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MAURICE LEBLANC

ARSENIO LUPIN CABALLERO LADRÓN
LA DETENCIÓN DE ARSENIO LUPIN
¡Qué extraño viaje! ¡Y, sin embargo, había comenzado tan bien! Por mi parte, jamás rea icé una travesía !ue se anunciara bajo unos auspicios más venturosos" El Provence es un transat ántico rápido, c#modo $ está bajo e mando de más amab e de os hombres" % bordo se encontraba reunida a sociedad más se ecta" &e estab ecían re aciones, se organizaban diversiones $ pasatiempos" &entíamos esa extraña impresi#n de ha arnos separados de mundo, reducidos a nosotros mismos como si nos encontráramos en una is a desconocida, $ ob igados, en consecuencia, a acercarnos os unos a os otros" Y, en e'ecto, nos acercamos"" " ()an meditado ustedes a guna vez en o !ue ha$ de origina $ de imprevisto en ese agrupamiento de seres !ue, todavía a víspera, ni si!uiera se conocían, $ !ue, durante a gunos días, entre e cie o in'inito $ e mar inmenso, van a vivir a existencia más íntima, $ !ue juntos van a desa'iar as c# eras de océano, e aterrador asa to de as o as $ a angustiosa ca ma de agua dormida* +n e 'ondo , vivida en una especie de trágico resumen, , es a propia vida, , con sus tempestades $ sus grandezas, su monotonía $ su, diversidad, $ he ahí por !ué, acaso, se devora con una prisa 'ebri $ una vo uptuosidad a-n más intensa ese corto viaje de cua se divisa $a e 'in en e propio momento en !ue se inicia" Pero, después de a gunos años, a go ocurre !ue viene a sumarse singu armente a as emociones de a travesía" .a pe!ueña is a ' otante depende todavía de ese mundo de cua nos creíamos desprendidos" &ubsiste una re aci#n, un nudo !ue no se desata sino poco a poco, en p eno océano, $ poco , a poco también, $ en p eno océano, se vue ve a anudar" .a radiote egra'ía es como una amada de otro universo de cua se recibieran noticias en a 'orma más misteriosa !ue !uepa pensar" .a imaginaci#n no tiene si!uiera e recurso de evocar os hi os de a ambre por os cua es se des iza e mensaje invisib e" + misterio todavía más insondab e $ más poético también, $ es a as a as de viento a o !ue ha$ !ue recurrir para exp icarse este nuevo mi agro" /e este modo, en as primeras horas nos sentimos seguidos, esco tados, inc uso precedidos por esa voz ejana !ue, de tiempo en tiempo, nos susurraba a a guno de nosotros unas pa abras egadas de a á ejos" /os amigos me hab aron" Y otros diez, otros veinte nos enviaron, a todos, a través de espacio, sus adioses entristecidos o sonrientes"

0as a segundo día, a !uinientas mi as de a costa 'rancesa, en una tarde tempestuosa, e te égra'o sin hi os nos transmiti# un despacho cu$o contenido decía1 Arsenio Lupin, a bordo de su navío, primera clase, cabellos rubios, herida antebrazo derecho, viaja solo, bajo el nombre de R... +n ese preciso momento, en e cie o sombrío, esta # un vio ento trueno" .as ondas e éctricas !uedaron interrumpidas" + resto de despacho $a no eg# a nosotros" /e nombre bajo e cua se ocu taba %rsenio .upin no se supo más !ue a inicia " &i se hubiera tratado de otra noticia, no dudo en abso uto !ue e secreto hubiera sido guardado escrupu osamente por os emp eados de a estaci#n radiote egrá'ica, así como por e comisario de a bordo $ por e capitán" Pero ha$ acontecimientos !ue parecen romper a discreci#n más rigurosa" %!ue mismo día, sin !ue pueda decirse en !ué 'orma, e hecho había sido propa ado, $a todos sabíamos !ue e 'amoso %rsenio .upin se ocu taba entre nosotros" ¡%rsenio .upin entre nosotros! ¡+ adr#n inapreciab e, de cua se contaban as proezas en todos os peri#dicos desde hacía meses! ¡+ enigmático personaje con e !ue e viejo 2animard había entab ado a!ue due o a muerte cu$as peripecias se desarro aban de manera tan pintoresca! %rsenio .upin, e 'antasista caba ero !ue no opera sino en os casti os $ os sa ones $ !ue, una noche en !ue había penetrado en casa de bar#n &chormann, se había marchado con as manos vacías, dejando su tarjeta ornada con esta '#rmu a1 Arsenio Lupin, el caballero ladrón, volverá cuando los muebles de esta mansión sean auténticos. ¡%rsenio .upin, e hombre de os mi dis'races, !ue tan pronto aparecía como cho'er, como tenor, como corredor de apuestas, como hijo de 'ami ia, como ado escente, como un anciano, como viajante de comercio marse és, como médico ruso o como torero españo ! )a$ !ue darse bien cuenta de esto1 ¡%rsenio .upin, $endo $ viniendo dentro de marco re ativamente restringido $ estrecho de un transat ántico! ¡Qué, digo $o1 en este pe!ueño rinc#n !ue representa a primera c ase de un navío, donde as gentes se encuentran unas a otras a cada instante, en este comedor, en este sa #n, en esta sa a de 'umar %rsenio .upin era !uizá a!ue señor""", o a!ue otro""", o mi vecino de mesa""", o mi compañero de camarote""" , Y esto va a durar todavía cinco veces veinticuatro horas , exc am# a día siguiente, por a mañana a señorita 3e $ 4nderdo5n ," Pero ¡esto es into erab e! Yo espero !ue e detendrán" Y dirigiéndose a mí, agreg#1 , 6eamos7 dígame, señor de %ndréz$, usted !ue está $a en as mejores re aciones con e capitán, (acaso no sabe usted nada* ¡Yo bien hubiera !uerido saber a go, aun!ue s# o 'uera por agradar a a señorita 3e $! +sta era una de esas de iciosas criaturas !ue por donde!uiera !ue van ocupan en seguida e ugar más destacado" &u be eza, tanto como su 'ortuna, era desbordante" +stas mujeres tienen una corte de 'ervientes admiradores, de entusiastas seguidores"

+ducada en París por una madre 'rancesa, iba a reunirse a su padre, e señor 4nderdo5n, de 8hicago, hombre ri!uísimo" .a acompañaba una de sus amigas, ad$ 9er and" /esde a primera hora, $o había presentado mi candidatura a ' irtear con e a" Pero, en a rápida intimidad de viaje, inmediatamente su be eza me había turbado, $ $o me sentía excesivamente emocionado para un ' irteo cuando sus grandes ojos negros se encontraban con os míos" &in embargo, e a acogía mis homenajes con cierta aceptaci#n $ 'avor" &e dignaba reír ante mis 'rases ingeniosas, e interesarse por mis anécdotas" 4na vaga simpatía parecía responder a a so icitud !ue $o e testimoniaba" &# o un riva , !uizás, me hubiera in!uietado7 era un joven guapo, e egante, reservado, de cua e a parecía prejerir e carácter taciturno a mis maneras :'uera de ugar: de parisiense" Precisamente, ese joven 'ormaba parte de grupo de admiradores !ue rodeaban a a señorita 3e $ cuando e a me interrog#" 3os encontrábamos en e puente, c#modamente insta ados en si as mecedoras" .a tempestad de a víspera había ac arado e cie o" .a hora estaba de iciosa" , Yo no sé nada con exactitud, señorita , e respondi# pero (acaso es imposib e para nosotros e evar a cabo nuestra propia investigaci#n, o mismo !ue o haría e viejo 2animard, e enemigo persona de %rsenio .upin* , ¡;h! ¡;h! 4sted se anticipa mucho" , (+n !ué* (+ prob ema es acaso tan comp icado* , 0u$ comp icado" , +s !ue usted o vida os e ementos de !ue nosotros disponemos para reso ver o" , (Qué e ementos* , Primero, .upin se hace amar señor <""" , +sa es una sena un poco vaga" , &egundo, viaja so o" &i esta particu aridad e basta a usted""" , =ercero, es rubio" , Y uego, (!ué* , .uego, nosotros $a no tenernos más !ue consu tar a ista de pasajeros $ proceder por e sistema de e iminaci#n" Yo tenía esa ista en mi bo si o" .a tomé $ me puse a examinar a" , +n primer ugar, noto !ue s# o ha$ trece personas cu$a inicia ame nuestra atenci#n" , (=rece so amente* , +n primera c ase, sí" Y de esas trece personas cu$a inicia es <""", como ustedes pueden comprobar, nueve vienen acompañadas de esposas, de niños o de criados" Quedan s# o cuatro personas ais adas1 e mar!ués de <averdan""" , &ecretario de embajada""" , interrumpi# a señorita 3e $ ," Yo e conozco" , > comandante <a5son""" , +s mi tío , dijo a guien" , + señor <ivo ta"""

as más preciosas.. a reír" . Pero (no tiene usted una herida* . pa abra de honor.pino. señor <ozaine" (3o contesta usted* =odos vo vimos a mirada hacia é " +ra rubio" 8on'ieso !ue sentí como un pe!ueño cho!ue a á en e 'ondo de mí mismo" Y e mo esto si encio !ue pesaba sobre nosotros me indic# !ue os otros asistentes a a!ue a escena experimentaban también esa misma c ase de angustia" Por o demás. no e habían evado todo. hubiérase dicho.a rodeamos presurosamente. a 'in de cuentas en e porte de a!ue caba ero nada permitía e sospechar de é " . (Que por !ué no respondo* ." Pues por!ue una vez visto mi nombre. Y bien. a amiga de a señorita 3e $.as monturas ha ábanse sobre a mesa" Yo as vi. e dijo1 . mi carácter de viajero so o $ e co or de mis cabe os he procedido $a a una investigaci#n aná oga por mi propia cuenta $ he egado a mismo resu tado" . +ntonces . cu$o rostro desaparecía bajo una barba de más hermoso co or negro" . dijo . vo ví a hab ar $o. rep ic# é " 8on un ademán nervioso se subi# a manga $ descubri# e brazo" Pero inmediatamente me asa t# una idea" 0is ojos se cruzaron con os de a señorita 3e $1 e hombre nos mostraba e brazo iz!uierdo" Y. puesto !ue. a!ue o era absurdo. interpe ando a joven taciturno cu$a asiduidad cerca de e a me atormentaba. despojadas de sus jo$as como ' ores de as !ue hubieran sido arrancados os hermosos péta os chispeantes $ co oreados" . sea* . a!ue as !ue. sea e señor <ozaine" (% guien de ustedes conoce a señor <ozaine* =odos ca aron" Pero a señorita 3e $. as vimos todos. 'inos como dos trazos in' exib es. un ita iano. + señor no es precisamente rubio" .a señorita 3e $ esta #. . $o $a iba a hacer esa observaci#n. Presente . +s verdad !ue 'a ta a herida . estamos ob igados a egar a a conc usi#n de !ue e cu pab e es e . $ s# o después de grandes es'uerzos ogr# ba bucir1 . cuando un incidente distrajo mi atenci#n" . (. a señorita 3e $ pregunt#1 . !ue se me detenga" =enia un aspecto extraño a pronunciar esas pa abras" &us abios.ad$ 9er and. sino as más 'inas. exc am# uno de entre nosotros. ¡0is a hajas. de os co ares $ de os braza etes rotos habían sido !uitadas no as piedras mas gruesas. mis per as! """ ¡0e han evado todo! """ Pero no. egaba en ese instante corriendo" +staba desconcertada" .timo de a ista" . se hicieron todavía más 'inos $ pa idecieron" )i os de sangre estriaron sus ojos" &in duda bromeaba" &in embargo su 'isonomía $ su actitud nos impresionaban" ?ngenuamente. por consiguiente. cua uego nos enterarnos7 cosa mu$ curiosa1 ¡habían hecho una se ecci#n! /e a estre a de diamantes de pendanti de cabujones de rubí. representaban e ma$or va or $ ocupaban e menor espacio" .

pues siendo di'íci ocu tar a 'astidiosa masa !ue hubieran 'ormado e conjunto de a hajas. <ozaine se paseaba por e puente" % o !ue sus enemigos rep icaban1 . $o e dec araba mi devoci#n con una emoci#n !ue no pareci# desagradar e en abso uto" Pero a día siguiente.a señorita 3e $. dio muestras de una a egría aturdidora !ue me hizo ver !ue si acaso os homenajes de <ozaine e habían sido gratos en un principio. había presentado documentos !ue estaban comp etamente en reg a" %demás. durante a hora en !ue ad$ 9er and tomaba e té había sido preciso. o !ue ocurre es !ue no su'ri# ninguna"""" ¡o bien !ue é ha borrado a hue a de a misma! 4na objeci#n !ue se presentaba contra eso era !ue.. esa era e'ectivamente su 'orma de actuar. en rea idad. (+s !ue acaso un hombre de temp e de %rsenio .upin es presentaría a ustedes tantos como ustedes !uisieran! Y en cuanto a a herida. había un punto a cua hasta os más escépticos no podían poner e un epí ogo1 (!uién. cosa !ue nadie puso en duda. inconcebib e""". se supo !ue. a a hora de robo . esmera das.Y para ejecutar ese trabajo. mucho menor era ese prob ema con pe!ueñas cosas independientes unas de otras1 per as.upin tiene necesidad de asistir a robo !ue é mismo comete* Y añadido a e o. $ e o estaba demostrado . aparte toda consideraci#n extraña. a causa de !ue os cargos presentados contra é no eran su'icientes. sus brazos no presentaban a menor hue a de heridas" . a hora de a cena ocurri# esto1 a derecha e iz!uierda de <ozaine. si no era a <ozaine* Y cuando <ozaine. $. sa vo <ozaine. dio origen a una verdadera sensaci#n de a ivio" % 'in respirábamos" +sa noche nos entregamos a juegos menudos" &e bai #" . ¡/ocumentos! ¡8erti'icados de nacimiento! . a señorita 3e $ $ ad$ 9er and se evantaron de sus asientos $ se a ejaron" +sa era una expresi#n de miedo bien mani'iesta" . no obstante. viajaba so o. #gica." Pero ¡si %rsenio .upin:" Y. a gunos minutos antes de desa$uno. encontrar una pe!ueña bo sa disimu ada en e 'ondo de una caja de sombreros. era rubio $ tenía un nombre !ue comenzaba con <* (% !uién apuntaba e te egrama. se dirigi# audazmente a nuestro grupo. $ en un pasi o mu$ concurrido. c amaron os enemigos de <ozaine . ante a estupe'acci#n genera . vio entar a puerta de camarote. <ozaine había !uedado en ibertad" )ijo de un importante comerciante de @urdeos. za'iros" Y en. $a no os recordaba en abso uto" &u gracia acab# de con!uistarme" )acia a medianoche. bajo a serena c aridad de a una. abrir a $ escoger" 3o se a z# más !ue un so o grito entre nosotros" 3o hubo más !ue una so a opini#n entre todos os pasajeros cuando e robo 'ue descubierto1 :+s %rsenio . sobre todo. en p eno día. misteriosa. os dos ugares permanecieron vacíos" Y por a noche supimos !ue a!ué había sido convocado por e capitán" &u detenci#n. comp icada.

Pero uego $o e he visto en acci#n" . e propio %rsenio . (Por !ué* Por!ue é no piensa so amente en e robo !ue rea iza.upin o encontrase a a persona en cu$o poder estuvieran as a hajas robadas" .upin contra %rsenio . e respondí $o . +n e'ecto . e dec ar# <ozaine a capitán . e resu tado !ue dieron no correspondi# a es'uerzo genera 1 a capitán e robaron su re oj" Durioso. será preciso registrar as copas de nuestros sombreros. e capitán redob # su ardor en as investigaciones $ vigi # a-n más cerca de <ozaine.uis <ozaine prometía una suma de diez mi 'rancos a !uien desenmascarase a %rsenio . sa vo e camarote de cu pab e" ..4na hora más tarde. e re oj desaparecido 'ue encontrado entre os cue os Postizos de capitán de segunda c ase" . por una graciosa ironía. (Por !ué* . sino también en todas as circunstancias !ue podrían denunciar e" .. me as veré con é " <ozaine contra %rsenio . interrogar. sin excepci#n. &í. por mi cuenta. una circu ar escrita a mano pasaba de mano en mano entre os emp eados de a bordo. e capitán desp eg# a ma$or energía $ actividad" /e arriba abajo. con e pretexto. (no es verdad* . me pregunt# a señorita 3e $ . cuando menos. no puede hacer !ue os diamantes $ as per as se hagan invisib es" . Y si nadie acude en mi a$uda contra ese bandido . más bien. mezc arse entre e persona . a marinería $ os viajeros de todas as c ases1 e señor . e dije1 . $o. de !ue os objetos estaban ocu tos en a g-n ugar sin importar !ué ugar 'uera. de o contrario. !ue era una B por AC.upin. e 'orro de nuestras americanas $ todo cuanto evamos puesto" Y mostrándo e mi má!uina de retratar. perdemos e tiempo" Y en rea idad as investigaciones no daban resu tado a guno. huronear" Por as noches se observaba su sombra rondando" Por su parte. con e cua $a había ce ebrado varias entrevistas" % a mañana siguiente. $o he oído decir !ue no existe adr#n a guno !ue no deje detrás de é a guna hue a" . $ e truco !ueda hecho" . &in embargo. Y en un aparato !ue no sea más grande !ue este. &e registraron todos os camarotes. o.upin" Y esa ucha no dejaba de tener interés" =a ucha se pro ong# durante dos días" &e vio a <ozaine ir de un ado a otro. con a cua $o no dejaba de 'otogra'iar a en as posturas más diversas. % principio usted se mostraba más con'iado" . o. con'orme a a 'rase !ue corría de boca en boca." Por mu$ brujo !ue sea. !ue era mu$ de jrusstAicia. %sí se acabará por descubrir a go. (seg-n usted"""* . ha$ uno1 %rsenio . $ por todos os rincones. o..upin" . &eg-n $o. 'ue registrado e Provence. (no cree usted !ue habría ugar para esconder todas as piedras preciosas de ad$ 9er and* @asta con simu ar !ue se toman vistas. +ntonces.

<ozaine no era en abso uto %rsenio . pero a a par por divertirse" /aba a impresi#n de caba ero !ue se divierte con a obra !ue tiene !ue representar $ !ue desde entre bastidores se ríe a mandíbu a batiente de sus propios rasgos de ingenio $ de as situaciones !ue é ha imaginado" /ecididamente se trataba de un artista en su género.upin. !ued# comprobado !ue a escritura de a tarjeta era comp etamente distinta de a escritura de <ozaine. otras e mar!ués de <averdan.upin" <ozaine era <ozaine. pero también diletanti. !ue había sido asa tado en e curso de una de sus expediciones. e adr#n. extraordinariamente a a de %rsenio . %!ue trabajaba por gusto $ por vocaci#n. e capitán no nos o comunic#. $ se parecía. con'orme aparecía reproducida en un viejo peri#dico encontrado a bordo" %sí. os pasajeros se agrupaban unos con otros" Y aun así. se acus# a desventurado de haber simu ado ese ata!ue contra sí mismo" 0ás. pues nadie se imitaba $a a a acusadora inicia de nombre .e a$udaron a incorporarse $ e 'ueron prodigados os oportunos cuidados" +se hombre era <ozaine" +ra <ozaine. pues. $ semejante si encio no era propicio a darnos a tran!ui idad" . ta o cua persona conocida de todos $ !ue venía acompañada de su esposa. cada cua descon'iaba hasta de os más íntimos" Y es !ue a amenaza no provenía de un individuo ais ado $ por e o mismo menos pe igroso" %hora. hijo de un negociante de @urdeos" Y a presencia de %rsenio . aparte de !ue e hubiera sido imposib e e amarrarse en a 'orma !ue é o estaba.os primeros despachos radiote egrá'icos no trajeron ninguna novedad" 8uando menos.upin se con'irmaba una vez más.. por un impu so instintivo. $ meditaba en e dob e pape !ue ese curioso personaje estaba sin duda representando. en rea idad. a cartera robada contenía veinte bi etes de a mi " 3atura mente. ¡$ mediante !ué acto de temeridad! %!ue o 'ue e terror" Ya nadie se atrevía a permanecer a so as en su camarote. derribado a tierra $ despojado de dinero !ue evaba encima" 4na tarjeta de visita.tima noche e o'icia de guardia o$# amentos !ue provenían de ugar más oscuro de puente" &e acerc#" % í había tendido en e sue o un hombre con a cabeza envue ta en un mant#n gris mu$ tupido con os puños amarrados con a$uda de una de gada cuerda" + hombre 'ue iberado de sus igaduras" . por e contrario. sombrío $ obstinado.upin. $ cuando $o observaba a <ozaine. era todo e mundo" 3uestra imaginaci#n sobreexcitada e atribuía un poder mi agroso e i imitado" &e e suponía capaz de adoptar os dis'races más inesperados. de niños $ de criados" . $ mucho menos aventurarse sin compañía por os ugares de barco demasiado a eja dos" Prudentemente.upin era""". es verdad. contenía estas pa abras1 Arsenio Lupin acepta con a!radecimiento los diez mil rancos del se"or Rozaine Pero.=odo e o tenía un cierto aire de prodigio $ denunciaba bien a as c aras e esti o humorístico de %rsenio . cierto es. sujeta a su americana con un a 'i er. o inc uso . no podía hab ar de é sin una cierta admiraci#n" 0as a antepen. %rsenio . de ser unas veces e comandante <a5son.

e a busc# a mi ado una protecci#n. señorita 3e $""" =a me parece !ue e recuerdo de usted se hará más pro'undo""" Pero e a no escuchaba" +staba pa pitante $ 'ebri " .upin se imitara a dos robos insigni'icantes" /ueño abso uto de navío. pues todo e estaba permitido $ disponía de os bienes $ de as vidas de a bordo" 8on'ieso !ue a!ue as eran para mí unas horas de iciosas. pues me va ieron e !ue con!uistara a con'ianza. acodados sobre a baranda E permanecimos e uno junto a otro. de a señorita 3e $" ?mpresionada por tantos acontecimientos.upin* Y ese momento supremo eg#" 6iviría $o cien años $ no me o vidaría hasta de más ín'imo deta e" . ¡!ué cambiado está usted! . $o bendecía a %rsenio . 3o se ría usted . ¡?magínese! +ste momento es apasionante. pero sus b asones se ha an un tanto desdorados.a señorita 3e $ ba buci#1 . $ a mí no me parecía indigno de un genti hombre e pensar en dar a su nombre e bri o perdido" Y estos sueños. dijo e a. %hora descubrirán !ue %rsenio . persona de 8orreos" .a . ¡Y usted! .upin* (@ajo !ué nombre. e dije1 ." ¡%h!. no o'uscaban en abso uto a 3e $" &us ojos sonrientes me autorizaban a tener os" . hombres de uni'orme. $ a preguntarme e a. $ a mí no me sorprendería" .upin" (%caso no era é !uien nos aproximaba a a señorita 3e $ $ a 0í* (3o era gracias a é !ue $o tenía e derecho de abandonarme a os más hermosos sueños* &ueños de amor $ sueños menos !uiméricos. bajo !ué máscara se ocu taba e 'amoso %rsenio . un grupo de personas subi# a bordo7 eran aduaneros. con as autoridades de a!ué reducidas a a impotencia.Por tanto. me respondi# e a . un asesinato" 3o admitíamos !ue %rsenio .timo día de viaje nos pareci# interminab e" 6ivíamos en a ansiosa espera de !ue ocurriese una desgracia" +sta vez $a no sería un robo. una seguridad !ue $o me sentía dichoso de otorgar e" +n e 'ondo. señorita 3e $! . Quizá pre'iri# a muerte a a deshonra $ se arroj# a %t ántico antes de ser detenido" . e . ¡Qué pá ida se encuentra usted. e dije a mi compañera.os %ndréz$ son de una 'ami ia de buena cepa. donde hormigueaban os emigrantes. se exp icaría e enigma inso ub e" (Quién era %rsenio . no sería $a una simp e agresi#n. mientras a ínea de as costas americanas des'i aba ante nosotros" . se esperaba e momento supremo en !ue. $o o presentía. ruborizada" /e pronto sentí un estremecimiento.timo momento. $ siendo de natura eza $a in!uieta por sí misma.as investigaciones habían sido interrumpidas" )abía un compás de espera" /esde as c ases de primera hasta e entrepuente. a 'in. (por !ué no con'esar o* . sino !ue sería un crimen. Pasare a 'ue bajada" Pero antes !ue !uedáramos en ibertad de cruzar a.upin se ha escapado durante a travesía. $ $o me siento tan 'e iz de vivir o junto a usted. no tenía más !ue desear una cosa para rea izar a.a du zura de su voz me decía !ue esperase" Y hasta e . !ue se apo$aba en mi brazo comp etamente des'a ecida" .

Ya no podemos esperar mas tiempo" + a se ade ant# $ $o a seguí" Pero apenas habíamos caminado diez pasos.. (!uién era %rsenio . pues esto$ demasiado cargado de cosas" &e a di. e ita iano <ivo ta 'ueron des'i ando. dijo e a con curiosidad un poco crue $ 'emenina . dijo e a en voz a ta . e cé ebre po icía. Yo pienso !ue sería en extremo interesante e conservar en una misma 'otogra'ía a <ozaine $ 2animard" =ome usted mi má!uina. (%!ue !ue eva un paraguas $ una evita co or verde o iva* . $ otros. =engamos paciencia" 8on seguridad !ue %rsenio . éste a z# evemente os hombros $ <ozaine sigui# ade ante" Pero. 4n momento. /ios mío. cuando os ojos de viejo po icía estén $a cansados" + desembar!ue dio comienzo" %po$ado en su paraguas. +se hombre es 2animard" . señor" . (Quién o sabe* % parecer.upin con sus propias manos" ¡%h! Ya comprendo e por!ué no ha$a habido in'ormes de este ado de océano" 2animard estaba a!uí" .upin* . (!ué ocurre* . 2animard no parecía prestar atenci#n a a muchedumbre !ue se ago paba entre as dos ba austradas" Yo observé !ue un o'icia de a bordo. 4n momento. con aire indi'erente. e daba in'ormes de cuando en cuando" + mar!ués de <averdan. +ntonces. pero era $a demasiado tarde para !ue pudiera servirse de e a" <ozaine pasaba $a" + o'icia se inc in# sobre a oreja de 2animard. 6o$ acompañando a esta señorita" . cuando 2animard nos cerr# e paso" . ¡%h! ." ¡&i $o pudiera presenciar a detenci#n! . &í . 2animard jamás o ha visto como no sea ma!ui ado $ dis'razado" % menos !ue é no conozca e nombre bajo e cua se ocu ta""" . entonces.upin puede tener a seguridad de !ue será detenido" . muchos otros""" Y entonces observé !ue <ozaine se acercaba" ¡Pobre <ozaine! ¡3o parecía repuesto todavía de sus desventuras! . señor" (Qué prisa tiene usted* Y uego repiti# con voz más imperiosa1 ." (Quién es* Ya no !uedaban más !ue una veintena de personas" + a as observaba sucesivamente con e temor con'uso de !ue una de e as 'uese é entre a!ue as veinte" Yo e dije1 . (2animard* . a pesar de todo . e !ue ha jurado !ue detendría a %rsenio . %rsenio .timos. exc amé $o" .upin ha descubierto $a a presencia de su enemigo" +ntonces pre'erirá sa ir de barco entre os . me dijo a señorita 3e $" (Qué cree usted* .e gusta !ue nadie se ocupe de sus asuntitos" . co ocado detrás de é . e comandante <a5son. @ien. &í. (6e usted a!ue hombre pe!ueño $ anciano en a extremidad de a pasare a* . Quizá sea é .

en os dob eces de a!ue pe!ueño objeto !ue $o había tenido a precauci#n de depositar en sus manos antes !ue 2animard me detuviera"""7 sí. muestra !ue eres un buen jugador" /udé un instante" /e un go pe seco me go pe# en e antebrazo derecho" . $o ni pensaba si!uiera en temer o"""7 pero esa prueba. con un poco de simpatía invo untaria* + a pas# ante mí. vaci ante" &u mirada se tropez# con a mía. dej# caer a má!uina a agua entre e muro de mue e $ e costado de navío" . ese es un truco más de usted. tuve a certidumbre. es a go !ue tendré e p acer de exp icárse o" . %rsenio . &i @ernard de %ndréz$ hubiese muerto. se dirigi# hacia a pasare a con mi má!uina 'otográ'ica en a mano" :&in duda . c avando sus ojos en os míos. me dijo1 . o bien como una mujer !ue recuerda $ cu$o desprecio se aten-a con un poco de indu gencia. uego a baj# hacia a má!uina de retratar !ue $o e había entregado" )izo un ademán brusco $ tuve a impresi#n. todo me 'ue indi'erente. @ernard de %ndréz$ ha. (no es así* Yo me eché a reír" . a egar a medio de a pasare a. era a í exactamente donde se encontraban os veinte mi 'rancos de <ozaine $ as per as $ os diamantes de ad$ 9er and" ¡%h! .2animard me observ# pro'undamente. pensaba $o .o juro" +n ese momento so emne. de !ue e a comprendi# todo s-bitamente" &í.ancé un grito de do or" )abía go peado sobre a herida a-n ma cerrada de !ue hab aba e te egrama" 6eamos" +ra preciso resignarse" 0e vo ví hacia a señorita 3e $" +sta escuchaba ívida. entre as paredes estrechas de cuero granu ado negro. (se decidiría a señorita 3e $ a proporcionar a* (&ería $o traicionado por e a. perdido por e a* (Procedería e a como un enemigo !ue no me perdonase. una 'a sa pista sobre a cua usted os anz# a e os a á" ¡%h! +s usted mu$ va eroso. con un movimiento torpe $ ma disimu ado. tanto a detenci#n como a hosti idad de as gentes""". Pero ¡usted está oco! %rsenio . $o so$ @ernard de %ndréz$ simp emente" . todo excepto esto1 a reso uci#n !ue adoptaría a señorita 3e $ respecto a o !ue $o e había con'iado" Que hubiese contra mí esa prueba materia $ decisiva. e a no se atreve a hacer o en p-b ico" &erá dentro de una hora. $ uego.. $o a sa udé mu$ bajo.upin.upin. t-. dentro de un instante !ue e a a entregará": Pero. cuando 2animard $ dos de sus a$udantes me rodearon. sin una pa abra" 0ezc ada a os demás pasajeros. buen mozo" Pero esta vez a suerte se e ha vue to de espa das" 6amos a ver. .upin se ha embarcado bajo e nombre de <" . muerto hace tres años en 0acedonia" . &í. $o $a no estaría en este mundo" Y ese no es e caso" )e a!uí mis documentos" . 3o. a í estaban.uego a vi a ejarse" . +stos son sus documentos" Pero c#mo es !ue usted os tiene en su poder.

suspiré1 .upin:" . Yo mismo .o esencia es !ue digan sin temor a e!uivocarse1 :%rsenio . dice. ciertamente. su si ueta $ su carácter" . o. me dijo é . en ciertas tardes de invierno.upin me cont# a historia de su detenci#n" + c-mu o de incidentes cu$o re ato $o escribiría a g-n día había anudado entre nosotros unas igaduras"""" diría $o (de amistad* &í. triste $ a a vez penetrado de una du ce ternura. su 'orma especia de rostro. é también. en una tarde de invierno. $ uego. Qué pena. !uedé inm#vi . teniendo cada una sus ojos particu ares.upin ha hecho esto o a!ue o:" &on a gunos de sus actos. su paciencia. e resp andor de su vida ardiente. e no ser un hombre honrado""" Due así como. terminado para siempre" Por un instante.a base de sus sombrías torres se con'unde con e granito !ue a sostiene1 un enorme b o!ue de piedra desprendido de no se sabe !ué montaña $ arrojado a í por a guna 'ormidab e convu si#n" % rededor.upin me honra con cierta amistad $ !ue es por amistad !ue é ega a gunas veces a mi casa de improviso. (Por !ué . su gesto propio. a gunas de sus aventuras os !ue $o trato de reconstruir.&u be a si ueta se perdi# entre a mu titud. en e si encio de mi gabinete de trabajo" ARSENIO LUPIN EN PRISION 3o ha$ un turista digno de considerarse como ta !ue no conozca as ori as de &ena $ !ue no ha$a observado. e mismo ser de cua veinte espejos me hubieran enviado otras tantas imágenes de'ormadas. $ paradoja. %rsenio . e extraño $ pe!ueño casti o 'euda de 0a a!uis. a pesar de todo. =anto mejor si no pueden decir jamás con entera certidumbre1 :)e a!uí a %rsenio . su prodigiosa 'acu tad para trans'ormar hasta as proporciones de su rostro $ de a terar inc uso a re aci#n existente entre sus rasgos" . con gran sorpresa de 2animard.upin $ veinte veces es un ser di'erente e !ue se me ha presentado""". vo vi# a aparecer $ de nuevo desapareci#" =odo había terminado""". habría de tener $o una apariencia de'inida* (Por !ué no evitar ese pe igro de una persona idad siempre idéntica* 0is actos me designan su'icientemente" Y con un po!uito de orgu o precisa1 . tra$endo a si encio de mi gabinete de trabajo su a egría juveni . me atrevería a decir !ue. con'orme a as con'idencias de as cua es tuvo generosidad de hacerme partícipe. e agua tran!ui a de gran río juega entre os cañavera esE $ as aguanieves tiemb an sobre a cresta h-meda de os guijarros" . %rsenio . su be o humor de hombre para !uien e destino no tiene más !ue 'avores $ sonrisas" (&u retrato* (8#mo podría pintar o $o* 6einte veces he visto a %rsenio . su arte para ma!ui arse. tan orgu osamente erguido sobre su roca en p eno río" + arco de un puente o une con a carretera" . pero a a vez una verdad con respecto a a!ue os !ue se tropiezan con é $ !ue ignoran sus recursos in'initos. más bien dicho. $a no sé bien !uién so$" Drente a un espejo $a no me reconozco" )umor. $endo desde as ruinas de 9umieges a as ruinas de &aint Fandri e.

a be a amiga de 8ar os 6??" +n este antiguo re'ugio de héroes $ de pícaros habita e bar#n 3athan 8ahorn.os ama ansiosamente como un avaro. e mismo de siempre. señor bar#n" 3o so$ otro !ue hubiera tomado $ vestido mi b usa $ se hubiera puesto mi gorra" .a historia de casti o de 0a a!uis es ruda como su nombre. mascu ando a go" . nada ha$ !ue temer1 a roca se a za perpendicu armente" &in embargo. rapiñas $ matanzas" +n as ve adas de a tierra de 8aux se evocan con estremecimiento os crímenes !ue a í se cometieron" &e cuentan misteriosas e$endas" &e hab a de 'amoso subterráneo !ue antaño conducía a a abadía de 9umieges $ a mansi#n de %gnés &ore . cercos. 'ue e propio bar#n !uien abri# e pesado batiente" +xamin# tan minuciosamente a a!ue hombre. e inmediatamente todo e o o pareci# un acontecimiento de ma augurio por e cua tenía motivos para in!uietarse" (Quién era a!ue misterioso corresponsa !ue venía a importunar o en su retiro* . arruinados. e bar#n jamás recibía carta a guna. 4na carta""". con sus ojos ma iciosos dé campesino7 $ e hombre e dijo riendo1 . =iene usted !ue 'irmar. asa tos. ha$ novedades" . señor bar#n. señor bar#n" Dirm#. $ ce osamente como un enamorado" 8ada día. &o $o. $ tantas otras maravi as arrancadas a go pes de bi etes de @anco a os más ricos concurrentes habitua es a as subastas p-b icas" + bar#n &atán tiene miedo" =iene miedo no tanto por é mismo como por os tesoros acumu ados con una pasi#n tan tenaz $ a perspicacia de un a'icionado a !uien os más diestros mercaderes no pueden envanecerse de haber inducido a error" %ma esos tesoros" . !ue ta parecía !ue no conociera desde hacía $a años a!ue rostro campechano. e bar#n &atán. áspera como su si ueta" 3o hubo a í más !ue combates. sus dos Fatteau. $ además certi'icada" %is ado..os señores de casti o de 0a a!uis. una tarde de septiembre e cartero se present# como de ordinario a extremo de puente" Y con'orme a a reg a cotidiana. Y ahora. unas campani as e éctricas vibrarían en e si encio" Por e ado de &ena. de ozas $ de maderas ta adas" 6ive so o con tres viejos criados" 3adie penetra a í jamás" 3adie ha contemp ado en e decorado de sus sa as antiguas os tres <ubens !ue posee. murmur# 8anoro" + cartero e hizo entrega de un mont#n de peri#dicos" . as cuatro puertas de hierro 'orjado !ue dominan as dos extremidades de puente de a entrada de patio de honor son cerradas $ echados os cerrojos" % menor cho!ue. sin amigos ni nadie !ue se interesara por é .uego añadi#1 .uego tom# a carta. esper# a !ue e cartero hubiese desaparecido en a vue ta de camino $ después de haber caminado a gunos . su si a de 9ean 2oujon. (%caso sabe uno nunca* . a ponerse e so . tuvieron !ue vender por un pedazo de pan a!ue a !ue era a mansi#n de sus antepasados" )a insta ado a í sus admirab es co ecciones de mueb es $ de cuadros. a egre. (3ovedades* . donde se enri!ueci# un tanto bruscamente" . como antaño e amaban en a @o sa.

