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NDIGO

Libro 1

NMESIS
Louise Cooper Traduccin: Gemma Gallart

Ilustracin de cubierta: Horacio Elena

EDITORIAL

TIMUN

MAS

Louise Cooper

NDIGO 1

NMESIS

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni el registro en un Sistema informtico, ni la transmisin bajo cualquier forma o a travs de cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin o por otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los titulares del copyright.

Diseo de cubierta: !ctor iano "!tulo original: Nemesis #$oo% & of 'ndigo( ) &*++ by ,ouise -ooper .ditorial "imun /as, S010, &*+* 2ara la presente versin y edicin en lengua castellana 'S$N: +34556643&748 #9bra completa( 'S$N: +34556643&:4& #,ibro &( Depsito legal: $0 &30;554&**; <urope, S010 'mpreso en .spaa 4 Printe in Sp!in .ditorial "imun /as, S010 -astillejos, 6*3 4 ;+;67 $arcelona

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L! "ierr! sinti# $! heri !% y $! N!tur!$e&! es e su trono suspir# ! tr!'(s e to !s sus O)r!s p!r! in ic!r% !*$igi !% +ue to o se h!),! per i o. /ilton: E$ p!r!,so per i o

- $os gr!n es *e$inos% $os gr!n es simios% $os $o)os% $os osos% y to !s $!s em.s cri!tur!s cuy! /hum!ni ! 0 !'erg1en&! ! $! mism,sim! hum!ni ! .

