinall parvint-il fairo transporter, dpareille distance, des blocs do ce volume et de ce poids? C'est un grand sujet de surprise. Toujours est-il que, lorsqu'il mourut, il avait presquo puis l'amas formidable de matriaux qu'avait d constituer Volubilis. Sa mort surprit pourtant ses manoeuvres en e sur la route de plein travail. On voiLen

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Volubilis, mi-chemin, environ une douzaino de bloos para, demi enterrs, rongs do Les paysans les appellent : los mousses. lointain pierros du Diablo , ressouvenir de la lgende. Et ils content quo lo jour du trpas de Mouloy Ismall, Satan fut si heuenfin so Hberl, d'tre reux de reconqurir il dlivr des excdantos corves auxquelles tait astreint par l'insatiablo Sultan, qu'il los laissa choir, ds qu'il apprit l'vnement, pierres qu'il emportait Mekns. Il dut y avoir, en effet, ce jour-l, des soupirs de dlivrance, mais ce furent trs probablement dos csclavos chrlions qui, la premire nouvelle qu'ils eurent do la disparition du so dchargeront ici de frntique btisseur, leurs fardeaux crasants.. Aujourd'hui, mme dlabr, mmeen ruines le palais de Mekns revt encore un caractre de relle grandeur. Je le visitai uno aprs-midi grise, dont la douceur voile ajoutait son charme de chose morte el dlaisse. Dans cette ple lumire, les tuiles d'mail des toits, les fatages d'or deB mosquos miroitaient peirto, prenaient je ne sais quel aspect us, fan, teint. Dans la premire cour, s'rige la spulture du fondateur de ce chaotiquo amoncellement

MOUI.BY 1BMAU.

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c'est un vaste marabout de constructions; aux toits verts, aux murs fauves.' Le toit qui abrite le tombeau domine tous les autros, et enfiles quatre boules dores lo surmontent, sur une tige, l'une au-dessus de l'autre, comme los grains d'un chapelet. Dos excavations sombres, mystrieuses, inexplores, s'ouvrent sous les pas; on distinguo dos rduits aux votes do briques : los orgustules les esclaves acheve, o, leur rude journe du despote venaient goter quelques heures d'un prcaire sommeil. La villo royalo commenait l. Ds lo souil on retrouve des dbris du pillage do Volubilis: des fts do colonnes, polis, voufs de achevs, ou soulemont pannols, el ravales au rlo de marleurs chapitoaux ches, de bordures, de bolustres. a et l, un pourrjouird'autres chapiteau finomentcisel yeux que ceux du barbare qui le rduisit cetto dchance, git dans l'herbe ou la boue. une voie interminable On suit longtemps d'une largeur qui surprend, dans ce pays de la bordent qui ruolle8.De hautes murailles la font paratre plus longue encore, des murailles nuos, mornes, quo troue de loin en loin une porte de faences, encadre de colonnes romaines*

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dans ces Des flaques d'eau croupissent cheminsjadis augustes, crs pour des dfils do cortges, dons ces cours dsolos et silonci ou ses. Des pierres s'effritent sous lo lent travail des plantos parasitos. C'est partout l'abanCe palais fabuleux don, la dcomposition. s'en retourno au nant. Voici pourtant, droito d'une longue esplanade, un coin habit, par miracle. C'cbt tout un quartier de cette ville momifie, un avec des miquartier norme et dsordonn, aux toits d'mail, des narets^ des marabouts pavillons blancs, bleus et roses/ d'aucuns inachevs encore, plants coinmo au hasard milieu parmi des cyprs et des palmiers,au de jardins embaums de jasmins. Mouley ez Zine, lo prtendant que nos troupes capturrent, tint l sa cour. Cos quelques petites niches, l-bas, sous un portique colonnade, les benikas o ses vizirs donnaient c'taient audience. Quelques esclaves, des mokhaznis veillent, en jouant aux dames et en buvant du th, la porte o il vint se rendre prisonnier, car ses femmes sont encore ici, recluses, comme en exil, cependant que lui est captif au palais de Fez, et l'entre de leur asile est dfendue. soigneusement On pourrait marcher des heures, en rvaqjt,

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cos mina* parmi ces kiosquos qui s'croulent, rois qui penchent et semblont osciller au vent commo los noirs cyprs do co cimotirO do ruines. Puis, tout coup, les murscossent. Une porto estbanto sur les champs, dos cultures d'orge ou do bl, une olivette. C'est la o do petits ptros en haillons, compagne, avec dos yeux vifs dans des frimousses basanes, nerveux de membres et fins d'attaches, gardent des boeufs tiques ou dos chvres noires. Mais peut-tre, pendant quelques mois s'leva l l'un dos palais fugaces, do faences et de stucs, de l'ancien soupirant de Mademoiselle do Blois. Et puis do nouveau, des btiments amoncels plaisir; des btiments massifs,'aux murs do forteresse trous de hautes fentres o s'agrippent des figuiers dfeuills, et par o l'on aperoit des votes de briquos, do sveltes arceaux lancs dans l'espace d'un jot audacieux d'ogives : c'taient les curies du Chrif, la merveille, l'orgueil de son palais.'Le P. Busnot en a donn uno description enthousiaste Elles formaient deux galeries parallles, au milieu de chacune desquelles courait nuit cl jour Un ruisseau d'eau limpido. Il n'y avait ni auges, ni rteliers, mais les chevaux leur orge <<dans des sacs en y recevaient

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forme de muselires . Il y avait l, dit encore le bon religieux, six conts chevaux d'lite que le sultan visitait chaque jour. Et ceux qui taient alls la Mecque taient devenus leurs sacrs, inviolables. On se rfugiaitontre pieds comme en un lieu d'asile. Je parlais, tout rhouro,de Coligula... La masse robuste de cet difice se reflte dans l'eau calmo d'un bassin rectangulaire qui peut bien avoir deux conts mtres de long, sur une cinquantaine de large, marge tout autour do dalles de grs : voil l'imparfaito copie de lo piced'eaudosSuissos.Mois quelle dchance I De noires lavandires y font, un bout, la lessive j des roseaux envahissent les bords; on sent, quelques se joncs qui pointent, former au milieu un Ilot. De frles sarcelles, bien sres de n'tre inquites jamais, voguent d'un air vapor sur ce morne miroir sans ride, o leur fine carne, leur cou souple, serpentin sont la sole note de vie. Au del, des vorgers encore, des champs, des prs le long desquels nous chovauohons longtemps avant de parvonir l'Aguedal. C'est une plaino vritable,herbue, traverse ceinte de deux cts de canaux d'irrigation, de murailles, borde, dos deux autres, de palais encore : Dar Beida, la Maison Blanche.

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vil l en libert, les Un troupeau d'autruches de celles qu'amona descendantes, peut-tre, redes oiseaux dfiants, Mouloy IsroMl, dovonus sauvages, qui, ds que nous avons fuit mine de galoper vers, eux, ont pris leur vers le coin le plus course vertigineusement, recul de leur domaine. Il faudrait un quart d'heure pour les aller relancer I la Dor Beida dut tre, certes, la partie de cette cit chriflenno. plus sduisante date-t-elle du fou btisQuel est son ge?et de seur? On m'a dit qu'elle tait seulement d'UMouloy Abdallah, le second successeur ni ail. Dfait, elle est d'un art plus mivre, plus prcieux : on croit voir du Louis XV, lgant, fleuri, maismoinsmajestueuxqoleLouisXIV. C'est le Petit Trianon de ce pseudo-Versailles. Hlas, ses somptucusos mosaques sont en pril, celles de ses cours uses, celles de ses murs en vingt endroits brches, arraches, damier damier, par le couteau de nos soldats, dsireux d'envoyer la famille, aux camarades de France, un souvenir de l-bas. Et pareillele d'Abderrhaman, ment, le vieux carrosse vaincu de l'Isly, fut mis sao, ot il n'on reste plus que lo train, avec ses ressorts normes et ses sangles. La caisse a disparu en entier. Car Dar Beida est une caserne, dsormais,

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uitocasorno et un cimetiro : e'osl l, dans un coin dos jardins ombreux, l'abri des myrtes funbres quo roposonl ceux qui sont morts, Mokns, par la causo franaise D'aucuns n'y ont qu'uno domeuro provisoiro. Des fossos sont banles, auxquelles on vient do reprendre leurs htes, ot dons uno cour, do chargs dj sur des orabas, s'allongent lourds ot funbres colis : des cercueils qu'on et qui attendent lo prochain convoi rapatrie prt partir pour la cto. Uno aulro cour forme un curieux muse d'artillerie. Dos canons dmods,frustes, leurs htroclite bronzes uss l'air, l'oncombrent, assemblage o so coudoient des pices venues do tous les pays d'Europo, cadeaux do souverains, bion entendu, ou d'tals ; car il est do bonne courloisio envers uno puissnnco demi barbaro, que de lui fournir les armes avec lesquelles cllo vous combattra, le jour o lui en viendra la fantaisie ; et c'est ainsi qu'au milieu do ces dons illustres, j'aperois une mitraillouse suranne dont l'afft porto, grave sur uno plaquede cuivre, cetto inscription : La Rpublique franaise Sa Majest l'Empereur du Maroc. Nous sommes rovenus vers la villo par un chemin do ronde qui longe l'enceinte do Dar

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de polilos colBeida, luquollo s'accotont lulos en ruines : los chaumiros dos laboureurs qui, pour nourrir la population immenso de colle ville quasi sainto, qui onfermait dj vingt millo captifs pour le moins, cultivaient jadis les champs quo borne, tout prs do l'horizon, uno aulro muraillo encoro. Lo ciel, au crpusculo, s'illuminait do chaudes braises, do changeantes flammes roses, Los laboureurs mauves, carttes, bleutres. quo nous croisions semblaient, en leurs dralents pories blanches, autant do patriarches cl graves. Lo Versailles d'Ismall s'endormait on splondcur, commo on voit quelquefois, l'aulomno, le Versailles du Roi-Soleil, son modle, s'empourprer au couchant, se draper d'un royal manteau. Celait un do ces soirs indicibles dont on no saurait effacer jamais do sa mmoire le souvonir, un soir mouvant, avec do la posio, do la beaut partout parso, au ciel, dans l'air, sur los gazons el dans les mes. Et s'il qui se mouillent, vous en souvient, mon bon et cher docteur Coullaud, mon guide si affin, si artiste, les mmes vers nous montrent aux lvres , tous doux on mmo temps : Soissngo, ma Douleur, cl lions-toi plus tranquille. Tu rclamais lo Soir; il doscorid; lo voici...

V Abd el Aziz, Sultan sans trne.

Mouley

le et un peu par nous, sort par vaincu, ses soldats en fuite, Mouley Abd el Aziz se relira d'abord au camp de Casablanca, sous la protection des armes franaises qui l'avaient si peu servi au moment dcisif. Il demeurait autour de lui quelques amis que son infortune n'avait pas rebuts, et, au premier rang, le cad Si Mohammed ould Bouchta el Bagdadi, vaillant soldat, chef ador et grand honnte homme. Or, Si Mohammed apprit tout coup que Mouley Abd el Hafid, install Fez, proclam solennellement Mouley Idriss, cherchant de toutes parts de l'argent pour continuer la guerre et, s'il tait fait appebesoin, achever sa victoire,.avait ler sa femme, lui avait demand de rvler Trahi

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o, dans quelle cachette taient onfouis les trsors dont il supposait riche le serviteur dvou de son frre, et, sur son refus, avait ordonn qu'on la jett en prison. Si Mohammed tomba aux pieds d'Abd el Aziz. Il protesta de sa fidlit inbranlable; mais, mu la pense du pril que pouvait courir sa compagne, il suppliait celui qu'il considrait toujours comme son matre de lui permeltre.de courir Fez. La, il verrait Abdel Hafid, lui dmontrerait aisment qu'il ne possdait aucun bien, ayant toujours, contrairement l'usage immmorial des hauts et des grands chefs du Maghfonctionnaires zen, ddaign de faire suer le burnous , de de pressurer ses frres en Allah, ranonner, afin de thsauriser. Il pensait que sa loyaut, de probit et de appuye sur la rputation s'tait convaincrait justice qu'il acquise, aisment le sultan de Fez. Il esprait donc obtenir sans peine la mise en libert de son pouse. Mais s'il fallait absolument un otage, il se substituerait elle. Sinon, si Mouley Abd el-Hafid le laissait libre, il reviendrait reprendre auprs de Sidna, Son Seigneur, sa place de courtisan du malheur. Abd el Aziz le releva et le laissa partir. Mais quand il se fut loign, le vaincu de

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Sili Rahal mdita. Combien d'autres, peuttre, parmi ceux qui lui demeuraient attachs, allaient souffrir do cette fidlit touchante, de ce dvouement si rare une cause dsormais perdue ? L'me bienveillante du Sultan s'attendrit, so rvolta a l'ide d'accepter co suprme sacrifice, et lo vendredi suivant, la mosquo o il tait venu, sans parasol de sans fanfare, n'ayant pourpre, pour tout cortge j que! le petit groupe do ceux qui lui restaient attachs jusque dans, l'adversit, aprs qu'il eut pri, il parla ces fidles. H leur exprima toute sa gratitude pour la constance qu'ils venaient de lui tmoigner; il en tait louch, au plus profond du coeur. Mais, voquant l'exemple do Bouchta cl Bagdadi, victime de son -respect ppur la parole jure, de Son attachement au matre de In veille, il ajouta qu'il no voulait imposer aucun d'eux un pareil sacrifice et que, si quelques-uns se trouvaient, son insu, dans un cas analogue, il les relevait de leurs serments de fidlit et les autorisait, sans arrire-pense, le quitter si les circonstances lo voulaient. Alors, tous ces hommes qui avaient partag avec lui les prils du combat, les affres de la droule, fondirent en larmes et, d'une seule voix, jurrent de no point l'aban-

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donner dans sa dtresse. A quelques semaines sa promesse, Bouchta cl de l, observant Bagdadi, que le nouveau Sultan avait en vain essay do gagner sa cause, revenait se joindre eux. Il no devait accepter de servir Moules circonley Abd cl Hafid que lorsque stances lui en eurent fait un devoir, et alors que tout espoir de revanche tait dfinitivement abandonn par Mouley Abd el Aziz. d familiers Celte touchante abngation sa qui avaient pu, dans la fortun/connatre sincre bont, et qui s'taient ce point alla* chs lui, ce fut sans doute, pour- le Sultan dchu, la suprme consolation de ces mauvaises heures; Des soucis plus mesquins et autrement cuisants allaient l'assaillir. La partie irrmdiablement perdue, il s'agit de rgler sa situation. La France, mandataire d l'Europe, fut charge d'y pourvoir. Elle ne dlicates qui montra dans les ngociations de gnronulle coquetterie s'ouvrirent, d'affecter nulle vaine galansit, ddaigna terie. En son nom, M. Gaillard offrit celle ombre de souverain, qui avait dispos des et fcond empire, d'un immense trsors Trs cent mille francs de rente annuelle. digne, il objecta que ce n'tait pas l seulemont de quoi nourrir ses femmes.

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Eh bien ! tu les vendras S Comment! toi,le reprsentant d'un pays o'esl toi qui qui abolit partout l'esclavage, me donnes ce conseil ? . On eut honto vaguement. On alla, de maren marchandage, cent chandage jusqu' mille. Et, pourvu de cette soixante-quinze sporlulo digne d'un roi ngre, le fils bien aim de Mouley el Hassan se retira Tanger, porte de l'Europe, comme avait fait dans la disgrce Si Mehedi el Mcnebhi, son ancien vizir. > Du pont du steamer qui vous amne, on vous montre la maison qu'il habite. Elle est neuve, massive, do silhouette trange, et empoisonne, de loin, le style viennois. Mais elle s'rige dans un dcor superbe, blottie dans la verdure au flanc de la Montagne , d'o l'on dcouvre et la ville blanche el bleue, et la mer scintillante, emplissant d'azur limpide la conque de la baie, ot tout au loin, dans la bue changeante, la cte espagnole, et Tarifa dj arabe. Abd el Aziz mne l une vie recluse, discrte et mlancolique, recevant peu, l'exception de quelques intimes, admettant difficilement l'tranger franchir son seuil, non par sau~ il test vagerie, misanthropie, inhospitalit,

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de sa nature, au contraire, accueillant et con mais parco qu'il ddaigne de se mfiant, du dehors, qu'' se garde ler aux agitations do la ville et des racontars, dos commrages quo, trs sagement, il tient viter de compromettre la modeste tranquillit dont il jouit. ne lui perLa modicit d ses ressources met pas grand faste. Fidle une des premires passions de sa jeunesse fortune, quo lui communiqua, je crois bien, mon bon smi : c'est Gabriel Veyre, il fait de l'automobile son seul luxe, la meilleure de ses distractions. Il n'a point ici, comme jadis Fez, la puissance de faire barrer des Marrakech, murs des btir des ouvrir portes, quartiers, afin de pouvoir, l'abri des regards tonns des croyants, se livrer son sport favori. des prjugs mmes, et Mais, respectueux soucieux d'viter aux mes simples le scandale, il part avant l'aube, descend, par quels le raidillon cahoteux, prodiges d'adresse? hriss de rocs qui descend vers Tanger, et avant que la ville soit veille, file d'une allure rapide dans la campagne. Scrupule charmant, mais bien inutile. Touses anchs de ses malheurs immrits, ciens sujets ont oubli tous les griefs qu'ils croyaient avoir contre lui. Noire ennemi c'est

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matre: Abd el Aziz n'est plus, dans l'empire d'Abd el Hafid, qu'un Chrif en disgrce. Lui de qui la ville de prdilection tait Marrakech, o s'coula, insouciante, son adolescence, o il s'veilla la vie, il s'ennuie Tanger. Mais il y est captif, ou peu prs. Et c'est en vain qu'il aspire retourner encore de vieilles paFez, o demeurent rentes de son pre, peu heureuses non plus, qu'il aimerait secourir et rconforter. C'est sans de tous ses rves le plus irralisable, doute. Un aprs-midi trs doux, par un ciel voil, dolent, je suis mont vers cette lourde villa toute blanche au flanc des coteaux vcrls. La route qui y conduit est l'une des plus agrables des enviions do Tanger. Le paysage qu'on y en se retournant et se contemple s'largit magnifie mesure qu'on monte. C'est le quartier de plaisance de Tanger, le quartier des villgiatures estivales. Des villas l'ombre, enguirlanpartout s'y blottissent des de rosiers en fleurs, de bougainvilles mauves ; les jardins rutilent de graniums, et les haies des chemins sont fleuries, en dcembre, de clmatites et de fleurs. La route un vrai sentier de chvres,

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ou presque est trangement abrupte et rocailleuse. Qu'une automobile puisse, sans se disloquer et so rompre, s'aventurer sur ces c'est dans ces fondrires, cailloux pointus, ' confondre! Le jardin o nous pntrons, descendus de cheval la grille, comme au seuil d'un palais, est inculte encore et prsente tout le dsarroi creus d'un chantier rcemment abandonn, en tous sens d'ornires ; pas de parterres encore, et seul un mimosa toile d'or la feuille ple des oliviers. J'ai, comme introduction auprs de Mouley Abd cl Aziz, une lettre de mon brave et excellent ami le chrif Abd el Hakim, le plus Franais des Marocains, qui fut, l'heure des de l'anrevers, l'un des amis indfectibles cien sultan. Un esclave en livre rouge, peu prs te) que jo verrai plus lard, Fez, les serviteurs du palais imprial, se charge de la remettre son matre. un moment nous attendons Cependant dans le jardin, parmi les gravais. La maison elle-mme est acheve peine. Elle et pu tre une dlicieuse rctrailc. (1 suffisait, au milieu do ce parc chevel, dans cette solitude, sur ce belvdre admirable, d'difier une demeure nrabeavecune terrasse, quclquovranda 8

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dominant la baie, les monts bleus de l'horizon, la cte dchiquete de l'Espagne, tout ce calme et dlectable paysage qui nous entoure. Des maons arabes, j'imagino, s'en fussent chargs. Mais on a affubl le malheureux Sultan d'un architecte, un architecte europen... franais, peut-tre, et diplm du I , et il a, comme c'tait fatal, gouvernement superpos des colonnes bien bles de niais et coiff chaque fentre d'odieux baluslres, Ahl le... (Mais non, frontons triangulaires. doucement pas de colres, et laissons-nous gagner par la sagesse musulmane, par la srnit de mise en un pareil lieu, au voisinage de la majest dchue. Mouley Abd el Aziz est venu au-devant de nous jusque dans une pice de proportions bien bourgeoises, meuble peine d'un cade nap, de quelques siges. Des rideaux soie bleue, avec leurs galeries, gisent terre, en dsordre, tondis qu'aux murs nus ot froids courent quelques stucs fouills au ciseau, peints et dors, qui font, avec ce mobilier l'occidentale, un bien singulier voisinage, Le Sultan est debout, tout blanc dans une de fine laine dont le capuce redjellaba tombe jusqu'au bord sur son tarbouch de feutre rouge. Je songe au temps, dj si loin,

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et de Fez, o, dans ses palais de Marrakech ce dlicat, ce raffin changeait chaque matin de costume, de la coiffuro garance aux beilt rhas do maroquin citrin, ne remettant jamais deux fois, suprme le mme coquetterieI la et abandonnant aux esclaves vtement, la chemise la feragia, le caftan, djellaba, mme qu'il avait ports la veille 1 11demeure d'aspect tonnamment jeune, et, mme au milieu de l'indigent dcor, conserve une allure souveraine, de la race, de la malarges, vif jest. Les yeux sont magnifiques, vants ; le regard est d'une indicible douceur, et toute la le sourire puril, mais charmant, enfin, rayonne d'intelligence. physionomie, Mais le menton fuyant qui en termine, au bas, le fin ovale, trahit un tel manque de volont, d'nergie, qu'on sent les dons les plus prcieux par celle dfaillance gts irrmdiablement du caractre. L'entretien fut bref, bref et banal. En vain, enhardi l'ide de la confiance que devait Abd el Aziz l'ami sous inspirer l'gide duquel jo venais d'tre introduit prs de lui, en voin j'essayai d'amener la conversation sur le terrain de la politique sentimentale, si je puis dire, dplorant le peu de sympathie, de loyaut mme, que nous lui avions

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tmoign dons le moment o il durait d ' sur pouvoir compter sur nous entirement, nous qui avions, en dfinitive, prcipit sa Se dfiait-il de l'interprte catastrophe. qui et qu'un de ses fidles, m'accompagnait, aussi, comme Abd el Hakim, avait accept de bon gr ? Il ne fit point cho mes condomais domura seulement un inslances, tant pensif, ses grands yeux sombres baisss vers le parquet. Et l'on parla d'autres choses, de riens sans intrt... Abd el Aziz semblait ailleurs. Son regard mobile voltigeait, pour papillonnait ainsi dire autour de lui, et j'avais l'impressiond'un bon grand enfant qui, brusquement drang au milieu d'une particpassionnanlc, n'aurait qu'un dsir, qu'une hte : s'vader, s'enfuir cl retourner ses jeux favoris. Mais Abd cl Aziz n'eut-il pas toujours un peu, devant la vio, celle altitude? J'en fus pour ma brve motion. Je sais pourtant, par un de ses familiers, qu'il n'est pas sans prouver quelque amertume, alors quo sa pense se reporte vers le pass; quand il songe la chance qui sourit son frre cl l'oppose au sort contraire acharn contre lui; quand il envisage en faco l'isolement, la quasi-gne o il vit, lui

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qui, conscient ou non, fit tout ce qu'il fallait, vraiment pour prparer la situation actuelle, oreiller souhait pour son indolence. Sa destine fut singulire, et peut-tre, tout prendre, injuste. . Portou souverain pouvoir, aumprisdetoul volont d'un ministro droit, par l'omnipotente ambitieux, enlev du harem l'ge o l'on commence peine faire des projets et jet dans le plus magnifique et le plus inespr des rves, avec son caprice pour tout guide, sans autre proccupation que de satisfaire toutes ses fantaisies, pourvu qu'il ne se mle pas d'autre chose que de sourire aux heures qui passent, il semble n'avoir aucun moment l'illusion que celte ferie peut durer. 11en jouit avec une sorte de frnsie juvnile, la hte d'un enfant press de saisir pleines mains, la fois, tous les papillons qui dansent au soleil sur la prairie en fleurs. De la sagesse du Coran, il a recueilli surtout l'picurisme. 11en est comme imprgn. Sans lo il suit la lettre le conseil d'Hoconnatre, race: Carpe diem, quam minimum credula poslero.

Il y croit si peu qu'il se Le lendemain? hrisse l'ide de laisser aprs lui une post-

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rite. Il a commo la prescionco qu'il sora le dernier Sultan du Maroc, lo dernier vrai Sultan, absolu, tout-puissant. Alors, n'ost-co pas ? aprs nous le dlugo ! comme disait jadis un sultan do France. Et il s'amuse I Oh I des divertissements bien innocents. Il n'est ni Nron, ni encore qu'on ail toul fait pour Elogabalo, l'avilir. celui de Dans le palais de Marrakech,dans Fez, plus tard, il s'est rserv uno cour des o, avec quelques confidents Amusements de son choix, il prend ses innocents bats, l'lectour tour sduit par la photographie, tricit, la bicyclette, l'automobile, passant d'une turlulaine l'autre avec une versatilit purile. 11 faut lire, dans lo Hvro si vivant do Gabriel Veyre, Dans Vintimit du Sultan, lo tableau de ces journes de rcrations sons fin. La mort du grand vizir Ba Ahmed, maire du palais de ce souverain futile, le secoue un moment, l'veille, lo met en prsence de ralits plus graves que ses habituelles proccupations. C'est une stupeur. Il s'attendait si peu la disparition de ce vieillard, il avait si bien espr que ce Mentor assumerait jusqu' la fin des ges les proQla-

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bles soucis du pouvoir pour ne lui en laisser que les charmes, que ce trpas lui fait l'effet d'une dfection. Il n'est pas inintelligent, certes, et pourrait, tout comme un autre, gouverner dans le calme et la paix. Mais rien ne l'a prpar au rle qu'il lui faudrait remplir en des circonstances graves, nu moment o lo trne du Maghreb, de toutes parts assailli par les convoitises, chancelle, prt crouler. Aussi, ds qu'il croit avoir trouv en Si Mehedi el Menbhi un remplaant du vieux Ba possible Ahmed, il s'en retourne en hte vers la cour tout comme il brl de des Amusements, faire dans le moment que je cherche en vain veiller en sa cervelle lgre une pense plus virile. Et derechef il se laisse vivre, fch seulement et boudeur lorsqu'un incident diplomaun moment ses l'arrache tique quelconque distractions sans fin, qu'une frgate mouille au port do Tanger, ou qu'il faut donner auau consul de dience, pour une semonce, France, magister ennuyeux et grognon. 11 aimerait assez la France. C'est elle ses prfrences, qu'iraient plus volontiers sont parce que les Franais qui l'entourent et souriants, et gais compagnons. d'aimables,

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A de certains il souhaiterait tournants, l'alliance avec elle, son appui, sa protection. Il semble qu'il ait entrevu, mme, la solution laquelle nous venons d'aboutir, et qui lui et assur la tranquillit, la continuit de cotte vie facile et engourdissante qui lui convenait. Mais tout cola, il l'a dsir confusment et sans ardeur. Ses prfrencos oscilau moindre lent, tournont vent, comme girouettes sur les toits. Que le reprsentant del Rpublique lo sermonne, et Dieu sait . s'il s'en arrogeait le droit ! il se jelto aux bras des Anglais, pour revenir ensuite nous ds qu'un de ses amis franais lui a apport quelque beau joujou neuf. Une diplomatie avise et profit, sans doute, de celle facilit d'Abd el Aziz se laisser gagner. Celle de l'Angleterre ne s'en fit pas faute, seconde merveille dans ses entreprises par l'ascendant qu'avaient pris au Palais et le cad Mac Lon et le docteur Verdon. La ntre n'et pas de soin plus pressant, de proccupation plus chre que d'carter tour tour, de parti pris, quiconque de avait conquis la confiance ses-ressortissants du jeune Sultan et et pu, grce la faveur la servir. Ce fut une tradidont il jouissait, tion, une doctrine laquelle, jusqu'au boyt,

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elle devait domouror Adle ; car ds qu'elle l'eut dcouverte, ello la considra comme le fin du fin, lo dernier mot du gnie politique. Il n'a pas dpendu d'elle que cette ingnieuse tactique n'et pour nous de plus dsastreuses consquences. C'est ainsi que, ballott do l'un l'autre on son indcision, Mouley Abd el Aziz, le fit semblant de se dsinjour o l'Angleterre tresser du Maroc, se trouva sans appui, et, livr ses propres forces en face d'un rival rsolu, perdit jusqu'au bnfice des vellits do bienveillance qu'il nous avait montres maintes qu'il avait reprises. L'invitable entrevu s'est produit. Un autre en profite, si tant est que ce soit une heureuse fortune, cependant que lui, en cet exil parcimonieusement dor, expie la faute d'avoir t bon, mais faible, incertain et lger. du haut du degr de sa Et maintenant, souriant et amne, il nous villa, jusqu'o, il peut apercevoir, sur la baie reconduit, grise o se reflte au crpuscule un ciel mde ces frgates lancolique, quelques-unes trangres dont nagure nos consuls le menaaient, quand il n'avait pas t aussi sage, aussi docile qu'on l'et souhait : notre Duet le croiseur Calaluia, Chayla espagnol

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comme des hritiers au seuil d'une guettant chambre mortuaire, pour se partagor, suivant lour apptit, l'hritage dos Ghorfa, et, un peu l'cart, arrivs du matin, deux autres navires dont les noms ont fait dans le monde quoique bruit: le Berlin et YEbert retour d'Agadyr.

VI Abd el Hafid, le Sultan

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du protectorat.

Le sultan Mouley Abd el Hafld dont, par une singulire concidence, une sorte de prlonom arabo signifloc le Fils destination, du Protecteur premire m'apparutpourla d dcembre, fois un vendredi magnifique comme il se rendait la mosque. C'est la classique. Do mmo qu' Cons prsentation curieux aucun voyageur venu tantinple ne saurait, sans enfroindre d'Occident les d'assister au moins un rites, se dispenser Solamlik et do s'y incliner au passage de Sa Hautesse - il en tait ainsi, du moins, sous l'ancien rgimede mme, Fez, il convient, si l'on dsire entrevoir le Sultan, de se rendre au palais un jour do prire. Pour gagner la cour retire que doit tra-

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versor le Souvorain allant de ses appartements la mosque, il faut suivro un long ddale do ruelles si troites, que deux mules ont de la peine s'y croiser : Per angusla... On longe tantt de grands jardins interdits dont les figuiers, les oliviors haussent, audessus do la crlo des grands murs do pis, leurs branches tordues ou leur panacho argon l, tantt la faade aveugle d'une demeure encore ; tantt on coupe plus mystrieuse l'ombro effile d'un minaret. Et l'on parcourt ainsi une grande partie du Dar el Maghzen, du palais imprial, vaste comme une ville, calme comme une ncropole, cit dans la cit, ayant mmo ses souks, son march de petites bouleurs tiques qui dversent dans l'atmosphre senteurs faites d'pices et.de parfums, agglomration si curieuse, enfin, de patios, de kiosques, d logis silencieux et bien clos, qu'on peut so demander s'il est homme au monde, esclavo, eunuque, qui, nourri dans co srail, en connaisse vraiment tous les dtours ; on a bien cont que, nagure, une vieille servante rvla ce mme Sultan que je vais voir, alors qu'il tait, Marrakech, Khalifa de Mouley Abd cl Aziz, vice-roi rvolt dj contre son matre et son frre cl tout prs de prendre le chemin du trn, qu'il existait, dans un coin

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du palais qu'il occupait abandonn depuis une chambre, do tous, sauf des annes, d'ello, inconnue, et dont il devrait bien faire ouvrir*l'huis form. Il depuis si longtemps couta co conseil. Surla po/lo, une main sans douto maintenant avait crit dcharne, mots : Chambre au soufre d'nigmaliques Non sans peine, on ouvrit, on viola cette reDo grands coflros y taient traite oublie. on en eut fait rangs. Quand, impatiemment, on les trouva remplis sauter les couvercles, de doublons d'or anciens, aux effigies des rois espagnols d'autrefois. Ce fut son trsor de guerre pour conqurir l'empire. La cour o nous arrivons est vaste, blanche sous le soleil, do ses arcades brises son Une pavement, mais sans grand caractre. seule porte, au fond, grand arc outrepass, dcor do zelijs qui miroitent, a quelque air de solennit et de myslro : c'est par la que doit arrivor Sidna, Notre Seigneur. A Son bon plaisir en dcidera. quelle heure? Mais les troupes sont commandes pour midi le caprice chaque semaino, et, en attendant du maiti'O, les fantassins bleus du Maghzen causent, accroupis, auprs des fusils en faisceaux, en pendant avec la garde ngre vtuo d'carlale, aligno do l'autre ct do la cour.

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La foule qui circule entre leurs rangs est familire : ce sont des serviteurs, des fonctionnaires du palais. Des enfants, de petits esclaves jouent la toupie sur les dalles qui tracent, au milieu du pav, un beau passage. Leurs instruments dposs on un coin, les musicions du Sultan, en des caftans aux couleurs violenles, des jaunes, dos verts, des vont et orangs, des violets sans discrtion, viennent par deux ou trois ; et, dans la grande lumire, mls de soyeuses djellabas blanches, h ds burnous presque indigents, ces deviennent harmonieux, voyante oripeaux d'une harmonie un peu vibrante, voil tout, comme sera tout l'heure l musique qu'excuteront ces dcoratifs artistes. Dj, cela a tout autre air que la crmonie analogue aux rives du Bosphore : toute la supriorit d'allure qu'ont, sur nos hideux accoutrements, ls belles draperies ondes d'ombres chaudes. Mais quand, sur un signal annonant l'approch dit Sultan, l'ordre qu'a donn un officier de la c'est ce brave et mission franais charmant lieutenant Guillaume, irrprochablement sangl dans son dolman azur de les tirailleur troupes se sont alignes, et d la cour, instantanment qu' l'extrmit dblaye, s'est forme, en un majestueux

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la benika, vizirs, hauts groupe immacul, de la maison du Sultan et de la dignitaires trs grand cour, le tableau prend vraiment caractre. La haute porte a tourn sur ses gonds. Do d'ombre l'arceau de l'arceau mystrieux, qu'elle formait dbouche un cortge ordonn, rgl par une tiquette sculaire, et sur lequel encore urio on sent peser trs despotiquement tradition de grandeur et de force, planer le Le reste d'un prestige prs de s'vanouir. noble groupe de la benika s'est inclin, lentement, et, en face, plus prs de nous, les cads du fusil l'ont imit, symbolisant en leur geste la soumission, au chrif tout-puisEst-il au monde sant, de la force guerrire. un autre souverain de qui l'apparition don de majest? Fa neraitune telle impression mme, mais certainement, ad, peut-tre, faade trs imposante. Des fanfares clatent. Les boax musiciens versicolores la gloire de leur s'poumonent mettre, avec une ardeur qui participe du fana* de vouloir cou* Usme, 'efforant, dirait-on, vrir le fracas que font, en face d'eux, les clailes raflas, ces petits rons, les tambours, galoubets aigrelets, du labor de service do la mehalla franaise .

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Voici, tenus en mains par dos palefreniers noirs, les chevaux d'armes du Sultan, caparaonns de pourpro et d'or, harnachs d'arde Sa Majest, gent; puis lo porto-lance voquant le souvenir des lointains anctres, des Chorfa conqurants d'autrefois, des fondateurs de la dynastie ; voici le Cald Mle des ambassadeurs, chour, l'introducteur chof du protocole, masque sombre au milieu do ses voiles blancs ; et voici enfin Sidna, le Seigneur, le Sultan, dans une petite voiture laque vert, rehausse de bronzes dors, armorie aux portires, un cocasse quipage de faux vernis Martin, faux Louis XV, attel d'un cheval que mnent par la bride deux esclaves. Derrire, toto la maison suit, impriale les vizirs, lViy/6, ou grand chambellan, grand marchal de la cour, si l'on veut, les officiers do tous ordres et de tout rang, et jusqu'aux fauconniers, portant au poing leurs oiseaux coiffs du chaperon. Ce n'est qu'une vision,... trs orientale,trs mais trop brve belle, trs impressionnante, pour qu'on ait le temps d'en bien jouir: on n'a fait que l'entrevoir, et le cortge chrifien dj s'est engouffr, l'autre extrmit de la cour, dans un angle, sous la petite porte qui " conduit la mosque. ''* -

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Il est des dtails, pourtant, qu'on aimerait mieux no pas distinguer : le massif cheval qui mal soign, le poil long tratne ce carrosse, et touffu comme une toison, est disproportionn l'quipage de ferie du Chfttelet qu'il trane. Ce carrosse lui-mme, qu'on prtend venir en droite ligne de Paris, niais que je me refuse imputer charge l'industrie do mon pays, est purement hideux, voir de prs, quand on le ramne au milieu de la cour, un instant plus tard, le laissant en proie nos avec sa caisse d'un ton cttrin, curiosits, acide, ses bronzes sans finesse et sans art, ses capitons verts et vieil or, ses rideaux de soie cerise ; de mme, les ciselures d'argent sont grosdes harnais, les bien dtailler, sires aussi ; mais il ne faudrait ce tableau pour en faire un chefque peu de retouches d'oeuvre accompli. souC'est cheval, et dans tout l'appareil verain, que le. Sultan va sortir de la mosque. Tout blanc, l'ombra du parasol de velours pourpre, doubl de bandes alternativement mme de vertes et violettes qui est l'attribut son pouvoir, comme autrefois, pour nos rois, le sceptre, la couronne et la main de justice, tout droit sur un cheval sombre dont ventent les naseaux de leurs deux serviteurs

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charps d mousseline, und bt trop rohUsto encore, oHo de gros gent d'Rspagne qui sembl descendu d'une toile de Velasquz, l'infant Balthazar-CdHos, le dUti d'Ollvrs, M Ptedoi mbrtlcht deux dstrird pareils, ' c'est l'ntlr doslrOphea rdtnahtlqUos, c'est 16 khallfoda conts oU de la lgbnd, hautain, impressionnant* impntrable, Et ce n'est pourtoh t plu* qu'une ombre prte au tournant d l'histoire, ft s'vahdbir de mme qU 8a blrtche sllhbutto se perd dans l'ttnibre dU haut arceau lent sd refermer sur ls faUbonhiers qui ferment sun cortge. I/ lhdemlnr^l jiour tait radieux encore, dd nouveau travers l'ittbx~jo m'engageais trictiblb rseau" dd venelles tjul dcoupent en zigzag l'immense Dar cl Mghzm Mais celle fdtj j'avais pburghid travr ce labyrinthe au palais M. Lbuls Meret pour introducteur clh grant, ce montent, du consulat de Franco, Nos bonnes mulk nous menaient, l'une Suivant l'autre, au Mchudr, la ttbur ds rceptions, o je devais, tre officielle Sa Majest Chriflertne. nicrtt>tropfesht en Jo n'emportais, d'ailleurs, nullement, allant a cette audience, l'Illusion que j'y al* lais connatre l Sultan. Jesitls tro^ tutc que les convenances diplomatiques imposent

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du dpartede rsorvo aux fonctionnaires Du moins ment des Affaires trangres. tait-ce une outre. Ce Mcliuar, O ertftrt nous ttltmo pied (erre, est lui-mme si Vaste qu'on s'y sht perdu. D'autres mules, dj, attendaient, pa< llentos SOUKlOUra irijas, leurs larges selles lie-de-vin. Dans* violettes, arabes, rouges, leurs .petits bureaux, leurs behikdi, les" Vizirs avaient commenc a redovolr ls solIldlteUrs. Seule demeurait dos la plus haute d ces collules, celle du grand vizir, Hadj Mohammed l Mokd tant absent, envoy, cmmo vOUS saVz, depuis deux ou trois arts en Paris, O M. Rambassade extraordinaire gndult, depuis l mme tdttips adcoUru tout venu le rejoindre pour exprs do Tanger,tait traiter nV lui dd affairs maaina.Nous ls rtrdU VrOtiS un pbUplU loih. ToUt un troU* peaU d petite VeUX tlqU paissaient et foi lAlraiht, sahs fa$0n, nu fond de TimntHS esplanade, jusqu'au moment o in fugue d'une ntule farttasqUo ls Vint pOuvtttr et mettre en fuite. Le dcor, autour do nous, n'tait gUte enA part lo pan de hautes muthousiasmant. railles crneles, recuites par superbement IdS soleils, du pied duquel, mihuculs, rvas-

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saient ou ruminaient nos domestiques et nos montures, c'tait une indigente architecture trop neuve, sans pass comme sans beaut. Le pavillon o reoit le Sultan est une merveille de mauvais got. Il et pu reproduire quelqu'un des kiosques du palais do Dar Belda, Mekns, par exemple, ou emprunter l'une ou l'autre des mosques d'ici, un vieux palais mauresque, de nobles lments. Mais non. OEuvre d'un Italien redoutable, le major Campini qui, depuis quelques annes, rpand par la lascive et captivante Fez, avec uno inquitante bfcondit, d'injurieuses tisses, il est de stylo arabe italianis, et parles dcoratifs tant hideux. Iljuroavec remparts qu'il avoisine. Un escalier de grange le prcde. Au milieu de l'esplanade se dresse un socle grossier dont rien ne laisse deviner le rle ni l'utilit: c'tait, le pidestal d'ignominie sur lequel, chaque jour de sa captivit, et jusqu' sa mort encore mystrieuse, on hissait le Rogui Bou Hamar, dans sa cage. Et ce vaincu demeurait l jusqu'au soir, en butte aux insultes de La crapule du corps de garde et des cuisines. Cependant de grands cris ont retenti.

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Sous la galerie couverte qui enlouro la salle au rez-de-chausse do l'affreux d'audience, dovant des italien, des hrauts, pavillon baies closes, saluent l'entre du Sultan qui vient de pntrer du palais, au Mchouar. La porto contralo s'est ouverto deux battants. Des gens qui attendaient patiemment, ot se prosternent : l'cart, se sont prcipits des officiers du palais, les cads du fusil , les faiseurs de th, des chambellans vagues. Ils profrent haUte voix des salutations acclamations Sidna, et d'autres rpondent' aux leurs. Enfin, les vizirs, le Cad Mchouar, VAjib, quelques seigneurs d'importance viennent leur tour se prosterner et saluer, dix pas du pied de l'escalier, leur matre. L'audience va commencer. Notre attente, partir de co moment, n'a pas t longue. Bientt, la gauche de M. le consul Mercier et son imitation, je fais les rvrences rituelles : une au pied des degrs, la seconde au milieu, une dernire, enfin, au seuil du divan . Le Sultan est assis l'arabe, les jambes replies sous lui, sur un grand canap de style Louis XV, du pur faubourg Antoine , bois empts et dors, habills d soie de Lyon.