&obre todo no me envíe e más grande de os Fatteau" %un cuando usted ha$a pagado por é en a 8asa de 6entas treinta mi 'rancos. decididamente no había pe igro a guno" 3adie en e mundo podría penetrar hasta e santuario invio ab e de sus co ecciones" 3adie. e agua pro'unda !ue o rodea. toda a vitrina de as jo$as $ de as miniaturas" :Por esta vez $o me con'ormaría con esos objetos. $ se encogi# de hombros" 3o. $ sírvase aceptar a expresi#n de mis sentimientos de respetuosa consideraci#n" Arsenio Lupin. $ no ignoraba nada con respecto a as hazañas de in'erna adr#n" 6erdad es !ue sabía !ue .pasos de arriba abajo se apo$# contra e parapeto de puente $ rasg# e sobre" %!ue contenía una hoja de pape cuadricu ado. e$#1 :&eñor bar#n1 +n a ga ería !ue une sus dos sa ones existe un cuadro de De ipe 8hampaigne de exce ente manu'actura $ !ue me agrada sobremanera. detenido en %mérica por su enemigo 2animard. pensaba !ue a!ue conocimiento exacto de casti o. cu$a autenticidad me parece dudosa": +sta carta trastorn# a bar#n de 8ahorn" Dirmada por cua !uier otra persona.e ruego perdone as pe!ueñas mo estias !ue e causo. no es sino una copia. mura as* (/e !ué sirven os obstácu os mejor imaginados. a!ue a e hubiera dejado considerab emente a armado. pero ¡'irmada por %rsenio . acaso existen puertas. antes de as ocho"""" pues de no ser así $o mismo haré proceder a su tras ado durante a noche de miérco es CK a jueves CL de septiembre" Y cua es justo.upin.upin* (Para %rsenio . no me con'ormaré con objetos !ue no sean os indicados" :. evando como encabezado este manuscrito1 GPrisi#n de a &anté. París:" .ector asiduo de a prensa. en una noche de orgía" 8onsu te usted as #emorias inéditas de 2arat" G=ampoco me interesa a caste ana . estaba a corriente de todo cuanto ocurría en e mundo en hechos de robos $ crímenes. si %rsenio . as más hábi es precauciones. pues e origina 'ue !uemado en tiempos de /irectorio por @arras. e ruego os haga emba ar en 'orma conveniente $ expedir os a mi nombre Ia porte pagadoJ a a estaci#n 'erroviaria de @atigno es. su pedesta abrupto.upin ha decidido apoderarse de un determinado objeto* . !ue creo son 'áci es de pasar $ trans'erir" Por consiguiente. se ha aba preso $ !ue se estaba tramitando su proceso.upin!" .uis H6. puentes evadizos. sí7 pero ($ %rsenio . e ve ador esti o ?mperio 'irmado por 9acob $ e armario <enacimiento" +n e de a iz!uierda. :P" &". &us <ubens son también de mi agrado. os tapices de @eauvais. así como e más pe!ueño de sus Fatteau" +n e sa #n de a derecha anoto e aparador de .uis H???. $ con !ué di'icu tad" Pero sabía también !ue cabía esperar o todo por parte de é " Por anticipado.uego mir# a 'irma1 Arsenio Lupin" +stupe'acto.upin. de a co ocaci#n de os cuadros $ de os mueb es constituía un indicio de os más temib es" (Quién e había in'ormado sobre cosas !ue nadie había visto jamás* + bar#n a z# a mirada $ contemp # a si ueta ind#mita de casti o de 0a a!uis.

uno de os veteranos de servicio de seguridad" + señor 2animard. a!ue a carta no podía ser sino a obra de un mixti'icador" =odo o demostraba así. cu$a devoci#n hacia é no e parecía ha arse a abrigo de toda prueba" 3o obstante. pues en e as veía a dec araci#n de una duda !ue. debiera ser su'iciente para !ue a justicia interviniese" &us temores se exasperaron" 3o cesaba de re eer a carta" :Yo mismo haré proceder a su tras ado:" Y a!ue a 'echa exacta1 a noche de miérco es CK a jueves CL de septiembre""" . situadas en medio de mue e" % í encontr# a redactor !ue había escrito a gaceti a. por igua a #gica !ue e buen sentido. es más bien ma humorado" . vigi ado de cerca $ en a imposibi idad de escribir. (2animard* Puede estar usted seguro de encontrar e a o argo de mue e.upin* + bar#n $a no dud# más" &eis Mi #metros separaban e casti o de a pe!ueña ciudad de 8audebec" .a respuesta no tard# en egar1 encontrándose e amado %rsenio .upin. e bar#n no se había atrevido a con'iarse a sus criados. a!ue a escritura no era a de detenido" :¡% pesar de ciertas ana ogías!: +stas pa abras se grabaron especia mente en e pensamiento de bar#n. experimentaba a necesidad de hab ar. $a no esperaba poder de'enderse con sus propios recursos $ estuvo a punto de marcharse a París e imp orar a a$uda de a g-n antiguo po icía" . descansa a!uí de sus pro ongadas tareas. !ue a rea idad de os hechos" &in embargo. $ por exceso de prudencia se había comisionado a un perito en e examen de a escritura $ este dec ar# !ue. (+ !ue eva una evita $ sombrero de paja* . +s ahí donde $o entab é conocimiento con é $ donde eí por casua idad su nombre grabado en a caña" +scuche. como un hombre estimu ado por a esperanza de a seguridad" =ras varios intentos in'ructuosos para descubrir a direcci#n de inspector je'e. pronto hará tres semanas. mientras eía sus peri#dicos. se dirigi# a as o'icinas de Réveil. e cua .%!ue a misma noche escribi# a 'isca de a <ep-b ica de <ouen. exc am#1 . . su más reciente proeza. es a!ue viejecito !ue se divisa a í. !ue no tiene nada de hab ador $.upin actua mente detenido en a &anté. a pesar de ciertas ana ogías. a cua a detenci#n de %rsenio . pescando gobios $ brecas": ¡2animard! )e ahí a auxi iar !ue buscaba e bar#n de 8ahorn" (Quién mejor !ue e hábi $ paciente 2animard sabría hacer ma ograr os pro$ectos de . se estremeci# de a egría" + Réveil de $audebec pub icaba este sue to1 G=enemos e p acer de !ue se encuentre entre nuestras mura as. eno de sospechas $ taciturno.os recorri# con paso a egre.e envi# a carta con as amenazas $ pidi# a$uda $ protecci#n" . en su concepto.os días pasaron" % tercero. por vez primera después de muchos años. con a caña de pescar en a mano. de pedir $ oír consejo" %bandonado por a justicia de su patria. acercándose a a ventana. e ha va ido 'ama en toda +uropa. . bajo os árbo es de paseo" . +xactamente" ¡%h! +s un tipo extraño. e inspector je'e 2animard.

e mir# de pies a cabeza $ con un aire de pro'unda ástima dijo1 . a ta extremo !ue e bar#n se pregunt# si no sería mejor ceder a as exigencias de %rsenio .a 'echa se aproximaba" . sentado en una si a p egadiza" &in decir una pa abra. créame !ue e p acer de meterme a-n más a 'ondo en as andanzas de mi !uerido %rsenio . víspera de CK. Pues bien1 si é escapa. no es en modo a guno costumbre de prevenir a as personas de !ue se as va a despojar de o su$o" %rsenio . durante as cua es eg# casi a persuadirse de !ue. &eñor. (Y si escapara* . e tendi# e te egrama" . sin perder de vista os peces a os !ue acechaba7 después vo vi# a cabeza hacia e bar#n. cara$! (%caso usted se imagina !ue me vo$ a ocupar de un asunto tan est-pido* . cua o había dicho 2animard. Pero é """ . en particu ar. + no más !ue os otros""" .upin. ¡+ robo! ¡+ pi aje de mis co ecciones! 2animard dej# a un ado su caña. se vo vi# hacia é $ con os brazos cruzados sobre e pecho exc am# con tono de impaciencia1 . se presentaba a é $ trataba de entab ar conversaci#n con e mismo" Pero no o ograba" +ntonces abord# con 'ran!ueza e asunto.a mañana de martes. espi# a os criados $ transcurrieron cuarenta $ ocho horas. e bar#n se acercaba a cé ebre 2animard.upin" 8orri# a 8audebec" 2animard estaba pescando en e mismo ugar. duerma usted tran!ui o $ no asuste usted más a esta breca" . no comete semejantes errores" . en resumen. sus temores eran !uiméricos" 3o. (+ !ué* . 3o obstante""" . pregunt# e inspector" . nada de particu ar ocurri#" Pero a as tres de a tarde un chico am# a a puerta" +ra portador de un despacho1 :3o ha$ ning-n pa!uete en a estaci#n de @atigno es" Prepare todo para mañana a a noche": Arsenio.8inco minutos después. 3o se escapa de a &anté" .a conversaci#n se había acabado" + bar#n regres# a su casa un tanto tran!ui izado por a despreocupaci#n mani'estada por 2animard" 8omprob# as cerraduras. no se previene a as personas a !uienes se va a despojar de o su$o" . si $o tuviera a menor duda. (Y !ué* Pero si es mañana""" .upin o sobrepondría a toda otra consideraci#n" Por desgracia. tanto mejor7 $o vo veré a echar e a mano" 0ientras tanto. (Y !ué* . &eñor. ¡%h. decididamente. &in embargo""" . ese joven se encuentra detrás de as rejas" .% /e nuevo vo vi# a ser a!ue o a ocura. $ e expuso su caso" + otro escuch# inm#vi .

a brus!uedad de a o'erta desconcert# a 2animard. $a con más ca ma1 . !ue nos darán ma$ores seguridades""" Y ahora márchese usted. +ntonces no contemos con e os" 6o$ a advertir por te egrama a dos mozones amigos míos. +n ese caso""" Pero. patio" +n un rinc#n podía verse a go !ue semejaba e ori'icio de un pozo" . con e cue o de toro $ 'uertes manos. 0e encuentro a!uí de vacaciones $ no tengo e derecho a mezc arme""" .upin" /ebe de tener a sus #rdenes a toda una banda""" (+stá usted seguro de sus criados* . +n verdad""" . evant# os tapices $ 'ina mente insta # a sus agentes en a ga ería centra " . 'echa 'ijada por %rsenio . Y ahora a nuestro puesto" )abía escogido para pasar a noche una pe!ueña estancia abierta en as gruesas mura as entre as dos puertas principa es $ !ue antaño constituía e reducto de vigía &obre e puente se abría una miri a $ otras sobre e . mand# retirar a sus criados" +stos vivían en un a a de casti o cu$a 'achada daba a a carretera. pero un poco retirada de a!ue a $ a un extremo de primero" 4na vez a so as abri# si enciosamente as cuatro puertas" =ras un momento. ocurra o !ue ocurra. re' exion# $ dej# caer estas pa abras1 . escuch# pasos !ue se acercaban" 2animard present# a sus dos mejores auxi iares. e bar#n de 8ahorn desco g# su panop ia. 3i un so o céntimo. (eh* 3o estamos a!uí para dormir" % a menor seña de a arma abran as ventanas de patio $ ámenme" =engan igua mente cuidado por e ado de agua" /iez metros de precipicio no espantan a unos diab os de ese ca ibre" . $ déjeme usted en paz" . 3adie o sabrá" 0e comprometo.os encerr# a í. entonces" =res mi 'rancos.upin. nunca se sabe con ese diab o de . después de todo. Y no cometan una tontería. 0e es igua " . 6eamos. en extremo rico" . (Qué precio pone usted a pasar en e casti o a noche de veintisiete a veintiocho de septiembre* . ¡. cerr# cuidadosamente as puertas $ atranc# todas as entradas por donde pudiera penetrarse en as sa as amenazadas" ?nspeccion# os muros. prepar# sus armas $ se pase# por as inmediaciones de 0a a!uis" 3o e sorprendi# nada e!uívoco" Por a noche. a guardar si encio" . a as ocho $ media.. se ev# as aves $ e dijo a bar#n1 . (será bastante* + inspector sorbi# un poco de rapé. &ea" &# o !ue debo dec arar e a usted ea mente !ue ese es un dinero tirado por a ventana" . $ uego pidi# ciertas exp icaciones" 4na vez !ue $a se dio cuenta de a disposici#n de os diversos ugares. !ue eran dos corpu entos mozos. !ue no nos vean juntos" )asta mañana a eso de as nueve" % día siguiente. !ue dijo. Dije usted e precio7 $o so$ rico.h! 3o ocurrirá nada" .

os dos agentes dormían" . a medianoche $ a una" /e pronto agarr# de brazo a 2animard. &o$ $o. encendi# su pipa $ suspir#" . +ntonces. me dormiría""".os cuadros!""" ¡+ aparador!""" @a bucía so'ocado $ con a mano extendida hacia os ugares vacíos. !ue este pozo era a -nica entrada a os subterráneos. hacia os muros desnudos. (Qué e había $o dicho a usted. tapada* . !ue se despert# sobresa tado" . (4sted. o !ue parece un tanto prob emático. a menos !ue exista otra sa ida desconocida para todos. gruñ# e inspector" +n e mismo instante. $o no debiera haber aceptado""" 0e siento avergonzado""" =om# as aves $ penetr# en a ga ería" &obre dos si as. encorvados. !ue ronco" . con os brazos co gantes. $ !ue hasta donde a canza e recuerdo de os hombres ha estado. podemos estar tran!ui os" % ine# tres si as. ta como $o vo$ a tener e honor de hacer de nuevo" @uenas noches" +sa 'ue a -nica a arma" 2animard pudo así reanudar su interrumpido sueño. $ e bar#n no escuch# otra cosa !ue os ron!uidos de a!ue . $o.upin se sirva de un autom#vi como de un ariete para derribar su casti o" Y. señor bar#n.. me ha dicho. e bar#n anzaba un grito" . es preciso !ue $o sienta unos vehementes deseos de añadir un piso a a casita donde deberé acabar mis días para haber aceptado una tarea tan e ementa como ésta" Yo e contaré esta historia a amigo .upin. se tendi# c#modamente sobre e as. excepto para %rsenio . no es eso" +scuche""" . entonces""". 6erdaderamente. ¡%h! Per'ectamente" +s a bocina de un autom#vi " . (Qué es eso* . Pues. sin duda. a paz de a mañana en a ori a de agua 'resca. !ue es poco probab e !ue .upin $ reventará de risa" Pero e bar#n no reía" 8on e oído a acecho interrogaba a si encio de a noche con una creciente in!uietud" /e cuando en cuando se inc inaba sobre e pozo $ anzaba sobre e agujero una mirada ansiosa" &onaron as once de a noche. &í" . en verdad. ¡<a$os $ truenos! . en ugar de usted. &í" . sonoros $ regu ares" % despuntar e a ba sa ieron de su ce da" 4na grande $ serena paz. envo vía a casti o" &ubieron a esca era1 8ahorn radiante de a egría $ 2animard siempre tran!ui o" 3ing-n ruido" 3ada de sospechoso" . señor bar#n. 3o. donde resa taban os c avos de co gar os cuadros $ donde pendían unas cuerdas ahora in-ti es" ¡+ Fatteau había desaparecido! ¡.os . ¡. (3o o$e usted* . (Y entonces* . señor bar#n* +n e 'ondo.

por casua idad""" * &e inc in# sobre e os $ observ# a uno tras otro con atenci#n1 dormían. as vitrinas vaciadas de sus jo$as""" . .upin""" %rsenio .as ventanas* 8erradas" (. desesperado" <ecordaba os precios !ue había pagado por a!ue as obras $ objetos. +sas son pa abras sensatas" (3o as retira usted* . ¡/iab o! . ¡8aramba! Due é """ o su banda. en 'rases sin acabar" =ropezaba.a justicia""" Pero usted o ve por sí mismo""" +n este momento. %rsenio . Pero (!uién* .os han dormido" . esto$ perdido.as cerraduras de as puertas* ?ntactas" 3ing-n agujero en e techo" 3inguna brecha en e piso" =odo a!ue o tenía !ue haberse e'ectuado met#dicamente. Pero esto es abominab e. (Y de !ué servirá* .<ubens habían sido !uitados de a í! . %rsenio . acumu aba ci'ras.os tapices habían sido evados." (%caso. 3ada !ué hacer" . . os sacudi# 'uriosamente $ os injuri#" Pero no se despertaron ni se movieron si!uiera" . con'orme a un p an inexorab e $ #gico" . se estremecía $ se convu sionaba. .upin! Pero.uis H6?"""" $ e cande abro de <egente""". +ntonces. ¡/escubrir a go con %rsenio .upin jamás deja nada detrás de é ! 3o ha$ casua idades con %rsenio . exc am# . ¡$o debo renunciar a mis cuadros. $ usted no se mueve si!uiera" . es monstruoso" . Y mis cande abros . usted podría estar $a buscando un indicio. Presente usted una denuncia" . pero con un sueño !ue no tenía nada de natura " . $ mi 6irgen de sig o doce""" 8orría de un ugar a otro.upin" +sto$ a punto de preguntarme si no habrá sido vo untariamente !ue se hizo detener por mí en %mérica" . no ha$ nada !ué hacer" . a todo! Pero si o !ue é me ha robado son as per as de mi co ecci#n" Yo daría una 'ortuna por recobrar as" &i nada se puede contra é .a justicia tiene recursos""" . e añadía as pérdidas su'ridas. pero dirigida por é " +ste go pe corresponde a su esti o" +s su garra. como si a 'in e hubiera impu sado a c# era. sin duda sería e ver e estupor de 2animard" % contrario de bar#n. 8aramba" )aga a prueba""" . murmuraba como hundido" /e pronto sa t# sobre os dos agentes. entonces !ue diga e precio" 2animard e observ# 'ijamente" .upin""" . ¡!uerido señor. oco de rabia $ de do or" &e diría !ue se trataba de un hombre arruinado a !uien $a no e !ueda otro recurso !ue vo arse a tapa de os sesos" &i a go podía conso ar e. +n ese caso. a!ue no se movía" Parecía petri'icado. en pa abras !ue apenas se distinguían. $ con mirada vaga examinaba as cosas" (. todo e o en torbe ino. descubrir a guna cosa. perdido.e dijo a bar#n1 .

e juez de instrucci#n. donde os antiguos señores de 0a a!uis . e nombre de %rsenio . ustedes debieron ver a a guien" (3o* . &in embargo. no" . 6amos . ¡!ue estaba detenido en a &anté! /icha denuncia e bar#n a ament# después con 'recuencia. si usted pretende !ue $o tenga éxito" Y uego añadi# entre dientes1 . a!ue a carta en !ue e bar#n era audazmente prevenido de o !ue e amenazaba. con ese aire atontado de !uien sa e de . +s una idea !ue se me ha ocurrido" . $o no tengo de !ué vanag oriarme" . dec ar# e segundo" 2animard observ# e agua $ a prob#" 3o tenía ning-n gusto especia . !ue as historias más 'antásticas enaban as co umnas de os peri#dicos $ eran objeto de aceptaci#n entre e p-b ico" Pero a primera carta de %rsenio . os marcos de os espejos $ as vigas de os techos" % a uz de as antorchas se examinaron as cuevas $ bodegas inmensas. 3o. (%gua de esta bote a* . no. (Y no han bebido nada* <e' exionaron. ¡cara$! 9uro !ue o atraparé otra vez" )a ganado a segunda partida. &í" . impu s# sus investigaciones por ese camino" + casti o 'ue registrado dé arriba abajo" &e interrog# a" cada una de sus piedras" &e estudiaron os entarimados $ as chimeneas.os dos agentes recobraban poco a poco e conocimiento. (<ecuerdan* . e 'isca . 3o. ("Qué idea* . 7 estamos perdiendo nuestro tiempo" 3o es en cinco minutos !ue se resue ven os prob emas p anteados por %rsenio . un sueño hipn#tico" %brían os . in' uida por e o. no" Pero (por !ué* . Ya vo veremos a hab ar de eso si a investigaci#n no da resu tado" &o amente !ue no diga usted una so a pa abra de mí. Y $o también . caus# una gran emoci#n" ?nmediatamente se p antearon exp icaciones 'abu osas $ se record# a existencia de os 'amosos subterráneos en e casti o" Y a Po icía. verdaderamente.upin !ue pub ic# e Echo de &rance. pero a mí me corresponderá a de'initiva" %!ue mismo día e bar#n de 8ahorn present# una denuncia por robo contra %rsenio ..upin. &í. '( nadie supo jamás !uién e había comunicado e texto a peri#dicoJ. $ uno de e os respondi#1 . dijo después.upin excitaba a ta punto a imaginaci#n. Y además. 3o" .. ojos asombrados $ trataban de comprender" 8uando 2animard os interrog#. además de producirse en circunstancias tan extrañas. $o he bebido un poco de agua" .. pues. no se acordaban de nada" .upin" Pero. cuando vio e casti o de 0a a!uis invadido por os gendarmes. os periodistas $ todos os curiosos !ue siempre se mezc an a í donde jamás debieran estar presentes" + suceso apasionaba a a opini#n p-b ica. ning-n o or" .

pronunci# estas pa abras1 . ( as conc usiones de usted cuá es son* . respondían todos por todas partes. inc inando a cabeza. 2animard" . o ha tenido" . convencida de su impotencia. Yo a admito" Y más a-n1 $o a considero como cosa segura" . %rsenio . a pesar de e o $o no cambiaría de opini#n" . $ me atrevo a decir !ue siente cierta simpatía por !uien ogr# . $ as personas !ue se apoderaron de e os se introdujeron $ sa ieron de casti o igua mente por puertas $ ventanas" (Quiénes son esas personas* (8#mo penetraron en e casti o* (Y c#mo sa ieron de é * . cu$os servicios había tenido ocasi#n a menudo de apreciar os" 2animard escuch# con atenci#n as instrucciones de su superior. e concedo a usted esto" Pero aun!ue tuviera gri etes en os pies. ¡+n %rsenio . en e'ecto. je'e de &eguridad. 0is conc usiones son e pedir e a usted concretamente autorizaci#n para pasar una hora con é " . &í" % regreso de %mérica.upin! &uponer eso e!uiva dría a admitir su intervenci#n en e robo" . pero e hecho es !ue se desvanecieron mueb es $ cuadros como si hubieran sido 'antasmas" &e 'ueron a través de puertas $ ventanas. pero no tuvo ma$or éxito" Due entonces cuando envi# a inspector 2animard.upin tiene ta a su'iciente para combinar una ma!uinaria de esa envergadura. Por!ue so amente %rsenio . entonces* .upin" . (Y d#nde. hemos mantenido exce entes re aciones. 6amos. so icit# a a$uda de os agentes de París" + señor /udouis. Yo creo !ue se sigue un camino 'a so obstinándose en registrar e casti o" . +ntonces. $ uego. $ además combinar a de modo ta !ue tuviese éxito""". &í" %rsenio . durante a travesía. (Y por !ué esa obstinaci#n su$a* .upin está en a cárce " +stá vigi ado. as muñecas amarradas con cuerdas $ una mordaza en a boca""".a macenaban antaño sus municiones $ sus provisiones" &e sondearon as entrañas de as rocas" Pero todo 'ue en vano" 3o se descubri# e menor vestigio de supuesto subterráneo" 3o existía en abso uto un pasadizo secreto" &ea. piedras !ue giran sobre una espiga $ tonterías de ese género" 3uestro individuo no emp e# en su juego procedimientos tan anticuados" &e trata de un hombre de nuestro tiempo. Pero unas pa abras !ue constitu$en rea idades" +s in-ti andar buscando subterráneos. o más bien dicho. de tiempo 'uturo" . 2animard. como.upin está en a cárce " . +n %rsenio . eso es absurdo. +so son s# o pa abras. envi# a sus mejores sabuesos de a brigada amada de hierro" Y é mismo en persona permaneci# cuarenta $ ocho horas en e casti o de 0a a!uis. ( +n su ce da* .a Po icía de <ouen.a so uci#n está 'uera de é " .

detener e" &i puede darme in'ormes sin comprometerse, no dudará en evitarme un viaje in-ti " +ra un poco después de mediodía cuando 2animard 'ue evado a a ce da de %rsenio .upin" +ste, tendido sobre su echo, a z# a cabeza $ anz# un grito de a egría" , ¡%h, caramba! +sto es una verdadera sorpresa" ¡6er a!uí a mi !uerido 2animard! , + mismo en carne $ hueso" , +n este retiro !ue $o en persona he escogido deseaba muchas cosas""", pero ninguna con tanta pasi#n como vo ver a verte" , +res demasiado amab e" , 3o7 en abso uto, no7 $o siento por ti a ma$or estimaci#n" , Y $o me siento orgu oso de e o" , Por mi parte, siempre he creído esto1 2animard es nuestro mejor detective" 6a e casi tanto""", $a ves !ue so$ 'ranco, va e tanto casi como &her ocM )o mes" Pero, en verdad, me siento deso ado de no poder o'recerte más !ue este ban!ui o" Y ni si!uiera te puedo obse!uiar con un re'resco ni un vaso de cerveza" Perd#name, pero esto$ a!uí de paso" " 2animard se sent#, sonriendo, $ e prisionero reanud# a conversaci#n diciendo1 , ¡/ios mío! ¡Qué contento esto$ de echar a mirada encima de a cara de un hombre honrado! Ya esto$ cansado de todos, esos rostros de espías $ de sop ones !ue pasan diez veces a día revista a mis bo si os $ a mi humi de ce da, para asegurarse de !ue no preparo una evasi#n" /iab o, c#mo se interesa e 2obierno por mí""" , Y tiene raz#n" , 3o" Yo me sentiría tan 'e iz si se me dejara vivir en mi pe!ue o agujero""" , 8on as rentas de os demás" , (3o es así* &ería tan senci o""" Pero esto$ hab ando demasiado, no digo más !ue tonterías $ seguramente t- tienes prisa" 6amos a grano, 2animard" (Qué es o !ue me proporciona e honor de tu visita* , + asunto 8ahorn , dec ar# 2animard sin ambages" , ¡% to ahí! 4n momento""" +s !ue $o he tenido tantos asuntos""" Y t- !uieres !ue encuentre inmediatamente en mi cerebro e expediente de asunto 8ahorn""" ¡%h!, a!uí está, $a o encontré" %sunto 8ahorn, casti o de 0a a!uis, en e &ena in'erior""" /os <ubens, un Fatteau $ a gunos objetos menudos" , ¡0enudos! , &í7 en verdad, todo e o es de una importancia mediocre" )a$ cosas mucho mejores""" Pero hasta con !ue e asunto interese""" )ab a, pues, 2animard" , =endré !ue exp icarte en d#nde nos encontramos en as investigaciones* , +s in-ti " Ya he eído os peri#dicos de esta maña,

na" ?nc uso me permitiré decirte !ue no avanzáis o bastante de prisa" , +sa es precisamente a raz#n por a cua acudo a tu generosidad" , +sto$ enteramente a tus #rdenes" , +n primer ugar, esto1 (e asunto ha sido evado a cabo por ti rea mente* , /esde a % a a N" , (.a carta de aviso* (+ te egrama* , &on de tu servidor" ?nc uso debo tener en a guna parte os recibos de envío" %rsenio abri# un caj#n de una mesita de madera b anca !ue constituía, con e echo $ e ban!ui o, todo e mobi iario de a ce da, tom# dos trozos de pape $ se os tendi# a 2animard" , ¡6a$a! , grit# 2animard ," Yo te creía comp etamente vigi ado $ registrado por un !uítame a á esas pajas" Y, sin embargo, t- ees os peri#dicos $ hasta co eccionas recibos de correo""" O¡@ah! ¡+stas gentes son tan tontas! /escosen os 'orros de mis ropas, inspeccionan as sue as de mis zapatos, auscu tan os muros de esta ce da, pero ninguno de e os tendrá jamás a idea de !ue %rsenio .upin sea o su'icientemente ingenuo para escoger un escondrijo tan inocente" +s con eso con o !ue $o he contado" 2animard, divertido, exc am#1 , ¡Qué muchacho tan gracioso! 0e desconciertas" 6amos, cuéntame a aventura" , ¡;h, oh! 6as mu$ de prisa" (8#mo vo$ a comunicarte mis secretos""", a deve ar para ti mis pe!ueños trucos* +so es mu$ grave" , +ntonces, (me habré e!uivocado a contar con tu comp acencia* , 3o, 2animard, $ puesto !ue insistes""" %rsenio .upin recorri# con sus pasos dos o tres veces a estancia $ uego se detuvo, $ dijo1 , (Qué opinas t- de mi carta a bar#n* , ;pino !ue has !uerido divertirte asombrar un poco a p-b ico" , ¡%h! %sombrar a p-b ico" Pues bien1 te aseguro, 2animard, !ue te creía más ducho" (8#mo puedo $o, %rsenio .upin, entretenerme en esas pueri idades* (%caso habría $o escrito esa carta si hubiera podido desva ijar a bar#n sin escribir e* ¡8aramba! 8omprended t- $ todos os demás !ue esa carta 'ue e punto de partida indispensab e, e recurso !ue, puso en movimiento toda a ma!uinaria" 6eamos, procedamos por orden, $ si así o estimas preparemos os dos juntos e robo de 0a a!uis" , =e escucho" , +ntonces, supongamos un casti o rigurosamente cerrado, atrincherado, cua o estaba e casti o de bar#n de 8ahorn" (6o$ $o, acaso, a abandonar a partida $ renunciar a unos tesoros !ue ambiciono poseer, a pretexto de !ue e casti o donde se guardan es inaccesib e* , +videntemente !ue no" , (6o$ $o a intentar e asa to, como antaño, a a cabeza de una banda de

aventureros* , +so, sería in'anti " , (6o$ a introducirme en e casti o subrepticiamente* , ?mposib e" , 3o !ueda, entonces, más !ue un medio, e -nico en opini#n mía, $ !ue consiste en hacerme invitar por, e propietario de dicho casti o" , + medio es origina " , ¡Y !ué 'áci ! &upongamos !ue un día dicho propietario recibe una carta advirtiéndo e de o !ue trama contra é un ta %rsenio .upin, 'amoso adr#n" (Qué hará é * , +nviará a carta a 'isca "" , + cua se bur ará de é , puesto )ue el re erido Lupin se encuentra actualmente encerrado tras las rejas. +ntonces, e buen hombre en o!uece $ se siente dispuesto a pedir auxi io a primero !ue se e presente" (3o es verdad* , +so !ueda 'uera de duda" , Y si ocurre !ue ee en una hoja de repo o !ue un cé ebre po icía se encuentra de vacaciones en a vecina oca idad""" , +ntonces acudirá a ese po icía" , =- o has dicho" Pero, por otra parte, admitamos !ue, en previsi#n de esa gesti#n inevitab e, %rsenio .upin ha$a rogado a uno de sus amigos más hábi es !ue se insta e en 8audebec $ se ponga en contacto con un redactor de peri#dico Réveil, periódico al cual está suscrito el barón, ( le dé a entender a ese redactor !ue é es 'u ano de ta , e cé ebre po icía" (Qué ocurrirá entonces* , Que e redactor anunciará en e Réveil a presencia en 8audebec de mencionado po icía" , Per'ecto" Y ocurrirá una de estas dos cosas1 o bien e pez I!uiero decir 8ahornJ no muerde e anzue o $ entonces no sucede nada, o bien, $ esta es a hip#tesis más verídica, corre a ver a po icía todo emocionado" Y he ahí entonces a 8ahorn imp orando contra mí a a$uda de uno de mis amigos" , +sto resu ta cada vez más origina " , @ien entendido !ue e seudopo icía rehusa en un principio e prestar e su a$uda" .uego, sumándose a todo e o, ega un nuevo despacho de %rsenio .upin, para espanto de bar#n, !uien e sup ica de nuevo a mi amigo $ e o'rece tanto $ cuanto para !ue vigi e por su seguridad" + re'erido amigo acepta $ trae consigo a dos mozos de nuestra banda, !uienes por a noche, mientras 8ahorn está bajo a vigi ancia de os ojos de su protector, desva ijan, sacándo os por a ventana, un cierto n-mero de objetos $ os dejan des izarse con a a$uda de cuerdas dentro de

como me detuviste a mí en %mérica" ¡6a$a! 0i revancha resu ta c#mica1 $o hago detener a 2animard por e propio 2animard" %rsenio .upin reía a mandíbu a batiente" + inspector. . ¡Yo! . ¡8#mo! . (Quién* . (Y c#mo sabes t. =. bastante vejado. % punto de cerrarse. se mordía os abios" . %cabo de recibir un despacho !ue $o esperaba" .upin. comi# dos o tres bocados $ dijo1 . =e estás bur ando de mí.upin" .upin" +n suma.mismo. $a no ha$ robo" Y as autoridades tendrán entonces !ue abandonar""" 2animard observ# a detenido con aire estupe'acto" . !ue e seudo 2animard ha !uedado en exce entes re aciones con e bar#n" Y éste I$ e o es a raz#n principa de !ue nada ha$a con'esadoJ e ha encargado a mu$ de icada misi#n de negociar conmigo una transacci#n. e enemigo persona de %rsenio . +ntonces. Pero estate tran!ui o. + más i ustre de todos. (%cabas de recibir un despacho* )ace un instante" Por de icadeza no he !uerido eer o en tu presencia" Pero si tme autorizas""" . e guardián se retir#" %rsenio se insta #. es probab e !ue e bar#n ha$a entrado de nuevo en posesi#n de sus !ueridos juguetes" % cambio de o cua retirará su denuncia" Por consiguiente. e inspector 2animard" . $ a esta hora. mi !uerido 2animard7 t.upin" . 2animard" Y he a!uí o !ue ha$ de de icioso en todo e o1 si t.una pe!ueña cha upa ' etada a e'ecto" +s todo tan senci o como e propio %rsenio .)a$ uno $ no ha$ más !ue uno" .7 nunca sería $o capaz de e ogiar bastante a audacia de a concepci#n $ e ingenio de os deta es" Pero o !ue no veo es un po icía !ue sea o bastante i ustre para !ue su nombre ha$a podido atraer $ sugestionar a bar#n hasta ese punto" . grit# 2animard . parti# e pan. de ser así.vas a á $ e bar#n se decide a hab ar. Y todo es tontamente maravi oso .a egada de un guardián de a prisi#n e dio ocasi#n de reponerse" + guardián traía a comida !ue %rsenio . me despido de je'e de &eguridad" . por concesi#n especia . mediante una cierta suma. acabarás por descubrir !ue tu deber te dicta e detenerte a ti mismo. (Y después !ué* (+s !ue acaso e señor /udouis sabe más sobre o !ue me concierne !ue $o mismo* &abrás !ue 2animard" "" Iperd#nameJ.a broma no e parecía !ue mereciese ta es accesos de a egría" . hacía !ue e sirvieran de un restaurante vecino" 4na vez !ue hubo depositado a bandeja sobre a mesa. te he dicho" .no irás a á" 6o$ a reve arte una cosa !ue te dejará estupe'acto1 e asunto 8ahorn está a punto de cerrarse" .todo eso* .

puesto !ue he decidido no asistir a mi proceso" . ni t. *odo marcha bien": .a cáscara estaba vacía de su primitivo contenido. (8ien mi balas+ . =en a bondad.. objet# e inspector con tono ir#nico" . de o contrario. 3o asistiré a mi proceso" .ni ning-n otro. . )ubiera sido más prudente e haber empezado por no entrar en e a . exc am#1 . $ ni un minuto más" . 0e sorprendes" . tanto más cuanto !ue e go pe s# o podría tener éxito si $o estaba en a cárce " .amaba a esa mujer" . 2animard obedeci# $ rompi# e huevo con a$uda de a hoja de un cuchi o" . en 'in. para tratar de descubrir a g-n punto débi en é " /espués. oh! %rsenio .upin no permanece en a cárce más !ue e tiempo !ue e p azca. hubiera podido echarme a mano encima si un interés mu$ superior. tu de'ensa.supieras a cuánto asciende mi presupuesto""" 7 es e presupuesto de una gran ciudad" 2animard se evant#" &u ma humor se había evaporado" <e' exion# unos momentos. Por suerte no existen docenas de hombres como t-. &í. ¡%h! (+ señor se está bur ando* (3o recuerda e señor !ue ha tenido a honra de rea izar mi detenci#n* &epa usted. de cua habían sido arrancadas as indicaciones de te égra'o" . cien mi 'rancos" +s poco7 pero. 2animard. más importante !ue todo. $ respondi#1 . !ue vo$ a pudrirme sobre a h-meda paja* 0e insu tas" %rsenio . " (=u proceso. 4na mujer me estaba mirando. acaso.h. ¡8#mo! .anz# un grito de sorpresa" . pues. no me hubiera atraído en ese momento crítico" .e$# e texto siguiente1 :%cuerdo conc uido" +ntregadas cien mi balas.upin rep ic# con ca ma1 .upin o desp eg#" +ra un te egrama o. con un tono en e !ue dejaba 'rancamente tras ucir su admiraci#n de hombre conocedor. todo eso no te basta para distraerte* 3o. (/e verdad* . a instrucci#n de sumario. os tiempos están ma os""" Y $o tengo unos gastos genera es tan grandes""" &i t.upin adopt# un aire un tanto modesto. mi !uerido amigo. ocupar en a go e ocio""". pero en su ugar había un pape azu " % ruego de %rsenio . una parte de un te egrama. de decapitar este huevo pasado por agua" 8omprobarás entonces por ti mismo !ue no me bur o de ti" 0a!uina mente. $ $o . exc am# 2animard. @ah""" +ra preciso distraerse un poco. a Po icía tendría !ue cerrar $ i!uidar su empresa" %rsenio . (te imaginas. ¡. mi respetab e amigo. 0i !uerido amigo. $ abarc# de un vistazo todo e asunto. !ue nadie. mucho . más bien dicho.

%rsenio . en a ca e de Pergo ése. mi juez de instrucci#n""". $ también es e nombre de a 'amosa prisi#n de París" '. $a terminada su comida. se perdi# dentro de mi bo si o" &e o devo vi#. 1 t.(8omprendes.te mo'as de mí" . $ e viejo po icía se dirigi# hacia a puerta" .. observ# 2animard . 2animard.upin.upin . %rsenio . presentando sus excusas1 . es una ma a costumbre !ue tengo""" 3o es raz#n su'iciente e !ue e os me ha$an !uitado e mío para !ue $o te prive a ti de tu$o. se . permíteme !ue ahora o comprenda así" . pregunt# 2animard" %rsenio . 9" @""" (/e !uién diab os puede ser*""" ¡%h. acaso. /espués de mucho tiempo. .upin.a vida es tan 'ebri en nuestros días""" +n ciertos momentos es preciso saber hacer o !ue se ama una cura de ais amiento" +ste ugar es magní'ico para un régimen de ese género" &e practica a cura de a &anté IAJ en todo su rigor" IAJ 9uego de pa abras1 &anté signi'ica :&a ud:. sí! Ya o recuerdo" +s de 9u io @ouvier. (Y éste de !ué bo si o procede* . a as cuatro de a tarde" . &í. o vidas tu re oj" . ho$ estamos a viernes" + miérco es pr#ximo iré a 'umar mi puro a tu.upin. te o juro" Y eso es por o !ue me encuentro a!uí" . dijo" . un hombre encantador" LA FUGA DE ARSENIO LUPIN 8uando %rsenio . 2animard . tanto más cuanto !ue tengo a!uí un cron#metro de !ue no tengo motivos de !ueja $ !ue satis'ace enteramente a mis necesidades" &ac# de caj#n un vo uminoso re oj de oro acompañado de una pesada cadena de mismo meta " . casa. (0i re oj* .a aventura había sido encantadora $ guardo todavía un tierno recuerdo de todo e o""" Y. sacaba de su bo si o un magní'ico cigarro puro ornado con un ani o dorado $ o examinaba con comp acencia.upin examin# con indi'erencia as inicia es" . Primero intenté o vidar" 3o te rías" . ¡2animard! +ste se vo vi#" . a'irm# . todo cuanto ha$ en ese hecho de ser mirado por una mujer a a !ue se ama* + resto me importaba poco. (Qué ocurre* . me siento un tanto neurasténico" . Perd#name""". $o te espero" &e estrecharon a mano como dos viejos amigos !ue se estiman en su justo va or.- . del *. además.

dirigidas a su redactor de tribuna es1 :&eñor1 +n un artícu o aparecido en estos días. por tanto. + caj#n""". anunciada por é en 'orma tan arrogante" . cuando dos hombres a su vez penetraron en a ce da $ comenzaron un examen minucioso de. $ cuando acabaron no habían descubierto nada" ?ban $a a renunciar a su investigaci#n.os dos inspectores evantaron todas $ cada una de as osas de piso. %rsenio . cuando e guardián acudi# presuroso a e os $ es dijo1 . Por /ios !ue esta vez $a o hemos cazado""" a c iente" Do en'ant e detuvo" .upin conservaba sus re aciones con e exterior $ mantenía comunicaciones con sus c#mp ices" =odavía a víspera e 2rand 9ourna pub icaba estas íneas. desarmaron a cama. e'ectivamente. Ya te esperaba. mi !uerido amigo . $o iré a exigir e cuentas por e o" :8on mis sa udos más distinguidos. señor /udouis. era verdad !ue preparaba su evasi#n. e je'e de &eguridad. este cigarro puro de ujo""" . de %rsenio . a!ué a" 4no era e inspector /ieuz$ $ e otro e inspector Do en'ant" Pretendían poner punto 'ina a todo" 3o cabía duda a guna de !ue %rsenio .a situaci#n se hacía into erab e" /e acuerdo con e juez de instrucci#n.abri# a puerta de a ce da" 3o tuvo tiempo más !ue para echar e puro en un caj#n $ a ejarse de a mesa" + guardia entr#7 era a hora de paseo de os presos" . /eje e habano $ avisemos a je'e" /os minutos más tarde.upin" Por consiguiente. siempre de buen humor" &a ieron" %penas habían desaparecido por e ángu o de pasi o. 4n momento. miren ustedes en e caj#n de a mesa" 8uando $o entré me pareci# !ue é estaba descansando" 0iraron. e'ectivamente. también as recibía" Y.upin": . a!ue enviaba cartas" +n consecuencia. $ /ieuz$ exc am#1 . hicieron todo cuanto es costumbre hacer en casos semejantes. hijo mío7 e je'e hará e inventario" . recortados por a %gencia %rgus de a . exc am# . e señor /udouis registraba e caj#n" % í encontr# primero un pa!uete de artícu os de peri#dicos. usted se ha expresado en re aci#n conmigo en términos !ue nada podría justi'icar" 4nos días antes de a iniciaci#n de mi Proceso.upin. &in embargo. acudi# en persona a a prisi#n de a &anté para exponer e a director de a misma as medidas !ue convenía adoptar" Y desde su egada envi# a dos hombres a a ce da de detenido" .a escritura era.

por . Pero. tu amiga ve a por ti": + señor /udouis re' exion# un instante. ). edici#n ing esa. ¡8ara$! 3uestro amigo se trata a cuerpo de re$1 un .upin7 uego. cua o prueba e estado de cigarro puro. dos ibros" + inspector e$# os títu os1 uno de e os era + cu to de los héroes. $ pregunt#1 .. !ue en enguaje deportivo !uiere decir os caba os de a potencia de un motor" (3o es así* 4n veinticuatro ). o bien eran senci amente marcas de esas !ue reve an e 'ervor !ue se siente por a ectura de un ibro* .P son as inicia es de horse po/er. +n sus a imentos. de 8ar $ e. ?mposib e" &e e autoriz# a hacer !ue e traigan . &í" . todos os días esperará ). Y puesto !ue no ha eído todavía este mensaje.Presse.cho de diez están preparadas" %po$ando e pie exterior. (!ué esperará* . a cesta""". Ya veremos esto deta adamente . $ dijo1 . $ ese ).uego. dijo1 .o examin# con ma$or atenci#n $ no tard# en observar a go b anco entre as hojas de tabaco" /e icadamente. una bo sa de tabaco. dijo e señor /udouis" ?nspeccion# a bo sa de tabaco $ a pipa" . $. subra$adas $ anotadas" (%caso se trataba de seña es convenciona es. +sto está su'icientemente c aro""". (!ué sé $o* . pan o de una patata.timo. un e izevir magní'ico. una pipa. !ue se re'erían a %rsenio . sac# un pape enro ado. tomando e 'amoso cigarro puro con ani o de oro. +n !ué 'orma* .P. con a$uda de un a 'i er. con encuadernaci#n de a época. mu$ 'ino1 apenas tenía e grueso de un pa i o de dientes" +ra una nota escrita" . pape de amado hoja de cebo a. trazadas con menuda escritura de mujer1 :.P. $ e otro.a desenvo vi# $ e$# estas pa abras. as ocho casi as""" /e doce a dieciséis !uiere decir de as doce de mediodía a as cuatro de a tarde" . traducci#n a emana pub icada en . en este caso debe de signi'icar autom#vi " ). 8on ademán ma!uina de 'umador se o puso junto a a oreja $ o hizo crujir" + inmediatamente anz# una exc amaci#n" + puro se había ap astado bajo a presi#n de os dedos" .e$de en APQR" /espués de hojear os comprob# !ue todas as páginas estaban marcadas. (+ detenido acababa de a morzar* .enr( $la(.a cesta ha tomado e ugar de a otra" .P" Pero (d#nde* <espuesta inmediata" +státe tran!ui o.P es un autom#vi de veinticuatro caba os" &e evant#. en medio de . a p aca se evanta de arriba abajo" /e as doce a as dieciséis. titu ado #anual del epíteto. esto demuestra !ue acababa de recibir o" .