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PRLOGO
,a ,eyenda de la "orre de los 2esares: relato de -us=magar el 1rpista E2isti# un! (poc!% un! (poc! !nti+u,sim!% !ntes e +ue $os +ue 'i'imos !hor! )!3o e$ so$ y e$ *irm!mento empe&.r!mos ! cont!r e$ tiempo. -ntes e +ue $! $ie)re m!rr#n corrier! y 3ug!r! en $! tun r! meri ion!$4 !ntes e +ue e$ gr!n $o)o gris hicier! su !p!rici#n en $os )os+ues4 !ntes e +ue se oyer! e$ reson!r e$ cuerno e c!&! por entre $os .r)o$es% en e$ 'er!no. 5n! (poc! pret(rit! y m!$ign!% en $! +ue $! tierr! est!)! po)$! ! por cos!s +ue no hu)ier!n e)i o e2istir4 en $! +ue e$ $!rgo ,! se con'ert,! en intermin!)$e noche y e$ 'er!no se 'est,! e in'ierno% y $o +ue e),! est!r en e$ norte est!)! en e$ sur y $o e$ sur en e$ norte. 6ue entonces cu!n o $! "ierr!% nuestr! M! re% $!n&# su grito% y! +ue sus hi3os se h!),!n 'ue$to contr! e$$! y perpetr!)!n !cciones e m!$ ! inconmensur!)$e. 7!rtos h!st! $! s!cie ! con to os sus generosos ones% se h!),!n !propi! o e m.s e $o +ue necesit!)!n o er! suyo por erecho. 7!),!n !rr!nc! o $! )e$$e&! ! su cuerpo% p!r! $uego e'or!r inc$uso su cuerpo h!st! e3!r$o con'erti o en un hueso pe$! o. En $! noche so$it!ri!% $$or# por sus heri !s +ue no cur!)!n% y grit# ! sus hi3os +ue $e e'o$'ier!n !+ue$$o +ue $e h!),!n ro)! o4 pero sus hi3os no $! oyeron. Sus hi3os re,!n y c!nt!)!n y cont!)!n re$!tos e sus h!&!8!s% y en me io e sus ostentos!s ce$e)r!ciones no escuch!ron $os gritos e $! "ierr!% nuestr! M! re. 9 !s,% ur!nte mucho mucho tiempo $! "ierr! $!ngui eci# entre su o$or y su 'erg1en&!. Otorg# e$ on e $! 'i ! ! sus hi3os% y sus hi3os tom!ron to o $o +ue $es !)! y m.s !:n% sin !r$e n! ! ! c!m)io. 9 $! "ierr! grit#% y sus hi3os siguieron sin o,r$!. Pero en es! (poc! $$en! e m!$ ! % mientr!s nuestr! M! re "ierr! se retorc,! e o$or% !p!reci# un hom)re )ueno entre t!ntos hom)res m!$os. 5n 7om)re e $!s Is$!s% 7i3o e$ M!r% 7erm!no e $! "orment!4 un hom)re cuyo cor!&#n se sinti# u$tr!3! o !nte $!s humi$$!ciones +ue $! M! re "ierr! su*r,! ! m!nos e sus hi3os;'!mpiro% +uienes se !m!m!nt!)!n en sus pechos resecos. Su nom)re no $o s!)emos4 pero su recuer o ser. !$!)! o p!r! siempre en nuestr!s c!nciones e histori!s4 por+ue *ue ($ y no otro +uien c$!m# contr! sus seme3!ntes. 6ue ($ e$ +ue se !$&# so$it!rio como e$ c!mpe#n +ue pe ,! nuestr! M! re. 9 *ue ! ($ ! +uien e$$! conce i# su m!yor on y en +uien eposit# su m.s pes! ! c!rg!. 9 $$eg# un momento en +ue $! "ierr! y! no pu o soport!r por m.s tiempo su o$or. L! c#$er! se !po er# e e$$! on e !ntes s#$o h!),! e2isti o su*rimiento. Est! c#$er! c!y# so)re sus hi3os% +ue t!nto h!),!n !)us! o e e$$!% y se !$&# p!r! 'eng!rse e $os m!$'! os. Pero !un en su *uri! sinti# comp!si#n por e$ 7om)re e $!s Is$!s4 y un! noche% mientr!s (ste orm,! en su $echo% $! "ierr! $e h!)$# con $! 'o& murmur!nte e$ m!r% $! 'o& e $! u$ce )ris! 'er!nieg!% $! 'o& e$ !'e c!nt!rin!. En'i# ! un! cri!tur! resp$!n eciente ! $os pies e su c!m!% y $! cri!tur! h!)$# !$ 7om)re e $!s Is$!s con to !s est!s 'oces y con $! 'o& e $! "ierr! mism!. 9 $! cri!tur! resp$!n eciente i3o< =7om)re e $!s Is$!s% t: h!s si o e$ ! !$i e $! "ierr!% nuestr! M! re% pero $! tuy! h! si o un! 'o& so$it!ri! y se h! +ue ! o so$! en me io e$ c!os. 7e 'eni o ! h!)$!rte con $! 'o& e nuestr! M! re% y ! ecirte esto< $os hi3os e $! "ierr! h!n tr!icion! o $! con*i!n&! e !+ue$$! +ue $os !$iment!% y se !cerc! e$ momento en +ue e)er.n p!g!r e$ precio e es! tr!ici#n. L! c#$er! e nuestr! M! re se h! espert! o% y t!n s#$o e$ m.s gr!n e e $os s!cri*icios !p$!c!r. su se e 'eng!n&!.
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9 e$ 7om)re e $!s Is$!s $$or# $$eno e !*$icci#n y respon i# ! $! cri!tur! resp$!n eciente< =>C#mo po r,! e'it!rse !$go t!n terri)$e? 9 $! cri!tur! rep$ic# con se'eri ! < =No pue e e'it!rse. E$ hom)re e)e p!g!r por $o +ue h! hecho4 y! +ue si no es !s,% e$ m!$ continu!r. su e2istenci! y $! "ierr!% nuestr! M! re% morir.. No sup$i+ues por tus seme3!ntes% 7om)re e $!s Is$!s. Escuch!% por e$ contr!rio% e$ mens!3e +ue te tr!igo e $! M! re "ierr!% por+ue !s, y s#$o !s, po r. s!$'!rse tu r!&!. E$ 7om)re e $!s Is$!s c!$$#4 por+ue% !un+ue s!),! +ue est!)! ormi o% ten,! su*iciente 3uicio como p!r! compren er +ue $! cri!tur! resp$!n eciente ec,! un! 'er ! m!yor +ue $! e cu!$+uier sue8o. 9 !un+ue su cor!&#n est!)! $$eno e temor% escuch# t!$ cu!$ se $e pe ,!. 9 $! cri!tur! h!)$# otr! 'e&% y i3o $!s siguientes p!$!)r!s< >7om)re e $!s Is$!s% $! "ierr! est. enco$eri&! !% y su c#$er! no pue e reprimirse. Ningun! p!$!)r! o !cci#n po r. persu! ir$!. -$&!r. su m!no contr! sus hi3os% y h!)r. gr!n estrucci#n y gr!n es su*rimientos. Pero su 'eng!n&! no es in*init!. 9 cu!n o h!y! *in!$i&! o% nue'! 'i ! )rot!r. otr! 'e& por to !s sus tierr!s. E$ hom)re !$&!r. $! c!)e&! por entre e$ po$'o e $! estrucci#n% y 'er. ! su !$re e or )rot!r e nue'o $!s ho3!s e $os .r)o$es% y contemp$!r. c#mo $!s t,mi !s cri!tur!s s!$'!3es o$*!te!r.n e$ !ire *r!g!nte e 'i !% y se s!)r. +ue e$ mun o h! ren!ci o. 0Pero este ren!cer% 7om)re e $!s Is$!s% ten r. un precio. E$ hom)re h! !pren i o ! uti$i&!r un! po eros! m!gi!% pero $! m!gi! $o h! super! o y !hor! e$ !mo se h! con'erti o en e$ sier'o. Si h! e seguir 'i'o cu!n o $! "ierr!% nuestr! M! re% h!y! *in!$i&! o su 'eng!n&!% e)er. c!m)i!r su po eros! m!gi! por otr! m.s mo est! y m.s !ntigu!. De)er. renunci!r !$ po er y ! $! *uer&! con $os +ue h! intent! o conseguir !scen enci! so)re nuestr! M! re% y e)er. tr!ns*orm!rse en $o +ue er! h!ce mucho tiempo< un hi3o e $! "ierr!% $ig! o ! $! "ierr!% y en per*ect! comuni#n con e$$!. Esto es $o +ue e$ hom)re pue e esper!r4 pero s#$o si t:% 7om)re e $!s Is$!s e 7i3o e$ M!r% eci es c!rg!r con e$ peso *in!