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Ce ^slnus, je Sultan tout blanc en ses npus ont mont Y0J|ps que des photographies tr et que jp m'imaginais rencontrer, le gu|? ta,n des jours (}o prire et des solennits : par-dessus le caffqn. t la transparente ferar gia qui le recouvre, par-dessus une premire djellaba blanche, {( porte Une pulre djellaba de soie bleue, d'un Wcu rompu, verdtre, infiniment doux et liormofljcUx, dontlccppuce tombe jusqu'au bord du traditionnel tarbouch rouge. Et, ds l'abord, je sujs frapp de la ressemblance profonde q ^p^lpy Ab(|el Ilafid avec son frre \b c\ i\/?,. Ycsl Je mmo teint bronz, mais non pas rtoir ; ce sont |es mmes lvres sensuelles, les mmes yeux trs doux, trs grands, magnifiques, le mme qjr de d'affabilit. Et comme les deux distinction, frres no sont pas fils dp la mmo mre, ils doivent tenir cette ressemblance de Mouley Hassaq, leur pre. Mais Mouley Abd cl Hafld a hrit du dernier Sultan fort les caractres d'nergie qui faisaient si terriblement dfaille cl des avec traits dans Abd et, Aziz, Mouley le dtail trs ressemblants, diffre de lui profondment, quand oji y regarde, par une exau pression virile qui manque absolument dbile dtrn : si le sourire reste charmant,

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le bas du masque est volontaire, imprieux. videmment celuH ne saurait lrc un enfant qu'on amuse. Aux pieds de Sidna, Si Taieb el Mqkri, ministre {des finanas et grand vizir par intr dm, est assis, blond plo, le regard voil, nigmatique. Louis XVI, Sur un guridon de marqueterie un meuble ancien, m'a-t-il sembl, et qui dut tre lgant avant qu'un accident lui valt un fcheux pied de cdre d pur style arabe, un rveille-matin grne son tic-lac. Aux murs de bois bjono, nus, de banales tagres peine amenuis. La conversation, oblipar l'intermdiaire distingeant de M. Louis Mercier, arabisant gu, fut, ainsi que je l'avais prvu, prudente, au total, oiseuse rserve, diplomatique de notre part surbout. Car je sentais le Sultan dsireux d'interroger, de se renseigner, Mais il y avait des questions d'apprendre. refusait de trahir si que le traducteur j'ose dire. Il no me resta, de trois quarts d'heure d'entretien en tiers avec Si Taieb, personnage d'un muet, l'cart que l'impression homme curioux, d'un esprit veill, l'ait de toutes choses pour lui nouvelles, mais

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mal l'aise, mais paralys pour s'enqurir. Il tait surtout proccup de son prochain voyage Paris, qui raliserait videmment un rve de longtemps caress. Il s'inquitait aussi de Marseille, qu'il dsirait connatre pour en avoir beaucoup entendu parler ; de voir tisser ces fasLyon, o il aimerait de tueuses soieries, objet de la convoitise tous ces musulmans raffins et voluptueux, orgueil de leurs harems. Et il me demandait l'ge, les titres de noblesse de ces vnrables cits, leur anciennet sur Fez, la capitale de Mouley Idriss. Il me posa, entre temps, une bien amusante N'avait-il pas envisag l'ventuaquestion. lit de venir Paris habill comme tout le monde l'europenne, en gnral, peuttre, comme le bey de Tunis? Et il me demandait conseil ! Je juge superflu d'indiquer ma rponse. Je mis dans ma protestation toute la vhmence compatible avec l'tiquette svre du lieu. La politique, l'et intress visiblement, fort. Et particulirement M. Cruppi, l'instigateur de la marche sur Fez, son sauveur, disait-il, autant que M. Mercier voulut bien me le faire entendre. Seulement, c'tait l le terrain le plus prilleux 1 Et les yeux du Sultan

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de mon aimable inallaient, interrogateurs, terprte moi, devinant bien les hsitations, les rticences. Enfin, comme je lui rappelais que jadis, dans un article publi par ? Illustration,* j'avais beaucoup parl 'de lui, et que, le premier, vraiment, dans la presse franaise, j'avais prdit son succs, son avnement, .il interrogea : Tu avais, donc un correspondant? Oui, rpondis-je, Ouafi, ce qui est la arabe du nom de M. Ernest prononciation Vaffier, qui fut pour Mouley Abd el Hafid le heures et l'ami des mauvaises confident, m'avait permis d'tayer soliqui, justement, dement ces prdictions sitt ralises. Je reverrai longtemps l'air effar du consul. De toutes les questions qui ne devaient Vaffier tait la tre pas poses, question la plus interdite. J'en avais t prvenu avant Et voil que le Sultan lui-mme l'audience. j'incline, encore aujourd'hui, croire que comme ce ne fut pas fortuitementl'voquait point nomm I la physionomie du Sultan Au contraire, s'tait claire, adoucie encore. Il tendait vers moi des yeux souriants, lime sembla que, de cet instantl, je n'tais plus pour lui un lran-

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ger, un visiteur quelconque. Il se sentait assez mal h l'aise pour me faire poser par les lvres officielles des questions aussi sdt? il tint , s'enqurjr de cet lieuses, Pourtant ami dvou des anciens jours, de qui l'on m'avQij, dit qu'il ne voulait jamais plus enQue fait-il? que devipnt-il? tendre parler: <* Eisa voixsefajsait'alTcclueuse, toute sa figure attentive. Aussi, quaqd, un quart d'heure plus tard, M. le cqnsul Mercier, qui s'tajl attard auprs du souverain pour traiter quelques affaires de service , me yint retrouver et m'assura que j'avais plu infiniment Sa Ma* jest, je n'en fus pas autrement surpris. Bien vite ma dcision fut prise de revoir Mouley Hafid hors de lisire, et sans tutelle administrative. Le lundi ttr janvier, 3 heures, au sortir d'un djeuner charmant auquel M Mercier nous avait convis pour fter dignement le rep ou vol le ment de l'anne, je pntrais, par les petites portes, au Dar el Maghzen* J'ose esprer, encore que je connaisse mon monde, que, dans le moment o l'on vient de constater, avec une expression de regret, que nous n'avons pas Fez de reprsentant ayant sufsur Mouley Hafid pour flsammont.d'infiuence

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inal fu4e 4^ allg lut falrG comprcpdrelp tiops hpsljles la France, on n'en voudra pas au docteur Murt, mdecin en. c|ie,f de l'IlOpital franais de Fez-, t\ cet ap)mJr?b!o Franais si dvou aux intrts de jq mf patrie, si ferme champjdn de spo in/lqeue, d'avoir t, en cette pccqsion, mon guide k travers les cours encombres c)p cqnons c,t de les passages, si|p|)cieu?f, Ip^jarr mitrailleuses, dins verdoyants, les olivettes argentes, c,l, Un peu plus tard mon interprle arnica). Que si l'on dsire vraiment trouver quelqu'un nyaqjt la confiance du Sultan, inutile de chercher plus loin. Un eunuque finit par nous conduire, aprs toutes sortes de dbours, jusque dans la cour des Lions, lieu fix pour notre rendez-vous. C'est un immense enclos fleuri de parterres, gay de jets d'eau, avec un grand bassin miroitant au centre el bord, gur presque tout son pourtour, de pages en arcades solidement grillages, d'aucunes vides, d'autres habites par des tigres indolents, des lions ennuys, des hynes, des chacals. Dans des se d'normes curies spacieuses, lphants enchqns au.sol par leurs larges dandinaient, pieu1* pareils des colonnes ; un esclave noir drpssaft un zljre.Cl'est la mnagerie du Sultan.

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Ce serait l qu'au dire de la lgende, il aurait et ddailivr aux btes, repues d'ailleurs gneuses de cette proie, Bou Hamara. Mais je ne me porte point garant de ces racontars de palais. Sur un banc de fatencc, l'ombre d'un minaret guilloch, serti, de la base au faite, de clairs maux, nous attendmes quelque temps. Des massifs fleuris de rouges graniums, des esclaves accroupis arrachaient indolemment herbes. L'air tait quelques d'une grisante douceur, et les ramiers bleus qui, de temps autre, en vols tumultueux, s'lanaient dans l'azur ple, semblaient courir au-devant de sa caresse. L'aimable endroit pour jacasser et pour rver I Cependant le Sultan tardait. D'une main molle, le serviteur qui nous avait reus heurtait en vain une porte close, hrisse de gros clous. Enfin, contre-coeur, il lui fallut bien se dvouer et, lentement, par des corridors sans fin, s'en aller chercher dans quelque asile, son matre, oublieux des heures comme tout bon musulman. El Mouley Abd el Hafid parut la mme entre que nous avions franchie. Il portail la mme djellaba d'un bleu meurtri que je lui avais vue l'audience officielle,

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et, dans sa main droite, tenait un mince carnet, un bloc de quelques feuilles et un crayon. Il n'tait accompagn que d'un eunuque et de sa vieille nourrice, une ngresse ride, au teint de cendre dcolor et comme blanchi par celle qui sait . Et nuls VArifa, l'ge, traduire la sollicitude, mots no sauraient tendresse de celte femme pour cet l'attentive homme jadis lev a son sein, son fils, presdu Sultan, que. Quand, avec le consentement je braquai sur son nourrisson de quarante ans bientt, mon objectif, la pauvre vieille, sueut le geste, le cri d'effroi d'Anperstitieuse, dromaque se voyant ravir Astyanax. Ce n'est qu'un dtail; mais il me semble qde l'homme qui, aprs tant d'annes, a su conserver prs de lui ce dvouement, cet amour, peut bien tre le barbare froce qu'on a difficilement dpeint. Le Sultan n'ignore pas, d'ailleurs, quelle rputation peu difiante on lui a faite ; et il mit m'en dmontrer l'iniquit toute la coquetJe doute qu'il ait jamais terie imaginable. manifest aucun visiteur plus de bonne gai, souriant, grce. Je le trouvais plein d'humour d'entrain, mme, autant que j'en pus juger travers les fidles mais difficiles traductions que me donna de notre longue

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conversation le doclcur Murt. Quand j lui demandt d poser pour quelques clichs, il figurer tint, eh niahir d protestation, devant l'objectif ses tablettes et SOtt tyl la main, cri lettr qu'il est, auteur dj d'une denrti-dou^aine do volumes, tin peu plue tard, peine fmes-nous assis dans le petit kiosque d faences et d vitrages O, trois heures durant, nous allions eausr en confidence, ce fol par l chapitr de l calomnie, si je puis dire, qu'il ehtma la conversation. Il ne 'indigne cl pas, il dplor; il comptait beaucoup alors 8Ur son VOyge avec nos projet, sur ss conversations homme politiques pour remettre ls choses au point. LeS donnes qu'avant d' l Voir, nvrtt d'avoir d lui je rie dis pas Une opinion, mais au moins une impression, j'avais recueillies, sont assez contradictoires. Et d'abord nul rie lui contest une grande bravOUrc. Pendant les heures ls plus tragiques du Sige de Fez, alors que les rebells, bonne porte, tiraient des collines voisines sur leMchoUr o il tenait ses U*matre d dienecs, il demaurait impassible, Pas une fois, alors lui, dhs son pavillon. qu'Un prtexte et toujOur t facile trou-

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ver, pour Un couard, pas une fois il ho s'ab* tint d'y venir. au M* Il fut, en 1909, je crois, l'objet, Un choUar encore,d*unb tentative d'assassinat. fou, un fanatique l'aborda j)our l poignarder. Il dfendit qu'on fit mal cet homme Il ne ordonvoulut pas mme qu'on l'emprisonnt, nant qu'on le laisserait, chaque matin, Vaguer dans celte cour ou il avait tent son crime, afin qu'il put bien voir, comme un viVnt re> proche, celui qu'il avait prmdit d'assassi* Il s'en rapporner. Ce fut sa seule vengeance. tait la conscience d criminel au remords, Au bout de quelques incertains justiciers. jours, il le fit jeter hors du palais. Ce n'est pas d'amis lui que je liens l'anecdote. Or, d'autre part, on dit qu'au moment cri* o il faillit tre cm* tique de la tourment alors que les attaques port, l'an dernier, et se resserdes assigeants se multipliaient au co* raient, que, les munitions manquant lonel Mangin et ses troupes, Fez, tout moment, tait menace d'tre prise et saccage, il faisait tenir chaque nuit, chaque port du palais, des mules selles, pour la fuite. Et alors, on no comprend plus... De mme, je n crois pas qu'il ait pour son irr Abd el Aziz une affection profonde. Ce-

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pendant, un jour, quelque flagorneur de la fortune lleureuse profra devant lui : Abd el Aziz... ; Qui donc? demanda le Sultan, qui donc, Abdel Aziz? L'ancien Sultan..., rpondit le bltre. Mais c'est mon frre, et il s'appelle Mouley Abd el Aziz, Et il appuyait sur ce Mouley le titre de noblesse des chorfa, son titre. Et tout cela n'est pas inlgant. On a pu, depuis mon retour, l'ambassade tant en route vers illustre de M. Regnault Fez, on a pu, sans que personne prit sa dfense, imputer Mouley Abd el Hafid les plus vilains calculs. Il menaait, disait-on, d'abdiquer, afin d'intimider la France et d'ob comme tenir de son minent ambassadeur une liste si l'on croulait M. Regnault! civile suprieure celle qu'on projetait de Il faut noter, au reste, que lui attribuer. n'tait charg, le ministre M. Regnault des Affaires trangres l'avait attest lu tribune de la Chambre des Dputs , que de faire signer par le Sultan le trait de protectorat, qu'on et aussi bien pu envoyer par la poste et qui et t retourn par courrier , comme on dit dans le ngoce, revtu du sceau

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chrifien. Mais l'avarice est un des innom- brables vices capitaux que la diplomatie franaise au Maroc a toujours attribus Mouley le Abdel Hafid. Mme dans-son entourage, Sultan passe, m'a-t-ondit, pour aimer assez violemment l'argent. Mais comment contrler, encore, ces allgations? On le reprsente comme un homme d'affaires consomm, une manire de Lopold II en selam et en tarbouch pointu, la mode de Fez, aussi pratique, aussi retors que l'autre, celui qui se coiffait dans l'intimit d'un kpi us et dteint. On racontait dans sa capitale, tandis que j*y tais, toutes sortes d'histoires d'achats de terrains qui auraient fait l'admiration des marchands de biens les plus habiles de chez nous. Mais dans ce cas, alors, et moins de lui supposer une rapacit sordide qui semble peu dans son caractre, Mouley Abd el Hafid ne serait-il pas assez au-dessus d'une question de liste civile? libreEnfin, nous parlmes politique, ment, celte fois et je m'en excuse auprs do nos diplomates. En cette matire, le Sultan me parut apporter un bon sens un peu simpliste, mais de la sagacit, en sommes Sans irrcusable, doute, il ne comprenait pas grand'chose 10

w H ^l.fwWiitt wrRiff* teeW. tawm & r-jomro mfime, pfiH r'Alrwwft?..^Naww* HP'PI*? wl *son M\ awdnw'qpqwMyapf HBP WWP w wrwr rpwwr h prfei wJ4 r\pous que, ^milij&r-fq\jy.enir pajtdpc,e 4e?. WilteW l'un VSpgne fc tatfltaw 1 il J&iwraWpjw wwpfr* bmtifafMiptm no^ 0>peqqp surprise quoique manifes^ pbtenjf P9ur fWl 4 *ftl .dop; nqps spyons di|r dR^anpJajJ, qqp )H}fn>mq unorolfifilorat a.c,T ejt qu'il dffij le, sige il Wn ayant le jiinjn j)u alors B,ur que,, Pppt^ m&ijfi de,* an 4'Amado gnra) il dfip^chajt IrQn.e, Vjnffjr, fcrnes} $. UYPyS. ^qupsqpdpjsfu't nptr la ayp pai$, pHenir Ijui ^ c^rgs, q> d sajs |o je appuis,, sq|l|cjl4 amiti; qu'il $ Arjsle ty. 4 sous n^jnj$$re Jbonnc source, d^jjncj ft cl regret, M, qu'on iMftJfciflN, vu,, j'ai quanf) vraiment r| J>ien Jt alors, j'aj la finisse, dans Jes fcujl(# p|us larfl, c^alfcr le tact, l'nergie, l'lpquejice, la 4ip|qn)alie, 4* fl"! dire ffojtf..que p-'un IQU$ enfin, pour et mjioTclraoraljnair Ployr l'ambassajlpur de ja Rpublique, nistre plnipotentiaire |c grand JVVftf soir, d'oblcpir qu'up nyatt), yjn,|, phrjflen, soau o> plwmbejjan, garde diploen iespapprsscs timbrer au$lkouar, Et faufccejal Joui matiques | Quelle epn$dic>

kuLfey Afcj?fo iiAfib

j|, mon Pieu, que nous soyons bon pujdic pour l'applaudir l Ah! quplr^galsora, pour les l'bisjoiro des dations dilatantes, diplom.a? sj Jiqups do o|ro Mg6wj* aYPfi f'autrp, & d'aypnlure, h fmtajsjo vjpnjt do l'&rire quelque dsoaqyr^ de blfc humOHrl affirma sa vieille |Uo Snllan, maintenant, Bjrapatjne pour ppys pt notre ciyiJjsalJQn; attitude h MWl<pflh, o il J| en ailpslosQn tjWr khalife dfl on frrp, lors dp l'assassina}, du docteur Maupliamp ; Je efforts qu^iJ fit en ces circonsten/es dramatiques pour arrter l'fifTusjop du ang, sauver Je Eqropensj la dmarpbo que, plus tard, il fit fajre ouprps du gnral d'Amade une pour .terminer guerre quj lui tpit odipusp ; Ips amitis franaises, enfin, qu'il sut grouper autour de lui ,c))aqup foi qu'il en rencontra sur sa roule. Et je sens dans sa vois, son gelo *ou rpgerd un fpj accent do nmr'M que yraif ma aon* V #)t jo ne puis lui marchander fiance* Un lui a oppos les sentiments tout francophiles de son frre. Mais, dit-il, vois le sige ou je suis assis; vois tout ce qui nq* mjtouro; tout ppln est anglais, TT-pldao tout lp palais c'est ainsi. Pourquoi donc Mouley Abd pi \w, 9% aimait lent la France,

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AUMBOC

rt'ChtlMl pas ses meuble* chez vous? Ut il donne de douter d cetto amiti tanl vanaU te MjfiW raison t la prpondrant >0 ! tfagnzen, autrefois, du cad Mao Lm et de rlmertt bHUmi(|U, le* pUarraa assticiatloos duJo^d'iiULft Tottger, l'oUllud, dU hllliU de flbl dibdrrs.deiia^et a|)is du sulUti d'hier, le loul rcent rp 0 M rahclen ministre de M PUerre, o|o UmMA batprter son pa|ai ptiUr logif l# glril tiez, attendue faz, A qdoi, ilelVrl, j'aurais W que itoffp 4lpl0Hlttt| |iU rpjpr jours elle I avdit follemont fait tout sdt possible pour arriver ces beaux rsultats. Si elle n'a pu russir aussi brillamment avec MOUley Abd el Hafid, ce n'est vraiment pas a faut. Bile s'est applique l'isoler, loigner de lui qutchqu avait eu la fortun de gagner sa confiance dans le mme temps qu'elle l aux yeux de son entourage. om^romeltait Sea vteirs, le trompent, il le sait, il en souffre. H n'a personne autour de lui qui s'abandonne^ sauf le docteur Murt qu'il aime, qujl lui est affectionn et dvou, mais qui, hlas t lie peut gure autre chose pour lui et le plaindre. que le consoler l'occasion, ' Parce qu'il avait retrouv l'ami d'un ami

M0UI.BY ABDKL HAFID

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fidle parce qu'il devinait ou pressentait en; moi la loyaut, la sympathie respectueuse,, Il 80 confiait tout entier, il se livrait sans rticences, il allgeait son cur, allgrement. Mais je me garderai, do neur d'accroltro ses ici toutes ses confiennuis, de rapporter dences. Et tandis qu'il parlait, un peu triste main* tenant, pench vers moi dans une pose lasse, les couds aux genoux, l'oeil voil do mlansoudain la colie, la lvre amre, j'oubliais dignit chriflenne dont il tait revtu et le prestige dont elle le parait. Ce n'tait plus; l'mir blanc que, l'autre jour, dans l'apothose d'une radieuse aprs-dtno, je voyais passer, auguste, pontife et roi tout la fois sous l'gide du parasol de pourpre. Je n'avais devant moi qu'un pauvre homme, pitoyable comme tous les autres, douloureux, d'tre et craint, sans, un seul, perdu, abandonn ami, sur ce faite chancelant o il vaciljaj^. Et mon respect n'en tait point entama au contraire. De tout mon coeur compatissant, je l'coutais confesser sa dtresse. Car je suis, l'amertume prdestin, hlas 1 comprendre du terrible .Ka? soli Oui, elle a raison, Pamre : Malheur qui est sagesse de l'Eclsiaste seul quand il tombe, car il n'a personne pour

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AO UARd

le rolVr. Et, pour ho pas crier alors i dtWt d'effroi, il lui faut uri ftin frtyfe m'ont eulrWsd d'orgueil, do hoirie et de fiii pHsV l crpUscUl iitti vo'tiu. Dette Cphda, Id klsqUC d vrVe et d Mf(p que l'obsirit, par degrs, emplissait, l'eunuque sribro aVtt ap'tJ6K6 tih fndh, Une de c gMdrfes laliterni ddup, juYcVs, gj' d vitftbx, dont le bbloricdrHcrt, l soir', aux 1 1 riiains* ds passants attards 1, dbile tant do atfx' uds nidrdcttlH. Et c'llt pUldro^Uc dn tfalslssdhtcdnlras'l, f|u cet indigertUn1IHaire,fid6ux'!>d8dilpdl6isr'!sstilaiUd,elec. trilt, clairant les confiddHces de ctt Mdqtlo jsl 4 cet Hte db hddrd, 4 luttant j'ldi: 1 j.fl dclWOU(rdis rjn-ls*,j'dVafsvdulii iiliVdrV pm cong; tiaqtnV fo, uft d Sullai M'avait rlnu. gstd M%a#M if 4U&Crotfntiit jbr S^tios HmMes d6Ht dUdtiii rld lui est politiques'; maHlnhil, 1 inconriti: sur M. Cihnc; Ai. Aristide BHand, M. CaillUx, alors prsident d Conseil, M. Plch6n, M. Cr^pi, qui tient dMUne grahefe riirit d'arts s'a rhnaissri d's' place ; et puis r nos fjls\ bfflM y ma pbur que cette olltf brolh d la Gratte

MOULBV A!si HAFID et du Maroc, colle tulello do Mt pp

Ui ft

porlsirifcohd. EhHri il fallut bled stf rendre Id raon. 11 tait huit close, UH6 nuit blu, IdllU, constelle. Nous liorf dbtfhl, Mon amical guid et ml. MoUlcy Hafid, a oll feir, se levait d np ,durhtlouto dit durfrl intime, il s'tait tcftu assis a l'edi'pefth, 1 des celte fois, loin qu'il tait ds r^rds coriseUr do sa cUr. frdHs* ds demi-tiibres 4 o trihbltil h ftanirtie dord dli fanal, l haute silhouett dU tillah tdtsst, md& cis, ctnni iiye' par" l'ombre. Nous tiolis* Ihlirts', ^achriHt ^U'Il ifrptffc vii riime htf IduKr l dlgls 4, a nous aulrs infidles: lo ddgitt l Idi interdit. Pourtant je l V/s lndr vers^ nidUd droite, la main 4ul command et qui ftjip, et tfisV trib m gras, qd6nd il lj |)Iatl. t)6 cc((o rencontre qui, vdll lut-il bien dire, ,1'ttValt dinrrii, Il m^avait fdtt clliiAHd^ de lui- JHltu mettre d t lisr UH sbvHlh tt 11 htd l'oiitaU, lu bn, qui le mihtit pr^crilil a h toaift gdchy dMpVavanl dfhtlllit t^hdritit toute ld 11rtdb ntre coft. avclciuei, f Vexation, ses digtiriUaiH, dlsfrditnlhl Un diamant Vraiment Imprial, grsillantdlfcl1 grlts rf&sV ld lrU tlUlUSd f cir.

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AU MAROC

D'un mouvement je dclinai. L'nonnil de ce prsent me troublait. Et lui demeurait Murt lui dit mon 16, surpris, interrogateur. scrupule, et que le moindre objet serait & ma mmoire fidle le meilleur des souvenirs. Dis-lui, rpondit Mouley Hafid, dis-lui comme il accepterait une qu'il l'accepte pingle que je lui donnerais. Il ajouta encore : Dis-lui que l'amiti, c'est comme le tonnerre : cela clate tout d'un coup. Je suis sr d'avoir en lui un ami sincre. Et cordialement, honntement, je fis le serment qu'il ne se trompait pas. Du seuil de la cour, en nous retournant pour un dernier salut, nous vmes a Sidna sa fidle nourrice son ct, toujours, suivant la lueur balance du fanal que portait devant lui l'esclave, s'en aller d'un pas souple vers la haute porte verte laquelle, ds heures plus tt, nous avions heurt en vain. Puis, par les jardins baigns de la clart lunaire, sous l'ombre lgre des oliviers, nous reprenions le chemin del vote lointaine o attendaient nos montures, changeant des impressions pareilles sur cet homme intelligent, tous deux confiants cultiv, si sduisant; dans sa droiture, dans ses bonnes intentions,

MOULEY ABDEL HAFID .

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et souhaitant, dans l'intrt des deux pays, entre lui et ceux-l qui, demain, reprsenteront auprs de lui la France, une collabo* ration troite et toute loyale, sans laquelle nous ne pourrons accomplir,, au Maroc, qu'une besogne imparfaite.

TROISIME

PARTIE

L'ACTION

MILITAIRE

vit La mission franaise chrifienne. et l'arme

lOvrii: La mission militaire que, depuis 1877, la afin France entretient auprs des sultans d'instruire les soldats do l'arme chrifienne, a t l'un des meilleurs de notre instruments influence au Maroc. Elle fut demande par lo Sultan Mouloyel Hassan, pre do Mouley Abd el Hafid et db son prdcesseur Mouley Abd el Aziz, qUi, en guerro perptuelle avec les tribus, toute l'histoire du Maghreb, depuis son origine, n'est gure qu'une longue num avait ralion de dissensions intestines, prouv le besoin d'une arme presque rguen tout cas, que la lire, moins amorphe, ses cads et lui-mmo laquelle tourbe Et la France avaient command jusque-l.

m considra

AU MAROC

celle avance coramo un gros succs Ello en fut jalouse. diplomatique. Le rlo de la mission militaire fut pourtant, jusqu' Tan dernier, bien effac. L'intrusion, un peu plus tard, l'instigation du cad Mac-Leaii, cet ancien, spus-offlcier do Gibraltar auquel devait souriro la plus extraordinaire forjunp, d'gne n?jfsj,9n par eny9jfe l'arme britannique, sa sirondjt longtemps tuation fort dlicate. Elle a d'autant plus mrit de notre gratitude qu'elle a conduit enfin son tUYf 0 a mon> a travers des embches et des difficults d toutes sortes. Maintenant, le plus beau rlo lqi est dvolu, je l'espre, si nous voulons suivre (es voies do la sagesse. Au lendemain do la conclusion de l'accord fronuQUfimajid, l'un des premiers soucis du les franais fut d'envisager gouvernement dans lesquelles nous allions pourconditions effective et l voir poursuivre l'occupation pacification de l'empire chjrifiep, b.as.8 essentiel^ de noire action protectrice. Nous avpns n l'hpure actuelle au Maroc, rpartis <mlro les confins algro-maroceine, l jGbaouli}, fleknj, Fez et les posts do |a ligne d'tapes otilro |a capitale et la cte ouest, prs de 40.000 bommos fb troupes miou cplna.lcs i po nrait insuffi* tropolitaines

LA MlSStON CIlRIflENNJ|9 FRANAIS|T U'ABMEB 4 JH>r Jw* Ifl pays, au nu>|ns pendant In premi&rQ priode, de Itoosupalipn, Qr, P'Q4 dj pour notre arme uno lourde PborgQ, que nous ne ppuvons songer feap,orptlra, que. nqus devons qhsrfibfir pj^oi. alto jte ^ ajjger, garp^or nos farcfls dUpooJblbs^ tquMvenlua. )it, Jj|, m do|)ors tf |a mission ponb> 011 colopcl lj, MafQgln rt'lter .H Afrique cit dcnlfllp, rejiu\er trojjpas noires, lp p)ir nisjre de |a Gtfgjrro 0 d sp pr&owpejr dfl l'arma oMr^nP 0! a0o *to ,a rojrgapispj luo^re en moimro dp pppfker .0m*nlM9Q npa.spldtff * l'o?HV|ra qqe 00m filions a^rfcfjfe, AvaW prcqdr0. fi'0sl ft pr&pj,cpQso mOrao )?a0C0pta]Uo0 par |p u)tpn 4u Irflik qu'il vifltrto signer,pf0l,0ofrppr^irtj|Vapl0 de RNielpraJ, , L'arme chrifienne ne date, proprement Parler, RU*'fie quelques mojs, Car p'ait fgiro e0uj9i)p $)mM$*& qj^^loi g^^|0^M celte appp|ja|j00^ au*. msIMw nartj^p, ma^h^a/fr^ IqqlsfeajJtpns,jleyajit leqM.ellos V0us 101000* AI m^olro.1 MHnk&tl*mw\>. mpj royal fa)lttVl*;#W Ae0 frpypes .ds J>u^3Ml *HaM|ie^soqvprt,l^biijezrlospprowgfilM. ^ajsjes piTorls d^jnjiiructfturs, apglfljs aussi bien fljjtt fjroqgalf, /quJi4epjf j'0ppej d. MpUr

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ly el Hassan, avaient assum la tche ingrate d'duquer et de discipliner un pouces bandes, avaient tour tour chou devant l'indiffrence profonde des sultans, l'incurie et la corruption de leurs cads, jusqu'au moment o Mouley Abd el Hafid, install sur un trno instable, oblig son tour de frquentes actions contre les tribus turbulentes, finit par comprendre la ncessit de pouvoir leur opposer, enfin, une force cohrente, solide. Ce fut long lui faire entendre, et Ton ne saura jamais, peut-tre, co qu'il fallut au lieutenant-colonel Mangin, chef de la mission militaire franaiso, do tnacit et d'loquence pour persuasive convaincre d'abord le Sultan, et, plus tard, de tnacit, pour d'nergie, d'opinitret, entreprendre la tche qui lui tait ainsi dvolue. En fvrier 1911, enfin! uno lettre chrifienne ordonnait aux cads commandante 1ds tabors de ne rien faire sans consulter les instructeurs franais qui, jusque-la, avaient misles officiers, sous-officiers et sion d'instruire soldats, sans avoir toutefois le droit do les commander. La dcision du Sultan quivalait remettre aux mains de nos officiers l'incerles chefs mataine autorit dont jouissaient rocains, lis allaient l'tendre et la resserrer

CIIERIFIBNNB hh MISSION ETI/ABMEB lf 1 FRANAISE singullrementjusqu'au point d'arriver faire de cette troupo, discipline peine, une vraie force. b Les troupes chriflennos commenaient peine prendre quelque tepue, quand se prau les vnements cipitrent qui aboutirent sige de Fez. Mais dj, dans la campagne des Cherarda, elles firent bonne figure : le commandant Brmond, qui, mon passage Fez, assumait la direction de la mission en l'absence de son chef, en tmoigne avec une conviction communicalive. Le calme revenu, on se remit a la besogne. Au moment de la premire expdition contr Sefrou, en septembre dernier, o ils marchaient ct des troupes les franaises, soldats du Sultan n'eurent pas trop souffrir de la comparaison. Quant aux rsultats obtenus l'heure actuelle, que j'ai pu, tout loisir, apprcier et admirer pendant les quelques semaines que j'ai vcu au milieu de la mehalla Brmond ,ils sont positivement surprenants. Au surplus, j'en puis prendre pour garant un juge excellent, M. le gnral Dalbiez, qui, La suite de l'opration conduite, en janvier, en plein pays berbre, sur Immouzzr, crivait dans un ordre : La mehalla chrifienne, dj en grands n

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<iprpgrspnsoplflmbro dernier, S'OSEmontre, <t pendant ja rcente priode d'oprations, l'gale des troupes rgulires. Mieux encor dro aujourd'hui, ses aptitudes la mate npouvre et au combat se sont dveloppes, ff'Qigcjplinjta, bien entrane, ayant un b,el asppot som* les armps, elle fait honneur aux <tofficiers qui l'ont dresse et qui la comman << dent. I^es quelques journes pendant lest quelles elle, vient de marcher et de oim < battro pte h colo avec les troupes franaises lui ont acquis l'estime d ces dernires et pnt dvelopp la camaraderie de combat * ptrpces dod# troupes- Le gnral sera lou jours Jieurcux d'avoir la mehalla chrifionne 0 sous ses ordres dans les oprations fu* Mires.* Qn ne saurait rendre i de braves soldats . mejl|puro ni plus complte justice. Je pris contact avec l'arme chrifieppe au ppato d'El Arbaoua, eux confins du Maroc franais ot de lp zone espagnole que je quiU tais.. Lh> je n'tais point attendu, comme a Larachp ou h EJ Ksnr. Je trouvai la mehalla dons son activit de tous les jours. Le camp, que jo parcourus guid par le papitajne Vary, chef de poste, tait presque dsert, il ne tarda pas a s'animer. Une section rentra, du tir,

CHERIFIENNE LMISSION ET L* ARMEE FRANAtSR f$J Le pppte prH prside des fanions-signaux. les armes aveo une rapidit une eorrepton vmes, dans Ja parfaites. Un peu aprs, QQUS. plaino o* sous lo fiommanderoen!- du leujelo, rst de. la pant Tfcirjei, H manoeuvrt, petits garnison se former en opjpnne et, clair rons gonnanl, tambours baMent, les, wltt nasillant leurs notes aigrelettes eo diriger en ordre parfait vers les tentes, La tenue l'allure dfies soldat au* masque bj-pnzAs eussent fait honneur plu d'une irpupe de pea rsultats d'Kuropo, et en prsence obtenus par nosofflqiprsj'prpuveie quelque 0 me rappelter primes saMsfeptipp pat trouilles croieee, ou passage, dans les rue* d'BHisar, A Fez, camp tout d'abord a la k&hh de Beb $egma, la caserne de l'un des lahurs de cavalerie et de la compagnie des hanfiqhas, ou qui prpare dea sousr compagnie d'instruction officiers, je vis de pra, dans l'intimit, pour ainsi dire, l soldat marocain tel qu'en moins d'un an l'avaient faonn les officiers de notre avec quelle exactitude, mission ; j'admirai ces hommes rendaient $i quel empressement leurs chefs les honneurs dus, la coquetterie nvep laquelle, au moment de aortjr, ils s'eppr* tefenj, leur tenue parfaite) leur discipline, cet

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ce zle, cette passion, pouramour-propre, rait-on dire, qu'ils apportaient dans l'accomplissement de leurs devoirs militaires. Ils campaient alors sous la tente, el l'on pouvait voir, au milieu de la vaste enceinte, habitat autrefois de les rduits souterrains, lpreux, o ils avaient log nagure. Mais, au pourtour de la kechla, les ouvriers du capitaine Normand, du gnie, attaquaient la construction de btiments spacieux, hyginiques, o dsormais ils doivent tre installs : c'taient, tangibles, les trois tapes du progrs. Puis j'allai voir les askris sur leur champ de manoeuvre, au bord de la route de Mekns. Il y avait l d nouvelles recrues qui commenaient leur ducation par les classiques mouvements d'assouplissement; plus loin, les harrabas% les fantassins accomplis du lieutenant Melzingcr, maotins, ou caporaux, avec une prcision de demain, pivotaient irrprochable ; et enfin, comme la question a t si souvent pose par les techniciens de savoir si le soldai arabe est apte aux ormes savantes, le lieutenant Oddou fit manoeuvrer devant moi ses artilleurs, les fil mettre en de campagne, batterie un canon dmontable lequel, en sept minutes, montre en main, fut descendu, afft cl pice, des sept mules qui

ETI/ARMB CflBRIFIBNNB LAMISSION 163 FRANAISE mont et trs exactement point l'amenaient, sur le but. Enfin, les cavaliers du capitaine' des gens Cuny et du lieutenant Poissonnier, du sud, Haouz ou Sous, pour la plupart, en vestes rouges, tendards au, vent, voluaient plus loin, dans la plaine, non dans le pittod'une fanresque et puril tourbillonnement tasia, mais en bel Ordre, aligns comme l plus correct des escadrons. Et j'eus l'impression de soldats excellents, sur la voie de la complte perfection. Ceux qui les commandent, qui les connaissent bien et les estiment trs haut, ne tarissent pas d'loges sur leur compte, et c'est avec une absolue confiance qu'ils vont au feu avec eux. J'en devais avoir sous les yeux la preuve, & quelques jours de l, au cours de l'expdition dimmouzzer. D'abord, ces hommes aiment leur mtier Ils le faisaient plus ou moins bien, mais enfin le faisaient mme alors que, mal habills, pas pays, on les lanait, pareils des hordes, contre les tribus. Ils s'y pas* sionnent maintenant que, vtus d'un uniforme seyant et pratique, bien arms, ils touchent leurs 80 centimes par jour, rgulirement qu'ils voient leurs chefs franais attentifs leurs besoins, leur sant, quitables, bien*

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veillants* brdves 'dctioh, o ils dirigent 1 leurs coups et partagent lebrs prils\ marher, j'ai eu* De leur enthousiasme vingt pruve. Avec quelle furia ils s'lan" paient, a chaque prise d'drms, n la distribu tioH des carlduches I Au moment des dpart^ des hommes qui* la veille* s'taient fait por-> ter malades* qui taiontplus 6u moins lgre- 1 ment blesss venaient supplier qu'on ne ls laisst pas la caserne. Je fus un jour* au bivouac, tmoin d'une scne violente* et qui fallit tourner l rixe* entre deux soldats, or l'un prtendant Obliger son cddarad, donnir, rparer sur l'heure uh de ses souliers) si mal en point qu'il craignait, la marche du* londemain, de ne pouvoir suivret Et quant letlr ardour du combat, elle est superbe : il me souvient encore de ce bombt d'Atri Dalid, o Ton eut quelque pein les ,1a chasse d l'en-* retenir d s'aventurer nmi en droute, que nous n'avions plue le temps de poursuivre. Lour endurance dsl du* dessus de ibute preuve. travers des terrains violemment accidents, rocailleux, vraiment dufef tantt par une chaleur excessive* tantt par un froid assea vif y ls oprai ions au Ud de Sefrou* cri janvier, furent relle* ment pnibles : les soldats clirlflens n'eu*

LAMISSION CHKR1FIENNB BYL'ARMBB 16t FRANAISE rnt pas un moment de dfaillance, et plus d'une fois, avec leurs officiers, nous nous au mi* merveillmes de les voir conserver, lieu de si rudes fatigues, tant de belle bti* meur et d'entrain. , C'est Une troupe d'une rusticit mrvll* aucune leuse, n'ayant quant au confort, d galle de mut exigence, s'accommodnt de toutes les direonsttinces. Ltt vie n'est pas douce, ou Mre, autf pauvres hres, et H n'ont pas t gts dans leur jeunesse pour la plupart. On est, il faut l dire, extrmement svre Le mdecin qui ls dans leur recrutement* examine le laisse passer aucune tare, aucune cause d'Infriorit physique* Sur cent vingt hommes que prsenta, en un mois, l visite, l'un des chefs de tabors, l lieutenant Guil* seulement furent dclars tourne, trente-huit bons pour le service et enrls. On a raill parfois leurs chefs indignes. Il est Certain qu'avoir, par exemple, dans la gard du palais, tel vtran de anciennes mehalls, dor sur toutes les coulures, en veste et cuIMtode couleur tourterelle surcharges de passementeries 1, et, avec cle, les jambes l'air et les pieds nus dans des bell* rhas de maroquin jaune, on est tent de

168 sourire.