(Y si %rsenio . (Ya comi#* . había tres p atos. se es'orzaba en vano en hacer e hab ar" . haremos 'otogra'iar inmediatamente esta carta. $a hab arán os otros" Y. e mango cedi# $ se desprendi# de a hoja" + cuchi o era hueco $ servía de estuche a una hoja de pape " . por . +n 'in .upin no hab aba mucho" /esde hacía meses. por o . usted podrá vo ver a meter en e caj#n. 9u es @ouvier. !ue era de os de reg amento. objet# e director de a prisi#n" . é pusiera de su parte demasiada habi idad""". e cua . 3o. dijo e señor /udouis. puesto !ue su je'e se niega a hab ar. . tenga a bondad de cortar en trocitos mu$ de gados esas tiras de macarrones $ abrir ese paneci o"" " (3ada* . e cuchi o.timo. je'e" + señor /udouis examin# os p atos. /ieuz$. sería tanto peor para é " +n cuanto a a banda. !ue contenga e mensaje origina " +s preciso !ue e detenido no sospeche nada" 3o 'ue sin cierta curiosidad !ue e señor /udouis regres# por a tarde a a o'icina de a &anté en compañía de inspector /ieuz$" +n un rinc#n. e tenedor. 'rotándose as manos. $ dentro de una hora más.os interrogatorios se reducían a unas cuantas char as desprovistas de interés entre e juez $ e abogado /anva . no obstante. de hecho. creo !ue e asunto va por buen camino" 4n go pecito con e pu gar por parte nuestra $ a 'uga tendrá éxito"""" a menos éxito bastante para permitimos capturar a os c#mp ices" . un cigarro puro idéntico. uno de os príncipes de a abogacía. créame usted. !uerida $ admirab e amiga": . no es un truco mu$ inte igente para tratarse de un hombre como %rsenio" Pero no per damos e tiempo" 4sted. va$a a rea izar una investigaci#n en ese restaurante" Y uego e$#1 GYo me con'ío a ti" ). unos encima de otros" . +sta tarde buscaremos a respuesta de ..sus comidas so amente para hacer e caer en a trampa. P seguirá de ejos cada día" Yo iré de ante" )asta pronto. sobre una estu'a. &í Srespondi# e director de a prisi#n" .upin se e escurre a usted por entre os dedos* . /ieuz$. a cuchara $. %rsenio . además de esos objetos.upin" Por e momento manténgan o 'uera de a ce da" 6o$ a evar e esto a señor juez de instrucci#n" &i é es de mi misma opini#n. con a hoja de punta redonda" )izo girar a derecha e iz!uierda e mango de cuchi o" )acia a derecha. $ hasta ahora nada hemos encontrado entre os a imentos" . 6a$a T exc am# . e juez de instrucci#n. +mp earemos e n-mero de hombres necesarios" &i.

$ os cinco prisioneros correspondientes. sobre e cua se abren diez casi as1 cinco a a derecha $ cinco a a iz!uierda" 8ada una de esas casi as está dispuesta en ta 'orma. 2ouret. %rsenio . demás de no disponer cada uno más !ue de un ugar sumamente estrecho.upin" Por consiguiente. vo vi# a reanudar os interrogatorios" Y en 'orma regu ar. amados vu garmente :cesas de ensa ada:. o argo por un pasi o centra . se decidi# evar primero de regreso a %rsenio .0iche . apo$# e pie derecho.0iche " +n a p aza de &aint. 2rose iers $ 0a a!uis. a!ue subi# so o a coche1 +sos coches carce arios. en e coche de a penitenciaría. a egar a medio de puente de &aint. sobre a p aca de hierro aminado !ue cerraba su ce da" ?nmediatamente a go se desprendi# $ a p aca de hierro se apart# insensib emente" 8omprob# uego !ue se encontraba entre as dos ruedas de carruaje" +sper# con os ojos a acecho" + coche subi# a paso por e bu evar &aint. sabía é mismo tanto sobre e acusado como cua !uier recién egado" /e tiempo en tiempo. como siempre o hacía cada vez !ue e evaban ante e juez. $ mu$ pronto a!ue o se convirti# enE un amontonamiento de coches $ de #mnibus" . &í. os robos en os casti os de %rmesni . +s in-ti 7 $o o con'ieso todo en b o!ue. %rsenio . todo7 $ hasta diez veces más de o !ue usted supone" 8ansado de esa ucha. por de icadeza. señor juez. todo eso 'ue obra de este servidor de usted" . una tarde. e juez había suspendido ta es interrogatorios 'astidiosos" /espués de haber tomado conocimiento de dos notas interceptadas. están divididos a. a emisi#n de bi etes de @anco 'a sos. e asunto de as p# izas de seguros. e robo de a ca e @ab$ one.$onnais. ese regreso se rea iz# en condiciones particu armente extrañas" 8omo os demás detenidos de a &anté todavía no habían sido interrogados. !ue es preciso mantenerse sentado.demás.2ermain se detuvo" + caba o de un cami#n se ha aba caído en tierra" + tránsito estaba interrumpido por esa causa. a mediodía. +ntonces podría usted exp icarme""" . con otro grupo de detenidos" <egresaban a as tres o as cuatro de a tarde" Pero. ?mb evain. están separados unos de otros por tabi!ues para e os" 4n guardián co ocado a extremo vigi a e pasi o" %rsenio 'ue introducido en a tercera ce da de dicho género $ e pesado vehícu o emprendi# a marcha" &e dio cuenta de !ue abandonaban a p aza de )or oge $ !ue pasaban ante e Pa acio de 9usticia" +ntonces.upin 'ue evado de a &anté a a prisi#n centra . estamos de acuerdo1 e robo a @anco 8rédit .upin des izaba en e interrogatorio cosas como esta1 .

evant#se $ e pidi# a camarero !ue amase a gerente" %cudi# e gerente. Yo !uisiera vo ver a mi ce da" + coche carce ario me ha dejado en e camino $ $o no !uisiera abusar""" + guardia gruñ#1 . 'um# tran!ui amente un cigarri o $ encendi# uego otro" Por .upin estaba mu$ ejos de a í" )abía avanzado a gunos pasos corriendo.os ca'és estaban enos de p-b ico" &e sent# en a terraza de uno de e os" Pidi# un vaso de cerveza $ un pa!uete de cigarri os" 6aci# e vaso a pe!ueños tragos. deteniéndose entre os escaparates $ 'umando cigarri o tras cigarri o" +n e bu evar Port <o$a se orient#.as mura as de a prisi#n se e evaron bien pronto ante é " /espués de pasar a o argo de e as eg# cerca de guardia !ue estaba de centine a. se ech# a reír $ uego !uiso dar a voz de a arma" Pero su voz se perdi# entre e tumu to de vehícu os !ue habían empezado de nuevo a ponerse en marcha" %demás.timo. continu# subiendo e bu evar" + tiempo estaba temp ado7 era una hora 'e iz $ igera de otoño" . pero sobre a acera de a iz!uierda se vo vi#.upin. puso e pie sobre uno de os radios de a rueda grande $ sa t# a tierra" 4n cochero o vio. con reso uci#n. ech# una mirada circu ar $ pareci# o 'atear e viento como una persona !ue no sabe todavía bien !ué direcci#n va a seguir" .%rsenio .o amento mucho.upin meti# a cabeza" . !uitándose e sombrero. . e dijo1 .upin" + gerente e mir# cre$endo !ue se trataba de a guna broma" Pero %rsenio repiti#1 . meti# as manos en os bo si os $ con e aire despreocupado de un paseante !ue deambu a. . se in'orm# $ camin# derecho hacia a ca e de a &anté" . &í" . $ %rsenio e dijo en tono su'icientemente a to para !ue pudiera ser oído por todos1 .tro coche carce ario se ha aba estacionado junto a !ue ocupaba" % z# más a cabeza. $a %rsenio . $. detenido en a &anté $ en estos momentos en situaci#n de 'ugitivo" 0e atrevo a creer !ue ese nombre os inspire abso uta con'ianza" Y se a ej# en medio de as risas $ sin !ue e gerente pensara si!uiera en rec amar e" %traves# a ca e &ou'' ot en sesgado $ tom# a de &aint.9ac!ues" .a sigui# con ca ma.uego. señor7 he o vidado mi portamonedas" Pero !uizá mi nombre e sea a usted o bastante conocido para !ue me otorgue un crédito por a gunos días1 so$ %rsenio . (+s ésta. en verdad. a prisi#n de a &anté* .

, 6amos, hombre, siga su camino $ hága o rápidamente" , Perdone, perdone" +s !ue mi camino pasa preci, samente adentro de esa puerta" Y si usted e impide a %rsenio .upin e 'ran!uear a, eso podría costar e caro, amigo mío" , ¡%rsenio .upin! (Qué canci#n es esa !ue me canta usted* , .amento no tener a!uí tarjetas mías , rep ic# %rsenio, 'ingiendo !ue hurgaba en sus bo si os" + guardia e mir# de pies a cabeza como asombrado" .uego, sin decir pa abra, como si o hiciera contra su vo untad, tir# de a cuerda de una campani a" .a puerta de hierro se entreabri#" % gunos minutos después, e director de a prisi#n acudi# presuroso, gesticu ando $ 'ingiendo una c# era vio enta" %rsenio sonri# $ dijo1 , 6amos, señor director, no se as dé usted de inte igente conmigo" ¡6a$a! =ienen a pr cauci#n de traerme so o en e coche, se prepara una be a interrupci#n en e tránsito $ se imaginan !ue vo$ a dar con mis tacones en e pescuezo de tanto correr para ir a reunirme con mis amigos" ¡0u$ bien! (Y os veinte agentes de seguridad !ue nos esco taban a pie, en coche $ en bicic eta* 8ara$, a !ue me tenían preparada $ en !ué ío me hubiera metido" 3o hubiera sa ido vivo de todo eso" /ígame, señor director, (es con o !ue ustedes contaban $a* &e encogi# de hombros, $ añadi#1 , .e ruego, señor director, !ue $a no se ocupen más de mí" + día !ue $o !uiera escaparme no tendré necesidad de nadie para hacer o" /os días después, e peri#dico Echo de &rance, )ue c aramente se estaba convirtiendo en e monitor o'icia de as hazañas de %rsenio .upin , se a'irmaba !ue este era uno de sus principa es socios comanditarios ,, pub icaba os deta es más comp etos sobre esta tentativa de 'uga" =odo había sido descubierto, inc uso e texto de as notas cambiadas entre e detenido $ su misteriosa amiga, os medios emp eados para esa correspondencia, a comp icidad de a Po icía, e paseo por e bu evar &aint,0iche $ e incidente de ca'é de a ca e de &ou'' ot" &e sabía !ue as investigaciones de inspector /ieuz$ entre os camareros de restaurante no habían dado ning-n resu tado" Y acababa de averiguarse, además, este hecho sorprendente !ue mostraba a in'inita variedad de recursos de !ue este hombre disponía1 e coche carce ario en !ue e habían transportado era un coche enteramente eno de trucos, con e cua su banda había sustituido a uno de os seis vehícu os habitua es !ue componían e servicio de as cárce es" Que a evasi#n de %rsenio .upin estaba pr#xima, $a no e cupo duda a guna a nadie" Por o demás, é mismo a anunciaba" en términos categ#ricos, como o

demostr# su respuesta a juez @ouvier, a día siguiente de incidente" + juez rumiaba su 'racaso, $ .upin, mirándo e 'ríamente, e dijo1 , +scuche bien esto, señor, $ créame bajo pa abra de honor1 este intento de 'uga 'ormaba parte de mi p an de evadirme" , Yo no o comprendo , mascu # e juez" , +s in-ti !ue usted o comprenda" Y como !uiera !ue e juez en e curso de este interrogatorio, !ue apareci# pa abra por pa abra en e Echo de &rance, vo viera a seguir interrogándo e, .upin, con tono de cansancio, exc am#1 , ¡/ios mío, /ios mío! (/e !ué sirve* =odas esas preguntas no tienen ninguna importancia" , (8#mo ninguna importancia* , Pues no, por!ue $o no asistiré a mi proceso" O(Que usted no asistirá" " " * , 3o7 esa es una idea 'ija !ue tengo, una decisi#n irrevocab e" 3ada me hará transigir" =amaña seguridad $ as indiscreciones inexp icab es !ue se cometían cada día, humi aban $ desconcertaban a a justicia" )abía en todo e o secretos !ue so amente %rsenio .upin conocía $ cu$a divu gaci#n, en consecuencia, no podía provenir sino de é mismo" Pero (con !ué objeto os reve aba* (Y c#mo* %rsenio .upin 'ue cambiado de ce da" 4na noche baj# a piso in'erior" Por su parte, e juez cerr# a instruc, ci#n de sumario $ devo vi# a causa a a o'icina de acusador" +sto $a 'ue e si encio" /ur# dos meses" %rsenio .upin os pas# tendido sobre su cama, con e rostro casi siempre vue to contra a pared" +se cambio de ce da parecía haber e abatido" &e neg# a recibir as visitas de su abogado" %penas si cambiaba a gunas pa abras con sus guardianes" /urante a !uincena !ue precedi# a su proceso pareci# reanimarse" &e !uejaba de a 'a ta de aire" .o hicieron sa ir a patio por a mañana mu$ temprano, esco tado por dos hombres" 0ientras tanto, a curiosidad p-b ica no había cedido" 8ada día era esperada a noticia de su 'uga" 8asi era deseada por e p-b ico, tanto agradaba este personaje a a mu titud con su pa abra, su a egría, su diversidad, su genio inventivo $ e misterio de su vida" %rsenio .upin debía 'ugarse" +ra inevitab e, 'ata " ?nc uso era causa de sorpresa e !ue esa 'uga tardara tanto tiempo en producirse" =odas as mañanas e pre'ecto de Po icía preguntaba a su secretario1 , (3o se ha 'ugado todavía* , 3o, señor pre'ecto" Y a víspera de comparecer ante e tribuna , un caba ero se present# en as o'icinas de 0rand 1ournal, pregunt# por e redactor de tribuna es, e arroj# su

tarjeta de visita a a cara $ se a ej# rápidamente" &obre a tarjeta 'iguraban escritas estas pa abras1 :%rsenio .upin cump e siempre sus promesas"U Due bajo ta es condiciones como se inici# a vista de a causa" .a a' uencia de p-b ico 'ue enorme" 3o había nadie !ue no !uisiera ver a 'amoso %rsenio .upin $ !ue no saborease por anticipado a 'orma en !ue se mo'aría de presidente de tribuna " %bogados $ magistrados, cronistas $ gentes mundanas, artistas $ mujeres e egantes, e amado :todo París: se apretujaba en os bancos de a %udiencia" . ovía" +n e exterior, e día estaba sombrío7 no se pudo ver bien a %rsenio .upin cuando os guardias e introdujeron en a sa a" &in embargo, su actitud enta, a 'orma en !ue se dej# caer pesadamente sobre e asiento !ue e estaba destinado, su inmovi idad indi'erente $ pasiva, no previnieron a p-b ico en su 'avor" 6arias veces su abogado , uno de os secretarios de 'amoso abogado /anva , por haber considerado éste indigno e pape a !ue se había visto reducido , e dirigi# a pa abra" Pero .upin inc inaba a cabeza $ ca aba" + secretario de tribuna e$# e acta de acusaci#n, $ uego e presidente de tribuna dijo1 , ¡%cusado!, .evántese usted" /iga su nombre, ape idos, edad $ pro'esi#n" 3o habiendo recibido respuesta, repiti#1 , /iga su nombre" .e he preguntado su nombre" 4na voz gruesa $ cansada mascu #1 , @audru, /esiderio" &e a zaron murmu os entre e p-b ico" Pero e presidente tom# de nuevo a pa abra1 , (@audru, /esiderio* ¡%h! 0u$ bien" 8omo es, aproximadamente, e octavo nombre !ue usted se ap ica $ !ue sin duda es tan imaginario como os demás, nosotros nos atendremos, si usted no tiene inconveniente, a de %rsenio .upin, bajo e cua es usted más amp iamente conocido" + presidente consu t# sus notas $ prosigui#1 , Por!ue, a pesar de todas as investigaciones, ha sido imposib e e reconstruir a identidad de usted" 4sted presenta e caso bastante origina en nuestra sociedad moderna de no tener ning-n pasado" 3osotros no sabemos !uién es usted, de d#nde viene, d#nde transcurri# su in'ancia, $ en resumen, nada" 4sted surgi# de un go pe, hace tres años, procedente no se sabe exactamente de !ué medio, para reve arse s-bitamente como %rsenio .upin, es decir, un extraño compuesto de inte igencia $ de perversi#n, de inmora idad $ de generosidad", .os datos !ue poseemos sobre usted antes de esa época son más bien suposiciones" +s probab e !ue e amado <os, tat, !ue trabajaba hace ocho años a ado de prestidigitador /icMson, no era otro !ue %rsenio .upin" +s probab e !ue e estudiante ruso !ue 'recuentaba hace seis

$ dijo1 . sus meji as hundidas. su energía $ su habi idad" (<econoce usted a exactitud de estos hechos* /urante este discurso e acusado se había ba anceado de una pierna a otra pierna con su espa da redonda $ os brazos inertes" @ajo a uz.. no era otro !ue %rsenio . $o iré derecho a objetivo sin preocuparme de sus 'antasías" Y seguidamente comenz# con os deta es de os robos. @audru. $a más viva. $ !ue a menudo sorprendi# a maestro por e ingenio de sus hip#tesis sobre a bacterio ogía $ a audacia de sus experiencias en as en'ermedades de a pie . %rsenio .a cárce o había envejecido $ ajado considerab emente" 3o se reconocía en é $a a si ueta e egante $ e rostro jovia de os cua es os peri#dicos habían pub icado tan a menudo e simpático retrato" &e hubiera dicho !ue e procesado no había oído a pregunta !ue e había sido 'ormu ada" Por dos veces e 'ue repetida" +ntonces a z# os ojos. haciendo un es'uerzo vio ento. e presidente conc u$#1 . cobr# os diez mi 'rancos $ no vo vi# a aparecer más" %rsenio . pero todos tenían e carácter com-n de contradecirse unos a otros" 4na desconcertante oscuridad envo vía os debates" + inspector je'e . era e corredor cic ista !ue gan# e 2ran Premio de a +xposici#n. pareci# re' exionar $ uego. un aprendizaje met#dico en e cua usted evaba a grado máximo su 'uerza.upin" &i es a de representar e pape de imbéci $ de irresponsab e. se observaron su extrema de gadez. creemos nosotros. /esiderio" + presidente se ech# a reír. su rostro co or terroso.upin" Y %rsenio . sus p#mu os extrañamente sa ientes.upin.ouis. a gunos otros $a más serios.upin era igua mente e pro'esor de ucha japonesa !ue se estab eci# en París mucho antes !ue a!uí se hab ase de jiujitsu" %rsenio .upin puede ser también a!ue !ue sa v# a tantas personas sacándo as por e pe!ueño traga uz en e incendio de @azar de a 8aridad""" $ uego as desva ij#" Y después de una pausa. Yo no me do$ cuenta exacta de sistema de de'ensa !ue usted ha adoptado. as esta'as $ as 'a sedades de !ue se acusaba a . murmur#1 .años e aboratorio de doctor % tier. %sí es esta época !ue parece no haber sido más !ue una preparaci#n minuciosa para a ucha !ue usted ha emprendido contra a sociedad. a á usted" Por o !ue a mí respecta. mareado con pe!ueñas manchas rojizas $ encuadrado por una barba desigua $ ra a" . en e hospita &aint.upin" % veces interrogaba a acusado" +ste anzaba un gruñido o no respondía nada" 8omenz# e des'i e de os testigos" )ubo varios testimonios sin importancia.

e director de a &anté $ os guardianes. con toda su atenci#n concentrada. con as dos manos apo$adas en a barra. &eñor presidente. &i se siente usted en'ermo sería mejor interrumpir su testimonio" . e co or de a pie """. e presidente dijo1 . exc am#1 . % primera vista uno puede dejarse convencer por un parecido !ue existe. habiendo hecho a usi#n a sus entrevistas con %rsenio . su egada a %mérica" &e e escuchaba con avidez. mir# arga $ pro'undamente a acusado $ uego dijo1 . $o o con'ieso. re at# os incidentes en !ue había estado mezc ado. indeciso" +ra evidente !ue a g-n otro pensamiento e obsesionaba" +ntonces. $o a'irmo !ue este hombre !ue está a!uí 'rente a mí no es %rsenio . $ suspendi# a audiencia" . Pido autorizaci#n para examinar a acusado más de cerca7 ha$ un misterio en esto !ue es preciso !ue $o esc arezca" &e acerc#. risas $ exc amaciones !ue provenían de todas partes en medio de ese inesperado go pe teatra " + presidente dio orden de !ue comparecieran e juez de instrucci#n. $a se había visto en situaciones bien graves . inc#modo" 6arias veces vo vi# os ojos hacia e acusado con una in!uietud visib e" &in embargo. exp í!uese usted" (Qué pretende usted. en 'in" Yo digo1 este no es %rsenio .upin. pero basta echar e una segunda mirada para descubrir e error" . e viejo po icía caus# cierta decepci#n" =enía un aire no temeroso . 6eamos. testigo* . (%caso o sé $o* )abrán puesto en su ugar""" % menos !ue no se trate de un c#mp ice" &e escucharon entre e p-b ico gritos. en e'ecto. sorprendido en un principio.a nariz.upin" Y no digamos os ojos""" ()a tenido jamás é esos ojos de a coh# ico* .2animard 'ue amado a dec arar $ e interés se despert# de nuevo" 3o obstante. cua se escucharía e re ato de as aventuras más apasionantes" Pero hacia e 'ina . su persecuci#n a través de +uropa. o observ# más argamente todavía. 3o. con tono un tanto so emne. anunci#1 . $ uego regres# a estrado de os testigos" Y desde a í. a boca. sino in!uieto.upin" 4n enorme si encio acogi# esas pa abras" + presidente. no" &o amente !ue""" &e ca #.. Pero (!ué dice usted* ¡4sted está oco! + inspector a'irm# con tran!ui idad1 . veamos. en dos ocasiones se detuvo como si estuviera distraído. desde e comienzo. os cabe os.

Pero usted. hábi $ suavemente interrogado. (!uién es* . 0e parece imposib e" . )emos cambiado de ce da a detenido después de su intento de 'uga" . como e hombre de cu$a vigi ancia habían sido encargados" + presidente respir#" Pero uno de os guardianes añadi#1 . Yo no podría decir o" . (!uién es este hombre* T exc am# e presidente. acusado1 (puede usted exp icarme c#mo $ desde cuándo se encuentra en manos de a justicia* &e hubiera dicho !ue e tono benevo ente desarmaba a descon'ianza o estimu aba e entendimiento en a!ue hombre" =rat# de responder" Por . señor director. entonces. (8#mo cree usted* . e señor @ouvier $ e director de a prisi#n. 6eamos.% reanudarse a vista de a causa. Pero ($ anteriormente a esos dos meses* . (no es e detenido !ue e 'ue entregado a usted* . ¡%h! %ntes no ocupaba a ce da veinticuatro" + director de a cárce ac ar# ese punto diciendo1 . +ntonces nos encontramos ante un caso de sustituci#n !ue se habría e'ectuado hace dos meses" (8#mo se exp ica usted eso* . ( +ntonces* 6iendo su causa perdida. e presidente se vo vi# hacia e acusado $ con voz conci iadora e dijo1 . sí. en presencia de acusado. (/e d#nde viene $ c#mo se encuentra en as manos de a justicia* 8omparecieron os dos guardianes de a &anté" +n una sorprendente contradicci#n identi'icaron a detenido. dec araron !ue no existía entre a!ue hombre $ %rsenio .timo. dos guardias o apresaron por os brazos $ o condujeron . +ntonces. Y ese hombre !ue está ahí. Pero. 3o he tenido ocasi#n de ver o""" &e mantenía !uieto $ tran!ui o" . 3o" . uno tras otro. ogr# reunir $ pronunciar a gunas 'rases de as !ue resu taba principa mente esto1 dos meses antes había sido evado a a prisi#n centra de París" )abía pasado a í una noche $ una mañana" Poseía una suma de setenta $ cinco céntimos $ había sido puesto en ibertad" Pero cuando atravesaba e patio de a prisi#n.upin más !ue un vago parecido en os rasgos persona es" . &í. ( o ha visto durante esos dos meses* . $o apenas si o he visto" 0e o entregaron por a noche $ desde hace dos meses ha permanecido con a cara vue ta hacia a pared" . creo enteramente !ue es é " . ¡8aramba!.

e daban bien de comer""". $ después de ser interrogado por . %rsenio . ciado""" . un individuo amado @audru.upin a decir1 . no dormía de todo ma """ Por e o no había protestado" =odo eso parecía verosími " +n medio de as risas $ de una gran e'ervescencia de p-b ico. (por !ué mi agro semejante p an.tima vez. se encontr# 'áci mente su hue a en otros ugares" +n 8ourbevoie. /esiderio. donde no se sentía desgra.upin sa ía de a o'icina de interrogatorios $ vo vía a a &anté en e coche carce ario" ()abían cometido un error os guardianes* (%caso. un conjunto de actos maravi osamente es abonados unos a otros $ cu$o desen ace justi'icaba a orgu osa predicci#n de %rsenio . a as dos de a tarde. a investigaci#n dio por resu tado este hecho. desde hacía un año había desaparecido" (. !ue @audru 'uese c#mp ice $ !ue se hubiera hecho detener con e preciso objeto de sustituir a %rsenio .hasta e coche carce ario" /esde entonces había estado viviendo en a ce da CR.o había contratado %rsenio .a sustituci#n había sido preparada por anticipado* %demás de !ue a disposici#n de os ugares donde se produjo hacía !ue eso resu tara casi irrea izab e. también hubiera sido necesario. en %sniéres $ en . una evasi#n incomprensib e. en a cua e p-b ico.upin* 3ada daba pie para creer o" Y aun!ue hubiera sido así. había podido tener éxito* /esiderio @audru 'ue evado a servicio antropométrico1 ninguna 'icha de as existentes a í correspondía a sus señas" Por o demás. consignado en e expediente de registro de preso1 ocho semanas antes. e presidente ap az# a sesi#n a 'in de rea izar una investigaci#n sup ementaria" ?nmediatamente. no por e o se hubiera ogrado saber más sobre a 'uga de prisionero" + prodigio continuaba siendo e mismo" /e as veinte hip#tesis con as !ue se intentaba exp icar e hecho. entonces.upin" Pero. había dormido en a prisi#n centra " Puesto en ibertad a a mañana siguiente.eva ois era conocido" 6ivía de a imosna $ dormía en una de esas chozas de traperos !ue se amontonan cerca de a barrera de =ernes" &in embargo. de coincidencias 'ortuitas $ de 'abu osos errores. abandonaba a prisi#n a as dos horas de a tarde" Pero ese mismo día. con'undidos por e parecido en un momento de 'a ta de atenci#n. en ta caso. habían sustituido a su preso por este hombre* Para e o era preciso !ue hubieran puesto en todo una con'ianza !ue sus #rdenes de servicio no permitían suponer" (. veía e es'uerzo de una arga preparaci#n. impresionante. o mismo !ue a justicia. 'undado -nicamente sobre una serie de posibi idades inverosími es. ninguna resu taba satis'actoria" /e o !ue no había duda era de a evasi#n en sí misma.

vo viendo a ponerse americana. de a &anté $ a ca e &aint. dos7 es más prudente" Yo iré con uno de ustedes $ e seguiremos" . !ue en ese instante daba a vue ta a a es!uina de a ca e de <ivo i" +ch# a correr $ a canz# e #mnibus. $ entr# en a sa a de espera" +n ese momento. con tiempo brumoso. 2animard am# a sus dos a$udantes para !ue se situaran junto a é .a orden de poner o en ibertad 'ue 'irmada por e juez de instrucci#n" Pero e je'e de &eguridad reso vi# estab ecer en torno a é una vigi ancia activa" +sta idea provino de 2animard" &eg-n su punto de vista. vendi# este por unas pocas monedas de cobre $. e enigma continuaba manteniendo e carácter de indesci'rab e" Pero no por e o se podía mantener preso inde'inidamente a a!ue pobre diab o de @audru" + procesar o habría resu tado ridícu o. es dijo con premura1 . hasta a guno de su banda" &e nombr# para auxi iar a 2animard a os dos inspectores Do en'ant $ /ieuz$.upin o. por!ue (!ué cargos existían contra é * . no existían ni comp icidad ni casua idad" @audru era so o un instrumento a cua %rsenio .0artin" 2animard se apresur#" . a o'icina se comunicaba por un pasi o interior con otra o'icina situada en a ca e &aint. continu# su marcha" %traves# e &ena" +n e 8hVte et se e ade ant# un #mnibus" ?ntent# subir a é . pero os dos agentes se habían perdido atrás" Quedaba é so o para proseguir a persecuci#n" .os hombres obedecieron" 0ientras tanto. $ una mañana de enero. eg# exactamente a tiempo para divisar a @audru subido a a imperia de #mnibus de a ínea @atigno es. cuando menos. @audru no aparecía a a vista" 2animard se ade ant#1 no había nadie en a sa a" . 7 me o vidé !ue había otra sa ida" +n e'ecto. sin apartar su vista de as o'icinas de os #mnibus.upin había uti izado con su extraordinaria habi idad" 4na vez !ue @audru estuviese ibre.9ardin des P antes.9ac!ues" %nte a tienda de un trapero se !uit# a americana $ e cha eco. $. pero no había ugar" + cobrador e aconsej# !ue tomase un n-mero para esperar su vez. murmur# 2animard. siguiéndo e a é se egaría hasta %rsenio .:Yo no asistiré a mi proceso": % cabo de un mes de minuciosas investigaciones. as puertas de a prisi#n 'ueron abiertas para dejar ibre a /esiderio @audru" % principio pareci# torpe de movimientos $ caminaba como !uien no tiene ideas mu$ precisas sobre e emp eo !ue dará a su tiempo" &igui# por a ca e. mejor dicho. Paren ustedes un coche"""7 no. Pero !ué idiota so$ .

eso era todo" +n a encrucijada de as 2a erías . $ era.a'a$ette. vívida. con ma$or intensidad a-n de o !ue e había mirado en a audiencia. 3o hace ca or. situado no ejos de %uteui . 'e iz. vo vía a recobrar a vida ardiente de sus ojos. sobre todo. a risa de un niño . con paso tran!ui o. con a boca rea a través de rictus !ue a de'ormaba" +ran os ojos de otro. a!ue no era un enemigo capaz de jugárse a a viejo 2animard" + azar había estado de parte de é .bserv# a @audru" +ste dormitaba sobre e asiento mientras su cabeza osci aba de un ado a otro" 8on a boca igeramente entreabierta.upin! ¡%rsenio .upin! . parecía desorientado $ cansado" /e hecho. a boca de otro. su rostro tenía una increíb e expresi#n de estupidez" 3o. e hombre sa t# de #mnibus $ subi# a tranvía de a 0uette" &igui# por e bu evar )aussmann $ a avenida 6íctor )u. espiritua . bur ona. ba buci#" . a!ue a risa in'erna !ue é conocía tan bien""" 8on ademán brusco agarro a a!ue hombre por as so apas de a americana $ e mir# pro'unda. ¡%rsenio .+n'urecido. 2animard reso vi# entrar en conversaci#n" Por tanto. e verdadero" %$udado por una vo untad c#mp ice. 2animard sinti# !ue se e erizaban os cabe os sobre e cuero de su cráneo" %!ue a risa""". su expresi#n aguda. traz# sobre a arena unos círcu os con a punta de su bast#n. a !ue e hubiera atacado a ocura de reír $ no pudiera contenerse" /e manera c ara $ rea . había re enado a de gadez de rostro. tan c ara $ tan joven" . se e veía a carne sobre a epidermis. estuvo a punto de agarrar a @audru por e cue o sin más ceremonias" (%caso no era con premeditaci#n $ va iéndose de un truco ingenioso !ue a!ue supuesto imbéci e había separado de sus a$udantes* . se intern# en e bos!ue de @o onia" Pasaba de un camino a otro. (verdad* )ubo un si encio" Y de pronto e si encio 'ue roto por una exp osi#n de risa" +ra una risa a egre. a borde de un pe!ueño ago escondido entre os árbo es. se sent# en é " + ugar. $ uego dijo1 . $ en verdad $a no era a!ue mismo hombre !ue é había visto a í" +ra a!ue hombre. vio entamente. pero a propio tiempo era e otro hombre. a divisar un banco. go" @audru baj# de ante de a estaci#n e a 0uette $. regresaba de nuevo $ vo vía a a ejarse" (Qué buscaba* (=enía a g-n objetivo* /espués de una hora de esas andanzas. estaba abso utamente desierto" =ranscurri# una media hora" ?mpaciente. se acerc# $ tom# asiento a ado de @audru" +ncendi# un cigarri o.

prepararse durante una docena de años para estar $a dispuesto para todas as eventua idades" . (acaso no había sido é !uien con su testimonio sensaciona había inducido a a justicia a error* . de a cua é se consideraba responsab e . cua o dijo ese magní'ico presidente.ouis con e doctor % tier no 'ue por amor a arte" Pensé !ue a!ue !ue un día tendría e honor de amarse %rsenio . $es ordinarias de a apariencia $ de a identidad" (. entorpecido" . dec ar# . 6a$a por /ios.a apariencia* Pues esta se modi'ica a capricho de uno mismo" 4na determinada in$ecci#n hipodérmica de para'ina hincha a pie en e ugar escogido" + ácido pirogá ico te trans'orma en . murmur# 2animard" . +ntonces..e !ue estaba a í*""" (Y eres t. no te disgustes7 si t.upin debía sustraerse a as e. . . Yo. ¡. ¡!ué go pe maestro si ograba dominar e $ detener e! . (eras t. abuses de mi con'ianza* +so está ma """ Y bien. &i en e mue e de os 2r évres es enseñaran a ucha de jiu. $ ante e cua aparto e ve o de mi inc#gnito espontáneamente. (!ué es o !ue te trae a!uí* 2animard ca aba" +sta 'uga. -nicamente $o" . entonces sabrías !ue este go pe se ama udi3shi3!hi en japonés" Y uego añadi# 'ríamente1 . Pero (tu rostro* (=us ojos* .jitsu . apoderándose de é a rabia.upin se de'endi# con 'aci idad. 4n segundo más $ te hubiera roto e brazo. $ con igua prontitud !ue había sido atacado. esta evasi#n e parecía e hecho más vergonzoso de su carrera" 4na ágrima rod# por su rostro hasta su bigote gris" .h! 3o ha$ necesidad de ser un brujo" @asta. 2animard. hizo !ue 2animard argara su presa" + brazo derecho de este co gaba inerte. mientras su adversario parecía ha arse en bastan te ma a situaci#n" Y además.e !ue está a!uí* . $ con e o hubieras tenido s# o o !ue merecías" (8#mo es posib e !ue t-. (+s eso posib e* . un viejo amigo a !uien estimo.upin.a ucha 'ue breve" %rsenio .Y s-bitamente. e apret# a garganta con sus manos e intent# derribar e" % pesar de sus cincuenta años poseía a-n un vigor poco com-n.me hubieras hab ado. siempre $o. 8omprenderás mu$ bien !ue si $o trabajé dieciocho meses en &aint. $o me as habría arreg ado para !ue otro hab ase" 6eamos" (Podía $o admitir !ue condenaran a /esiderio @audru* .

más bien !ue con'esar su ignorancia" . (entiendes*. para evar a cabeza con'orme a esta inc inaci#n $ mi espa da con arreg o a esta curva" Y. era preciso !ue se cre$era desde un principio $ por anticipado en esa 'uga. de manera !ue sa iera poco más o menos a a misma hora !ue $o $ !ue a coincidencia 'uese 'áci de comprobar" Por!ue. en e'ecto .mohicano" + jug# de a ce idonia grande te pone manchas $ tumores de e'ecto más 'e iz" =a procedimiento !uímico act-a sobre e crecimiento de tu barba $ de tus cabe os. acaso. $ $a está hecho e truco" . !ue $o estaba embriagado por mis éxitos como un joven inexperto" Pero $o. &í. por . . Y además . en esta partida apasionante !ue a justicia $ $o habíamos entab ado $ en a !ue se jugaba mi ibertad1 ustedes habían supuesto una vez más !ue $o procedía por 'an'arronería. inevitab e !ue pasasen por encima de é $ !ue.upin grita a os cuatro vientos !ue se evadirá. agreg# %rsenio .timo. @audru existe" +s un pobre inocente a !uien conocí e año pasado $ !ue verdaderamente no deja de presentar una cierta ana ogía de rasgos conmigo" +n previsi#n de verme detenido. sí. $o e he puesto a buen recaudo $ desde e primer momento me dedi!ué a discernir os puntos de semejanza !ue nos separaban para atenuar os en mí a punto !ue 'uera posib e" 0is amigos e hicieron pasar una noche en a prisi#n centra . comprende de una vez !ue para 'ugarme""". diab os. (iba. una carta ma!uinada por mí desde un principio1 a espera en !ue todo e mundo estaba de mi 'uga" Y he ahí e gran error en !ue ustedes han caído. cinco gotas de atropina en os ojos para hacer os hoscos $ vagos. $o tenía en tre mis manos un triun'o 'ormidab e. era preciso !ue se vo viera a encontrar a hue a de su paso. murmur# 2animard" . a pesar de as di'icu tades insuperab es de una sustituci#n. %rsenio .upin. $ ta otro sobre e sonido de tu voz" Y suma a todo eso dos meses de régimen a imenticio en a ce da n-mero veinticuatro. ustedes no se han dicho1 :/esde e momento !ue %rsenio . es !ue tiene razones para creer o así:" Pero.upin. . Pero ($ @audru* .a metamor'osis 'ue progresiva" 3o pudieron observar a evo uci#n cotidiana" . cosa siempre posib e. ten o en cuenta. t. unos ejercicios mi veces repetidos para abrir mi boca con arreg o a este rictus. una . !ue esta 'uese un artícu o de 'e. sin o cua a justicia se hubiera preguntado !uién era $o" /e modo !ue presentándo es a ese exce ente @audru era inevitab e.$ os otros. pre'iriesen creer en a sustituci#n. Yo no concibo !ue os guardias""" . a sentir semejante debi idad* Y a igua !ue en e asunto 8ahorn. sin 'ugarme.

cuando tomaron a 'icha de @audru.upin:.upin.upin. no ha$an advertido !ue coincidía con a de %rsenio .upin" &i una so a persona hubiera dudado. (Y a misteriosa corresponsa * . 2animard. + a $ $o éramos uno so o" Yo escribo con todos os tipos de etra a vo untad" 2animard re' exion# un instante. en primer ugar.a 'icha de %rsenio . /e modo !ue e cigarro puro""" . 6amos. (Y as notas* . %rsenio .#gicamente.upin no existe" .. 'uese %rsenio .$ os demás. nadie podía tener esa senci a $ pe!ueña idea" /e pronto tom# a mano de 2animard" . en e'ecto. con e cua intentaban dar e go pe" Pero $o sabía !ue eso era irrea izab e sin a a$uda de una serie de circunstancias excepciona es" &o amente !ue me pareci# -ti e evar a cabo ese intento de evasi#n $ dar e a ma$or pub icidad" 4na primera 'uga audazmente combinada daría a a segunda e va or de una 'uga rea izada por anticipado" .convicci#n abso uta.o hiciste. sino con a idea de !ue $o podía ser %rsenio . (8#mo puede ser !ue en e servicio antropométrico. +ra un engaño" Dueron mis amigos !ue reconstru$eron ese carruaje viejo $ 'uera de uso.upin* . de as orejas. +staban escritas por mí" . $ objet#1 . no con a idea de !ue $o no era %rsenio . $ seguidamente as seña es con'orme a as medidas1 medida deja cabeza. (Y tu coche carce ario* .upin*:. de os dedos. ¡6amos! . es 'a sa" +s una cuesti#n !ue $o he estudiado a 'ondo" + sistema @erti on eva. cuando menos. con'iesa !ue ocho días después de nuestra entrevista en a prisi#n de a &anté me esperaste a as cuatro en tu casa. . . $ a pesar de todas mis precauciones habría sido reconocido" Pero $o estaba tran!ui o" . etcétera" 8ontra eso nada ha$ !ue hacer" . +staba per'orado por mí. evitando responder a a pregunta de %rsenio" .te evantaste para decir1 :+se hombre no es %rsenio . una verdad resp andeciente como e so " Y eso 'ue por mi vo untad" %rsenio . t. si una so a hubiera emitido esta simp e imitaci#n1 :(Y si. con'orme $o te había rogado !ue o hicieras" .upin no asistiría a su proceso" Y cuando t. dijo 2animard. como t. o mismo !ue e cuchi o" . en e mismo instante $o habría !uedado perdido" @astabaE inc inarse sobre mí.upin se 'ugaría. a seña visua I$ bien ves !ue no es in'a ib eJ. habría sido sobrenatura !ue todo e mundo no cre$era inmediatamente !ue $o no era %rsenio .