$ e $! e*ens! e $! M! re. L! cri!tur! resp$!n eciente se interrumpi# entonces y sonri# con in*init! pie ! % y! +ue h!),! 'isto e$ gr!n pes!r +ue se h!),! !po er! o e$ 7om)re e $!s Is$!s y e$ gr!n temor +ue se !g!&!p!)! si$encioso en su cor!&#n. -gu!r # y !gu!r # mientr!s e$ hom)re se retorc,! $!s m!nos tr!storn! o4 pero !$ *in $$eg# un! respuest!. E$ 7om)re e $!s Is$!s $e'!nt# $os o3os y pregunt#< =>@u( e)o h!cer? 9 $! cri!tur! sonri# e nue'o4 y! +ue s!),!% !$ igu!$ +ue $o s!),! $! "ierr!% nuestr! M! re% +ue este 7i3o e$ M!r er! igno e su con*i!n&!. Sonri#% y respon i#< =Dir,gete ! $! &on! m.s $e3!n! e tu p!,s% ! $! gr!n tun r! +ue $imit! con $! he$! ! inmensi ! po$!r. Construye !$$, un! torre% un! torre !is$! ! sin 'ent!n!s ni ! ornos% y con un! so$! puert!. Construye $! e pie r! s!c! ! e $! tun r!% y h!&$! t!n resistente +ue ningun! m!no pue ! estruir$!. Cu!n o est( !c!)! !% 'e h!st! su puert! s#$o !$ !t!r ecer% penetr! en e$$!% cierr! y !tr!nc! $! puert! ! tu esp!$ !. -gu!r ! ! $! puest! e$ so$% y cu!n o (ste se pong! 'en r. $! 'eng!n&! e nuestr! M! re "ierr!. Oir.s cos!s +ue ningun! cri!tur! mort!$ h! escuch! o 3!m.s4 escuch!r.s e$ $$!nto y $!s s:p$ic!s y $! muerte e tus seme3!ntes% y tu cor!&#n se h!r. pe !&os e t!nto o$or como sentir.. Pero e)es ser *uerte% y !p!rt!r tu mente e sus su*rimientos. Por ning:n moti'o e)er.s !)rir $! puert!% por+ue si $o h!ces *irm!r.s $! sentenci! e muerte e to ! $! r!&! hum!n!. Est! ser. tu m!yor prue)!% y no e)es rehuir$!. Cu!n o to o h!y! termin! o% y $! se e 'eng!n&! e nuestr! M! re se h!y! !p$!c! o% entonces y s#$o
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entonces 'o$'er.s ! 'erme y te ir( $o +ue e)es h!cer. =De nue'o se interrumpi#% y e nue'o $e sonri#=. N! ! m.s te ir( !hor!% 7i3o e$ M!r. APero si +uieres 'er c#mo tu gente 'i'e% !pren e y prosper!% no me ecepcionesB 9 con est!s p!$!)r!s $! cri!tur! resp$!n eciente es!p!reci#. E$ 7om)re e $!s Is$!s y! no 'o$'i# ! ormir !+ue$$! noche. 9 cu!n o espert# por $! m!8!n! y e$ so$ se e$e'# en e$ *irm!mento% se $e'!nt# e $! c!m! y s!$i# !$ mun o% y $o contemp$# con nue'os o3os. L! 'er ! es +ue $! m!gi! e $os hom)res en !+ue$$os tiempos er! mucho m!yor +ue $! +ue tenemos !hor!. Sus con3uros po ,!n enc! en!r ! $os e$ementos% etener ! $os m!res% su3et!r !$ 'en !'!$ en*ureci o. Po ,! mo'erse so)re% por encim! y por e)!3o e $! "ierr!% y en sus 'i!3es er! 'e$o& como e$ pens!miento. Er! se8or e to !s $!s cri!tur!s% ue8o e$ !ire% rey e $!s !gu!s. No conoc,! e$ mie o% y t!mpoco ning:n t!):. N! ! $e est!)! 'e ! o. Pero $! g$ori! y e$ triun*o e$ hom)re est!)!n ! punto e !c!)!r. Esto $o supo e$ 7i3o e$ M!r !$ mir!r !$ so$ y escuch!r e nue'o $!s p!$!)r!s e $! cri!tur! resp$!n eciente% e$ mens!3ero e $! M! re "ierr!. E$ rem! o e$ hom)re toc!)! ! su *in. Pero e$ hom)re po r,! seguir su 'i !% y !pren er% y prosper!r. 9 $! $$!'e e est! nue'! 'i ! $! ten,! en sus m!nos ese 7om)re e $!s Is$!s% ese 7i3o e$ M!r. Sent,! un gr!n peso en e$ cor!&#n y su som)r! se e2ten i# !$!rg! ! !nte ($ cu!n o 'o$'i# e$ rostro en irecci#n ! $! gr!n tun r!. Pero no '!ci$#% s!)e or e $o +ue e),! h!cer. Er! un $e#n% y er! un $o)o4 s!),! +ue no *r!c!s!r,!. 9 e este mo o $$eg# ! $! tun r! y encontr# e$ $ug!r on e e),! construir. C#mo $! construy# y c#mo tr!)!3# no $o s!)emos4 en +u( *orm! h!c,! $!s cos!s es !$go +ue no h! $$eg! o h!st! nosotros. Pero $! construy#% y $! torre sin 'ent!n!s se !$&# so$it!ri! en $! $$!nur!% sin ! ornos y con un! so$! puert!. 9 cu!n o $! torre estu'o termin! !% un !t!r ecer se situ# !nte su puert!% $! !)ri# y penetr# en e$ interior% y cerr# $! puert! ! su esp!$ !% y se +ue # so$o en !+ue$$! oscuri ! sin 'ent!n!s. Mientr!s perm!nec,! en !+ue$ triste y so$it!rio $ug!r $!s $.grim!s !*$uyeron como un torrente por to os !+ue$$os ! $os +ue h!),! e3! o !tr.s. 9 por *in $$eg# e$ momento en +ue e$ so$ se puso )!3o e$ $e3!no hori&onte. Lo +ue e$ 7om)re e $!s Is$!s oy# en !+ue$$! noche intermin!)$e% y cu.$es *ueron $!s im.genes +ue con3ur# su mente% no $o s!)emos y no nos !tre'emos ! pregunt!r$o. C!nt!mos su tormento y nuestr!s !rp!s% y *$!ut!s pregon!n $os $!mentos e su !gon,!% pero seguimos sin s!)er$o% y t!mpoco +ueremos pregunt!r$o. Por+ue en !+ue$$! noche $os m!res se !$&!ron contr! $! tierr!% y $! tierr! *ue hech! pe !&os% y $os peces e$ m!r perecieron por *!$t! e !gu! en $! +ue n! !r y $!s !'es e$ cie$o perecieron por *!$t! e !ire en e$ +ue 'o$!r% y $os !nim!$es e $! tierr! perecieron por *!$t! e tierr! so)re $! +ue correr. Pero $! torre e $! tun r! no se esp$om#. 9 $os hom)res% ! mi$es% ! mi$$ones% ! mi$es e mi$$ones% grit!ron ! $os !u$$!ntes cie$os% pero $os cie$os no $es prest!ron !tenci#n% y $os hom)res perecieron 3unto con $os peces% $!s !'es y $!s )esti!s. Pero $! torre e $! tun r! continu# en pie. Dur!nte to ! !+ue$$! noche $!rg! y terri)$e e$ 7om)re e $!s Is$!s perm!neci# encogi o en un rinc#n e$ interior e $! torre +ue h!),! construi o. 9 por *in $$eg# un momento en e$ +ue to o soni o y mo'imiento ces!ron. 5n si$encio e2tr!8o y sepu$cr!$ escen i# so)re e$ mun o% y m.s !$$. e $os muros e $! torre% !$$, on e e$ hom)re no po ,! 'er% $! oscuri ! retroce i# y e$ primer !rco or! o e $! nue'! m!8!n! !p!reci# por encim! e$ $e3!no hori&onte. En me io e !+ue$ si$encio e$ hom)re $$or#% por+ue s!),! +ue to o $o +ue h!),! conoci o y !m! o y! no e2ist,!. L! 'eng!n&! e $! M! re "ierr! se h!),! comp$et! o% y su nue'! 'i ! signi*ic!)! $! muerte e $!s 'ie3!s costum)res hum!n!s. 9 entonces% cu!n o m.s entristeci o se sent,!% !p!reci# un! $u& en e$ interior e $! torre% y e$