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Mais il ne sied peut-tre pas do regarder les choses de l-bas avec des yeux de boulcvardier et enclins la narquois blague. Dans les tabors, au point de perfectionnement o ils sont arrivs dj, ces kbirs habills en singes d'hippodrome ont disparu. Tous les officiers arabes ont le mme uni* forme trs correct, dolmen noir et culotte rouge. La plupart produisent l'impression de trs braves gens, appliqus leurs devoirs, soucieux de leur dignit, d'aucuns mme, par exemple tous les cads reha, ou chefs do tabor, demeurs fidles au costume mauresque, la djellaba blanche et au selam sombre, vraiment distingus. Au fur et mesure des mises la retraite, on supprimera tous ou khalifas les officiers quatre galons, confikebirs, et les Marocains demeureront ns dans les grades subalternes, jusqu' celui de lieutenant inclus. On ne saurait nier, d'ailleurs, sans injustice, les services rels que rendent, dans la les officiers priode actuelle de transition, indignes. Ils sont un lien souvent prcieux entre les instructeurs franais et leurs sol* dais; ils suppriment toute friction, expliquent les intentions, prchent la discipline. Ils facilitent grandement, enfin, le recrutement, et

LAMISSION ETL'ARMEE CtIBRIFIBNNB 169 FRANAISE beaucoup de recrues ne viennent s'engager que pour servir sous les ordres de tel cad originaire de leur tribu, ou de qui la rputation de bont, de justice ou d vaillance leur est connue. de l'arme chrifienne La rorganisation laquelle il vient d'tre procd est conforme au plan qu'avaient tudi de concert le lieutenant-colonel Mangin et son fidle collabo* rleur le commandant Brmond. On ne pouen toute vait mieux faire que de s'abandonner confiance aux suggestions de ces deux excellents conseillers, sagaces, expriments. Elle est base sur ce principe, qu'a nonc un jour la tribune M. Millerand, ministre de la Guerre : Comme on a fait l'Afrique occidentale avec les Sngalais, il faut faire le Maroc avec les Marocains. Le Maroc, plus tendu, plus peupl quo l'Algrie, plus accident aussi, sera plus difficile occuper. Il y faudra des forces plus considrables. Ce n'est pas l'arme mtro- , politaine, ni mme l'arme d'Algrie qu'on peut demander de fournir, en officiers et en nommes, l'effort qui sera ncessaire. Au contraire, il faut, aussitt que ce sera possible, se mettre en mesure do rendre disponibles les soldats actuellement dtachs au Maroc,

t?0

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voire plus tard ceux ou Sngal) et donc faire dtipel aux ressources proprs du Maroc Les auteurs du projet se sont soigneusement gards de copier le type des goums chaoua, quelque excellents services qu'ils aient fendus. Ils ont l'inconvnient d'exiger des cadrs trop nombreux, que nous ne pourrions arriver fournir. Ils ont aussi le grave inconvnient d coter fort cher : M. Rgi* ndld Knn, dans Urtd solide lud qu'il Cdn* dCrdil rCmnlnt aUx RfoPMs miilair au MaM, nous affirmait qu'alors que le gdumlr' chaoul revient *job franc par an * environ, le soiddl chrifien ne cote gure *-* B5o la moiti i S'inspirent francs, que d'une exprience qui russit fort bien autrefois aux Hfflndind; le colonel Mangin et l commandant Brmond Ont donc congb l comme des auxiliaires troupe chrlfienncs quant au dbut, au moine, ds troupes rgulires. lui dllaqu tbr oU bataillon constituera seul une petite unit appele se suffire bar elle-mme et compose de trois compagnie* d'une hi'M d cavalerie d vingtd'infanterie, cinq chevaux, d'une section de mitrailleuses et d'Une section d transport, mulet et Con* voyeurs,

CHRIFIENNE B? L'ARME LAMISSION 171 FRANAISE C'est donc une formation toute nouvelle, ln-< trs particulire, et quant l'organisation trieure, et qUht la nature mmo de l troupe. AUssi apparattra*b-il logique qu'Un -*-* la /wtel l'arme chriftertiie, corps que lui donner son nom halla, pour Continuera habituellement usit-"-ait ses cadres spciaux* habitus la manier. Car si l'on en renouvelait, d'aprs une liste do service* au hasard Il fdudes dsignations, l commandement. drdit aurt officiers nomoms, eh arrivant, s'habitudr connatre leurs soldats, S'adapter un milieu nouveaux, se refaire, eh vaht d'avoir somme, toute une ducation, rellement bien leur monde en main. Mais ledr chef * "- C'est maintenant Cet nergique et entranant gnrdl Brulard, -- demeurera plac nous ls ordres du gnral ert chef du Ce qui assurera l'unit d corps dWupation, vues et do direction* Dj* dans la petite de Sefrou* ert janvier \ dfttt expdition celle de septembre auparavant, d le fontfln* daht Brmond Collaborait avec les troupe rgulires sous les ordres du gnral Dalblf, on a fait l'exprience ds conditions dan celte organisation* lesquelles fonctionnerait Les rsultat ont t parfait. Le type des tubors actuels* avec de Cadre

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sensiblement renforcs, mais peu importants, mme par comparaison avec ceux des trouou mtropolitaines, pes algriennes rpond assurent les spcialistes, aux parfaitement, besoins de l'action qu'on aura exercer, la guerre marocaine ne prsentant pas de difficults bien srieuses, de l'avis des militaires, ds qu'on de trois d'effectifs dispose quatre mille hommes. En temps de paix, les troupes chrifiennes se verraient confier, par exemple, les postes avancs, les plus directement en contact avec les tribus - ainsi ScfrOu, El Hajeb, actuellement et certaines besognes de police. Ds prsent, un tabor ngre assure la garde des les portes de la ville de Mekns, dchargeant soldats du gnral* Dalbiez d'une besogne fastidieuse. Enfin elles auraient vraiment aussi mission d'occuper les postes de la ligne d'tapes, de fournir aux convois, de Fez leurs escortes, service narrasCasablanca, sant, vraiment pnible nos troupes qu'il les nerve et fatigue. En cas d'expdition, avec les soldats marocains coopreraient colonnes mobiles rgulires, sous la direction de ces colonnes. unique du commandant Le Sultan, dans la nouvelle organisation, n'a plus aucune part au commandement,

CHRIFIENNE ETL'ARME LA MISSION 173 FRANAISE plus aucun contact, mme, avec l'arme ainsi cre. Mais, afin de sauvegarder son prestige et de veiller sa scurit personnelle, on lui constitue une garde, qui existait par avance l'tat embryonnaire, et qui, sous le commanou d'un chef dement d'un chef de bataillon d'un cad, se d'escadrons assist franais, comme infanterie, d'un bataillon composera, el de deux batailngre deux compagnies lons quatre ; comme cavalerie, d'un escadron ngre deux pelotons et d'un escadron d'une quatre pelotons; comme artillerie, batterie de 80 de montagne de quatre pices, et d'infirmiers; de soldats d'administration enfin, de la fameuse musique du palais, aux caftans versicolores. elle va comQuant l'arme elle-mme, neuf bataillons d'infanterie; prendre: cinq de cavalerie; quatre batteries d'artillerie ; un une bataillon du gnie deux compagnies; du train des quipages, des compagnie et un service de d'administration troupes sant. En principe, on a dcid de recourir au re voie la conscripcrutement d'appel par tion devant tre impose aux tribus au fur et mesure de leur organisation, en compensades charges qui les aclion de la suppression

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cblent aptueljnmpfll, et pour prix de la paix, dj tranquillit* qup nous allons leur garantir mais avco facult de remplacement; TTT on ds qu'on le pourra, le procd abandonnera, des engagements, qui a donn, pourtant des rjuUfila excellente ot qui ne pouvait qu'en donner de meilleurs epqore h l'avenir- TouMvfoie, dans la priode de transition qui court, h 18 engagements volontaires continueront tre reu jusqu'au \f> janvier 19J3. Que nous devions, dans un dlai sans doute bref* former ainsi une arme digne de n'en yeux pour garantie que tqn^esymo,jQ du commandant Ifrroond ; cette altestalion ke Maroc pou* donne, aft-i| .eri|, de soldats de premier ordre. Plus Intelligent plus, maniable que 1'jndjgnQ algrien te soldat mnropain est pourtant moins vtgonr v reuKPt a le dfaut de boire davantage en route. Son pays est irpp bien arrose; pour qu'il sojt habitu a la soif. Au feu, i| est ti d'une bravoure inpontestable et il a la prr cicuse qualit d'avoir peu de nerfs, en quoi jl ressemble eu ngre; mai, pu contraire de celjuM H est plein d'-propoa et trs lge* a remuer, Il est studieux et en peu d'annes il n'y aura pas un grad marocain qui ne sache lire et crire, si l'on veut s'en

LA MISSION CHRIFIENNE FRANAISE BT L'ARME ifi occuper. |i fts attentif et plein d'amourt de ses mou-r propre- Mate H csMqseeptikie yemente d'opinion imprvus e* irrsistibles au ngre et au Berbre, ; il fou4 communs dfwo Ie manier avep dpigt- * . kq quesUpn s/esj, pose longtemps de ga? voir s'jj cpnyepait de former jamais de fies soldats des corps qu'on appelle les armes les * armep savantes , artillerie, spciales, Ce n'teit paa qu'on praigj)ie pontonnierai gntl qu'ils ne fussent apte*, a comprendre, Mais n redoutait fpia Iwp bien qu'une contre nous ils no retournassent instruits, les moyens de nuire que nous leurnuripns mis on mains. On a vu qu'ils faisaient ds Voie, i maint/v prsent do trs bons canonoiers, nent -*r que ceci apparat donc paradoxal 1 -*r le maniement qu'on songe leur apprendre du tlgraphe sans fil I Leurs officiers professent, en effet, qu'il n'y a l aucun risque courjr, puisque, mme dans le cas o ils contr de mettre au service de quelque ploieraient dont on va les dor rbellion les connaissances leur disposition aucun des ter, ils n'auraient ncessaires la ralisacngfns perfectionns tion de ce dessein hostile, pas de canons, pas 1 de machines lectriques Et puis, de leur loyalisme personne plus

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ne doute. Ils en ont donn la preuve lorsqu'une souscription fut ouverte pour lever, Sfrou, Urt monument l'infortun lieutenant Prioux, tu en septembre. Les soldats marocains de la garnison d Fez donnrent 65douff francs sans qu'on et exerc sUf#rt f moindre prssifiVLa plupart alafrii jir^qu' Sacrifier un^r/cA, 20 centimes, t q$( <fojeu/ tf&ftilfa&libi I de l'assasQn a jStr rmmm s'inquiter sint/ k fif par uri"d m sold'^, dii lieuted ffmis'sto'fr/jl GuilW, n'y-avait l, naijt je ifde sur<^ 8r-, 4u lyijle d'un dsauiliDr 7, d^n fui s fBdets^ s^ils ont t pnjbinli{ njus d eette" disparition dremtiqu de l'on ds leur*, n'rtt attach fffl crime en l'tmm aucune signification fcheuse; ils' n'y ont vu aucun symptme inq^iant. M^s hommes y m'crivait rcemment l'an o*entre eux, brave comme son pe, plein de foi, de ferveur, pourrait-on dire, un> des mes les plus dlicates et les plus sduisantes mes hommes m'enqqe j'ai rencontres, thousiasment! Je ls aime de plus n plus pour leur (facilit et leur volont de faire parfait, pour leur chioet leur amour del cocarde Leur coeur bat en franais, s'ils,

LAMISSION ETb'ARME CHRIFIENNE 177 FRANAISE a ne savent encore que bgayer notre langue. Mes troupiers m'aiment bien aussi : chaque jour m'en apporte des tmoignages exquis; et cette chaude confiance dans l'intense vie militaire qu'est la ntre, attnue les spara* tions, fait oublier l'norme distance qui nous spare de ceux qui nous sont chers. Pour s'attacher solidement leurs humbles nos officiers n'ont rien ncollaborateurs, glig. Ils les sentent avides de s'instruire, comme l'indiquait le rapport du commandant Brmond : ils leur font depuis quelques mois des cours de franais qui obtiennent le plus les plus satisfaivif succs et les rsultats sants ; et, indice vraiment encourageant pour, nos espoirs, il arrive journellement que des gamins se glissent sous la tente, et, tapis, bien sages, dans un petit coin, s'appliquent profiter de la leon faite aux askris. Notre oeuvre au Maroc aura donc l, on n'en saurait douter, d'excellents auxiliaires. C'est grce eux que nous la pourrons parfaire sans qu' aucun moment elle soit pour la France une cause de faiblesse, si mme il n'arrive pas un jour o ils apporteront notre puissance militaire une force de plus. A l'heure o la dcisive tape vient d'tre franchie, o va commencer une collaboration tt

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qu'on peut esprer devoir tre fconde, ce se fait manquer un devoir lmentaire d gra* titud que de ne pas adresser un hommage rc* connaissant ceux de qui les persvrants, ls intelligents efforts ont prpar l'action franaise an Maroc eet efficace concours, tous* ds officiers d'lite d la Mission militaire qui adumrent une tche nagure si ardue et si ingrate.

VI11 Le tragique rveil.

30avril. Je n'ai pas voulu changer une virgule au chapitre qu'on vient de lire. Pourtant, quel dmenti les faits semblent ! quelle avoir donn tant d'optimisme rponse tant de confiance ! tit si je dis semble , c'est qu' l'heure qu'il est nous ne savons rirt encore des ftUS relles do cette sdition de Fez, qui nous veilla si brutalemeni de la bate urit o nous noUs berce par ls dpches triomendormions, phales de l'ambassadeur envoy parla fipublique pour faire agrer au Sultan un protectorat qu'il souhaitait depuis si longtemps, engourdis par ls fumes de l'nccnS que brlaient, au ba* de chaque cl en n, au point

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final de chaque tlgramme, les correspondants attachs l'ambassade. Non, rien en vrit. Car les confuses et insidieuses sornettes qui constituent censment le compt 'rendu de l'enqute ouverte par. M. Regnault sur cette brutale rvolte ne sauraient, comme le disait Le Temps en les donner le change . Il conenregistrant, vient d'attendre. Sur les vnements mmes qui, quatre cinq jours durant, ont mis feu et sang la capitale chrifienne, nous n'avons non plus que des renseignements incomplets. Et mieux vaut peut-tre, pour ceux qui ont perdu dans ces sinistres Vpres marocaines quelque tre cher, ne connatre jamais par le dtail les scnes atroces dont la molle et captieuse cit fut le thtre. Le 17 avril, une rbellion militaire clatait avec une soudainet dconcertante. Vers midi c'tait aprs l'heure du rapport, o, de mon temps, tous les officiers de la Mission se runissaient autour du commandant Brmond la kechla de Bob Segma, installe dans l'ancien casbah des Ghcrarda les deux labors logs dans cette caserne, dont tait la compagnie des harrabas, ou dont j'ai parl plus compagnie d'instruction

LE TRAGIQUE REVEIL

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au Dar el Maghzen, aprs haut, dlguaient s'tre concerts, des leurs, une quarantaine chargs de porter au Sultan leurs dolances. Ils avaient se plaindre, a-t-on dit, de certaines modifications qu'on projetait d'apporter au rglement qui les rgit, et qu'ils considraient comme contraires aux clauses de leurs engagements. Notamment ils redoutaient qu'on les obliget porter l sac, alors que, jusqu' prsent, ils n'ont pour toute sous charge que la petite tente tombeau d'une laquelle ils campent, et se plaignaient diminution de solde. En ralit, depuis quelque temps, les chefs de la Mission militaire se proccupaient d'amliorer l sort matriel de leurs hommes. Jusqu' prsent, ceux-ci touchaient, je l'ai d'une peseta hasdit, une solde journalire avec sani 80 centimes ils laquelle devaient se nourrir et pourvoir toutes leurs dpenses Or, le soldat, personnelles. mme marocain, n'est pas toujours bien raisonnable. Les jours de prt de mouna, disent ceux-ci la solde tait gaspille en et quelques heures de fle ; le lendemain, jusqu' la mouna suivante, on vivait comme on pouvait, de peu, de rien, et c'est souvent le ventre creux qu'on accomplissait les mar-

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cbes les plus pnibles- Mauvaise condition pour rendre un bon service, que de n'avoir pas mang, Les officiers avaient donc song, afip de remdier des habitudes dont souffrait seur vent le service, prendre un peu en tutelle ces grands enfanta, h les soignqr, leur as^surer une vie matrielle plus saine* mieux approprie ]a tcbq souvent pnible qu'ils avaient remplir. Us. avaient dcid d'tablir le rgime de i< l'ordinaire *> ils y arrivaient en prlevant sur la solde une retenue i mais, dans leur sollicitude attentive pour leurs hommes, et afin que cette diminution ne leur fot pas trop sensible, ils augmentaient un peu d'autre part le prt, si bien que la diminution d'argent liquide qui rsultait du rgime nouveau tait, chaque mouna insignifiantu semble impossible que dea hommes for comme lsent en telligents, eomprhensifs gnral ls qskns marocains n'aient pes senU et la bienveillance de cos mesures, et l'augmentation de bien-tre qui allait en rgulier pour eux. Ce arait d'autant pipa tonnant que )e rgime qu'on Jenr voulait appliquer fonctionne dj dans les tebora de police. Je l'ai vu notamment en vigueur ou camp d'Rl Arbaoua, et le capitaine Vpry me dcInraiMlue

LE TRAGIQUE RVEIL ses soldats

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s'en trouvaient admirablement* Toujours est-il que ceux de Fe? avaient des, formuler. Au Palais, ce fut rclamations El Mo^ri, grand vizir, qui les reut U ne c'tait le russit pas les calmer D'ailleurs, Sultan lui-mme qu'ils voulaient voir- Mouley accueillir Abd el Hafid consentit quatre d'entre eux, et son tour essaya de leur faire raison. U ne fut pas plus heureux entendre que son premier ministre, A peine sortie du la Par el Maghzen, les askris couraient el soulevaient leurs; camarades kechla, i on n'a pas daign entuaient un capitaine eoro nous dire lequel, et toutes ce cachotteries, tant de prcautions qu'on prend; pour nous livrer par lambeaqx la Yrit, ne sont gure pour nous induire la confiance. On a entrevu, parles brefs rcits des journaux, par quelques dpches un peu plus cir-r conslancies depuis le rtablisse? envoyes ment de l'ordre apparent, ce que dut tre cette rvolte. Les askris rebelles se rpandirent par la ville en tumulte et soulevrent derrire eux la populace, la lie, l'cume de la grande ville. laquelle ne Suivant une tradition constante, drogent jamais, JosmeuUcrft, les portes des prison, furent ouvertes i un flot nouveau de

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malfaiteurs se joignit aux fauteurs de trouble. D'abominables drames, des scnes de sauvagerie furieuse durent se drouler dans ces rues troites, si propices aux tratrises, dans ces maisons envahies par une tourbe ivro de carnage. La narration qu'on a donne de la mort de quatre employs de la tlgraphie sans fil, assigs chez eux, se dfendant avec courage jusqu'au moment o les forcens, afin de les capturer, ouvrirent une brche dans leur terrasse, y jetrent ds brandons inonds aussitt de ptrole; enfin, les malheureux ainsi afin de ne pas tomber vitraqus s'entretuant vants aux mains des bourreaux, ce rcit ouvre devant l'imagination d'effroyables gouffres. Les rebelles, attaqus par la pauvre petite garnison franaise du camp de Dar Debibagh douze cents hommes, contre eux qui taient dizaines do rsismille, plusieurs peut-tre U fallut reprendre trent pendant qualrejours. l'un aprs l'autre chaque quartier chaque maison, sans doute, la fin. Il y eut, de notre ct, des prodiges de valeur, et comme toujours, en pareil cas, quand donnent nos soldats, une merveilleuse dpense do sang-froid, de courage, d'hrosme. Mieux et valu, hlasl un peu plus de prvoyance. Un pointd'interrogalion se pose ds l'abord,

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O ces hommes avaient-ils pris des muni-' tions ? fis n'en ont pas dans les priodes calmes, mais seulement quand une colonne est on mise en marche, pour quelque opration, au moment du dpart, les cartoudistribue, ches ncessaires. La contrebande? C'est possible- On a vu qu'elle se pratique au Maroc sur une vaste chelle, et comme ce sont le plus souvent les ce doute juifs qui en sont les intermdiaires, me permet de rserver, quant prsent, ma piti l'gard des victimes du Mollah de Fez. Nous avons, quant nous, assez de morts pleurer : soixante-dix victimes au moins, officiers, soldats, civils. Parmi les officiers, trois de mes bons camarades, de mes amis, oserai-je dire, car je leur avais vou une si cordiale sympathie, une si profonde affection qu'il tait impossible que je ne fusse pas un peu pay de retour : le Paul Lory, lieutenant-colonel sous-intendant quarante-quatre ans, le capitaine Jacques de Lesparda, le capitaine Maurice Guny, trente-six ans, trente et un an. Et puis le capitaine d'artillerie Marchal, que j'avais vu l'oeuvre en colonne; les capitaines Rouchelle, Avril, de Lavenne de la Montoise, artilleurs aussi ; le lieutenant Rossini, de l'infanterie...

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Je tremble encore, l'heure of j'cris, qu'on n'ait pas donn tous les noms lif Parmi les civils, en sus des quatre malMA>- MiflgQt Ricard, heureux lJgrapbtsles, un religieux, Rebout et Pecanis, le R, P, Pabre, un bon franciscain que nous avions vu, vers la Nol, arriver Pez, un peu dpays, timide, mais plein do zle et de confiance, et homme, bon journaliste puis un charmant l'occasion* M. Bringau, ingnieur de Sa Ma* jestev Chrifienne et chef de son laboratoire de radiographie, assassin avec sa jeune et charmante femme par leurs domestiques, moment o ils se mettaient probablement,au table, dans leur calme maison de F&i M. Rengio et Djedid, avec deux convives, l'officier interprte Renaud El l'on prtendrait nous faire croire qu'un tel massacre ne fut pas prpar de longue main? Mais la plupart de ces malheureuses dans leurs devictimes furent assaillies reconnues d'avance, meures, soigneusement et dont peut-tre, comme celles d'Isral en la Pflquo, on Egypte la nuit qui prcda avait marqu d'une croix sanglante les seuils. <iAucun indice, affirme M Regnault, n'avait permis de pressentir la rvolte avant qu'elle clatt. * *!

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Non, pour co myope, aucun indicei et son excuse est qu'il a bien peu pratiqu le Maroci Mais un homme qui a l'exprience profond des choses de l'islam, M. l docteur Weisr du fymps, crivant & gerber, correspondant son journal, la date du ta avril -m cinq jours avant le coup de foudre ** terminait sa lettre, menir croissante o il constatait l'agitation feste par les tribus et notait toutes )w, rair sons que nous eussions du avoir de trembler, du qu'au lendemain par cette observation drame effroyable, on ne lut p8- sans frisson, ner do toutes ses moelles v A Fe& mme et dans les iribvs voisines, les dispositions de la population , noire gard sont moins bonnes qu'au lendemnjn de L'arri*' ve de nos troupes. Il s'est produit quelques attentats isols commis par des fanatiquesi et r~ symptOmo plus significatif-rles enfanta insulter Isa pasdans la rue recommencent Or c'est par In bouclio des sants europens. enfants que l'on apprend la vrit sur les sentiments des parents* Ce mcontentement latent que signalait le les envoys de la Rpudocteur Weisgerber, blique franaise ne firent rien pour l'apaiser, puisqu'ils voulurent l'ignorer. Au contraire : lors qu'on venait d'obtenir

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de la rsignation du Sultan l'acte qui consommait le dfinitif sacrifice d l'indpendance o il falmarocaine; dans des circonstances fait tre discret, prudent ; o le Ghrif luimme demandait qu'on ne divulgut pas le trait de protectorat avant qu'il en ait pu faire expliquer ses peuples la porte, et qu'ils eussent compris quels bienfaits pouvaient en rsulter pour leur pays et pour eux-mmes, on voulut un voyage en tralala, avec dames et fanfares, et manifestations ostentatoires. Sous les remparts de cette ville dont jamais, par une pusillanimit d'ailleurs absurde, probablement, on n'avait voulu faire franchir les portes nos soldats, soigneusement dissimuls quatre kilomtres de l, Dar Ded'une bibagh, on s'offrit le divertissement parad militaire, bien superflue, comme si l'on avait voulu se ddommager de l'excessive prudence qu'on avait montre dans le pass par une tmrit hors de propos. Enfin, on fil proclamer urbi el orbi qu'on allait emmener de Fez le Sultan, que M. Regnault dsirer traner derrire son char de triomphe jusqu' Rabat, au moins. Aprs le dploiement de forces auquel on venait d'assister, la chose avait tout l'air d'un enlvement. Les Pass' ne le comprirent pas autre-

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ment. Et ces citadins frondeurs, si volontiers enclins se plaindre de leur Seigneur, voire se mutiner contre lui, se trouvrent soudain leur attachement prts lui tmoigner proen l'enlevant, fond et leur secret dvouement sur la route d'tapes, et avec lui ses ravisseurs, faisant ainsi coup double. Pour une pauvre fois que, depuis deux ou trois ans, M. Regnault au Maroc, il s'en s'aventurait fallait de peu que cette audace grande ne lui russit mal. C'et t l'un des plus piquants de l'emmouvemente pisodes de l'histoire pire du Maghreb et de ses relations avec la France. Au moins, que si l'on voulait essayer de la fallait-il d'tourneaux, politique prendre, contre ses consquences toutes prcautions. Mais non. 11 y a, dominant Fez, la menaant au Nord et au Sud, deux fortins construits tout justement jadis par Mouley Abdallah, si mes souvenirs sont fidles pour matriser et rduire vite la capitale en cas de sdition. Ils demeuraient, depuis le sige, arms de canons, celui du Sud, en tout cas. Mais ils taient confis la garde de soldats chriflensl Que n'allait-on voir, Larache et El Ksar,

tW> comment

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sont installs les Espagnols, et de quelle faon leurs camps tiennent sous leur canon les deux villes? cela me semblait d'abord un peu ridicule, mais les vnements de Fea viennent de montrer combien U sied d'tre dfiant, au milieu d ces musulmans impntrables, Ces rvlations touchant le projet d'enlvement du Sultan Sur la rUte d Rabat, qu'accueillirent les journaux les plus SoUCiUXde n'imprimer que des informations sres, parurent quelques jours avant que ft connu Tinvrrtlsmblabl rapport d M. Regnault. Elles en infirmaient par avance les assertions. Quant moi, je persiste ne pas croire Uhe Sdition militaire spontane. il me parat impossible que ces officiers d'lite que j'ai- vus l'oeuvre, en admettant mme qu'ils aient un peu facilement accord une confiance exagre a leurs troupes, se sOiet mpris U point qU l'on voudrait nOUs faire croire, sur les vritables sentiments d'homme au milieu desquels s'coulait leur fativiejtiurnalir6,doAtilsavaidntpartagles gue, ls pril. Il m parrttt impossible ttUSsi que les askris aient eu la duplicit profonde qu'on leur prte si gnreusement. Quoi, ces soldat, qui versaient de si bon

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coeur leur obole pour lo monument du lieute1 nant Prioux Sofrou, n'taient que dos fourbes raffins? Quoi, ces simples que j'ai vus en si dsi prvenants, campagne si braves, mois et des mois, vous, auraient, pendantes sans jamais une jou une comdie indigne, avec une tello perfection dfaillanco, qU' aucun moment leurs chefs, dont certaine, de* puis de longues anhe, vivaient en pays d'islam et croyaient connatre les plus secrets ren'auraient plis de l'me musulmane, pu SUN prondre le plus lger indice de leur trattrise? de l'autre Quoi, d'un ct tant de candeur, do fermet dans le tant de dissimulation, mensonge et l'hypocrisie? J'admets encore que tels des officiers qu'on avait tout rcomment envoys Fez pour complter les cadres do la Mission n'aient pas lo caractre connu suffisamment des gens auxquels ils allaient commander, qu'ils aient manqu, au dbut, de ce doigt ncessaire, Brmond, pour cond'aprs le commandant duire comme il convient ces troupes ; mais ces soldats se fussent alls plaindro aux officiers qui, de longue dato, avaient leur confiance ! Non, il doit y avoir eu quelquo autre chose des tourqu'on nous cache, des imprudences, deries, des fautes qu'on voudrait dissimuler et

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que nous finirons bien par connatre, pourtant. Mais de quelles forces cet horrible drame de Fez aura priv ceux qui vont maintenant assumer la. difficile tche do rparer le mal, les confiances, d'assurer la de reconqurir paix aux hommes de bonne volont 1 et quel combat, depuis notre arrive sur cette terre marocaine, pourtant si largement arrose de sang franais* n^ous a cot aussi cher que cette abominable rvolte?

IX Une sur le sentier quinzaine de la guerre.

la mort du lieutenant Sefrou, laquelle Prioux, on soptombre dernier, a donn un renom tragiquo, joue, au sud do Fez, le mme rle que Kasbah Kl Hajob au-dessous de Mekns : ce sont les deux sentinelles avances de notro pntration vorsTintriourdu Maroc, toutes deux exposes, chaque instant, l'attaque de l'une ou l'autre des tribus berbres. Sefrou est, de plus, au noeud de l'une des et dsigrandes routes de Taza, mystrieux rable objectif dont on vous dsigne au loin la direction, au del d'un col chancr entre deux monts bleus, et qu'il faudra bien, quelque jour aborder enfin. Et sur les conseils du commandant Brmond, qui, en l'absence du colonel Mangin assumai trs heureusement la direction de notre Mission militaire, je 13

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comptais bien voir Sofrou. Mais, primitivemont, ma visite devait so borner o une simple excursion do doux jours, sous la gard d'une oscorlo do cinq ou six cavaliers. Lo hasard bienveillant allait corser singulirement Tin* trt do collo promenade Lo irr janvior, vers neuf heures du soir, lo commandant en perBrmond s'annonait sonne, do sa claire el francho voix, la porto du rduit o jo dvoloppois lo dernier clich del journe, et, biontl aprs, souriant messager d'uno bonno nouvelle, m'annonait que, si jo voulais prendre part une opration intressante, je devais me trouver lo lendemain, avec mes bagages aussi restreints que pos* siblo et ma monturo d'armes uno placide mule Bab Flou, l'une des portes de la ville. La majoure partie des forces chritiennes en garnison Fez taient envoyes Sofrou pour so mettre aux ordres du capitaine d'ivry : la compagnio des harrabas, ou comdes grads indignes, pagnie d'instruction sous lo commandement Metdu lieutenant commands zinger, deux tabors d'infanterie, Juslinard respectivement par les lieutenants et Guillaume, les deux tabors do cavalerie du lieutenant Poissonnier et du marchal des logis Berlin, placs sous les ordres du'eupi-

195 M 06 l<\GUERRK UNKQUIN2AINK SURLit SKNTIKU do In cnvulorio chlaine Cuny, commandant un tubor, sous rifionno; enfin, do l'artillerie, Oddou. J'tais, lo lieutenant pour ma part, incorpor, si j'ose diro, nu talmr du lieutenant Lu roulo, sus la garde vigilante Juslinard. du capitaine Cuny ot de ses rouges cavaliers, sans incident. \*Q soir, les uns s'accomplit eboz lo cnpitaino d'Ivry, commandant d'armes Sefrou, les autres chez le lieutenant llugolDcrvillo, dont les deux tables hospitalires nous accueillaient, nous avions, en l'honneur do l'achoura, lo carnaval arabe, un divertisse* mont do masques dont quelques soldats du tabor do Sofrou firent les frais avec une vervo : lo camp du comique lotit h fuit rjouissante marchal de Saxo n'tait pas plus gai. Mais, c'est la guerre surtout qu'il faut suivre lo conseil de l'adage lutin ol saisir au vol les jours qui passent... Le lendemain, !J janvier, vers doux heures, comme nous sortions do djeuner, toujours rpartis cuire les deux mmos accueillantes maisons, un soldat accourait essouffl, nous annoncer que, du fort Prioux, on venait d tirer le canon d'alarme. Une attaque imprvue, inoue d'audace, venait do se produire. Il n'y une surmais seulement cul nul affolement, s'apaisa. prise qui rapidement

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D'abord, on no crut pas uno agression bion srieuse Les assaillants, ponsions-nous, no pouvaient ignorer l'arrive des troupes venues de Fez, et savaient donc que nous tions no les trs en forco. Que cette considration oui pas arrts, cela tait pour tonner mme los mieux difis sur la bravouro, la tmrit des Borbres. En tout cas, on no doutait pas el sans grand do venir bout promptoment, dam, d'uno entreprise aussi folle. Copendant, le fort Prioux tait confi la garde d'uno soulo compagnie, qui ne s'attendait nullement ce soudain assaut. C'est un robuste ouvrage, difi sur les indications du commandant Brmond et encoro inachev, mais qui, mme en l'tat, occup sculomenl par une poigne d'hommes rfugis l'abri de ses murs, serait inexpugnable. Seulement, la petite garnison tait en partie dohors, occupe divers travaux. Lo temps do la rassembler, el l'onnomi tait l, sur la place mmo. Le sergent Mazucca, do la lgion trangre, ol lo marchal des logis d'artillerie trs vaillamment lo soutinrent Lacassaigno, choc. 11 leur fallut attendre une domi-houro los premiers renforts, dans une situation des plus critiques. En effet, si le fort commande de trs haut la ville qu'il a charge de protger,

197 SUR1.8 8RNTJBR DRLA GUERRR UNSQUINZAINR ce qui devait retarder l'arrive dos troupes de secours, obliges do gravir, sous les balles dissimuls des dans les jardins, d'ennemis pentos trs abruptes, il est, d'autro part, domin en avant par des crtes plus lovos Co fut un encoro que le plateau qu'il occupe rude moment, et on s'oxpliqua sans peine, le soir, quand on los connut, les pertes qu'eut subir la bravo petite troupo : un dixime do son effectif, tant blosss que tus. Enfin lo capitaine d'Ivry parvint au pied du fort, suivi bientt du lieutenant Guillaumo avee son tabor, et du lieutenant Derville, prvenu le dernier do tous, tandis quo los cavaliers du capitaino Cuny fouillaient los jardins vers les hauteurs. et, pou pou, remontaient La lutte n'en fut pas termine pour cela, contro notre ntlente. Personne des ntres ni ds autres ne voulait lehor pied. On se fusillait mtres au plus, cl c'est moins cinquante que cola que le capitaino d'Ivry reut, In gorge, une balle qui devait lo tuer net, si, par miracle, il n'avait eu ce moment la tte tourno pour donner un ordre, dosorlequo lo cou, en traversa seulement l projectile Le capitaino avant de la pomme d'Adam. bout le n'en dirigea pas moins jusqu'au de Iranmais admirable combat, sanglant,

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quille nergie. Le soir, j'avais l'honneur encore do dlnor sa table. Rcommonl pans, il prsidait, au haut bout, la tlo envoloppo do son cheich do mousseline immneulo, alerte, de bollo humeur, ses yeux blous grsillants; et il fallait entondro de quelle vorvo spirituelle il contait cetto dorniro renconlro aveo les salopards un mot qui fut lanc, je crois, par M. Paul Adam, dons la Ville inconnue, ot qui a trouv ici uno brillante fortuno et surtout la pimpanlo entre en scne du lieutenant Dervillo dbouchant, en grande tonuo, dolmnn blou cinl garni d'astrakan, lo temps ayant t frais le matin, sur la plate-forme qu'ventail lu rafale do plomb. Jo lui dis : Dorvillo, mon petit, vous devriez enlever cette belle pelure. Il fait trs chaud, ici. Mais alors, tous mes salon'en voulaient dpards , qui, jusquo-l, mordra cl s'enttaient ne pas reculer, nous tirant dessus a bout portant, so disent quo quelque choso do grave se passe, el quo co brillant dolmnn no peut couvrir qu'un grand Et chef: ils lchent pied. C'est In dbcle... lo triomphant prestige de j'ai compris,'alors, ces beaux uniformes d'autrefois... Moi, dans co moment, jo voyais trs bion ce sduisant causeur el ce brave soldat ca-

8UHI.R8F.NTIER 199 ORLAOUERRB UNB QUI.NZAI.NR au front d'un rgiment do l'ancien temps, blanc et blou, blanool rougo, blanc et vert, 808 manchottos de dentolles flottant au vent : Messieurs los gardes, veuillez assurer, vos chapeaux. Nous allons avoir l'honneur do Un pays qui onfnnte, au jour lo ohargerl... celui-l, Mazucca, jour, doshommosparoils tous leurs camarndos, Lacassaigno, ce pays-l, on peut lro fier d'en lro. J'avais, pour ma part, assist au combat d'un peu loin. Jo l'ai regrett. Mais, tout cola s'tait produit si soudainement quo je n'avais dos tabors, J'avais pu suivro lo mouvement pris place, au front do notre camp, aux cts du lieutenant Oddou qui balayait do ses obus los pentos du ravin o nous voyions s'agripper, les combattants en burnous dsesprment, blancs dont les balles ricochaient jusqu' nous. L'trange bruit qu'elles faisaient ! Deux jours aprs, il me sombln lo rentendre, les jardins do Sefrou : commo je traversais c'tait, sous les oliviers gris, uno vole d'tourncaux qui prenait son essor. On entendit oncoro la fusillade presque jus* qu' la nuit. Les ofllciors qui prirent part cclto affaire taient unanimos diro que jamais ils n'en virent une plus acharne, une o Ponnomi et fait prouve d'une plus souracolant

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vage nergie. Elle nous cotait cinq morts, et nous avions quinze blesss, parmi lesquels le sorgont Mnzucca, dont deux encore devaient succombor aux suites de leurs blessures. des AU loussi, Quant nos agresseurs, on connut plus tard los pour la plupart, noms de quarante-trois ovaiont d'ontreeuxqui trouv la mort en colto journe; il y avait, notamment, les deux frres do Sidi Haho, notre faroucho ennemi, le chof de guerre qui conduisait tait l'attaque : l'un, Hassan, tomb au combat; l'autre, Sad, bless grivement, expira lo lendemain. Si bien quo de quatro frres qu'ils taient, un [. ..lier ayant Haho demouro seul pour pri en septembre, continuer son oeuvro d'indomptable haino. Si complte avait t la droute des Berbres qu'ils avaient abandonn, on fuyant, tous leurs usages, cinq morts contrairement sur le champ de bataille. Il fallait qu'ils eustalonns. On ramena sent t terriblement lo soir Sefrou, avec un lot de quelques prisonniors, les dpouilles de ces braves. On les exposa sur un tertre, prs del porte nord de la ville, entre notre camp et les murailles ; nos lentes, el quand nous regagnmes la sur le ciel nuit, nous vmes so silhouetter laiteux, scintillant d'toiles, leurs bras tendus

M 801 UNSQU1N2MNK SURI.R SRNTIKR DP.I.ACURRRR en des gostos strapasss, violents, arrts net. Un seul tait calme : un gamin de quinze ans peine, un tout petit, .tout fluet, qui avait voulu, commo l'enfant grec, do la poudro et des ballos . Son ybras droit pendait le long du corps; sa main gaucho tait roplio sur la poilrino; un minco filet rougo, visible nu magnifique clair do luno, rayait sa joue pencho vers l'paule. Commo tous los autres, il tait vtu peino do haillons sordides: c'est sous un uniforme de misre quo ces gens vont au combat, quand ils n'y courent tait un des pas tout nus. Celui-l, pourtant, heureux de son douar, un fils do grando lento do la tribu dos Att Arfn, ol lo lendemain, sa pauvre mro en pleurs venait offrir, uno sa 100 douros ravoir dpouille, pour somme : plus de /joo francs 1 On dut lui car cette consolation refuser suprme, la guerre, abhorro des mres, doit tre inhumaine, ou n'tre pas. Une autre chose, en dehors do l'acharnement du combat, frappe en cette aventure : avait-elle pu so comment une telle attaque sans quo rien ft venu produire l'improvisl, tantdonn la faire prvoir, l'annoncer? quo nous avons, ou sommes censs avoir dans la rgion des amis, cette soudaine surprise loit

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Lo capitaino d'Ivry n'allait pour confondre pas lardor approndro qu'il avait t, en assez proprement trahi. cotlo circonstance, La veille do l'agrossion, do quarante-huit on armes, en routo vers lo nos advorsaires, point do concentration qui leur avait t fix, la nuit Bohlil, cinq kilomtres passaient do Sofrou. Ils no furent pas sans y parler do lo jour venu, on les leurs projets. Pourtant, laissa aller, l'oxcoption do huit, do pauvres diables qui n'euronl pas do quoi payer leur cot do quoi on les punit en los venant livrer nu pacha do Sefrou, sans rvler, toutefois, ce qu'il et t pour nous si intressantd savoir.Mais lo cad do Bohlil, Kaccm, qui so dit nolro dvou, tait absent ; il n'arriva do Fez quo lo3, jourdo l'attaque. Il put donc so Invor los mains do l'avonluro. Pourtant, ds le soir mmo, le capitaino d'Ivry lui enjoignait d'avoir so trouver, s'il voulait so disculper de tout soupon, lo lendemain, 4 Sofrou, l'aube, avec deux cents hommos, afin do participer l'opration projete pour co jour-l. U fut fidle au rendoz-vous. Toutcelaestl'indicod'une situation trange, Do penser quo, parmi ces un pou troublante passants blancs qui, lo matin mmo de l'atta l'angle des rues, que, nous dvisageaient

- SURI.R8RNTIBR M8tt) OR l.\ OUKRRR UNRQUIN/AINR dans les souks, impassiblos, ddaigneux de montrer sur lour visago animosit ou sympatliio pour l'tranger, nous avons crois pouttro, en notro promonado, l'un do ceux qui, doux ou trois hcuros plus tard, nous tiraient dossus, trouaient nos ton los ot brisaiont nos verros, cela incite dos rflexions. Sefrou, cotlo potilo villo quelconque d'aspect,, juivo en grande majorit, est on ralit assoz inquitanto. Chacundes isralitos doson Mollah, ou peu prs, ost lo correspondant l'associ d'un ou plusieurs Berbres do In montagno avec qui il entretient des relations d'amiti, non 'dsintresses, bion onlondu. Il los hborgo quand ils viennent la ville ; il est leur fournisseur habituel, et, vcntuollemont, lour receleur pillage aprs quclquo fructueux Pour qui faisaient dos voeux ces hommes en calottes noires, dsorlnl leurs choppes, ces femmes nux voyants atours qui suivniont des terrasses los pripties du combat du 3 janvier? ftnigme! Il no se passe rien, Sofrou, que, par ce canal, l'ennemi qui nous guello vite. Au cours des marches et n'apprenne contre-marches quo nous avons accomplies dans la rgion, uno ou deux reprises nous nvons eu In preuve quo los dispositions du dpart, nos formations de route taient con-

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nues d'avance, et autrement, sans doute, que ~ par les feux allums aux flancs des collines; Mais par quel intermdiaire ? Voil qui dconcerte, et seuls des efforts intelligents, du temps, et aussi quelques persvrants, de la neucoups de force, nous assureront ou non, des htes du tralit, bienveillante Mellah de Sefrou, comme de la rsignation de leurs associs de la montagne. Le lendemain de cet te journe du fortPrioux, le 4 cinq heures du matin, nous tions en selle. La sotte agression des AUIoussi et de leurs amis avait eu pour effet de prcipiter la dmonstration queprojetaitlecapitained'Ivry, et qui avait pour but de lui (donner de l'air autour de Sefrou. Si nous avions tous assez peu dormi, rveills sahs bruit quatre heures, le capitaine, lui, ne s'tait pas mme tendu. J'aurais voulu, pourtant, que vous vissiez, l'allure de ce bless, quand je le rencontrai, crne que japlus vivant, plus lgamment mais I Je n'ai pas souvenance d'avoir vcu un plus merveilleux malin. Le ciel tait d'une ineffable puret. Vnus y pointait, radieuse, audessus des remparts crnels de Sefrou, versant tout droit ses rayons ples sur lo tertre o gesticulaient, figs, les cinq cadavres.