$ eso resu ta demasiado triste" %ctua mente experimento o !ue debe de experimentar e hombre !ue ha perdido su sombra" 6o$ a buscarme a mí mismo de nuevo""" $ encontrarme" &e pase# de arriba abajo" % a uz de día se mezc aba un poco de oscuridad" &e detuvo 'rente a 2animard" . respondi# e inspector. creo $o" . +ntonces 'ue preciso pagar" %ntes mismo de mi regreso de %mérica. coincidir con a 'icha de %rsenio . Por desgracia ha$ ob igaciones mundanas a as cua es uno no puede sustraerse" + descanso comenzará mañana" .h! 3adie sabrá jamás !ue 'ue %rsenio . Y $o !ue te creía tan ansioso de descanso" . pues. +ntonces.a 'icha de @audru no podía. seguir un régimen de sobrea imentaci#n $. su mirada. exc am# . no temas nada.upin" &e produjo un si encio. siete caba eros invadieron mi departamento en e vag#n7 cinco de e os 'umaban" Por corto !ue sea e tra$ecto en e tren rápido. poco a poco. ¡. % a +mbajada de ?ng aterra" EL VIAJERO MISTERIOSO . vo$ a descansar. vo ver a ser $o mismo" +stá mu$ bien e ser @audru o cua !uier otro.upin. (Y ahora* (Qué vas a hacer* . cambiar de persona idad como de camisa $ escoger su apariencia. de 'orma !ue una 'icha es c asi'icada en una caja diametra mente opuesta a a!ue a en a cua debiera estar" . Ya no tenemos nada más !ue decirnos. mi buen amigo. $o !uisiera saber sí t. unos minutos antes de a partida. su escritura" Pero ega e momento en !ue uno no se reconoce a sí mismo con todo e o. . su voz. a perspectiva de e'ectuar o en semejante compañía me resu t# .a víspera $o había enviado mi autom#vi a <ouen por carretera" /ebía a canzar o a á por 'errocarri $ desde ese ugar ir a casa de unos amigos !ue vivían en a ori a de &ena" 0as en París. pues. $ uego 2animard pregunt#1 .. (Y entonces* .upin e !ue 'ue puesto en ibertad" =engo demasiado interés en acumu ar en torno a mí as tinieb as más misteriosas para dejar e a esta 'uga e carácter de haber sido casi mi agrosa" %sí. (ad#nde vas a cenar* .reve arás a verdad sobre tu 'uga""" + error !ue $o he cometido""" . &í . uno de os emp eados de servicio acept# cierta suma por inscribir una 'a sa medida en e comienzo de mi medici#n" Y con eso es su'iciente para !ue todo e sistema !uede desorganizado. $ adi#s" 6o$ a cenar 'uera esta noche $ no me !ueda sino tiempo para ir a vestirme" . %hora .

unos guantes impios $ su rostro era enérgico""" Pero (d#nde había $o visto antes a!ue rostro* Por!ue. pues e hab # en voz baja a su esposa sonriendo con e aire de !uien tran!ui iza a un niño !ue tiene miedo" % su vez. tanto más cuanto !ue e vag#n. $ más exactamente. $o o había visto con anterioridad" % menos. pero de !ue no hemos visto e origina " Pero. !ue no escap# a mí observaci#n. anz# un grito de miedo $ ca$# de espa das sobre e asiento" Yo no so$ miedoso. de mode o antiguo. e a sonri# también $ me dirigi# una mirada amistosa. tomé mi abrigo. su marido sin duda. sin o !ue""" &in embargo. !uedé estupe'acto por su pa idez $ e desconcierto !ue se re' ejaba en sus 'acciones" 0iraba a nuestro compañero . $ !ue a había acompañado a a estaci#n" + señor me observ#. $ ese examen termin# probab emente a mi 'avor. a ta grado a!ue recuerdo resu taba inconsistente $ vago" &in embargo. no cabía duda posib e. !ue se encontraba en pie $ estaba poniendo en orden sus cosas en a red para e!uipajes.tima hora me resu tan siempre desagradab es" 0e parecen cosas e!uívocas $ poco natura es" /ebe haber en e as a go de anorma . $ evaba una corbata de buen gusto. se abri# a puerta de nuestro departamento $ un hombre se introdujo en é " 0i compañera.desagradab e. a mismo tiempo. casi e egancia. ejos de e o. 3o te enojes conmigo. $ se inc in# hacia un señor !ue se encontraba de pie en e estribo. $ a pesar de as protestas de os emp eados de a estaci#n. e aspecto de recién egado $ su actitud eran más bien de natura eza a atenuar a ma a impresi#n producida por su proceder" )abía en é correcci#n. $o encontraba dentro de mí esa especie de recuerdo !ue deja a visi#n de un retrato contemp ado varias veces. pero con'ieso !ue esas irrupciones de .a bes# con a'ecto $ se march#" &u esposa e envi# por a ventani a discretos besos $ agit# en e aire su pañue o en seña de adi#s" &e escuch# e si bido de a ocomotora $ e tren se puso en marcha" +n ese preciso momento. mis peri#dicos $ mí guía de 'errocarri es $ me re'ugié en uno de os departamentos vecinos" )abía en é una dama" % verme hizo un gesto de contrariedad . $o sentía a inuti idad de todo es'uerzo de mi memoria. a 'ijar mi atenci#n sobre a dama. no tenía pasi o" Por consiguiente. !uerida pero tengo una cita urgente $ no puedo esperar más" . como si comprendiera de pronto !ue $o era uno de esos caba eros educados con os cua es una mujer puede permanecer encerrada dos horas en una pe!ueña caja de seis pies cuadrados sin !ue tenga nada !ue temer" + marido e dijo1 .

me encogí de hombros $ por señas e exp i!ué !ue e a nada tenía !ue temer. ( Quién* . cua si hubiese hecho acopio de todas sus energías para evar a cabo un acto desesperado.upin! + a no apartaba sus ojos de otro viajero. me dijo con voz apenas inte igib e" .upin" +so no es una raz#n""" .timo. $ era más bien a é a !uien dirigía as sí abas de a!ue nombre in!uietante" + individuo baj# más e a a de sombrero sobre su rostro" (%caso hacía esto para enmascarar su turbaci#n. !ue no pude menos de decir e1 .7 mi marido es subdirector de os servicios penitenciarios $ 'ue e propio comisario de a estaci#n !uien nos dijo !ue estaban operando en a busca $ captura de %rsenio .de viaje. a!ue caba ero parecía comp etamente ino'ensivo" +n ese momento. (acaso os peri#dicos no han seña ado su presencia en =ur!uía. + se encuentra en este tren . repiti# a dama con a intenci#n cada vez más evidente de hacerse oír de nuestro compañero de departamento .upin 'ue condenado a$er en rebe día a veinte años de trabajos 'orzados" Por consiguiente. o bien se preparaba para dormir* Yo opuse esta objeci#n1 . este invierno. por o demás. sentado de mismo ado !ue e a. !ue $o estaba a í $ !ue. Pues é """. (&e siente usted ma . $o se o aseguro" . $ $o eí en os su$os tanta angustia $ ansiedad. ¡%rsenio . señora* """ (Quiere !ue abra a ventani a* &in responderme me seña # con un gesto temeroso hacia e desconocido" Yo sonreí o mismo !ue había hecho su marido. es poco probab e !ue cometa a imprudencia de mostrarse en p-b ico" %demás. mirándonos primero a uno $ uego a otro. toda temb orosa. (&abe usted !uién se encuentra en nuestro tren* . se des izaba hacia una pe!ueña bo sa de viaje co ocada sobre e asiento. se arre an# en su rinc#n de asiento $ $a no se movi# más" &e produjo un si encio. Pero (!uién es é * . e desconocido se vo vi# hacia nosotros. Due visto en a sa a de espera" =om# un bi ete de primera c ase para <ouen" . después de su 'amosa 'uga de a &anté* . é """. a veinte centímetros de sus rodi as" %cab# por tomar a bo sa $ nerviosamente a atrajo hacia sí" 3uestros ojos se encontraron. %rsenio . por . pero a señora. nos observ# de pies a cabeza $. $ comprobé !ue una de sus manos. con una expresi#n de verdadero miedo.

(%caso o sé $o* 8abe esperar o todo de é " . +n ese caso e habrían apresado" .upin se encuentre en uno de estos vagones. )a$. coincidencias curiosas""" Pero tran!ui ícese usted""" %un admitiendo !ue %rsenio . procederá dentro de a ma$or prudencia. no me interesaron sino medianamente" %demás. me sentía cansado. Pues en ese momento era 'áci e echar e a mano" . sin duda. en rea idad. sentí pesadez en os párpados $ !ue mi cabeza se inc inaba" . e a se ca #. de caba ero adormi ado se borraron de mi" mente $ me invadi# e grande $ pro'undo si encio de sueño" &e apoderaron de mí sueños inconsistentes $ igeros. +so sería a ma$or de as imprudencias . a situaci#n justi'icaba hasta cierto punto esa sobreexcitaci#n nerviosa" 8asi a pesar mío e dije1 .. a imagen de a!ue a dama agitada $. pero desapareci# de pronto" + revisor de servicio en a entrada de as sa as de espera no e ha visto. seguramente no tendrá otra idea !ue escapar $ evitar e pe igro !ue e amenaza" Pero mis pa abras no a tran!ui izaron en abso uto" 3o obstante. 7 no tengo gana a guna de dormir" . pape $ evaba e nombre de %rsenio .upin ocupaba en mi .upin" 8omo no contenían nada !ue no 'uese $a conocido. en e'ecto. e deseo buen viaje" .timo momento ha sa tado de ese expreso a nuestro tren $ viene a!uí""". repetí $o" . como es seguro* . Pero ($ o !ue é puede hacer de a!uí a á* . $ para e o me puse a contemp ar e paisaje $ as nubes !ue vagaban por e cie o" Pero mu$ pronto todo e o se embro # en e espacio. dijo e a" . e rep i!ué. &í. señor" 3o va usted a dormirse . $ cuando eguemos a <ouen o detendrán impiamente" . a ma$or . e ser indiscreta" Yo abrí e peri#dico $ eí os re atos de proceso de %rsenio . (% é * 9amás" Ya encontrará e medio de escaparse una vez más" . temiendo. +videntemente !ue no .a señora estaba mu$ agitada $. +n ese caso es a!uí donde será apresado" Por!ue os emp eados $ os agentes no habrán dejado de observar ese cambio de un tren a otro. en os cua es un ser !ue representaba e .a señora me arranc# e peri#dico de a mano $ me mir# con indignaci#n" . $ más bien !ue buscarse nuevas comp icaciones. (Qué puede hacer* . +n ese caso. (Y si en e . pero se suponía !ue había pasado por os andenes de os trenes de os suburbios $ !ue subi# a tren expreso !ue sa e diez minutos después de nuestro" . había dormido ma . &í. Pero.uché enérgicamente contra e sueño. como es probab e""".

e viajero. con una rodi a apo$ada contra mi pecho.espíritu e ugar principa " +vo ucionaba en e horizonte. atravesaba paredes $ desva ijaba casti os" Pero a si ueta de a!ue hombre. respiraba con di'icu tad""" 4n minuto más""" $ hubiera sido a as'ixia" + hombre debi# de comprender o así. %rsenio . siempre si encioso $ con ca ma. ancé un grito desgarrado" 0e desperté" + hombre. amarrado como una momia. a!ue bandido me a iger# de mi bo sa $ de mi cartera" %rsenio .a dama abri# un ojo. se !uit# as sortijas !ue evaba puestas $ se as tendi# a bandido. por!ue a' oj# sus manos.upin" +n verdad era cosa de risa" Y a pesar de a gravedad de as circunstancias. por!ue. encendi# un cigarri o $ se entreg# a un examen pro'undo de os tesoros !ue acababa de con!uistar. bien entendido. engañado. me amarr# os dos puños" +n un instante !uedé agarrotado. no hubiera tenido 'uerzas para e o1 mis sienes parecían esta ar""". sa taba dentro de vag#n con una agi idad increíb e $ caía de eno sobre mi pecho" &entí un vivo do or""".upin. e portamonedas $ as cosas menudas de oro $ p ata !ue contenía" . $o""". cua si con ese ademán !uisiera ahorrar e a é todo es'uerzo in-ti " + individuo tom# as sortijas $ as mir#7 e a se desma$#" +ntonces. no era %rsenio . atacada de convu siones en un rinc#n de departamento $ presa de un ata!ue de nervios" 3i si!uiera intenté resistir" Por o demás. ni un movimiento 'ebri " &# o sangre 'ría $ audacia" Y a í estaba $o sobre e asiento. sin ocuparse $a más de nosotros. me apretaba con sus manos a garganta" 6i esto en 'orma mu$ vaga. por o demás. examen !ue pareci# satis'acer e enteramente" . con una 'aci idad $ agi idad !ue reve aban a sabiduría de un maestro en ta es tareas. temb ando de espanto. vo vi# a su asiento.upin amarrado como un novicio" /esva ijado como un inocente""". en a cua había preparado un nudo corredizo7 con un ademán seco. se hizo más precisa" %vanzaba hacia mí. $o no dejaba de apreciar cuánto d" ir#nico $ de gracioso había en a!ue a situaci#n" %rsenio . !ue. me ahogaba""". con a espa da cargada de objetos preciosos.upin. pues tenía mis ojos in$ectados en sangre" 6i también a a dama. amordazado e inmovi izado" <ea iz# esa 'aena en a 'orma más natura de mundo. de un pro'esiona de robo $ de crimen" 3i una pa abra. se hacía cada vez más grande. pero sin apartar tota mente su mano derecha. vencido""" ¡Qué aventura! Quedaba a dama" + ni si!uiera e prest# atenci#n" &e con'orm# con apoderarse de a pe!ueña bo sa !ue $acía caída sobre a a 'ombra $ extraer de e a as a hajas. víctima a su vez.

%rsenio . cartas comprometedoras" Pero por e momento me atenazaba una preocupaci#n mucho más inmediata $ seria1 (!ué es o !ue iba a ocurrir* 8omo cabe suponer. d#ci como un cordero. a !ue un azar propicio e enviaba atado de pies $ manos. avisado por te égra'o $ a$udado por un apreciab e n-mero de agentes. presupuestos. de manera inevitab e $ 'ata . e comisario de Po icía de <ouen. . había sido visto un hombre .upin constituía un motivo de bromas a'ectuosas. en a certidumbre de !ue a Po icía de <ouen no sería más perspicaz !ue a de París $ !ue $o sabría arreg árme as para pasar inadvertido" Para e o.Yo estaba mucho menos satis'echo !ue é " Y no hab o de os doce mi 'rancos de os !ue indebidamente me había despojado7 era una pérdida !ue $o s# o aceptaba momentáneamente. habiendo pasado sin detenerse por as de 6ernon $ &aint. empa!uetado $ comp etamente preparado" 3o e !uedaba $a más !ue hacerse cargo de pa!uete. (!ué podía hacer $o. $ contaba por comp eto !ue a!ue os doce mi 'rancos vo verían a mi poder en e p azo más breve. se encontrarían en a estaci#n a a egada de tren. e mostrar con ademán disp icente mi tarjeta de diputado. pero no me había emocionado demasiado. a a sa ida. $ por e o mi presencia en a estaci#n había sido advertida" %demás. $o no había podido des'igurarme a mi gusto. precipitarse abandonando e expreso para tomar e rápido" %sí. . e comisario descubriría a señor %rsenio . interrogaría a os viajeros sospechosos $ procedería a una inspecci#n rigurosa de os vagones" Yo preveía todo eso. así como os pape es de gran importancia !ue guardaba en mi cartera1 pro$ectos. a agitaci#n provocada por mi paso a través de a estaci#n de &aint. (acaso no me bastaría.upin. con piezas de caza o una cesta de 'rutas $ egumbres" Y para evitar ese vergonzoso desen ace.azare no había escapado a mi atenci#n" ?nvitado a casa de unos amigos a !uienes 'recuentaba bajo e nombre de 2ui ermo @er at $ para !uienes mi parecido con %rsenio . !ue era $a a -nica $ más pr#xima estaci#n. . direcciones.azare* Pero ¡c#mo habían cambiado as cosas! Ya no estaba ibre" Y me era imposib e intentar uno de mis go pes habitua es" +n uno de os vagones.upin. pues. sin duda. e rápido avanzaba hacia <ouen. o mismo !ue se recibe un pa!uete posta dirigido a a estaci#n. envue to en mis igaduras* 0ientras tanto. gracias a a cua $a había inspirado una con'ianza abso uta a revisor de a estaci#n de &aint. una banasta. istas de corresponsa es.

$o pro$ectaba""". os 'renos . para tran!ui izar así a su enemigo" Pero experimentaba go pes de tos provocados por e humo de tabaco !ue desmentían e desvanecimiento" +n cuanto a mí. e tren disminu$# a marcha. $ después se inc in# $ evant# e cierre exterior de a puerta de departamento" (?ría a sa tar a a vía* % a ve ocidad !ue marchaba e tren.+tienne""" +n ese momento. empezaría a gritar $ pedir auxi io" /e ahí mi asombro" (Por !ué no a reducía a e a también a a misma impotencia en !ue me encontraba Yo. todo esto daba a semejante tentativa una apariencia 'antástica" Pero. é tendría tiempo su'iciente para bajar en <ouen con toda tran!ui idad" Pero ($ a dama* %penas se abriese a portezue a. e estrépito""". e humo. a egre $ embriagado de ve ocidad" &aint. me sentía a disgusto $ mu$ encorvado" 0ientras tanto. a dama se es'orzaba por mantenerse desvanecida. con a mirada 'ija sobre e espacio !ue una uvia titubeante comenzaba a ra$ar de grandes íneas ob icuas" 3o obstante. en e cua estaba menos directamente interesado.?E%rche. !ue en estos momentos se mantenía tan humi de $ prudente.Pierre" )abía otro prob ema !ue me intrigaba. . s-bitamente. ante o cua a dama se apresur# a reaccionar con un nuevo grito $ un desvanecimiento no disimu ado esta vez" Pero (cuá era e prop#sito de a!ue hombre* @aj# e crista de a ventani a de nuestro ado" %hora a uvia caía con 'uria.8atherine" + hombre entreabri# a puerta $ con e pie tante# e primer esca #n" ¡Qué ocura! . a!ue a mujer. por no disponer ni de paraguas ni de impermeab e o abrigo" .anz# a mirada sobre a red de os e!uipajes" % í estaba e paraguas de a dama $ o tom#" 8ogi# igua mente mi abrigo $ se o puso" +stábamos atravesando e &ena" &e remang# as vue . tas de os panta ones. eso sería a muerte segura" 3os internamos en e t-ne per'orado en a cota &ainte.isse""" + rápido se apresuraba. pero cu$a so uci#n despertaba mi curiosidad de pro'esiona 1 (cuá es eran as intenciones de mi compañero* &i $o 'uera e -nico en e departamento. cosa !ue e daría tiempo su'iciente para desaparecer antes !ue nadie se diera cuenta de su dob e 'echoría* + desconocido 'umaba constantemente. e hombre se evant# $ avanz# dos pasos hacia nosotros. combinaba" Pasamos por Pont.as tinieb as. tom# mi guía de 'errocarri es $ a consu t#" Por su parte. $ e hombre hizo un gesto reve ador de a contrariedad !ue e o e producía. en una ocasi#n se vo vi#.de.

&í. a marcha se hizo norma $ disminu$# uego todavía más" &in duda a guna estaban rea izándose trabajos de reparaci#n de a vía en esa parte de t-ne . no" +s preciso !ue a Po icía vea as cosas ta como están" Yo deseo !ue e a !uede admirada de ese pícaro" . $ eso es esencia """7 un abrigo gris enta ado. a menos !ue no se trate de una prenda o vidada por cua !uiera en a red" +n todo caso. 3o. Ya e encontrarán.os agentes $ os emp eados acudirán" 8uénte es usted entonces o !ue ha visto $ re áte es en breves pa abras a agresi#n de !ue $o 'ui víctima $ a 'uga de %rsenio . recuérde o bien""" ¡%h! 0e o vidaba"""7 díga es e nombre de usted desde e primer momento" . p#ngase usted en a portezue a $ dé voces de amada. é o evaba puesto cuando sa t# de tren. bajar uego e segundo pe daño $ sa tar tran!ui amente. +so depende de usted. haga ruido" . Pues a mí me pareci# !ue é no traía abrigo cuando subi# a tren" .as 'unciones !ue ejerce su marido estimu arán e ce o de todas esas gentes" +stábamos egando" . sí""". dijo e a" . a dama recobr# os sentidos $ su primera preocupaci#n 'ue amentarse de a desaparici#n $ pérdida de sus a hajas" Yo e imp oré con a mirada" + a comprendi# $ me ibert# de a mordaza !ue me as'ixiaba" ?ntent# igua mente desatar mis igaduras. no sin antes haber vue to a echar e cierre exterior de a portezue a" %penas había desaparecido.tro t-ne más $ $a estaríamos en <ouen" ?nmediatamente. cuando a uz de día i umin# e humo de t-ne . dándo e un tono b an!uecino" &eguidamente desembocamos en un va e" . señora" +scuche" %penas eguemos. (8#mo e mío* 3o7 e su$o" Yo no traía abrigo" .aminoraron e impu so de as ruedas" +n un minuto. !ue ob igaban a os trenes a disminuir a ve ocidad7 esos trabajos debían de estarse rea izando desde hacía varios días $ e hombre o sabía" Ya no tuvo más !ue poner e otro pie en e estribo. (Y si $o tirara de a seña de a arma* $a demasiado tarde7 era preciso haber pensado en eso mientras é me atacaba" . evándose mis a hajas" . Pero entonces me habría matado" ¡%h señor! Ya se o había dicho $o !ue é viajaba en este tren" Yo e reco. pero $o o impedí" . un paraguas Ie de ustedJ. + de usted .a dama se inc in# en seguida por a ventani a de a . no tenga miedo" . ¡6o ver a encontrar a %rsenio .upin! 9amás" . un abrigo gris enta ado" . nocí en seguida por su retrato" Y ahí va.upin" /é es sus señas1 sombrero b ando.

por sus a hajas""" 3o ha$ ugar a con'usi#n. con e cue o de terciope o negro" .a hora crítica había sonado" &o'ocada. /iga también mi nombre1. si es preciso. director de 8rédit <ouennais""".upin""". me ha robado mis a hajas""" Yo so$ a señora <enaud""".7 e te egrama indica !ue vestía un abrigo gris enta ado. a dama añadi#1 . recti'ic# e comisario.upin""" nos ha atacado""". %rsenio . a'irme !ue usted me conoce""" +sto nos hará ganar tiempo"""7 es preciso !ue a investigaci#n pre iminar se haga rápidamente""" 7 o importante es !ue se emprenda a persecuci#n de %rsenio . $ a !uien e comisario sa ud#" %congojada. vo ví a decir e1 . exactamente . $o o aseguro . cuando $a un señor subía a departamento seguido de varios hombres" .portezue a" 8on voz un tanto 'uerte. 4n sombrero b ando.upin* . después de pasar e &ena" . &í. evaba un sombrero duro como e de este señor . $a e habían visto en a estaci#n de &aint. repiti# a señora <enaud. ¡Que si esto$ segura! . seña ando a mi sombrero" . $ un abrigo gris enta ado" . 2ui ermo @er at" Y. %rsenio . mi marido es subdirector de os servicios penitenciarios""" ¡%h! %hí está precisamente mi hermano 9orge %rde e. ustedes deben saber""" . +n e'ecto . 3o. un amigo de marido de usted" . casi imperiosa. murmur# e comisario . . !ué va iente $ exce ente amiga tenía $o en e a!""" . &í""". &a t# de tren en e t-ne . a señora exc am#1 . .azare" .e reconocí per'ectamente" +n primer ugar. amigo de mi marido" + comisario pregunt#1 . exc am# a señora <enaud.upin""" 0ientras este señor dormía se arroj# a su garganta""" + señor @er at. triun'ante" Yo respiré" ¡%h. evaba un sombrero b ando""" . con e cue o de terciope o negro""". (verdad* 2ui ermo @er at. (+stá usted segura de !ue era é * . +ntendido""" 2ui ermo @er at" &e puso a dar voces $ gesticu ar" =odavía e tren no. para !ue mis pa abras se grabaran bien en su cerebro. Pero (d#nde está %rsenio .a señora bes# $ abraz# a un joven !ue acababa de reunirse a nosotros. se había detenido.

. pero ($ mi adr#n* %bandonado a mis propios recursos $ en una regi#n !ue no me era mu$ 'ami iar.upin toma cada vez más venta. 3o vendrá a <ouen" . inc uso es tan buena !ue $a está en vías de ejecuci#n" .0ientras tanto. /esde a í a <ouen. !ue habría de servir para as comprobaciones de a Po icía. donde estamos todavía más seguros de apresar e""" ." )agamos 'rente a a situaci#n $ !uedémonos" . &eñor. &í.upin se as habrá arreg ado $a para !ue nadie e viese sa ir de t-ne . )abrá tomado a primera carretera $ desde a í""" .upin" 3o pude menos de encogerme de hombros" . (/e veras* . 'ue desenganchado de tren" +ste continu# en direcci#n a + )avre" Duimos evados a a o'icina de je'e de estaci#n en medio de una mu titud de curiosos !ue enaban e andén" +n ese momento experimenté una duda. 8on un pretexto cua !uiera podía a ejarme de a í. &us agentes no recogerán ni hue as ni testimonios" . a sobre a justicia" 0i autom#vi me espera en e patio e a estaci#n" &i usted !uiere hacerme e honor de subir a é """. era %rsenio . pero es tan divertido e jugar a""" Y o !ue va en e a va e a pena. trataremos de dar e a cance" + comisario sonri# con aire suti 1 . ¡%h! . si egaba de París un te egrama.a partida es di'íci de ganar. en estos momentos %rsenio . se e apresará""" Yo creo !ue puedo ser es de bastante uti idad" %!ue vag#n. señor7 dos de mis agentes han sa ido en bicic eta""" hace $a a g-n tiempo" Pero (ad#nde van* . $ $o exc amé1 &eñor comisario. ir a buscar mi autom#vi $ huir" + esperar a í era pe igroso" &i surgía un incidente cua !uiera. % a propia sa ida de t-ne " % í recogerán as hue as $ os testimonios !ue encuentren . me. cua corresponde a un individuo !ue ha permanecido argo tiempo en una posici#n inc#moda $ !ue eva en e rostro a marca sangrante de a mordaza. e dije a comisario con voz a' igida1 . donde nosotros e echaremos e guante" . no me cabía esperar e a canzar e" G¡@ah! . +ntonces permanecerá en os a rededores. $o estaba perdido" &í. dije.a idea no es ma a""". os agentes me habían ibrado de mis igaduras" 0e mordí vio entamente os abios $ brot# a sangre" +ncorvado $ con e pañue o sobre a boca.: 3os rogaron !ue renováramos provisiona mente nuestras dec araciones. Y e seguirán a pista a %rsenio . no ha$ duda a guna""" &i se procede con di igencia.upin. %rsenio .

es decir. esposa de un personaje in' u$ente.upin" 0e acompañ# hasta e autom#vi " /os de sus agentes. %rsenio . a pesar de todo. a !uienes me present# . a!ue nombre de @er at se convertía verdaderamente en e mío $ me con'ería una identidad inmune a a cance de toda sospecha" + comisario. " )aga o !ue e señor @er at dice" .h.upin ronda en torno a a estaci#n de /arneta " % as diez $ cincuenta. señor.h!. es una maravi osa deducci#n" ¡Qué capacidad tiene usted! %rrastrado por mi convencimiento.upin demasiado di'erente de a!ue !ue é tenía ante sí para !ue 'uese posib e !ue me reconociera" 0as. acababa de cometer una torpeza a dar prueba de tanta habi idad" + comisario me miraba con sorpresa $ me pareci# ver tras ucir en é un asomo de sospecha""" Pero apenas si podía ser eso. dentro de veintid#s minutos. entre e os $ $o !uizá pudiéramos""" . señor comisario . exc am# a señora <enaud. Y de incierto detenía nuestras pa abras" Yo mismo sentí !ue un esca o'río de in!uietud me sacudía" (. %rsenio . ¡/ios mío! 3ada nos i umina tanto a comprensi#n como a pérdida de una cartera $ e deseo. representaban un %rsenio .h! Yo se o ruego. 0e sentiré mu$ 'e iz. por cuanto as 'otogra'ías enviadas de todas partes por a Po icía eran demasiado imper'ectas.a suerte iba a vo verse contra mí* /ominándome. 3o permanecerá en os a rededores" . se evant# $ dijo1 . de ver e triun'ar" Yo deseo tanto como usted a detenci#n de %rsenio . con'usamente in!uieto" )ubo un momento de si encio" % go de e!uívoco. ¡..a intervenci#n de mi exce ente amiga resu t# decisiva" Pronunciado por e a. parecía turbado. de recuperar a" Y me parece !ue si usted 'uera tan amab e de cederme a dos de sus agentes. créa o. ¡. +n verdad. una estaci#n de esa ínea $ un tren !ue se detuviera en esa estaci#n" % mi vez he consu tado mi guía" Y con e o me he in'ormado" . ¡. eso es mu$ senci o" +n e departamento de vag#n. señor @er at.upin consu t# mi guía de 'errocarri es" (Por !ué raz#n o hizo* Para ver si no ejos de ugar donde desapareci# había otra ínea. (8ree usted* (Y c#mo o sabe* . me eché a reír" . tomará e tren !ue va de <ouen a a estaci#n de 3orte de %miens" . % esta hora. oh! (/#nde se ocu tará. entonces* &a!ué mi re oj" .

como )onorato 0asso $ 2ast#n /e ivet..upin! 0odestos apo$os de orden socia 2ast#n /e ivet $ )onorato 0asso . en primer ugar.upin se hubiera e!uivocado $ e otro se habría escapado" Pero no todo había acabado" 0u$ ejos de e o" 0e !uedaba. mis comienzos como po icía eran prometedores" /e ivet me dijo1 . $ desde a í a canzar /ieppe o París" . con e concurso de a!ue os dos honrados representantes de a 'uerza p-b ica" ¡%rsenio . dentro de diecinueve minutos" &i nosotros no egamos a í antes !ue %rsenio .epton respondi# a mi impaciencia con más ardor $ regu aridad" 0e parecía cua si $o e comunicara mi vo untad directamente. e 'ue su a$uda! (Qué hubiera hecho $o sin ustedes. egamos a /arneta tres minutos después de !ue e tren había pasado" 8ierto es !ue tuve e consue o de averiguar !ue un individuo !ue vestía un abrigo gris enta ado $ con e cue o de terciope o negro había subido a uno de os departamentos de segunda c ase.upin. marca 0oreau. ahora no tenía más !ue hacer !ue arreg ar mis pe!ueños asuntos persona es. echar e mano a a!ue individuo $ apoderarme $o mismo de os pape es !ue me había robado" +ra preciso !ue a ning-n precio mis dos ac# itos metieran a nariz en e os. a a potente ve ocidad de mi treinta caba os. % veintitrés Mi #metros" .@uch$.epton. +se tren es expreso $ no se detendrá más !ue en 0ontéro ier. este puede continuar a %miens. (cuántas veces en as encrucijadas ustedes hubieran tomado e 'a so camino* &in vosotros. provisto de un bi ete para %miens" /ecididamente. . $ mucho menos todavía !ue se apoderaran de ta es documentos" &ervirme de os dos agentes $ actuar a margen de e os. ¡cuán preciosa m. (conseguiría apoderarme de é * (&e . tomaron asiento en e coche" Yo me puse a vo ante" 0i cho'er dio vue ta a a manive a para poner e vehícu o en marcha" &egundos después. os árbo es huían detrás de nosotros" Y $a ibre.upin" %!ue traidor. sin e intermediario de peda es $ pa ancas" + auto parecía compartir mis deseos" %probaba mi obstinaci#n" 8omprendía mi animosidad contra a!ue pícaro de %rsenio . o bien tomar a bi'urcaci#n a 8 éres. (% !ué distancia está 0ontéro ier* . abandonábamos a estaci#n" +staba sa vado" . ¡%h! 8on'ieso !ue mientras rodábamos por os bu evares !ue ciñen a esta vieja ciudad normanda. no dejaba de sentir cierto orgu o" + motor roncaba armoniosamente" % derecha e iz!uierda. %rsenio . 6eintitrés Mi #metros en diecinueve minutos""" +ntonces egaremos antes !ue é" ¡Qué etapa tan apasionante! 9amás mi 'ie 0oreau.upin iba en busca de %rsenio . he ahí o !ue $o !uería $ !ue no era 'áci en abso uto" . 'uera de pe igro.

ustedes vigi an toda a ínea posterior de bos!ue. @ien" +sto es 'áci " 4sted. por consiguiente" %h.os guardacantones tenían e aspecto de anima itos porosos !ue se desvanecían ante nuestra proximidad" Y de pronto. 0ire""". o. como no sea por esta cañada donde $o tomo posici#n" &i é no sa e.bur aría una vez más de a autoridad.upin" .uego regresé junto a mis compañeros" . me o vidaba1 en caso de a erta. era un corredor extraordinario !ue tenía tanta ve ocidad como 'ondo +n pocos instantes. a a derecha" /esde a í. ¡/iab os! .e vimos todavía más ejos penetrando en un pe!ueño bos!ue" 8uando egamos a ese bos!ue. a a par !ue re' exionaba en os medios para proceder $o so o a a detenci#n de 'ugitivo. entonces entro $o. es a!ue !ue está cruzando e paso a nive " 0e aba ancé seguido de mis dos ac# itos. !ue sa t#" . /urante un Mi #metro 'ue una ucha ado a ado. a 'in de recuperar cosas !ue a Po icía no habría. . " % a iz!uierda" =odo derecho""" 3os des izábamos por encima de sue o" . en una vue ta de a carretera. pues e otro. 0asso $a nos estaba esperando a í" )abía juzgado in-ti aventurarse más adentro. cu$o desen ace era seguro" % a egada habíamos derrotado a tren" +n tres segundos nos encontrábamos $a en e andén 'rente a ugar donde se detenían os vagones de segunda c ase" . $ 'orzosamente e anzo sobre uno de ustedes dos" 4stedes s# o tienen !ue esperar. e espacio !ue e separaba de 'ugitivo disminu$# singu armente" + individuo se dio cuenta. de a!ue a autoridad de a cua $o era a encarnaci#n* . 0asso . hacer un disparo" 0asso $ /e ivet se a ejaron cada uno por su ado" ?nmediatamente después !ue . exc amé $o . una ucha desigua . nuestro individuo debe de tener agotada a respiraci#n" Ya es nuestro" ?nspeccioné os a rededores. e dije . seguido de uno de e os. 0asso ." /espués de semejante carrera. surgi# un torbe ino de humo1 ¡e expreso de 3orte! . to erado !ue $o recuperase sino después de muchas investigaciones desagradab es" ." Probab emente me reconoci# en e autom#vi mientras corríamos ado a ado con e tren $ habrá sa tado de éste antes de egar" + je'e de tren con'irm# esta suposici#n" )abía visto a un hombre !ue bajaba dando tumbos a o argo de terrap én. /e ivet. por temor a perdernos" . se sit-a a a iz!uierda" Y usted. ¡% a derecha! . doscientos metros antes de a estaci#n" . mi !uerido amigo . más bien. a á abajo""". 'ran!ue# un seto $ arranc# rápidamente hacia un ta ud.as portezue as se abrieron" @ajaron a gunas personas" Pero no mi adr#n" ?nspeccionamos os departamentos" 3i rastro de %rsenio . sin duda. gritaba /e ivet.e 'e icito a usted. $ é no podrá sa ir de este sin !ue ustedes o descubran.

por as cua es no era posib e caminar sino curvándose como en un subterráneo de verdor" 4na de esas sendas desembocaba en un c aro. e dije a oído . a bo sa de a señora <enaud" (%caso podía $o dejar de devo vérse a a a exce ente amiga !ue me había socorrido* 8on'ieso. =anto mejor" =u go pe de esta mañana estaba indamente combinado" 3os entenderemos" 0e evanté" <ebusc# en su bo si o. sac# un argo cuchi o e intent# a canzarme con é " .n're$. pero no e di tiempo $ e derribé a tierra. por una abertura. teniendo cuidado de des izarme a través de os sotos" 0e condujeron a pie de un pe!ueño montícu o !ue coronaba una casucha de cascote medio demo ida" :+ debe de encontrarse a!uí . pensé $o . &í .a'ontaine en %uteui " Pedro .n're$." + observatorio está bien escogido": &ubí hasta e pie de a casucha" 4n ruido igero me advirti# de su presencia. era a!ue rostro !ue en e departamento de tren había despertado en mí e recuerdo de unos rasgos !ue $a había visto antes" Pero e tiempo transcurría" 0etí en un sobre dos bi etes de cien 'rancos $ una tarjeta con estas pa abras1 :%rsenio . de 'orma !ue no 'uese visto ni oído" &e trataba de ma ezas espesas arreg adas para a caza $ cortadas por sendas mu$ estrechas. a a par !ue e ponía mi rodi a sobre e pecho" .1 $o so$ %rsenio . o !ue se ama un !ancho a la carótida.upin a sus buenos co egas )onorato 0asso $ 2ast#n /e ivet. $ e'ectivamente. en testimonio de agradecimiento:" /ejé a!ue os a a vista en medio de a habitaci#n" % ado. e !ue había dego ado a a señora /e bois $ a sus dos hijas" 0e inc iné sobre é " &í. donde a hierba mojada presentaba hue as de pasos" &eguí estos. +scucha. murmur# é " . no . e dije" 8on una mano paré e ata!ue" Y con a otra e ancé un vio ento go pe a a arteria car#tida. hijo mío . e asesino de a ca e . ?mbéci . de ta manera !ue sus dos brazos !uedaron apresados debajo de su cuerpo.upin" 0e vas a devo ver en seguida $ con a mejor vo untad mi cartera $ a bo sa de a señora""" mediante o cua te arranco de as garras de a Po icía $ te a isto entre mis amigos" /i una pa abra so amente1 si o no" .desaparecieron penetré en e bos!ue con as ma$ores precauciones.n're$" 0e estremecí" Pedro . e divisé cuando me vo vía a espa da" +n dos sa tos caí sobre é " =rat# de apuntar con e rev# ver !ue tenía en a mano. 8a$# sin sentido" /entro de mi cartera encontré mis pape es $ mis bi etes de @anco" Por curiosidad tomé a su$a" +n un sobre !ue estaba dirigido a é eí su nombre1 Pedro .

os acontecimientos se desarro arán con'orme su destino": Y me a ejé a paso de carrera por e camino de a hondonada" 6einte minutos más tarde.a'ontaine acababa de desva ijar en a ínea 'erroviaria de París a + )avre a a señora <enaud.%dám. me temo mucho !ue.upin devo vi# a a señora <enaud a bo sa !ue contenía as a hajas de a!ué a $ ha recompensado generosamente a os dos agentes de &eguridad !ue e habían a$udado en e curso de esta. é se as arreg e" . ta es como os bai es de a +mbajada de %ustria o as 'iestas nocturnas de ad$ @i ingstone.obstante. condesa de a 0otte. me veré ob igado a ap azar a inde'inidamente" ¡4na crue desi usi#n para e os! % as seis de a tarde egaba de regreso a París por ?s e. %rsenio . dado o !ue e os deben de saber a estas a turas. no deben desdeñarse en modo a guno as ventajas de una propaganda inte igente. e Echo de &rance pub icaba esta gaceti a sensaciona 1 :%$er en as inmediaciones de @uch$. su marido ejercía un o'icio tan poco honrado""" Quedaba e hombre a!ue " 8omenzaba a moverse" (Qué haría $o* Yo no estaba ca i'icado ni para sa var o ni para condenar o" . dramática detenci#n:" EL COLLAR DE LA REINA /os o tres veces por año. destinaban a a du!uesa de /u @arr$7 !ue e cardena de <ohan.upin ev# a cabo a detenci#n de Pedro . !ue !uité de a bo sa todo cuanto o'recía a g-n interés. +nghien $ a Puerta @ineau" Por os peri#dicos de a noche me enteré de !ue a Po icía había conseguido a 'in apoderarse de Pedro . me ev# cerca de mi autom#vi " % as cuatro de a tarde te egra'ié a mis amigos de <ouen comunicándo es !ue un incidente imprevisto me ob igaba a ap azar mi visita" Pero.7 !ue. +ra. no dejando más !ue un peine de concha $ un portamonedas vacío" ¡Qué caramba! .n're$" + asesino de a ca e . desmembr# una noche de .&oubiese se ponía sobre sus b ancos hombros e collar de la reina. con motivo de so emnidades importantes.&oubise cre$# o'recer a 0aría %ntonieta. $ después de numerosos incidentes. a!uí entre nosotros.e !uité as armas $ disparé a aire un tiro de rev# ver" . en e'ecto. verdaderamente. jo$eros de a casa rea . $ !ue a aventurera 9uana de 6a ois.os otros van a venir . reina de Drancia. un 'amoso co ar7 e co ar egendario !ue @ohmer $ @assenge. pensé $o .n're$" % día siguiente .os negocios son os negocios" Y además. a condesa de /reux. esposa de subdirector de os servicios penitenciarios" %rsenio . un camino transversa !ue $o había observado cuando corríamos en persecuci#n de a!ue sujeto.

&oubise. $ é mismo también vo vía a depositar a en e @anco a a mañana siguiente" %!ue a noche. s# o a montura era auténtica" <étaux de 6i ette a había conservado. sobrino $ heredero. 2uéménée. sa vado por é de a ruina cuando se produjo a sensaciona bancarrota de <ohan. hubiera podido evar con tanta distinci#n $ tanta so tura $ nob eza a carga de semejante adorno" Due un dob e triun'o !ue e conde de /reux sabore# pro'undamente $ de cua se 'e icit# a sí mismo. pero !ue constituía en rea idad una marca de su carácter a tanero" 3o sin contrariedad se !uit# e co ar de os hombros $ se o tendi# a su marido. durante más de un sig o. !uien o examin# con admiraci#n. os /reux. os comp et# con otros de va or mucho más in'erior.as mi 'acetas de os diamantes bri aban $ chispeaban como amas a a c aridad de as uces" 3adie más !ue e a. $ e re$ 8ristián. as vendi# a 2aston de /reux. e conde actua tenía un apego a esa jo$a como puede tenérse e a a mansi#n paterna" Por prudencia había a !ui ado una caja 'uerte en. en ?ta ia. a condesa obtuvo un resonante éxito. pero de os mismos tamaños $ ogr# así reconstituir e maravi oso collar en esclava. mientras !ue e señor /e a 0otte $ su esposa dispersaron a os cuatro vientos as piedras bruta mente desprendidas de esa jo$a. en cu$o honor se había ce ebrado a 'iesta. coment# su magní'ica be eza" . penetr# en su gabinete inmediato.'ebrero de AKLW.$onnais para guardar a depositada a í" ?ba é mismo en persona a buscar a a tarde de día !ue su esposa deseaba adornarse con e a. $ en recuerdo de su tío vo vi# a comprar os pocos diamantes !ue !uedaban en poder de 9o$ero ing és 9e''er$s. ta parecía.uego. de cardena . como si no o conociera $a bastante $ o viera por primera vez" . <étaux de 6i ette" % decir verdad. ta como había sa ido de as manos de @ohmer $ @assenge" /e esa jo$a hist#rica se enorgu ecieron. pre'irieron reducir su tren de vida en a casa !ue a deshacerse de a rea $ preciosa re i!uia" +n particu ar. e @anco 8rédit . &oubise" % pesar de !ue diversas circunstancias disminu$eron su 'ortuna. cuando o hubo co ocado en su estuche de cuero rojo. con as armas de cardena .2ermain" +staba orgu oso de su esposa $ !uizá otro tanto de a jo$a !ue daba ustre a su casa desde hacía cuatro generaciones" Y en ese hecho su esposa encontraba motivo para una vanidad un tanto pueri . !ue más bien era una . una vez !ue regresaron a sus habitaciones en su viejo hote de aubour! &aint.as piedras resp andecían en torno a gracioso cue o" . en a recepci#n de pa acio de 8asti a. as admirab es piedras tan cuidadosamente escogidas por @ohmer" 0ás tarde. con a$uda de su marido $ de c#mp ice de ambos.