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hom)re !$&# $! c!)e&! y en me io e !+ue$$! $u& 'io ! $! cri!tur! resp$!n eciente% e$ mens!3ero e $! "ierr!% e pie !nte ($. 9 $! cri!tur! sonri# $$en! e $.stim! y $e h!)$# e $! mism! *orm! +ue $e h!),! h!)$! o !ntes en su sue8o. =7om)re e $!s Is$!s% 7i3o e$ M!r% tu r!&! y! no e2iste y e$ mun o est. $impio e nue'o. 7! $$eg! o e$ momento e +ue !)r!s $! puert! +ue !tr!nc!ste% cu!n o e$ so$ se pong!% y s!$g!s !$ nue'o mun o. 0Mucho h! c!m)i! o% !migo m,o. L! tierr! +ue conoc,!s y! no e2iste. E$ 'er!no y e$ in'ierno h!n '!ri! o sus (poc!s en e$ !8o4 $o +ue est!)! en e$ norte !hor! est. en e$ sur% y $! gr!n m!gi! +ue e$ hom)re posey# en un! oc!si#n $! h! per i o p!r! siempre. Pero con es! m!gi! y es!s otr!s o)r!s t!m)i(n se h! i o e$ m!$ +ue er! cre!ci#n hum!n! y !&ote e $! "ierr! y +ue h! si o e$ c!us!nte e $! per ici#n e $! hum!ni ! . "e h!)$!r( por :$tim! 'e&% ! ti hom)re% ! ti super'i'iente% ! ti ! !$i % y te h!)$!r( e $! c!rg! +ue $! "ierr! nuestr! M! re co$oc! !hor! so)re tus esp!$ !s. E$ 7om)re e $!s Is$!s no pu o respon er$e< su esp,ritu est!)! em!si! o !congo3! o p!r! po er h!)$!r. L! cri!tur! resp$!n eciente $o toc# en $! *rente p!r! +ue $e'!nt!r! $! mir! !% y !$ h!cer$o 'io +ue e$ sem)$!nte e $! cri!tur! est!)! $$eno e pie r!s y e triste&! y !$egr,! ! $! 'e&. 9 $! cri!tur! h!)$# por :$tim! 'e& y i3o< >7om)re e $!s Is$!s% 7i3o e$ M!r% (st! es $! t!re! +ue $! "ierr!% nuestr! M! re% te impone% y est! t!re! ur!r. to os $os ,!s e tu 'i ! y t!m)i(n to os $os ,!s e $! 'i ! e tus hi3os y e $os hi3os e tus hi3os y e to os $os +ue te sig!n en e$ correr e$ tiempo. 7! $$eg! o e$ momento e +ue s!$g!s !$ mun o% y cu!n o cruces este um)r!$ e)es cerr!r y !tr!nc!r est! puert! ! tu esp!$ ! y nunc! 3!m.s 'o$'er.s e$ rostro h!ci! est! torre. Cegres! ! tu hog!r !$$, en $!s is$!s% on e prosper!r.s )!3o e$ so$ y $! $$u'i! y e$ 'iento4 y no regreses ! este $ug!r% no import! $o gr!n e +ue se! $! tent!ci#n. 9 cu!n o te c!ses y teng!s un hi3o y ese hi3o cre&c! p!r! con'ertirse en un hom)re ! im!gen e su p! re% e)er.s cont!r$e $! histori! e $! "ierr!% nuestr! M! re% y su 'eng!n&! so)re $os hi3os +ue $! tr!icion!ron. 9 $! c!rg! +ue h!)r.s soport! o p!s!r. ! ($ y ! sus here eros4 gu!r !r.n $! torre% y ning:n o3o hum!no se pos!r. so)re su puert! y ning:n pie hum!no m!nci$$!r. $! tierr! +ue $! ro e!. 0Est! torre per ur!r.% 7om)re e $!s Is$!s. Se !$&!r. como un s,m)o$o e $! $ocur! e tu r!&!% y como ! 'ertenci! ! $!s mu$titu es por n!cer. Si +uieres 'er c#mo tu gente 'i'e y crece% e3! +ue est!s pie r!s perm!ne&c!n en so$e ! % y no permit!s +ue ningun! m!no se pose so)re e$$!s. 07om)re e $!s Is$!s% 7i3o e$ M!r% (st! es $! t!re! +ue $! "ierr!% nuestr! M! re% te impone% y $! respons!)i$i ! +ue eposit! en tu cor!&#n. No $! e*r!u es. 9 e$ 7om)re e $!s Is$!s $e'!nt# $! c!)e&! un! 'e& m.s< !$$, on e !ntes est!)! $! cri!tur! resp$!n eciente h!),! !hor! un '!c,o y un! especie e suspir!r y e )ri$$o e $uci(rn!g! +ue se es'!neci# h!st! es!p!recer. 9 mientr!s se irig,! con p!so $ento h!st! $! puert!% $!s p!$!)r!s e $! cri!tur! reson!ron e nue'o en su !git! o cere)ro% y cu!n o sus m!nos se e$e'!ron h!ci! $! )!rr! y $e'!nt!ron e$ pesti$$o% sent,! un gr!n peso en e$ cor!&#n pro uci o por e$ temor e $o +ue pu ier! 'er cu!n o s!$ier! e !+ue$ $ug!r. L! puert! se !)ri# con *!ci$i ! % y sus o3os contemp$!ron $! $u& e$ ,! y $! es*er! so$!r +ue surc!)! $os cie$os. 9 ! pes!r e +ue e$ mun o +ue $o ro e!)! er! i*erente% muy i*erente% y pese ! +ue $os .r)o$es +ue conoci# y! no e2ist,!n y t!mpoco $os r,os ni $os m!res% $! tierr! segu,! sien o $! mism! +ue conocier! y en $! +ue h!),! n!ci o. Mientr!s $! contemp$!)! y se h!c,! c.)!$!s so)re !+ue$$! tierr! t!n i*erente y t!n *!mi$i!r ! $! 'e&% 'ino h!ci! ($ un oso )$!nco e $!s nie'es proce ente e$ sur% y cu!n o sigui# $os p!sos e$ oso !p!reci# un $o)o gris e $!
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tun r!% y etr.s e$ $o)o 'ino e$ g!to s!$'!3e e$ )os+ue% y tr!s e$ g!to $! inocente $ie)re m!rr#n% y to !s $!s pe+ue8!s cri!tur!s +ue corren y s!$t!n y se !rr!str!n so)re $! tierr! $os siguieron. 9 e$ 7om)re e $!s Is$!s contemp$# ! est!s cri!tur!s y se io cuent! e +ue $! "ierr!% nuestr! M! re% h!),! co$oc! o $! herenci! e !+ue$$!s especies y e $! suy! propi! en sus m!nos. E inc$in# $! c!)e&! y $!s $.grim!s ro !ron e sus o3os% y en su cor!&#n se 3ur# en si$encio +ue t!n import!nte t!re! y t!n gr!n respons!)i$i ! 3!m.s ser,!n e3! !s e $! o% y +ue $! hum!ni ! no o$'i !r,!. 9 e est! *orm!% e$ 7om)re e $!s Is$!s cerr# y !tr!nc# $! puert! tr!s e s,% y io $! esp!$ ! ! $! torre y irigi# sus p!sos ! tr!'(s e $! $$!nur! p!r! cre!r un nue'o hog!r y un nue'o $ug!r e $!s ruin!s e$ !ntiguo. 9 $!s cri!tur!s e $! tierr! se retir!ron ! sus ominios< ! $! nie'e% ! $! tun r! y !$ )os+ue% y $! torre se +ue # so$! y perm!neci# so$it!ri!. @u( *ue e$ 7om)re e $!s Is$!s% e$ 7i3o e$ M!r% no $o s!)emos y no $o po emos ecir4 por+ue esto suce i# en un! (poc!% un! (poc! !nti+u,sim!% !ntes e +ue $os +ue 'i'imos !hor! )!3o e$ so$ y e$ *irm!mento empe&.r!mos ! cont!r e$ tiempo. Pero $! torre +ue construy# con sus propi!s m!nos contin:! ergui ! en $! so$it!ri! $$!nur!% y en nuestr!% (poc! !p!rt!mos $! mir! ! e ese $ug!r% y !s, $o h!remos por to ! $! eterni ! . ": +ue te sient!s ! mi $! o 3unto !$ *uego4 t: +ue p!se!s tu in+uieto esp,ritu entre $!s som)r!s e mis sue8os4 'osotr!s% cri!tur!s +ue !:n no h!)(is n!ci o< os h!)$o ! to os t!$ y como !+ue$$! cri!tur! resp$!n eciente h!)$# h!ce tiempo. Si +uer(is 'er ! 'uestr! gente 'i'ir y prosper!r% e)(is e3!r +ue es!s 'ie3!s pie r!s contin:en so$it!ri!s. Por+ue (st! es $! c!rg! +ue $! "ierr!% nuestr! M! re% nos h! impuesto% y (s! es $! respons!)i$i ! +ue eposit! en nuestros cor!&ones. No e)emos e*r!u !r$!.