* 206 SURLBSENTIER DRLACURRRR UNE QUINZAINE Quand, l'instant d'avant la mise en marche, les troupes furent runies, immobiles sur les rangs, un silence religieux plana* Un ordre svre interdisait aux soldats de chanter, l'invocation comme ils font d'ordinaire, Allah ou Mouley Idriss, cette psalmodie palance du fond de reille une supplication l'abme que j'avais entendue bien souvent dj, depuis lo jour o mes muletiers la gmissaient dans la tristesse du crpuscule, h Larachc, et aux moments o la vie qu'ils psalmodient les inquite, leur apparat plus pre et plus travers un dfil menaante. Mais/comme, sinueux, hriss, propice aux tratrises, nous arrivions au premier plateau, un chant religieux, de la ville assoupie encore, s'leva jusqu' nous : les muezzins, du haut des minarets de Sefrou, lanaient leur appel la prire matinale, longue et mlancolique clameur, rythme comme un balancement de cloches, veillant en nos coeurs nous, ou moment de ce dport pour la problmatique aventure, le nostalgique ressouvenir des anglus lointains. Jb me retournai pour couler mieux : derrire nous, dans la clart limpide de la nuit, tout n'tait que blancheurs candides, la cauteleuse petite cit, les lentes que nous quittions, el, tout nu loin, l'horizon, les cimes des mon-

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de couronnes tagnes des Bni Ouaraln, neiges fraches tombes. Pr instants, nu sommet d'une crle, un group do nos cavaliers d'avant-garde apparaissait en silhouette sombres sur l'azur lunaire. Alors c'taient, retrouves, d'autres lrcsJ anciennes sensations: l'cran bl.cu du Chat Noir, et, sur ce fond de mystrieuse clart, dfil pjq des inoubliables escadrons de Caran d'Ache, grand ailfslev dcidment, puisqu'il voqua, avec une forc et Une vrit qui les devaient graver pour touc hroques jours dans les mmoires, u'! V'"= ''::'rl l-w'* visidn^Uiiirrc. dmonNotre yow l'pUost. r^pua allions stration avait polir b| la zaouia de Kandar, juche sur un pilon au fiafte du djebel Kandar, une dizaine de kilomtres d Sefrou. C'est un foyer permanent d'agitation, que cette pieuse maison, cl nous n'avons gure d pires ennemis que ses htes, affilis la zaouia de Ce sont, Kcn&tsa, prs de Colomb-Bchar. II n'tait toutefois, des ennemis prudents. douteux pour personne qu'ils eussent tremp fortement dans la prparation de l'attaque du fort Prlux. Mais, le coup fait, el bien dcidment manqu, ils s'taient sagement confins derrire leurs murs. NoUsiic lus

SURLE SENTIER 207 UNEQUINZAINE DRLAGUERRE rencontrmes point ce matin-l et ne devions non plus les rencontrer dans nos randonnes ultrieures. Pas plus qu'eux ne se montrrent les Alt Ioussi, ni les, Alt Alnagen, ni aucun d leurs amis que nous'cherchions. Arrivs 9 heures devant la zaouia, trs hautaine d'allures, distance, gaye d'un beau toit vert couleur sainte ! nous la trouvmes calme, comme endormie. Nous en tions porte do canon, et quelques obus... U nV eut pas un seul coup d feu tir. Aprs une demi-heure do hallo, nous revenions vers le territoire des AH tnagen, puis rentrions Sefrou sans avoir, en cette promenade militaire de vingt-cinq kilomtres environ, crois me qui vive. Pourtant, de place en place, des feux allums, hors d ntre atteinte, nous indiquaient quo, do chacune des hauhurs, nous tions pis. nous ne pouvions demeurer Cependant sous le coup de l'inutile. Encore que l'assaillant et prouv un chec grave et qui devait le laisser assez dprim, en juger pur son altitude au lendemain du combat, il nous fallait lui montrer, par des reprsailles assert rudes, par quelques excutions quitables] que nous avions et la volont et la forco d'en

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finir, quand il nous plairait, avec ces perpIl importait que Sefrou, tuelles hostilits. sans cesse sur le qui-vive, pt goter enfin Brmond le quelque repos. Le commandant comprit et fut assez heureux pour foire partager son opinion au gnral Dalbicz, qui commande Mckns les forces franaises. En quelques heures, grce au tlgraphe sans fil qui joua sans relche entre i'cz, Mckns et Sefrou, une action d'ensemble fut arrte ; puis, tandis que le gnral se mettait en roule par les pistes les plus directes, le commandant, rassemblant toutes les troupes chrifiennes dont il pouvait disposer cl ne laissant la garde de la capitale qu'un insignifiant dtachement, gagnait Sefrou ds le 5. Notre mehalla, ainsi grossie, quitta remplacement qu'elle occupait depuis son arrive, pour aller camper au sud do la ville, ou del des jardins. Le 8, enfin, le colonel Gnffiot amenait de Dar Dcbibagb, le camp franais de Fez, un contingent de tirailleurs qui 80joignail,ou camp install au nord de Sefrou, la colonne Dalbicz. Tout cela runi corn* posa un corps de quatre mille hommes, avec canons, capable de parer sans grands risques toutes les ventualits, El d'abord, lo premier acte du dbiiimaii-

908 SURLBSENTIER DRLAGUERRE UNR QU1NZAINR dont Brmond, au dbott- avec celte nergie el celle dcision qui sont deux de ses avec, aussi, cette conqualits matresses, naissance de la psychologie indigne qu'il a acquise force de frquenter, plus souvent en face que coud coude, les Marocains fut de faire arrter el de confier aux soins du pacha de Sefrou, en attendent son transfert le lieutenant du cad Kacem, Fez, lokhalifa, Coupable de la trahison quo l'on sait. En mme ses deux, cents temps, Bohlil, malgr,que hommes eussent fait sbonne contenance au cours de. la sortie du 3, moiti l'avant-garde, notre petite colonne, tait moiti l'arrirede frapp d'uno amende de cinquante moutons, qui fut paye sans trop de mauvaise grce. Le 10 fvrier, sept heures du matin, nous levions le camp do Sefrou. L'aube d'un jour splendide se levait. La ville, derrire nous, parmi ses oliviers, semblait une blanche citait partout gogne nu nid. Do l'allgresse parso dans l'air. Par tous les pores on savourait la joie do vivre. Quo si l'on m'et demand ,ce moment quel tait le plus beau l'oeil humain, spectacle que pt contempler j'aurais, sans hsiter, rpondu : La guerre oh I petite guerre, je sais, mais avec sa port de hasards, tout de mme, qui double le prix 14

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do la vie- la guerre dans un calme et noble paysage, par une aurore ensoleille! Nous nous en allions vers l'inconnu. En deux ou trois heures de marche, nous allions gagner un pays oii jamais nul Europen n'avait mis lo pied, un pays que nulle curiosit trangre n'avait viol encore. Nous suivions, vers Mezdra cj Jorf et la vallo de Cliorbano, dos pistes visibles h peine, tantt flanc de coteau, tantt au fond de ravins, coupant au plus court travers des champs pierreux; ingrats, et cultivs pourtant, on'germaient, d'un vert tendre, les premires en orges. Do l'eau partout, en ruisslcts, oueds, murmurante, cascadante, plus loin presque endormio, toujours admirablement rpartie, distribue en tout sens, volont, par des sguias primitives, mais savamment traces. On nous vante 6 tout propos l'art souverain des Itomnlns irriguer les champs Ils me semblent avoir qu'ils dfrichaient. laiss, en celto Mauritanie Tingitnnc, des lves pas trop indignes d'eux. Avec nous, parfois notre (t, parfois gauche, parfois droite, 'attardant, puis nous dpassant nu galop de son cheval bai marchait brun, sell et harnach d'amarante, le reprsentant du sultan la mehalla, Si Mo-

211 SURLE SENTIEnDRLAGURRRR UNSQUINZAINE ould Bouchta el Bagdadi, un vrai guerrier, un brave, dont la rputation de vaillance s'tend au Maroc onlier, et quo venait: de distinguer la croix de la Lgion d'honneur. Etrange contraste, entre co survivant des mehallaschrifiennes cavalcadant d'autrefois, la tte d'uno escorte de cads ci d'amins, d'hommes de poudre et d'hommes de plume, superbe en ses draperies blanches qu'teignait, aux fracheurs du matin ou du crpuscule, un burnous noir ou brun, et cette arme nouvelle en quelques mois formo par nos officiers, vtue de bleu marsouin, discipline dj, toujours bravo et gardant ses qualits do race, mais d'une bravoure plus rflchie,' plus sage et mbux employe 1 Lo pays, cern au loin de monts bleus ou mauves, tait rude, hriss de coteaux rocheux, de pilons chauves, en tout sens ravin, sillonn de couloirs prts abriter toute embuscade. Sans incident notable, pourtant, nous arrivmes l'tape o les camps se devaient installer. Depuis que nous avions pass l'oued Che* ghli el lo col qui le domino, nous cheminions en terre ignore; les cartes, ici, sont vides, ou meubles peine d'incertaines lignes, et nos le lieutenant Dutheil pour deux topographes, hammed

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la Colonne franaise, le marchal des logis chef d'artillerie Gucrraz, de notre ct, avaient de quoi s'occuper. Nous tions maintenant chez les AU Hali, fraction des AU Ioussi. si On se tromperait d'aillours trangement, l'on imaginait ces diverses tribus cantonnes dans des limites gographiques prcises, valCertaines le, cirque ou massif montagneux. essaiment en Ilots au milieu d'autres plus importantes, sans qu'il soit toujours bien possible, au passage surtout, de les reconnatre. Nous devions camper chez les AU Daoud, fractions eux-mmes des AU Hali. Ils occusur la colline, uno posipent, mi-hauteur, tion fort imposante : vers le Nord, une petite au Sud, kasbah grise, basse, sans prestige; uno autre, toute fauve, norme, dfendue do murs respectables. Tous ces villages eleeln des moeurs'du est bien rvlateur pays sont ainsi tablis l'abri do remparts, gnralement une enceinte rectangulaire, flanque aux angles de quatre tours carres, comme le Bivar, et divise, l'intrieur, romantique autour d'uno cour centrale, en une multitude de recoins bizarres o l'on n'arrive que par On sent plaune suite de tortueux corridors. ner sur ces refuges la perptuelle menuce, In frayeur du sac, du pillage el des gorgemcnls.

218 M DRLAOUfcRRR UNEQUINZAINE 8URLRSENTIER Triste patrie, o la terre est rebelle au soc, o les hommes sont hostiles 1 Et l'on nous y accueille coups de fusil, nous qui pourtant venons porter ici un peu plus do paix, do douceur, de bien-tre Mt il nOus faut, hlas I nous imposer par la force ! Cependant, nous arrivions peine que nous voyions descendre de In kasbah fauvo, sur les pentes verdies d'herbe rose, un petit groupe : AU Hali et AU d'une vingtaine d'hommes Daoud venaient faire leur soumission. C'taient, ce que nous pmes voir, d'assez pauvres diables, loqueteux et sales. Toutefois, ils ne marchandrent pas quand on leur cul fix lo prix de la paix : une amende de quatre de huit boeufs, cents moulons ou chevreaux, plus de l'orge et du bois. Un moment aprs, pouss par des spahis, des tirailleurs, de nos soldats chrifiens, happ au passage par les Sngalais du gnral Dalbicz, tout le btail de ccllo ranon, rassembl comme par enchantement, affluant do tous les vallons,, dvalait vers nous, apeur. Le camp s'emplit de blements plaintifs, pureils des sanglots d'enfants, de rles brefs do btes qu'on gorge. Les parlementaires, tte basse, accabls, s'en vers leurs montagnes part retournaient trois qu'on retenait comme otages. J'tais

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de l'enivrement du dloin, maintenant, part, alors que, gris par cette aube glorieuse qui magnifiait tout, je rvais victoires el conqutes. Tomb avec la bise aigre du couchant du ciel soudainement teint, des monts que gagnait l'ombre, un souffle de piti passait sur moi et me glaait; et cet moi passager, je connus que je n'avais pas l'me foncirement hroque. Hlas I on s'endurcirait vite ! D'ailleurs, le commandant Brmond, pour sa part, so montra brave homme, et quand on eut prlev ce qui tait ncessaire pour nourrir son monde jusqu'au lendemain, il ordonna qu'on renvoyt ce qui restait de moutons cl do chevreaux, A scptheuresjo lendemain malin, nousabondonnmes cette pacifique valle do Chorbana, nous en allant vers Aioun Snane. Aprs deux heures d marche point trop malaise, ayant du djebel pris, notre droite, en contre-bas Amekla, un polit col tout embaum do l'odeur du thym, nous arrivions devant un groupe de quatre kasbahs plantes au bord de l'oued Amekla. Toutes taient dsertes. Leurs htes, se sentant sans dout la conscience peu tranpas jug bon de nous atquille, n'avaient tendre. Cette fuite seule et rvl leurs

216 8URLRSENTIER DRLAGUERRR UNR QUINZAINE s'ils ne nous eussent t connus sentiments, d'avance. Les excutions allaient commencer ; ici. , A la colonne Dalbiez, qui marchait paralllement nous, notre gauche, revenait le soin de dtruire la kasbah Amekla, la plus grunda des trois, et d'une autre voisine ; 6 nous chait la lch de rgler le sort des deux dernires, qui appartenaient aux AU Meskine. Ce ne fut pas chose aise. Le lieutenant d'artillerie Marchal eut fort foire contr ces murs en pis, construits par pans normes dans des coffrages do bois, que l'obus trou sans les branler, que les cartouches de dynamite ne font que fendiller d'abord, et n'ventrent qu' la troisime ou quatrime charge. Enfin, on vint bout de ces bastilles d si mauvais caractre. Les mines du gnie franavec les ntres. Leurs Coups ais alternaient sourds roulaient en longs chos dans les valcomlons. L'incendie achova ce qu'avaient menc les explosifs. Les ustensiles familiers, les charrues barbares au long mancheron rusur les rserves de bois, gueux s'entassrent de feuillages cl de paille, en des brasiers dont les flammes pourpres, les fumes lgres, montrent en capricieuses volutes dansl'azur tide. Mais co fut en vain que, de leurs baonnettes,

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le.-,soldats sondrent lo sol dans l'espoir d'y trouver les dalles des silos o s'entassaient les provisions. Pour des dcouvertes do ce genre, on ne peut compter que sur quelque miraculeux hasard, ou sur la trahison. Quand nous arrivmes, pour y djeuner, au gu do l'oued Amekla, une cinquime kasbah flambait dans la plaine, celle do Mimoun ou Iladdo : l'avonl-gordcdc la colonne franaise, qui nous avait prcds, y avait bout le feu. Noire halte (ut courte, car le gnral voulait, en celte journe, en terminer avec le repaire de Sidi Haho, et peine entamionsnous les premires bouches, sans hte, car nous escomptions uno plus longue pause, le clairon sonna. A marche force nous gagnmes le plateau d'Aioun Snane, choisi comme du camp. Le capitaine d'talemplacement major de Lesparda eut juste le temps d'indiquer aux Inborsleurs places; puis, laissant aux camarades do l'arrire-gardc, aux gens du convoi, le soin de dresser nos lentes, nous nous remmes en roule vers notre objectif. Il y avait l, devant nous, deux kilomtres, un groupe de quatre kasbahs, une grise, uno jaune, une autre enlumine par lo soloil autres, d'orang, cl, toulnufond, dominantes

SURLRENTIER n 217 DE LAGUERHK UNEOUINKAINB au del d'un champ d'orge d'un vert opulent et tendre de pelouse anglaise, celle de notre farouche ennemi, de Sidi Haho, d'un rouge sombre, se confondant avec la montagne d'ocre dresse derrire elle. Il nousfallutprcsdodeux heures pouren finir, deux heures pendant lesquelles les dtonations des cartouches de dynamite ou des obus mlinilo se rpercutrent au loin, et les flammes, avives par un vent coupant venu des montade gnes des AU Scrouchen, encapuchonnes en mches vermeilles. frimas, s'chevelrenl Nous avions la charge des trois kasbahs les uno dpendait aussi do plus droite dont Haho, une autre tant aux AU Arminc - plus d'un pelit marabout que le commandant Brmond fit respecter, y et trouv, quoiqu'on accumuls commo en un lieu d'asile, un bon lot do douilles do cartouches prles tre recharges, maintes rserves, divers ustensiles, des charrues, cl les dbris d'un uniforme militaire. A la colonne franaise fut rserv lo privilge d'excuter Sidi Haho et deux autres petites kasbahs qu'on n'aperut qu'une fois dessus. Le gnral Dalbicz, avec son talmajor, suivait, du haut d'un mamelon, l'opration vengeresse, cl Bouchta cl Bagdad!, plus et dcoratif, dans ce que jamais imposant

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cadre de dvastation, au milieu do son es.* corto de burnous, allait de l'une l'autre, re... gardant passer la justice du sultan. Bien entendu, nos deux groupes ne s'taient pas mis l'oeuvre sans se faire soigneusement garder. Sage prcaution, car peine nos cave* Hors arrivaient-ils sur les hauteurs embroussailles de genvriers, que des coups de feu les accueillaieut : un parti de cent cinquante cavaliers conduits, on l'apprit plus lard, par Akka ou Lhassan, le meilleur lieutenant de Sidi Raho, nous guettaient, prts dfendre la demeure du chef. Leur rsistance fut brve. Ds le dbut de l'engagement, le cheval d'Akka fut tu sous lui. Ce fut le signal de la dbcle ; la bandb entire disparut, en tiraillant encore, dans les bois qui' couvraient l'autre versant del montagne. Vers six heures, non sans avoir vu encore s'allumer au fond do la Valle deux incendies, plus ardents, plus sinistrs dans les demitnbres du couchant, nous rentrions au camp, dress en notre ansfte. Il flamboyait. Du kosbbson avait allum, boifmidmW pro/usiQff, de grands foyers qui exhalaient dans l'elr des prfams do cdre, L-ba^, In feasbflh de Mmoun ou Haddo, l'teignant enfin, ne laissait plus monter dan l'air serein

919 8URLE8ENTIER UBLAGUERRE UNB QUINZAINE qu'un panaohe ple, pareil celui d'un tr. En ce soir embaum d'une journe fatigante, le prcaire home de toile nous parut plus que jamais dlicieux. On aVail, paratt-il, song d'abord gagner, do co camp d'Aioun Snane, situ au bord do la route du Tafllelt, lakasbah de Mouzzar ou Immouzzer o nous avions affaire ehcoro. Mais la difficult de se ravitaillor, jo crois, le besoin, aussi, de donner aux troupes un peu de repos, aprs uno expdition vraiment trs dure, dcidrent le gnral Dalbiez revenir vers Sefrou. En route, au surplus, nous avions encore un compte rgler. A six heures ot demie c'tait lo vendredi 1a janvier nous tions en marche, par des chemins ardus o les chevaux comme les hommes fatiguaient norune colline mment, gagnant pniblement aprs l'autre cl surveillant avec d'infinies pr cautions nos entoure; C'est du haut d'une cte abrupto, toilc blanches a et l de minuscules jonquilles et d Crocus frileux o j'avais suivi le lieutenant Guillaume, charg d'uu service de flanbgarde, que je vis brler la kasbah deMezdoU. fille subissait pour la second fois l'injure du (m Dj, en septembre dernier, le gnral Dalbiez et le commandant dans Brmohdi

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(jps conditions analogues, lui avaient rendu brcb ses murs, vontr ses avaient y|slte, l leon n'avait pas suffi. De nouveau, ifilfpji? qcnijjs quelques semaines elle tait rcdcveriii' l'Uh ds points do concentration des rebolldti, Situe proximit de Sefrou, ello cbtjslilUrtll peur celle ville uno menace contjKiiollo. Juche, comme un vieux burg du tihjni eu sommet d'une falaise assez hautaine d'ospecl, c'tait l'aire d'o, au premier signal, pouvaient fondre let rapaces. On la traita celte fois d telle sorte qu'elle doit demeurer potircj longs mois hors d'tat de nuire. C'tait si j'ai bien compt. Mais jo IH quatorzime, finissais par me lasser de les dnombrer toutes. Nous rentrmes* au camp vers une heure, pour djeuner cependant que les cavaliers du capitaine Cuny et du lieutenant Poisson un peu vers la zaouia nier dragonnaicnt d Sidi Youcof qui couronne, au sud-est de Sefrou, uno dent imposante, et se faisaient livrer l'orge et les provisions que les AU Aouino d Mezdou avaient placs sous la fallacieuse protection du saint. Aprs un pauvre jour de repos, nous repartions, lo-ii4* six heures et domio, vers la borbre Immouzzer, que les Arabe nomment

SURI.R ENTIER UNB DRLAOUBRRBNI QUINZAINE Mouzzar, cette fois: une zaouia grando commo Sofrou , racontaient nos humbles compagnons de roule. La colonne Dalbiez, cojour-l, allait suivre une routo et nous une autre. Notre convoi prenait, par la plaine, un troisime itinraire moins rude que le ntre. Or, comme je n'en* tendais, depuis doux jours, que vanter les mrites de la grosse colonne , quo j'avais pu apprcier, de visu, les excellents rsultats de l'apparition en masse, dans le pays le plus belliqueux, d'une force imposante, puisque, grce notre seul nombre, sans tirer un coup de fusil, nous avions pu accomplir l'efficaco do tourne que je viens de conter, j'prouvai ces dispositions nouvelles quoique surprise. A l'oued Aggal, presque ds le dpart, nous faisions sauter une kasbah des Ainagon. Elle tait dserte, toujours. Seul s'y tait obstin un vieillard qui, plutt quo do quitter son sous ses foyer, demandait qu'on l'ensevelit Marchal lo dut faire ruines. Lo lieutenant emporter de force. Vers dix heures et demie, nous arrivions en vue del kasbah d'AU Dalia. Elle tait encore de colles qu'il importait do supprimer, pouf l'exemple. Mais, sur la foi de renseignements car nous tions ici, de nouveau, imprcis

m en uno contre

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on l'avait crue inexplore A travers des terrains en plus rapproche. tous sens ravins do prcipices, hrisss de points comme un collier de dogue, abrupts dcourager les plus endurants, nous no pouvions songer l'atteindre. Il y et fallu la jour* no entire, et nous avions oveo lo gnral Dalbioz un rendoz-vous prcis Sidi Abd el Ouahad, pour camper. Il fallait so borner canonner. Le commandant fit mettre en batterie une de sos pices. Un premier obus partit on sifflant. D'une crte assez voisin, o rien no faisait supposer une prsent.? quelconque, un enfantin coup do fusil rpondit, puis un second au second obus : nous tions accrochs , elle combat s'engagea vite entre les cavaliers lancs en avant et un ennemi blotti dans des broussailles touffues, embusqu dorrire des rocs. Il fut acharn. Tandis que la premire pico se dtournait do la kasbah fumanto, uno ' lui tait A elles deux elles seconde adjointe. balayrent tour h tour les replis accessibles du terrain. L'ennemi ne cdait que' pied pied. Un moment, sur lo bord d'un monticule d'o partait uno fusillade nourrie* un cavalier ' so montra dcouvert, sorti on no sait d'o, jailli, eut-on dit, d'uno trappe. Illdilon plein

W3 SURI.R8ENTIER DRLAGUERRE UNRQUINZAINE dans lo champ de tir, camp l comme un but, immobile, insultant. Tant d'audace et de folle bravoure mritaient des honneurs spciaux : la pice fut pointe sur ce paladin sans peur. Il nous sembkdt que les obus tombaient presquo ses pieds. Il ne bougeait toujours pas. C'est ainsi que riaissont los iAu troisime projcc. gndes d'invulnrabilit. tilo seulement 1il tourna brido, atteint, peut* tre, et lentement disparut derrire un pan de roc dcoup angle vif, ainsi qu'un portant do thtre, l'abri duquel les sierts nous fusillaient. Nous demeurmes plus d deux heures l* Sans doulo n'avions-nous en faco qu'une poiune partie des gens que; gne d'assaillants, depuis l dbut, nous chassions devant nous vers la montagne. Mais l lorrain tait si admirablement propice clto gurilla ! Il tait vident qu'ils no s'arrtoraient qu' bout do munitions: Ls notresi d'ailleurs, ne voulaient pas cder non plus, et il fallut quo locommanBrmond Ust de toute son autorit pour faire rentrer Une dernire mia, uno compagnie qui s'obstinait contre deux ou trois acharns. NOUS} avions eu, en cette -affaire; deux morts, qu'on ramona : un oavalir et un fantassin, un adolescent, presque un enfant, sai-

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gn, la lettre, par une balle qui lui avait l'artre fmorale, coup plus deux blesss. Un peu plus loin, une dizaine de Berbres se prsentaient pour demander l'aman. Ils amenaient aveo eux un misrable petit veau, couper les jarrets, auquel ils s'apprtaient selon lo rite. Le commandant leur interdit cotto brutalit. C'taient do3 AU Sidi Mimoun, dpendant de la zaouia de Kandar et administrs virtuels de El Amouri, khalife du pacha de Sefrou. Mais El Amouri, qui nous accompagnait, fidle, en toutes ces oprations,, refusa de les reconnatre, arguant qu'ils ne s'inclinaient vraiment dovantson autorit quo lorsqu'elle s'appuyait sur quolques raille fusils. On on garda quelques-uns comme plages^ Dans le mme temps, une nouvelle plutt inquitante nous parvenait. Lo gnral Dalbiez, do son ct, avait t attaqu vers, onze, heures du malin, en mmo temps que nous,, peu prs cinq kilomtres environ au sud du col do Boni Mellah, par uno bande sensiblement gale en force celle laquelle nous avions ou affaire, et non moins bien embusque. Pendant une heure le <canon ; avait tonn, et l'infantorio, peu peu, avait occup les croies. La colonne s'en ; tirait avec cinq blesss. Elle avait lanc plus \ do lieux cent

W SURLE8BNTIRR UNE DRI.AOUBRRB QUINZAINE v obus. Mais cot vnement avait dcid le au lieu de Gnral gagner Iramouzzer camper Sidi Abd el Ouabad, commo il en avait l'inlonlion. Il faisait prvenir de cette dcision le commandant Brmond* Il tait alors tout prs do quatre houres. Nous tions quatro grande heures d'im mouzzor, quo le Gnral do voit prcisment atteindre en co moment. Nous no pouvions l'illusion ; de- le rejoindre gure conserver dans la soire. Et nous tions sans convoi, c'est--dire sans campement, sans .vivres, i ^ n Enfin, marchons toujours 1 n Par un troit couloir qui allait s'largissont en vallon, nous atteignmes la plaino, la grasse plaine du Sais, au fond de laquelle est allonge Fez. Ello nous apparut soudain, entre deux pentes molles, plate, luxuriante, dj domi voile d'ombre. Mais la voluptueuse^capitale, ou loin, rayonnait au hlas! a ^ soleil, inaccessible, iV^ *, La nuit vint. Nous emes tout juste le temps do gagner Sidi Abd el Ouahad o, dcidmenU, seuls fidles au rendez-vous, ou beau topo qu'on nous avait remis la veille et qui indiquait, avec les marches des colonnes, ce lieu de campement, nous devions bivouaquer. La kasbah flambait. Des meules qui 16

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so consumaient rpandaiont au ras do terre d'acres fumos. De grands arbres nus, asiles, l't pass, do quelques nichosde cigognes, dans un ciel tout coup voil, gesticulaient lourd do menaces. leurs Les soldats dplieront, assembleront petites tents en accents circonfioxos, qu'ils portent avec eux. Nous les regardions fniro, non sans envio I L'air tait glacial.* Lo commandant permit, qu'on gardt des feux toute par exception, trs pre. On cette nuit, qui s'annonait alluma des feuilles de palmiers nains, el ces pauvres flambes nous donnrent un moment l'illusion qu'il ne faisait pas trop froid. El tout co bois, non loin de nous, qui choyait do se consumer I et toute cette paillo, alors que ni nos chovnux, ni nos mules n'avaient rien < manger 1 Chacun s'arrangea comme il put, quta des couvertures, quelques poignes do paille arraches des tas pas trop entams encore par la flamme. On s'allongea sur ds bts, des voire des selles, des caisses de munitions, afftSi comme dans les piques lithographies d Chariot ou do Baffet. J'eus, pour ma pari, la bonne fortune do partager avec l lieutenant Mctzinger une tente de soldats -glane

m 3*7 SURf R8RNTIBR UNRQUINZAINE DRl\ GUERRE jo no sais o, un do ces tombeaux dont l nom seul donno dos attaques do nerfs aux mes sensibles do la presse parisienne. Si nousdovions nous rsigner dtnor par coeur, nous allions du moinssmmoillcrh l'abri, et, ds sept heures,blottis dansdos couvertures do cheval, dos burnous, nous n'emes pas mmo un frisson do convoitiso quand un trs spirituel et charmant capitaine s'en vint, narquois, dans l'espoir d'veillor en rtoits un dsir, voquer nu-dossus do notre toit prcaire dos Nous n'aufumets de soupe au vermicelle. rions pas chang nos places pour la sienne. Qui dort dlrio. Nous reposmes de bon ap' ^ * . , -::':-"M.'!':) ;> ptit. rveil. A six houres Acinqheurosetdomio, el demie, h route. Un quart d'heure plus l'incertaine frohl 1re lard, nous franchissions qui spare les AU loussi des Soroucheni O nous arrivmes vers neuf Immouzzer, do glaco, heures par un chemin scintillant tait occup, oxcul, dompt. Los sons d'un tambourin, pavodu pillage, vinrent gayor ma tonte, tandis quo jo itio rconfortais. fut In plus dcisivo do Cette excution toutes. Surpris par la brusqu arrive du Gnral, les Berbres s'tainnl en fuis en droute. IIS avaient laiss l toutes leurs provisions,

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dos fusils, une centaine. Ils avaient oubli jusqu' un lot de femmes, des vieillos, rides, dentes, pitoyables. La kasbah, quo nous visitmes ds quo nos faims so furent un peu calmos, tait de toutes colles que nous avions rencontros la plus considrable. La plus curieuse aussi. Sans avoirPimportancoquolui prtait l'imagination do nos soldats, et fort loigne d'tr aussi grando quo Sefrou , cllo devait abrilor cependant Une population nombreuse. Des souterrains normes, des grottes profondes se crcusaiont on tous Sens au-dessous de ses murailles. On y trouva, autour do foyers encoro chauds, dos jarres do beurro, du mais, maintes denres. Des abeilles, aussi tourdios du dsastre que les vieillos fommcs qui jacassaient lo porto avec des tirailleurs, en mangeant le couscous do midi, bourdonnaient tout autour de leurs ruches venlres, creuses' dans des troncs do palmiers. Un chien en peine errait, chass coups do pierres. dos A la pioche, en manire do rcration, soldats dmolissaient les murs dont la dynamite n'avait pu avoir raison. Des sapeurs dtournaient Vers los souterrains, pour les inon der, les sguias savamment distribues l'entoiir du village. C'tait la ruine \olalo. Le

8UHLESENTIER ft? DELAGUERRE UNEgUINZAINE marabout sol avait t pargn ot, au milieu de co dsastre, le saint patron du lieu, Sidi Mohammed ben Kacem, formait en paix sous un beau polo de pourpre sem, ainsi qu'une de* papillons blancs et charpe japonaise, comme ouvertes, noirs, aux ailes grandes chapps des doigts do Psych ; l'esprit seul trouvait grco devant la forco. Dans l'aprs-midi, lo capitaino Lo Glny, chef du poste d'El Hujeb, prvenu par radiotlgramnie de notre raid, arrivait la tto do son labor. Il avait fait la route sans trop do U amenait: mme un important difficults. butin, des troupeaux que la colonne Dalbioz, sortie onpartio ds le matin, avait rpousss vers lui sans le savoir. Quelques jours au ses seules rduit d'ailleurs, paravant, le capitaino tait venu dj non forcos, loin do l. Mais, pour la premire fois, los deux postes de Sefrou et d'El Hojcb, ces deux se donnaient la main. guetteurs d'avant-garde, C'tait une dote. , Notre rentre fut calme. Le 16, nous tions Sefrou, bien avant la nuit. Nous devions maIhourcusemont y retrouver la pluie. C'tait merveille qu'elle nous et fait si longtemps grce*; Elle abrgea,;, par force, lo sjour du gnral Dalbioz ot do la mehalla Brmond;

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Avec elle, duns ces contres difficiles, rien faire: c'est l'inaction, c'ost l'impuissance. Tout lo monde so terre. On n'eut pas mme le loisir d'attendre, pour recevoir leurs soumissions, les gons auxquels on avait donn rcndez-vousi Lo 18, sous un dlugo, les deux colonnes rentraient Koz, los soldais du O* nral au camp franais do Dar Dobibagh, les la hors chrifions dans leurs kechlus, leurs u ^ casernes respectives, Malgr ce dpart prcipit, que renneriii, du moins, n'avait pu attribuer la faiblosso, tant donn les rudes atteintes quo nous venions do lui porter^ on attendait de co raid d'excellents rsultats. C'tait d'abord, d l'avis des meilleurs juges, la tranquillit assure Sofrou et sa rgion pOUr trois mois au moins, pendant lesquels la sage politique du Commandant Brmond cl du capitaino d'Ivry allait pouvoir faire couvro uliloct obtenir do plus durables avantages. D'aulro part, cette opration, effectue avec des risques si minimes qu' peine vaudrait-il la peine d'en parler, semblait dmontrer l'inanil des craintes qu'on avait un temps conues l'endroit du pri 1*berbre , ot des difficults quo nous aurons pacifier cos contres. Lo commandant Brmond, commentant do-

SURLE 8BNTIBR S31 UNEQUINZAINE DRLAGUERRE vont moi la situation, roppolait fort propos la fable du bon Lo Fontaino, le Chameau el les Btons flottants : Do loin c'est quoique chose ot do prs ce n'est rlon. Il en est ainsi, disait-il, des terribles Ber* hres. Avoo une force suffisante, de In dcision, quoique brutalit, au besoin, dans los premiers coups, oh lour aura vito fait corn* prendre la folio de leurs vellits d rsistance U se rsigneront. on ne Evidemment, saurait empcher quelques exalts de risquer, de ci, do l, le coup do fou, do lendro dos Il y a, tout au fond, dans ces embuscades. manifestations chevaleresques, plus d'ostentation quo do foi relle. Nanmoins, il serait il faut y insislor, d'aventurer, au imprudent, dbut surtout, dans ces rudes montagnes, de petits paquets! J'incline encore croire que, groups, lo i/j janvier, comme nous l'tions dans la premire marcho, nous eussions sans dout vit l'attaque que nous essuymes. Plus tard, des postes trs rapprochs, pas trs nombreux, aux Berbres la imposant tout do bon, nous sommes dcicertitudoquo, ds nous installer dans leur pays, y demeurer, suffiront, avec l'aide do colonnes mobiles se montrant beaucoup, frappant rapi-

excuter sons m s^s \\\ cjjscpU|| (q^c.sse dcisions, et de Fez Marrafapjj ^'oetiyrq M franaise sera fjnj^ p^ | grosses difficults 4$ my$ jjMi|| Mm surgiront, croit-on, quand il s'jjiu de j*ftfj||Hfij' la jonction avec la MouloU^a. Eitm,(^ m s|on bien sr? Je ne voudrais pas mettre ce |^b \\ \$ point final sans dire quel souvenir Jur^h . mu, je Conserverai de ces quelques Jo ivi le vie aux camps; quelle sincre osfjme m conue, de les voira la lche, pour le commandant Brmond et ses collaborateurs, pour tous ces admirables officiers del Mission militaire, pour l'oeuvr patriotique, mritoire et fconde qu'ils ont accomplie au Maroc, et quelle inaltrable gratitude je leur garde pour les bonnes journes qu'ils m'ont fait vivre. Ils m'ont accueilli, ds le dbut, en camarade. C'est un ami qui les a quitts. Et vous, enfin, soldats aux masques de bleus, bronze, cavaliers rouges, fantassins si dociles, si disciplins qu'on s'en merveille ; si alertes, si endurants quand vous drouliez

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Voil tout juSl Un an que nous sommes installs l?oz : le ai mai ign, M. le gnral Moinier, la tle de sa colonne, arrivait sous les murs de la capilale chrifienne. Depuis fait? pelle claie mmorable, qu'avons-nous Quelle emprise avons-nous pose sur celte ferre |ant e| si longtemps convoite? En quoi se rsume l'oeuvre franaise? peu do chose, en fait. Je n'Irai pas jusqu' reprendre mon compte cette parole qu'on m'a quelquefois rpte sur la roule ' On n'a rien fait, rien 1 rien ! rien ! Mais enfin, peut-tre aurions-nous pu faire mieux et davantage. Notez que je ne suis pas homme regretet aprs ter qu'on n'ait pas, immdiatement, les coups de semonce, mis tout feu el

BLEU DBIIRIRB UN FANION

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sang. Il me souvient, en ce moment mmo, de ce soir de dcembre o je fus, eu quelque sorte, victime moi-mme do la guerre brutale. Bien n'est moins fait pour pousser . la violence. C'tait lu dernire tape avant Eez. Nous avions, toute', uno rude journe, soupir aprs le gte. Enfin, nous y arrivions : l'oued Mikkn travers, nous allions trouver une nzala hospitalire. Hlas I eu quel tat nous apparut celle halte tant dsire I Des murs rass jusqu'au sol, des amas de dcombres, quelques pans de pis chancelants. terr, des trous noirs on reconnaissait encore la place o avaient t des foyers. Un hibou, dons une ruine informe, hululait sinistremenl la nuit qui tombait. C'tait la premire imago que j'avais des effets du canon, de notre merveilleux canon de campagne. Dans ce crpuscule, c'taitsinistre, ce dsert, cet abandon, l o quelques fumillcs de pasteurs avaient tant d'annes vcu en paix. Mais la colonne tait venue. Ils avaient rsist ou voulu le tenter, avec leurs misrables fusils. C'avait t en quelques instants la dbcle. Ils avaient fui. Ils taient alls rebtir plus loin, hors des grands cheles conqurants, leurs mins que suivent abris de pis et de roseaux, sous la protec-

'136 lion d'une

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haie dp cactus et d'los, et le voyageur qui arrivait l, du, n'y trouvait plus leur protection, ces bons gardiens qui, chaque nuit, par les intempries comme sous les toiles, s'endorment son seuil de toile, pareils des chiens trs fidles, afin de bien veiller sur sa scurit. Il nous fallut aller plus loin, repartir dans les tnbres bleues de cette nuit de Nol, errer assez longtemps l'aventure, l'heure o, autour de la table familiale, un peu plus pare, un peu mieux charge ce soir-l, dans los plus humbles familles, l-bas, chez nous, on s'assied l'me en liesse. Enfin, la clart de la lune tout coup le pejaillie en plein ciel nous dcouvrmes tit village o, trs probablement, taient venus se rfugier les vaincus de l'oued Mikks. Je les fis interroger Quels par mon serviteur. souvenirs conservaient-ils de celte aventure? Mais non; du moins ils Quelles rancoeurs? n'en laissaient rien paratre. Ils parlaient des gens de la nzola en ruines comme d'trangers : Ils avaient dsobi Sidna. On lsa punis. C'est juste I Seulement ils nous demandrent d'un poulet tique un douro, quatre francs cl, pour veiller la nuit autour de nos tentes, autant par homme.

BLBU DEnniRBUN FANION C'tait

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la seule faon en leur pouvoir de so et de le rebuter venger de l'envahisseur Et bien certaine.'! peut-tre,. pensaient-ils. ment, de sourdes haines Coujours couvaient ' en eux. > Et puis le vice de la force, c'est que, lorsqu'on a commenc en faire usage, il faut y revenir sans cesse, pendant un long temps, jusqu'au moment o le rebelle cras, rsign, de toute rsistance. Or a Compris l'inutilit on se lasse, parfois, de toujours brandir uno On faiblit, on voudrait parpe menaante. le vaincu. 11 lementer, son tour,reconqurir faudrait lui laisser au moins le temps d'o-*, blier. il lui advient d'avoir des surCependant, sauts deroncuno, de souhaiter des revanches' Il faut, l'une aprs l'autre, touffer ces convulsions, ce qui demande du temps, beau* coup, de l'argent, du sang vers. Il me semble que notre politique a trop oscill, aussi. Un ministre venait, allant, audacieux, qui lanait en avant des troupes. On agissait, on frappait les premiers coups. Un ordonnait aux chefs de suivant survenant conduire la guerre selon les principes humanitaires de quaranlc-huit. Alors personne n'y plus rien, ni le commandement, comprenait

AU MAftOG

ni tes soldats, qui s'imaginaient de bonne foi qu'on les avait onduits si loin pour faire la guerre, et qu'on parquait dans d'pouvanlahles ni surtout les Arabes, qui jamais camps, n'avaient conu de gens aussi fantasques, aussi irrsolus, aussi faibles, ce qui los enhardissait reprendre les armes In premire circonstance propice. Enfin, il y avait aussi, je sais, de terribles qui ne ndsf laissaient contingences pas toute la libert do mouvement que nous au; * rions souhaite 1 Donc, installs Fez, il nous fallut assureavec la c-to. les communications Abandonnant le premier itinraire qu'avait suivi, au nord d la fort d Mamora, par Lnll Ho, Sidi Ounddr el le col do'/ogotia, la colonne Moinicr accourant au secours de Fez, On adopta, pour relier la capitale Casablanca, la route beaucoup plus courte qui passe par Mekns, Tiflet et, laissant au nord la fort de Mamoro, mal rpute, rejoint In cte Rabat, pour redescendre ensuite vers Casablanca. Elle comporte dix tapes: l'Oued Nja, Mekns, Atn el Orma, Souk cl Arba des Zcmmour, Klicmisset, Tiflet, Camp Monod, Rabat-Sal, Bou-Znika et Casablanca. En dehors de Mekns, o sont concentres

DERRIRE UN FANION hl.BU

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confies au commandes fores nombreuses dement du gnral Dalbioz, de Rabat, o il y a galement un fort contingent, et, bien ontondu, do Casablanca, sige dU commandement en chef, les autres postes sont occups, tous, par des dtachements plus bu moins Or la premire chose qui frappe, importants. et surprond, ce sont les conditions lamentablos dans lesquelles ces troupes sont installes. Les Espagnols, ont emdisais-j, ploy le meilleur do leur activit construire des casernements salubres, quasi Iqxueux : nous, pas mmo. Je concd, d'ailleurs, qu'ils n'avaient occuper que deux places/Mais qu'taient aussi, en comparai son des richesses dont ils qu'ils nous envient, les ressources Au surplus, ce sont l des points disposaient! au fur et mesure en que nous examinerons parcourant la ligne d'tapes. Celte route n'est, proprement parler, un fil : un kiloqu'une ligne gomtrique, mtre de chaque cot, le pays est en rvolte, en dissidence comme on dit ici. Lo convoi passe, de quatre en quatre jours, remontant vers l'intrieur ou regagnant la mer. Il passe tout juste, condition d'tre sous bonne escorte, et presque chaque nuit, au gte, des coups de fusil rveillent en sursaut le camp,

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les convoyeurs. Si l'on peut, sans trop de risques, s'aventurer seul entre Fez et Mekns, co serait courir uno perte certaine que d'essayer, do Mekns, do gagner Sal et Rabat : nous en emes, tandis que j'achevais mon voyage, deux ou trois exemples tragiques. Voil o nous en sommes. De Fez Mekns, le gnral Dalbjez qui, termines les oprations qu'il avait heureusement diriges dans la rgion sud de Sefrou, ses quartiers, m'avait, avec une regagnait bonne grce, une urbanit laquelle je ne saurais assez rendre hommage, offert de prode sa belle escorte de fiter de la protection spahis. Le 27 janvier, au malin, j'tais ou rendezvous, la caserne de'Bnb Scgma, porte des routes de Mekns et de Tanger, la mmo par o j'tais entr, merveill, dans la cit vnrable de Mouley Idriss. Quel temps 1 Une tempte s'tait toute la nuit dchane sur Fez et ses environs. Lo o campent les camp de Dar Dcbibagh, avait t dvast, ses franaises, troupes tentes renverses ou enleves. Une pluie diluvienne n'avait, de la veille, cess de faire rage, cinglante sous les coups de fouet de la * rafale.

DKRRllUi HI.EU UN FANION

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Au milieu de mes bons, de mes affectueux amis de la Mission, groups autour do moi pour la dernire poigne de main, dans lo petit corps de garde de la kechla, jo mo sentis envahir parune soudaine lAchct. Partir encore, laisser, pour quelles rencontres indiffrentes ou hostiles sur les chemins ? tous ces braves coeurs, toutes ces sympathies, ces amitis naissantes I... Partir par ce dluge !... Le coeur celle pense me dfaillait, el, de tout mon dsir tendu, jo souhaitais quo le Gnrol, au dernier moment, recult devant l'inclmence du ciel. Qui lui en et voulu ? Qui le lui cul reproch ? N'toil-il pas le matre absolu, le chef? On le savait souffrant depuis quelques jours, et il lui avait fallu, durant la marche sur Immouzzcr, une nergie exlrme pour se tenir cheval et marcher. La veille, il tait encore au rgime, la dite : un avis de prudence de son bon CouIIaud le trs distingu mdecin-chef de l'hpital militaire de Mekns, qui avait suivi la colonne et t naturel, en somme.. Et, quoique l'escorte de spahis ft passe, utlcndll, cl que le convoi ft form hors des en face de murs, sous la pluie, je guettais, celle de la kechla, la haute porte banto sur une esplanade dserte que la pluie criblait 16

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do ses flches, avec l'espoir violent de n'y point voir apparatre ceux que j'tais venu attendre. Hlas 1 tout au fond, vu comme travers une vitre trouble ou l'eau lourde d'un aquarium, un petit groupe dboucha au fond de la place, encapuchonn dans ses impermables, courb sur l'encolure des chevaux. D'un peu plus prs nous reconnmes les silhouettes : le gnral Dalbicz, en tte, lui seul le kpi dcouvert cl dj de rouge devenu tout brun sous lu pluie, ses broderies d'or, dans co demi-jour glauque, amorties, teintes ; puis le docteur Coullaud cl les deux officiers d'ordonnance, le cupitaine d'lal-major Mounicr cl le lieutenant de Vulpillircs, des tirailleurs. El, ruisselant, le fanion du Gnral, aux mains d'un sous-oflicicr. Ce fanion, sous la protection duquel, pendant deux jours, je vais vivre ; qui, tantt alourdi par l'onde cl coll sa hampe, luittt flottant allgrement dans l'claircie, va tre jusqu' Mekns mon signe do ralliement, est bleu, d'un bleu pass do turquoise mourante, pour avoir t ainsi lav par beaucoup d'orages et brl par d'ardents soleils. Il porte, appliqus en soie rouge, d'un ct la main symbolique do Fatima, fille du Prophte, talisman cl palladium, de l'autre le croissant,

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avec le chiffre I. Je le reconnais pour l'avoir vu souvent, au cours des marches vers ChOrbana cl immouzzer, passer le long do nos Il palpitait colonnes. au vent frais du crpuscule, tandis quo nous regardions Sauter et flamber la kasbah de Sidi Haho. Je confie au Gnral mes penses secrtes do tout l'heure. L'ordre tait donn : il fallait marcher. Qu'auraient pens mes spahis ? Et nous partons. C'est assez dur. La route est dtrempe par huit jours de pluies diluviennes. Les chevaux s'arrachent pniblement de celle glaise grasse. Quant notre convoi, il demeure, presque ds le dport, en arrire, et Dieu seul sait quand il pourra nous rejoindre. A mi-chemin, nous avons quitt la piste arabe que nous suivions, et, aprs Une courte balte sous l'averse, toujours, o nous devisons pourtant do belle humeur, nous appliavec le gnral quant rivaliser d'entrain Dalbicz, nous repartons Ira vers champs, par des' sentiers peine visibles, serpentant, parmi des touffes de thapsies aux feuillages frisotts brin brin, au flottants, lgers, petit fer, dirait-on, comme des plumes d'autruche, dcoratifs commo de beaux panaches.