+n abso uto"""7 ni si!uiera he abierto esa puerta" + conde apareci# en a estancia.o has !uitado de su sitio" . %bso utamente seguro" Yo tengo e sueño mu$ igero" +s más1 a puerta de este dormitorio estaba cerrada con cerrojo" Yo mismo tuve !ue !uitar o esta mañana .o has tomado t-. pues e cuarto era bastante oscuro. . escondi# e estuche.especie de a coba !ue había sido separada $ ais ada comp etamente de dormitorio $ cu$a -nica entrada se encontraba a pie de su cama" . $ entre ambos buscaron 'ebri mente.$onnais después de desa$unar" &e visti#. señor 6a orbe.a condesa e dijo1 . sobre esta tab a. (6as a sa ir* . +s in-ti """" cuanto hagamos es in-ti " "" +s a!uí. entre cajas de sombreros $ pi as de ropa" 8err# después a puerta $ se desnud#" Por a mañana. ¡%h! +n e'ecto""". sin perder tiempo en vanas amentaciones. descompuesto $ ba buciendo con voz apenas inte igib e1 .uego regres# junto a su esposa" . Puedes haberte e!uivocado" . sobre esa tab a. (8#mo* 3o. bebi# una taza de ca'é $ baj# a as caba erizas" % í dio #rdenes" 4no de os caba os e tenía in!uieto" 0and# !ue o hicieran caminar $ trotar ante é en e patio" . donde $o o co o!ué" . es más prudente""" + conde penetr# en e gabinete" Pero a cabo de a gunos segundos pregunt# sin a menor sorpresa1 . $ !uitaron todas as ropas $ todos os objetos !ue a í se amontonaban" Y cuando $a no !ued# nada en e gabinete. (+stá usted seguro. &í. a condesa. señor conde. $o no he tomado nada" . a eso de as nueve. con desesperaci#n. +s a!uí. Pero (t. vo$ a hacer esa gesti#n" . co ocándo o sobre una tab a bastante a ta. se evant# con intenci#n de ir a 8rédit . $ no sobre ninguna otra" +ncendieron una ámpara. $ seguidamente pregunt#1 . !ue e 'amoso co ar. hizo avisar a comisario. (.no has""" * (3o has sido t-""" * +ntonces""" + a corri# a gabinete. tirando as cajas a sue o $ deshaciendo as pi as de ropa" Y e conde repetía1 . de !ue ninguna persona pudo durante a noche pasar por e dormitorio de ustedes* . había desaparecido" &iendo mujer de carácter resue to.o mismo !ue as otras veces. e collar en esclava de la reina.a condesa no había abandonado ni un so o instante e dormitorio $ estaba peinándose a$udada por su sirvienta" . tuvieron !ue reconocer. !uerida* . cu$o espíritu sagaz $ c arividente habían $a tenido ocasi#n de apreciar anteriormente" + comisario 'ue puesto a corriente de todos os deta es.

no ejos de os demás"""" a extremo . $o no me he ocu tado para. vo viéndose hacia a condesa. % un patio interior" . 3inguno" . (Y ad#nde da esta ventana* . además. para !ue resu te imposib e apartar o sin hacer mucho ruido" . &í. no estaba pegado exactamente a a ventana" . cuando 'ue apartado e armario se comprob# !ue a ventana estaba cerrada. usted no hubiera encontrado cerrado e cerrojo de a puerta de este dormitorio" + comisario re' exion# un instante $ uego. (+nri!ueta* + a ignora ese deta e como os demás" . (+stás seguro* . +n e nuestro. (se sabía !ue usted evaría ese co ar anoche* . pero a nive de de os criados7 e patio está protegido por una verja de ma as mu$ estrecha" +s por eso !ue a!uí ha$ tan poca c aridad" +n e'ecto. 3adie""" % menos !ue""" . +ntre as personas !ue a rodean. dijo1 . rep ic# e señor /e /reux . observ# e conde. señora. pero está c ausurada" .cuando mi esposa am# a su sirvienta" . señora. . Yo !uisiera darme cuenta de c#mo está""" &e encendieron ámparas e inmediatamente e señor 6a orbe es hizo observar !ue a ventana no estaba c ausurada sino so o a media a tura por un armario. 0e presta a gunos servicios" +s mu$ diestra en abores manua es" . bía. &í. (+n !ué piso vive e a* . (Y no existe ning-n otro paso !ue permita introducirse en e gabinete* . 4na amiga de internado en e convento !ue está disgustada con su 'ami ia por haberse casado con a go así como un obrero" % morir su marido. +staba pensando en +nri!ueta" . en cambio.e ruego a usted. +n cu$o caso. (3o ha$ ventanas* . !ue nosotros o ocu taríamos en ese gabinete" . e cua . (Y ha$ todavía otro piso encima de este* . e o" Pero nadie sa. (Quién es esa señora* . !ue precise" +se es uno de os puntos más importantes" + a e dijo a su marido1 . ha$ una. (3adie* . $ no hubiera podido estar o si a guien hubiera penetrado por e a desde e exterior" . !ue ese a guien hubiera sa ido por nuestro cuarto" . % menos . +stá o su'iciente . a recogí con su hijo $ es amueb é un departamento en este hote " Y agreg# con apuro1 . pregunt# e señor 6a orbe" . /os.

a'irm# e señor 6a orbe. una expresi#n de angustia. $ !ue se componía en tota de una habitaci#n sin chimenea $ de un cuartucho !ue servía de cocina. ¡&anto /ios! . &í. a ventana de su cocina""" . dijo e señor /e /reux a comisario cuando !uedaron so os.h! &o$ comp etamente de a misma opini#n de usted . un niño de seis a siete años. eía a su ado" @astante sorprendido de ver e miserab e departamento !ue habían amueb ado para e a." (Quién me o hubiera dicho* . (no ha visto usted* %bri# a ventana de a cocina" . (verdad* 4n igero si encio sigui# a esta dec araci#n" .a encontraron cosiendo. Y usted no tiene ninguna idea*""" (3o tiene usted a menor duda*""" +s posib e !ue e cu pab e ha$a pasado.. (8#mo o sabe usted* . todavía joven. e comisario a interrog#" + a pareci# desconcertada a enterarse de robo cometido" . está en'rente de a nuestra" . pero en e cua os su'rimientos habían dejado su hue a.a víspera por a noche e a misma había a$udado a vestir a a condesa $ co ocado e co ar en torno a su cue o" . e señor 6a orbe pidi# !ue e condujeran ante +nri!ueta" . entonces"""" (e co ar no estaba en e gabinete* . mientras su hijo <a. sin imaginarse si!uiera !ue pudiera ser objeto de a menor sospecha" . !ue usted sospeche de e a" Yo respondo de e a" +s a honradez personi'icada" . 6ea" )a$ no menos de tres metros hasta e reborde de otro ado" . Pero. exc am#. desprendía una gran du zura $ resignaci#n" &in embargo. " +n o más !ue he pensado es en una comp icidad inconsciente" Pero reconozco . mostr# de pronto. 3o creo . en e si encio. $o no sa go nunca" Y además. Pero si $o no he sa ido de mi cuarto""". ¡.uego. $ e niño e tom# a mano $ se a bes# tiernamente" . &e abre sobre este patio.de ese pasi o""" + inc uso pienso $o""". por a habitaci#n de usted" + a ri# de buen ta ante. (Quién e ha dicho a usted !ue nosotros pensáramos en a hip#tesis de un robo e'ectuado por ahí* . ¡8aramba! )e sabido de siempre !ue o ponían ahí durante a noche"""7 se ha hab ado de eso de ante de mí" &u rostro. como si presintiera !ue a amenazaba un pe igro" %trajo a su hijo contra e a.

$ a eso no hemos egado todavía. $ c#mo. no sabríamos por e o más sobre a 'orma en !ue se cometi# e robo" % derecha e iz!uierda se a zan ante nosotros dos barreras1 una puerta $ una ventana cerradas" + misterio es así dob e" (8#mo pudo introducirse una persona. a!ue o hubiera sido su ruina si dos grandes herencias de parientes ejanos no hubieran venido a sa var os" % a vez su'rieron también en su orgu o. tanto más cuanto !ue no resue ve de ning-n modo e prob ema con e cua nos en'rentamos" + comisario dej# en ese punto a investigaci#n $ e juez de instrucci#n a tom# por su cuenta $ a comp et# en os días siguientes" &e interrog# a os criados. se exp or# e patio de arriba abajo""" Pero todo 'ue in-ti " . 'ue contra su antigua compañera de internado contra !uien se vo vi# a condesa" &entía contra e a un verdadero rencor $ a acusaba abiertamente" Primeramente a re eg# a piso de os criados $ uego a despidi# de a noche a a mañana" . a no estar $a apo$ada por a!ue a especie de reserva !ue constituía ta tesoro. aun admitiendo !ue supiéramos !uién es e cu pab e. cua si hu. a pesar de todo.&oubise un go pe de cua conservaron a marca por argo tiempo" &u situaci#n. se comprob# e estado de cerrojo. dejando detrás de sí una puerta cerrada con cerrojo $ una ventana también cerrada* % cabo de cuatro meses de investigaciones.!ue esta exp icaci#n debe ser abandonada. bieran perdido un cuarte de sus escudos de nob eza" Y. habían vendido e collar de la reina. cosa extraña. a idea secreta de juez era esta1 !ue e señor $ a señora /e /reux. servía de camarera $ de costurera a a señora /e /reux. a cua se mostraba a su respecto de un rigor sobre e cua todos os criados dec araron en 'orma con'idencia " . pues. Y archiv# e asunto" + robo de a preciosa jo$a descarg# sobre os /reux. !ue a cabo de una semana eg# a as mismas conc usiones !ue e comisario.a ventana no podía abrirse ni cerrarse desde 'uera" . decía e juez de instrucci#n.as investigaciones derivaron principa mente sobre +nri!ueta. dio ugar a !ue se encontraran 'rente a unos acreedores más exigentes $ a prestamistas menos propicios" =uvieron !ue cortar sus gastos considerab emente.. siempre recaían hacia ese ado" &e hurg# minuciosamente en su vida $ se comprob# !ue desde hacía tres años no había sa ido de hote más !ue cuatro veces. /e todos modos . hipotecar" +n una pa abra. se hicieron experimentos con a abertura $ cierre de a ventana de gabinete. cosa mucho más di'íci . $ esas cuatro para gestiones !ue pudieron comprobarse" +n rea idad. apremiados por necesidades de dinero. pudo escapar. enajenar.

e cuidarse en 'orma conveniente" . o !ue permiti# a +nri!ueta. a condesa recibi# de e a una carta !ue a en# de asombro1 :&eñora1 3o sé c#mo agradecérse o a usted" Puesto !ue es usted. pero $a as dos . $ así cada año durante seis años.timas cartas 'ueron enviadas con'orme a reg amento de 8orreos1 a primera 'echada en &aint.2ermain $ a otra en &uresnes.os condes viajaban mucho" +n e curso de esa época ha$ !ue destacar s# o un hecho" 4n. Péchard" . reciba a expresi#n de mi reconocimiento por sus anteriores bondades" "": (Qué !uería decir con eso* . cuando menos. !ue había caído en'erma s-bitamente. una tercera vez.Y a vida sigui# des izándose sin !ue ocurrieran acontecimientos notab es" . + remitente 'irmaba a primera %n!uet$. vo vi# a emocionar a no menos un sig o más tarde" Pero o !ue $o vo$ a decir o ignora todo e mundo.as direcciones !ue daba eran 'a sas" % cabo de seis años. perd#neme. con s# o una di'erencia1 !ue e !uinto $ e sexto año a suma 'ue dob ada. $ es un destino extraño e de a!ue co ar !ue. !uien me ha enviado esto" &# o puede ser usted" 3inguna otra persona conoce mi retiro en e 'ondo de esta pe!ueña a dea" &i me e!uivoco. (no es cierto*. después de haber conmocionado a Drancia a 'ina es de sig o H6???. estaba se ado en París $ s# o evaba puesta su direcci#n. trazada con una escritura visib emente dis'razada" (/e d#nde procedían a!ue os dos mi 'rancos* (Quién se os había mandado* (Y por !ué se os habían mandado* &e in'orm# a a justicia" Pero (!ué pista podía seguir a!ue a entre esas tinieb as* Y e mismo hecho vo vi# a producirse doce meses después" Y.as bondades presentes o pasadas de a condesa hacia e a se reducían a muchas injusticias" (Qué signi'icaba ese agradecimiento* % pedir e !ue se exp icara. +nri!ueta respondi# !ue había recibido por correo un p iego sin certi'icar conteniendo dos bi etes de mi 'rancos" + sobre. os meses después de a partida de +nri!ueta. a pretexto de !ue no había sido enviada como va ores certi'icados por contener dinero. +nri!ueta muri#" + enigma !ued# sin reso ver" =odos estos acontecimientos son conocidos de p-b ico" + suceso 'ue de os !ue apasionan a a opini#n p-b ica. $ una cuarta.tra di'icu tad1 a administraci#n de 8orreos se incaut# de una de as cartas. !ue e a enviaba con su respuesta. sa vo os principa es interesados $ a gunas otras personas a as cua es e conde pidi# !ue guardaran e secreto más abso uto" 8omo es probab e . $ a segunda. $.

tema de conversaci#n por e cua e señor /e /reux sentía horror" ?nmediatamente. señora" )ubo exc amaciones $ protestas" Precisamente. e caba ero D oriani. a !uien e conde había conocido en &ici ia. apenas si sé de !ué se trata en este caso" =odos se vo vieron hacia e dueño de a casa" %un a disgusto. 8on'ieso . magistrado en Pa ermo.h! Yo no tengo opini#n. $ e genera $ mar!ués de <ouziéres. viejo camarada de círcu o" /espués de . !uien nunca perdía oportunidad de hacer objeto de bromas a conde. record# a aventura de co ar. $o. as damas sirvieron e ca'é. . abandonaran e sa #n" &e char #" 4na de as j#venes concurrentes se divirti# echando as cartas $ diciendo a buena ventura" . a muerzo. !ue me ha ocurrido tener éxito a í donde otras personas más hábi es !ue $o habían $a renunciado" Pero de eso a considerarme como un &her ocM )o mes""" Y. a!ue hubo de resumir os hechos" + caba ero escuch#. e caba ero acababa de re atar mu$ bri antemente diversas aventuras en as cua es se había visto mezc ado con su padre. a exp icaci#n de a carta pub icada por os diarios de antea$er por a mañana. si e o es posib e.&oubise se encontraban sus dos sobrinas $ su prima. no siento escr-pu o a guno en descorrer e ve oE $ así se sabrá a propio tiempo a c ave de enigma. por mi parte. Y usted. $ entre os hombres. re' exion#. e diputado @ochas. además. bien entendido. hizo a gunas preguntas $ murmur#1 . pregunt# a condesa a caba ero D oriani.!ue un día u otro esas personas 'a ten a su pa abra. señor . dijo é . (cuá es su opini#n* .uego a conversaci#n deriv# hacia os crímenes cé ebres" Y 'ue a prop#sito de esto !ue e señor /e <ouziéres. resu t# !ue todas as hip#tesis se contradecían $ todas eran igua mente inadmisib es" . e presidente +ssavi e. un poco más de sombra $ de misterio a as oscuridades de este drama" )ace de esto cinco años" +ntre os invitados !ue a morzaban en casa de señor /e /reux. $ os caba eros 'ueron autorizados a 'umar un cigarri o. carta extraordinaria !ue añadía. $ en as !ue había con'irmado su buen juicio $ su gusto por estas cuestiones" . ¡. cada cua dio su opini#n" 8ada uno reanud# a investigaci#n a su manera" Y. a condici#n de !ue no .

Pero estaba cerrada $ 'ue encontrada cerrada . pues nos encontramos en'rentados no a varias hip#tesis. )e a!uí" Por una ranura practicada en e crista se pudo. +n primer ugar. +n genera . e individuo s# o tuvo necesidad de estab ecer un puente. (Y ese ani o co gaba entre e patio $ e armario* . +s un error" Por!ue si se hubiese prestado atenci#n a eso. con un tono un tanto dogmático. $ este. (8#mo o sabe usted* . (Y c#mo* . pero (acaso no ha$ un ventani o* . seg-n creo $o. es preciso !ue así sea. Pero $o e repito !ue a ventana estaba cerrada . se hubiera visto evidentemente !ue había sido abierto" . prosigui#1 . se abre por medio de un a ambre tejido. exc am# e conde con impaciencia" +sta vez D oriani tuvo !ue responder" . pero $o no comprendo""" . pues de otro modo e robo resu ta inexp icab e" O+n e'ecto. . con a$uda de un instrumento cua !uiera. sino a una certidumbre7 a una certidumbre -nica. Yo !uiero creer !ue o estaba. como un hombre a !uien una objeci#n tan insigni'icante no e turba en abso uto1 . &í" . nada es más simp e.. &í. Para esto . provisto de una ani a en su extremidad in'erior" . dec ar# con 'irmeza e señor /e /reux" .o hizo con a ma$or tran!ui idad. =iene gracia7 a primera vista no me parece !ue a cosa sea tan di'íci de adivinar" + conde se encogi# de hombros" Pero as demás personas corrieron a co ocarse en torno a caba ero. para egar a autor de un crimen o de un robo es preciso determinar en !ué 'orma ese crimen o ese robo 'ueron cometidos" +n e presente caso. supongamos una barrita de hierro provista de un gancho. ha$ un ventani o. desde e exterior no se abre una puerta !ue está cerrada por dentro con cerrojo" +ntonces tuvo !ue entrar por a ventana" . rigurosa $ !ue se enuncia así1 e individuo s# o podía entrar por a puerta de dormitorio o por a ventana de gabinete" Pero. continu# D oriani sin tomar en cuenta a interrupci#n. pero está cerrado como a ventana" 3i si!uiera se e prest# atenci#n" . a igua !ue todos os demás ventani os. Yo supongo !ue. eso es casi una reg a en os hote es de esta época" Y en segundo ugar. co ocar una tab a o una esca a entre e ba c#n de a cocina $ e reborde de a ventana $ una vez !ue a panta a""" .

prosiga"""7 reconozco !ue usted tiene raz#n hasta a!uí7 pero""" no ha acabado""" <esponda. de s-bito. ¡/ios mío! Yo o -nico !ue trato es de ver c aro. he a!uí o !ue ocurri#" + individuo.es pido a ustedes perd#n""" 7 as reve aciones de señor son tan imprevistas""" 7 jamás $o hubiera podido pensar""" &u esposa e interrog# ávidamente1 . a o argo de crista " 8ogi# bruscamente e brazo de caba ero $ e dijo con tono imperioso1 . a a arga. ¡6amos! . 3o concuerda con ninguno de os hechos !ue a justicia ha comprobado" 4sted no ha visto nada. acercándose a D oriani. tirar de e a $ abrir" + conde rep ic# con ironía1 ¡Per'ecto! ¡Per'ecto! 4sted o arreg a todo con una 'aci idad"""7 so o !ue o vida una cosa. (!ué ocurre* + conde ba buci#1 . en e mismo ugar indicado""". $ dijo. sonriendo1 . &in tardar más""" 8on'ieso !ue. a seguridad de usted""" + señor /e /reux mascu # a-n a gunas pa abras. señor. (!ué es o !ue ocurri#. $ no han mirado" . como si verdaderamente 'uese a aparecer una parte de a rea idad" Y e si encio tenía una gravedad extrema" % 'in. pruébeme usted mi error" . . Y ahora. e conde apareci# en e marco de a puerta" +staba pá ido $ extraordinariamente agitado" 8on voz temb orosa dijo a sus amigos1 . eso es todo" &i me e!uivoco. $ uego. usted no sabe nada $ usted va en contra de todo o !ue nosotros hemos visto $ de todo o !ue nosotros sabemos" D oriani no pareci# si!uiera observar a irritaci#n de conde. Para ver es preciso mirar. $ después de un instante prosigui#1 . $. .a ranura existe""". sabiendo . =uvo !ue haber una ranura" .a habríamos visto" . +n ese caso. seg-n usted* D oriani se desprendi# de a mano de conde suavemente. bien entendido" + conde se evant#" Parecía sobreexcitado" 8amin# por e sa #n de arriba abajo con paso nervioso. !uerido señor. pues resu ta materia mente imposib e !ue no exista a o argo de crista contra a masi a"""" en sentido vertica . señor. )ab a""". Pues bien1 seg-n o !ue $o creo. e dijo1 . se dirigi# hacia a puerta $ sa i#" 3o se pronunci# una pa abra más" &e esperaba con ansiedad.a ranura existe. te o sup ico""". tiene usted a posibi idad de comprobar !ue mi exp icaci#n concuerda con a rea idad" .atraer a ani a. 3ada ha cambiado a í desde ese día"""" nadie ha puesto después un pie en ese gabinete""" . $ es !ue no había ranura a guna practicada en e crista " .

+ntonces no 'ue un hombre" . dos tab as. ?mposib e7 no ha$ un hombre o bastante de gado para introducirse por a í" . $ esta vez os concurrentes $a no sintieron en abso uto a pe!ueña ansiedad por o desconocido !ue habían experimentado a vez primera" &abían. esa pasare a no es de creer !ue e niño a ha$a evado desde 'uera $ a. (3o dijo usted !ue su amiga +nri!ueta tenía un hijo* O+n e'ecto"""" un niño !ue amaba <a. Due e'ectivamente e niño7 comp etamente é 7 todo o prueba" . ()a visto usted as tab as""". e o" =uvo !ue emp ear o !ue tenía a su disposici#n" +n e cuartucho !ue +nri!ueta tenía por cocina había. es preciso !ue ha$a sido un niño" . estaríamos autorizados a pensar !ue e niño as ha desc avado $ uego uni# una a a otra" +s posib e también. ¡8#mo! . ha$a vue to a sacar sin !ue a guien se apercibiera de.os he visto""" 7 as tab as 'ueron desc avadas"""" e gancho a-n está a í" . (Qué prueba*""" 3o 'a tan pruebas""" %sí. . e conde sa i#." . !ue as previsiones de D oriani eran exactas" +manaba de a!ue hombre una impresi#n de certidumbre tan rigurosa. +s extraordinariamente probab e !ue 'ue <a. $ o sabían de una manera abso uta. pero a distancia es demasiado grande para !ue é ha$a podido a canzar por e ventani o e pomo de a ventana" . &í. (no es eso*. é cort# e crista $ tir# de a ani a" . sino cua si re atara acontecimientos cu$a autenticidad era 'áci de comprobar en toda su medida" Y nadie se mostr# sorprendido cuando a su vez e conde dec ar#1 . ¡4n niño! . por ejemp o""" 8a #se $ re' exion# unos segundos7 uego prosigui#1 .!ue a señora /e /reux iba a bai e con e co ar. &i no a pudo abrir. e gancho de horno* . !ue se encontrase e gancho uti izado en éste $ de cua se sirvi# para abrir e ventani o" &in decir una pa abra. puesto !ue había un horno. co oc# a pasare a en ausencia de ustedes" % través de a ventana e vigi # a usted $ e vio ocu tar a jo$a" 4na vez !ue usted sa i# de a í. donde co ocaba sus cacero as" . por ejemp o.!uien cometi# e robo" . &ería preciso comprobar si esas dos tab as están 'ijadas a os pies de madera !ue as sostienen" +n caso contrario. 8iertamente" &i e paso es demasiado estrecho para un hombre. (Qué prueba tiene usted* . !ue se e escuchaba no como si é dedujera unos hechos de otros. &ea. %sí. entonces es !ue penetr# por e ventani o" . seg-n $o recuerdo" . dos tab as sujetas a a pared.

&oubise exc am#1 . 3o . venía de a escue a. pregunt# e conde . con'orme hubiera convenido" + conde a'ect# reírse" /ijo1 . exc am# D oriani con a ma$or seriedad. (acaso no a vigi aban* +n tanto !ue e niño es ibre $ tiene toda c ase de 'aci idades para. pero todo ocurri# en a habitaci#n vecina. mediante o cua e trato se repetirá e año siguiente" 4n ma estar indescriptib e oprimía a os /e /reux. (Y !ué es o !ue sabe usted* . en ugar de agotar sus recursos contra a madre. =odo eso es de un ingenio !ue me encanta" 0is 'e icitaciones" ¡Qué bri ante imaginaci#n! . Perd#neme" + niño sa ía de casa" +sa misma mañana !ue ustedes e sorprendieron ante su mesa de trabajo. de noche $ mientras a madre dormía" . hubiera hecho mejor $ hubiera estado mejor inspirada registrando e pupitre de niño $ rebuscando entre sus ibros de c ase 1 . (no constitu$en a mejor seña de su comp icidad* . &ea" Pero $ a!ue os dos mi 'rancos !ue +nri!ueta recibía cada año. bajo a condici#n de !ue e dinero será enviado desde París. &i hubiera sido c#mp ice. ¡6amos! 6ivían en e mismo cuarto $ e niño no hubiera podido actuar sin !ue a madre o supiera" ..&oubise $ a sus invitados" 6erdaderamente. no . dos diamantes. Due e niño""" Querrán decir más bien !ue 'ue a madre" +nri!ueta es a -nica cu pab e" + a habrá ob igado a su hijo""" . (Y e co ar* . correr a a ciudad pr#xima $ dirigirse a un revendedor cua !uiera $ ceder e a vi precio un diamante. seg-n e caso""".a señora /e /reux." )ubiera sido encontrado entre as cosas de niño" . una ironía !ue parecía más bien hosti !ue simpática $ amistosa. 6ivían en e mismo cuarto. 7 a madre no tuvo nada !ue ver en eso" . " Yo no imagino nada" &# o evoco unas circunstancias !ue ocurrieron inevitab emente ta como $o as presento" . a'irm# e caba ero. en e tono $ en a actitud de D oriani había a go más !ue a!ue a certidumbre !ue desde un principio había mo estado tanto a conde" )abía como ironía. por ese dinero* Y además. 3o. $ !uizá a justicia. ( e hubiera dado a usted as gracias.

+ntonces. medio erguido $ medio inc inado sobre a condesa" 3o podía caber duda a guna" + caba ero D oriani no era otro !ue e hijo de +nri!ueta" =odo en su actitud $ en sus pa abras o proc amaba así" Por o demás. sentiría en deciros !ue é 'ue e -nico cu pab e.h! 3ada en abso uto" +s un simp e juego por mi parte" Yo intento 'igurarme a a egría !ue e hijo de +nri!ueta. (!ué signi'ica esa historia* . ¡. exc am# con regocijo1 .a en'ermedad se a eva" 0uere" Pasan os años" + niño crece $ se hace hombre" Y entonces I$ por primera vez !uiero admitir !ue a!uí mi imaginaci#n se da rienda sue taJ.o !ue usted mismo me ha dicho" Yo me represento a vida de a madre $ de niño a á en e 'ondo de a provincia7 a madre !ue cae en'erma7 as artimañas $ as invenciones de pe!ueño para vender as piedras $ sa var a su madre o. !ue a acusaron""" 7 piensen ustedes en e angustioso interés de semejante entrevista en a vieja casa donde se desarro aron as peripecias de drama" &us pa abras resonaron durante unos segundos en e in!uieto si encio. $ por!ue e niño su'ría a ver a su madre desgraciada" D oriani se expresaba con una emoci#n contenida. (!uién es usted* . mu$ curiosa su nove a" . inc uso su vo untad. mejor sería aceptar a situaci#n a'ectando a propio tiempo e no percibir en abso uto su verdadero sentido" Y así. acercándose a D oriani. (acaso no era su intenci#n evidente.e juro a usted !ue me apasiona" Pero. si existe todavía.timos momentos" . 0u$ divertido. amar a os criados* (Provocar un escánda o* (/esenmascarar a a!ue !ue antaño e había despojado de a jo$a* Pero hacía $a tanto tiempo""" (Y !uién admitiría esa historia de niño cu pab e* 3o. a !uien usted conoci# en Pa ermo $ a !uien usted ha sido o su'icientemente generoso de invitar e a vuestra casa $a varias veces" . endu zar e sus . (Yo* Pues e caba ero D oriani.. +ntonces. . . $ !ue o 'ue por!ue su madre era desgraciada a extremo de perder e emp eo de""" criada de !ue vivía. de ser reconocido como ta * + conde dud#" (Qué actitud iba a adoptar con respecto a a!ue audaz personaje* (. e conde. cuando menos. supongamos !ue a!ue niño experimenta a necesidad de vo ver a os ugares donde vivi# su in'ancia7 os ve7 vue ve a ver a a!ue os !ue sospecharon de su madre. $ en os rostros de conde $ a condesa se eía un es'uerzo desesperado por comprender $ a propio tiempo e miedo $ a angustia de comprender" + conde murmur#1 .

Y é tendi# a mano" . &e evant# $ se acerc# a a condesa para despedirse" + a reprimi# un movimiento para retroceder" + sonri#" . audazmente. de a!ue a +nri!ueta. o hacía con toda a correcci#n de hombre ga ante de visita!. o cuando más para satis'acer un sentimiento de rencor. un poco bur ona1 . obedecía. por!ue é o había impiado para borrar toda hue a de su paso sobre e grueso po vo antes a í acumu ado""" 8on'iese usted !ue había para trastornar a cabeza de un chico de su edad" (%caso es eso tan 'áci * (%caso basta con s# o !uerer $ tender a mano* """ Pa abra. o !ue é !uiso""" . (6erdad !ue no* ¡/espués de semejante principio! %poderarse de collar de la reina a os seis años""". $ respondi# con a misma desenvo tura.seg-n usted. e cé ebre co ar !ue ambicionaba 0aría %ntonieta" . ese mode o de hijo* +spero !ue no se ha$a detenido en tan hermoso camino" . a su vocaci#n* + se estremeci#. (!ué se ha hecho es e exce ente joven. Yo esto$ persuadido de e o. ocamente.h! 8iertamente !ue no" . por un re'inamiento de dilettante en busca de emociones. riendo" =odos experimentaron como un esca o'río" (Qué misterio ocu taba a vida de seudo D oriani* ¡Qué extraordinaria debía de ser a existencia de este aventurero. /e ning-n modo. venía a desa'iar a su víctima en su propia casa. sintiendo a punzada. sin !ue e costase e menor inconveniente. ¡. observ# D oriani. prosigui# e caba ero. adr#n genia a os seis años $ !ue ho$. pues os otros habían sido vendidos uno a uno seg-n as duras necesidades de a . $ era preciso inc uso !ue esa vocaci#n 'uese mu$ 'uerte para !ue e niño no se acobardara" . sin !ue nadie tuviese a idea de examinar e estado de os crista es o de darse cuenta de !ue e reborde de a ventana estaba demasiado impio. a e$enda de ese buen hijo me ha interesado mucho $ me siento 'e iz de !ue mi co ar ha$a sido objeto de un destino tan bri ante" Pero (no cree usted !ue e hijo de esa""" mujer.as dos manos . secundando e juego de conde. . +stá c aro" 4sted sabe !ue a ma$or parte de as piedras eran 'a sas" . Y apoderarse de é . señor" Por e contrario. ¡. $.h señora! 4sted tiene miedo" (%caso habré $o evado demasiado ejos mi pe!ueña comedia de brujo de sa #n* + a se domin#. (Y e o por !ué* .as -nicas verdaderas eran a!ue os pocos diamantes comprados de nuevo a jo$ero ing és. $ rep ic#1 . sobre todo. no obstante.

casi amab emente1 . sino ap audir esta atenci#n . dijo e a. a cé ebre jo$a . unos después de otros. señora" &e inc in# ante e a $ sa ud# a conde" &a ud# uego. a propia creaci#n de artista. díga e !ue conserva injustamente en su poder una de esas re i!uias !ue son propiedad $ g oria de ciertas 'ami ias. como todas as cosas en a vida de un hombre cuidadoso de a unidad $ de a #gica deben concurrir a mismo 'in . toda temb orosa de orgu o humi ado. Pues bien. dijo a condesa con a tivez. señor1 si e sucede a usted !ue se o encuentra. . a pesar de sí misma. a pesar de su c# era $ su indignaci#n. $ teniendo en cuenta !ue un poco de pub icidad nunca resu ta dañoso.o abri#" +ra e collar de la reina. no se atrevi#. una enseña" + señor /e /reux hizo un gesto" &u esposa o advirti# inmediatamente" . intimidada por a tran!ui a mirada de D oriani" + repiti#1 .&oubise" 3os pertenece como nuestro nombre. si e hombre a cua usted a ude tiene e mínimo pudor""" &e interrumpi#. &i ese hombre tiene e mínimo pudor""" + a comprendi# !ue nada ganaría hab ándo e de esa manera. Pero. a tocar a montura" 8omprendi# !ue os diamantes no eran más !ue e adorno. a señora /e /reux encontraba sobre a mesa de su dormitorio un estuche rojo con as armas de cardena " . 'a so o bueno. !ue. e dijo. &oubise. señor . . Pero. se trataba de collar de la reina. señora. como nuestro honor" + caba ero respondi# senci amente1 . &eñor.upin" Y %rsenio . robada antaño a a 'ami ia /e /reux. en todo caso. a todos os concurrentes $ sa i#" 8uatro días más tarde. $ he ahí o !ue e hijo de +nri!ueta no podía comprender" . $. e co ar constituía ante todo un objeto de exhibici#n. a día siguiente e Echo de &rance pub icaba estas íneas sensaciona es1 :+ collar de la reina. cuando tuvo e collar de la reina entre sus manos $ !ue é e sac# todos os diamantes con 9uana de 6a ois. sin embargo. a e$enda a'irma !ue <étaux de 6i ette. pero !ue a montura era o esencia . o accesorio. $ !ue ha podido arrancar as piedras sin !ue e collar de la reina deje de pertenecer a a casa de os /e /reux. &e o diré. Yo no dudo !ue a montura exista" + niño a ha respetado" . $ a respet#" (8ree usted !ue ese hombre o ha$a comprendido también* . ha sido recuperada por %rsenio . &eñor .upin se ha apresurado a devo ver o a sus egítimos dueños" 3o cabe . + debi# comprender.vida" . .

$ $o regresamos a pie bajo a noche oscura $ cá ida" 8uando egamos ante e pe!ueño hote !ue $o habitaba desde hacía un año en 3e $. erizado de ta es peripecias.0artin se marcharon en autom#vi 7 9uan /aspr$ . sí.upin* 3adie duda de !ue e conozco" . a!ue encantador $ despreocupado /aspr$ !ue seis meses después se haría matar de manera tan trágica en a 'rontera de 0arruecos. !ue 'ui actor en un drama de !ue é 'ue e maravi oso director7 drama oscuro $ comp ejo. de a cua tanto se ha hab ado" Y.os &aint. cuando menos. $ durante toda a noche. $ es por casua idad. digámos o de una vez. nada de vecinos""" &# o terrenos . ¡Qué ocurrencia! .no sientes nunca miedo* . si no una intimidad !ue a propia existencia de %rsenio . a interpretaci#n !ue do$ a ciertos actos de os cua es s# o habían sido vistas as mani'estaciones exteriores sin penetrar en as razones secretas ni en e mecanismo invisib e""".os deta es !ue he acumu ado sobre este hombre desconciertan7 os hechos irre'utab es !ue expongo. atribu$o a conducta bastante anorma !ue $o observé en esa ocasi#n a estado de espíritu mu$ especia en !ue me encontraba a regresar a mi casa" )abíamos cenado entre amigos en un restaurante de a 8ascada.upin haría imposib e.a respuesta es 'áci 1 a casua idad -nicamente ha presidido una e ecci#n en a cua mis méritos no cuentan para nada" +s a casua idad !ue me ha puesto sobre ese camino" +s por casua idad !ue he estado mezc ado a una de sus más extrañas $ de sus más misteriosas aventuras. nosotros no habíamos hab ado más !ue de crímenes $ de robos $ de intrigas espantosas $ tenebrosas" Y todo eso constitu$e una ma a preparaci#n para conci iar e sueño" . unas re aciones amistosas $ as consiguientes con'idencias" Pero (c#mo o conocí $o* (/e d#nde procede e 'avor de ser su historiador* (Por !ué he de ser $o $ no otro* . en suma. por mi parte. mientras 'umábamos $ a or!uesta de zíngaros tocaba va ses me anc# icos. (=. as pruebas nuevas !ue aporto.de icada $ caba eresca": EL SIETE DE CORAZONES % menudo me ha sido p anteada esta pregunta1 (8#mo conocí $o a %rsenio . !ue experimento un cierto embarazo en e momento de emprender e re ato" + primer acto se produjo en e curso de a!ue a 'amosa noche de CC a CQ de junio. ¡8aramba! +sta residencia está tan ais ada""". en e bu evar 0ai ot. é me dijo1 . todo eso prueba per'ectamente.

no haga ning-n ademán. o usted está perdido:. $ en seguida. como de ordinario. (no había en todo eso a go de desconcertante $ de inexp icab e !ue hubiera sobrecogido a a ma más intrépida* 0is dedos apretaban 'ebri mente e pape $ mis ojos re eían sin cesar as pa abras amenazadoras""" :3o haga ning-n ademán""". o más rápido posib e. ¡4na carta! ¡4na carta a mi nombre! (Quién podía haber a puesto en ese ugar* 4n poco nervioso desgarré e sobre $ eí1 :% partir de momento en !ue usted ha$a abierto esta carta. tuve a precauci#n de sacar mi rev# ver de su 'unda7 era un rev# ver grande. $o no so$ un cobarde7 pero. ¡8ara$! Qué a egre estás" . no se mueva. decía a nota" . a contrario de o !ue acostumbraba hacer. me dije. se trata de a guna broma.vacíos """ +n verdad. para dormir tomé de encima de a mesi a de noche e ibro !ue siempre tenía sobre e a" Quedé sorprendido. $ como cua !uier otro sé hacer e 'rente a pe igro rea o sonreír a os pe igros !uiméricos !ue se apoderan de nuestra imaginaci#n" 0as.0artin me han impresionado con sus historias de bandidos" /espués de estrecharme a mano se a ej#" &a!ué a ave $ abrí a puerta de a casa" :6a$a .os &aint. ocurra o !ue ocurra. pensé $o. evaba como direcci#n mi nombre $ ape idos. +n ugar de cortapape es con !ue $o había dejado marcadas as páginas a víspera. está usted perdido": Pero tampoco so$ un cobarde.h! Yo digo eso como pudiera decir otra cosa" .a ama de a ámpara me devo vi# mi sangre 'ría" &in embargo. de argo a cance. ausente.o tomé vivamente" . está usted perdido""": :6a$a . pues $o e había dado permiso para sa ir" ?nmediatamente. sin embargo """ . no ance ning-n grito" &i no. di vue ta a a ave por dentro $ eché e cerrojo" . acompañados de esta indicaci#n1 4r!ente. se encontraba un sobre se ado con cinco marcas de acre rojo" . $ o co o!ué a ado de mi cama" +sta precauci#n acab# de tran!ui izarme" 0e acosté $. no ance ning-n grito"""7 si no. as sombras $ e si encio me resu taron ingratos" &ubí hasta mi dormitorio a tientas. " %ntonia ha o vidado dejarme encendida una ámpara": Y de pronto recordé1 %ntonia estaba . me encontraba en un estado de espíritu anorma $ por e o más 'áci mente impresionab e $ con os nervios a ' or de pie " Y además. de una 'arsa est-pida": +stuve a punto de echarme a reír $ hasta sentí deseos de reírme en voz a ta" (Qué me o impedía* (Qué temor impreciso me comprimía a garganta* 8uando menos apagaría a ámpara" Pero no pude sop ar a ama" :3i un ademán. oiga o !ue oiga. repito. ¡.

un ruido igero rompi# e si encio $ uego se o$eron crujidos" Y todo e o provenía. seg-n me pareci#. en ese espacio demasiado estrecho. $o estaba perdido""" 4n vio ento go pe sacudi# a casa. más imperiosas a menudo !ue os hechos más precisos* 3o tenía más !ue cerrar os ojo" 8erré os ojos" +n e mismo instante. c ase de autosugestiones. o vi c aramente !ue entre as cortinas de a ventana. echar mano a rev# ver $ precipitarme en a sa a" Pero no me evanté1 'rente a mí una de as cortinas de a ventana se había movido" Ya no cabían dudas" ¡&e movía a-n! Y vi . seguido de otros pe!ueños go pes dados de dos en dos o tres en tres. cuando menos. (para !ué uchar* /etrás de a!ue hombre había otros diez !ue acudirían a su amada" (?ba $o a arriesgar mi vida para sa var unos pocos tapices $ objetos de va or* Y ese sup icio dur# toda a noche" &up icio into erab e angustia terrib e" + ruido había terminado. eso era o !ue $o me imaginaba en a con'usi#n !ue dominaba mi cerebro" . probándome !ue os intrusos no se preocupaban en abso uto $ operaban con toda seguridad" Y tenía raz#n1 $o no me movía en modo a guno" (+ra cobardía* 3o. una impotencia tota para mover uno so o de mis miembros" +ra igua mente prudencia. semejantes a os de un marti o !ue cae sobre puntas $ !ue rebota" X. por!ue. a 'in de cuentas. a menor grito. estaba seguro de !ue me veía a través de as ma as mu$ amp ias de a te a" Y entonces o comprendí todo" 0ientras os demás se evaban e botín. donde $o tenía insta ado mi gabinete de trabajo $ de cua estaba separado por a antecámara" .tros ruidos se entrecruzaron con a!ue os en un verdadero tumu to.a proximidad de un pe igro rea me sobreexcit# $ tuve a sensaci#n de !ue iba a evantarme. de una sa a grande inmediata. había una 'igura humana cu$o vo umen impedía !ue a te a ca$era vertica " Y a!ue ser me estaba viendo también. pero (o no cesaba de esperar !ue vo viese a empezar de nuevo" ¡$ a!ue hombre! ¡+ hombre !ue me vigi aba con e arma en a mano! 0i mirada espantada no se apartaba de .Pero (por !ué uchar contra esa. más bien una anu aci#n. su misi#n consistía en mantenerme !uieto" (Qué haría* (.evantarme* (8oger e rev# ver* ?mposib e""" + se ha aba a í $ a menor ademán.