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CAPTULO 1
,a reina 'mogen pos ligeramente una mano sobre el bra?o de su esposo y dijo: >$ien, @qu piensas en realidadA eintitrs aos de matrimonio =ab!an enseado a Balig, rey de las 'slas /eridionales, a reconocer cada mati? de los diferentes estados de nimo y reacciones de su consorte y, aunque intentaba sonar neutral, detect el placer que resonaba en su vo?0 Sonri y apart la mirada del cuadro terminado para contemplarla con afecto0 >-reo >repuso>, que deber!amos decirle al maestro $reym que estamos satisfec=os con su trabajo0 'mogen ri y junt las manos, al tiempo que se apartaba de l para cru?ar la =abitacin =asta colocarse cerca de la pintura0 ,a dorada lu? de la tarde estival penetraba en forma oblicua por una ventana a su espalda, enmarcndola en un =alo dorado en el que dan?aban pere?osas diminutas motas de polvo, y, por un momento, los aos desaparecieron de ella y volvi a parecer joven0 >No demasiado cerca >advirti Balig>0 C no vers ms que la pintura y perders la perspectiva de la imagen0 >D-on los ojos tal y como los tengo, ser una suerte si puedo verlaE >2ero retrocedi sin embargo, y permiti que le tomara la mano>0 .n serio, amor m!o, @ests satisfec=oA >.stoy encantado, y me asegurar de que se recompense esplndidamente al maestro $reym0 'mogen asinti con la cabe?a para demostrar que estaba de acuerdo0 >.l primer retrato de todos nosotros como una familia >dijo con satisfaccin>0 F el primero en todas las 'slas /eridionales que se =a pintado en este nuevo estilo0 Balig no sab!a qu le complac!a ms: si el propio cuadro o el evidente deleite que su esposa sent!a por el mismo0 Su decisin de emplear al talentoso pero poco ortodoGo $reym para captar la imagen de la familia real de -arn -aille =ab!a sido, en gran parte, producto de la insistencia de 'mogenH l personalmente =ab!a tenido dudas, aunque admit!a con toda franque?a que sus conocimientos sobre arte eran, por no utili?ar otro adjetivo peor, limitados0 2ero el instinto de su esposa no =ab!a fallado0 ,os parecidos eran eGcelentesH ten!an tal apariencia de vida que era fcil imaginarlos en movimiento, con los bra?os eGtendidos para descender de la tela a la =abitacin0 ,os pigmentos que $reym utili?aba, adems, resultaban relajantes a la vistaH eran matices ms suaves y a la ve? ms ricos que los colores c=illones que prefer!a la mayor!a de los artistas, con lo que otorgaba a la pintura una sutile?a que l no =ab!a visto =asta entonces en un cuadro0 .l retrato lo representaba a l, alto, con sus cabellos castaos que empe?aban a encanecer, ataviado con las ropas reales que luc!a en ocasiones de gran ceremonial, de pie en el gran saln de -arn -aille con la lu? del sol que penetraba oblicua por la ventana, de la misma forma en que lo =ac!a a=ora0 1 su lado, 'mogen era una elegante figura vestida de gris y blanco, la dignidad y la serenidad personificadasH mientras que en unos taburetes bajos, delante de sus padres, se sentaban su =ijo y =eredero, el pr!ncipe Birra, y su =ija, la princesa 1ng=ara0 $reym =ab!a captado la innata picard!a de su =ijo Birra, de veintiIn aos, en la inclinacin de su cabe?a y en la forma vagamente despreocupada en que sus manos descansaban sobre los muslosH mientras que 1ng=ara, en completo contraste, estaba sentada con el rostro medio oscurecido por la cortina de su cabello roji?o, su mirada violeta =acia abajo, en una eGpresin de preocupada contemplacin0 Balig se sinti orgulloso del retrato0 .n aos venideros, ya sucedido por una docena de generaciones, sus descendientes seguir!an contemplando ese retrato, y se sentir!an tan orgullosos y satisfec=os de
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sus antepasados como se sent!a a=ora l ante el cuadro0 'mogen apart los ojos del retrato de mala gana0 >Deber!amos =acer venir a los nios >dijo>0 F a 'myssaH le promet! que ver!a la pintura en cuanto estuviese lista0 Balig se ec= a re!r0 >D/ientras no se ponga a buscar presagios en el pigmentoE >9=, djala0 1 su edad podemos permitirnos mimarla un poco0 >Se adelant de nuevo, llevndolo con ella, y mir con atencin la tela, sus ojos miopes entrecerrados para ver mejor>0 -laro est que falta un miembro de la familia a=ora0 .n cuanto 1ng=ara se case, tendremos que pensar en otro encargo para el maestro $reym, que incluya a Jenran0 Si lo =ubiera sabido =ace un ao, cuando se empe? el retrato000 >.ntonces =abr!amos esperado, y cuando por fin estuviera terminado =abr!a sido Birra quien =ubiese encontrado esposa0 .ntonces otra espera, =asta que =ubiera nietos que aadir al cuadro0 >Balig le oprimi la mano>0 DSi lo =ubiramos retrasado muc=o ms, el maestro $reym =abr!a tenido que aadir nuestras mascarillas mortuoriasE 'mogen arrug la frente para demostrarle que su c=iste era de mal gusto, pero lo dej pasar0 >De todas formas, no estar!a de ms retenerlo durante un tiempo >insisti>0 Slo falta un mes para la boda, y000 ,a silenci con otro apretn, luego se llev los dedos de ella a los labios y los bes0 >Se =ar todo aquello que desees, mi amor0 D/e doy perfecta cuenta de que es notoria la falta de obras de arte en -arn -aille, y s lo ansiosa que ests por traer un poco de cultura a nuestras brbaras vidas meridionalesE D/ientras mis cofres puedan permit!rnoslo, tendrs todo aquello que deseesE ,a ligera c=an?a era un recordatorio de los d!as, ya muy lejanos, en que 'mogen =ab!a llegado desde su =ogar, en el continente occidental, para convertirse en la reina de Balig0 -omo la mayor!a de los matrimonios de nivel superior, =ab!a sido una boda acordada de forma prctica, ideada para unir un rico principado de comerciantes con el poder militar de las 'slas /eridionales0 .l pragmatismo =ab!a funcionado, ofreciendo una muy necesaria seguridad al este a la ve? que una deseada prosperidad al fero? >pero empobrecido> surH y, contra todas las probabilidades, el imposible emparejamiento de un sencillo =eredero de -arn -aille, cuyo mundo giraba alrededor de la ca?a, la equitacin y la luc=a, con la educada =ija de un noble acostumbrada a pasatiempos art!sticos y a la elegante vida de la ciudad, =ab!a demostrado, tras un inicio incierto, ser un matrimonio de amor0 Balig e 'mogen =ab!an aprendido el uno del otro0 .l eGuberante amor a la vida de l con la distincin de ella acabaron por combinar a la perfeccinH y a=ora, muc=os aos despus, el mejor cumplido que pod!an =acerle a su =ija era desearle que su matrimonio resultase tan feli? como el suyo propio0 ,a familia de 'mogen, lo sab!an muy bien, desaprobaba la eGtravagante idea de que a 1ng=ara se le permitiera escoger a su propio esposo0 Balig se =ab!a tomado a broma esta desaprobacin, pues sosten!a que ningIn poder de la tierra ni de fuera de ella podr!a persuadir jams a la princesa de acceder a un matrimonio arreglado0 'mogen, por su parte, ms diplomtica, =ab!a asegurado a sus parientes que el norteo Jenran proven!a de una familia de indiscutible noble?a, que =ab!a reali?ado grandes servicios a -arn -aille y que ser!a un consorte muy apropiado para su querida =ija0 Kracias a su tacto, las dudas =ab!an quedado en cierta medida satisfec=as y =abr!a un buen contingente de representantes del este en las celebraciones nupciales de aquel otoo0 'mogen era muy consciente de que resultaba muc=o ms fcil arreglar el futuro de su =ija de lo