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Ns spahis d'escorte sous les ordres du ruissellent. alerte el fin Sala, capitaine Leurs beaux burnous carlatcs ont pris des tons de sang. Il y a huit jours qu'ils n'ont, mais l, In selon l'expression populaire, lettre, pas un poil de sec , dit le Gnral. Ils demeurent pourtant impeccables, droits en selle, attentifs. Le poste de l'Oued Nja, o nous arrivons premire tape pourun djeuner tardifcette n'est gure que d'une quinzaine de kilomtres est peu important. Des tirailleurs ont t envoys l afin do construire des abris pour le personnel des convois car, comme ces soidats romains qui sillonnrent de routes le entre deux combats, inonde, nos soldats, sont tour lour des'terrassiers vigoureux el d'adroils maons. On a donc commenc par difier un mur, sur lequel doivent s'appuyer deux abris en auvent. On n'attend plus que le bois pour les solives et les tles ondules pour la couverture. Seulement, jusques quand va-l-on les attendre? Et ici commencent contre le u gnie malfaisant des rcriminations, des maldictions qu' chaque tape j'entendrai se renouveler, dplus en plus vhmentes, comme y une obsession.

DKRRIBRB UN FANION HI.BU

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Le mur achev, construit avec les matriaux trouvs sur place, des pierres et, comme mortier, l'argile du sol, est la merci d'une quinzaine de pluies et d'une tempte. Alors, c'en est fait de lui ; c'est la ruine, l'croulement. On est tout prpars celle ventualit. On l'a dj vue se produire, et toutes les rages n'y feraient rien absolument. Par un autre temps, le site qui nous entoure doit tre charmant. Au. pied du plateau o se dressent les marabouts coniques des et les tentes minuscules tirailleurs do nos spahis, l'oued serpente rageur, bruissant, cascadant, peupl en abondance de barbeaux, de crabes d'eau douce, prcieuse ressource pour les menus, en ce trou perdu ; et quand ils sont do loisir, que le ciel les y engage, les soldats, arms d'un simple bton, de fil quelconque, d'une pingle recourbe, font dans ces eaux frmissantes de fructueuses pches. Lu route que, demain, nous allons prendre pour repartir, enjambe la rivire sur un pont de trois arches d'un trs beau caractre, qui serait, parat-il, de construction portugaise, mais dont le dcor est franchement arabe. Le bandeau, au bas du parapet, en est histori, sur le ciment, de dessins fauves, d'un toiles, et aussi de rouge ocreux, palmettes,

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ces figures pareilles a dos silhoueltos de dformation, sans pices d'checs,corruption, doute, d'antiques symboles oublis, qui courent en bandes bleues ou noires au pourtour des tente* maghzen ; et ses arcs sont soulifaences gnsaubordd'uneligncchatoyantede d'un vert turquoise. Aux confins do la plaine, la tte sous les frimas, le djebel Zerhoun, fertile en oliviers et en vignes, inhospitalier dresse ses cimes chenues. aux. Nazarens, Une onde passe : il apparat voil, changeant ; ils vanouit, fantomatique, pareil unebrumo UQ peu dense ; et, la tombe du soir, la bue qui monte de ses flancs frais lavs se diapr des mille couleurs des nues*' incendies des feux du plus beau couchant que j'aie jamais vu, je crois. Il semblo drap dans un pan d'arc-en-ciel* Les dernires lueurs de cette ferie teintes, la campagne soudain ensevelie dans l'ombre et la froidure, il faut rentrer sous la tente, gure plus chaiid, avec tfftfte humidit partout parse, drner et puis dormir, afin de se lever matin le lendemain* pour rpartir une fois encore. L'heure du repas, la table du gnral Dalbiez, lettr, artiste, VtidJjtj causeur Infiniment sduisant, tait toujours Ufi h$Ure p%*

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quiso. On y oubliait les petites misres do la du mtier, la ri* journe, les proccupations guour du temps. Lo Gnral, co soir-la, rassemblait pour nous les impressions qu'il rapportait do Foz, o il avait sjourn un peu, au retour do sa petite expdition ; o il avait t accueilli, par les do notables, par le Sultan, avec beaucoup et o il avait recueilli d'intrescordialit, sants indices. Commo moi, d'abord il avait t surpris de trouver, au Dar cl Magbzcn, un Sultan tout fait diffrent do celui qu'on lui avait dpeint,* plein de bolle humeur, de bon sens, intelligent et d'esprit dli. remarquablement Trs politique, aussi, et je le constatai a une anecdote que nous conta, ce soir-la, lo Gn tandis ral. On avait pouss rcemment que nous tions a Fez une pointe de Souk el Arba vers le sud, vers la rgion inquitante du Tafoudet, et atteint Agoura. Lu, des officiers avaient cru reconnatre l'emplacement d'un caslrttm romain et, sachant l'intrt que prend aux tudes archologiques leur Gnral,s'taient empresss de lui rendre compte de leur dcouverte. Or, au cours d'un dtner d'apparat qu'il offrait au commandant en chef du secteur deMekns, MouleyAbd el

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Hafld, mis au courant, lui aussi par quelle source ? et n'ignorant pas les prdilections do son hlo, n'avait pas manqu, certain do lui plaire, de l'entretenir du castrum d'Agoural, ce qui tait a la fois d'un hahilo hommo et d'un amphitryon accompli. Pareillement, au cours de son sjour Poz, le gnral Dalbiez convi, ft chez tous les do la cour et plac personnages importants dans les meilleures conditions pour serendro compto de l'tal d'esprit des Marocains des hautes classos, avait, par surcroit, donn oudionco a dos dputtions do gros commerants, do bourgeois do ta capitale, les invitant a lui exposer sans contrainte leurs voeux et leurs dolances. Certains des discours qu'ils lui avaient tenus rvlaient, notre gard, dos dispositions un peu surprenantes pour un esprit prvenu, mais toute fait heureuses. Ne lui demanda-t-on pas : Quand allez-vous faire le chemin do fer cl le tlgraphe avec l'Algrie? Eh oui! ils taient impatients de nous voir ouvrir la roule de Taza, qui leur de faon autrement assurerait, disaient-ils, rapide, rgulire et sre que celle de Tanger, ou mme celle de Larache, 1 approvisionnedo toutes sortes ; et ment en marchandises c'est du reste, pour le dire en passant, une

DBRRIBRK UN FANION BI.BU

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impatience que nous aurions grand torljjo crois,de satisfairo, quanta prsont. co n'tait pas la premiro fois D'ailleurs que le Gnral recueillait ainsi l'expression de sympathies pour nous et notro couvre Comme il visitait, pou do temps auparavant, un des douars soumis du Zerhoun, un vieux avait dit : Il y avail cinquante lui paysan ans que nous vous attendions pour avoir la justice. nous avons beaucoup Malheureusement, tard h faire jouir ces pauvres gens de tous les bienfaits que nous leur avions pronds. Ils commenaient a s'en plaindre,et leur confiance en nous diminuait ; leur beau zlo s'attidissait. Les gens de Poz furent trs dus, quand ils virent repartir pour Mckns le gnral Dalbicz. Ils s'imaginaient qu'il tait venu et que prendre a Fez le commandement, nous nous allions enfin, aprs si longtemps, mettre l'oeuvre. Pauto d'une organisation qu'on aurait d commencer sans dlai ds le lendemain de la signature de l'accord franco-allemand, privs mme de toute direction, de toute tlo, nous avons pitin, perdu d'abord un temps prune cieux, el donn en maintes circonstances

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el d'imd'indcision regrettablo impression puissance La marche du londemaintrente-huit kilomtresallait nous conduiro Meknsd'ossoz bonne heure dons l'aprs-midi. Le ciel tait redovenu peu prs beau. L'air tait vif* La route que nous suivions tait amnage avec soin dons les parties autrefois difles ficiles. On ne franchit plus maintenant oueds gu, et l'on ne risque plus gure, sauf dans le cas de grande crue, comme celle dont nous devions tro victimes un pou plus loin, de demeurer de jours sur la bergo attendant quo los eaux soient rentros dans loUr lit. SUr l'oued Madoumn* on a construit un pont de bois; sur l'oued Ouislano, on romettait en tat un autre vieux-pont portugais pareil a celui de l'oued Nja. Enfin, on a follement, ici, la* sensation* d'tre presque en pays organis, qu' la halle o nous djeunmes, face* des lgionnaires lieux, quelques joyeux , do belle humeur OUI dress, au bord de la piste, un criteau o goguenarde, qUi porte celle inscription se rvle la verve de quelque gavroche habitu courir on vlo les grandes roules de d Prance el mieux, el plus probablement, l'Ile de France:

BI.BU RBRRI8RB UN FANION T. CF. A 3 minutes do morcho AIN TOTO Source curieuse Bou on lou temps Distribution groluilo aux colonnes

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Au del de l'oued Ouislano, nous surprenons la lgion trangre en plein travail. Les soldats qui, deux ou trois semaines auparale bled lo sac au dos, exvant, couraient cutent maintenant la plus bollo route qui soit dans lo Maroc entier, une routo largo, bien empierre, cyclable en un mot, qui par des rampes douces ot savantes, vient se raccorder auvioux pont portugais patin do brun rose soleils. Du mme entrain par de centenaires les pentes abruptes dont ils gravissaient hrisses du mme coeur dont d'pineux, ils tiraillaient contre l'ennemi embusqu, ils carllont trouont des mines, les rocs, brouettent les remblais, empierrent la chausse. El c'est une joio de les voir si allants! la premire Peu aprs, nous franchissions dans ces porte de Mckns. Nous pntrions jardins normes, ces champs, plutt, de Mouley Ismall, dont la ville est de toutes parts Les trompettes entoure. sonnaient. Le fa-r

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nion bleu, dans le soleil maintenant rayonBlotti a nant, frissonnait triomphalement. l'ombro de beaux arbres dont le feuillage pftlo s'toilo profusion de gouttelettes noires, luisantes, lourdes, qui sont dos fruits mrs prts 6 se laisser choir dans l'herbe c'tait lo camp des Oliviers. Mais, avant que d'arriver a l'humble maisonnette de pis qui constituait lo quartier gnral, quelles fondrires il nous fallut franchir 1G est que les bonnes volonts, l'ingniosit des bras vaillants ne parviennent pas a suppler a tout, notammont 5 l'insuffisance dos ressources financires. Mais pendant que nous gravissons la dernire monte vers l'lat-inajor,lous nos spahis d'escorte, a la fois, comme au commandement font ttoft droite. Co qui soudain a attir leur attention, co vers quoi leurs regards ordents sorti tendus a no plus pouvoir s'en del* cher, c'est, sur une prairie verte et Unie comme une pelouse, deux constructions de planches neuves qui ont pouss du sol en leur absence, cl qui sont la grande nouveaut du camp o ils reviennent aprs un mois et plus do camsont largepagne. Les portes hospitalires ment ouvertes ces avides curiosits, et des poupes fardes, en oripeaux sommaires el tapageurs veillent au seuil, tandis qu'on npor-

D8HRIBRB UN KANION ULKU

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dus ces goit, en arrire, dans la pnombre dos uniformes, d'autres sollogis effronts, dats qui regardent passer les camarados retour de guerre. Au del dos doux maisons, le verdoyant lapis du pr s'incline doucement vors l'oued dont on voit miroiter la noppoonduleuse. Car lo Gnral est philologuo, tout autant quo M. Dcrg< rct, et, songeant Villon, j'imagino, el & de vieux conteurs gaulois, il a voulu quo les dames de cans habitassent au bord do l'eau. Voil donc quelles proccupations, entro deux soins plus graves, doit doscendre un chef soucieux jusqu' la sollicitude do la sant morale cl physique de ses hommes ! Lo gnral Dalbioz eut ici fort faire, co seul point do vuo do l'hygine. La guerre qu'il eut a entreprendre contre; fut aussi difficile l'alcoolisme, notamment, cl plus acharne quo celle qu'il lui fallut faire comme aux tribus. L'absinthe, partout, avait prcd ici tirailleurs et marsouins. Lo Mollah, le quartier juif, n'tait qu'un vaste entrept de la liqueur verte, et comme la aux ville, encore peu sre, tait consigne troupes, les hommes en calottes noires apportaient le poison au camp mme. On leur en interdit l'accs. Alors co furent des ruses,

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dos expdients sans nombre, cl de la purl des mercantis pour gagner leur petit bnfice, el de la part des consommateurs pour satisfaire on leur soif: les jardins se transformeront cl il fallut, pour on guinguettes clandestines, les sentinelles, finir avec lo scandale,doubler rondes, et menacer. mullipliorlcs Mais uujour vint, et trs vito, les gens do Mekns paraissant do caractre paisible, o' l'on put permettre aux soldats d'aller en ville. Alors co furent do belles orgies ! Les cabarets pulluleront. L'un aprs l'autre, on les consigna a l troupe; on les supprima, uutant dire, puisque tirailleurs, lgionnaires ot marsouins taient leurs seuls clients, qu'ils avaient t crs a l'intention de ces amants passionns do l bleue . Mais, avec les juifa, une fois la cupidit allume, il est bien audacieux de prtendre au dernier. C'est ainsi que les htes du Mollah imaginrent, pour jouer l'autorit militaire, une dlicieuse comdie d'hospitalit. Lo premier qui en cul l'ide est certes un homme entendu, apte aux affaires comme a lo diplomatie. D'un mollah a l'autre, de la cte Fez, et mme a Sefrou, les juifs n'ont pas laiss passer une occasion do nous manifester une sympaexcessive, tille scHraduisit, thie dbordante,

UN FANION IlLBU UBRRIKRB

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a Mekns, par des invitations aux soldats, on qu'ft tout propos on emmenait djeuner famille. Naturellement cela commenait par l'uprilif. Puis on mangeait. Aprs quoi lochof de fomillo, en homme qui sait lo prix du temps, so reposant sur sa courait a ses affaires, tondre S ara h du soin do remplir, auprs do l'hte, les derniers devoirs d'hospitalit.Hicn entendu, le quart d'heure de Rabelais finissait sonner toujours par aprs les dornires celles qui prcdent la soupe. Lo absinthes, commerce redevint prospre, le Mellah sou* riant au tintement dos ciis. On dt do nouveau interdire la ville aux Lo gnral fit installer, au camp troupes. mmo, un souk, un march plus facile surveiller, o la prvoie exerce un contrle smercanli vre, l'expulsion puro et simplodu tout manquement uu rglement sanctionnant tabli. Mais il avait fallu, pour arriver a innlor ces trafiquants obstins, six mois d'une lullo continuelle qui fut fertile on incidents amuhistoire de deux sants. Il y a une certaine Lascar, c'est leur vrai nom de famille; leur nom fatidique, qui causa au gnral et a son tat-major plus do soucis, bientt, que la direction d'un combat heureux.

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C'taient lo pre et lo fils, celui-l tenancier d'un vnguo bar, l'outre son lieutenant, son coadjuteur. Un jour, lo Lascar pre viola si outrageusement les rglos tablies qu'on dut consigner pour un temps sa maison. Mais lo fils on ouvrit une ct, qui no chma gure, mais no fut pas plus svrement tenue Elle eut donc le que la boutique paternelle mme sort: la consigne dans les plus brefs dlais. Mais, juste co moment, Lascar lo patriarche avait fini sa peine et rouvrait sa porte aux militaires. Pas pour longtemps : uno nouvelle consigne l'atteignit. Seulement, il avait, dans l'intervalle, install un tal do boucher conligu au dbit, dans la mmo maison, cl il devenait impossiblo dont, par consquent, aux soldats do franchir le seuil. Alors, il poussa de grands cris. 11 vint porter au camp ses dolances : comme dbitant, oui, il tait coupable, il s'inclinait; personne plus et il quo lui n'tait l'esclave des consignes; se frappait la poitrine, rsign, comme Job, aux coups do la colre d'en haut. Seulement, comme boucher, il protestait avec force : on lo ruinait, on voulait sa mort. Il oubliait de dire que d'une boutique on passait dans l'autre. Comme ce bar des boulevards qui s'intitule : Ihe Ilote in Ihe Wall, il /avait un

OBRRIBRB BLEU UN PANION

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trou dans le mur , et tel qui faisait semblant d'aller a la boucherie Lascar et fils s'approvisionner d'un petit supplment l'ordinaire, cettb douceur sous la prenait plus volontiers forme liquide. On finit, ^pourtant, par avoir raison de cette famillb industrieuse, du moins on lo croyait, aux jours o j'avais le plaisir d'tre l'hto trs gt du gnral Dalbiz au camp des Oliviers. Mais je no jurerais pas quo, depuis lord, ls Lascar n'aient imagin quelque nouveau tour do leur faoh. Et l'on voit qu'il y a dans le mtier des guerriers plus de varit' que dans maints ; ;i -:;'..-. autres. Entr temps, le gnral Dalbiez prenait un arrt dire des mesures j'allais pour rglementer le cours des denres. L'occasion, o effet, tait trop tentante pour lescumeure du Mellah, et mme les aulres, d profiter de do troupes pour lever cette agglomration do faon exorbitante le prix ds vivres qu'ils" dtenaiertt. Songez que l'hpital de Mekhs,^ lui seul, consomme journellement cent cin^ quante litres de lait et cinq cents oeufs ! A un autre moment, le Gnral avait a s'intresser l'agriculture, ou plus exactement l'arboriculture. C'est une des choses' qui frappent, en ce pays admirable et si fertile, que 17

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AU MAROC

l'absence totale d'arbres* Vous chevauchez dans le bled.encorlainos contres, une journe entire sans rencontrer d'autre ombre que celle d'une haie de cactus ou d'alos. Or, on se dit que sur toutes ces pentes verdoyantes, au fond do toutes ces plaines abondamment arroses, des arbres bien appropris pousseraient en quelques annes. La visite Mekns de M* Roger Mares, & professeur dpartemental d'agriculture Alger, venu en voyago d'tudes, fournit au gnral Dalbioz l'occasion d'envisager la question du reboisement Une ppinire fut cre, confie aux soins du capitaine d'artillerio Lerond. Elle contient des plants d'un an environ, des rsineux, pins et cyprs, des saules, dos peupliors qui, le long des sguias, se dvelopperont, scmble-t-il, vigoureusement. -,;:;..! Mais il y a Enfin, on construitlentement. toujours compter avec le gnie, le terrible gnie, et les: bureaux d'outre mer. Des murs dresss attendent leurs toitures : pas do bois naturellement, surplace, puisque pas d'arbres, Pas de tles non plus. On attend tout cela, ine die, la date qui plaira l'arme entre toutes savanto, comme son nom l'indique, et la barre de Casablanca} Mais tout

BLEU DERRIRE UN FANION

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cela doit arriver, inch Allah, comme dit l'Arabe, s'il platt a Dieu . On fait des routes. En dehors de celle de l'oued Ouislano que j'ai cite, tirailleurs, lgionnaires, artilleurs taient fort affairs crer, cnlro la villo et lo camp, sur des fondrires indescriptibles, une magnifique rampe d'accs. Dans Mekns mme on remplace, mesuro qu'on lo peut, les ruelles boueuses ou poussireuses par do belles chausses macadamises. La villo, de jour en jour Elle ne boude plus. s'assainit et s'embellit. Elle a repris sa placide activit, un peu trouble par j'arrive4e mercantis et pourvoyeurs de loulo sorto. , Ceux-l ne la reconnaissent plus* auxquels elle apparut le 9 juin 1910, alors que le gnral Dalbiez, avec le capitaine Mounier et une toute petite escorte, y faisaient leur premire promenade, par. des rues dsertes, cnlro dos boutiques fermes, jusqu'au comme de Mcllah lui seul accueillant, raison, et exprimant par de stridents 'youyous son espoir en do prochaines et fructueuses rapines.

XI

La maison

du dvouement.

J'avais visit, 4 Fez, sous la conduite de son mdecin en chef, lo docteur Fourniol, l'hpital militaire Auvert. Je n'avais garde de Mekns, de Voir, & son tour, manquer, l'hpital de campagne n 2 , confi la direction du mdecin-major H. Coullaud. Ce sont deux admirables maisons. Les heures et fertiles qu'on y passe sont rconfortantes en douces motions. militaire de Mekns est plac L'hpital ce n'est point profaner sous l'invocation, ce terme pieux que dej'employer dans la cir du docteur constance, Louis, mdecin aide-major, tomb, au dbut de l'occupation, victime de son abngation, d'une ferveur charitable qui l'exaltait jusqu' lui faire aban*

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son lit quand, les malades, devenus la place manqua dans les trop nombreux, salles. Et il couchait dans son burnous, dont le drap m'apparatt tout aussi, sublime que la ' . . ;.'-,,: bure.,,-,..,. :>;. : Pour ceux; qui ont pu suivre Louis dans sa carrire , crivait le docteur Coullaud dans le rapport qu'il adressait au gnral, en chef afin d'obtenir, pour la mmoire du camarade tomb au champ d'honneur, celte su: un nom sur une plaque, prme conscration au seuil de ces murs o so consomma son admirable sacrifice,, . son. existence . toute entire reste un modle des plus hautes vertus ci viques. Il demeure dans notre pense comme l'incarnation du dvouement, de la charit, de la bont. Isol dans un poste de l'extrme sud algrien, il apprend un jour qu'un de ses camarades est seul, gravement malade, sans secours mdical dans une des oasis du Sahara. II demande et obtient l'autorisation de partir. d'un spahi, il s'en va travers, Accompagn les immenses tendues dsertiques, 6 cheval, sans bagage, s'tendant pour dormir quelques heures, la nuit, roul dans son burnous sur la terre nue. Doublant, triplant les tapes, il parvient au chevet du moribond, que son

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arrive rconforte, mais qu'il a la douleur de n pouvoir arracher la mort. u Dans sa petite garnison de Tcbcssa, il se voue au traitement des indignes, de qui sa douceur, sa bont le font vnrer comme un sdinl marabout. Tous les malheureux, tous ceux qui souffrent, Franois ou Arabes, savent 6 lui, sans crainte qu'ils peuvent s'adresser de lasser sa patiente bont... Enfin, dans cet hpital de Mekns, 6 peine install et dj envahi par les malades, il demand a lre offol au service des lyphodiques. Il s'enfermo au milieu d'eux dans l'troit pdtlo encombr do baignoires, el, pendant des mois, jour et nuit, on voit so minco silhouette; flottant dans un sarrau blanc, so pencher sur les lits pour examiner les malades, aider les infirmires a les transporter dans le bain ou prendre les tempratures. Point de repos, aucune trve dans ce travail puisant. Peu &peu, sa face se creuse, les pommettes deviennent saillantes, ses yeux d'un bleu tendre, ses yeux de doux rveur toujours un peu dans le vogue, s'enfoncent de jour en jour plus profond dons leurs orbites. Il reste quand mme & la tache qu'il s'est assigne, s'imposdnl 6 l'admiration, donnant encore une fois la preuve qu'urfo grande

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me est toujours matresse du corps qu'elle anime. Si j'ai tnu donner cette longue citation, c'est que l'impressionnant portrait qu'elle trace, et qui pourrait aussi bien, par beaucoup de lignes, s'appliquer Au vert, est encore la ressemblance de plus d'un parmi ceux qui a Fez, Casablanca, a Mekns, continuent, sur le champ do bataille, foeuvr pie laquelle ont succomb ces vaillants, ces saints. Il me souvient qu'un jour, invit dLory, Fez, nous jeuner chez M. l'intendant ait ; -ions, cinquime convive, le bon docteur Christian!, mdecin de l'hpital militaire chri fie n. Un long moment nous patientmes. Sur la terrass dominant de haut la devant ce dlectable ville voluptueuse, tableau, tout lumire et couleur, o nos yeux des maisons nos enchants, vaguaient, pieds assoupies dans la torpeur mridienne; de leurs jardins silencieux, de leurs patios de cdre eldefoencenux champs de repos qui, au del des murs, envahissent lentement de leurs lombes blanches, de leurs koubas toits verts les collines et tout l-bas, prochaines, l'horizon, aux cimes neigeuses des Boni Ouasans nous peser, et rri, le temps coulait l'ironie spirituelle du capitaine de Lesparda

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donnait les rpons l'enthousiasme du capitaine Maurice Cuny exaltant le calme, le recueillement, le pur parfum d'islam d'un petit cm'n qu'il dsignait del main, notre droite : le cimetire des Oulmas. Hlas! o sont ces de mon dernier deux charmants compagnons luinotre amphitryon djeuner de Fez?.O mme? Pourtant il fallut bien se faire, une raison. L'heure dccnlo o se mettent table les tait sonne djeuneurs les plus retardataires et le cinquime invil depuis longtemps, n'arrivait toujours pas. 11 avait d oublier. r~ N'attendons plus Christiani, dit le colonel ; Lory. Il aura rencontr en route quelque misreux, avec qui il est en train de partager sa chemise. Et ce fui lo point do dpart d'une nuire du docteur conversation que la modestie lui prsent, n'et pu entendre, Christiani, maillo de quelques-unes de ces anecdotes comme on en lit sous la plume des hogiogroc'est Louis..., c'est eux phes. Car Christiani, tous. la poste venait d'apporter jusCependant d'oueds, qu' nous, entre deux dbordements une revue mdicale dont la lecture produisit, dans le petit cercle de militaires o je vivais,

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et davantage peut-tre sur-les combattants , du dvouement do tmoins quotidiennement leurs camarades du service do sant, que sur les mdecins majors eux-mmes, forts du de leur conscience, une motion tmoignage le , nom en ce moment avec citations des pasm'chappe^ analysait, les plus terribles, un essentiels, sages en tte article paru quelques jours auparavant de /Vi u/or/t. Consacr aux hpitaux de campagne du Maroc, il tait intitul v la Maison du Dsespoir; et ce titre seul en indique le ton. Toute l'prel dont sont capables MM. de tait-il do Paul ? tait-il do Cassagnac, Guy ? je no m'en souviens plus exactement, toute celte violence qui surprend si fort quiconque connat tant soit peu ces deux polmistes de grand talent, ces dlicats lettrs, ces parfaits et qu'explique gentilshommes, seule l'excitation des luttes politiques, celle sorte de frnsie qu'on pourrait rapprocher de l'nervement des batailles, s'y dversait en Mais quelle deux-cents lignes vhmentes. injustice, aussi I et quelle erreur, d'un galant crivain I L'trange mtier que le ntre, o les meilleurs se laissent ainsi entraner, d'autant plus iniques, en telles occasions, qu'ils dont ,f profonde* Celle, revue,

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sont plus sincres, plus convaincus blerait que c'est nous que pensait alors qu'il crivait : Personne

n'est mchant, et que de raal on fait!

s'il en avait besoin, de M. de L'excuse, c'est qu'il s'tait laiss influencer Cassognac, par la lecture d'un autre article, document, celui-l, je veux dire truff d chiffres, el sign du nom d'un gnral, et qui donc, aux yeux de l'ardent crivain qui le prenait comme thme, lui devait confrer une autorit double., Ah 1 s'il avait pu voir quelle tristesse sincre causa sa diatribe aux bravs gens qu'il attaquait, je no doute pas qu'il en et prouv des remords. Les chiffres n'ont pas toujours au point qu'on croit, la vertu qu'on leur prte de reprsenter l'absolue vrit. Certes il y eut, l'arrive de nos troupes au Maroc, dans l'organisation du service de sant bien plus que dans le fonctionnement des hpitaux de campagne, des lacunes graves, des fautes mme qui auraient d appeler des sanctions, si l'irresponsabilit gnrale n'lait la base de toutes les entrepriaujourd'hui ses d'tat, comme un principe de doctrine. Fez, Mekns, surtout, el Lo mortalit

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les postes de l ligne d'tapes, fut/au dbut, trop grande. Pourtant, la ha"te, la soudainet avec laquelle fut dcide ta mis en ' march' de la colonne lance au secours de Fez assige, explique cn'parlie ces imperfecComme presque toutes les tions regrettables. dfectuosits que j'aurai remarques air cours de ce voyage, elles taient d'ailleurs imputables h la ft, aux bureaux , pour tout d'en haut dire d'un mot ; aux fonctionnaires qui oubliaient la quinine et, darts l'approdes hpitoiix de campagne, visionnement Mkiis" o Fzd'irtfficaces expdiaient vaccins, vents, dcomposs, dangereux, ou encore lanaient sur les terribles pistes marocaines, pied, alourdis de basanes de cuir, ds artilleurs habitus rouler, mme sur les bonnes routes de France, sur des caissons, de malheureux tringtots placs tout justement dans le train des quipages parce la marche, demi-clops et qui, qu'impropres obligs faire ici tout leur service pied, des victaient ds le quai de dbarquement l'hpital. Mais ceux qui, times prdestines l-bas, faisaient des prodiges pour pallier et les effets de l'incurie administrarestreindre tive auraient mrit d'tre l'abri d'un blme jet la lgre. Or, tandis qu'on laissait les

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en vrais coupables somnoler bien tranquilles leurs fauteuils, on s'en prenait aux toutes premires victimes do leur impritie, aux mdeet cins, aux infirmiers qui furent toujours de conscience, de coeur, partout superbes souvent hroques. Je ne saurais, pour ma part, dire quelle d'admiration de confiance, impression prodo mes visites l'hpifonde j'ai emporte tal Auverl et, l'hpital Louis. La premire chose dont on y soit frapp, c'est la modicit des ressources dont disposent les mdecins qui dirigent ces deux maisons du dvouement, le docteur Fournial & Fez, lo docteur II. Coullaud Mekns. Mais aussi, en regard de celle pnurie, de celte o on les abandonne, demi-misre ce qui est rconfortant, c'est la constatation des rsultats qu'ils ont obtenus force d'ingniosit, de zle, de foi. Auverl et l'hpital Louis sont L'hpital installs tous deux dans des maisons arabes. vaste et Celle de Mekns est particulirement belle. Elle appartient nu cad du Glooui, l'ancien grand vizir, qui la loue bail & l'administration militaire des conditions peu d'une srie de pavilonreuses. Compose autour de patios anims do lons disposs

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abondamment murmurants, pourvue admirablement d'eau, elle allait s'adapter son rle, sa disposition, son morcellement, les uns des d'isoler facilement permettant autres les diffrents quartiers. Tels de ces d'arcorps do logis Sont des chefs-d'oeuvre chitecture mauresque, ainsi le pavillon qui abrite les typhodiques, ancien appartement des femmes, sans doute, en juger par ses allures de boudoir prcieusement par, par ses mUrs revtus de chatoyants zelijs de stucs guillochs, peints et dors comme des cadres si spacieux que d'images saintes. Pourtant, soit ce palais des Glaouo, on a craint ^u'en certaines circonstances il no ft insuffisant : il y a Mekns O.ooo hommes de troupes. On lui a donc adjoint une annexe presque aussi grande, un immeuble du Maghzen ancienne maison des otiman, ou du fisc que l'intervention personnelle du Sultan, toujours dispos la gnrosit quand il s'agit d'oeuvres charitables, o fait abandonner des Conditions fort douces, presque drisoires par les temps que connat le Maroc, o les logements sont actuellement introuvables. Toute celle installation, n'est d'ailleurs, On va difier, sur le plateau que provisoire. qui domine la ville, auprs du camp des Oli-

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et amnag selon viers, un hpital construit les donnes les plus modernes. Dj, pourtant, lo local actuel est, presque parfait. Si le mdecin en chef, lo docteur Coullaud, habile un, rduit o son bureau coudoie son lit, mais des fleurs et du soleil, du moins qu'gaient sa salle, d'opra lion est-elle installe dans des conditions qui ont permis ce trs rcde russir les. opramarquablo chirurgien tions les plus dlicates;du ma|ades mousses sont-ils, tous, confortablement logs. Mois au prix de quels soins, de quels prodiges I Tout lenial^riel a,^^,/abrjqu^.fiir.pliice.: les lits massifs, pourvus, en guise de somles tamiers, do fllets de grosses cordes; amugres, les tables do nuit, spcimens de sants de l'bnisleric arabe, enlumines les lavabos, o voyantes et gaies couleurs; le classique bidon de ptrole retrouve une fois dp plus le grand rle d'ustensile bon aux cotout faire auquel il est accoutum lonies, ici rservoir muni d'une amusante canollo failo d'une balle lebcl adroitement truque. A Fez, ce fut el cela demeure plus comun local de fortune. pliqu encore d'utiliser Le docteur Fournial, si, en pareil lieu cl il attachait la dans de telles circonstances,

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ces misres, pourrait moindre importance envier l'troit cabinet de travail de son ami Coullaud, fleuri do soucis d'or, avec son lit cor fui commo son addans une encoignure, joint on sont encore rduijs coucher sous la tente de campagne, plante dans le jardin de l'hpital, prs du bureau o ils travaillent et qui n'a pour vitres que des feuilles do papier huil. On croit r ver ! Ce jardin, l'hpital Auvcrt, a d'ailleurs une importance considrable. La vieille maison arabe attribu au service do sant est assez exigu ; mois un vnsto terrain l'entoure, o l'on peut s'tendre l'aise. Quand, au il fut question de mois d'octobre dernier, mettre en marche une colonne sur Taza, afin de couper la roule aux pauvres Espagnols, tout que les Rifains se sont bien chargs seuls d'arrter ot de retenir, l'ordre parvint au docteur Fournial de porter de cent deux cent cinquante lo nombre des lits de son hpital. Il fit soigneusement un devis, bien calcul el aussi raisonnable, aussi conomique que demanda, pour possible, puis, modestement, ncesexcuter les travaux et amnagements saires, IO.OOOfrancs. On lui en accorda 6.000. A lui de s'arranger. Le merveilleux, c'est qu'il y parvint.

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La terre du beau jardin fournit des briques. On difia des murs. On aurait des btiments presque parfaits si l'on avait pu obtenir temps des solives, des tles ondules pour les couvrir. Mais le gnie lui toujours tait l. Nous le retrouverons plus loin encore. La saison des pluies arriva avant les matriaux dont on avait besoin. Les murs de briques crues s'effritrent : c'est une aventure banale que j'ai souvent entendu Conter sur ma route. En attendant mieux, et pour sauver quelques pans de murailles de la ruine, on a eu recours, ici aussi, ou bidon de ptrole, pr* cieuse ressource et matriel bien souple, dcidment. Il joue, celle fois, les rles de l'ardoise ou de la tuile. Avec les dbris de trois cents, qu'on a relis un peu partout, on est parvenu mettre peu prs l'abri des indeux ou trois btiments, qu'on tempries achevait d'amnager mon passage. Afin de parer l'insuffisance des salles, l'Administration avait envoy des lentes imet, pour menses, aux charpentes compliques, les meubler, des lits de fer. Avait-elle rflchi que le cahot des mules ou des chameaux est assez dfavorable aux ferronneries ? C'est bien improbable. Toujours est-Il que, sur

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lits partis de la cte, trente seuquatre-vingts lement arrivrent en tal d'tre utiliss. La mme infortune advint aux tentes, dont les arse faussrent en roule matures compliques Il fallut recourir l'aide, ou se rompirent. del Makina,l'anprcieuse en l'occurrence, cienne manufacture d'armes des sultans, auses outils perfectionns inaclive, jourd'hui abandonns la rouille, ses arbres de transdes pigeons mission devenus les perchoirs Les sos-officiers de du quartier. d'artillerie la Mission militaire, les armuriers remirent en marche et rparrent quelques machines le dommage. Bientt, ls vastes abris de toile, bien dresss sur des aires battues, imencombrrent le jardin dont, permables, avec d'infinies prcautions, le docteur Fourniai avait, pour leur laisser la place, fait transplanter quelques arbres. Mais ne trouvez-vous pas un peu insolite mique des mdecins ou des chirurgiens videmment ussez et nents, qui auraient leur seul mieux faire en se consacrant ministre, des hommes de l'art , selon la formule, soient astreints des besognes aussi cet art? et n'admirez-vous trangres pas dj des hommes qui, ou prix de surhumains efforts, parviennent cependant & concilier et 18

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lour devoir professionnel et 4es ggl&s, |(ujit( loigns de leurs habituelles proccupa.ijpfls ? Je voudrais" pouvoir vous conduire, dans & travers fiffi Comme dans l'autre hpital, 4 (O* fs services tour tour, afin de vous mieux rfCore quelle intelligence, itinOf quelle nergie sont'dployes pour triompher c|es conditions trop souvent peu favorables O l'on est plac. Certes, je serais le dernier l beaut, la grandeur du rle mconnatre d combattants. Afais k bataille n'a qu'une heure, qu'un moment de dure, et l'oxoltatin farouche qrui soutient les coeurs dans l'action ; succde bientt'l'accalmie rparatVfce. Tandis que; pour ces mdecins, c'est la lutte sans rpit, la continuelle prsence sur la brche devant l'ennemi jamais las de menacer et de frapper ; et l'on s'merveille de les trouver sans cesse aussi vaillants, alertes, calmes. Je crois bien que de longtemps, pourtant, ils n'avaient prouv une secousse pareille celle que leur donna l'article dont je parlais. Non, rellement, pour ce qu'il pouvait contenir de cruel et d'injuste leur endroit ; mais plutt en raison des attaques qu'il dirigeait contre leurs humbles et si prcieux collaborateurs, ces infirmiers auxquels ils qnl vou

U MAISON" m D8VOUBMBN

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an brtteji el tme vriWhje MM pillUifo et emref* lesqujk ftlcflfeu *) frre* d'arnm d'utte vri* l caractre pmtfi J%rein|n loble iniquit, Cap lui foi ont vus l'oeuvre, ^-j'allais ~ m *m crira 4a%a>a wn4Ute$to il m U^Wih Wm %0i# fallait)^urr jusqu^^ta^ej^ q^el^cj^^^ n^&^^^a^ de typhojs^ k qgi *&telb> *$& 4^*S, garnison de f^ 4& ty$$w^ WS^4% ^ l'hpital Att*jfc%i^^ contagion* dq^i^aj^ qej^ TOSJ| i& somme de cinqojaj|^siktD^^ lemenl dans le q|^sj!$^ &e aojtnUr* troue que le maj| Xffi^fc 4& W* 4lp^ rangs des infirmiez i& laissait pluji embout assez de personnel pour donner les soins ncessaires un si grand nombre. On demanda alors au chef de bataillon Fllerl, commandant d'armes Dar Debibagh, de faire appel des hommes de bonne volont. II en vint autant qu'on voulut, autant qu'on en eut des marsouins besoin, des coloniaux, ni en qui ne le cdrent ni en dvouement, aux infirmiers professionnels. Et attentions A un

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! ils Le assumaient besognes ingrates quelles docteur Fournial me citait le cas de l'un de ces braves enfants qui, charg de l'unique soin de mettre au bain les malades, sortait peino le reste du en ville une fois par semaine, temps appliqu sa tche comme une soeur de charit. Depuis que, l'hpital de Fez a t ouvert, l'arrive des troupes du gnral Moinicr, sur sept cent cinquante malades qu'on y a traits, trente-sept taient des infirmiers: cinq pour cent. A Mekns, c'est mieux encore : sur les soixante-seize morts qu'a vus succombera l'hpital depuis qu'il fonctionne, sept taient des infirmiers victimes du devoir, soit un sur dix ! Urne parait quasi superflu, pourquiconque, du moins, connat nos moeurs administratives, d'indiquer qu'il n'a t accord l'hpital de Mekns, non plus qu' celui de Fez, aucune de ces mdailles des pidmies, de ces pauvres minces rubans tricolores dont se de tout adjoint au maire, pare la boutonnire de tout conseiller municipal un peu remuant, et politiquement bien pensant, qui a eu le bonheur de voir visite par un flau la ville l'administration de laquelle il collabore. Le docteur Fournial comme le docteur Cpullaud

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ont fait, videmment, des propositions. Elles doivent dormir quelque pari, dans un des fameux carions verts. Mme l'admirable Louis mourut avant de recevoir la mdaille d'or qu'on avait demande pour lui. Il est vrai qu' celte grande me, de tels hochets devaient tre si parfaitement indiffrents!... Mais, pas plus qu'il ne saurait y avoir de sanction pour les fautes d'en haut, il n'y a de rcompenses pour les hrolsmes d'en bas. Que faire cela ? Enfin, je voudrais dire aux parents des soldais qui peinent et combattent l-bas pour la France, dans quelle atmosphre rconfortante sont recueillis ceux d'entre eux, fils, poux, pres, qu'un coup subit du sort abat au milieu cet moi qu'ade la tche. Les circonstances, vait produit chez tous ces hommes dvous l'attaque injustifie qui venait de les viser, Tardent dsir qu'ils avaient, surtout, de dfendre leurs modestes cl zls auxiliaires, m'oul fait lo confident de preuves que, sons doute, dons tout autre moment, et s'ils avaient t seuls en cause, ils n'auraient pas livres mme : ce sont la curiosit la glus sympathique les lettres toules lettres innombrables, chantes qu' chaque instant il leur arrive de recevoir de quelqu'un de leurs malades guris,

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en route vers le de quelque convalescent pays natal, celui dont l'air dpasse en puret, en suavit tous les autres, ou encore d'un vieux pro inconsolable, d'une mre en grand deuil remerciant d'uno attention touchante, de l'envoi d'une photographie, un coin de cimetire avec une croix en avant, plus en vue que les autres, au chevet d'un tertre que la pluie et le vent n'ont pas eu le temps encore de niveler la hauteur des autres. Pench sur te bureau o, pour tout luxe, dans un vase sans art, un pot de cuisine ou de pharmacie, sourient quelques soucis d'or, je de gratitude, les lis, ces. lettres dbordantes griffonnes d'une main qui vacille d'motion, ces lettres o parfois, sur la ligne humide encore une larmo en -tombant a fait une large moucheture ple. Et il faut les dvorer trs vite, de crainte d'ajouter, sur le papier qui tremble au bout des doigts, une tache profane celte sa inie tache. Il en est qu'on sent traces d'une plume : le dernier salut, forme, mais impatiente de la terre d'Afrique, d'un officier hant de la vision du paquebot qui se balance & l'incessante houle, en rode, ou del de la barre; et d'autres qui portent seulement quelques d'une grande criture de lignes malhabiles,

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gamin dbile encore, un mot sur une carte postale) un mot de souvenir, un mot de reconnaissance. Un pre demande pour son enfant Il l'et eue, si l'assistance d'un aumnier. l'on n'avait, ds le dbut, jug son cas peu grave et facile gurir, lin autre souhaiterait d'avoir des dtails, beaucoup de dtails, et les plus minutieux, sur les derniers moments du petit qu'il pleure, qu'il n'a pu voir clore jamais ses. paupires, et dont la triste mre et lui voudraient tant pouvoir se reprsenter la suprme apparence, sur ce lit d'hde ces yeux pital o il agonisa, l'expression o nagure ils se miraient pleins d'espoir, et le pli que la mort imprima cette bouche, qui leur souriait si tendrement. A toutes ces. lettres il a t rpondu ; aux aux plus douloureuses, plus humbles, plus longuement, plus affectueusement qu'eux autres, car les nommes au milieu desquels j'ai vcu cette journe chargo de douces motions ont de leur devoir un sentiment si lev, que leur conscience ne les tiendrait pas quilles mme leurs pour avoir dispens, prodigu soins les plus dvous. Ils donnent davantage et mieux encore: leur coeur, confidents, consolateurs des mes en mme temps que ces enfants mdecins des corps, paternels

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redont la douleur s'aggrave de nostalgiques grets,,et d'autant mieux prpars compren compatir,qu'eux-mmes, dre, sympathiser, quand la rude besogne leur laisse quelque rpit, aux heures de lassitude, aprs les journes trop remplies, ne doivent pas manquer, parfois, de souffrir les mmes rancoeurs, sans doute. Nulle part je n'ai vu exercer avec une telle tendresse Un ministre de charit et de paternelle bont; nulle part je n'ai rencontr plus de zle pour le devoir, plus d'abngation, de El dans cette chambrctle dsintressement. aux murs blancs, pareils ceux d'une cellule monocale, o la couche des brefs sommeils a voisine lo table de travail, comme pour mieux enmontrer qu'il n'y a ici nulle dmarcation celle du repos, j'imatre l'heure du labeuret ginais le cabinet que pourrait avoir,en France, un chirurgien de la valeur du mdecin-major Coullaud, le bureau de bois prcieux, la biet les oeubliothque austre avec distinction, vres d'art, et les bibelots partout pars, hombronzes, cristaux mages d la reconnaissance, opalins de Galle, grs sobres de Dclaherche ou de Chnplet, o agonisent des fleurs rares !.. Mais comme nous voil loin, juste Dieu 1de cette maison du dsespoir , que, d'une nous dcrivengeresse, plume si allgrement

DU DEVOUEMENT LA MAISON vaitM.