ninguna hue a" :6amos. entamente. cogiéndome a cabeza entre as manos. anhe ante. tomé cuenta exacta de os movimientos !ue $o debía ejecutar. tapices.a te a estaba per'orada $ e vidrio agujereado" +n cuanto a hombre.é " Y mi coraz#n atía apresuradamente $ e sudor brotaba de mi 'rente $ de todo mi cuerpo" Y de pronto. so apadamente" Drente a mí nada se movi#" 8 avé mis ojos en e p iegue de a cortina. en e ugar exacto donde era preciso apuntar. no había podido a canzar e""" por a senci a raz#n de !ue a í no había nadie" ¡3adie! Y así había sido toda a noche" Yo había permanecido hipnotizado por un p iegue de a cortina" Y durante todo ese tiempo os ma hechores""" <abiosamente. sin embargo. ni una si a 'uera de su sitio. siguiendo os procedimientos de investigaci#n más minuciosos. aturdido. $ rápidamente. con un impu so !ue nada hubiera podido detener. " Pero. más sorprendido todavía de o !ue había !uedado a comprobar a ausencia de individuo1 nada había desaparecido" =odas as cosas !ue $o suponía robadas1 mueb es. crucé a antecámara. vamos . . di vue ta a a ave en a cerradura. terciope os $ sedas antiguos. inspeccioné as paredes. me dije. examiné a sa a" =odo 'ue en vano" X más bien"""" (podía $o acaso considerar a!ue o como un descubrimiento* &obre una pe!ueña a 'ombra persa. abrí a puerta. abrí a otra puerta $ me precipité en a sa a" . $o no esto$ oco" Yo oí bien os ruidos""": Pu gada a pu gada. un bienestar inexp icab e me invadi#1 e carro de un echero cu$o rodar me era bien conocido pas# por a ca e $ con e o sentí a impresi#n de !ue e a ba se des izaba entre as cerradas persianas $ de !ue a uz de día exterior se mezc aba $a a as sombras" Y e día penetr# en mi dormitorio" Y pasaron otros carros" Y todos os 'antasmas de a noche se desvanecieron" +ntonces sa!ué un brazo 'uera de a cama. todas esas cosas estaban en sus respectivos ugares" +ra un espectácu o incomprensib e" 3o creía o !ue veía" Pero ($ a!ue estrépito. a!ue os ruidos como de mudanza* <ecorrí a estancia.a estupe'acci#n me dej# c avado sobre e sue o. hice un inventario de todos a!ue os objetos !ue $o conocía per'ectamente" ¡3ada 'a taba! Y o !ue me desconcertaba más es !ue tampoco reve aba !ue por a í hubieran pasado ma hechores7 ning-n indicio. empuñando mi rev# ver. tiré" &a té 'uera de a cama con un grito" de iberaci#n $ corrí a a cortina" .

semejante a todos os sietes de corazones de os juegos de cartas 'rancesas. se abría a -nica $ amp ia ventana" +sta ventana. a 'orma de agujero redondo $ regu ar !ue hubiera podido practicarse con a punta de un punz#n" +so era todo" 4n naipe $ una carta encontrada dentro de un ibro" Y 'uera de eso. !ue no carecía de cierta competencia en estas materias. composiciones bizantinas.bsesionado por mi aventura.a punta extrema de cada una de as siete marcas rojas en 'orma de coraz#n estaba per'orada tenía un agujero""". pero !ue am# mi atenci#n por un deta e bastante curioso" .a hierba de terreno vacío !ue rodeaba e hote debiera de estar pisada de 'resco.tirada en e sue o. pero comprendí !ue nadie o tomaba en serio en 'orma a guna $ !ue era considerado más bien como una 'antasía !ue como una historia rea " . dado !ue os hechos !ue $o hubiera necesitado exponer resu taban inconsistentes $ absurdos" &e hubieran bur ado de mí" Pero dos días después era mi día de cr#nica en e 2i @ as. recogí una carta. a conté de principio a 'in" + artícu o no pas# inadvertido. un naipe de juego" +ra un siete de corazones. hizo !ue e . nada" (%caso era bastante para a'irmar !ue $o no había sido juguete de un sueño* /urante todo e día proseguí mis investigaciones en e sa #n" +ra una estancia grande $ en desproporci#n con a pe!ueñez de hote $ cu$a ornamentaci#n atestiguaba e extraño gusto de !uien a había concebido" + piso era de mosaico compuesto de piedrecitas mu tico ores. /aspr$. pero no o estaba tampoco" 8on'ieso !ue no se me ocurri# en abso uto e acudir a a Po icía. !ue estaba siempre abierta durante a noche. vino a verme. 'rescos de a +dad 0edia" 4n @aco caba gaba sobre un tone " 4n emperador coronado de oro $ con a barba ' orida tenía una espada en a mano derecha" +n o a to.0artin se mo'aron de mí" 3o obstante. un poco a a manera de un ta er de artista. 'ormando anchos dibujos simétricos" Y ese mismo mosaico cubría as paredes. dispuesto en pane es1 a egorías de Pompe$a. donde $o escribía entonces" .os &aint. es probab e !ue constituía e punto por donde os hombres habían pasado con a$uda de una esca a" Pero tampoco en esto tenía ninguna certidumbre" .os montantes de a esca era hubieran debido dejar hue as sobre e sue o de patio1 pero a í no había ninguna" .

aun!ue un tanto sorprendido. &eñor. +s preciso !ue $o permanezca so o en esta estancia" . además.eí su artícu o" 0e ha interesado""" mucho" . !uizá $o tenga in'ormes !ue proporcionar e" . mu$ moreno. 3o" . (Y para comprobar os* .e rogué !ue subiera" +ra un hombre de unos cuarenta años. con voz rasgada $ con un acento !ue me con'irmaba a situaci#n socia de individuo1 . sin conseguir ma$or éxito. es pre'erib e !ue $o guarde si encio" Y e . 3o comprendo mu$ bien"" " . +s una idea !ue se me ha ocurrido a eer su artícu o" 8iertos deta es estab ecen una coincidencia verdaderamente extraordinaria con otra aventura !ue a casua idad me ha reve ado" Y si me he e!uivocado. . ¡%h! . de rostro enérgico $ cu$as ropas impias. no más" /e a!uí a tres minutos iré a reunirme con usted" &a í de a estancia" 4na vez abajo. &í. por e momento. reve aban una preocupaci#n por a e egancia !ue contrastaba con sus maneras más bien vu gares" &in preámbu o a guno me dijo. %ntes de hab ar es preciso !ue $o compruebe si son exactos" . -nico medio de saber o es !ue $o me !uede so o""" (Qué se ocu taba bajo semejante propuesta* 0ás tarde he recordado !ue. %bso utamente exactos" .e escucho a usted" . +n ese caso. sa!ué mi re oj" Pas# un minuto" /os minutos""" (Por !ué me sentía oprimido* (Por !ué a!ue os instantes me parecieron más . $o no encontraba nada de particu armente anorma en su exigencia" Y. (3o ha$ ni uno so o !ue no sea invenci#n de usted* . &e o agradezco" . 3i uno so o" . a!ue a curiosidad me estimu aba" <espondí1 &ea" (8uánto tiempo necesita usted* . Y he venido""" . (8#mo no* . pero mu$ usadas. por o demás" Pero una de as mañanas siguientes son# e timbre de a puerta de jardín. a 'ormu ar a. encontrándome de viaje $ estando en un ca'é. ca$# bajo mis ojos e 2i @ as" . para hab ar con usted" (=odos os hechos !ue usted ha contado son exactos* .exp icase e asunto $ o estudi#""". una expresi#n de carácter ansioso" Pero. ¡. $ %ntonia vino a comunicarme !ue había un señor !ue deseaba hab arme" 3o había !uerido dar su nombre" . e hombre tenía un aire in!uieto.h! =res minutos""".e miré con sorpresa" .

sin embargo. hasta entonces cerrada $ crispada. en ugar de e o.so emnes !ue otros* /os minutos $ medio""" /os minutos $ tres cuartos""" Y. $ uego. a!ue hombre no había venido a mi casa con a intenci#n de matarse por!ue é juzgara !ue mi domici io e convenía mejor !ue cua !uier otro para su suicidio" +ra preciso !ue hubiera un motivo !ue e hubiese decidido a ese acto desesperado $ !ue ese motivo por sí mismo resu tara de un hecho nuevo.as siete extremidades de as siete marcas rojas estaban también agujereadas""" 0edia hora después eg# e comisario de Po icía de 3eui $.o recogí" . o mu$ poca cosa" +n os bo si os de muerto no había documento a guno.ancé un grito de horror" +n medio de a sa a $acía a!ue hombre inm#vi $ tendido sobre e costado iz!uierdo" . netrado é * 3o estaba permitido hacer suposici#n a guna" Pero. de pronto.timo instante. tanto más cuanto !ue en un principio nada se descubri#.e agit# una postrera convu si#n. en e . había un siete de corazones" .a sangre manaba de su cabeza mezc ada con trozos de cerebro" 8erca de su mano. e médico 'orense. se dieron cuenta de !ue a mano derecha.os mueb es no habían sido movidos de sus ugares $ todo os objetos continuaban en su misma posici#n" Y. $ eso 'ue todo" Pero más a-n !ue a!ue espectácu o espantoso hubo a go !ue me sorprendi#7 a go !ue hizo !ue $o no gritara seguidamente pidiendo auxi io $ !ue. $ en seguida e je'e de &eguridad. ni un so o indicio capaz de reve ar su identidad" Y en a sa a reinaba e mismo orden !ue antes" . caído en e sue o. comprobado por é en e curso de os tres minutos !ue había pasado so o" (Qué hecho era ese* (Qué había visto é * (Qué e había sorprendido* (Qué secreto espantoso había pe. me echara de rodi as para ver si e hombre respiraba a-n" % dos pasos de é. en sus ropas ning-n nombre o marca. se había distendido $ !ue de e a caía una tarjeta de visita toda arrugada" . se produjo un incidente !ue nos pareci# de un interés extraordinario" +n e momento en !ue dos agentes se agachaban para evantar e cadáver $ evar o sobre una cami a. $ en su ropa interior ninguna inicia " +n suma . señor /udouis" Yo me había guardado mucho de tocar e cadáver" 3ada podía 'a sear as primeras comprobaciones" %!ue as 'ueron breves. son# un disparo" +n unas zancadas subí os pe daños $ entré" . un rev# ver a-n humeante" .

en a ca e Provence. $ en voz baja. cua si hab ase contra su vo untad. +s +steban 6arin" . 3o comprendo nada" +sto no es más !ue una casua idad. e señor %ndermatt bajaba dé su autom#vi " . $ uego 'ue evado ante e cadáver" +xperiment# un segundo de emoci#n !ue contrajo su rostro. autom#vi $ una cuadra de caba os de carrera" &us 'iestas eran mu$ concurridas $ se comentaba a e egancia $ a be eza en e as desp egadas por a señora de %ndermatt" . $ comprendí !ue todos experimentábamos a misma impresi#n" Y esa impresi#n vo ví a observar a en os peri#dicos de día siguiente. =iene un hermano* . esta tarjeta !ue tenía en a mano" +s a tarjeta de usted con su direcci#n" . en todo caso. así como en . &í. !ue a instrucci#n de sumario nos exp icará" 4na casua idad.e 'ueron expuestas as razones !ue hacían necesaria su intervenci#n.os dos hermanos vivían juntos""". (+n d#nde vive* . mu$ curiosa. &í7 % 'redo 6arin""" &u hermano vino en cierta época a pedirme""" no sé a prop#sito de !ué""" . (&ería ese e nombre de muerto* . QK" (Qué signi'icaba esto* 9orge %ndermatt era un importante ban!uero de París. pero so amente de vista" &u hermano""" . poseía ber ina ing esa. 3o""". pensaba $o. 3o" . CA .e conocía usted* """ . +ste no es é " + señor %ndermatt es un hombre pá ido $ con os cabe os un poco grisáceos" . (Y entonces esta tarjeta* .+sa tarjeta decía1 1or!e Andermatt. creo $o" . 'undador $ presidente de esa 'ábrica de meta es !ue ha dado tamaño impu so a as industrias metá icas de Drancia" 6ivía en grande. calle de 5err$. dijo1 . (. murmuré $o" + je'e de &eguridad se inc in# sobre e cadáver $ dijo1 . !uiero decir si""". está en e vestíbu o" &i tiene a bondad de acompañarme""" @usco en a guía te e'#nica $ pidi# e n-mero RAW. señor* . (Y usted no sospecha !ué razones evaron a este hombre a suicidarse* . &in embargo. (+stá en casa e señor %ndermatt* )aga e 'avor de decir e !ue e señor /udouis e ruega !ue venga a toda prisa a n-mero AXC de bu evar 0ai ot" +s urgente" 6einte minutos después. . (=iene usted te é'ono.

por mi parte. se apasionaba por e suceso cada días más" Due é !uien me seña # este eco pub icado en un peri#dico extranjero $ !ue toda a Prensa reproducía $ comentaba1 :&e va a proceder. en e'ecto. 9uan /aspr$. prometer un poco de uz" Por e a se egaría a a verdad" Pero. a as primeras pruebas de un submarino !ue deberá revo ucionar as condiciones de a guerra nava " 4na indiscreci#n nos ha reve ado e nombre de submarino1 se ama e 6iete de $orazones. de os cua es se ocupaba $a a Po icía $ !ue se había dispersado después de una serie de robos en os cua es su participaci#n no 'ue comprobada más tarde" +n e n-mero CR de a ca e Provence. e señor %ndermatt no proporcion# ninguna indicaci#n" . después de dob e descubrimiento tan desconcertante de a!ue siete de corazones siete veces agujereado. " . por e contrario. $. repetía é . ignoraban !ué se había hecho de e os" 8on'ieso !ue. contrariamente a todas as previsiones.% (+ 6iete de $orazones+ (+ra esta una coincidencia 'ortuita* (X bien debería pensarse en una re aci#n entre ese submarino $ os incidentes de !ue hemos hab ado* Pero (una re aci#n de !ué natura eza* . e submarino cu$as pruebas van . este asunto me parecía tan embro ado.timo minuto.a investigaci#n estab eci# !ue os hermanos 6arin. Yo he dicho todo o !ue sabía . me decía /aspr$. como todo e mundo. !ue no creía en abso uto en a posibi idad de una so uci#n $ $a me es'orzaba en no esperar a más" Pero. después de os dos acontecimientos.os e'ectos más dispares provienen a menudo de una causa -nica" /os días después nos eg# otra noticia !ue decía1 &e a'irma !ue os p anos de 6iete de $orazones. (Qué sabes t-* . suizos de origen. a 'in. a!ue a tarjeta de visita parecía. a !uien $o vi mu$ a menudo en esa época.todos a!ue os de mis amigos con !uienes hab é de mi aventura" +n medio de os misterios !ue a comp icaban. vivido seis años antes. donde os hermanos 6arin habían.o !ue a!uí ocurría no podía en modo a guno igarse a o !ue pasaba a á" . espero !ue ese punto !uede ac arado" Pero no 'ue ac arado" . de !ue mi casa había sido teatro. habían evado bajo distintos nombres una vida mu$ agitada7 'recuentaban as casas de juego $ mantenían re aciones con toda una banda de extranjeros. en presencia de emperador $ en un ugar !ue se mantendrá en secreto hasta e . tan enigmático e uno como e otro. " (Qué más !uieren* Yo so$ e primero en sentirme estupe'acto por e hecho de !ue esa tarjeta ha$a sido encontrada a í.

a rea izarse inmediatamente, han si o ejecutados por ingenieros 'ranceses" +sos ingenieros, habiendo so icitado en vano a a$uda de sus compatriotas, se dice !ue se dirigieron uego, sin ma$or éxito, a % mirantazgo ing és" /amos estas noticias con a ma$or reserva": 3o me atrevo a insistir sobre unos hechos de natura eza tan de icada $ !ue, como se recordará, provocaron una emoci#n tan considerab e" 3o obstante, puesto !ue todo pe igro de comp icaci#n ha sido e iminado $a, preciso hab ar de artícu o pub icado por e Echo de &rance, !ue entonces caus# tanto ruido $ !ue arroj# sobre e asunto de 6iete de $orazones, cua se e amaba, a guna c aridad""", aun!ue con'usa" )e a!uí e artícu o, ta como apareci# bajo a 'irma de &a vador1 %El asunto del 76iete de $orazones7. 6e levanta una punta del velo. :&eremos breves" )ace diez años, un joven ingeniero de minas, .uis .acombe, deseoso de consagrar su tiempo $ su 'ortuna a os estudios !ue rea izaba, present# su dimisi#n $ a !ui #, en e n-mero AXC de bu evar 0ai ot, un pe!ueño hote !ue un conde ita iano había, hecho construir $ decorar recientemente" Por intermedio de dos individuos, os hermanos 6arin, de .ausana, uno de os cua es e a$udaba en sus experimentos como preparador $ e otro e buscaba socios, entr# en re aciones con e señor 9orge %ndermatt, !uien acababa de 'undar as 'ábricas de 0eta es" :/espués de varias entrevistas, consigui# interesar e en un pro$ecto de submarino en e cua trabajaba, $ !ued# entendido, !ue, una vez puesto a punto e invento, e señor %ndermatt uti izaría su in' uencia para conseguir de 0inisterio de 0arina una serie de pruebas" :/urante dos años, .uis .acombe 'recuent# asiduamente e hote de %ndermatt $ e present# a ban!uero os per'eccionamientos !ue aportaba a su pro$ecto, hasta e día en !ue $a considerándose satis'echo é mismo de su, trabajo, pues había encontrado a '#rmu a de'initiva !ue buscaba, e rog# a %ndermatt !ue se pusiera en campaña" :+se día, .uis .acombe cen# en casa de os %ndermatt" &a i# de a casa a eso de as once $ media de a noche" Y desde entonces nunca más vo vi# a ser visto" :.e$endo os peri#dicos de a época se vería !ue a 'ami ia de a!ue joven avis# a a Po icía, $ !ue esta temi# por e joven $ rea iz# una investigaci#n" Pero no se eg# a ning-n resu tado, $, en genera , !ued# admitido !ue .uis .acombe, !ue tenía 'ama de muchacho origina $ 'antástico, había sa ido de viaje sin avisar a nadie" :%ceptemos esa hip#tesis""" inverosími " Pero se p antea una pregunta de

importancia capita para nuestro país1 (!ué se hizo de os p anos de submarino* (&e os ev# consigo .uis .acombe* (Dueron destruidos* :/e a investigaci#n mu$ seria a !ue nosotros nos hemos entregado, resu ta !ue esos p anos existen" .os hermanos 6arin os tuvieron en su poder" (8#mo*, 3osotros no hemos podido todavía comprobar eso, o mismo !ue tampoco sabemos por !ué no trataron más pronto de vender os" (%caso temían !ue se es preguntara c#mo os tenían e os en su poder* +n todo caso, ese temor no ha persistido $ con toda certidumbre podemos a'irmar esto1 os p anos de .uis .acombe son ahora propiedad de una potencia extranjera $ estamos en condiciones de pub icar a correspondencia cambiada a este prop#sito entre os hermanos 6arin $ e representante de esa potencia" +n a actua idad, e 6iete de $orazones imaginado por .uis .acombe es evado a a rea idad por nuestros vecinos" :(.a rea idad responderá a as previsiones optimistas de a!ue os !ue han estado mezc ados a esta traici#n* 3osotros tenemos, para esperar o contrario, razones de !ue e acontecimiento, $ bien !uisiéramos creer o así, no engañará a nadie": Y una posdata añadía1 %4ltima hora.3 +sperábamos con toda raz#n" 3uestras in'ormaciones particu ares nos permiten anunciar !ue as pruebas de 6iete de $orazones no han sido satis'actorias" +s probab e !ue en os p anos entregados por os hermanos 6arin 'a taba e - timo documento presentado por .uis .acombe a señor %ndermatt a noche de su desaparici#n, documento indispensab e para a comprensi#n tota de pro$ecto, especie de resumen en e !ue se encuentran as conc usiones de'initivas, os cá cu os $ as medidas contenidas en os otros pape es" &in ese documento, os p anos son imper'ectos, o mismo !ue sin os p anos dicho documento resu ta in-ti " :Por consiguiente, es todavía tiempo de proceder $ de vo ver a entrar en posesi#n de o !ue nos pertenece" Para esta misi#n, mu$ di'íci , contamos mucho con a a$uda de señor %ndermatt" =endrá como un deber e exp icar a conducta inexp icab e !ue ha observado desde un principio" /eberá decir no so amente por !ué no ha contado o !ue sabía en e momento de suicidio de +steban 6arin, sino también por !ué no ha reve ado nunca a desaparici#n de os pape es de !ue é tenía conocimiento" /eberá decir por !ué desde hace seis años mandaba vigi ar a os hermanos 6arin por agentes a sue do" :+speramos de é no pa abras, sino actos" &i no"" .a amenaza era bruta " Pero (en !ué consistía* (Qué medio de intimaci#n poseía &a vador, autor""" an#nimo de artícu o sobre e señor %ndermatt*

4na nube de reporteros asedi# a ban!uero $ diez entrevistas con é expresaron e desdén con e cua é había respondido a a!ue emp azamiento" 6isto o cua , e Echo de &rance respondi# con tres íneas1 :Que e señor %ndermatt o !uiera o no, é es desde ahora nuestro co aborador en a obra !ue nosotros emprendemos": + día !ue apareci# esta rép ica, /aspr$ $ $o cenamos juntos" Por a noche, con os peri#dicos co ocados sobre mi mesa, discutimos e asunto $ o examinamos bajo todos os aspectos con esa irritaci#n !ue se experimentaría teniendo !ue caminar inde'inidamente en as sombras $ tropezar siempre con os mismos obstácu os" Y de pronto, sin !ue mi sirviente me hubiera avisado, sin !ue e timbre de a puerta hubiera sonado, a puerta se abri# $ entr# una dama cubierta con un espeso ve o" 0e evanté a instante $ avancé hacia e a" +ntonces me dijo1 , (+s usted, señor, !uien vive a!uí*" , &í, señora7 pero debo con'esar e""" , .a puerta de a verja !ue da a bu evar no estaba cerrada , exp ic#" , Pero ($ a puerta de vestíbu o* + a no respondi#, $ $o pensé !ue seguramente había dado a vue ta por a esca era de servicio" (%caso conocía, entonces, e camino* )ubo un si encio un tanto embarazoso" + a mir# a /aspr$" %un contra mi vo untad $ con'orme hubiera hecho en un sa #n, se o presenté" .uego e rogué !ue se sentara $ !ue me exp icase e objeto de su visita" &e evant# e ve o $ vi !ue era morena, de rostro regu ar $, si no mu$ be a, cuando menos poseedora de un encanto in'inito !ue provenía sobre todo de sus ojos, unos ojos graves $ do orosos" /ijo senci amente1 , &o$ a señora %ndermatt" ¡.a señora %ndermatt! , repetí $o cada vez más sorprendido" 4n nuevo si encio, $ uego e a prosigui# con voz serena $ un aire comp etamente tran!ui o1 , 6engo por raz#n de ese asunto""" !ue usted sabe" )e pensado !ue $o podría !uizá obtener de usted a gunos in'ormes""" , ¡/ios mío señora! Yo no sé más !ue o !ue dicen os peri#dicos" =enga a bondad de precisar en !ué puedo ser e -ti " , Yo no o sé""" Yo no o sé""" &# o entonces tuve a intuici#n de !ue su ca ma era 'icticia $ !ue, bajo a!ue aire de entera seguridad, se ocu taba una gran turbaci#n" Y nos ca amos, sintiéndonos tan inc#modo e uno como a otra"

estuvo uego a punto de responder. permitirme e hacer e a gunas preguntas* . . )e ahí entonces a causa por a cua su marido. (nada e dio a usted !ue pensar !ue e vería por . además de os pape es de . 3o" + había hecho a usi#n a un viaje a <usia. (+n !ué se apo$a su convencimiento* .7 $o e contestaré" (4sted contestará""". sean cua es sean esas preguntas* .o !ue parece decir es !ue os hermanos 6arin no son ajenos a esa desaparici#n" .acombe evaba consigo una cartera de documentos !ue contenía to. pero de una 'orma tan vaga""" . (Y e señor %ndermatt* .uis .uis . Yo no me a exp ico" . sí . . se acerco $ e dij o1 . pero 'ina mente guard# si encio" /aspr$ continu#1 . $ uego dijo1 . &í" dos días después para cenar" (Y c#mo se exp ica usted esa desaparici#n* . . 3o" . 8uando se despidi# de nosotros. &in embargo""" . exc am# e a .acombe" .Pero /aspr$. 3o me interrogue sobre eso" . +ntonces.tima vez* . sin avisar a a Po icía. Por!ue en a re'erida cartera se encontraba otra cosa. &i" . (Quiere usted. dos os pape es re ativos a su pro$ecto" /os días después se ce ebr# una entrevista entre mi marido $ uno de os hermanos 6arin. &í. hacía vigi ar a os dos hermanos" +speraba a a vez recuperar os pape es $ esa cosa""" . (Por !ué* . (contaba usted con vo ver a ver e* . (Qué cosa* + a dud#. (8onocía usted a . !ue no e vería $a más* .uis . o conocía por mi marido" (8uándo o vio usted por . !ue no había cesado de observar.tima vez""". (+s ésa su opini#n* . Y esa noche. señora.a noche !ue é cen# en nuestra casa" . . 8ua es!uiera !ue sean as preguntas" + re' exion#.acombe* . en e curso de a cua mi marido ad!uiri# pruebas de !ue esos pape es estaban en poder de os dos hermanos" . + artícu o de Echo de &rance parece decir""" . e !ue vive. (Y é no os denunci#* . &í.o ignoro""" .

(no e escribi# usted a . Yo tengo motivos para creer !ue mi marido ha descubierto ese escondrijo" . de eso $o esto$ segura . puso todos os medios"""7 cuando menos $o o supongo así. &obre mí principa mente" + a pronunci# esas pa abras con voz sorda" /aspr$ a observaba. por consiguiente* . &í. ser para é . mecánico apasionado. no vo vi# a haber entre mi marido $ $o ninguna con'ianza" 6ivimos como dos extraños" . dijo1 . si usted nada tiene !ue perder. +n ese caso.os hermanos 6arin debieron de sorprender e $. sin embargo.acombe. pues a partir de esa . &obre é $ sobre mí" . e a murmur#1 . + no as ha visto.uis . (+ntonces* . &í" . &í.h!.comprometedora gracias a a cua os dos hermanos ejercían sobre é una especie de chantaje" . a parecer. $ . dio unos pasos $. ¡%h! (&obre usted también* . murmur# e a con voz ardiente. en consecuencia. $ $o o había sospechado siempre" . %parte as cartas o'icia es. &í. pero % 'redo 6arin e reve # su existencia. $ retrocedi# ante e escánda o" . mi marido estaba en re aciones""" . (Y son esas as cartas !ue poseían os hermanos 6arin* . %!uí" Yo me estremecí" . uti izaron uno de sus escondrijos para ocu tar a í as cartas""". vo viéndose hacia e a. de as cua es me dio cuenta. (%!uí* . Por mu$ indi'erente !ue $o ha$a pasado a. $o so$ a mujer !ue é ha amado. &í" . e inc uso a ardeaban. se divertía en sus horas perdidas en hacer cajas de seguridad $ cerraduras" . 7 é me hubiera todavía amado si no se hubiera apoderado de esas ma ditas cartas""" .acombe""" otras cartas* Perdone mi insistencia. pero es indispensab e !ue $o sepa toda a verdad" (. amenazándo e con pub icar as si mi marido procedía contra e os" 0i marido tiene miedo""". (4sted e había escrito a . +s verdad""". (+ señor %ndermatt o sabe.acombe* . descon'iaban" .e escribi# usted otras cartas* =oda ruborosa. ¡8#mo! (%caso ogr#""" * Pero os dos hermanos. hombre mu$ ingenioso. (!ué teme* .tima entrevista con % 'redo 6arin $ después de a gunas pa abras mu$ vio entas. a !ue é pudiera todavía amar""" ¡. de tener un escondrijo seguro" . Pero é puso todos os medios para arrancar es esas cartas" .uis . ¡%h! ¡6amos! (Y d#nde se encontraba ese escondrijo* .

+ corresponsa de Echo de &rance. Pero e os no vivían a!uí . $ dej# su tarjeta para demostrar e bien a os dos hermanos !ue $a no tenía por !ué temer es más $ !ue os pape es se habían cambiado" /os días más tarde. +steban 6arin se present# en casa de usted a toda prisa. +n ese caso . advertido por e artícu o de 0il 5las.otras cosas también. !ue a noche de veintid#s a veintitrés de junio 'orz# a caja de seguridad $ se apoder# de""" o !ue é buscaba. 3o" . é tiene igua mente mis cartas $ es é a su vez !uien amenaza a mi marido" (Qué hacer. +so es una simp e suposici#n. /ios mío* . a!ue a estuvo desocupada" Por tanto. no sin impaciencia" . 3o" . exc amé $o" . + personaje misterioso !ue maneja este asunto. (no es así* (+ señor %ndermatt no e dijo nada a usted* . . sin duda" . no es é !uien ha entrado a!uí" . encontr# a caja vacía $ se suicid#" /espués de un momento. ba buci# a señora %ndermatt con miedo. (Y !uién es é * . entonces* . é no as tiene" Para mí. $ además pensaron !ue a presencia de usted no es mo estaría en abso uto e día !ue necesitaran retirar todos sus pape es" Pero no contaban con mi marido. cu$a acci#n visib e $ todopoderosa se siente desde a primera hora" +s é $ sus amigos !uienes han entrado en este hote e veintid#s de junio7 es é !uien ha descubierto e escondrijo7 es é !uien ha dejado a tarjeta de señor %ndermatt7 es é !uien tiene en su poder a correspondencia $ as pruebas de a traici#n de os hermanos 6arin" . !ue tiene todos os hi os de é $ !ue o dirige hacia un objetivo !ue nosotros no hacemos sino entrever a través de tantas comp icaciones7 ese personaje misterioso. /aspr$ pregunt#1 . interrumpí $o. )asta !ue usted eg# a esta casa hace cuatro meses. Pero (!uién. es probab e !ue e os venían a!uí. más preocupado* . ¡caramba! +se &a vador" (3o es eso de una evidencia cegadora* (3o da en su artícu o deta es !ue so amente puede conocer e hombre !ue ha penetrado os secretos de os dos hermanos* . (&u actitud con respecto a usted no ha cambiado* (3o e ha parecido a usted más sombrío. se !ued# so o en a sa a. (Y usted cree !ue sería así si é hubiera encontrado as cartas* Para mí.

uis . %vise usted a &a vador de e o" Y si 'uera preciso.acombe* . trate de conseguir e ese documento" +n una pa abra. urgente1 . nos envi# este recado !ue había recibido en respuesta1 :. por a!ue os dos naipes. pero $o as obtendré. esté tran!ui a" Yo ve o por todo". inc uso pe igroso a primera vista7 pero a señora %ndermatt no tenía e ecci#n" +n e'ecto. en os cua es as siete pe!ueñas 'iguras per'oradas habían sorprendido mis ojos en circunstancias tan turbadoras" (Qué pape representaban esos naipes en e drama* (Qué importancia debía atribuírse es* (Qué conc usiones debían sacarse de hecho de !ue e submarino construido con'orme a os p anos de . se sinti# demasiado 'e iz de seguir a" 3os dio as gracias más e'usivas $ prometi# tenernos a corriente de o !ue sucediese" % os dos días. + interés de usted es e mismo !ue e su$o" +stá 'uera de duda !ue é act-a contra e hermano sobreviviente" 3o es contra e señor %ndermatt !ue busca armas. (&u marido tiene ese documento !ue comp eta $ permite uti izar os p anos de . ¡Qué dice usted! . +scribir e . raz#n" &a vador era e gran organizador de este asunto" +n verdad. no atribuiría a a!ue as cartas más !ue una importancia secundaria" Duese como 'uese. (!ué arriesgaba e a* &i e desconocido era un enemigo. cua decía /aspr$. en su desconcierto. en e'ecto.acombe evase e nombre de 6iete de $orazones+ /aspr$.7 con'iarse a é sin reservas7 contar e todo o !ue usted sabe $ todo cuanto pueda usted averiguar" . se trataba de una idea.. por su parte. esta gesti#n no agravaría a situaci#n" &i era un extraño !ue perseguía un objetivo particu ar. "&": =omé e pape " +ra a misma escritura de a nota !ue había sido introducida en mi ibro de ectura nocturna a noche de CC de junio" /aspr$ tenía. $o vo vía siempre a esa inc#gnita. $ a señora %ndermatt. p#ngase en comunicaci#n con é " (Qué arriesga usted* + consejo era audaz. se ocupaba poco de esos dos naipes $ se entregaba enteramente a estudio de otros prob emas cu$a so uci#n e parecía más. sí" .uis . por tanto.as cartas no se encontraban a í. sino contra % 'redo 6arin" %$-de e usted" . comenzábamos a discernir ciertas uces entre as tinieb as !ue nos envo vían $ ciertos puntos se ac araban con uz inesperada" Pero (cuántos otros puntos !uedaban todavía oscuros. (Y c#mo* . mani'est# decididamente /aspr$ . más intrigado !uizá de o !ue hubiera sido necesario. cua ocurría con e descubrimiento de os dos ases de siete de corazones* Por mi parte.

venia a decirme de tiempo en . evant# as pizarras de tejado" 4n día eg# con un azad#n $ una pa a. trabajamos in-ti mente" Pero cuando bajo as piedras $a apartadas a canzamos a a propia tierra $ cavamos en e a. decía é . en e'ecto. 6amos" Yo e seguí sin entusiasmo" /ividi# e terreno en vanas secciones. dispuestas como os siete puntos de un siete de corazones $ agujereados cada uno en as siete extremidades" . en e ángu o !ue 'ormaban os muros de dos 'incas vecinas. en 'orma de rectángu o $ en a !ue me parecía distinguir manchas rojas" 0e agaché" +ra. as piedras $ os adri os de as mura as. !uizá" +s tan poco probab e !ue os hermanos 6arin ha$an retirado de un ugar !ue e os creían inaccesib e e arma cu$o va or inapreciab e sabían""" Y é buscaba" 8omo a sa a grande $a no guardaba secretos para é . é pasaba en a sa a grande huroneando $ dando go pes" . seña ando a terreno vacío. !ue inspecciono sucesivamente" Pero en un rinc#n. Y !uién sabe . am# su atenci#n un mont#n de morri o $ de piedras recubiertos de raíces $ hierbas" &e puso a atacar o" Yo tuve !ue a$udar e" /urante una hora. . $ as manchas rojas.buscaba incansab emente e 'amoso escondrijo" . me dijo1 . a p eno so . obsesionado por es!ue etos !ue bai aban en torno a mí $ se arrojaban a a cabeza unos a otros sus corazones sanguino entos" /aspr$ me permaneci# 'ie " 8ada día me concedía tres o cuatro horas !ue. eran en n-mero de siete. +scucha.a p aca tenía as dimensiones de un naipe de juego. e azad#n de /aspr$ puso a descubierto una osamenta1 un es!ue eto en torno a cua se pegaban todavía restos de ropa" /e pronto me sentí pa idecer" Percibí metida en a tierra una pe!ueña p aca de hierro.as cartas se encuentran en esta estancia . de un rojo de minio corroído en a gunos ugares. eso" . extendi# sus investigaciones a todas as otras habitaciones de hote 1 examin# e interior $ e exterior. /aspr$1 $a tengo bastante de todas estas historias" =anto mejor para ti si te interesan" Ya no te hago más compañía" (+ra a emoci#n* (+ra e cansancio de un trabajo ejecutado bajo un so demasiado 'uerte* + caso es !ue $o me tamba eaba a marcharme $ tuve !ue meterme en a camaE donde permanecí cuarenta $ ocho horas 'ebri $ ardiendo. si no encuentro as cartas !ue tampoco &a vador encontr#""" por inadvertencia. verdad. me dio esta. se !ued# con a!ue $.

de ta modo mi curiosidad se vio de nuevo. mi sirvienta . horripi ado" +n a mañana de tercer día me evanté bastante débi todavía. me dijo"" . ¡+n modo a guno! . creo !ue e o'endería a usted si $o dudara un so o instante de su abso uta discreci#n con respecto a !ue a!uí 'irma" &u$o. Pues vo$ a dejar a puerta de jardín abierta para !ue puedan entrar" . 0e piden discreci#n" Y $o seré discreto" Pero me siento tremendamente apasionado por ver o !ue va a ocurrir" /aspr$ se ech# a reír" . " +stán a í" Yo pondría a mano en e 'uego" .e mostré a carta" . /éjame en paz . $ este parecía enteramente seguro de mi asentimiento" Por nada de mundo hubiera !uerido $o decepcionar e o responder a su con'ianza con a ingratitud" % as ocho. espo eada en o más vivo" . por o !ue $o e !uedaría in'initamente reconocido si me prestara su domici io para a noche de ho$" &ería oportuno !ue de as nueve a as once horas su sirvienta 'uese a ejada. acababa de sa ir cuando eg# /aspr$" . $ a pesar de todo. &a vador": )abía en esta misiva un tono de cortés ironía $ en a petici#n !ue a!ue a 'ormu aba una be a 'antasía !ue a mí me de eitaba" +ra una encantadora desenvo tura a de mi corresponsa . e respondía $o.a carta exprés contenía estas pa abras1 :&eñor1 + drama cu$o primer acto ocurri# en a noche de CC a CQ de junio toca a su desen ace" .a propia 'uerza de as cosas exige !ue $o ponga en presencia uno de otro a os dos principa es personajes de este drama $ !ue esta con'rontaci#n tenga ugar en casa de usted. pero $a curado" 4n buen desa$uno me con'ort#" Pero una carta continenta !ue recibí hacia as cinco de a tarde contribu$# más !ue nada a mi comp eto restab ecimiento. así como también sería pre'erib e !ue usted mismo tuviera a amabi idad de dejar e campo ibre a os adversarios" 4sted ha podido darse cuenta $a en a noche de CC a CQ de junio de !ue $o evaba hasta o más escrupu oso mi respeto para cuanto a usted e pertenece" Por mi parte.te marchas* . a a cua $o e había rega ado una entrada para e teatro. (Y t.tiempo. (Y bien* . Pero como !uiera !ue te piden""" .

(4sted o había eído* (Y !ué decía* . a as nueve. permanezca impasib e" . (8#mo o sabe usted* . (4na carta continenta * . 0ás o menos esto1 :+sta noche. &í" /aspr$ me mir#" .a señora %ndermatt se sent# entre nosotros dos" Por as rendijas de a cortina. &obre todo. toda a estancia estaba a nuestra vista" &onaron as nueve" 4nos minutos más tarde. pero $a era demasiado tarde""" Yo o había eído $a" . " ¡8on veinte minutos de anticipaci#n! ¡?mposib e! /esde e vestíbu o tiré de cord#n !ue abría a puerta de a verja" 4na si ueta de mujer atraves# e jardín" +ra a señora %ndermatt" Parecía agitada.. $ $o me !uedo también" =engo e presentimiento de !ue no nos aburriremos" + sonido de timbre e interrumpi#" . en . (&in saber o su marido* . murmur#. acuda usted a bu evar 0ai ot con os documentos re acionados con e asunto" % cambio recibirá usted as cartas": /espués de a cena subí a mis habitaciones $ uego sa í" .piensas1 !ue e señor %ndermatt es uno de os adversarios convocados" . e pregunté" . Yo pienso o !ue t.iga usted o !ue oiga o vea o !ue vea. (&erán e os $a* . a puerta de jardín rechin# en sus goznes" 8on'ieso !ue $o no dejaba de sentir una cierta angustia $ !ue una nueva 'iebre me excitaba" +stábamos a punto de conocer a c ave de enigma" . $ en medio de so'ocos ba buci#1 . (Por !uién* (Y con !ué objeto* . Por una casua idad" 4n recado !ue recibi# mi marido durante a cena" .de esto* .timo extremo. 4n mensaje te e'#nico" + criado me o entreg# a mí por error" 0i marido o tom# en seguida. 0i marido""" va a venir""" 7 tiene cita a!uí" " " 7 van a entregar e as cartas""" .os evé a a sa a grande" Podíamos. (Qué piensas t. situarnos bajo e dinte de a chimenea $ disimu arnos detrás de a co gadura de terciope o" 3os insta amos" . +n verdad !ue tienes raz#n.a desconcertante aventura. $ era ante mis ojos !ue a bata a iba a ibrarse" /aspr$ tom# a mano de a señora %ndermatt $ murmur#1 . no haga usted ning-n movimiento" . cu$as peripecias se desarro aban ante mí desde hacía semanas. iba por 'in a ad!uirir un verdadero sentido. +so es precisamente o !ue vamos a saber pronto" .