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que lo ser!a casar a Birra, cuando llegara el momento0 -omo =eredero de Balig >aunque no, re?aba 'mogen diariamente, durante bastantes aos> ser!a necesaria una alian?a pragmtica para salvaguardar la futura prosperidad de las 'slas /eridionales, y =ab!a pasado muc=as =oras de intriga con 'myssa, nodri?a de ambos desde que nacieran, anotando los nombres y cualidades de muc=ac=as de noble cuna de todos los puntos de aquella enorme eGpansin de tierra que era el mundo susceptibles de ser consideradas como una digna futura reina0 Birra observaba las deliberaciones de su madre muy divertido, lo cual era un alivio para 'mogenH el joven pr!ncipe era veinte veces ms tratable que su =ermana y aceptar!a sin protestas la eleccin de sus padres, siempre y cuando la muc=ac=a en cuestin tuviera un rostro bonito y un temperamento ecunime0 1lgunas noc=es 'mogen se despertaba baada en sudor, asaltada por la idea de los problemas que le =abr!an ca!do encima si los caracteres de Birra y 1ng=ara =ubieran estado invertidos0 ,a vo? de Balig la sac de su ensueo0 >/i amor, a pesar de lo muc=o que admiro el trabajo de $reym, acabaremos por ec=ar ra!ces en el suelo si permanecemos aqu! parados contemplando el cuadro durante muc=o ms tiempo0 -ada ve? =ay menos lu?0 .stoy =ambriento000 >DSiempre ests =ambrientoE >000F antes de retirarme esta noc=e debo =ablar con Jenran sobre los derec=os de ca?a en el bosque del oeste0 <a =abido algunas pequeas disputas entre los pequeos propietarios sobre000 > ,a vo? de Balig se apag al sentir la mano de 'mogen sobre su bra?o dndole unas suaves palmaditas0 >Jenran =a salido a pasear a caballo con 1ng=ara, y dudo que los veamos para nada antes del anoc=ecer >dijo con placide?>0 <ay muc=!simo tiempo para arreglar derec=os de ca?aH ni siquiera estamos aIn en plena temporada0 .sta noc=e, mi querido esposo y seor, cenaremos en privado en nuestros aposentos, y te cantar tus canciones favoritas, y nos retiraremos temprano0 >2icard!a y afecto brillaron en sus ojos>0 ,os negocios pueden esperar =asta maana0 2or unos breves instantes, Balig la contempl en silencio, luego su rostro se distendi en una lenta y amplia sonrisa0 No dijo nada, pero llev los dedos de 'mogen de nuevo a los labios y los bes0 ,uego, tras una Iltima mirada de satisfaccin al retrato, dej que ella lo condujera fuera de la =abitacin0 /ientras Balig e 'mogen se dirig!an sin prisas a sus aposentos privados, la princesa 1ng=ara =ija4de4Balig deten!a su yegua de color gris oscuro en la cima de una escarpadura que sealaba el eGtremo ms meridional de la ?ona de bosques0 Desde el lugar que ocupaba, el panorama era impresionante0 1l norte, los rboles empe?aban a dominar el terreno, al principio de forma gradual para aumentar en densidad =asta fundirse en el a?ul verdoso ininterrumpido del marH mientras que =acia el sur, a partir del pie de la escarpadura el terreno aparec!a vac!o y llano =asta morir en un nebuloso =ori?onte slo interceptado por los contornos de afloramientos rocosos y alguna espordica parcela de escasa vegetacin0 -on el tiempo apropiado y con la lu? en cierto ngulo, era posible vislumbrar el final de la vasta tundra meridional que terminaba slo cuando se encontraba con los implacables glaciares de la regin polar0 <oy, aquel distante resplandor plido no era visibleH el sol estaba demasiado bajo #a pesar de que durante los cortos veranos apenas si se =und!a ms abajo de la curva del mundo( y su suave lu? de tonos dorados y naranja convert!a las distancias en nada ms que una confusa manc=a0 ,as yermas llanuras, junto con la tundra y los glaciares, formaban parte del reino de Balig, pero nadie se =ab!a aventurado muy al interior de aquella inmensidad meridional0 De =ec=o, el mojn
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que marcaba el l!mite de la eGploracin =umana era apenas visible desde la escarpadura como una larga sombra que tocaba el paisaje casi directamente enfrente de ellaH un rectngulo de oscuridad, anguloso y aislado, que se al?aba por entre las siluetas ms pequeas y menos claras de la male?a0 Lna Inica torre de piedra, que llevaba siglos sin ser utili?ada, su puerta cerrada al paso por un edicto ya antiguo cuando los ancestros del bisabuelo de Balig se =ab!a =ec=o con el gobierno de -arn -aille0 .l edicto era de severa sencille?: la torre no deb!a ser abierta 3!m.s4 ni siquiera deb!a acercarse nadie a ella0 ,as ra?ones para aquella ley irrevocable se ocultaban en un pasado inmemorial, y sobreviv!an tan slo en la enigmtica forma de la balada y el folclore: slo la torre misma perduraba, solitaria, amena?adora, oscura0 1ng=ara se estremeci cuando un ligero vientecillo se levant y =el sus bra?os0 Ln lugar tan antiguo000, sus or!genes olvidados =ac!a tanto tiempo000 No obstante, la familia gobernante de -arn -aille =ab!a vivido durante siglos con aquella tcita amena?a, y podr!a seguir =acindolo durante muc=os siglos venideros0 >Ln cntimo de plata por tus pensamientos0 >,a vo? que son a su lado, clida, burlona y ligeramente divertida, sac a la princesa de su ensimismamiento0 1ng=ara se volvi y vio que Jenran =ab!a subido tambin a la escarpadura para reunirse con ella, =ab!a detenido su caballo y estaba recostado en la silla mientras sus ojos grises la evaluaban con cierta pere&!. ><as abandonado la cacer!a demasiado pronto >dijo l>0 DFa te =e dic=o que la paciencia tiene sus virtudesE >. indic delante de l, atrayendo su atencin =acia el pequeo cuerpo peludo que se balanceaba sobre el pomo de su silla0 .lla ri0 >@Lna liebreA DJenran, tu valor es ilimitadoE D"oda una $ie)re...% me siento asombradaE >D.s ms de lo que =as conseguido tI, querida m!aE >Jenran =i?o como si fuera a darle una bofetada con la mano que ten!a libreH luego dio unas palmaditas al animal muerto>0 'myssa la apreciar, aunque tI no lo =agas0 F cuando la =aya estofado y aadido sus =ierbas, y murmurado sus conjuros sobre la ca?uela, Dme encargar de que no pruebes ni un bocado del resultadoE >,e dirigi una amplia sonrisa>0 2ero =ablando en serio000 >@.n serioA >Se est =aciendo tarde0 -ualquier criatura con un pice de sentido comIn est ya en su madriguera o en su guarida a estas =oras, y deber!amos ponernos en marc=a0 Si oscurece muc=o ms, 'myssa y tu madre empe?arn a preocuparse0 1ng=ara suspir0 No le apetec!a en absoluto abandonar el largo y luminoso d!a por los muros de -arn -aille, y all! arriba, en la escarpadura, =ab!a vuelto a aduearse de ella aquella vieja sensacinH la espantosa, eGcitante, insaciable sensacin que la =ab!a asaltado tan a menudo desde que era una nia pequea y =ab!a contemplado las llanuras meridionales por primera ve?0 ,a imperiosa sensacin de querer s!)er... Jenran vio reflejarse algo de aquello en su rostro, y su propia eGpresin se troc en una de preocupacin0 Sigui su mirada =asta la lejana sombra que se al?aba sobre la llanura, y dijo: >@No pensars todav!a en la "orre de los 2esaresA .nojada consigo misma por resultar tan transparente, 1ng=ara se encogi de =ombros0 >No =ay ningIn mal en pensar0 >9=, pero s! lo =ay0 9 podr!a =aberlo, si los pensamientos se apoderan demasiado de uno0 > Se inclin =acia adelante y le oprimi el bra?o>0 9lv!dala, mi pequea lobaH es ms seguro0 ,os caballos estn cansados, y tu futuro amo y seor muerto de =ambre0 Djalo estar y regresemos a