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et des petits troupiers deCassagnac, infird'un aux sans pieds secours, agonisanl imavait mme crois qu'il y mier ivre, je plus ce qui est videmment saoul , prim y nergique.

XII Le Graphique

Du moment o je vais quitter Mekns et la si corencore renoncer regrets, diale hospitalit du camp des Oliviers pour gagner Rabat, puis la cte, je vais marcher avec le convoi , T- soumis aux rglements qui le concernent. Adieu les bonnes galopades travers la plaine ou gr d'une fantaisie, droite, gauche de la piste trop pitine ! au bord de quelAdieu les halles reposantes miroirs comme aux oued o, ignor, que illustres du Cphisc ou de l'Eurotas, se refltent des lauriers roses IPas mme la chre, la divine libert, dont on a pris si vite et si bien l'habilude imprescripqu'elle apparat tible, de planter sn lente son gr sur un tertre fleuri ou h l'ombre d'un arbre f frisson-

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nant, d'en orienter la baie vers le couchant ou vers l'aurore I Il nous faut, tout le long de la route, demeurer .encadrs entre l'escorte d'avant et celle mes mules, d'arrire, moi, mes'hommes, mes bagages. Dfense absolue de s'carter pas mme ses risques et prils pas que, chemin faisant, plus que ces prisonniers on recueille dans les divers postes pour les conduire Casablanca leurs juges, et qu'on attacherait au derrire d'une araba s'ils refusaient de marcher. Pour avoir enfreint ces mais imprieuses tutlaires, prescriptions, pour s'tre attard quelques heures do trop Rabat, un malheureux sous-officier, pendant notre sjour Mekns, a t assassin comme il cherchait rattraper son convoi) dpouill et jet, nu, dans une daia, une mare, une flaque d'eau limpide et bleue prs de laquelle nous allons passer. A deux ou trois semaines de l, pareil sort devait choir trois commerants qui, pour gagner du temps, brler une tape, avaient commis la mme imprudence. Voil quelle scurit prsente la ligne d'tapes que, depuis un an bientt, parcourent sans relche nos convois de rapatris, de reel les fourlves et d'approvisionnements, de la solde ende numraire, gons chargs

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lire de l'arme : le dernier availquilt Casablanca avec douze cent mille francs ! Que pas Un de ces convois, protgs par des forces ridicules, n'ait t attaqu encore el enlev, c'est un miracle : Allah ne l'aura pas voulu sans doute, ou bien personne, parmi ses fils, n'y a song. Nous le sommes donc plus, maintenant, que de pauvres choses, un docile btail que le service des tapes va promener, jour par jour, d'un poste au suivant, des allures prvues, et selon un systme rigidement tabli,une fois pour toutes, et immuable autant que si la Providence et son notaire y avaient pass, disait autrefois Henri Rochefort. Ce qui conomise bien de l'initiative et . Je n'ai eu vraivite bien des histoires ment que deux fois, dans la vie, la notion de Yanank antique, de la fatalit Inluctable : lapremireexculioncapilalelaqucllej'assislai, en voyant le condamn franchir lo seuil do la prison pour marcher la guillotine, el en me trouvant tout coup encadr dans le convoi qui va de Mekns a Sal. comme il convient h toutes Naturellement, d'un pays fortement centrales institutions lis, les dogmes stricts qui rgissent la formalion du convoi ont t promulgus do Paris ;

LE GRAPHIQUE et ce sont les bureaux

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qui ont dcrt, par des arabas devrait exemple, que l'attelage comporter trois mules de front, quels que soient d'ailleurs la largeur, la pente, l'tat atmodo la piste, la saison, les conditions, Tout lorcste l'avenant: un tas sphriques. de rglements inapsaugrenus, impropres, plicables, qu'on ne saurait pourtant enfreindre sans friser l'indiscipline. Du moins il restait rgler sur place, sous rserve toutefois, j'imagine, de l'approbation d'en haut, la marche mme du convoi, son horaire, si l'on peut dire. Le soin en fut confi un officier suprieur qui avait toute latitude pour tudier et les besoins auxquels il avait a faire face el les circonstances dans il pouvait y satisfaire. Aprs de lesquelles mres rflexions, il mit au jour un travail, dont il. se dclare, paralt-il, enchant, et qui de quelle encore, gouverne, aujourd'hui I les relations par la ligne tyrannique faon entre d'tapes entre la cte et l'intrieur, Casablanca et Fez, par Rabat, Sal et Mekns C'est le Graphique . 11est bas sur ce grand principe : Un convoi c'est un train ; une ligne d'tapes une voie ferre. Vous allez voir I Le convoi part de chacune des extrmits de

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la ligne de quatre en quatre jours, sous escort fournie par la garnison du point initial, Mekns, si l'on veul, pour un convoi montant, allant vers la mer, vers la tle de ligne. A la premire tape, Atn el Orma, ce premier convoi en rencontre un autre venu de la cte, arrivant la mme heure que lui, ou peu prs, que son escorta du dpart, revenant le lendemain vers Mekns, son poste, va y ramener avec elle, tandis que lo poste del premire tape fournira au premier convoi, pour gagner la seconde tape, Souk el Arba des Zemmours, une nouvelle escorte, laquelle ramnera son tour de Souk el Arba o elle l'aura rencontre, Ari l Orma, le second convoi descendant, tandis que le convoi montant sera escort son tour jusqu' sa troisime tape, Khemlsset, par des troupes du camp de Souk l Arba qui rentreront le lendemain soir leur camp; ainsi de suite. Et cela, thoriquement, semble assez ingnieux. Dans la pratique, cela manque peut-tre un tantinet de jeu. d'lasticit, Le ier fvrier, vers sept heures et demie, nous disons adioU Mekns. Nous en longeons un moment les murailles grises. Un longtemps nous traversons les interminables jardins de Mouley Ismall, des

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champs perte de vue, gras, bien cultivs; un sol brun, fertile, d'o mergent en tous sens des pans do murs croulants, jets on ne sait pourquoi, sons plan apparent, en pleine tmoins sculaires de l'trange campagne, manie de ce fou gnial. Au del d'un pont monumental, lanc sur la riviropour laisser passe dresse une ser des convois innombrables, ruine norme, massive et aveugle comme un tombeau': c'taient les greniers d'abondance o le Sultan btisseur entassait les rserves de grains et, de denres ncessaires la subsistance du palais et del ville, pour toute la dure d'un long sige, au besoin. Urt peu plus loin, on nous montre un trange village qui n'a rien d'arabe dans l'aspect, avec ses toits deux pentes, lo disposition mme de ses maisons. On dirait d'une bourgade de chez nous. Et ce fut en effet, paratl-il, la demeure d'une petite colonie de rengats qui, oubliant la foi construisirent des depourtant paternelle, meures pareilles celles qu'habitaient leurs anctres. A* la pause horaire, nous saluons une dernire fois, d'un regard en arrire, Mekns qui va s'vanouir derrire la colline, et qui, de l, apparat comme tapie au pied du gigantesque djebel Bou Iblano, dressant dans un ciel

98S trouble, chenue. quatre

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Cinq heuros de marche nous ont nmons Atn el Orma, o nous campons pour djou* ner. Cette premiro tapo, de dix-huit kilomtres, s'est effectue sans incident, dans des conditions excellentes. La direction du convoi est confio un officier du train des quipages que je veux nommer toul do suite, car si j'ai vu, au cours do co voyage de trois mois, beaucoup de gens bravos, je n'en ai pas rencontr qui aient fait montre d'une vaillance plus soutenue, d'uno plus constante nergie, ni qui aient fait face d'un front plus ferme un si long et si pnible effort : c'est le lieutenant Ramol, du 5m escadron, un Pyrnen svelte et fin do type, alerte, vigilant, 'volontaire et, par-desEt il lui faut quelque sus tout, infatigable. ressort! Il a la charge de conduire de Mekns Rabat cent trente et un isols , des officiers, des soldats qu'on rapatrie, leur temps de campagne termin, : moi dans leur nombre, avec mes domestiques et mos muletiers, uno do malades aveo tous leurs bacinquantaine gages, du matriel, des voilures vides qu'on renvoie la cte pour chercher des approvi-

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sionnemcnts, soit, en tout, du point de d mais ce nombro grossira en cours do part, route, cent quaranto voitures, atteles chacune do front, commo lo proscrit la tyrannio dos trois mules rglemenbureaucratique, taires. Mais il a surtout diriger et mator, et c'est le plus rudoello plus ingrat do sa lche, deux cents deux cent cinquante convoyeurs kabyles, qui constituent bien la plus sinistre racaille qu'il soit possible d'imaginer. Beaucoup viennent d'Algrie, la plupart. Depuis qu'ils l'ont quilto, depuis lo comde cette campagno o l'on a eu mencement besoin do leurs services, la criminalit y a, parat-il, diminu dans de fortes proportions ; et les prisons d'Alger, les vols pareillement, de Constantin et d'Oran so sont un peu dsencombres. Quelles paves I Des vieux dj ; d'anciens tirailleurs soldats, d'anciens qui n'ont pas russi dans lo mtier, que quelque msaventure a fait chasser de l'arme, et qui, abrutis, puiss par l'alcool et le vice, n'ont pu tre addes mis signer un nouveau rengagement; des faces inquitantes, sinistres, marques stigmates de toutes les dbauches. Et puis des enfants ramasss au bord d'une jeunes... 19

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route , comme ceux que dpeint Flaubert laquelle dans cette mort dos Mercenaires j'ai bien souvent song au cours de cotte marche en si trange compagnie ; des gamins malsains. quivoques, Tout ce monde YO demi-nu. A la belle saison, mme, d'aucuns nus tout fait, ou peu prs, ceux qui sont beaux et qui le savent. On les a affubls, presque tous, de lambeaux de vieux uniformes, et, sur le sigo de leurs arabas, la tte de leurs mules, ils font prespour emque figure de soldats, de tringlols, populaire. expression ployer la pittoresque Certains portent encore la djellaba effiloche, troue, Couleur de terre. Leur sort est pitoyable. SoUs la pluio torrentielle, dans le simoun, par les brlants soleils, ils vont, mouills, haletants, brls. A l'tape, peine un abri. On s'arrango commo on peut sous dos arabas, sans vtements pour so changer, sans feu pourse scher, sans manger, bien ou de provisouvent, faute do combustible sions. Pour tromper sa faim, on joue aux carts. De grles musiques se font entendre, ai%re8ratas}guenbris, qui sont de minuscules et primitives mandolines deux cordes, en atten cte cte dant l'heure o l'on s'endormira sous le mme manteau, la clart des toiles.

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Le lendemain, tremps encore, ils repartent sous une nouvello averse, pour une tape aussi dure. Toutofois, quand lo gnio aura daign fournir les tles qu'on attend de so des soliyes, ils auront dans bienveillance, chaque poste un semblout do toit, un auvent, plutt, que les rafales furieusos do l'hiver encore leur arracheront bien souvent d'au-dossus de la tte. Pourtant ils ne gmissent pas. Ces tristes vauriens, cume des cits et du bled, de tout, font pillards, paillards, capables leur tch du mme coeur qu'ils mettraient forcor, pour un larcin, la serrure d'une cantine, ou dfoncer un tonneau de vin. Ils sont vaillants en marche comme un lgionnaire au feu. C'est bien souvent plus dur. Le dernier des chemineaux de chez nous ne consentirait pas accepter les besognes qu'on ni leur misrable leur demande, existence. Puis, nulle corve ne les rebuto, et plus d'une fols, en cours de route, je me suis surpris, les plaindre, les admirer. contre-coeur, En dchargeant nos soldats d'une tche qu'ils ne sauraient assumer bien longtemps sans y de sisuccomber, ils rendent de vritables, Sans eux, nous serions imgnals services. puissants occuper du Maroo co que nous en occupons; Ils nous sont indispensables.

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C'est donc celte tourbe, ces outlaws, que nous confions journollomont, on munitions, on on vivres, on argent matriol, en provisions, On frmit mmo, des fortunes transporter. on so demandant co quo serait leur atliludo dans lo cas, nullement o invraisemblable, des tribus voisines do la ligno quoiqu'une tonto par l'appt des vivres, dos d'tapes, douros ou des balles, essaierait un beau jour d'enlever un convoi. La rponse, d'ailleurs, monte aux lvres I Pour les conduire, les surveiller, les tenir, car la de polito escorte qui accompagne posto en poste n'a qu'un rle do protection, encore bien illusoiro, et n'interviendrait qu'en cas d'allaquo, un lieutenant, assist d'uuo dizaine d'hommes, sous-officiers et soldats du Irain des quipages, courageux tous, commo leur chef, ploins do coeur et do dvouement. Les historiens do la conqute du Maroc seront bien injustes, s'ils no consacrent do leurs plus pas au train quolquos-unes loquentes pages. Autant quo ceux qui comau prix do battent, ceux qui les ravitaillent si crasantes vrifatigues, do souffrances tables, parfois, ont droit la reconnaissance du pays. Leur rle, qu'on nous a trop laiss ignorer, pour n'tre pas aussi brillant^ n'en

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est pas moins utilo. Je sorais hourcux, sincrement, d'avoir pu contribuer clans la mesura do mos forcos foiro rcndro ces vaillants pleino justice. Dans toulo cello organisation htive, imparfaite quo noUs avons improviso au Maroc, lo sorvico des tapes est l'un dos rouagos los plus dfectueux. Non, ici encore, par la faulo des agents d'oxcution jo vions do dire qu'ils mais uniquement, tousont admirables, jours, par suilo des erreurs d'on haut, imprbien plutt hypocrivoyance, pusillanimit; sie. Il faut rduire autant quo possiblo les les frais do la condo l'entropriso, charges qute Quo no peut-on mmo les supprimer serait do tout faitl L'idal, videmment, sans quo lo pays en st faire lo ncessaire rien; mais il dovient bien difficile do dissimuler toulo la vrit. On en cache de son mieux uno partie. Le systme fameux dit dos petits invent pour cola. paquets a t justement au train 1 On l'applique jusqu'aux transports, Pour faire face aux bosoins du corps do fort do vingt mille hommes dbarquement, lo train des quipages environ, dispose do trois cents hommes, quatre compagnies et cinq cents aniFranais ou indignes,

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maux. Chacun des huit convois auxiliaires qui lo ligne d'lapes comprend doux parcourent cent cinquante do ces convoyeurs kobyles quo jo vous ai prsents et quatre cent cinquante C'est dono un ensemble do trois animaux. mille doux cents hommes et de cinq millo six cents animaux. Pour encadrer tout cola : un huit capitaines, lieutenant-colonol, vingt sur lo papiordu moins, lieutenants, quatre car, si jo suis bien inform, il y a longtemps au que ces cadres n'ont t ou complet, moins en ce qui concorno les lieutenants. Ce pcrsonnol trop rduit est radicalement impuissant assurer exactement le ravitaille Foz, et l'on mont dos postes de Casablanca doit, pour suppler son insuffisance, continuer recourir aux -transports civils, aux convois libres. Jo douto qu'on y trouve de l'conomie. Quoi qu'il on soit, lo train des quipages est la seule arme qui demeure perptuellement sur la brche. Pour lui, jamais do retandis quo les capos. L'lapo accomplio, dressent de l'escorte valiers, los fantassins leurs tentes, soufflent un peu,les tringlols, les doivent se proccuper des vivres convoyeurs pour le convoi cl pour eux, de l'orge pour los btes, courir au douar le plus proche. epen-

LE GRAPHIQUE dont quo les autres, installs, se remettent la fatigue du jour, eux s'vorluont pour les vir, leur apporter sur leurs fourgons, ainsi d'oxacts sorvileurs, lo repas rconfortant soir. Aprs quoi, ils so ppurront attabler

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tour..., peut-treI Et pour tant do pnibles soins, tant do dvouomont, pas do tlgrammes clatants dans la presse, pas de bulletins do victoires. Si, uno fois, m'a-l-on dit, M. le gnral Moinier a rendu hommage, dans un ordre du jour, aux efforts soutenus du train des quipages et flicit son commandant, ses officiers, les humbles soldats, los lamentables convoyeurs. Il fut heureusement inspir co jour-l. Il eut uno quilablo ponso qui dut aller, j'en suis sr, au coeur do tous ces braves gens. Leur sort, en cette premire do journe marche, n'est pas trop pnible. Lo temps est doux, voil, la route bonne, l'lapo exceptionnellement courte. Sitt arrivs El Orma, on a dross le camp suivant les rgles : au milieu, formes en carrs, los arabas ; en arrire* parqus entre ces quatre un barrires qui gneront de vagabondages nocpou leurs fantaisies turnes, les mulets aveo leurs conducteurs kobyles. En avant, nous et notre escorte, sur

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quatro fronts goloment : il faut tro prts tout, et bien dos nuits ici no so passont pas sans qu'on ontondo parler la poudre. Il n'ost pas trs certain, il est improbablo quo nous puissions atteindre Rabat sans encombre pourrons-nous parvenir Jusqu'o soit suspendu? avant quo lo graphiquo tout est l. Nous sommos la merci d'une ondo un pouforto qui fasso dborder l'oued Bohl. C'est un affluent du Sebou, uno rivire inquitante en ses caprices. En doux ou trois heures, ollo monta do trois mtros, inondoscs entours, coupo les routes. Depuis dix jours, par ollo, Mekns, notre dport, tait comme retranche du monde. Dix jours sans courrier, sans autres nouvcllos que de brves dpches, bnies dons cet isolement. A l'Orma, nous trouvons trente sacs do correspondance quo ramne de Casablanca le convoi descendant. Au moins l'oued Beht ronlro dans son lit avec la mme facilit, la mme promptitude, presquo, qu'il en sortait : une journe ou deux de beau temps sur sa valle, cl c'est fini. Il s'agit seulement d'arriver au bon moment pour passer. Nous n'avons pas, en ce moC'est le sujet do ment, d'autre inquitude : que fait, cependant, toutes les causeries l'oued Beht? L'image do celle rivire, quo

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j'imagino jaune, lourde, roulant ontre des et borges ressorros des eaux tumultueuses charges d'paves, mo honto obstinment. El lotomps est gros do menaces. Quo dis-je? Le soir, comme nous nchovons do dner, surviontln pluie, unopluio fine, sorro,cinglante, qu'un vent aigro prcipita on tourbillons do flches contre nos toiles. Jusqu' dix heures nous dovisons, tendant parfois l'oroille pour couter si la rafale ne mollit pas, si l'ondo est toujours aussi lourde. ... Il a plu sans discontinuer la nuit entire. Le rveil, au petit jour, est sinistre La temavec pta fait rogo. Il faut partir, pourtant, do savoir si celle terrible rivire l'inquitude no sera pas dj dborde l'houro o nous pourrons arriver sur ses bords; s'il ne nous faudra pas, en vue du but atteindre, bivouaquer en pleine campagne, au milieu d'un pays hostile, exposs toutes les entreprises. A sept heures, lo convoi est en marche dans la bouo, sous l'averso. Nos convoyeurs ot, j'imagine, kabyles nombre do nos soldats commo eux, n'ont rien pris. Pas de caf : on n'a pu allumer de feu, sous co dluge. L'entrain, ni la belle humeur, ni l'ardeur au travail n'en paraissent diminus. A quelle rude preuve, pourtant, les bonnes

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volonts sont mises, sur celte piste dtrompo o los roues enfoncent jusqu' ml-rayons, o los mules, tout instant, s'eiondronl I Dans l'uno dos voitures, un fourgon d'ambulance trop haut sur roues et plus cahot, avec ses robustes ressorts, quo les rudimontnires arabas, ont pris place un adjudant do tirailleurs un grand bon ngro, sngalais, bien lov, soign et digne sous dfrent, l'uniforme, avec sa femme, souplo, lgante, et sa fillette, une drle de petllo mottsso lo frimousse veille, qui regagnent leurs cocotiers. A un passage difficile, dans uno glaise le fourgon verse, se fracasse en compacte, partie. Le pauvre adjudant et sa femme sont blesss. Les convoyeurs relever 's'empressent l'norme voilure; tout le monde donne. Lo C'est l'acciconvoi ost un moment arrt. dent banal. Mais qu'il se reproduise dans la journe un assez grand nombre de fois, et il faut renoncer gagner avant la nuit lo gtte un convoi est ded'tape I Tout rcemment, meur vingt-quatre heures en route ; vingtquatre heures pendant lesquelles ces hommes, ces hros de grands chemins ne mangrent et ne reposrent que par peu prs, grign* tant la crote do pain garde do la dernire

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et dormant dans la boue. Il faut avoir contempl de prs ces misres pour comprendre quel point, de cortains moments, la vie peut tre cruelle au pauvre mondo. L'hiatoiro du train dos quipages, ici, c'est presquo un martyrologo. Au premier examen, il apparat quo, rgies moins troits, cos oprapar des principes lions de transports seraient inflnimont moins indispniblos. Est-il rellement ncessaire, pensable de lancer sur des roules impratiun matcables, par des temps impossibles, riel qui, danses conditions, fatigue double, ou mmo do pauvros diables qui s'puisent en efforts surhumains ? Arrter un jour ou deux, parce quo la tempte et la pluie font rago, la circulation sur la ligne d'tapes tout entire, puisque les mouvements d'un convoi sont intimement conjugus avec ceux do tous les convois circulantde Fez Rabat, puis, au premier soleil, ds quo les chemins se sont essors un peu, les remettre en marche, cela serait facile, du moment que le fil tlgraphique court tout lo long de la ligne d'tapes. Mais co fonctionnement qui no automatique, trouble personno l'lat-major, laissant toute la responsabilit et tout le mal au personnel actif, mais qui strictement respecta les grands

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principes do priodicit, do rgularit du graphiquo , la magniliquo et slupido harmonie d'uno conception do bureaucrato algbriste, ost autroment fnvorablo la tranquillit administrative Tant pis pour qui en souffro I Il y a dans nolro convoi quatro ou cinq voilures qu'on ne regardo pas dfiler sans un frisson, quand lo hasard do la marche vous ropprocho d'elles. Co sont des arabas paroi Ilos aux autres, comme les autres atteles des trois mules do front qui symbolisent ici des bureaux, le dogme do l'infaillibilit un pou plus lourdement charges, peut-tre, de longues, troites et massives caisses bien closes, coupant do cassures vives la bcho qui les recouvro : des cercueils rapportant vers de France clmetiro des quelque lointain dpouilles trs chres, d'informes restes que mconnatraient ecux-mmes qui les esprent. J'ai rencontr dj, Mekns, dans l'uno des cours du palais de Dar Boida, ces lugubres ot encombrants colis. J'ai entendu conter au prix do quels dgots, do quelles souffrances d'autres soldats, frres d'armes, camarados do ceux qui s'en vont l, cahots aux ornires do l'abominable route, avaient arrach la terre qui les gardait depuis quelques mois

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l'horriblo nant qui demeurait d'eux, co jo no sais quoi qui n'a plus do nom dans aucuno languo . Les os font mal d'y songor, comme ditllamlct. c'est piro,encoro, Maintenant, peut-tre. Plus quo los autres, les arabas qui portent cos posants fardeaux sont exposos l'ombourboment. A chaque instant l'uno d'elles s'arrte, cnliso, penchante prta vorsor sa chro en hailchargo dans la boue. Lo conducteur lons qui se laissait tratnor au pas do son attelago, indiffrent, oyniquo, assis sur la massivo caisso do cdro o s'entrechoquent quelques incertains dbris, est descendu dco macabre sige D'autres autour do lui s'empressent. Les bons tringlols do chez nous, des ont saut bas do tours chevaux, premiers, mis la main aux rayons, aux ot, dlibrment, moyeux, otde toute lour me poussent, tirent, soulvent avec des cris, s'oxcitant, activant les tristes mercenaires, comme s'il s'agissait d'aider encore lo pauvre camarado dans la lutte. On est dix, on est vingt; on halte, on s'chauio ; la sueur, sur les fronts qui ruissellent, se mlo aux larmes do l'onde. Il faut en sortir : on en sortira ; cl loutcs ces jeunes nergies se roidissent, se tendent si rsolument, qu'enfin, dans un suprme effort, le funbre char est

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dgag et, de nouveau roule, jusqu'.la prochaine ornire Ah! le pnible, ahI l'affligeant spectacle, auquel il faudra assister combien de fois eh* le but de cette dpricore, avant d'atteindre mante marche 1 Et certes, autant qu'homme au mond je respecte le pieux sentiment qui; animo dos pres et des mres en larmes, lors* qu'ils souhaitent que leur soit rendue, pour tre confie a la mme terre o reposent leurs o ils. iront un jour rposer euxparents, mmes, dans quelque ;humble enclos, la d* pouijlo do l'tre cher qu'ils dplorent. J'incline pourtant penser que, s'ils pouvaient entrevoir quelles mortelles corves ils infligent ainsi aux enfant des autres, ils hsiteraient... Enfin voici Souk el Arba des Zommours. Le soleil, sur le tard, s'est montr. C'est dans une blonde et ple lumire de printemps que notre Interminable convoi se droule au flanc des collines, dvale vers la valle de l'oued Beht. Nous sommes par ailleurs rassurs : la rivire n'a pas encore dbord. menaante Nous pourrons la franchir; mais ce sera juste t une heure plus tard, peut-tre, el c'en tait fait. Nous demeurions l, sur la rive droite, des isols, exposs toutes les entreprises

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dissidents , dans un pays en continuelle effervescence. De minute en minute l'eau crot. On la voit vue d'oeil escalader les berges. Aux deux ttes du pont de bois rcemment jet sr le Beht, des sapeurs du gnie veillent* en treillis, prts relever l tablier sitt que l'aura franchi. Du notre escorte d'arrire-garde Mais moins, nous aurons pass. SauvsI... soyons des sages, et ne nous rjouissons pas avant l'heure. Il y a un temps pour tout, H ^ assure Pcclsiastev : Ce camp de Souk el Arba, o nous arrivions, est, de tous les postes de l ligne d'tapes, le plue expos. Il est situ dans une rgion malsaine, d'abord, et quand le gnral Moinler a parl d'y installer des troupes, on lui a dit : Ce sera le camp de la Mort. De plue, le pays ds d'alentour est l'un des plus turbulents, plus iiba qui soient dans le Maroc entier. des Jamais, aucune poque, l'autorit Sultans n'a pu s'y imposer. Les wibes l'ont surnomm le pays de la Peur . Ils ne s'y aventurent de A l'aurore qu'eu tremblant. son rgne, Mouley Abd el Aziz eut Je Jravcrser, sous la conduite du grand vizir Ba Ahmed qui venait de le crer Sultan* Il Juj fallut ac*

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copier, lui, leur suzerain, de payer aux Zemmours un droit de passage, une sorte de dime, 7 et pourtant Ba Ahmed, dress l'nergique colo do Mouley cl Hassan, tait habitu de longtemps traiter sans mnagements les tribus. Or, au moment de lever le camp, on s'aperut que quatre mules de la caravane impriale, de belles btes porteuses de riches avaient L'autoritaire Ba charges, disparu. Ahmed faillit s'emporter. Il fit comparatre les cads et leur reprocha en termes svres ce la parole donne: le Sultan manquement avait vers la somme convenue, c'tait beaucoup dj. Il avait droit, au prix de cet insolite Iribut, tre protg, lui, sa suite et ses richesses. Les cads s'inclinrent el, comme les mules se retrouvrent. par enchantement, Nos troupes ont pass l, il est vrai, en mais retournant de Fez vers la Chaouia, comme le boulet traverse uno muraille de bois qui so referme demi sur son passage. On vient de voir dans quelles conditions les convois y circulent, sous escorte. A deux kilomtres de l, pas mme, on ne sans danger. saurait s'aventurer Chaque nuit des coups de fusil retentisdchirent le silence, sent aux avant-postes, v veillent le camp tout entier.

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Quelques pillards , disent les rapports officiels. Mais ces perptuelles alertas doivent mettre ls nerfs do ceux qui une rude preuve >:-,:; J vivent l. Pour celle nuit mme, on a annonc une Deux cents Zemmours dissidents, attaque. aids de cinq cents Zoianes, doivent tenter do se revancher d'une opration de police qu'on a pousse, In veill, dons leurs montagnes, chez les Alt SibeurY une de leurs fractions, dont, du plateau hriss de dfenses o le camp s'endort d'un sommeil inquiet, on voit les tantes. Au cours de cette marche, on a ramass et cartouches, dix-sept fusils, d'abondantes dont est le cad. Les fait quinze prisonniers, le camp Berbres ont jur qu'ils traverseraient quelque soir, ou grand galop de leurs chevaux. Toutefois, ce ne sera pas pour aujourd'hui : l'oued Beht, dont les eaux limoneuse couvrent maintenant de leur nappe d'ocre toute la valle, nous protge contre leurs entreprises. Mais ce n'est que partie remise. Un jour ou l'autre nous nous trouverons en face de ces guerriers qui menacent, dfient, et qu'on vite. Mais il faudra bien, comme on dit y aller . Eux, cependant, embusqus dans leurs montagnes du TafoudcU, au sud do Souk el Arba, so

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de bois et de rocs, hrisses accidentes, et que le mystre qui les entoure inconnues, rend plus inquitantes encore, eux se croient Ils embellissent bien a l'abri do nos attaques. plaisir la lgende qui fait do leur bled un coin inaccessible. 11 y aurait l-bas, les entendre, au del de ces montagnes d'une impoqui bordent sante muraille le, valle de l'oued Beht, une valle fertile, et, dans cette valle, une villo Mekns ; considrable, grande comme et il me semble entendre les soldats chrifiens dcrivant Mouzzar toute, pareille a Sefroul Une rivire la traverse, deux qu'enjambent ponts. Et lo chef du pays, dont la rputation est venue depuis beau temps jusqu' nous, Mohammed Hamou ol Zaiani, aurait, pour la dfendre, entass dans ses remparts des fusils rptition, des canons mme et des obus, et n'attendrait plus quo dos mitrailleuses, -* avec des artilleurs, probablement. De temps & autre, quand les Zcmmours nous taquineront trop, on leur enverra une petite colonne charge d'effectuer ce quo les officiers appellent ironiquement,cor je no puis croire quo le mrita d'avoir dcouvert celte amusante remonta aussi haut qu'on le prappellation , des reconnaissances-promenades tond,

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Une de ces colonnes rentrait prcisment Souk el Arba quand nous y arrivmes. Elle avait t dirige par le lieutenant-colonel Simon, des tirailleurs, spcialement envoy Chef expriment, le colonel avait doTiflet. videmment conduit l'opration avec toute la les instructions vigueur que permettaient qu'il avait reues,etqui, animes respectueusement de l'esprit des stratges de Paris, sensibles et donc tout imprgnes de la pure doctrine devaient probablement humanitaire, assigner son nergie des limitas strictes, Et puis, le temps lui fut terriblement dfavorable. L'hiver, les Marocains ne font pas la guerre. Ils la savent impossible, celte saison, dans leur pays. Ils se dfendent seulement quand on les attaque, et, en cette circonstance, ils combattirent avec une nergie farouche. Il y eut uno nuit o, la faveur de denses notre camp fut envahi tnbres, par trois cents Berbres. Ce fut dans l'ombre un corps o chacun, sons doute, corps effrayant, les siens. L'ennemi avait peine reconnatre fut repouss, et nous nous retirmes avec le minimum de perles, quatre morts, seize blesss, mais ce prix, la scurit de la no pouvait pas tre raffermie ligne d'tapes pour bien longtemps. A quelques semaines de

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l, en effet, au moment o le Gnral en chef devait se rendre do Casablanca Fez afin do de M. Rcrehausser le lustre de l'ambassade gnaull, il fallut quo lo gnral Dilto prit luimme la direction d'une nouvelle reconnais. Sa mission, l aussi, sance-promenade tait bien dfinie: donner do l'air, assurer la tranpour quelque temps supplmentaire quillit de la rgion. Mais il tait bien stipul, m'a-t-on dit, qu'il ne devrait faire aux Zaianes nulle peine, mme lgre. A un moment donn, le Ministre, craignant qu'il ne se ft laiss griser par le succs, n'et franchi la stricte frontire fixe son activit guerrire et ainsi enfreint la rgle du jeu, fut prs de brandir sur lui la foudre. Par bonheur pour le Gnral, le chef suprme s'aperut temps quo ses oprations avaient t correctes strictement. Cependant, depuis le i" lvrier, la ration do campagne est supprime pour les troupes, car il est bien entendu que lo Maroc est pacifi : le Ministre l'a dclar au Parlement, lu presse l'a appris au peuple 1 le lendemain Quand nous nous veillons, matin, l'aube, la plaine, sous nos pieds, n'est plus qu'un grand lac trouble dont les eaux, d'un rouge de rouille, clapotent lourde-

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ment autour de quelques tamariniers qui merpareils gent, troncs djets, ttes noueuses, des saules. Jo m'aventure, en catimini, aller voir les do l'avant-veille. On los a jets prisonniers dans des fosses profondes, entasss ple-mle l'exception do leur cad qui partage avec un autre captif de marque une tenta. on Au-dessus dos trous o ils croupissent, a tendu contre la pluie des toiles. Dans une travers une pnombre moite, on distingue, bue dense, des formes vagues, allonges, dos tas indcis do haillons, et accroupies, des yeux noirs qui se lvent vers nous indifla crainte ou frents, ddaigneux d'exprimer l'espoir. Quand on les eut capturs, d'aucuns voulaient fusiller ces gens. Un officier suprieur, humain el plein d'humanit, s'y opposa. Je ne sais trop s'ils n'eussent pas prfr cette fin glorieuse h l'ignominie d'tre l, dans ces culs de basse fosse, en proie la curiosit du roumi. tl y en avait un qu'on ramassa bless. On l'amena l'infirmerie du camp, o le mdecin major so mil en devoir de le panser. Pauvre lrol Du lilo il souffrait lo martyre, ses regards allaient, effars, do l'un l'autre,

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de ces gens qui l'entouraient ; et il se demandait, avec sa mentalit do barbare, quel lent, quelle effroyable supplice ils lui prparaient. Quand 11 villo docteur passer, par-dessus son uniforme, la longuo blouse de toile blanche, un clair d'indicible terreur fulgura dans sos prunelles. Plus tard il so retrouva pans, emmaillott, sa douleur apaise, et ne dut pas comprendre. Sitt guri, on devait le conduire avec les outres Casablanca, pour lo livrer une cour martiale, moins que d'icl-l ils n'eussent, comme j'aime le croire, trouv un ou moins quolques-uns moyen de reprendre, d'entre eux, la clof des champs. Nous nous sommes remis en route sous la mmo pluie diluvienne qui nous harcelait la Veille. Mais, circonstance aggravante, l'tapo que nous allons parcourir est, de toutes celles d la ligne, la plus difficile, lo plus terrible, en raison do la nature el des accidents du ehcoro terrain. Je me demande aujourd'hui comment, par quel prodige, nous en sommes sortis. ou dpart do Souk el Arba, la Presque route commence monter dans uno argile rouge, gluante, que lo va-et-vient des mules et des chariots a dtrempe jus u' Mes pro-

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fondeurs incroyables : la lettre, les roues des arabas, en do certains endroits, enfoncent jusqu'au moyeu dans la bourbe. En vain on a tent do In fixer en y amoncelant des pierres, des fascines. Tout cela s'y engloutit comme dans un nbtmc, disparat, sombre en quelques heures, cl tout est recommencer ; on a dpens l quinze cents de travail. On ne souponne journes pas seulement la moindre trace de cet effort. A l'un des prcdents convois, un tirailleur sngalais tomba fout do sort long terre, dans cet offroux passage, la voilure qu'il dmarr. 11 ayant brusquement poussait pensa y prir enlis, touff. 11 n parvenait pas se relever seul. Il fallut deux hommes pour le dgager de co limon, o il tait moul comme les cadavres de Pompi dans la cendre du volcan. Il arriva une autre fois que, la nuit tombe, tout lo monde bout, les mules refusant d'aller plus loin, il fallut abandonner l, O panne, trente et quelques voilures la merci s'ils des pillards du bled. Quelle aubaine, avaient su I de ce bourLa partie la plus inabordable bier longe un ravin pic. SI confiant qu'on adress d la mule, soit dons la traditionnelle

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on no s'y engage pas sons inquitude. On se sent si bien la merci d'un faux pas, d'une < glissade I Dans co passage prilleux, les plus dbiles sont des convalescents mmo des rapatris, descendus des arabas o ils somnolaient. Cela dcharge un peu les vhicules, et puis c'est plus prudent. On dirait, sous co ciel livide, dans celle onde fouettante, un corlgc de drouta, une fuite perdue dp vaincus, une d* bandado do spectres en dbcle. C'est une vision lugubre, un spectacle de dsolation que nul autre ne saurait surpasser, l'image mme du dsarroi moral, do la dtresse, du Il semble chaque instant que les dsastre. uns ou les autres de ces hommes qui so tranent en soupirant, essouffls, qui respirent, comme on rle, vont se coucher l, cl doucement se laisser engloutir, fermant les yeux, pour en finir. Jo dpasso un moment donn l'adjudant do Sngalais qui averse la veille avec son fourgon; Lui aussi a quitt, de peur de quelque la voilure laquelle, msaventure nouvelle, il a droit, n'y laissant que sa convalescent, femme ; cl il patauge dans cette bouc rougo, comme teinta du sang des pieds meurtris, avec sa fillette, une enfant do huit arts, peut-

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tre, fluette mais vigoureuse, perdue sous une capote bieuedo tirailleur, eldontlcs petons menus, cercls aux chevilles d'anneaux d'argent, moulent dans la glaise de fines emprein* tes. Dans le monde en raccourci qu'est ce convoi qui s'parpille, sur plus d'un kilomtre, eh vingt tronons, chaque instant morcel par quelque Occident, uno mule qui tombe, se couche pour mourir, extnue, uncaraba on dcouvre chaque insqui s'embourbe, tant quelque figure inaperue, quelque pittoresque dtail*, A un moment donn vient se placer sous uno troupe de bateleurs, notre sauvegarde d'aventureux coureurs do roules en burnous sales, qui viennent du Souss et s'en vont do des singes, deux camp en camp, montrant falotes petites bles donl l'une, juche sur un non, auprs d'un large tambourin qui pend ainsi qu'un bouclier un aron, so recroqueville contre l'averse avec des mines drolatiques de coquette ennuye de gter son beau neuf, tondis que l'autre gambade, chapeau amuso cl crotte jusqu'aux narpaules, guant la pluie cl l'aquilon. lit il y a encore, tout la fin do notre convoi, un petit groupe bien modeste, bien dis-

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cret, comme confus d'tre l, et, de toulo son altitude, de sa tenue humble, efface, s'excuainsi de la protecsant, dirait-on, d'abuser tion offlciollo: ce sont, chaperonnes par lo deux gaillards pantalonns la hussarde, torse l'troit dans uno veste courte qui leur recouvre peine la chute dos reins, spcimens parfaitement du ruffian reprsentatifs madrilne ou svillon, deux pauvres cratures . habilles nu hasard, et sans prtention l'harmonie, de nippes lgres, do cotonnades ce temps I L'une d'elles porto au limes,par doigt un anneau de mariage, et ce louche galant qui l'accompagne peut bien tre son poux en lgitimes noces. Co sont les hirodulosdes temples de planches sans confort qui, dans chaque camp, se drcssenl l'cart, el o se dsaltre, suivant le mot do M. Mau la soif d'aimer do rice Donnay, l'ancien De petites troupos tant do guerriers robustes. font ainsi priodiquement la napareilles vette, de la maison du bord de l'eau du camp des Oliviers chacun des postes de la ligne d'lapos, tour tour, A la prochaine halle, comme noire d'autres s'en retourneront de tirailleurs, escorta avec ollo, sous sa protection selon les savants cl rigoureux du graphique . Et 'ainsi, principes

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Mekns, Souk cl Arba, Tifiel, l'Amour, frro du divin Mensonge, aura l'illusion que son plaisir incossammcnlsc renouvelle, cl quo, a le sourire Thlis, Aphrodite semblable " ! innombrable

XIII Le camp de la pestilence

La troisime journe de marche nousa conduits h Khemisset. Ici, pas de camp, un gte d'tape , et si sommaire I Quatre fosss dont on a rejet la terre en avant, pour" simuler un parapet, denceinte carlimilent,cmbryondedfense,une re. Dans ce quadrilatrales travaux en train, des abris inachevs, jusqu' ce qu'il plaise au gnie, toujours. Tout autour, une plaine uniforme, sans une ondulation, sans un ressaut, quo jalonne jusqu' l'horizon de monts gris, perdus dans la brume, la ligne des poteaux tlgraphiques. Et seule une mare d'eau trouble, o vient s'vanouir lo reflet du ciel bas, rompt la monotonie do ce site accablant.