(Yo* +n abso uto . ¡4sted! ¡4sted! (+s usted !uien me ha. re$ con a barba ' orida $ b andiendo a espada. señor %ndermatt. $ tuve a impresi#n de !ue esta chimenea disimu ada por un cortin#n de terciope o e resu taba desagradab e" %vanz# tres pasos hacia nuestro ado" Pero una idea sin duda más imperiosa e desvi#. 4na carta 'irmada por usted en a !ue me o'recía""" .a misma 'orma de andar pesada $ e mismo rostro terroso invadido por a barba" Penetr# con e aire in!uieto de un hombre !ue tiene costumbre de temer a as emboscadas en tomo a é . )a$ en todo esto cosas !ue no me agradan" 0e vo$" @uenas noches" . no" 4sted no pasará" 6arin retrocedi#. 3osotros tenemos mucho !ue decirnos $ esta ocasi#n es demasiado oportuna para e o""" . /éjeme usted pasar" . pues cambi# de camino $ se dirigi# hacia a pared. $ o examin# argamente7 se subi# a una si a $. sa t# de a si a $ se a ej# de a pared" <eson# e ruido de pasos" +n e umbra apareci# e señor %ndermatt" + ban!uero anz# un grito de sorpresa" . protest# 6arin con voz !ue. " +s a carta de usted a !ue me hizo venir a!uí" . 6amos. por su gran parecido con +steban 6arin. hab emos $ !ue esto se acabe" )abía a go !ue me sorprendía $ $o no dudaba !ue mis dos compañeros de escondrijo experimentaban a misma decepci#n" (8#mo podía ser !ue &a vador no estuviese presente a í* (%caso no 'ormaba parte de sus pro$ectos e intervenir* (%caso e parecía bastante e poner 'rente a 'rente a ban!uero $ a. pues nada tenemos !ue decirnos" . Yo no e he escrito a usted" . ¡Que usted no me ha escrito! ?nstintivamente. no en modo a guno contra e ban!uero. brada !ue me record# a de su hermano. $ mascu #1 . bruscamente. no. se detuvo ante a 'igura en mosaico de viejo. sigui# e contorno de os hombros de a 'igura. (Qué hace usted. ¡0i carta! . intimidado por a resue ta actitud de ban!uero. +ntonces.% guien entr#" <econocí en seguida. 4n momento" . sino contra e enemigo desconocido !ue e había atraído a a!ue a trampa" Por segunda vez. !ue as o 'atea $ as evita" 8on una rápida ojeada abarc# toda a estancia. 6arin* . 3o. a su hermano % 'redo" . . pa pando en ciertas partes de a imagen" Pero. convocado* . pronto. 6arin se puso en guardia. no insista usted. sus ojos se vo vieron hacia nuestro ado $ rápidamente se dirigi# hacia a puerta" + señor %ndermatt e cerr# e paso" . sirviéndose de un dedo.

6arin* 0e sentía extraordinariamente desconcertado" Por e hecho de su ausencia. (Por !ué* ¡%h! Por!ue""" &e ca #" &u rostro estaba sombrío" Y e otro prosigui#1 .acombe a día siguiente por a mañana. cuando $o acompañé a . ¡6a$a una pregunta! 8omo si $o pudiera saber o !ue se hizo de é " . (Por !ué no se dirigi# usted a a justicia* .tima noche.uis . Pruébe o" . (Qué amenaza* (%!ue as cartas* (+s !ue usted se imagina !ue $o ha$a creído jamás ni por un instante""" * . ¡4sted o sabe! ¡4sted o sabe! &u hermano $ usted e seguían estrechamente os pasos. . $ comp etamente cara a cara con é . Ya se o dije a usted.sus ojos en os de é . no es a pe!ueña amenaza !ue nosotros e hicimos a usted o !ue e hubiera impedido de""" . Pruébe o" . señor %ndermatt1 si usted hubiera tenido a menor certidumbre. e señor %ndermatt se acerc# a 6arin. . de todos sus pro$ectos" Y a . en esas cartas.acombe* . señor %ndermatt7 nosotros os encontramos sobre a propia mesa de . desde entonces. $ a 'uerza !ue hacía chocar a uno con otro a a!ue os dos hombres impresionaba tanto más cuanto !ue a!ue a 'uerza estaba a margen de e os" /espués de un momento. 6arin" .acombe $ usted me propuso vendérme os" (8#mo estaban esos pape es en poder de usted* . ad!uiría e carácter trágico de os acontecimientos !ue suscita $ dirige e orden riguroso de /estino. &i usted no ha creído. (Y !ué con!ue o jure usted* . 6ea. +so no es cierto" . casi vivían en casa de é .acombe hasta a puerta de mi casa. entonces. me o'reci# mi es de 'rancos para recuperar as* (Y por !ué.uis . resp#ndame 'rancamente. combinado por é $ rea izado por su vo untad. después de su desaparici#n" . %hora !ue $a han pasado os años $ !ue usted $a nada tiene !ue temer. $o vi dos si uetas !ue se ocu taban en as sombras" +sto esto$ dispuesto a jurar o" . Para recuperar os p anos !ue me interesaban" . +sas sombras eran su hermano $ usted. ¡6amos! 3o era por eso" +ra por as cartas" 4na vez en posesi#n de as cartas. (por !ué. nos ha hecho usted perseguir como bestias a mi hermano $ a mí* . este due o. en esta misma casa donde nos encontramos" 4stedes estaban a corriente de sus trabajos. 6arin.a justicia hubiera podido probar o" . 6arin1 (!ué ha hecho usted de .uis .a mejor prueba es !ue dos días más tarde usted mismo me mostraba os pape es $ os p anos !ue ustedes habían recogido de a cartera de . e dijo1 . . c avando .

usted estaba jugando su partida con demasiada torpeza" Permítame !ue sea $o !uien tome ahora os naipes" Y vo viéndose hacia e otro. +so es o !ue vamos a ver . ( &í o no* + ban!uero se agach# rápidamente" &e escuch# un disparo" + arma ca$# a sue o" Quedé estupe'acto" +ra de junto a mí de donde e disparo había partido" Y era /aspr$ !uien.usted nos hubiera denunciado" 0ás pronto de !ue $o hubiera podido escaparme" . 4sted no sa drá" .tima vez" Primero as cartas" 6arin sac# un rev# ver $. añadi#1 .$ $o. con os ojos desencajados.juegas e as de coraz#n $ $o juego e siete" Y a tres pu gadas de. 3o. $ decía1 . exigi#1 . ba buci#" . apuntándo e a señor %ndermatt.e dijo a ban!uero1 . Pero $a basta" /e nada va drá !ue repitamos as mismas pa abras. %hora somos t. a nariz de 6arin . !uedamos en o mismo" . pues intent# sa ir por a 'uerza" + señor %ndermatt e rechaz# vio entamente" +ntonces e vi !ue des izaba a mano en e bo si o de su americana. una gran suerte" +ra a a mano a o !ue $o apuntaba $ 'ue en e rev# ver en e !ue hice b anco" . te o ruego" =. (Quién es usted* . había hecho sa tar e arma de a mano de % 'redo 6arin" Y erguido s-bitamente entre os dos adversarios." Y puesto !ue usted ha hab ado de as cartas. e individuo parecía hipnotizado por a imagen !ue tenía ante é " . señor %ndermatt" Yo e aconsejo""" . os rasgos descompuestos de angustia. !ue interrumpi# s-bitamente" Y dijo1 . e haberme mezc ado en esto !ue no es de mi incumbencia" Pero.anz# una carcajada. +scuche. dijo 6arin con ta acento de rabia. amigo mío. no" . 0e perdonará usted. /aspr$ decía con sarcasmo1 . camarada" Y a jugar impio.ívido.os dos adversarios e contemp aban inm#vi es $ con'usos" . pues nada ade antaremos con e o" +n consecuencia. !ue a señora %ndermatt ahog# un grito" 6arin debi# de oír o. con una ba a de pisto a. =iene usted suerte. verdaderamente. Ya o he dicho1 un señor !ue se ocupa de o !ue no e concierne"""" pero !ue se ocupa a'ondo" . Yo sa dré" . dijo e ban!uero. Por . usted no sa drá de a!uí antes !ue as ha$a devue to" . 3o !uedaremos en o mismo . de cara a 6arin. señor. e co oc# a p aca de hierro cu$os siete puntos rojos estaban marcados" 9amás me 'ue dado ver semejante con'usi#n en un hombre" .

/iez mi " 3i cinco céntimos menos" . )abía también unas cartas !ue usted rec amaba. 6arin seña # a uno de sus bo si os. &í.os origina es" . &í" . e señor %ndermatt pa p# e ta onario !ue e tendía /aspr$" . $ coment#1 . 8ien mi 'rancos" /aspr$ so t# una carcajada. +s !ue no supieron uti izar os p anos" .os pape es están a!uí" .uis . +n e'ecto. es e mío"" . un pa!uete de cartas" .acombe $ !ue e vendiste a comandante 6on . (8uánto !uieres por e os* . (&on as copias o os origina es* . =odo o !ue te has evado" . 3ada de pa abras in-ti es. se o ruego. =.. una manera de actuar comp etamente nueva en a!ue hombre más bien indi'erente $ suave de ordinario" Ya abso utamente domado.no hubieras venido a!uí" =. . Por!ue os necesito" =e o'rezco cinco mi 'rancos" 3i cinco céntimos más" . (&u ta onario de che!ues* )e o a!uí" &orprendido. agreg#1 . señor %ndermatt7 usted no tiene más !ue 'irmar" + ban!uero sac# su esti ográ'ica $ 'irm#" 6arin ade ant# a mano" . =enga a bondad de 'irmar un che!ue. Yo no me he evado nada" . $ dijo1 . 8#mo es !ue""" * . 3o. &í" . . &í. pues as pruebas 'racasaron" .has recibido esta mañana un recado convocándote a!uí para as nueve $ conminándote a !ue trajeras todos os pape es !ue tienes en tu poder" Y hete a!uí" (/#nde están os pape es* +n a voz de /aspr$ $ en su actitud había una autoridad !ue me desconcertaba. " %-n no hemos acabado" Y dirigiéndose a ban!uero. pues de otro modo t. (Qué !uiere usted* .estás oco" + comandante no te dio más !ue veinte mi " 6einte mi tirados a agua. Pero""" es !ue $o no tengo" . (Y están todos* . /e acuerdo" /aspr$ se acerc# a señor %ndermatt $ e dijo1 .. e dijo /aspr$. =odos os !ue encontraste en a cartera de . señor" . es por!ue os p anos están incomp etos" . (por !ué me os exige usted* . (no es verdad* . @aja tus patas .ieben* . +ntonces.

é no arriesgaría nada mostrando un escondrijo $a conocido" &i no. $ exc am#1 .o ignoro" +ra mi hermano !uien as tenía a su cargo" . (/#nde están. tendiéndo e a p aca de hierro" 6arin retrocedi# aterrado. ("/#nde están. . no""". 3o""". no serían una misma persona rea mente. repiti#" . &í. . Ybre o . con revestimiento de hierro $ dos tiras de acero bri ante" . &eñor %ndermatt.uego. &í están" . Yo no as tengo" . 3o juegues conmigo a hacerte e más inte igente" )a$ otro escondrijo" (/#nde está* 3o o ha$" .!uieres* (8uánto* . se so t# un resorte $ todo e busto de re$ se abri#. era in-ti """ . 6arin* . presion# sobre as siete piedrecitas correspondientes de mosaico" +n a séptima piedrecita incrustada en a pared. de manera !ue os bordes de a p aca recubrían exactamente os bordes de arma" . cua todo hacía suponer* &i era así. repiti# /aspr$" . con a a$uda de un punz#n !ue introdujo a ternativamente en cada uno de os siete agujeros practicados en as extremidades de os siete puntos !ue marcaban os corazones. se subi# a una si a $ ap ic# e siete de corazones por debajo de a espada. (8#mo puedo saber o $o* ¡8aramba! (3o es usted !uien visit# e escondrijo* 4sted parece estar tan bien in'ormado""" como &a vador" . Ybre o" 6arin anz# una mirada de desa'ío" (%caso /aspr$ $ &a vador.. 3o te preocupes por eso """ /aspr$ se dirigi# hacia e viejo monarca de a pared con a barba ' orida.as cartas no están en e escondrijo" . contra a guardia de a misma . $o no !uiero """ . 6arin. dijo /aspr$. /iez mi " . +n e'ecto""" +ntonces es !ue mí hermano debi# de retirar as cartas""" /aspr$ regres# cerca de individuo $ e dijo1 . descubriendo una ancha abertura acondicionada como una caja 'uerte. !ue a caja está vacía" . es este . Ya ves per'ectamente. (esas cartas va en diez mi 'rancos para usted* . +stán ocu tas en esta estancia" . 6arin* . 3o tengo e siete de corazones" . (+s dinero o !ue t. usted sabrá d#nde están" . . +n ese caso.

como si sintiera miedo de tocar a!ue as páginas ma ditas !ue é había buscado con tanto empeño" . con ademán nervioso. %!uí están todos" /aspr$ os compu s#. señor. minado" ¡. +s maravi oso . cosa inesperada. )e a!uí o !ue usted !uería. señor" + ban!uero dud# un momento. tom# e siete de corazones. + dinero""" . amarrado con una cuerda $ se ado con acre" 6arin se o entreg# a /aspr$" +ste pregunt#1 . evaba as cartas de su esposa a .os dos che!ues""". ?mposib e""" . (+ che!ue está isto. &í" &e rea iz# e intercambio" /aspr$ meti# en e bo si o e documento $ e che!ue $ entreg# e pa!uete a señor %ndermatt" . so o 'ue una parte de a caja a !ue se abri#. !ué nuestra conversaci#n ha ter.uis . $a tengo en !ué emp ear os. descubriendo otra pe!ueña caja enc avada en e propio grosor de a puerta !ue cerraba a caja más grande" + pa!uete de cartas estaba a í. as tom#" E % mi ado escuché un gemido" =omé a mano de a señora %ndermatt" +staba he ada" /aspr$ e dijo a ban!uero1 . no sin una visib e repugnancia. se o sup ico" )a sido a casua idad so amente a !ue ha !uerido !ue $o pudiera ser e -ti a usted" + señor %ndermatt se retir#" . Per'ecto . $ o ap ic# sobre a espada contra a guardia $ exactamente en e mismo sitio de antes" &ucesivamente hundi# e punz#n en as extremidades de os siete corazones" &e so t# un nuevo resorte. ¡6a$a! ¡Qué ap omo tienes. Pero""" . 7 has mantenido tu pa abra" . dijo /aspr$. pero esta vez. tartamude#" . entonces. Yo rec amo o !ue se me debe" . Yo creo.acombe $ !ue comp eta os p anos de submarino* . buen hombre! """ ¡8#mo! =e atreves a rec amar""" . respondi# e ban!uero con 'uerte voz" 6arin cerr# a caja. (Y usted tiene también en su poder e .timo documento !ue poseía de .acombe" . Pero (!ué* . a go por unos pape es !ue t. &í" . e dinero""" . + dinero""". &í . camarada" (=ienes os pape es* .has robado* + individuo parecía estar 'uera de sí" =emb aba de c# era $ tenía os ojos in$ectados de sangre" . . os examin# atentamente $ os meti# en su bo si o" .. señor %ndermatt* .uego. " =odo se ha arreg ado para e mejor desen ace" Ya no nos !ueda más !ue echar e cierre a nuestro asunto. (&e te debe. exc am# /aspr$ con aire de sentirse encantado.h! Y nada de agradecimientos. . os veinte mi """ .uis .

8uando usted vino a!uí en a noche de veintid#s a veintitrés de junio. @ueno" )e perdido" 3o hab emos más" &in embargo. una cajita* . Y usted os cogi#* . esa cajita (estaba a í* . &í !ue es cierto" +sta pe!ueña p aca de hierro con os siete puntos rojos viene de a í" . camarada7 e aire de a ca e te hará bien" (Quieres !ue te acompañe* 3os iremos juntos por e terreno vacío $ te mostraré un mont#n de piedras bajo e cua """ . ( o recuerdas* =u hermano $ t. ()abía en esa caja. 6amos. ¡%rsenio . %rsenio .dices eso como si tuvieras a idea de tomarte a revancha" . &í" .en mi ugar" .uis . ¡8aramba! Ponte t. . ('ue a comprobar a desaparici#n de a cajita !ue mi hermano se suicid#* . 6ete. sé razonab e $ deja !uieto tu puña " /aspr$ e agarr# de brazo tan bruta mente.a suerte cambia" )o$ usted es e más 'uerte" 0añana""" .ieben no hubiera sido motivo su'iciente" Pero a desaparici#n de a cajita""" (+s eso todo o !ue tenías !ue preguntarme* .upin" . =. &í" ..uego mani'est#1 . !ue e otro grit# de do or" /aspr$ agreg#1 .a desaparici#n de vuestra correspondencia con e comandante 6on . Probab emente" .upin! + individuo se tamba e# como si hubiera recibido un go pe con una maza" &e hubiera dicho !ue a!ue as dos pa abras e habían despojado de toda esperanza" /aspr$ se ech# a reír" . =e escucho" .o espero así" (6uestro nombre* .acombe nunca se apartaba de e a. diamantes $ per as. ¡/iab o! . . +ntonces""". en a más grande de as dos. Y contenía""" . atrapados a derecha e iz!uierda por dichos hermanos" . =odo o !ue os hermanos 6arin habían encerrado en e a1 una bastante bonita co ecci#n de a hajas. ¡+so no es cierto! ¡+so no es cierto! . una pa abra"""" una so a pa abra" Quisiera saber""" .a habéis enterrado con e cadáver""" $ con otras cosas !ue e interesan enormemente a a justicia" 6arin se cubri# e rostro con sus puños eno de 'uria" . &erás t-" . Y todavía esto1 vuestro nombre" .

. un %rsenio . $ a pesar mío. $ me di cuenta per'ectamente de !ue e a no debi# de escuchar as .as cartas de . !ue e a podía haber o creído""" &o$ un imbéci " .upin te espera" Y sin decir una pa abra más.upin" " Yo e miraba no sin cierta turbaci#n.timas pa abras cambiadas entre 6arin $ %rsenio . Pero""" ($ as otras* . ¡/aspr$! ¡/aspr$! . .upin! ¡+ra . señora. e empuj# a'uera" . (Y a escritura* . caramba! (%caso te imaginabas !ue un señor /urand o un /upont cua !uiera hubiese podido urdir toda esta hermosa trama* ¡6amos! +ra preciso para e o. ¡%h. Ya puedes despedirte de 9ean /aspr$" . )e a!uí sus cartas. dándo e todavía. escuchaba ávidamente" + sac# de su cartera un pe!ueño pa!uete parecido en todos sus deta es a a!ue !ue se había evado e señor %ndermatt" . en cambio.upin! 0i camarada de círcu o no era otro !ue . e nombre bajo e cua $o e había conocido" %parté e cortin#n de terciope o" + acudi#" . vete a preparar tu revancha" %rsenio . cuando menos. ¡%h! . 3o ha$ ninguna escritura !ue no pueda ser imitada" + a e dio as gracias con as mismas pa abras de gratitud !ue e hubiera dirigido a un hombre de su propio mundo. grité $o. @ueno" (Qué es o !ue ha ocurrido* . e contesté $o.acombe !ue t. Y e a cre$# !ue $o había hecho eso""" Pero. . as verdaderas" . no sabiendo mu$ bien !ué decir e a a!ue antiguo amigo !ue ahora se me reve aba bajo un aspecto tan imprevisto" ¡. puesto !ue todo pareci# ocurrir de ante de sus ojos" . pero copiadas de nuevo por mí esta noche pasada $ cuidadosamente ordenadas" &u marido se sentirá tanto más 'e iz de eer as cuanto !ue no sospechará !ue ha habido una sustituci#n.as otras son o mismo !ue estas.upin" 3o ograba serenarme" Pero.upin" Y ahora !ue $a estás in'ormado. (Qué* (Qué ocurre* .e entregaste a su marido" &e dio una pa mada en a 'rente" .a señora %ndermatt se ha puesto en'erma" /aspr$ se apresur# $ e hizo respirar sa es. pero a propio tiempo !ue a atendía me interrogaba1 ".as cartas .a señora %ndermatt. $a reanimada. é con toda tran!ui idad dijo1 ..uis . !uerido. " . c aro !ue sí.

Pero (%rsenio . /ios sabe o 'áci !ue era eso" Pero as cosas más simp es son a!ue as en as cua es se piensa siempre a o . en un estado de ánimo ta . agreg#1 . (t. !ue un temperamento nervioso $ un impresionab e como t. mediante conversaciones escogidas.h! 0ás !ue nunca" %rsenioZ . e de medio. + viejo emperador es a representaci#n exacta de re$ de corazones de todos os juegos de cartas" +s 8ar omagno" . pues. a caja grande* . ¡8aramba! . ¡. a!ue donde se encontraban as cartas* .debía 'ata mente dejarme actuar a mi gusto sin abandonar su cama" + razonamiento era exacto" . (Y c#mo o habías adivinado* . /espués de haberte despedido de mí""" . mientras tdormías" Y. a c ave de esa cerradura" 3o se trataba más !ue de co ocar ese siete de corazones sobre un ugar !ue visib emente e estuviera reservado" 0e bast# una hora de examen" . a disposici#n de a!ue os siete puntos cambiaba" . no obstante. ¡4na hora! .upin se !ueda con nosotros* . es decir. ¡0e cost# mucho trabajo! Due so amente a$er por a tarde. $ !ue e siete de corazones era a ave. Yo $a había adivinado !ue para abrir a caja grande era preciso apo$ar este naipe metá ico contra a espada de¡ re$ de mosaico""" . (por !ué s# o abriste. Dáci mente" Por mis in'ormes particu ares.. (+ viejo emperador* . en primer ugar. +ntonces. a venir a!uí !ue había una cajita escondida en una caja 'uerte con a cerradura secreta. . 9ean /aspr$ sa e de viaje" Yo e envío a 0arruecos" +s posib e !ue a í encuentre un 'in digno de é " ?nc uso con'ieso !ue esa es su intenci#n" . Y después de haberte puesto.timo" Y mostrándome e siete de corazones. metiendo e séptimo punto.bserva a hombrecito de mosaico" .acabaste por descubrir e segundo escondrijo. (Por !ué* Pues por!ue me obstinaba en co ocar mi siete de corazones metá ico siempre en e mismo sentido"E Y 'ue so amente cuando me di cuenta de !ue dándo e a vue ta. $o sabía a venir a!uí e veintid#s de junio por a noche""" . arriba en ugar de poner o abajo. Yo sabía. &í.upin no está sino a comienzo de su carrera $ está seguro de !ue""" 4n movimiento de curiosidad irresistib e me anz# hacia é $ e evé a cierta distancia de a señora %ndermatt para decir e1 . +n e'ecto""" Pero (c#mo es !ue e siete de corazones o mismo abre a caja grande !ue a caja chica* Y además.

Por casua idad" . n suma..timamente" /ueño $a de todos os documentos $ p anos origina es de ingeniero . riendo1 . evidentemente. amistad mundana. otra cosa !ue a correspondencia de os dos hermanos. $o me he convertido en su mu$ humi de. Pues bien1 dentro de unos momentos. +xactamente" +s e!uitativo !ue 6arin pague así. Y otra cosa1 t. (. su traici#n" Y he ahí c#mo $o conocí a %rsenio . Pero (con !ué objeto buscaste""" * /aspr$ me interrumpi#. $ uego a buscar os p anos $ os documentos de submarino* . $ c#mo. ('ue por casua idad !ue 'uiste evado . pero hacía 'a ta pensar en e o" . caramba.upin.os veinte mi 'rancos de os che!ues de señor %ndermatt* . ¡/ios mío! ¡8#mo te interesa este asunto! . e dije $o cuando me hubo dado a eer su escrito" . 0e apasiona" .uis . correspondencia !ue me puso sobre a pista de su traici#n" .ignorabas a historia de as cartas de a señora %ndermatt""" .upin ha resue to e prob ema !ue &a vador p ante# .acombe. caba ero adr#n" )e ahí c#mo $o anudé unas re aciones de amistad en extremo agradab es con nuestro gran hombre. poco a poco. mu$ 'ie $ mu$ reconocido histori#gra'o" LA CAJA FUERTE DE LA SEÑORA IMBERT % as tres de a madrugada había todavía una media docena de coches ante uno de os pe!ueños hote es de pintor !ue componen e -nico ado de bu evar . camarada de círcu o. ha abierto una suscripci#n con objeto de o'recer a +stado e primer submarino construido con'orme a esos p anos" Y é se ha puesto en persona a a cabeza de esta suscripci#n con a suma de veinte mi 'rancos": . ()asta !ue hab # de e as de ante de mí* &í" Yo no había descubierto en a caja. cuando ha$a acompañado a a señora %ndermatt $ enviado a Echo de &rance lo !ue vo$ a escribir. &í. en parte. regresaré $ entonces entraremos en os deta es" &e sent# $ escribi# una de esas pe!ueñas notas apidarias con as !ue se divertía a 'antasía de este personaje" (Quién no recuerda e ruido !ue provoc# ésta en e mundo entero* )e a a!uí1 :%rsenio .upin" )e ahí c#mo $o supe !ue 9ean /aspr$. gracias a a con'ianza con !ue tuvo a bien honrarme. ha hecho !ue sean puestos en manos de ministro de 0arina" 8on ta motivo. + a punto de poder reconstruir a historia de os dos hermanos. no era otro !ue %rsenio . aparte de a cajita con as a hajas.

udovico ?mbert. pero es mi deseo !ue e a e exprese a su vez. e caba ero juzg# más prudente hacer e 'rente $ sacar su rev# ver" 0as no tuvo tiempo. una patada en a espini a""". señor* 3o estaba herido. sinti# !ue e apretaban a garganta. habiéndose vue to. sinti# a impresi#n desagradab e de !ue era seguido" /e hecho. unos por a derecha $ otros por a iz!uierda. compuesto de damas $ caba eros. a avenida de 6i iers $ prosigui# su camino por a acera opuesta a as 'orti'icaciones" +n a!ue a be a noche de invierno. 'ue amordazado con un pañue o !ue su adversario e introdujo en a boca" &us ojos se cerraron. $ dijo1 . apresur# e paso a 'in de egar o más rápido posib e a 'ie ato de =ernes" Pero é hombre !ue e seguía ech# a correr" @astante in!uieto. pero sí mu$ aturdido e incapaz de tenerse en pie" De izmente.uego e rog# !ue acudiera a a morzar con e os. señor. Yo e debo a usted a vida. cojeando $ ma diciendo" &in mo estarse en perseguir e. 'ue derribado sobre un mont#n de piedras. $ e ruego crea !ue nunca e o vidaré" 3o !uiero asustar a mi esposa en estos momentos. se deshizo en pa abras de agradecimiento" . pues e desconocido e asa t# vio entamente $ en seguida se entab # una ucha en e desierto bu evar. $ a partir de ho$. $ 'ue conducido a su hote en a avenida de a 2rande %rmée" %nte a puerta. (+stá usted herido. donde vivía uno de e os" + otro reso vi# regresar a pie hasta a puerta 0ai ot" %traves#. cuan.@erthier" . pura $ 'ría. había acudido" &e busc# un coche" + caba ero tom# asiento en é . agregando1 . sa i#" 8uatro coches se marcharon. una ucha a brazo partido en a !ue e caba ero comprendi# inmediatamente !ue evaba as de perder" 2rit# pidiendo auxi io. percibi# a sombra de un hombre !ue se des izaba entre os árbo es" 3o era miedoso en abso uto7 sin embargo. se debati#. experimentaba un p acer en caminar" &e respiraba bien" + ruido de sus pasos resonaba a egremente" Pero. pues. $a comp etamente repuesto. $ en a avenida no !uedaron más !ue dos señores !ue se separaron en a es!uina de a ca e de 8ource es. atraído por os gritos.a puerta de ese hote se abri#" 4n grupo de invitados. sus oídos e zumbaban e iba a perder e conocimiento. uno de os emp eados de 'ie ato. do de pronto a presi#n a !ue estaba sometido cedi# $ e hombre !ue estaba as'ixiándo e con su peso se irgui# para de'enderse a su vez contra un ata!ue imprevisto" 4n go pe de bast#n en un puño. $ e dijo su nombre1 . a cabo de a gunos minutos. nuestro ma$or reconocimiento" . acompañado de su sa vador. e recién egado se inc in#. $ e hombre comenz# a anzar gritos de do or $ hu$#.

'ue especia mente imaginado para designar a sa vador de señor ?mbert .upin" %rsenio . $ puede decirse !ue 'ue en este asunto en e !ue recibi# e bautismo de 'uego" /ispuesto a combate. armado de todas as armas. . !ue $o hubiera expuesto gratuitamente una vida tan preciosa como a mía* Yo arran!ué a señor . había amado hasta entonces %rsenio . sin detenerse.upin no era más !ue un aprendiz en una pro'esi#n en a cua mu$ pronto se convertiría" en un maestro" Por tanto. (3o !uerrías. %rsenio .uego e otro dijo a azar1 . ( 8#mo* . !ue era e in!ui ino de tercer piso. si $o ma!uiné esa pe!ueña agresi#n de esta noche. dijo %rsenio. pero sin recursos.upin no tenía entonces a ce ebridad !ue uego e va i# e asunto 8ahorn. a!ue hombre e dijo1 .udovico ?mbert a a muerte segura !ue e estaba reservada" Y e señor . (t.os mi ones de ?mbert !ue había.upin" +se nombre. así o espero. Pues !ue está hecho" . sin a autoridad !ue proporciona e éxito. a cua e 'uturo e tenía reservado tamaño bri o. si me di e trabajo a as tres de a mañana $ a o argo de as 'orti'icaciones de darte . %migo mío . sombrero de seda un poco desteñido. Puedo saber a !uién tengo e honor de""" * + desconocido se present#1 %rsenio . 6o$ a a morzar" . ¡6as a a morzar! . ¡!ué magní'ica presa constituían para un apetito cua e su$o! &e arreg # $ visti# de manera especia para esta ocasi#n1 evita usada. pero dando una sensaci#n de miseria" /e corbata se puso una cinta negra con un a 'i er de diamante de nuez de sorpresa" Y así ataviado baj# a esca era de a vivienda !ue ocupaba en 0ontmartre" +n e tercer piso.udovico ?mbert es de una natura eza agradecida" 0e ha invitado a a morzar" )ubo un si encio" . se dirigía a os bu evares exteriores" Pasaba un tranvía" &ubi# a este. panta #n raído. su 'uga de a &anté $ tantas otras hazañas de resonancia" 3i si!uiera se. patr#n* .no renuncias* . se sent# a su ado" % cabo de unos instantes. +ntonces. (Y !ué.. !ué estremecimiento de a egría experiment# a despertarse $ recordar a invitaci#n !ue e habían hecho a noche antes" % 'in a canzaba e objetivo" % 'in emprendía una obra digna de sus 'uerzas $ de su ta ento" . cierto es. puños $ cue o deshi achados. todo mu$ impio. $ a guien !ue iba detrás de é . go pe# con e puño de su bast#n sobre e batiente de una puerta cerrada" Ya 'uera.

os obstácu os !ue retrasaban e !ue entrasen a dis'rutar de ese dinero. de su matrimonio. mu$ hab adora" )izo a . $ e hombre murmur#1 .udovico e presentaba a su esposa 2ervasia" +sta era una mujercita pe!ueña $ regordeta. dijo e a" Y desde un principio. (%sí. todo. a su vez. en 'in" . os secuestros""". Yo !uise !ue estuviéramos so os. pues. íntegro magistrado7 as tristezas de su in'ancia. &upongamos !ue son diez.un bastonazo en e puño $ una patada en a tibia. a intimidad $a era comp eta entre e os. a os prestamistas $ a os testa'erros 7 seis meses !ue vivo siguiendo como una sombra a marido $ a a mujer" +n consecuencia. !ue tiendo mis redes. $a sé a !ué atenerme" Que a 'ortuna provenga de viejo @ra5'ord. !ue interrogo a os criados.upin subía a suntuosa esca era de hote de ?mbert. para mejor 'estejar así a nuestro sa vador . o !ue proceda de cua !uier otra 'uente. me pertenece" . !ue estudio.os títu os están ahí a ado. :nuestro sa vador: 'ue tratado como un antiguo amigo de a casa" % os postres. en e despacho de mi . Por e momento no ha$ nada !ue hacer" Ya te avisaré" =enemos tiempo" 8inco minutos después.upin" . %rsenio . cont# de su juventud. ¡/emonio! ¡8ien mi ones! . as di'icu tades de presente" 2ervasia. $ . as bondades de viejo @ra5'ord. ?magínese usted. os préstamos !ue había tenido !ue contraer a intereses desorbitantes. no 'ue para renunciar ahora a os bene'icios de un sa vamento tan bien organizado" . a vida de su padre. Pero ($ os ma os rumores !ue corren sobre a 'ortuna""" * . $o a'irmo !ue en todo caso existe" Y puesto !ue existe. por e momento""" * . cua e os pretenden. o inc uso cinco mi ones" )a$ grandes pa!uetes de títu os en a caja 'uerte" &erá cu pa de diab o si un día u otro $o no pongo a mano sobre a ave" + tranvía se detuvo en a p aza de a +toi e. señor . corriendo a sí e riesgo de causar e daños a mi -nico ami. sus interminab es uchas con os sobrinos de @ra5'ord $ as oposiciones contra as !ue había tenido !ue en'rentarse.upin objeto de a mejor de as acogidas" . $ as con'idencias se desarro aban con abso uta ibertad" %rsenio cont# su vida. /éja os correr" )ace seis meses !ue sigo este asunto7 seis meses !ue me in'ormo. os cien mi ones !ue e a había heredado. go.

pero vendría diariamente a recibir as #rdenes de trabajo. o cua s# o e permiti# contemp ar o'icia mente una so a vez también a caja 'uerte" %demás. no perdía e tiempo" +n primer término.upin con'es# su miseria. observ# !ue e titu ar de a!ue a sinecura no debía ser considerado digno de 'igurar a ado de diputado %n!uet$ o de decano de co egio de abogados 2rouve .upin no se sentía obstinado" :% í donde a 'uerza 'racasa .marido" Pero. adopt# as medidas necesarias a e'ecto.o esencia es mantener este ugar vigi ado con ojos $ oídos": Por consiguiente. pero no podemos tocar os" 4n igero estremecimiento sacudi# a . ni as pa ancas o ganz-as" %rsenio .upin jamás tendría a su'iciente e evaci#n de a ma para sentir os mismos escr-pu os !ue a!ue a buena señora" . como gabinete de trabajo.upin ante a idea de a!ue a proximidad de os títu os" Y tuvo a sensaci#n mu$ c ara de !ue e señor . e in'ortunado joven 'ue nombrado secretario particu ar de os dos esposos. a as !ue a!ue os personajes concurrían" Pero no se ament# por e o. rea iz# una serie de visitas c andestinas a despacho de . se dijo. %rsenio .udovico $ present# sus respetos a a caja 'uerte. una de as habitaciones de segundo piso" Due é !uien a escogi#" (Por !ué 'e iz casua idad se encontraba esa habitaci#n exactamente encima de despacho de . sas recepciones mundanas de matrimonio. 'e iz $ ibre" /e todos modos. tras unos minuciosos . sus angustias" + inmediatamente. ni os barrenos. $. ponían a su disposici#n. &í. ¡%h! +stán ahí . nunca 'ue invitado a as 'amo. $. pre'iriendo. están ahí" 4nas re aciones iniciadas bajo ta es auspicios no podían sino crear unos azos a-n más estrechos" ?nterrogado con de icadeza. con un sue do de ciento cincuenta 'rancos por mes" 8ontinuaría viviendo en su casa. o perderíamos todo" +stán ahí en nuestra caja 'uerte. murmur# é con a garganta seca" . . si cortáramos un so o cup#n. en e'ecto. con aspecto rudo $ contra a cua no podían preva ecer ni as imas.udovico* %rsenio no tard# en comprobar !ue su cargo de secretario se parecía extraordinariamente a una sinecura" +n dos meses no tuvo !ue copiar $ despachar más !ue cuatro cartas insigni'icantes $ -nicamente 'ue amado una vez a despacho de su patr#n. para ma$or comodidad. conservar todo su modesto ugar a a sombra. !ue no por e o permaneci# menos cerrada de o !ue estaba" +ra una enorme masa de acero 'undido. $. a astucia triun'a" . pues. en cambio. así se mantuvo a margen.

$ e designaban siempre así" :4sted avisará a señor""" (%caso $a eg# e señor*""": (Por !ué dedicar e esa . e'ectivamente. entre usted" (%caso no está usted a!uí como en su casa* 6a usted a darnos un consejo" (Qué títu os debemos vender* (+xteriores o de a renta* . aconsej# e sacri'icar títu os de a renta" +ntonces.udovico.upin.h! Perd#nenme" 0e he e!uivocado de puerta" Pero 2ervasia se apresur# $ e hizo entrar de nuevo en e despacho. a azar" +ra un títu o de Q por AXX.a escondían* 4n día baj# de su gabinete a toda prisa. compu sando registros $ manejando expedientes" 8uando os ?mbert hacían girar sucesivamente os cuatro botones !ue contro aban a cerradura de a caja. mi !uerido amigo* + !uerido amigo no tenía opini#n a guna. después de haber visto !ue e os sa ían de a estancia sin cerrar a caja" +ntr# resue tamente" Pero $a e matrimonio había regresado" .udovico o meti# en su bo si o" Por a tarde. !ue actuaba de conductor ac-stico $ anteojos. diciendo1 . vio a menudo a os ?mbert reunidos en con'erencia ante a caja 'uerte.$ di'íci es sondeos rea izados en e piso de su gabinete. ¡. introdujo un tubo de p omo !ue desembocaba en e techo de despacho. hizo vender ese títu o por un agente de cambio $ cobr# cuarenta $ seis mi 'rancos" Pero. mu$ sorprendido" . objet# . señor .a mujer abri# más a puerta de a caja" &obre os estantes se amontonaban os porta'o ios sujetos con cintas" + a tom# uno" Pero su marido protest#1 . %rsenio procuraba. a señora ?mbert tom# otro pa!uete de estos. contar e n-mero de muescas !ue pasaban" 6igi aba os gestos de matrimonio $ espiaba sus menores pa abras" (Qué hacían con a ave de a caja* (. no. entre dos mo duras de a cornisa" Por ese tubo. pero. %rsenio . 3o ataca a todos os títu os" .upin.upin no se sentía como en su casa" Por e contrario. 6amos. su situaci#n en e hote de os ?mbert e enaba de sorpresa" +n diversas ocasiones /udo comprobar !ue os criados ignoraban su nombre" +stos e amaban señor . para saber a ci'ra c ave. esperaba ver $ oír o !ue ocurría abajo" /esde entonces vivi# prácticamente tendido sobre e pecho en e piso de su gabinete de trabajo" Y. a pesar de o !ue había dicho 2ervasia. Pero""" ($ a oposici#n* . 3o. 2ervasia" &ería una ocura vender exteriores" 6an a subir""" +n tanto !ue os de a renta están a tipo más a to" (Qué opina usted. de A"QKR 'rancos" . acompañado de su secretario. no obstante.