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casa0 No estaba en la naturale?a de 1ng=ara el dejarse maniobrar u obedecer a nadie >incluido su padre> por un motivo ajeno al sentido del deber0 2ero durante el tiempo que =ac!a que se conoc!an, Jenran =ab!a aprendido la forma de manejar su vivo temperamento y su to?ude?, y algo en su vo? la aplac y convenci0 ,e dirigi una dbil sonrisa y, con slo una pequea muestra de desgana, espole la yegua =acia adelante para seguirlo ladera abajo0 >D amos ya, =ija m!aH mira la =ora que esE DMegresa a la cama, y durmeteE 1ng=ara se apart de la ventana para dirigirse a donde 'myssa revoloteaba como una regordeta y mimosa gallina clueca0 ,a anciana nodri?a =ab!a arreglado las ropas del lec=o, alisado la sbana inferior, tirado del edredn relleno de plumas de ganso =asta dejarlo bien recto, y a=uecado las almo=adasH a=ora, con ninguna otra cosa en qu ocupar las manos, iba y ven!a de un sitio a otro por detrs de la muc=ac=a0 1ng=ara suspir irritada0 >No puedo dormir, 'myssaH no estoy cansada, y no quiero regresar a la cama0 1=ora vete, y djame dormir0 'myssa la contempl con atencin, sus ojos a?ules llenos de agude?a a pesar de estar rodeados de arrugas0 > uelves a estar preocupadaH y no pienses que no cono?co la ra?n0 >No la conoces >replic 1ng=ara>0 2uede que seas una bruja, pero no puedes leer mis pensamientosH y no son cosa que te deba importar0 >D9=, no lo sonE @-rees que no te cono?co tan bien como a las l!neas de mi propia mano, yo que te saqu del cuerpo de tu madre y te cuid desde que eras una criatura =asta a=ora que eres toda una mujerA >'myssa cru? los bra?os>0 DNo necesito mi 1rte para saber qu es lo que no va bien contigoE >Dio un paso en direccin a la princesa>0 S dnde =as estado y s lo que =as visto =oyH y te digo muy seriamente: Dqu!tatelo de la cabe?a y env!alo lejos, a los lugares oscuros a los que perteneceE .l problema con 'myssa, pens 1ng=ara, era que sus conocimientos como mujer sabia le permit!an re!$mente leer la mente, o al menos las inclinaciones, demasiado bien0 <undi la cabe?a entre los =ombros, mal=umorada, y regres a la ventana para contemplar el oscuro revoltijo que era -arn -aille0 No =ab!a luna esa noc=e, pero en el cielo se reflejaban los apagados resplandores del sol situado apenas a unos pocos grados bajo el =ori?onte, y el patio y el antiguo torren que sealaban los l!mites de la fortale?a estaban claramente visibles0 /s all de -arn -aille, por encima de las colinas llenas de male?a y pasados los amontonados rboles del bosque, estaba la llanura y la tundra y la "orre de los 2esares000 ,a vo? de 'myssa interrumpi de nuevo sus pensamientos0 >9lv!date de ese lugar, nia m!a0 No es una carga que tI debas soportar jamsH es a tu =ermano a quien corresponder cuando la "ierra, nuestra /adre, se lleve con .lla a tu padre algIn d!aH aunque espero que nos conceder aIn muc=os aos de su compa!a0 ><ab!a algo ms que una ligera reprimenda en su vo?, y algo, incluso, que 1ng=ara pens que ol!a a temor>0 "en en cuenta mi consejo, porque yo s( >aadi 'myssa llena de misterio0 .l enojo se apoder de nuevo de 1ng=ara0 >@Nu es lo que sabesA >eGigi>0 D!melo, 'myssa: @qu es lo que sabes eGactamente sobre la "orre de los 2esaresA 'myssa apret los labios0
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>Nada, eGcepto la ley que nadie =a infringido jamsH y no la pongo en duda0 D-riaturas mejores que tI =an obedecido esa ley desde el principio del tiempo, y si deseas ser una persona sensata, seguirs su ejemploE <ab!a de repente tanto nfasis en su vo?, que 1ng=ara se sinti impresionada0 .n muy pocas ocasiones =ab!a o!do a 'myssa =ablar con tal fiere?aH la naturale?a de la anciana era demasiado apacible y cariosa para tener tan feo defecto, y su manifestacin a=ora resultaba inquietante0 Ln sentimiento de culpabilidad sigui al de disgustoH no =ab!a tenido intencin de trastornar a 'myssa ni de =acerle pagar su mal =umor, y de pronto lamentaba su arrebato0 ,a nodri?a vio cmo la llameante lu? de desaf!o se apagaba poco a poco en el rostro de 1ng=ara y, agradecida por no tener que =acer =incapi en un tema desagradable, se volvi =acia una mesita baja situada cerca de la mesa0 Sobre la mesilla =ab!a un relojH un ornamentado y complejo objeto de delicadas ampollas y tubos de cristal soplado en un arma?n de filigrana de plata0 Ln l!quido de color corr!a por el cristal en un intrincado diseo, filtrndose despacio en las pequeas ampollas y llenndolas, una por cada =ora que transcurr!a0 -uando =ab!an transcurrido doce =oras, se =ac!a girar la estructura en su arma?n y todo el proceso se iniciaba de nuevo0 .l reloj =ab!a sido un regalo de cumpleaos =ec=o a 1ng=ara por la familia de la reina 'mogen, quien valoraba en muc=o tales invenciones, pero la princesa compart!a >aunque en privado> la opinin de Balig de que era un juguete cursi y que la =ora pod!a saberse muc=o ms fcilmente y de una forma muc=o ms conveniente con slo contemplar el cielo0 'myssa golpe la estructura de filigrana con una ua, y el reloj dej escapar un suave y dbil repiqueteo0 >D/ira la =oraE >dijo, agradecida por tener un nuevo tpico con que distraer la atencin de ambas>0 /aana =abr una fiesta para celebrar el inicio de la nueva temporada de ca?a, y tendrs que tocar para los invitados del rey0 @.n qu estado estars si no duermesA >.star en forma0 >2ero el resentimiento de 1ng=ara empe?aba a desvanecerse, y =ab!a un mati? de afecto en su vo?>0 Por *!'or% 'myssa querida, djame a=ora0 ,a anciana arrug la frente0 >$ueno000, entonces te preparar una bebida para calmarte0 >/ir a su pupila>0 1lgo para poner fin a esas tempestuosas ideas que tienes en la cabe?a0 Mesultar!a fcil apaciguarla, y qui?s incluso la pa? artificial de una pcima ser!a mejor que el tormento de la insatisfaccin0 1ng=ara asinti0 >/uy bien0 Satisfec=a, 'myssa cru? deprisa la puerta baja que separaba el dormitorio de 1ng=ara del suyo0 /ientras preparaba la pocin somn!fera de una coleccin de =ierbas que guardaba en un pequeo morral que llevaba siempre con ella a todas partes, su vo?, reprendindola cariosamente, atraves el abierto umbral, entreme?clada con el r!tmico golpeteo de la mano de mortero en el almire?0 >DFa debieras poder =acer esto por ti misma, nia m!a, en lugar de confiar en que la vieja 'myssa lo =aga por tiE D,os =uesos y esp!ritus de mis abuelas saben que =e intentado ensearte mis =abilidades desde que apenas andabas, y saben, tambin, que posees el talento con tanta seguridad como cualquier mujer sabia que jams =aya eGistidoE 2ero noH nunca te =as aplicado a tus estudios, como una c=ica obediente0 Demasiado ocupada en montar a caballo, ca?ar y correr con los muc=ac=os000 DNo me asombra que tu pobre madre, la reina, se desespere por ti algunas vecesE >Se oy el sonido del l!quido al ser vertido, luego una cuc=ara de plata que se agit con rapide? y muc=o ruido en una copa de barro0 >/adre no se desespera conmigo >la contradijo 1ng=ara>0 /e acepta tal y como soy,
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querida 'myssa0 1dems, @de qu me servirn los conocimientos de brujer!a cuando est casadaA >@De quA >la vo? de 'myssa aument de potencia en el momento en que apareci en la puerta con la pocin en la mano>0 DDe todo aquello que se te ocurra, y podr!a nombrarte unas cien cosas sin detenerme para respirarE 2uedes ver ms all, puedes predecir el tiempo, tienes un don con los caballos y los perros que es la envidia de todos los =abitantes de -arn -ailleH Dy no creas que no te =e visto utili?ar esos truquillos que te ense para doblegar la voluntad de cualquiera sin que se d cuentaE 1dems est000 >S!, s! >interrumpi 1ng=ara con precipitacin, consciente de que 'myssa pod!a y cumplir!a su promesa de nombrar un centenar de diferentes posibilidades si no se lo imped!a>0 2ero no las necesito. >Sonri>0 No =ace falta magia para convencer a Jenran de que piense como yo0 ,a nodri?a sonri burlona pero, dndose cuenta de que 1ng=ara necesitaba ms dormir que debatir, no =i?o otro comentario y se limit a entregarle la copa>0 1=! tienes0 $ebe, y a la cama0 >F en vo? baja mascull>: DNo los necesita, diceE 1ng=ara se tom la pocin, que estaba me?clada con ?umo de man?ana endul?ado con miel y ten!a un sabor delicioso, y no protest cuando 'myssa corri el tapi?4cortina sobre su ventana y baj la mec=a de su lmpara =asta dejarla en una punta apenas resplandeciente0 Dej que la vieja nodri?a la empujara =asta la cama, y, mientras la cubr!a con la colc=a =asta los =ombros, 'myssa le dijo, con ms dul?ura: >No te preocupes, pequea0 "ienes cosas ms alegres en las que pensar que antiguas leyendas0 $uenas noc=es, mi nia0 'myssa desped!a un agradable perfume a =ojas frescas y a miel y al aroma prensado de las flores de las tierras bajasH aromas que transportaban recuerdos de la infanciaH y 1ng=ara eGtendi su bra?o y con la suya apret la mano arrugada de la mujer antes de que sta apagara la lmpara y la =abitacin se sumiera en la reluciente semioscuridad de una noc=e de verano meridional0