LE CAMPDE LA PESTILENCE

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Los pluies des derniers jours ont transform tout ce plateau en marcage. Le sol sablonneux est gorg comme une ponge, et c'est autour de nous un concert assourdissant de coassements; oty des chants graves, plaintifs, coups de longs silonces, donnent en basse des pizzicati l'accompagnement cristallins et lgers corariio les cari lions d'argent du glockenspiel. Nous nous endormons ou murmure incessant do co choeur aquatique, brodant ses grles et monotones arabesques sur la grande symphonie de l'aversequi cingle nos toits de toilo, du vont qui gronde avec rago. C'est la tempta dchane, donnant l'assaut aux tentes qui; sous sa furieuse haleine, palpitent comme des voiles, oscillent sur leurs mts 1sotkples et tendent leurs haubans clarsister toute l nuit, quer. Pourront-elles sans un miracle? Avec tout cela, il fait froid ; il semble que l'humidit vous pntre jusqu'aux os. Afin do scher un peu leurs pauvres bards ruisselantes et se donner l'illusion d'une Vague chaleur, les hommes allument des feux, insouciants du danger qu'ils font ainsi Courir au camp, ou plutt prfrant les risques d'une miproblmatique agression a la lancinante

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sre que, depuis trois journes, ils endurent, et incapables de souffrir davantage* D'ailleurs, H faudrait une horde de dmons pour se risquer, d'un temps pareil, une attaque. De toute la nuit, la pluie n'o pas cess. Au rveil, elle enveloppe la plaine entire de son opprimant linceul, limite l'horizon un cercle troit, ferm do mouvants voiles. A sept heures, nous sommes en routa. A un carrefour de pistes, au del du morne tang qui toujours chanta sa dotante complainte l'endroit d'o dmarre lo convoi, une cotte de clair atur plaque une note allgre, insolite, au milieu de toute celte grisaille o nous flottons 5 ce sont les deux tristes plerines d'hier qui, toujours sous l'gide de leurs sigisbes en vestes courtes,'continuent aveo nous leur chemin vers Tiflet, lo prc-'hain poste. Leurs elles on sont rrobes d'indienne trompes, duites aileron jupons.ilU l.v. Filles djoio L, Ah! oui,. /Desdouars nombreux bordent la route que nous suivons, indices de dispositions moins hostiles; au passage, des femmes, des enfants viennent vendre aux soldats du pain, des Oeufs durs pour leur rapido collation* Elles savent peu prs la place de lo balte horaire et s'y postantpourattandreleconvoi,grappillerquel-

LE CAMPDB LA PESTILENCE

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ques billiounsen ohango des maigres provisions qu'elles apportant, C'est le promler contact avec le roumi, prlud, esprons-le, de relations meilleures, alors qu'on aura fait plus los,uns ayoo les autres. ample connaissance il peut rsulter De ces menues transactions plus de bien que d'une victoire sanglante. il advient quo ces plu* Malheureusement, vrea gens soient victime* do leur confiance et no rencontrent pas chez les clients dd passage uho bonne foi gale la leur. 81 nos soldots, qui savent quoi los exposerait un larcin; les con paient rubis sur l'ongle, les terribles leurs coreligionnaires, voyeurs kabyles, ne so font leurs compatriotes, justement, ot l un oeuf, du pas faute de chaparder pain, des fruits, renversant au besoin dans la poussire ou la boue de l piste (put un couffin pour, la faveur du dsarroi, empoigner co qu'ils convoitent et s'enfuir. La vigilance est souvent ds officiers et des sous-officiers empcher ces maraudages', qui' impuissante voudraient si bien une vole de coups de cro-, vache! Enfin le soleil a daign nous sourire* 11 rayonne sur le bled verdoyant, fleuri do soills, les printaniers sur la piste o s'panouissent crocup, blancs.ou mauves suivant les terrains

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Et, sans que nous nous qui les nourrisson!. en doutions jusqu' cinq heuros du soir, cor sait-on, ici, quel jour on vil? o'ost dimanche, un beau dimanche o les cloches, chez nous, doivent carillonnor joyeusement. Nous arrivons au camp do Tifiot lo coeur dbordant d'allgresse. Hlas ! il nous faut tout do suito dchanter. La nouvelle la plus imprvue, la plus invrainous est donsemblable, la plus incroyable, ne au dbott : lo graphique est suspendu jusqu' nouvel ordro . Et donc, jusqu' nouvel ordre aussi, nous voil bloqus au camp de Tiflet. Oui, parce que l'oued Beht, que nous avons franchi voil deux jours, qui est quaranlo a kilomtres derrire nous, derrire! dbord depuis notre passage; parco que le pont en a t relev; quo les convois suivants n'y peuvent passer, nous autres, qui n'ayons plus devant nous aucun-obstacle, qui, libros, en deux tapes gagnerions Sal et Rabat, nous sommes arrts jusqu' l'arrive du prochain convoi-navette, afin que soit respecte du graet absurde l'ingnue quation phique . En co moment mo revint l'esprit, ironiquement, la doctorale formule par laquelle

DE LA PESTILENCE LE CAMI

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dfinissait et* du graphiquo l'jnYontcur sa gniale trouvaillo : Une ligne justifiait uu convoi, c'est une voie .ferre; d'tapes, c'est un train. Nous en voyons la preuve : du sur moment o la circulation est interrompue un point, toute vie s'arrte do Poz et Mekns A peu prs comme si, Rabat et Casablanca. tous quand un train draille a Angoulmo, se garer les trains devaient automatiquement de Paris Bordeaux et attendre la reprise du trafic. Dieu bon ! Dieu sage qui avez dit l'Ocan : Tu n'iras pas plus loin , pourquoi n'avezvous assign nulles limites la stupidit ? administrative un interminable Alors commena et lancinant supplice. Ce camp de Tiflet, o les dcrets d'un trinnous retiennent glot suprieur prisonniers au nombre do prs do deux cents, est bien lo plus abominable qu'aient jamais occup d'inV fortuns soldats. On nous a dcrit, maintes reprises, des' camps de la boue . Celui-ci est le camp du . fumier, de la pestilence. Il est situ dans un site pas mme laid, proprement parler, mais d'une banalit, d'une uniformit au milieu qui rebute et dprime, 21

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AU MAROC toutes paroilles, araavec les mmes crou idiotes accidents,

d'une ronde de collines ses la mme hauteur, pes sans galbe, sans

pleurer. La soulo curiosit des environs, o'ost, au plus bas do'ces pentes, danst(p val troit, un bouquet de hauts dattiers surgis l on ndsait comment, dpayss comme des phnomnes au milieu d'une foule, balanant leurs palmes l'air plus bte encore que n'ont gauchement, d'enles palmiers, et dprissant d'habitude oUrs nui au fond de cette cuvette, commodes de jardin zoologique dans leurs fosses. Quant au camp lui-mme; son ignominio dfie la description. C'est un marais, un bourbier, une sentino. Los mots manquont dans la langue pour dpeindre ces fondrires o l'on enfonce a mi-jambes, co magma hideux, souill, emcette ordure o il faut patauger; puanti^ S'aventurer hors do sa tente est une souffrance. J'y renoncerai, pour ma part, plus acca*! d'une fois, et au crpuscule, l'houre blanto o toutes les rancoeurs de la journe aux lvres on uno nause, je vous; remontant demeurer l, seul dans l'ombre, prfrerai ananti, plutt que d'aller chercher, au prix d'un trop laborieux effort, une distraction d'un < * v . moment.

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Quo des hommes intelligents,cultivs, puissent pendant des mois, tout un hiver, vivre l sans quo leur cervelle, s'y dissolvo et quo leur raison y sombre, cola confond l'enten' dement. Jo ne pris point d'abord la situation tant au tragique. En mettant los choses au pis, j'esprais bien que dans quatre jours, ~ terme de la priodicit do l'intangible graphique , on allait nous rondre notre libert, nous lancer de nouvoau sur la routo; Ces quatre jours seraient vite passs. L'accueil trs cor? dial qu'ici mme j'avais trouv, les amabilits que, de toutes parts, on m'y prodiguait, m'aidaient accepter de gaiet de coeur un dsa tout prendre minime et passager. grment Quo si j'avais pu prvoir que je vivrais quinze jours dons cos conditions, jo crois, et j'on demande sincrement pardon ces htes charmants qui so sont si galammontemprcs-t ses pour me faire oublier sde misres qu'ils partageaient avec une belle vaillance, je crois quo j'aurais prfr risquer la grande aven Sur la piste, au moins, on pourrait se dfendre, lutter. Mais l I Quand on se rvolterait/ Contre quelle sotte et quand on crierait!... aveugle machine? A quoi sert rintclligenc,'

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la volont, l'nergie ? Tout cola est annihil par on no sait quel mauvais gnie de conta, par uno inertio imbcile, (lointaine, inaccessible. Jamais je n'prouvai une telle sensation d'impuissance J'tais paralys, ananti, broy. En toulo justice, il convient de noter quo los officiers qui commandent Tiflet ne sou raient on rien tre rendus responsables d'une situation dont ils sont les premiers souffrir. J'avais retrouv, ds l'arrive, avec grand Simon, du 4 tiplaisir le lieutenant-colonel du cercle de Tiflet, railleurs, commandant d'tre prsent qui j'avais eu l'honneur Souk el Arba. C'est l'un des meilleurs serviteurs du pays quoj'aio rencontrs au cours de ces trois* mois, soldat actif ot brave, esprit homme excellent, paterdroit et clairvoyant, nel ! son monde, la bienveillance mme. On ne saurait douter que lui et ses collaborateurs, quo j'ai vus l'oeuvre, n'aient fait tout leur les conditions de la possible pour amliorer vie dans ce camp sordide. Mais tous les efforts sont condamns l'impuissance. C'est l'emplacement, comme Souk el Arba, dsign au passage, l'aventure, qui est dplorable; c'est la nature du sol qu'il faudrait changer. ? , On n'y peut'rien.

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Et puis ici comme tout lo long do la ligno los moyens d'action le d'tapes, manquent; matriel, l'argent aussi, jo pense. s'amassent encore Des approvisionnements en pile l'extrmit du camp, sous dos bches plus ou moins impermables, exposs aux intempries. Pas do magasins,-pas Les hommes vivent plus que de casernements. sous la tenta, les chovaux et mulets en plein air, sous la pluie, dans do prcaires enceintes. L'infirmerie mme n'est pas sous un toit, et une fois do plus se reprsenta ma mmoire la vision des belles chambres, des curies de Laroche et d'El Ksar. On a commenc l encore, car personno ici-bas, selon la parole du pote, ne ter mi no et n'achve, un grand btiment de pierres. Il sera couvert quand lo gnie lui toujours! aura envoy des tles. Ce n'est pas nous qui pouvons esprer voir cela ! Il y a toutefois, dans ce camp, une partie au point: c'est, de habitable, bien amnage, l'autre ct du ravin qui spare les deux males tentes, le quartier melons quo couvrent dos Sngalais. Car on leur a confi, suivant le soin de s'arranger leur guise, l'habitude, de se loger, de se dbrouiller , pour employer la formule militaire, et les industrieux

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noirs ont joliment profit do lo permission. Que n'a-t-on laiss los ntres aussi libres ! Ils ne sont ni moins adroits, ni moins actifs, ni moins dbrouillards. La perspective do jouir d'un demi-bien-tre, dans co rudo bled o ils sont oxils, les et rondus diligents, et, pour peu qu'on leur et fourni les matriaux indis l'abri. pensables, tous seraient aujourd'hui La premire nuit que je passai Tifiot fut affreuse. Un violent ouragan s'acharna sur le camp. La pluie dlaya un peu plus ces vases le pestilentielles qui nous submergeaient; vent souffla en cyclone; des tentas furent enleves. Des plaintes, des' jurons, des cria do dans les tnbres denrage s'entro-croisrent ses comme de la poix. C'tait dcidment l la saison mauvaise saison qui s'tablissait, A ce moment des ondes et des ouragans. tutlaire venait de prcis, l'Administration supprimer aux officiers les grandes tentas marabouts sous lesquelles ils abritaient, deux ou trois, leurs pauvres tantes de campagne, plus ou moins fatigues. Voil qui se peut appeler avoir le sens de l'-proposl Mais il parat que la France n'est pas richo Pas partout, et doit veiller aux conomies. Dieu merci! Au matin, je fus veill par une" musique

LE CAMPDE LA PESTILENCE 897 % oublie qui, soudain, me reportait loin, bien loin de ce camp sinistre : deux voix tranardes, en paroles qui no m'enfantines, presque taient pas toutos familires, mais dont lecontoutoxto me donnait lo cl, changeaient, chant ma tente, dj bion dfratchie pourtant, des rflexions admiratives tout fait flatteuses pour mon amour-propro, et quo rendait plus savoureuses encore et plus touchantes mon vieux coeur, le pur accent de Montmartre ou des Balignolles dont elles se paraient. Car j'tais install au milieu du camp ds joyeux, prs de leurs officiers, dont le juvnile entrain, la communicative gaiet mo furent maintes reprises d'un prcieux rconfort, au cours de cclto aveulissante captivit. de quatre La premire priodo fatidique jours passa. Comme distraction, nous avions la chasse, condition pourtant do no pas nous aventurer trop loin: deux kilomtres, au grand maximum, sous peine denoUs exposer de fatales la pche dans l'oued, qui tait aventures; facile et fructueuse; l cueillette des asperges aux en abondance sauvages, qui poussaient abords immdiats du camp. Le soir, l'heure verte , on so retrouvait au cercle, o d'amicales et gaies causeries, chacun se faisant vio-

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lenco pour donnor lo change aux aulros, ainsi quo des poltrons dans la nuit mutuellement se rassurent, nous distrayaient un moment du posant ennui qui nous crasait. Le graphique ne fut point repris lo cinquime jour, quoique lo soloil rayonnt, quo les chemins fussent schs, que lo camp mme de Tiflet comment devenir habitable. Nous ne perdions pas cependant toute esdu systme prance. L'clatante stupidit dont nous tions victimes pouvait, d'un moment l'autre, frapper les yeux de quelque chef non prvenu. Alors, on nous remettrait en marche, convoi et escorta, lo siximo, lo septime jour. Mais nous fmes bientt dtromps : le graphique no pouvait reprendre qu'aux dates pointes, une fois pour taules, sur le calendrier, par lo doigt imprieux do l'omnipolont tringlot d'en haut. Or, lo huitime jour aprs notre arrive, un vnement se produisit qu'il et t.facile de prvoir : le vin manqua au camp. Nous tions arrivs l, je l'ai dit, deux cents bouches inutiles, superflues et l'insuffid'aulres peutsante provision de boisson, tre que je n'ai pas sues, avaient t vite puises. Les soldats furent rduits au th

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et l'eau. Nous emes, pour nous, lo ressource do nous procurer au souk, des prix un liquide bleutre el aigrelet. exorbitants, si jamais lo convoi s'arrtait Qu'arrivorait-il un mois ? On n'a pas do conserves, pas do singe en rserve, ou fort peu,ot il suffirait aux paysans des environs do s'loigner avec lours troupeaux ou de refuser do nous vendre du btail pour affamer les six cents hommes camps l. Par co beau temps, d'ailleurs, nous pouvions prendre notre mal en patience. Le camp s'animait d'une vie pittoresque, amusante. Au comme premier rayon, los tantes s'abattaient chteaux de cartes, ou s'ouvraient toutes grandes la lumire purifiante. Les murcttes des marabouts, les cltures do roseaux ou de branchages des gourbis des tirailleurs, les fils do fer barbels, tout co qui pouvait schoir so parait de mille bien s'improviser multicolores, guenilles linges blancs, vestes bleues, pantalons garance, et les hommes allaient vtus peine, une culotta, un simple caleon parfois sur la peau, gorges et bras l'air, dans la tideur do ces journes printanires, et, retrousss jusqu'aux genoux, pataugeaient dlibrment dans la bourbe. de ces fumiers remus Seule la puanteur

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sans relche par les alles et venues des gens et des btes ne nous laissait aucun rpit. Ces souffles lgers venus de l'ocan ou des montagnes jusqu' nous, travers les immensits presque vierges, ces brises qui ont inclin au passage les flexibles asphodles, les fenouils empanachs, et fait onduler ls champs nivens de narcisses, on les rverait embaumes d'ineffables senteurs. Mais avant de nous arriver, elles passaient sur des lits immondes o, d'un convoi l'autre, s'accumulent en couches paisses les ordures, cloaque innommable que n nettoierait pas un Alphe, mme dbord. Le malin, l'heure o les mulets de l'artillerie, installs entre des palissades, non loin de ma tente, s'en vont l'abreuvoir, il mefautm'emfermer chez moi pour viter l'atroce odeur. Quand le soleil d't aura dessch toutes ces immondices amonceles, que le vent en les nauseux relents, les pouscharriera,avec sires, je plains ceux que le mauvais sort condamnera h respirer cette atmosphre empoisonne. 11 est pourtant dj bien plein, le petit cimetire, hors du camp de Tiflet ! ensoleilles Par ces jolies aprs-dfncs succdant a quelques jours de pnible rcluau bord de sion, le flnerie est dlicieuse l'oued, ici abreuvoir, l baignade, plus loin

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lavoir. C'est une animation extraordinaire, un tonnant de marsouins , grouillement d'artilleurs, de joyeux , de tirailleurs, auxdu quels se mlent les loqueteux muletiers Les uns, avec de mconvoi, des Sngalais. chantes avec succs le lignes, taquinent barbeau qui abond ; d'autres font la lessive ou procdent leur toilette, peu prs nus la face du ciel souriant, frntiquement asde propret et de grand dirait-on, soiffs, air. Dans la subtile lumire blonde d'un beau soir, qui caresse de mouvants reflets tous ces muscles tendus par l'effort, les corps humides blancs comme des marbres, resplendissent, fauves comme l'airain, sombres comme l'bne. Mais la vision merveilleuse, enchanteresse, il faut l'aller chercher sous les ineffaable, chevels au bord du figuiers grisonnants, gu qui conduit l'aiguade, la source o d'eau potout le camp vient s'approvisionner table, l'heure o les moussos, les femmes non les sngalaises, y viennent remplir bidons outres bibliques, mais d'inesthtiques ptrole, des marmites et des cuvettes de fer maill, articles de bazar treize sous En ce pays o les femmes vont voiles, eminformes sous l'amas lourd de paquetes,

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les pouses des tirailleurs draperies, seules m'ont restitu l'expression sngalais del beaut* do la grce fminines. Moules dans leurs boubous d'indiennes bleues ou noires, grands ramages blancs, comme dans ses draperies mouilles la Nik do l'Acropole renouant ses sandales, les jambes nerveuses, les seins au ciel, calmes et lentes en leurs mouvements,, brunes, sereines comme la nuit qui.tombe, l'troite elles retraversent et tumultueuse rivire. Le poids des bassins leur tta imprime leur corps qui chargent libre un souple et rythmique balancement. Elles passent indiffrentes, gravissent, lentes, la pente herbue qui mne leur village de paillottes. A mesure qu'elles montent vers le ciel d'or ple, leur, silhouette s'affine et se L'ardente lumire du crpuscule magnifie. ronge, modle, assouplit les contours brutaux leurs des hideux ustensiles que soutiennent deux bras levs, fins et sinueux comme les anses d'une amphore, comme. la courbe caressante de leurs hanches. El quand enfin, ainsi que dans une apothose de clart, elles ont disparu derrire la crte que l'astre dclinant aurole d'une gloire de flammes, il vous demeure pour longtemps dans les yeux le souvenir exquis d'une silhouett de bacchante

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la panse rose d'un vase corinharmonieuse, :.i r. thien. Le soir tomb, toute vie cesse au bord de l'oued. Alors on remonte Vers le souk, o se retrouve le tout-Tiflet, le colonel Simon en tte, appuy sur sa canne, bonhomme, exquis, ses collaborateurs,ses elles Capcamarades, tifs que nous somms, ennuys et boudeurs trop souvent. En faisantlescenl pas, on devise, on giberne , on change les dernires nouvelles de la journe, on oublie. . - Cette rue, large comme une esplanade, onous allons el venons, c'est peut-tre la premire voie, le coeur do quelque grande ville future. Que de cits illustres n'ont pas commenc plus brillamment ! Ce n'est pour le moment qu'une aire un peu moins boueuse que les alles du camp, borde gauche et droite de baraquesde planches o se dbitent un tas de victuailles et de boissons, bars etbuvettas, naturellement, piceries ou bazars o so vend de tout la fois, petites maures installes sous des tentas, boutiques avec leur assez louches, assez inquitantes public interlope de fumeurs de kif et de langoureux phbes, o, aprs la soupe, se rassemles Arabes venus blent, avec les tirailleurs, pour apporter au march leurs lgumes, leurs

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poulets, leurs moutons, ou pour traiter avec le lieutenant Mortier, charg du service des mystrenseignements, quelque ngociation rieuse. En haut et en bas de cette avenue, deux des lanternes h ptrole : poteaux supportent les deux premiers rverbres du pays. Au pied la plus de celui qui se dresse l'extrmit rapproche do l'oued, seformo vers cinq heures ce sont un petit cercl de curieux amuss: les bateleurs arrivs avec nous et leurs magots qui donnent en plein vent leurs reprsentations. Le moment venu o l'un des babouins passe, le tambour do basque la main, l'aimable socit se disperse d'un lan, pour se reformer un moment aprs, alors que rela sance suivante. De quoi peucommence vent bien vivre ces errants? les Enfin, au del du point o s'arrtent o l'herbe du bled reprend pospromeneurs, session du sol, plus prs encore du bord do l'eau, une case de charpente isole, comme en quarantaine: c'est le temple que desservent les hirodules en jupes d'indienne que nous avons aussi ramenes, et qui sont vonues ici des sourires oublis de leurs rapporter fidles depuis quelques et donc semaines, . presque comme neufs.

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nos malheurs Cependant, lehuitimojourde le colonel Simon, qui pouvait approchant, la dit bon droit redouter pour ses hommes selle, se hasarda solliciter du haut commande mettre en dement, Rabat, l'autorisation route los isols , avec leurs bagages. Notez que cola roprsentail cent vingt fusils environ, une vraie force, gale en nombre, sinon suprieure, l'escorte elle-mme. La rponse, me suis-jo laiss conter, no fut pas pour encourager dans l'avenir do nouvelles initiatives. El les malades, les convalescents continurent de grelotter, toul mouills, pitoyables, sous leurs petits tombeaux qui mergeaient uu-dessus de l'ocan de boue comme les hautes voiles d'une pave demi-submerge. Mes Arabes mme, domestiques, muletiers, lrc bout, eux, cependant, commenaient habitus la rude vie du bled. J'en arrivais redouter de les voir dserter, s'vader de col enfer, enfiler la piste, o ils ne risquaient rien. Nos pauvres bles, excdes aussi du tant de souffrances, obliges nuit ot jour do se tenir debout, exhalaient sous le fouet des ondes de longues et dchirantes plaintes. Ah I les lugubres journes, quand j'y songe ! J'en tais arriv, do certains moments de dsespoir, appeler do mes voeux l'attaque

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de nuit tant do fois prdite, jamais survenue, la rue subite sur le camp, dans les tnbres, d'une harka de brutes furieuses. Au moins, cela et fait diversion ce dissolvant ennui qui nous rongeait sans trve. Nous avions pourtant, matin et soir, une motion qui, les premiers jours, fut douce nos coeurs, mais qui, la longue, avait fini par devenir pniMo, douloureuse, pour tous les souvenirs qu'elle veillait. C'tait, huit heures et au coucher du soleil, le salut au drapeau. Le colonel Simon avait, depuis que nous tions tombs en son pouvoir, fait lever prs un peu de sa tente un haut mt rabotleux, tordu, pas bien esthtique, entte duquel flottait un pavillon. Quand on levait ou abaissait les couleurs, les clairons de la garde entonnaient la sonnerie rglementaire, dont l'cho vibrait dans nos poitrines. Et longuement tous, dans le camp, soudain graves, tourns en mme temps vers le flottant symbole, saluaient. Pour moi, sur l'troite couchette o je somnolais le plus tard possible, engourdi, inconscient du hideux temps trop lent fuir, c'tait, lo matin, le vrai rveil ; el, la pense, tout coup voque par ces quelques notas de l'airain sonore, pur cet. emblme

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prenant son vol vers les nues lourdes, vers l'azur fluide, du pays si lointain, de la calme rivire, de la maisonnette qui attend, de quelle douloureuse angoisse mon coeur se serrait! Le soir, c'tait moins cruel ; nous entendions do compagnie, tte nue ou la main aux kpis, la solennelle sonnerie ; cl je me remmorais alors les retraites en fanfare, la les tambours et les claimhalla chriflenne, rons masss devant la tante de Bouchla Bagdadi, el le falot Bou Khroudza, chef de clique , se dmenant, excitant du geste et de la voix ses hommes, et, magnifique en ses voiles blancs ou bruns, debout en avant du groupe de ses scribes et de ses mokhaznis, en face du commandant Brmond et des officiers franais, Si Mohammed coulant impassible, recueilli, comme la prire... Enfin, pourtant, tinta l'heure du dpart. Le 17 fvrier, aprs quinze jours d'interruption, reprit. Le soir nous coule graphique chions au camp Monod, le mieux install de tous ceux que j'eusse vus depuis Mekns, propre,- salubre, avec une amusante guinguette, le restaurant franais de Higollot, la bonne heure I avec cuisine tous les convois , ce qui fait quo les fourneaux de Higollot devaient tre teints depuis quinze n

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jours. Ce soir-l, il no nous fil que plus confortablement dtner. Le lendemain nous prenions cong de ce brave coeur de lieutenant Auguste Calmet, avec ses qui nous avait escorts jusque-l joyeux . Vers quatre heures, nous saluions Sal, la villo des corsaires, d'aprs nos barbares lgendes, Sla, en arabe, exquise entre toutes les villes marocaines, blanche, bleue, asile recueilli de savants et de lettrs, et si soigne, si coquette, si pomponne quo le Mollah mme y est propre, invraisemblablement. L'oued Bou Begreg, qui se jette ici l'Ocan, continue de sparer, aprs comme avant notre venue, la studieuse, la calme el dlectable Sla, de Babat tumultueuse, ville d'activit cl d'affaires, do plus en plus, hlas ! pollue par un afflux de mercanlis, de trafiquants de toutes sortes, invitable avantgarde de la civilisation . On continue, quand la barre le permet, traverser le Bou Begreg au moyen do lourdes et incommodes barcasses qui chargent au caprice de leurs patrons, paro et tent quand elles veulent, abordent comme elles peuvent, en dpit d'un outre graphique tabli pnr le gnie, arme spciale et trs savante. Le moindre anol p-

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trolo, quelque vedette vapeur rforme, un simple bac traille eussent facilement assur de l'une l'autre rive de l'estuaire un trafic rsult pour rgulier. Il en ft, par surcrot, le trsor public une conomie srieuse, puisde que seule l'intendance, par ses transports, Rabat Sal, dpense en moyenne un millier do francs par jour: trois cent cinquante quatre cent mille francs par an. Pendant les c'tait oprations militaires, la marchesurFez, mme de cinq six millo francs qu'on dpensait quotidiennement. Avec cette somme, on pouvait faire bien des choses. On n'a pas daign en prendre la peine. La France, en d'autres lieux si parcimonieuse, se montre ici prodigue et fastueuse souhait. Si bien que l non plus, nous n'avons pas donn de preuves bien clatantes do notre activit rformatrice, de notre hte doter les peuples de ces bienfaits, tant promis, do la civilisation. Nous emes Babat une autre surprise. La poste militaire ni lo service des tapes ne les jours de dpart des paqueconnaissaient bots do Casablanca pour la France, et les officiers venus avec le convoi, dont quelques-uns devaient rejoindre dates fixes leurs nouvelles no purent savoir quelle date il garnisons, leur serait possible de s'embarquer. Ccpen-

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dant, la sans fil apporte chaque matin dans les postes qu'elle dessert les rsultats des derniers matches de boxe. sans fil ! Elle rend ici de Malheureuse bien mauvais services, en permettant aux parlementaires, je veux dire leurs dlgus aux de tout diriger de Paris. C'est un ministres, grand bonheur qu'elle n'ait pas exist au moment de la conqute du Tonkin ou du Soudan, car ni le Soudan ni le Tonkin n'eussent aussi alertet conquis, vraisembablemenl, ment qu'ils l'ont t. A Sal, o j'tais camp prs de la plage, je repliai pour la dernire fois ma tenta. De l, mes domestiques et ma caravane rejoignaient tandis qu' travers In Tanger directement, Chaoua j'allais gagner Casablanca. Je ne vis pas sans un moi s'abattre sur le sable, comme une aile blesse mort, la toile vert d'eau l'abri de laquelle j'avais fait parfois de si agrables rves do vie libre, el parfois si douloureusement soupir aprs des au del de heures meilleures, ni disparatre, In dune, pauvres silhouettes perdues, mes mes domestiques, le sombre et muletiers, inquicl Bouchalb, Abdesselam lourd cl placide, Abdallah lgant el fl, cl Mohammed cl Tnngeroui, slupide bnllre, cl l'autre Mo-

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hammcd, le chrif, Si Mohammed el Filali , un vile sait? des Sultans, parent, qui comte , disait Abdallah, si amne, si comtrs genplaisant, mais si digne, pourtant, tilhomme, vraiment, sous ses haillons, enfin la noire Messaouda, ma mule bte cl fantasque, qui si souvent m'avait fait enrager, et que j'allais presque regretter, maintenant... Ainsi, au jour le jour, on use un peu son coeur par les chemins. En deux jours, par Bouznika, Mansouria et Fedhala, je franchis les quatre-vingt-dix kilomtres qui sparent Babat de Casablanca. La route, qui longe la mer, est charmante. La Chaouia, dj, revtait sa parure de printemps. Des myriades de ces petites girofles mauves et roses que les jardiniers appellent du gazon de Mahon gayaient d'arabesques vives la prairie verdoyante, au bord de la piste. Les orges, les bls qui, dans cette vrid'invraisemtable terre promise, atteignent drus de toutes blables hauteurs, poussaient c'est le nom le plus et Bouchalb, parts, rpandu dans la contre, et qu'on donne, en manire de plaisanterie familire, tous les paysans d'ici, de mme qu'aux Irlandais celui de Paddy, Bouchalb pouvait se reposer jusqu' la moisson.

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Quel merveilleux pays 1 II rivalise de richesse avec ce Gharb que je regrettais encore. C'est la mme fcondit prodigieuse, la mme avec moins d'activit, luxuriance, pourtant, sur les routes, ce moment, du moins. il atSous le rgime de la paix franaise, teint, de plus en plus, un degr de prosprit On y sent qui lui tait autrefois inconnu. tout le monde l'aise et heureux. Les laboureurs, qui, nagure, razzis, pills de toutes les-annes parts, misrables, empruntaient, de disette, des taux formidables, cinq, six, sept cents pour cent, ne voudraient pas, aujourd'hui, d'argent au taux lgal de France ; ils n'en ont que faire. Quel exemple, pourtant, proposer ou reste du Maroc, s'il pouvait, s'il voulait le comprendre ! Casablanca, nu bord d'une mer sans cesse cumeusc, est bien jolie voir de loin, dans le soleil qui dcline. Il faudrait pouvoir s'en tenir celte impression. * Plusieurs il fois, en cours de voyage, m'tait arriv d'entendre dplorer bien haut que lo canon de nos navires n'et pas, quand l'occasion s'en prsentait si propice, dtruit de fond en comble celte perfide cit. J'ai compris ce farouche regret. Il faudrait maintenant que le feu du ciel s'en mlt. Il s'est

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peine plus parfois charg d'assainissements urgents. Casablanca est intressante par sa fbrile activit. Elle renferme une petite colonie d'hommes de haute intelligence, ardents au avec sagesse, qui dontravail, entreprenants nent du gnie franais la meilleure ide, et font l admirablement leurs affaires avec les ntres. On n'a d'ailleurs pas le ni grand effort pour les aider, ici non plus. continuent Comme Babat, les barcasses de svir. Ce sont elles seules qui assurent le et l'embarquement des cargaidbarquement sons comme des voyageurs. El il faut avoir subi la ncessit de les utiliser, ici ou l, pour so rendre compta de leur incommodit cl de leur insuffisance. A Casablanca, l'administration franaise a du rvl, en ce qui concerne l'exploitation port, une indiffrence ou une impuissance qui louche au scandale. Je ne puis mieux faire, pour en donner une ide, que de citer quelques passages d'une lettre que M. Hubert Giraud, du Maroc, prsident du Comit marseillais adressait en fvrier dernier nu prsident de la Chambre de Commerce de Marseille, quia le premier porl t, qu'on s'en souvienne,

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franais nouer des relations avec l'empire du Maghreb, ds le seizime sicle. M. Hubert Giraud rappelait que, sous l'administration du Maghzen lui-mme, on avait eu l'ide, pour assurer le service entre la rade et la ville, de faire appel au concours de reSeulement, dans ces rades sans morqueurs. abri qui constituent ls porta marocains, les pauvres vapeurs furent vite avaris. Encore y avait-il l un effort. Nous n'avons pas mme su le continuer. Vers, le milieu de Tanne Cornire, |o service des oprations sur les racles fut confi l'Administration du Contrle de la Delta marocaine. On pouvait, dit M. Hubert Giraud, esprer'que sous une direction europenne, bleu mme, puisqu'elle surveille les douane, c'est--dire tout le commerce d'importation et d'exportation, de se rendre compte des besoins de ce commerce, on allait voir prendre Une srie de mesures marquant un progrs indispensable sur l'tat do choses antrieur... Ah bien oui! A Casablanca, tout l'effort consista porter de douze a seize le nombre des barcasses que les navires sur rade, vapeurs et voiliers, avaient se partager. On modifia

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aussi la proportion do ce partage en laissant aux voiliers (n'y en et-il qu'un seul sur rado) le quart des barcasses, au lieu de la moiti. et l'on vit, L se bornrent les amliorations, ds l'automne, douze vapeurs travaillant chacun avec une barcasso seulement, tandis que deux voiliers en avaient quatre. Le 24 fvrier, quand j'arrivai Casablanca il y avait en rade dix-huit navires, dont un voilier. Et comme la tempte avait dtruit huit des seizo barcasses, qui n'avaient pas mme un mle derrire lequel se mettre en sret, les choses taient au pis. Marseille en attendant dut suspendre set expditions, la ballottait des que cargaisons qu'une partie nter doyen) Casablanca eussent t mises lettre. d'une simple darse pour L'tohHaaepM atycUe^va, WMfce^SS flrail suffl f 6r rein ds mal. 0# ^ s'oecdjJait ^ tante \ on vii entom, saS Wta* plifcfitttt* oUVottw M* Hubert Gi^ sciante, fl^e raid, les oort, travaux d'ailleurs trava^'un la o^uita far ^^^^'^V^^icU le ressao, au lieu de tuer, et qm* augmentent le diminue^ . Nous avons rellenuen.Mrpp de tendance sacrifier l faade. \)$\\b cette iflnie Ca-

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on a pav de belles dalles une sablanca, rue, et c'est fort bien ; mais, comme les charsuffisaient rettes, auxquelles parfaitement les ruellos anciennes, la prennent de prfrence, il est des heures, le malin surtout, o elle esl presque impraticable: on a oubli de l'arrt do police, corollaire indispensable ce travail do bonne dilit. Enfin on a difi prix d'or un trs dcoratif beffroi qui singe la tour de Westminster et ses yeux lumineux... Le port des barcasses tait plus urgent. Et surtout il faudrait assainir morale*' ment la ville. Ony ponsait. Ah I ct, au-dessous de ces excellents les laborieux dont j'ai apprci Franais efforts, l'abominable, la rpugnante populace! L'ocan semble avoir charri jusqu' celte cte trop accueillante l'cume des quais de Marseille, de Toulon, d'Alger, d'Oran. Tous Il los vices y coudoient tous les crimes. y a telle rue, au nom hroque, dont on dit l'tranger, couramment le plaisir pour , qu'elle reprde voir son bahissement, sente deux cents ans de prison , comme un Yankee apprend son hte que tel roi du ptrole'ou du cochon sal vaut tant de millions.

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Ces frres de la cte , coin moles a appels M. Abel Ferry qui a dj signal le mauvais renom qu'ils nous infligent, le pril qu'ils font courir notre influence, ces frres de la cte, empoisonneurs et ruffians, tiennent un vague cabaret, avec du mauvais alcool . et quelques femmes dans l'arrire-boulique D'autres ont des mtiers encore plus inavouables, et il faut s'orrtor au seuil do le ville maudilo, de l'infernal cloaque qui commence au del de l'troit cercle de lumire du quartier central, el craindre do s'aventurer dans l'ombro propice o rde tout l'obscne gibier du Salyricon. La besogne d'assainissement matriel qu'on a bauche n'est rien auprs de la lessive morale qu'il va bien falloir quelque jour entreprendre. avec quel soin certains Rappelons-nous et pays veillent leur hygine intellectuelle morale. Avec M. Abel Ferry, quiconque a souci de voir couronne d'un plein succs la au grande lche que la Franco entreprend le vote rapide d'une loi Maroc doit souhaiter sur les indsirables, qui permette nos reprl-bas do se dbarrasser de trop sentants civilisation . compromettants pionniersdela Dj, si je me rappelle bien ce que m'a dit, au retour Tanger M. Robert de Dilly, notre

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charg d'affaires, on leur a donn cet gard, au moyen do dispositions administratives, quelques moyens d'action qu'ils rclamaient en attenC'est bien, depuis longtemps. dant mieux. Et surveillons aussi l'alcool: c'est lui qui inquite le plus l'lito des Musulmans. L'Arabe n'a que trop de penchant naturel boire, ce dictes qui explique les svres prohibitions par le Coran. Songeons que nous n'aurons pas trop de toutes les forces vives de ce pays pour le mettre en valeur. No prparons pas la dcrpitude d'une population qui n'est dj Mieux vaut que nos que trop peu nombreuse. importations baissent un peu que d'augmenter grce au dbordement des spiritueux.

QUATRIME

PAltTIE

POLITIQUE

ET

DIPLOMATIE

XIV et diplomatie. Logftchls, rienautre! simplement, FWMT , Chanson*<fa (JACQUES ChatSoir.) J'ai bien peur de somblor, tout au long de & pitiner des ce chapitre final, m'achorncr cadavres. J'en suis au regret. Dieu sait, d'ailma maniro. Pour leurs, si c*est d'habitude ma justification, je puis allguer que ce que je vais imprimer ici toUl franc, est l'expression do convictions dj anciennes, qui so sont prcises et renforces encore depuis quo j'ai au Maroc, les fruits que nous pu entrevoir, sommes entrain de recueillir d'une politique irrsoluo, ignorante, aveugle. Les vnements rcents, en venant me fournir de trop sanglants arguments* m'auraient plutt inclin la modration! D quelle plum plus acre, de quoi

Politique

SUS

AU MAROC

encre autrement verte n'euss-jo pas crit cos pages, au retour 1 S'il est des morts qu'il faut qu'on lue, ce sont bion les diplomates qui nous ont conduits nu gchis o nous sommes, ot qui, avec uno s'offraient encore inconscience, tranquille so cramponnaient pour achover quo dis-je? leur oeuvre nfaste. Quand on songe quo jusqu' l'pouvantable rveil qu'a sonn le massacre de Fez, M. Rcfavori au poste de gnault tait le candidat Rsident gnral ! que M. Paul Revoil, au cas improbable o son lieutenant, son lgat, peuton dire, n'eut pas t nomm, se disait prt renoncer la situation dore qu'il occupe, poser sa propre candidature, manoeuvre savante d'habile Homme pour forcer la main au ministre, au Prsident de la Rpublique qui, dit-on, se refusaitde toute son nergie couronner l'ambitieux rve de l'envoy extraordinaire de la Rpublique Fez, on tremble d'une rtrospective frayeur, mme quand on sait que M. Revoil a heureusement regacl repris la haute direcgn Constantinople tion de la Banque Ottomane et que M. Re que, par gnault recevra la compensation une tradition constante du rgime.on attribue, ' comme de droit, qui, dans une situation quel-

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conque, a une fois bien prouv son incapacit. Car il tait si important, pour un tas de raisons auxquelles l'intrt de la Franco et celui du Maroc taient tout fait trangers, qu'il qualifi de y et sur les lieux un reprsentant la politique d'affaires , que nous pouvions tout do dernier moment redouter jusqu'au Sommes-nous vraiment l'abri l'intriguo. d'un retour offensif? aux avonAh 1 nous eussions t conduits I tures par des connaisseurs M. Paul Revoil, du moins, est intelligent, spirituel, mmo. II a du sel attique, de l'-prode l'ironie. Il vous pos et joue agrablement souvient do quoi ton dgag, commo s'il et pivot sur des talons rouges, au milieu des de la Confrence d'AIgraves proccupations gsiras, il rimait: Kl Mokri, parmi ses ngressos, Caresse los plus noirs desseins. Ses lvres fines ont laiss tomber profusion bien d'autre bons mots qui mritant de n'tre jamais oublis. il y a quelques jours, un jourPrcisment, naliste complaisant en rappelait un auquel je suis trs heureux, dans les circonstances actuelles, d'essayer de faire un sort durable. 23

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Celait un jour qu'on l'intorrogeait sur l'inquitant Si Kaddour Hon Ghabrit, l'oncion torjman de la lgation do Tanger devenu, par la plus insolente forluno, Conseiller chriflen et omnipotent au Maroc. Ren Chnhrit, rpondait-il, soudain pensif aprs un geste largo , Ren Ghabrit, c'est la moiti do la question marocaine. M. Revoil voulait rire, moins que, par uno de ces adresses dont il est coutumier, il n'ait pens attnuer ainsi sa propre part de Quo Si Kaddour Ren Ghabrit, responsabilits. le fidle Si Kaddour,commodisent les fouildans les ! ait tenu uno place considrable notre politique marocaine, c'est un malheur hlas ! que dplorer. Mais qu'on no saurait, ceux qui, de rien, ont cr pour leurs besoins, par apathie ou par calcul, cet homme aujourd'hui si important, trop important; qui lui ont donn la place, hors do toutes proportions avec ses mrites commo avec ses services, au Maghzen, qu'il occupe momentanment sont les vrais responsables de toutes les maladroites ou vilaines actions auxquelles il a pu nous entraner. Non, non ! que M. Revoil ne s'efface pas si modestement derrire sa crature ; qu'il' reprenne sa part lgitime de responsabilits,

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marocaino, glorieuses ou non: In poliliquo depuis son court passage la lgation do Tanger, c'est en lui, en lui d'abord qu'elle s'incarne. C'est lui qui, depuis dix ans, du premier do de In scne ou bien la coulisse du plan Irou do souffleur, parfois a dirig, conseill, inspir notre atlitudo en toute celle affaire. Les autres personnages qu'on a pu voir esquisser dos gestes, mmo graves, balbutier des mots, mimer l'action, n'taient le plus souvent, que des comparses, malgr les apparences, des pupa/zi dont ses doigts agiles tenaient les ficelles. Ses amis, ses protgs, ses parents, parfois, sa seule clientle, enfin, au sens romain du mot, a jou tous los rles dans cet impromptu hasardeux. Qu'a fait d'autre M. Regnault que de figurer un personnage, un paie satellite? d la politique d'affaires et d L'instigateur au Maroc, et par rpercussion marchandage en Europe, l'initiateur de la politique de fagdb et de bluff, c'est lui. Or, on sait si elle a failli mal tourner. Il n'est pas encore trs certain que nous nous en lirions sans dommages plus graves que tous ceux que nous en avons prouvs dj, et dont le moindre fut la dconfiture de M. Regnault.