¡6amos! .udovico se insta # en su despacho" 2ervasia se reuni# con é a í" &e pusieron a hojear os registros de a caja" =ranscurri# una hora. después de a cena. pensaba é . renunciando a exp icarse as rarezas de a!ue as gentes. $ aun cuando e trataban con as consideraciones debidas a un bienhechor.udovico" 8omo a cabo de as cinco tardes no se había producido a circunstancia 'avorab e !ue é esperaba. como tenía por costumbre. . un capricho impuesto por su parte" 4na vez.os ?mbert continuaban su tarea" .upin presenciaba as peripecias de drama $ as in!uietudes de matrimonio. os ?mbert apenas e hab aban. de a tarde. a as etras de cierre" %sí. se encerraba en su gabinete" . cuando pasaba por e vestíbu o.. pens# . pasado e entusiasmo de . nunca se ocupaban de é " =enían toda a apariencia de considerar e como a un hombre origina a !uien no e airada !ue e importunen. murmur# . o$# a 2ervasia !ue es decía a dos caba eros1 ¡+s tan sa vaje! :&ea . $ respetaban su ais amiento cua si este 'uese una reg a dictada por é . !uien jamás abandonaba a ave de a caja 'uerte $ !ue no sacaba a ave sin haber dado vue ta. 7 $o so$ un sa vaje:" Y.upin" Y. habían propuesto !ue se abriese a caja 'uerte $ !ue se rea izara un inventario" :+s para esta noche:. cuando $a era de noche. é precisaba actuar" 4n acontecimiento inesperado vino a precipitar as cosas" Due a vio enta campaña desencadenada $ evada a cabo contra os ?mbert por ciertos peri#dicos" &e es acusaba de esta'a" %rsenio . principio.upin" . para con'undir as. en ugar de marcharse de a casa a as seis. sa iendo por a pe!ueña puerta !ue daba a patio" =enía a ave de esa puerta" % " séptimo día se enter# de !ue os ?mbert. pues. iba a perder o todo" /urante cinco días seguidos.designaci#n enigmática* Por o demás. !ue $a se había ido" Pero é se extendía sobre e sue o $ vigi aba desde a í e despacho de . !ue si tardaba a-n mucho más. $ uego otra" %rsenio . en respuesta a as insinuaciones ma intencionadas de sus enemigos.os demás suponían. se march#. $ comprendi#. en e'ecto.upin o$# a os criados !ue iban a acostarse" %hora $a no había nadie en e primer piso" 0edianoche" . continuaba con os preparativos de su p an" )abía ad!uirido a certidumbre de !ue era preciso no contar en abso uto ni con a casua idad ni con un aturdimiento por parte de 2ervasia.

cuerda. entonces cederían a menor es'uerzo.uego.as cortinas se movieron. haciendo todo de ta manera. pues é .as vidrieras cedieron" +ntonces. empuj# suavemente as dos vidrieras" &i nadie había tenido a precauci#n de cerrar as debidamente. cuando 2ervasia dijo1 .udovico se vo vi# $. hasta a ventana situada por debajo de a su$a" +ra a de despacho" % í estaba a espesa cortina !ue ocu taba e interior de a estancia" +n pie sobre e ba c#n permaneci# un momento inm#vi . había dado vue ta a a 'a eba de manera !ue no entrase en as ranuras correspondientes" .%bri# a. /e ning-n modo" =engo para una hora a o sumo" + a se retir#" Pasaron veinte minutos. produciendo un ruido de roce" +mpuj# todavía más" . $ $a iba a precipitarse a evar os a cabo. en e curso de a tarde. se detuvo" Por entre as cortinas ma unidas se 'i traba un poco de uz" /ivis# a 2ervasia $ . se dirigi# hacia a caja 'uerte. ¡%cabar! Pero si tienes para toda a noche" . %as abri# todavía más" 8uando $a pudo introducir a cabeza por e hueco. se apoder# de dos porta'o ios. 8#mo se ha en'riado este cuarto desde hace unos momentos" Yo me vo$ a acostar" (Y t-* . %rsenio e aturdi#. midi# os movimientos exactos !ue precisaría hacer para reducir os a uno después de otro a a impotencia antes !ue tuvieran tiempo de gritar pidiendo auxi io. rápidamente.udovico ni si!uiera pudo distinguir e rostro de su agresor" . con as ma$ores precauciones. con e oído atento $ os ojos a acecho" =ran!ui izado por e si encio !ue reinaba. sirviéndose de un cana #n. viendo as cortinas hinchadas por e viento. ventana" +sta daba a patio" + cie o en a noche sin una $ sin estre as estaba oscuro" &ac# de su armario una cuerda con nudos !ue sujet# a a barandi a de ba c#n" &a t# por este $ se dej# des izar suavemente. . treinta minutos" %rsenio empuj# as vidrieras un poco más" . e envo vi# a cabeza con a cortina $ e amarr# con una . !ue . se evant# para cerrar a ventana" 3o hubo ni un grito. ni si!uiera a apariencia de una ucha" 8on unos movimientos enos de precisi#n $ sin causar e e menor ma . Yo !uisiera acabar con esto" . absortos en su trabajo" %rsenio ca cu # a distancia !ue e separaba de e os.udovico sentados a pie de a caja 'uerte" &# o cambiaban a gunas pa abras de tarde en tarde $ en voz baja.

prosigui#1 . e botín constituía una ci'ra mu$ respetab e $ os va ores eran de exce ente c ase1 ob igaciones de os 'errocarri es. e dije $o. atraves# e patio $ abri# a puerta de servicio" 4n coche estaba estacionado en a ca e" . de as minas de 3orte. mientras esperamos e momento propicio" % día siguiente. etcétera" &e mani'est# satis'echo a decir1 .co ocándo os bajo su brazo7 sa i# de despacho. caja 'uerte" Para nosotros son in-ti es" +n cuanto a os títu os. amigo mío" +se mont#n de pape es s# o adornaban a. teniendo $a previsto de antemano !ue a 'ortuna de os ?mbert no a canzaba a importancia !ue se e atribuía" . procedi# a revisar os porta'o ios" 3o experiment# decepci#n a guna. e dijo a cochero" Dueron de nuevo a despacho" +n dos viajes vaciaron a caja" . ni si!uiera por decenas" Pero. .upin había dejado"""1 poca cosa" =a es son os hechos $ ta es a exp icaci#n !ue da a a gunos de e os a intervenci#n de %rsenio .udovico $ 2ervasia habían desaparecido" . a$udado por su compañero. =oma esto primero $ uego sígueme .a apertura de a caja 'uerte se e'ectu# con toda so emnidad" . a pesar de todo. %rsenio . +n resumen . (Y e resto* . %rsenio pens# !ue ninguna raz#n e impedía e regresar a casa de os ?mbert" Pero a ectura A de os peri#dicos e reve # esta inesperada noticia1 .os magistrados encontraron en e a o !ue %rsenio . de cana de &uez.upin" + re ato me o hizo é mismo un día !ue se sentía con ánimo con'idencia " %!ue día se paseaba de arriba abajo en mi gabinete de trabajo $ en sus ojos había una pe!ueña 'iebre !ue $o nunca había visto antes en e os" .upin. %rsenio subi# a su gabinete. Puedes !uemar o.os mi ones no se contaban por centenas. de a municipa idad de París.uego. baj# a esca era. retir# a cuerda de a ventana $ borr# toda hue a de su paso por a í" )abía acabado" 4nas horas después. vamos a encerrar os mu$ tran!ui amente en e armario. 6erdad es !ue habrá una 'uerte pérdida cuando egue a hora de negociar estos va ores" =ropezaremos con 'uertes oposiciones $ será preciso más de una vez i!uidar a vi precio" Pero no importa7 con esta primera reco ecci#n de 'ondos $o me encargaré de vivir como !uiera""" $ de rea izar a gunos sueños mu$ preciosos para mí" . (ese es tu go pe más bonito* &in responderme directamente.

4n sentimiento cua !uiera por unas personas !ue"" " . sin ti e os !uizá hubieran podido hacer 'rente a pe igro""". demonios. o. $o debiera sentir remordimientos" . (verdad* (4na parte de su herencia* (+sa es mi cu pa* (+se es mi 8rimen* Pero. eso es. es eso o !ue verdaderamente me atribu$es. =. <emordimientos""". 3o. $ a!ue o !ue é no había dicho. nada" (Qué signi'icaba esa reticencia* + no o había dicho todo. (será verdad" . respondi# é con un sobresa to" &u reacci#n me sorprendi#" ()abía $o tocado e punto sensib e* +ntonces insistí1 . seg-n t-. %sí. (no es así* .es robaste una 'ortuna" . e repugnaba decir o" Yo me sentía intrigado" +ra preciso !ue se tratara de a go grave para provocar dudas en un hombre como é " Yo e hice preguntas a azar1 . &eguramente !ue perdieron a cabeza" . (Y no te ha ocurrido experimentar.. a g-n sentimiento de ástima* . cuando menos. !uerido. &í. os pa!uetes de títu os. respecto de esos dos desventurados.uego dijo1 . inc uso después de a exp icaci#n !ue $o te he dado. )a$ en este asunto secretos impenetrab es" %sí. Por unas personas a !uienes t. ¡cuántas cosas !uedan oscuras todavía! (Por !ué a!ue a 'uga* (Por !ué no se aprovecharon de seguro !ue $o es proporcionaba invo untariamente* Para e os era tan 'áci decir1 :. era bien visib e. áma e remordimientos o amentaciones7 en una pa abra"" un sentimiento cua !uiera""" . Pues""" a!ue os dos o tres pa!uetes de títu os" . (Yo* . ¡8aramba! /escarg# un vio ento puñetazo sobre mi mesa" . ¡%!ue os dos o tres pa!uetes de títu os! Yo es robé un. haber desaparecido con os bo si os enos" . &erá verdad. (no has adivinado todavía !ue esos títu os eran 'a sos* """ (.o o$es* 8Eran alsos9 Yo e miré aturdido" Y é añadi#1 . grit# con rabia. (Qué 'ortuna* . +videntemente.os cien mi ones se encontraban en a caja 'uerte $ $a no están por!ue 'ueron robados:" . +ran 'a sos""" os cuatro o cinco mi ones . " ¡%rchi'a sos! Da sas as ob igaciones de a municipa idad de París $ os 'ondos de +stado" Pape . . " * .no os has vue to a ver* . nada más !ue pape " 3i un céntimo sa!ué $o de todo a!ue mont#n" (Y todavía me pides !ue sienta remordimientos* Pero si son e os !uienes debieran sentir os" 0e . perdieron a cabeza""" Por otra parte. (!ué* """ . 3o" .

o más bien e pape !ue e os me hicieron representar* ¡+ de %ndrés @ra5'ord! &í. !uerido. a!ue sa vaje a !ue so o se mostraba de ejos. gracias a a con'ianza !ue $o Einspiraba bajo e nombre de @ra5'ord. de astucias genia es me 'ue preciso hacer para egar a ese hermoso resu tado" +s a -nica vez !ue me a han jugado en toda mi vida" Pero. $ e más est-pido" +staba agitado por a c# era provocada. de es'uerzos . me di cuenta de e o" 0ientras $o estaba representando e pape de bienhechor. me toc# perder a partir de primer instante" (&abes e pape !ue tuve !ue representar en este asunto. (verdad* %rsenio .upin despojado de mi !uinientos 'rancos por a be a dama a a cua é e rob# cuatro mi ones en títu os 'a sos" Y !ué de combinaciones. $ de todo e o $o no obtuve nada práctico" Due después cuando. desde e comienzo a 'in de asunto.timo de os cándidos"""" . mi !uerido amigo.udovico""" Y $o caí en e o" +s bastante gracioso. 2ervasia ?mbert me debe mi !uinientos 'rancos" %nte esto no pude impedirme de reír" &e trataba verdaderamente de una bu'onada magní'ica" Y é mismo sinti# un acceso de 'ranco regocijo. me dijo esta 'rase ine'ab e1 . Querido. . mi !uinientos 'rancos" 3o so amente no cobré nunca un so o céntimo de mi sue do como secretario. me estaban haciendo pasar por uno de os @ra5'ord" (%caso no es eso admirab e* %!ue señor origina !ue tenía su gabinete en e segundo piso. resu taba 'áci percibir matices de ironía $ de admiraci#n. $ ese @ra5'ord era $o""" Y gracias a mí. &í. Pero. ¡cara$. era @ra5'ord. sino !ue además e a me pidi# prestados mi !uinientos 'rancos" =odos mis ahorros de joven" (Y sabes para !ué* =e os do$ por mi si adivinas""" ¡Para sus pobres! 8omo te o digo" Para unos supuestos desventura" dos !ue e a estaba a$udando a espa das de . por o peri#dicos $ re acionando ciertos deta es. de caba ero !ue arriesg# a vida por arrancar e a as garras de os apaches. me a jugaron bien $ impiamente""" en todo un gran premio! """ LA PERLA NEGRA . sin embargo. os ban!ueros prestaban $ os notarios aconsejaban a sus c ientes !ue prestasen" ¡%h! Qué escue a para un principiante""" ¡%h! =e juro !ue a ecci#n me 'ue -ti " &e detuvo bruscamente. por e rencor de amor propio herido" . me agarr# de brazo $ con un tono exasperado en e cua .engañaron como a un tonto" 0e emp umaron como a . en a hora presente. $ añadi#1 .

un o'icio de padre de 'ami ia""" ?nc uso es demasiado c#modo"""" hasta resu ta 'astidioso" /esp eg# un p ano deta ado de toda a vivienda" . 4na de e as hizo 'uncionar a cerradura $ a otra e cerrojo de seguridad" . sin si!uiera detenerse en e descansi o correspondiente a doctor )are . 7tuve $o tiempo de amar en casa de[ médico $ de ser despachado por é * 3o. se sent# en otra $ cubri# sus zapatos con una especie de ca cetines de 'ie tro" . Yo creía !ue todo e mundo había egado $a" &on !o menos as tres de a madrugada" &u marido murmur#1 . #gicamente. 0aravi oso T murmur# . nada resu ta más encantador" 4n o'icio descansado""". mascu ando a go contra e médico" . (en !ué piso* . co ocándo o sobre una si a. +mpecemos por orientarnos" %!uí se percibe e rectángu o de vestíbu o donde me encuentro" /e ado de a ca e. =ercero iz!uierda" Pero e doctor no atiende de noche" . Pero antes de proceder. continu# hasta e !uinto" % í prob# dos aves. ca e. todavía""". es preciso !ue me asegure a retirada" 6eamos""". + doctor )are """. a a ?uz de una interna e éctrica. a propio tiempo !ue gruñía1 . se despoj# de su abrigo $ de su sombrero. subi# un piso. e sa #n. dos pisos $. &erá preciso !ue atienda" + caba ero penetr# en e vestíbu o.4na vio enta amada en e timbre de a puerta de a ca e despert# a a portera de a casa n-mero B de a avenida )oche" + a tir# de[ cord#n para abrir. Quizá sea para amar a médico" +n e'ecto. e gabinete $ e comedor" ?n-ti perder . $ é a cerr# detrás de sí" 0as en rea idad a puerta no se cerr#" pues e individuo ap ic# un pedazo de hierro sobre a arme a de a cerradura a 'in de !ue e pesti o no se introdujera en su ugar" 6o vi# a entrar sin hacer ruido $ sin !ue os porteros o advirtieran" +n caso de a arma. ¡6a$a! Ya está""" ¡Y !ué 'áci ! Yo me pregunto por !ué no escoge todo e mundo e c#modo $ o'icio de adr#n" 8on un poco de habi idad $ de re' exi#n.7 a tarea !ueda así considerab emente simp i'icada.e abrieron de nuevo a puerta de a. un poco de paciencia" % cabo de unos doce minutos baj# $ toc# en e crista de a portería. su retirada estaba asegurada" =ran!ui amente vo vi# a subir os cinco pisos" +n a antecámara de a vivienda donde se introdujo. una voz pregunt# .

$. 0i magní'ico . $a !uedaremos desembarazados de esa di'icu tad""" &ac# de su bo si o os instrumentos necesarios. ning-n crujido extraño a hubiera in!uietado" 8on'orme a as indicaciones de su p ano. una puerta de crista es !ue daba a dormitorio" Pero o hizo con tanta precauci#n. probemos""" ¡Para o !ue cuesta! )izo girar e pomo de a cerradura" . (por !ué su coraz#n atía como una campana a ocada* (+ra acaso !ue a!ue a mujer dormida e . vamos a nuestro objetivo" ¡%h! %!uí aparece e trazo de un pasi o.e tiempo por ahí. metro""" /os metros""" =res metros""" %!uí está a puerta""" ¡8#mo se resue ve todo. había vivido. más invisib e !ue a noche" %rsenio . (Y si por casua idad ese cerrojo no estuviera corrido* +n todo caso. pues parece !ue a condesa tiene un gusto dep orab e""" ni una chuchería de va or""" Por tanto. sin sentir emoci#n. 4n. un pe!ueño cerrojo me separa de dormitorio . apag# a interna $ ech# a andar por e pasi o a propio tiempo !ue contaba 1 . a suerte te 'avorece" (Qué necesitas ahora* 8onoces a topogra'ía de os ugares donde vas a operar7 conoces e ugar donde a condesa esconde a per a negra""" +n consecuencia. e resu taba imposib e e vencer esa especie de angustia nerviosa !ue se experimenta en medio de un si encio excesivo" Y se sorprendía de e o. $o sé !ue ese cerrojo se encuentra a un metro cuarenta $ tires centímetros de armario""" /e modo !ue gracias a una igera incisi#n !ue vo$ a practicar a rededor de é . no tenía más !ue seguir e contorno de un canapé" +sto o evaba a una butaca $ uego a una mesita situada cerca de a cama" &obre a mesa había una cajita de pape de cartas. $ encerrada simp emente en esa caja estaba a per a negra" &e tendi# sobre a a 'ombra $ sigui# os contornos de canapé" Pero.upin emp e# una media hora arga para abrir a segunda puerta. minutos mucho más so emnes" 3o e amenazaba ning-n pe igro" +ntonces. a egar a extremo de a!ue . puesto !ue. !ue aun en e caso de !ue a condesa no estuviera dormida. o !ue es más. pero e detuvo una idea" . se detuvo para contener os atidos de su coraz#n" %un!ue no e agitara ning-n temor. /ios mío! 4n simp e cerrojo . e pasi o !ue conduce a as habitaciones de dormir" % tres metros debo encontrar a puerta de armario de os vestidos !ue comunica con e dormitorio de a condesa" 6o vi# a dob ar e p ano. en suma. para !ue a per a negra te pertenezca o primero $ más importante es ser más si encioso !ue e propio si encio.a puerta se abri#" .upin1 decididamente.

mientras e sudor e corría por as sienes" Y sus dedos conservaban a sensaci#n de a!ue contacto" 0ediante un supremo es'uerzo tendi# de nuevo e brazo" Y de nuevo su mano toc# a!ue a cosa. casi he ado" Por aterradora !ue sea a rea idad. hizo 'uncionar e bot#n de a uz7 a estancia se en# de c aridad $ pudo ver entonces todas as . e inmediatamente tropez# con otro objeto1 un re oj de péndu o. espantado. !ue e parecía imposib e !ue a condesa no se despertara" 8on un impu so de vo untad prodigioso ca m# su coraz#n. pero en e instante en !ue trataba de incorporarse. indecib e" Pa p#" +ra preciso !ue su mano a pa para $ se diera cuenta" +ra una cabe era. uno de esos re ojes de péndu o de viaje !ue están recubiertos de una 'unda de cuero" (Qué* (Qué ocurría* 3o comprendía" %!ue cande ero""". repetía é con estupor" Y miraba a!ue os ojos 'ijos. tomar a per a $ marcharse" ¡De izmente! Por!ue su coraz#n comenzaba de nuevo a sa tar dentro de su pecho como un anima aterrado $ con ta ruido. un rostro"""" $ ese rostro estaba 'río.upin a domina desde e momento !ue toma conocimiento de e a" <ápidamente hizo 'uncionar e resorte de a interna" %nte é $acía una mujer cubierta de sangre" 4nas espantosas heridas habían destrozado su cue o $ sus hombros" &e inc ino $ a examin#" +staba muerta" . ocurría en a!ue as sombras desconcertantes* Y de pronto se e escap# un grito" )abía tocado""". con pe!ueños movimientos insensib es. ¡Por 'in! Ya no tenía más !ue evantarse. muerta! . e miedo e turbaba e cerebro" 6einte segundos. no. un hombre como %rsenio . su mano derecha tropez# sobre a a 'ombra con un objeto !ue reconoci# en seguida como un cande ero7 un cande ero derribado. espesa $ negra" Ya erguido. ¡oh. indecib e! Pero no. e rictus de a!ue a boca. a!ue a carne ívida $ a!ue a sangre"""" toda a!ue a sangre !ue había corrido sobre a a 'ombra $ se coagu aba ahora. a!ue re oj""" (Por !ué a!ue os objetos no estaban en su sitio habitua * (Qué .impresionaba"""" a!ue a vida tan pr#xima de a su$a* +scuch# $ e pareci# discernir en e si encio e ritmo de una respiraci#n" Pero se sinti# tran!ui izado como por una presencia amiga" @usc# a butaca $ uego. avanz# hacia a mesa tanteando en a sombra con su brazo extendido" &u mano derecha toc# uno de os pies de a mesa" . ¡0uerta. a!ue a cosa extraña. treinta segundos $ permaneci# inm#vi . !ué cosa extraña.

e cande ero $ e re oj de péndu o. a situaci#n no es mu$ bri ante" )u$amos.os grandes jo$eros trabajaban para a Na ti como se trabajaba antaño para os re$es $ para as reinas" (Y !uién no recuerda a catástro'e 'inanciera en a !ue todas sus ri!uezas !uedaron sumergidas* + torbe ino o devor# todo1 casas bancarias $ minas de oro" /e a maravi osa co ecci#n. no se movi#" :()uir* &í. $o no hubiera podido contar o si a participaci#n de %rsenio . cu$as agujas marcaban as once $ veinte""" $ uego. $ por todas partes sangre. pues de otro modo corres e riesgo de incurrir en graves responsabi idades": &in embargo.a per a negra! +s decir. $. pero e estuche estaba vacío" :/iab o . esposa $ viuda de conde de %ndi ot"""7 a K.a ti.a caja de pape de cartas estaba en su sitio" . !ue abrasaba" + crimen de a ca e )oche es uno de os sucesos !ue nos han intrigado más vivamente en estos . una si a derribada. no !ued# más !ue a 'amosa per a negra" ¡.upin no o hubiera ac arado a una uz mu$ especia " +sa participaci#n ha$ pocos !ue a sospechen" +n todo caso.upin""" 8on a condesa asesinada $ a per a desaparecida""".upin" . cu$o ujo asombraba a París hace unos veinte años"" " 7 a condesa de %ndi ot. nadie sabe a verdad. dispersada por e perito tasador. (Y a per a negra* .eontina Na ti. se dijo . amigo %rsenio . a !uien sus adornos de diamantes $ de per as e habían creado 'ama en toda +uropa* &e decía de e a !ue evaba sobre sus hombros as cajas 'uertes de varias casas bancarias $ as minas de oro de varias compañías austra ianas" . una 'ortuna. otro huiría" Pero (%rsenio . a ex cantante. procedamos por orden" /espués de todo. te has vanag oriado demasiado pronto de tu suerte. manchones de sangre" . por haber a visto en e @os!ue de @o onia.. tan curiosa como exacta" (Quién no conocía. si su dueña hubiera !uerido deshacerse de e a" . murmur# .a abri# con presteza" 8ontenía e estuche de a per a. a . en verdad.timos tiempos.a cama estaba comp etamente en desorden $ de e a habían sido arrancadas as mantas $ a co cha" +n e sue o.upin* (3o tiene otra cosa mejor !ue hacer* 6eamos. más ejos. tu conciencia está tran!ui a""" &up#nte !ue t.seña es de una ucha encarnizada" . pero para eso sería preciso tener un cerebro más c aro" Y e mío está en ta estado""": &e dej# caer sobre una butaca con os puños crispados contra su 'rente.eres e comisario de Po icía Y !ue tienes !ue proceder a rea izar una investigaci#n""" &í.

están por encima de toda sospecha" 8abe preguntarse entonces c#mo . estimu aron a curiosidad de p-b ico. en a ibrea 'a taba un bot#n recubierto de te a" 0as ese bot#n. en ugar de irse a su desván.os cargos presentados contra é son ap astantes" +n a manga de ustrina de su ibrea de servicio. reducida a a más mediocre existencia. !uienes duermen a 'ina de pasi o. se han observado manchas de sangre" %demás. ha$ otro punto !ue permanece oscuro" % as siete de a mañana. decía a condesa. se ha$a ocu tado en e gabinete de os vestidos $ por a puerta de crista es ha$a visto a a condesa esconder a per a negra" : /ebemos mani'estar !ue. /anégre acudi# a estab ecimiento de tabacos de bu evar de 8ource es1 primero a portera $ uego aE vendedora de tabaco han dec arado en ese sentido" Por otra parte. a cocinera de a condesa $ su dama de compañía. a'irman !ue a as ocho de a mañana. 'ue recogido bajo a propia cama de a víctima" :+s probab e !ue después de a cena. su cocinera $ un criado. je'e de &eguridad. os diarios pub icaban a siguiente noticia1 : &e nos comunica a detenci#n de 6íctor /anégre.Pero e a no !uiso en modo a guno" Pre'ería restringir sus gastos. !ue evan más de veinte años a servicio de a condesa. cuando e as se evantaron. permaneci# 'ie a a!ue a compañera de sus 'e ices tiempos" . 0ientras $o viva . !ue e señor /udouis. vivir en un senci o departamento con su dama de compañía. ha encontrado en su desván. $. dos días después. /anégre. e criado de a condesa de %ndi ot" . antes !ue vender a!ue a inapreciab e jo$a"E Para e o tenía una raz#n !ue no temía en con'esar1 a per a negra era rega o de un emperador" Y $a casi arruinada. 'ue precisamente a detenci#n de supuesto asesino o !ue comp ic# e misterio e hizo más intensa a emoci#n" +n e'ecto. entre e co ch#n metá ico $ e de te a. pero 'áci de comprender por a!ue os !ue posean a c ave de enigma. no me separaré de e a" /e a mañana a a noche a evaba co gada a cue o" Por a noche a co ocaba en un ugar !ue so o e a conocía" =odos estos hechos recordados por os peri#dicos. hasta a!uí. $a a comienzo de as investigaciones. a puerta de a antecámara $ a puerta de a cocina estaban cerradas con dob e ave" +stas dos personas. cosa extraña. ninguna prueba ha venido a con'irmar esta suposici#n" +n todo caso.

e había con'iado en una de sus cartas a 'orma en !ue e a escondía a per a" Y a día siguiente de haber recibido e a esa carta.a justicia obedece a menudo a esos in' ujos de convencimiento !ue hacen !ue se ob igue a os acontecimientos a dob egarse a a primera exp icaci#n !ue se ha dado a suceso" . denunciada por os porteros. pero este dec ar# !ue nadie había amado en su casa a ta hora" +ntonces. e viejo inspector je'e.os dep orab es antecedentes de 6íctor /anégre. no tuvo ugar hasta as tres de a mañana" . dec ar# !ue a condesa. %hí ha$ a go de . ¡@ah! .upin" . Yo o veo por todas partes. a !uien una puña ada no e asustaba" Pero e asunto por sí mismo. in' u$eron sobre e 9uez. os porteros contaron !ue e habían abierto a puerta a un individuo.as investigaciones esc arecerán estos diversos puntos": Pero as investigaciones no ac araron nada en abso uto. $ si bien ninguna nueva circunstancia vino a corroborar os dos o tres indicios descubiertos en un principio. . verse cada vez en tinieb as más espesas $ contradicciones más inexp icab es" Primeramente. reincidente. un a coh# ico $ un perdido. e cua había subido a casa de doctor )are " &e interrog# a médico. /iga más bien !ue usted o ve cada vez !ue una cosa no e parece mu$ c ara" Por o demás. prima $ heredera de a víctima. parecía envo .upin . cua o atestigua e re oj de péndu o $ a visita nocturna de ese desconocido. respondía e juez. a medida !ue era estudiado. . de'endía no sin raz#n" . borracho $ perdido. riada tampoco pudo a terar os" + juez cerr# a instrucci#n de sumario" Y unas semanas después comenzaron os debates de juicio sobre e mismo" +sos debates resu taron enredados $ entos" + presidente de tribuna os dirigía sin entusiasmo a guno" + 'isca atacaba con b andura" +n ta es condiciones. e decía é a juez. había comprobado a desaparici#n de a jo$a" (Quién a había robado* Por su parte. sino por e contrario" &e averigu# !ue 6íctor /anégre era un reincidente pe igroso. en este caso observe usted esto1 e crimen 'ue cometido a as once $ veinte de a noche. por!ue está en todas partes" . e abogado de /anégre tenía un juego 'áci " 0ostr# as agunas $ as imposibi idades en !ue se basaba a acusaci#n" 3o existía ninguna prueba materia " (Quién había 'a si'icado a ave. " 4sted ve por todas partes a ese . una señorita de &ienc éves. un mes antes de su muerte. (!uién era ese individuo* (4n c#mp ice* +sta hip#tesis de un c#mp ice 'ue adoptada por a Prensa $ por e p-b ico" 2animard./anégre ha podido sa ir de departamento" (&e habría mandado hacer otra ave* . a.

después de su sa ida de departamento. no hubiera podido cerrar de nuevo a puerta de a!ue * (Quién había visto esa ave* (Y !ué se había hecho de e a* (Quién había visto e cuchi o uti izado en e crimen. sí""". $ !ué se había hecho de é * . a su sa ud. unas egumbres $ un itro de vino" 8uando hubo comido a sopa. pero e reconocieron $ e despidieron seguidamente" % menudo e pareci#. haciendo toda c ase de o'icios a derecha e iz!uierda" +ra una vida amentab e" Due contratado tres veces por tres patronos di'erentes. % tu sa ud. conc uía e abogado. vestido con una evita negra de dudosa impieza" + desconocido pidi# una sopa. +n todo caso . &í""". me dirán ustedes" (Y !ué* (3o pueden ponerse as agujas de un re oj en a hora !ue uno !uiera* 6íctor /anégre resu t# absue to" &a i# de a cárce un viernes a caer de a tarde. ade gazado $ deprimido por seis meses pasados en una ce da" . !ue no renunciaban a hacer e caer en a guna tram. demuéstrese !ue 'ue mi de'endido !uien mat#" Pruébese !ue e autor de robo $ de crimen no es ese misterioso personaje !ue se introdujo en a casa a as tres de a madrugada" + re oj marcaba as once. as de iberaciones de jurado. camarada" .a!ue a ave indispensab e sin a cua /anégre.a instrucci#n de sumario. todo e o e había enado de un espanto en'ermizo" Por a noche e asa taban tremendas pesadi as $ visiones de cada so" =emb aba de 'iebre $ de terror" @ajo e nombre de %nato io /u'our a !ui # un pe!ueño cuarto en as a turas de 0ontmartre $ vivía a a buena de /ios de tareas ocasiona es. os debates en e tribuna . a so edad. 6íctor /anégre" . no e cabía duda. !ue unos hombres e seguían7 individuos de a Po icía. . un individuo se insta # 'rente a é en a mesa" +ra un hombre de unos cuarenta años. camarada* 6íctor ba buci#1 . (@rindamos. o cre$# parecer e. vo vi# os ojos hacia /anégre $ e mir# argamente" /anégre pa ideci#" % buen seguro !ue a!ue individuo era uno de os !ue e seguían desde hacía varias semanas" (Qué !uería de é * /anégre intent# evantarse" Pero no pudo" &us piernas temb aban $ no e sostenían" + individuo en# su vaso de vino $ después hizo o mismo con e de /anégre" . pa" Y por ade antado sentía a dura presi#n de a mano !ue e agarraba por e cue o" 4na tarde !ue cenaba en casa de un 'ondista de barrio.

(Qué criado* Yo me amo /u'our" Preg-nte e a!uí a patr#n" .has robado.e robaste a a cocinera a ave !ue abre a puerta de servicio $ mandaste !ue te . he a!uí e asunto1 a mí me envía a señorita &ienc éves" . &í. $ este pregunt#1 . me han reconocido inocente" Y cuando uno tiene a conciencia tran!ui a $ a estimaci#n de os honrados doce miembros de jurado""" + inspector e agarr# de un brazo $ e dijo1 . &ea . t. &í. . $o e juro""" . señor mío. =. 3ada de 'rases. (4sted es de a Po icía* . eso no es cierto" .6íctor experiment# un sobresa to.!uieres ser un poco comp aciente" . %nato io. +so no es cierto. a heredera de a condesa de %ndi ot" . a !ue t. De izmente. Ya no o so$.a per a negra* . /u'our. no""". $o""". para e patr#n7 pero /anégre para a justicia" 6íctor /anégre" .te encuentras en una situaci#n en !ue nada puedes negarme" 4na sorda aprensi#n invadi# a 6íctor /anégre. ex inspector de &eguridad" ?n'ormes con'idencia es:" 6íctor se estremeci#" . . pues te va e a pena" /anégre1 tres semanas antes de crimen. en todo caso.eres e asesino" /anégre exterioriz# una risa 'orzada" . Pues !ue a señorita &ienc éves me encarga de rec amarte a per a negra" . pero e o'icio me agrada $ contin-o trabajando en é de una manera más""" ucrativa" &e desentierran de cuando en cuando asuntos !ue son verdadero oro""". =. (Y si $o no o so$* .e han mentido a usted" + desconocido sac# de su bo si o una tarjeta $ se a extendi#" 6íctor e$#1 :2rimaudan. (Qué me juras* (Que no eres* (Que no eres e criado de a condesa* . " %cabemos" +n dos pa abras. Pero ¡$o no a tengo! . (Qué es o !ue pasa* """ )ab e usted" . (Y !ué* . e tribuna no ha sido de a misma opini#n !ue usted" =odos os jurados. amigo mío" +scucha con mucha atenci#n $ pesa bien mis pa abras. respondi# e otro.a tienes" . (. sí. t. entonces sería $o e asesino. $ rep ic#1 . e tu$o" +s un asunto excepciona si. &i $o a tuviera. o o$e bien. Yo""". (&ienc éves* . como e tu$o" . (+ mío* . &í. =endrás !ue ser o" =.

+ cuchi o tiene unas manchas" (%caso es necesario exp icarte de !ué provienen* . pero. ni e presidente de tribuna . de cuchi o es triangu ar $ tiene vaciado un cana i o""" . a <ep-b ica. comp etamente h-medo de sangre $ !ue t.hicieran una igua en e ta er de . trat# todavía de aparentar indi'erencia" /ijo1 .berMamp'" . te sentiste asa tado por e miedo $ debiste de apo$arte sobre a pared para conservar e e!ui ibrio" . (!ué* """ 4sted tiene una ave $ un cuchi o""" (Quién puede a'irmar !ue me pertenecen* . ni habían visto con tamaña c aridad en as cosas !ue é mismo $a no discernía más con exactitud" &in embargo. gruñ# 6íctor. (8#mo o sabe usted* . no es verdad . nadie ha visto esa ave"""" no existe" )e a a!uí" /espués de un si encio. sin embargo. +so son tonterías7 usted hab a a tunt-n" 3adie ha visto e cuchi o" .te marchaste por e mismo camino" Pero cuando te encontrabas en medio de gabinete de os vestidos. 2rimaudan prosigui#1 . cerrajero en e n-mero doscientos cuarenta $ cuatro de a ca e de . tartamude# 6íctor. " 3adie puede saber eso" . .a hoja . o bastante c ara para !ue en e a esté registrada a hue a de a cara anterior de tu dedo pu gar"""" de tu dedo pu gar. Primero e cerrajero. Y después de todo. no dejarán de reconocerte" )ab aba con se!uedad $ dureza $ con una precisi#n aterradora" /anégre estaba convu sionado de pánico" 3i e juez. +so no es verdad. t.e compraste e cuchi o" Yo te he re'rescado a memoria" 8uando esas personas se encuentren cara a cara contigo. habrían visto sobre a pintura b anca una marca roja mu$ igera. $ seguidamente e emp eado a cua t. =.mataste a a condesa con a$uda de un cuchi o de viro a comprado en e bazar de a p aza de . .no ignoras !ue en antropometría eso constitu$e uno de os principa es medios de identi'icaci#n" .a justicia no7 no podía ocurrírse e a ninguno de esos señores de ministerio 'isca e encender una ámpara $ examinar as paredes" Pero si o hubieran hecho. &i esas constitu$en todas sus pruebas""" . )e o a!uí" 6íctor /anégri hizo un movimiento como si !uisiera retroceder en su asiento" Y e ex inspector continu#1 . e mismo día !ue mandaste hacer a ave" .utard. ni e 'isca e habían cercado de ta manera.apo$aste contra a pared" Y t. 0e !ueda todavía esta" /espués de crimen.

diciendo1 . una inmensa necesidad de reposo $ de abandono" 0urmur#1 . amigo mío" 6íctor se apret# a cabeza entre as manos $ re' exion#" &e sentía perdido. ba buci#. $ a propio tiempo. (cuánto me dará usted* . /anégre7 esa per a no tiene ning-n va or para ti" =e es imposib e vender a" +ntonces. sin recibir nada a cambio* . recibirás una cosa1 a vida" + miserab e temb #" Y 2rimaudan añadi# con un tono casi du ce1 . antes de una hora" . centenas de mi es.os dos hombres bajaron a ca e . (Por !ué* . dijo /anégre con ronca voz" &iguieron a o argo de a verja de par!ue $ atravesaron una ca e en cu$a es!uina . 3ada" .epic $ siguieron por os bu evares exteriores. !ue bebi# a sendos tragos7 uego se evant#. dirigiéndose hacia a p aza de a +stre a" 8aminaban si enciosamente" 6íctor iba mu$ cansado $ con a espa da dob ada" 8uando egaron a par!ue 0onceau. $ esta vez. a hue a de tu pu gar. e invadía un gran cansancio. $ un día u otro. &i $o e entrego a per a . Ya hemos egado . ¡8ara$! %ntes de !ue te detuvieran. a ave. no habías sa ido más !ue para ir a estab ecimiento de tabacos" . &í. $o echaré esta carta en a !ue a señorita &ienc éves te denuncia a 'isca de a <ep-b ica" /anégre se sirvi# sucesivamente dos vasos de vino. (Por !ué* Pues por!ue a justicia te habrá echado a mano. impotente"E /esde hacía meses uchaba contra todo e mundo" Pero contra este hombre !ue se ha aba 'rente a é sentía a impresi#n de !ue nada podría hacer" . 6eamos. +s de ado de a casa""" . (8uándo a necesita usted* +sta noche. dijo1 . e cuchi o. . a no importa !ué precio""" . &i no. irremediab emente perdido. con as pruebas !ue $o e proporcionaré. )a$ siempre encubridores""". Pague a cuenta $ vámonos""" 7 $a tengo bastante de este ma dito asunto" )abía egado a noche" . vencido. ¡8#mo! ¡4sted se bur a! (Yo vo$ a dar e una cosa !ue va e mi es. estás hundido. (de !ué te servirá e conservar a* .6íctor /anégre estaba desencajado" 2otas de sudor corrían de su 'rente" 8on os ojos de un hombre en o!uecido observaba a a!ue extraño !ue evocaba su crimen o mismo !ue si hubiera sido un testigo invisib e de a!ue " %gach# a cabeza. 4n día u otro $a será demasiado tarde" . (Y si no* .

+ dinero necesario para tomar un bi ete de entrepuente para %mérica" . (8uá es* . 8onvenido" . +ntonces. !ue 'ue reproducida por os peri#dicos de mundo entero1 :/esde a$er.dudas* 6amos. <ecibirás dos" )ab a" . repiti# 2rimaudan" 6íctor no respondi#" . (+n e arro$o* .a per a negra"""" una 'ortuna! . (% !ué pro'undidad* . ¡Quizá estuviera! ¡. ¡+s a!uí! (Qué !uieres decir con esos* . en 8a cuta. /anégre. ¡%h! 0agní'ico" =. Y un bi ete de cien 'rancos para os primeros gastos" . !ue $o seré generoso contigo" (8uánto necesitas* . &í. +ntre dos ado!uines" . dedos agrand# e agujero" /ivis# a per a negra" . e pregunt# su acompañante" . .a 'amosa per a negra tirada entre e 'ango de arro$o a disposici#n de primero !ue egara! ¡. copias de esta preciosa jo$a serán expuestas en . &i nadie me vio agacharme $ ocu tar a ahí. amigo mío" . 8uente os ado!uines a a derecha de a a cantari a" +stá entre e doce $ e trece" .estaba e estab ecimiento de tabacos" /anégre se detuvo a gunos pasos más a á" &us piernas vaci aban" &e dej# caer sobre un banco" . !ue a rescat# de asesino de a condesa de %ndi ot" %ntes de mucho tiempo.ondres. &í. a 'amosa per a negra está entre as manos de %rsenio . de ante de nosotros" .e repito !ue es a!uí" . te convendría no""" . (t.upin. tiene !ue estar todavía" . ¡/e ante de nosotros! 6amos. % diez centímetros más o menos" +scarb# en a arena mojada" .a punta de a navaja tropez# con a ga" 8on os . %!uí están tus doscientos 'rancos" Ya te enviaré tu bi ete para %mérica" % día siguiente. +s a!uí" . 3o""". a!uí. en @uenos 0 res $ en 3ueva YorM" . en &an Petersburgo. e Echo de &rance pub icaba esta gaceti a. (Y entonces* . (Y si no estuviera a!uí* . pero""" es !ue vo$ a reventar de miseria" . ( 8uá es* .!uieres bur arte de mí. abajo de a acera" 2rimaudan mir# en torno a sí" Pasaban tranvías $ pasaba gente" @ien7 pero no importaba" (Quién podía sospechar* %bri# su navaja $ a c av# entre os ado!uines doce $ trece" . @-s!ue os" .

upin.eontina Na ti. si así o !uieres. puesto !ue toda abso uci#n es una cosa de'initiva" . Y a per a negra es tu$a" . conc u$# %rsenio . /e genio. a examin# $ a acarici# con sus dedos $ con sus ojos. ¡.os cuarenta minutos !ue pasé en e departamento de a condesa. comprendí !ue para conseguir a per a era preciso !ue a!ue criado 'uese detenido I$ 'ui $o !uien dej# a í e bot#n de a evitaJ7 pero era preciso también !ue no se consiguieran contra é pruebas irrecusab es de su cu pabi idad""". pues é no corría ning-n pe igro" .h! 3i e más pe!ueño. reconstruí e crimen $ ad!uirí a certidumbre. /e genio .tima de as inmora idades e !ue se hubiera !uedado con a per a negra" Pero vive. ¡Pobre diab o """ 6íctor /anégre! (3o tienes en cuenta !ue es un asesino* )ubiera sido a . para o cua recogí e cuchi o o vidado sobre a a 'ombra $ me evé a ave o vidada en a cerradura. para embrutecer e. ex inspector de &eguridad. cuando me hubo reve ado as interioridades de a!ue suceso" . Y he ahí c#mo. i uminado e cerebro de todo e mundo" %divinar en un seg-n. !ué mi onario americano estará destinado este pe!ueño pedazo de be eza $ de ujo !ue ornaba os b ancos hombros de . piénsa o7 /anégre vive" . Y he ahí c#mo e crimen es siempre castigado $ a virtud recompensada . de !ue e cu pab e no podía ser otro !ue un criado de a condesa" +n 'in. enzarzado en a situaci#n más comp icada. $ !ue no hubiera. servirme de 'ormidab e aparato de a justicia para trastornar a individuo. bajo e nombre de 2rimaudan." $ suspir#1 . !ue una vez en ibertad tuviera inevitab emente !ue caer en a trampa un poco burda !ue $o e tendía""" . así como también borré as hue as de os dedos sobre a pintura de gabinete de os vestidos" +n mi concepto. condesa de %ndi ot* """ . interrumpí $o" . (4n poco* /i más bien mu$ burda. (Quién será e 'antástico. para poner e en ta estado de espíritu. 'iguran entre os más sorprendentes $ más pro'undos de mi vida" +n cuarenta minutos. +xactamente" Y con'ieso !ue esta es una de as aventuras de !ue esto$ más orgu oso" . con a$uda de a gunos indicios. do as dos condiciones de prob ema Iuna detenci#n $ una abso uci#nJ. ese 'ue uno de os chispazos""" . en una pa abra. después de haber comprobado su muerte.a sac# de uno de os bo si os secretos de su cartera. t'uiste escogido por e destino para !uitar e a a!ue crimina os bene'icios de su de ito" .upin atenderá as proposiciones !ue !uieran hacer e !uienes se interesan por a jo$a $ e escriban" . Pobre diab o """ . !uién será e rajá imbéci $ vanidoso !ue entrará en posesi#n de este tesoro* (%.:%rsenio .