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Cor, comme par un caprice quitablo des jo choses, c'est le coadjuteur, puis bien lo fond de pouvoirs dire, en l'occurrenco, de M. Paul Revoil qui so trouve lro la premire viclimo des maladroites pratiques qu'il avait charge do poursuivre. Il s'en ost mmo fallu do l'paisseur d'un cheveu que, pour avoir voulu jouer do trop prs avec lo feu, il n'en prouvt do plus irrparables dsagrments. Comment, si peu clairvoyant qu'on lo suppose, comment admettre qu'il n'ait pas eu conscience du pril ? qu'il n'ait pas entrevu l'ablmo bant devant lui? Il est vraisemblable qu'il en a eu l'intuition, tout lo moins. Mais il aura bien vite referm les yeux. Car il importait, jusqu'au' bout, de maintenir intacte la confiance. Caria finance attendait, parterre attentif, intress, impatient, cl la scne conet mensontinua, monologue conventionnel moment o la comdie s'est ger, jusqu'au brusquement acheve en drame horrifique. Mmo du spcieux langage de thtre que les gogos coutaient d'une oreille si nave, il demeure comme un cho dans le rapport un de la Rpublique peu puril o l'ambassadeur ' essaie de se justifier, de lgitimer la bienveil.lance que le gouvernement, pour rattraper le

ET DIPLOMATIE POLITIQUE ton dsinvolte conserver. do la saynte, affecte

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Knfln, pour revenir M. Paul Revoil, on nous dira peut-lro, quelquojour, onlo prcisant mieux que je no saurais, quant prsent, lo faire, le rlo prpondrant quo put jouer l'ancien ministre de France Tanger, l'ancien ambassadour Madrid, dans tous ces traits fous o l'on so partageait, sur des cartes incompltes, sur des atlas d'colo primaire, au mpris le plus parfait do la gographie, des chanaans et des dserts, sans discernement comme sans bonne foi. il faut accorder Pour tre quitable, M. Rovoil, comme d'ailleurs son disciple, M. Regnault, une circonstance attnuante : ni l'un ni l'autre n'aimrent le Maroc. Ils no le connurent jamais. A peine eut-il dbarqu Tanger pour y do son posta que M. Reprendre possession voit s'y ennuya prir. Il n'eut dsormais au coeur qu'un seul dsir : fuir do l au plus vile. mois Quant M. Regnault, sur soixante-neuf le posta do miqu'il a occup thoriquement nistre de France auprs de Sa Majest Chrifienne, c'est bien simple, il en a pass Ireniedeux et demi au Maroc. Quand, aprs un an et demi de sjour en France, il y retourna au

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mois de mars dernier, juste point pour y rcolter les fruits de ses savants et laborieux travaux, ce fut, vous vous le rappelez, un vnement que toute la presse clbra en retentissantes, fanfares, le dfil dcoratif d'une ambassade fastueuse dont le voyage vers Fez n'et t surpass on clat que par son retour, si M. Regnault, Comme il en avait conu un peu ingnument l'espoir, avait pu ramener dans son sillage jusqu' Paris, et lo Sultan luimme, et tous les grands cads du Sud. Ainsi, chez ce peuple si ferm nos regards profanes, si mystrieux pour nous, si dfiant, auprs duquel il faut tant de tact, de persvrance, d'attentive affection, mme, pour russir, voil les agents indiffrents ou ferms qu'on envoyait I Ht l'on s'tonne, aprs cela, de l'incohrence, de l'absurdit de nos faits cl gestes! Toutefois, dlie, le coup l'intelligence d'oeil pntrant de M. Paul Revoil remdiaient dans une certaine proportion l'insuffisante pratique qu'il avait du monde musulman et son scepticisme cet gard. 11 avait la manire. M. Regnault, une mconnaissance gale de l'me marocaine, un dtachement * pareil,sans doute, pour tout ce qui ne touchait pas immdiatement aux grands intrts dont

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le succs lui paraissait la raison suffisante et la fin dernirede la diplomatie, ajoutait une mentalit de commis tatillon et mesquin. Un myope affubl par surcrot d'oeillrcs! 11 Taillandier n'y a gure que M. Saint-Ren de bvues. qui,ait, accumul, au Maroc.autant moins de temps, et ne Encore y employa-l-il laissa-Uil pas cette impression de persvrance dans la maladresse et d'obstination dans l'indiscernenient qui,chez M. Regnault, arrive confondre et merveiller quiconque analyse d'un peu prs son gnie. On finit presque, par admettre, et par n'en tre pas trop surpris, qu'il n'ait rellement pas su prvoir l'meute de Fez, qutant d'indices rvlaient des yeux plus clairvoyants. il en demeure Mme aprs les vnements, berlu, Comme l'eau qu'il secoue aveugle un chien mouill. Sa confiance en lui n'a pas faibli. Pas un moment il ne se dcide douter de sa perspicacit, et son rapport au Prsident du Conatteste seil, ministre des Affaires trangres, une candeur, une suffisance, une foi en ses lumires qui dsarment. On a dit, et prouv des tmoins ocu-

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laires des vnements que la divulgation trop htive du trait de protectorat, avant que le Sultan en et pu faire expliquer le sens et la porle, avant qu'il et fix, pour ainsi urbi et dire, le moment de sa proclamation brbi; que l'clat, le retentissement qu'au contraire on avait donn a cet acte important de l'histoire du Maroc, avec revues et ftes ; que le ddain, enfin, qu'en ces circonstances dlicates on avait affich envers les oulmas, les chorfa et tous ls dirigeants de l'opinion comme envers l'opinion elle-mme, avaient t les causes principales du soulvement de la capitale, concidant avec une mutinerie militaire laquelle ces mmes causes, encore, n'taient probablement pas trangres. Mais non, M. Regnault n'en veut rien admettre. C'est le moment prcis qu'il choisit pour se dcerner un brevet d'infaillibilit. La nouvelle de la signature du trait de offirmc-t-il ne expressment, protectorat, peut pas tre retenue comme une des causes des troubles... On ne peut pas davantage trouver les causes ou le prtexte d'un mouvement d'hostilit contre nous dans les critiques formules contre les abus du Maghzen. Ces critiques avaient perdu (oue acuit depuis l'arrive

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Fez de la mission de M. Regnault, dont on' attendait les rsultais prochains. Hlait venu, il avait vaincu. Il lui tait bien arriv en passant, il est vrai, de bousculer un peu le Maghzen et d s'on vanter ; de rformer comme une corneille abat des noix; d mcontenter, sans douta, quelques fonctionnaires puissants, quelques grandes familles, auprofit, je pense, d Si Kaddour ou de la dynastie des Mokri, ou encore de quelque autre de leurs amis; mais tout cela n'a aucune importance ses yeux, - et donc ne doit pas compter. Quand enfin il conclut, c'est pour, dclarer qu' aucun indice n'avait permis de pressentir la rvolte avant qu'elle clatt . Que n'a-t-il lu, que ne lui a-ton signal ce passage de la lettre de M. le docteur Weisgerber, publie par le Temps, que j'ai reproduit plus haut. Mais M. Regnault ne voulait, ne devait rien voir ni rien entendre. Pour les raisons que j'ai exposes, il en est, dans quelque proportion, excusable. Il apparat un peu plus surprenant que M. Gaillard, qui a fait toute sa carrire au Maroc, et qui passe pour savoir admirablement l'arabe ; qui servait Fez depuis douze annes, trs ponctuellement; qu'on s'accorde,

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comme un fonctionnaire enfin, reprsenter merveille sa cour, sa ville, possdant son monde, n'ait pas t plus perspicace. C'est la preuve mme de l'isolement o vivent l-bas, en ralit, les fonctionnaires diles ntres ceux des comme plomatiques, autres puissances, du vide qui exista autour d'eux, de la cloison tanche qui les encercle* Ils sont sons liens avec la foule. Ils ne daiEt quand, d'aventure, l'un gnenl, souvent. comd'entre eux s'avise de s'appliquer prendre le peuple au milieu duquel il doit vivre, dont il lui faut essayer de gagner la sympathie, on lo traite volontiers en risible cl dangereux maniaque. offert, la veille Cependant, un djeuner do l'meute, par le Sultan Mouley Abd cl llafid M. Regnault et & ses collaborateurs, alors quo tout le monde tait d'une gaiet folle, le souverain comme ses htes, seul ce fut une observation qui ne prit que plus seul le grandlard toute son importance cl vizir, Son Excellence Hodj Mohammed Mokri, demeurait songeur. Et personne n'eut ou l'attention de demander ce l'indiscrtion pre excellent, de qui lo progniture encombre toutes les places, dont l'un des fils est mme pacha de Fez cl Dali, o se trouve la mos*

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la nuit los conciliabules que qui abritait des conjurs, quel souci accablant chargeait son front do si lourds nuages ? On avait bien assez de ses proccupations personnelles. , tous les premiers Aprs avoir employ les difficults temps du sjour exagrer du Sultan qu'on avait rencontres auprs pour lui faire signer un trait qu'il avait sollicit lui-mme, je l'oi dit, deux ou trois reprises, et donc le mrita immense qu'on avait d'tre parvenu en triompher, on la joie et l'espoir. s'abandonnait deOnprparaitlamajeslueusocaravanequi vait ramener la cte le bachadour eisa suite, et dans celle suite le Sultan lui-mme, dcid tout coup, mais frntiquement dcid,et du prixdcquellcs intrigues encore, Seigneur? abandonner sa capitale en pleine effervescence, pour aller se rfugier Rabat. De l, dans quelques semaines, Mouley Abd el Holid s'embarquerait pour la France. M. Regnault esprant bien, ce moment, tre au Maroc le souverain matre. Pour de son corser encore l'appareil triomphe, il avait, parait-il, song amener aussi Paris les grands cads du Sud, el numros l'on voit dj les magnifiques

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dans le cortge triomconstitus, qu'auraient le les Champs-Elyses, phal descendant Glaoui, le Goundafi, le M'Touggui 1.... Quels mes mes amis, clichs, photographes frres I Mais si c'tait dj un indice d'aberration que de songer faire parader chez nous un souverain qui n'a pas le droit mme d'accomplir le saint plerinage de la Mecque, que de lui laisser, sans le dcourager ds le premier jour, former ce projet baroque et insens, s'imaginer que l'on allait, comme cela, au hasard de son caprice, traner derrire soi, en landaus, ces grands feudataires du Sud, aprs surtout les avoir brims el indisposs comme on s'y est appliqu sans relche depuis des bouffonne. annes, devenait 'd'une fantaisie Pour comprendre la beaut de pleinement celte comdie spectacle, il faut savoir le Sultan Mouley quelle aversion profonde Abd cl Hafid a voue l'ancien reprsentant de la France au Maroc. Cola confinait la phobie. Oh I je sais qu'il existe, dans les cartons du quai d'Orsay, des dpches o le malheureux Chrif supplie qu'on lui renvoie au plus vite son bon ami Regnault, ce cher bachadour. Je sais aussi par quelles manices intressants docugances on obtenait

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ments diplomatiques. Et ce que je connais mieux encore, c'est la secrte pense du Sultan sur ce point. Mais toute notre altitude depuis des annes en face de Mouley AJbd el Hafid, comme, en face de son frre Abd el Aziz auparavant, n'a t faite que de mesquines intrigues, de scapineries sans ampleur cl sans dignit. Ah ! justes cicux! je me demande encore quelles en ces dernires semaines, o manoeuvres, l'on jouait peut-tre son va-tout, on a bien pu se livrer auprs du malheureux Sultan, pour l'amener cet tat d'affolement lamentable o l'on nous le laisse entrevoir; par quels raffinements tactiques on est parvenu dprimer tel point cette lucide intelligence. Il est d'ailleurs trange qu'alors qu'on se de n'envoyer aux proccupe si soigneusement souverains ou aux chefs d'tal du monde civilis quo la persona grala, selon la formule, sduits, jamais on no se qui les a d'avance soit inquit des vritables sentiments que pouvaient nourrir l'gard des reprsentants qu'on leur expdiait tout de go le Sultan du Maroc et son Maghzen, autrement difficiles, capter et & induire en confiance. pourtant, s'tre oppuy sur ce On semble toujours grand principe que les Sultans du Maroc sont

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de comprendre les sudes brutes incapables et qu'il blimes desseins de nos politiques, tait amplement suffisant que nos reprsentants auprs d'eux eussent la confiance des Ranques. je ne dis Cette fcheuse promiscuit de la finance et de la diplopas coupable matie au Maroc, l'empressement de celle-ci servir en toutes circonstances celle-l, avant tout,- comme si c'tait l le souverain pouvoir, le seul dont il soit utile de mriter la gratitude, c'est le vice fondamental de notre politique marocaine depuis des annes. On passe trop aisment, M. Revoil, M. Regnault, de l'un l'autre de ces deux champs de l'activit humaine. Et qui sait mme si l'exorbitant privilge, le droit rgalien concd la Ranque d'tat de battre monnaie, d'inonder son gr le march de ses hideux douros, les profitables agiotages qui en dcoulent, la facilit laisse celte institution fonde pour assainir le de Yhassanir nu contraire has, change la monnaie, tant devenu au sani, l'pithlede l'attribut courant, Maroc, dans le langage des choses de mauvais aloi comme des gens douteux qui sait, si ces abus multiplis ne sont pas pour quelque chose dans le

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mcontentement contre nous qui vient de se traduire de si brutale faon ? En tout tat de cause, on peut, je crois, sans crainte d'tre injuste, considrer que les massacres des 17-20 avril derniers sont les derniers d'une rsultats, quant prsent, ctsansflair. politique inintelligente, La marche sur Fez avait t la prcdente tape. au moment o Qu'elle ft indispensable clic s'est produite, on ne saurait de bonne foi le contester. Mais une action diplomatique autrement conduite, plus prvoyante, mieux renseigne, plus sage, et vit cette dure ncessit dont les consquences, maintenant, nous accablent. Quel beau rle, tout pacifique, nous pouvions jouer, sans doute, et comme on comprend la rancoeur de quelques hommes de M. Armand Fallires, no* politiques, tamment, a-t-on dit, contre le dernier el le plus redoutable artisan de ce monument d'erreurs el d'imprudences, contre M. Regnault! Cette politique dont nous voyons depuis un an les effets, ne fut pas sculcmcnl ignorante et borne. Elle se montra, en maintes et rancirconstances, jalouse, malveillante cunire, et aussi bien sotie souvent.

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Ceux de scs reprsentants disquiavaicntla grce d'tre accueillis froidement au Palais, ne purent jamais se rsoudre contempler sans envie et sans colre la faveur dont jouirent, auprs de l'un ou de l'autre Sullans, tels de nos compatriotes. L'imprieux besoin de dtruire ces hommes fur ds lors la plus Elle n'eut de pressante de ses proccupations. cesse qu'elle n'et consomm leur perte. La premire en date de scs victimes fut le docteur Linars, mdecin-major de la Mission militaire ds sa cration. Il avait joui de la confiance clde l'amiti de Moulcy cl Hassan cl, pour cela mme, Moulcy Abdel Aziz lui avait vou un vritable attachement : il avait longtemps contrebalanc, prs du jeune Sultan, l'ascendant de Mac Lcnn lui-mme. Je signale bien volontiers mes confrres de la presse loul l'intrt que prsenterait, quotidienne une interdans les circonstances actuelles, view decc doyen de la politique de pntration pacifique qui, pendant vingt-cinq ans, d'une inlassable ardeur, servil auprs de deux Sullans la cause franaise ; car il vil encore, quoi qu'en ail dit au Sultan Moulcy Abd cl Aziz l'un de nos diplomates, puisqu'on ne se contente plus maintenant d'liminer les lmoins gnants de scs sottises, qu'on les

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au enterre, qu'on les expdie, dsinvollcmciil, pays d'o n'a pu revenir nul voyageur encore. Aprs le docleur Linars, il y eut M. Gabriel Veyrc, le docteur Jaffary qui avaient la faveur de Mouloy Abd cl Aziz, encore, puis M. Ernest Vafficr, que je crois homme, prendre sa revanche, mais heureusement, qu'on expulsa brutalement d'auprs de Moulcy Abd cl llafid, acculant le Sultan, je le liens de lui-mme la ncessit d'tre ingrat envers l'un de scs amis les plus fidles, un de scs plus fermes soutiens aux heures indcises. Enfin on s'attaquait Jean Rringau son tour, l'infortun Rringau massacr, on se le rappelle, avec sa jeune cl vaillante femme, le 17 avril, cl qui a peut-tre regrett, son heure suprme, d'avoir pu russir, force de tnacit, faire chec scs toutpuissants adversaires. Que d'intrigues, de toutes petites intrigues, d'intrigues pour myope I Et quelles forces furent ainsi perdues, que des politiques plus perspicaces, plus soucieux de l'intrt gnral que les ntres, eussent utilises pour lo grand bien de la cause franaise. Dans le mme temps, l'Angleterre facilitait de toutes scs forces cl par tous les moyens les entreprises de ses sujets, les couvrait, les 21

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donner du prestige poussait, s'appliquait ceux-l qui en taient le plus dnus, comme le cad Mac Lean, rhabilit, anobli, et que nous retrouvons aujourd'hui, dans le Charb, parmi les meneurs sans douta de la politique el anti-franaise, anglo-espagnole parmi los rois de l'un des plus puissants syndicats d'affaires, un mol qui ne soulve pas, au del du dtroit, tant d'hypocrites, de feintas pudibonderies que chez nous. Les rancunes qui se sont exerces contre les Marocains mmes sont peut-tre plus aussi, cl plus nombreuses, plus sournoises difficiles pour nous connatre. sacrifi ou laiss sacriOu a stupidement fier El Mcnebhi, aujourd'hui rfugi dans les bras de noire bonne amie britannique ; on a mconnu et indispos le chrlf Moulcy Ahmed Raysouly, qui a partie lie aussi avec l'Angleterre cl l'Espagne tout la fois, cl qui s'csl veng avec une souveraine impertinence, lors du passage de M. Regnault dans le Gharb, au dpart de la magnifique de ambassade, tous les ddains qu'il avait eu subir dans le pass. Envers Ilailj Omar Tozi, ancien conseiller d'Abd cl Aziz, un homme de vive intelligence cl de haute culture, de suprme distinction, aujourd'hui rfugi, comme incor-

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cr Casablanca, on u recul les bornes de la mullcric. Pcut-lre le momcnl vicndra-l-il galement o l'on s'apercevra que la disgrce, impose par nous, de Si Madiani el Glaoui, ancien grand-vizir, ami de Moulcy bd cl la cour chrjIlafid, c|ui seul reprsentait fienne l'lment berbre, de qui les bons offices nous eussent l prcieux, au moment o nous allons cherchera prendre pied dans le Sud, que cette disgrce, dis-je, n'a pas t un acte politique bien savant ni bien prvoyant. Knfin, je sens bien quels services a notre cause un pourrait rendre dsormais musulman sage, avis, intelligent, cultiv cl si Franais du fond du coeur ! comme le chrif bd cl Hakim, contre qui Ton a accumul des Pelions sur des Ossas d'iniquits, poussant la mauvaise foi jusqu'aux dernires limites du scandale. Mais s'il fallait tout dire! s'il fallait, par dans le dtail des petits exemple, entrer de la commission arbitrale des mystres si accueillante a (elles rclamaindemnits, ou refusaient de prtions qu'abandonnaient senter mme les consuls des intresss, si partiale contre d'autres, on n'en finirait pas ; i'.t c'est d'ailleurs bien inutile, le trop pay ne pouvant tre rcupr. El il est prudent

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de ne pas effleurer de trop prs, ici, les questions d'argent. mes* C'est dans toutes ces machinations qui font songer invinciblement quines,troiles, un drame pour marionnettes obtuses, mais et malfaisantes, qu'on voit appaperverses ratre, fureter, passer et repasser, glissant, souriant, discret, effac tant qu'il le faut, et comme le Sixteenfin redress, triomphant, Quint d'aprs le conclave, la moiti de la Son* Excellence Si marocaine question Kaddour Ben Ghabrit. C'est une trange figure, de qui le destin est plus trange encore. Il est d*obscuroorigine, enfant de pauvres ne lui gens de Bel-bbs. Cela, videmment, donne pas grand prestige auprs des hauts avec lesquels, dsormais, il personnages sou insuftraite; les. lettrs lui reprochent fisante culture et les grands le considrent avec quelque hauteur Mais, tout prendre> Mohammed, prophte de Dieu, n'tait qu'un simple, chamelier, et la socit arabe n'est En revanche, cela lui a pas aristocratique. humble et soudonn, au. dbut, l'attitude mise favorable k quiconque dsire arriver sans trop discuter sur les, moyens. 11a commenc de vagues ludes pour lrt

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cadi, ce qui lui et valu 1.000 1.200 franc annuels. Puis il a dbut d'appointements dans d'obscures fonctions d'interprte en un hpital du Sud Oranais, chaottch, ou peu prs. Ses ambitions taient alors modestes. Le bon Henri de la Marti nire fut, je a .ce jeune crois, le premier s'intresser homme appliqu,, excellent auxiliaire dans les Ce fut lui, peut-tre, qui emplois subalternes. l'amena Tanger, le prit a la rsidence. de M. Fumey, preLa mort prmature mier interprte de la Lgation, de qui il a t a un rle l'obscur .collaborateur, l'impose donnent du relief.: auquel les circonstances c'est au moment de la dbcle d'Abd el Aziz, o notre diplomatie est en proie au plus funeste dsarroi. Alors il n'y a plus rellement entre nous el le Sultan nouveau qu'un intermdiaire : Si Kaddour Ben Ghabrit. Il dtient tous les secrets de la politique franaise. Il en sera la cheville ouvrire, le truchement. C'est lui qui est charg de ngocier, de transmettre au Sultan de Fez nos conditions, de rapporter ses rponses, de gourmande?, de sourire, tour a d'exiger, de promettre tour. Mme en prsence d'un tiers qualifi, bien l'arabe, assez connaissant la tche

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permet encore bien des faiblesses. Il y a tant de mots, de nuances capables de modifier sensiblement les termes de la conversation I Et puis, en dehors des entretiens officiels, il y a les visites occultes, les rencontres, les collusions, au besoin. encore une fois. Tradullore, Iradiiore, Les musulQui donc Si Kaddour trahit-il? ou mans, ses frres, Sidna, son Seigneur, le rotimi? et que pleine de dantrange situation, gers! 11 est bien vident, disait, en un moment d'abandon familier, M. Joseph Caillauxl'un de mes amis qui lui signalait les dangers de il est bien vident que si cet intermdiaire, j'avais a faire cng.t. le Pape, je ne lui enverrais pas un cur I... Si Kaddour toutefois demeure prpose... sermonner Sa Majest Chriquelquefois Tienne. Il jouit de sa confiance du moins on le croiraitcomme do celle du ministre, du charg d'affaires, des secrtaires. Sans lui, certains d'entre eux seraient bien empchs mme de se faire entendre. C'est alors qu'il a beau jeu. l accompagne h Paris M. Hegnault pour l'assislerdansles tractations compliques avec

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El Mokri. Sa faveur en est accrue Sa fortune aussi : il mne le train d'un grand seigneur et rivalise de faste avec le vizir mme. Le pnible difice des traits, des accords, des conventions financions achev, il se rveille Chef un jour Conseiller de lgislation, du pro tocolc chri fion,~ Intcrprteprjncipal, des titres crs tout exprs pour lui, et qui s'ajoutent ses anciens titres de cadi honoraire et de consul honoraire ; par surcrot, officier del Lgion d'honneur. Le protectorat tre sign, la Lgnlion suppeut maintenant prime. Si Knddour est cas I On imagine sans peine si, au cours de cette monte rapide, en ce rle de confident cet homme retors a d renconncessaire, au dtour de son chemin, trer quelquefois, tels des grands del veille el prendre doper* fides revanches, ou rejoindre, chemin faisant des concurrents possibles de demain cl les trangler sans bruit. Dans combien de disde sacrifices, retrougrces, d'loignemenls, verait-on sa main douce et molle, sa manire sinueuse! Le rappel du docteur Linars, qui laissait Mac Lean la place toute libre, est son oeuvre. Il se dbarrassait ce jour-la d'un contrleur gnant, du seul Franais de l'entourage

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cl ziz qui st merveille l'arabe, et il les tnbreux desseins de servaitparsurcrot tien Sliman, le plus cauteleux et le plus domennemi que nous ayons eu au mageable Maghzcn. De ce mauvais coup perptr en commun va dater, entre ces deux hommes, une association pour nous trs nfaste. C'est grce a la complicit seulement de Ben Ghabrit que le vieux fourbe va pouvoir, six ans durant, de 1903 1908, duper si merveilleusement notre trop candide diplomatie. Sur les sentiments, sur les affirmations, sur les actes de Si Kaddour, quel contrle nvons-nous? sans parler des intelligences occultes qu'il peut entretenir derrire nous. Louvoyant entre'deux milieux qui se dfient l'un de l'autre, se frlent sans jamais se pses honntes offices entre ntrer; exerant des gens dont les intrts sont contraires, qui se hassent, dans le fond, il 0 beau jeu a brouiller sournoisement les cartes. Il n'a pas h craindre ceux que jamais les partenaires, surtout de ses manges, qui bnficient des confidences s'abandonnent dont son renom pourrait plir. hl certes, il n'est que trop vrai que Si Kaddour a rempli, dans la question ma-

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selon le mol de M. Kevoil, un rle Le malheur est que nous n'ayons important. jamais pu tre assurs qu'il le jouait loyalement; que notre diplomatie, consciente ou non de l'impuissance o clic tait de le comprendre et de le surveiller, l'ait pourtant laiss laiss conaller, se soit, plus exactement, a l'aveuglette; duire par lui, toujours que nous ayons, alors que tant de bons Franais dans des conditions eussent, plus rassurantes, assum le mme soin, t rduits a nous servir d'un outil de trempe au moins de par ses origines mme, dont douteuse, nous no pouvions prouver la scurit. dire de Si Aprs cela, oh peut entendre Kaddour ben Ghabrit beaucoup de bien. Je viens d'en crire quelque mal. II no m'est malheureusement pas possible de concder que la vrit soit au milieu entre ces deux . opinions extrmes. On ne saurait, toutefois, se tenir de remarquer au passage qu'au cours des rcents il ne se montra et dramatiques vnements, ni mieux renseign ni plus clairvoyant que ses anciens chefs, et nul ne remarqua qu'au Il avait djeuner du Sultan il lt songeur. pourtant la une belle occasion de les payer d'un coup, parun service inoubliable, de la fa*

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veur exorbitante qu'ils lui ont tmoigne. Il dut ignorer, comme eux, ce qui se tramait. Ce qui tendrait a dmontrer que tout musulman . qui sert lo roumi devient de ce il moment n ses frres, comme suspect devrait nous l'tre a nous-mmes ce jusqu' qu'il ait donn do sa loyaut des preuves irrcusables. Et alors convient-il d'utiliser des agents musulmans ? C'est voir. 11 est vrai que celle indigente, diplomatie maniait au petit bonheur, avec un empressement un peu humiliant pour la carrire peu prs, qui lui tomtous les instruments, baient, sous la main. C'est ainsi qu'au seuil mme de la Chronique de Van 1911, ds sa prface, M. Mcrmeix nous rvle que,' prludant aux tranges faons qu'on croyait avoir t inaugures par les ngociateurs du dernier trait francoM. de Langwcrlh, alors charg allemand, d'affaires Tanger, dsirant d'Allemagne avec la lgaentamer une conversation tion de France s'tait panch, d'abord, dans le sein de M. Robert Raynaud, directeur de la Dpche marocaine. On croit rver. Quel besoin d'un tel missionnaire? Quelles vertus dsignaient 6 une telle confiance un' ? Son talent ? sa situa* obscur journaliste

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influence de sa gazette?... lion? l'universelle En d'autres on avait vu temps dj, M. Raynaud charg d'une mission officieuse auprs d'IIadj Omar Tazi. C'tait dj assez bouffon. l'ouverture d'une ngociation inil me semble que la chose ternationale, moi, ministre de France, m'et sembl, Mais la friser mon gard l'inconvenance. lgation de France ayant combl M. Robert Raynaud de ses bienfaits l'en voulait accabler. tait all une fois M.Regnault, auparavant, en mission Fez comme tout exprs pour le servir. Il lui avaitrapporl de celle ambassade le tilre de proprit d'un terrain superbe Tanger, o se devaient lever l'htel et l'imprimerie de la Dpche % organe des intrts du Maroc . Ce fut mme peu prs, soit dit en passant, le seul avantage palpable que l'habile diplomate ait jamais obtenu du Maghzen sans tre oblig de recourir l'intervention menaante des frgates ou des canons. De ce succs, dont il conut un lgitime org'ueil, il garde celui qui en bnficia une inaltrable M. de Langwerth le gratitude. devait savoir. Le diplomate allemand escomptait adroitement les bonnes dispositions de son collgue envers M. Raynaud.

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On sait comment finircnl ces chosclles : la dernire ambassade de M. Regnaull fut moins du Conseil, heureuse. Mais M. le Prsident qui a des lettres, se ressouvint propos, nu lendemain de l'hcatombe de Fez, de ces conseils d'ironique sagesse que, par la bouche M. Anatole de M. le commandeur spcrlini, France donne quelque part : II convient, pour rendre un dsastre admirable, de clbrer le gnral et l'arme qui l'ont essuy, et de publier ces beaux pisodes morale de l'inforqui assurent la supriorit tune... Les vaincus doivent tout d'abord orner, parer, dorer leur dfaite, et la marquer des signes frappants de la grandeur et de la beaut . Ainsi fut-il fait : on complimenta M. Rede la gnaull, on lui renouvela l'expression dcora pleine confiance du Gouvernement;on M. Gaillard. Aprs quoi l'on cul le bon sens d'appeler M. le gnral Lyautcy, qui n'y songeait gure, au poste si ardemmcnl convoit par l'ancien ministre de France Tanger. C'est un choix auquel le pays entier a applaudi de tout coeur. Le Jules-Ferry qui, le lomoi, emportait de Marseille M. le gnral Lyautcy et ses colla*' boratcurs de la premire heure, tait lest de

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tous nos espoirs. La lche qu'a dj accomle plie dans nos confins algro-marocains Rsident gnral de France Fez, la finesse, l'habilet, le sens politique profond, lu souple nergie dont il a tour Jour tmoign, nous sont de srs garants du succs qui ne peut manquer de couronner la mission nouvelle qu'il assume. Elle est lourde, complique, dlicate. On n'a rien fait, depuis un mois, pour la rendre d'ailleurs. aise, non plus qu'auparavant ds notre arrive Fez, Noire indcision, a dtraqu, fauss les derniers rouages chde l'administration peu prs utilisables rifienne, dtendu tous les ressorts. Elle a lass et dcourag toulcs les bonnes volonts sur lesquelles nous pouvions compter chez les notables marocains, qui doivent tre nos premiers cl nos meilleurs collaborad'une teurs, car c'est d'une collaboration, confiante de part et troilc, coopration d'autre, amicale, enfin, qu'il va s'agir. On a nerv, indispos, rebul le Sultan, de qui le bon vouloir ne faisait mes yeux aucun doute. On l'avait trop souvent du, tromp dans le pass. On l'a par trop ddaitrait en ces derniers temps, le gneusement nous ngligeant, le laissant l'carlcommcsi

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tions les mai lies absolus de lu situation, comme si nous n'avions qu' nous montrer pour qu'on nous obit. Or nous ne pouvons nous passer de Moulcy bd cl Hafid. Sa colnous est plus ncessaire, laboration plus autre. Sans son qu'aucune indispensable son aide, tout cnlam que intermdiaire, puisse lre son prestige en raison mme de son alliance avec nous, nous ne pouvons rien. On s'en est tout coup ressouvenu, et rien n'a t plus comique que le subit dsarroi qui s'est manifest dans les milieux officiels la nouvelle que le Sultan, coeur, las, voulait abdiquer. Par ses seuls conseils, cet homme de sens et d'exprience peut nous rendre d'inapprciables services*. On ne saurait maintenir envers lui celle altitude dsinvolte qu'on u affecte. cet gard, le premier acte de M. le gnral Lyautcy a t d'un oxccllenl politique. peine appel au poste de Rsident gnral, Sa Majest il tlgraphiait Chrificnnc en des pour lui annoncer celte nomination, termes qui ont d aller au coeur de Moulcy Hafid : on le sent la forme mme de sa tout empreinte tic franche cordin-* rponse, lil. Celte dmarche pleine de courtoisie, de

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lact, rachte d'un coup bien des maladresses, bien des fautes. M. le gnral Lyautcy va d'ailleurs tre avec la plus sympareu par le Sultan quoi qu'aient essay de nous thique joie, faire accroire les dpches peu dsintresses expdies de Fez. Il y a des mois qu'il l'ai tendait, lui ou le gnral d'madc, un gnral enfin. C'esl une question dont nous avions parl du i" janvier, cl au cours de l'audience Moulay bd cl Hafid avait proclam bien haut ses prfrences. L'accueil enthousiaste qu'il a toujours fait nos chefs militaires, au gnral Moinicr ds qu'il le vit, plus rcemment, quand j'tais Fez,au gnral Dalbicz, prouvent assez son sentiment cet gard. Auprs des Marocains, pendant bien longtemps encore, le militaire aura sur le lajer, le ngociant, comme ils appellent tout civil de marque, au point de vue prestige un avantage marqu. Il y a un autre geste encore de M. le gnrul Lyautcy qui a plu beaucoup. C'est l'altitude que, d'accord avec le Gouvernement, il a prise vis--vis des agioteurs innombrables qui ont orient leurs apptits vers le malheureux Maroc, avant mmo que nous y soyons inslnl-

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ls. Quand on songe qu'au commencement d'avril dernier il y avait cent Irente-irois socits fondes pour la mise en exploitation d'un pays o l'on ne peut encore s'aventurer sans tre escort d'un bataillon au moins, plus prudemment d'une brigade, on frmit d'effroi pour les gogos 1 El quelles socits! Quelles fallacieuses entreprises ! Les temps taient revenus o Jrme Pat mot trouvait la comdu Maroc la pagnie du Hilume imprial situation sociale tant cherche. Seulement les Plouchippc avaient pullul. Ils eussent l bientt vingt mille, si on les avait laisss faire. un moment, malheureusement, on les avait plutt encourags, et mon lonneincnt ne fut pas mince de rencontrer Tanger, c'tait sous le prcdent cabinet, un marchand de denres coloniales, d'ailleurs notoire, exhibant dans les cafs du Socco le papier en bonne forme qui lui confiait une mission officielle du Gouvernement, qui lui ouvrait les portes de la Lgation cl devait, videmses qualits de ment, seconder grandement race dans la poursuite de la proie dvorer encore. On nous annonce qu'enfin c'en est fini de ces plaisanteries. Nous nous en rjouissons.

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Et maintenant il reste occuper le Maroc, le pacifier, prendre ce qu'on nous a donn, tout simplement. Longue cl rude besogne 1 Notre action jusqu'ici a t indcise, hafconde en bvues draisonnable, sardeuse, aujourd'hui difficiles rparer. La faute en est pour la plus grande pari au Gouvernement, la politique, beaucoup plus qu'aux soldalsqui avaient mission d'agir l-bas sans en avoir les moyens, qu'on lanait en avant tout en les retenant. Nous sommes alls Fez. C'est le fait accompli. II le fallait, c'csl entendu. Mais le passage de nos troupes a, sur tout le trajet o elles se sont montres, soulev les tribus. Un coup Fez, il a bien fallu assurer la avec la cle. J'ai dit qu'on n'y communication a russi que par peu prs. Pas un point de In ligne d'lnpcs qui ne vive sous la menace d'tre, un jour ou l'autre, attaqu cl, qui sait? enlev. Nous ne cherchons pas l'ennemi. Il assaille; il faut se dfendre. On est entran. un moment donn, dclarait dans une rcente interview M. Millcrand, qui jouit parmi les militaires du Maroc d'une 1res prointencl aux excellentes fonde sympathie, tions de qui l'on rend un hommage unanime, 2:

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un moment donn, il m'tait apparu quo lo gnral Ditto s'tait loign do sn ligno. (Juoi 1 un homme d'intclligonco toujours si lucide peut profror uno telle insanit 1 Cola ost puril otabsurdo. Commo si l'on traait sa ligno do campagno ainsi qu'on traco un rond sur le papier 1 Comme si l'on s'arrtait exactement, sur la routo, au caillou quo l'on vout! On ost pouss par dos ncessits implacables. L'on no mi nous provoquo, je lo rpte; et si nous nous serions pordus irrmdiablement laissions parattro soulomcnt quo nous craignons do rpondre avec toute l'norgio qui sied ot do vengor l'injure. Mais il y a rhumanitairorio , commo disait Musset, mnager. h 1lo tort quo nous quarante-huitnrauront fait los thories des 1 nos D'ailleurs, on so figure invariablement officiers commo do sinistres brutes, de sanguinaires soudards assoiffs do carnage. Il y en a de dlicieusement, presquo ridiculomonl sensibles. J'en ai rencontr un qui, par sa tendresse pour les peuples commo par son amour des belles phrases, aussi, et conquis M, Jaurs plus facilement qu'il n'assurait son camp la tranquillit. Et qui dono m'a cont cette aventure char-

RT DIPLOMATIE POLITIQUE munto

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Dalbioz ? Il qui advint nu gnral ot avait oprait dans lo massif du Zorhoun t nmon se rsoudra cnssor un douar, Massaoua, co qu'on no fait jamais do gaiet do coeur, jo l'atteste. Arriv porlo do canon, lo Gnral apprit, constata quo tous les avaiont pris la les guerriers hommes, II s'avana jusqu'au villago et campagne la canonnado ordonna qu'avant on fit sortir dos lentes el des noualas les femmes et les enfants. Cela, dj, n'tait pas d'uno Amo implacable. Mais quand il vit co lamcnlablo dfil do misres, ces larmes; qu'il entendit ces bien vilo il repartit vers ses canons sanglots, pour leur fairo tourner brido. Et quo do fois il en est ainsi ! Mmo dans les oprations les plus vigoureuses, cl, tenez, dans ccllo colonnod'Immouzer quo j'ai suivie, et dont la narration peut laisser aux unies tendres uno impression pnible, on n'a montr que lo minimum ncessaire do brutalit. C'est d'ailleurs do l'humanit, en quolquo manire, quo do frapper assez fortement l'ennemi pour qu'il comprenne l'inutilit do nouvelles agressions pour l'avenir. On conomise des doux cts. Mais co n'est des existences jamais par dilettantisme qu'on est dur. On

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ost bien raromont impitoyable ; et la plupart, dans le fond do lour Ame, souffrent d'tre contraints de l'tro. Co sera l'affaire du gnral do Lyauley mesurer l'tendue et l'nergio de l'action militaire qu'il va avoir exercer. On peut en toute confiance se reposer do co soin sur l'inventeur decetto formule, quo j'ai rappele dj, je crois, cl que j'ai enlondu citor vingt fois dans los camps : Montrer sa force afin do ne pas avoir s'en servir. Dans lo Nord, o nous avons rompu l'quilibre staliquo, si je puis diro, il va falloir agir en conqurants. C'est, je crois, l'inluctable. Mais gardons-nous commo du feu do toucher aux pays demeurs tranquilles. s'il so peut, los dgts. TremLocalisons, blons, par exemple, do commettre les deux ou trois sotlises auxquelles on voulait nagure nous pousser : l'expdition Fez-Taza, l'expdition do Colomb-Dcharau Tafilelt, l'expdition Casablanca-Marrakech. Nous avons l Oh! gare au Sud, surtout! ces grands cads qui tiennent vraiment leurs vassaux condesfiefs, lo Glaoui, nolammont, cendants du Sultan. traitons avec eux comme nous Ngocions, avons fait avec leur suzerain thorique.

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Soulomcnt, voil I no serons-nous pas pousss plus fort quo nous no lo voudrions ? No cos actions bruserons-nous pas contraints do mmo quo nous lalos quo jo condamnais, l'avons t d'allor F05, au Tafoudelt? Car, o ot comment tablir des tampons, dos cloisons tanches ontro ces peuples solidaires, frmissants, quo le pou que nous avons fait oxcito et tiont contre nous en haloino? Dans une dj vieille interview, qu'on vient M. lo gnral fort propos, do ressortir Lyautey exposait ainsi sa penso sur l'action : du conqurant Il y a deux faons de faire la conquto d'un pays : celle que nous appellerons, si vous voulez, la barbare, et l'autre, cello qui fait du soldat conqurant un pionnier do la et que nous appellerons, si vous civilisation no vous y opposez pas, la romaine Dans lo premier cas, une brute qui abuse do sa force, mesure dtruit, saccage, pille, massacre, naturelles du qu'elle avance, les ressources pays, et so proccupe bien pou des difficults et de haine auxquelles se d'appauvrissement heurteront ceux qui viendront derrire elle avec mission de rorganiser la vie. Au contraire, les Romains ont donn un admirable de conqute. de l'autre procd exemple

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L'hommo qu'ils envoyaient portor au loin les un gnral, Aigles tait non pas seulement mais un proconsul, c'ost--diro un personnago la fois militairo ot civil, qui tait.charg do la romaino, do gouvernor, d'amnager mettre on valeur los lorritoires qu'il venait de conqurir. Cet homme-l no dtruisait pas, il conservait; il no recourait la force qu'aprs avoir puis tous les moyons do persuasion, puisqu'il savait qu'il aurait rcoltor en perIl lgisonne loutos les semences d'injustice. timait la conquto par los progrs do toutes dans ses bagages el sortes qu'il apportait par los procds dont il usait pour les acclimater. C'est l la figure quo doit prendre visarri-vis des indignes et des civilisations moderne... res le conqurant que lo gnral C'est la romaine Lyautey nous a conquis un si beau morceau des confins algro-marocains. Soyons tranquilles : c'est la romaino aussi qu'il va lo reste du Maroc, ce qui nous acqurir nous en revient, du moins, co qu'on veut bien nous en laisser prendre. Co n'est pas tout fait ce quo nous avions espr et ce qu'on nous en avait promis, alors que pour nous don faisait miroiter a nos cider l'aventure yeux, en un style do boniments lectoraux, la

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gloire d'arrondir et do parfairo notro empire . Co n'ost pas non plus la parmditerranen tie la plus faciloa gagnor ni consorver. C'ost colle quo jamais conqurant no possda. Mais encoro et vaut qu'on l'enjeu ost magnifique l'ambitionne. Tous nos voeux patriotiques accompagnent dans la grande oeuvro franaiso laquollo il s'est dvou, M. lo gnral Lyautoy, proconsul franais au Maroc. {} , "'\

TABLE

DES

MATIRM

INTRODUCTION PREMIERE PARTIE L'ESPAGNE AU MAROC A taracho A El Ksar cl Kobir Nos bons amis DEUXIEME PARTIE TROIS SULTANS Mouloy Ismall, lo Sultan qu'afTolaVersailles.... Mouloy Abd el Aziz, Sultan sans trne MouloyAbd cl Hafid, le Sultan du protectorat ... TROISIME PARTIE L'ACTION MILITAIRE La mission franaise et l'arme chriflcnne .... Le tragique rveil .

Pages. 1

7 39 63

70 106 133

167 179

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TAULB OKSMATIKUKS Pages. 193 234 SCO 282 816

Uno quimaino sur le sentier do In Biierro Derriro un fanion bleu La maison du dvouomcnl Lo Graphique Le camp de la pestilcneo QUATRIEMEPARTIE ET DIPLOMATIE POLITIQUE Politique et diplomatie

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ACUKV IriAIPHIUMi le premierJuin mil neufcent douze PAR E. ARRAULT ET G' a Tours pour BERNARD GRASSET 33*3

INTRODUCTION PREMIERE PARTIE L'ESPAGNE AU MAROC A Larache A El Ksar el Kebir Nos "bons amis" DEUXIEME PARTIE TROIS SULTANS Mouley Ismal, le Sultan qu'affola Versailles Mouley Abd el Aziz, Sultan sans trne Mouley Abd el Hafid, le Sultan du protectorat TROISIEME PARTIE L'ACTION MILITAIRE La mission franaise et l'arme chriflenne Le tragique rveil Une quinzaine "sur le sentier de la guerre" Derrire un fanion bleu La maison du dvouement Le "Graphique" Le camp de la pestillence QUATRIEME PARTIE POLITIQUE ET DIPLOMATIE Politique et diplomatie