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CAPTULO 2
2ara demostrar su alegr!a ante el inminente matrimonio, el rey Balig =ab!a concedido a Jenran y a 1ng=ara el eGcepcional =onor de iniciar el baile en la fiesta de apertura de la temporada de ca?a0 1l contemplarlos, mientras se dirig!an al centro de la =abitacin ante el aplauso de todos los reunidos, Balig se recost en su asiento y sonri, orgulloso de la imagen que ofrec!an y muy satisfec=o de la vida en general0 .l baile de etiqueta era otra de las innovaciones que la reina 'mogen =ab!a tra!do a la ignorante corte de -arn -aille0 Se contaba entre sus entretenimientos favoritos, y al casarse =ab!a estado decidida a no verse privada de l0 ,e =ab!a costado muc=a paciencia y tenacidad influir en Balig y sus nobles para que refinaran el catico y bullicioso reto?ar que acompaaba a veces las ms embriagadas celebraciones de la corteH por Iltimo se lleg a un feli? compromiso al introducir algunos pasos fijos y un cierto elemento de gracia en las ms bellas dan?as populares antiguas0 .l Onuevo entretenimientoP alcan? una sorprendente popularidad, e 'mogen =ab!a descubierto un inesperado aliado en Jenran, que =ab!a disfrutado muc=o de la mIsica y el baile en casa de su propio padre0 /ientras contemplaba cmo la pareja se mov!a y giraba por todo el enorme saln cuyo tec=o cru?aban grandes vigas, 'mogen pens en la esplndida pareja que =ac!an0 1ng=ara desdeaba el convencionalismo de llevar el pelo tren?ado y lo luc!a tal y como le sentaba mejor: suelto y cayndole sobre los =ombros en una catarata cobri?a que real?aba las sencillas l!neas de su ajustado vestido verde0 .ra alta y delgada, elegante como un joven sauceH =ac!a =onor a su sangre real0 F Jenran resultaba el complemento perfecto, la imagen de la elegante sobriedad en negro y gris, pero con una inteligencia en la mirada y una eGpresin resuelta, obstinada >qui?s incluso ligeramente imprudente> en su rostro moreno que compensaban su aparente austeridad0 .l matrimonio entre aquellos dos jvenes promet!a un resultado mejor de lo que 'mogen =ab!a esperado en un principio, ya que bajo el trrido fuego de la pasin que ard!a en ellos, eGist!a a=ora un firme nIcleo de compatibilidad e igualdad de ideas que mantendr!a la llama encendida aun cuando la edad convirtiera la pasin en un agradable recuerdo0 .s curioso, pens 'mogen, cmo un acontecimiento tan insignificante como la llegada de Jenran a -arn -aille =ac!a poco ms de dos aos, =ab!a florecido =asta convertirse, contra toda probabilidad, en algo que cambiar!a sus vidas0 1unque se sent!a reacio entonces a =ablar de su antigua vida, Jenran era el segundo =ijo >o tercero, 'mogen no pod!a recordar cul> del conde $ray de .l Meducto, una gran isla justo al otro eGtremo del mundo, en el lejano norte0 Lna disputa familiar =ab!a dado como resultado el que Jenran abandonara su pa!s a la edad de diecioc=o aos, momento desde el cual =ab!a vagado por el mundo vendiendo su cerebro o su vigor a cualquiera que quisiera emplearlo0 <ab!a llegado a las 'slas /eridionales como miembro temporal de la tripulacin de un carguero procedente del este, y un capric=o de la suerte lo h!),! conducido a -arn -aille cuando un capata? de la comitiva destinada a llevar la carga desde el 2uerto de Manna a la corte de Balig contrajo unas fiebres y Jenran ocup su lugar0 -omo le gust lo que vio del intransigente pero generoso sur, Jenran se propuso congraciarse con l y demostrarse digno del servicio al rey0 No tard muc=o en convertirse en guarda de los inmensos bosques de ca?a que lindaban con la fortale?a de Balig0 Balig sujetaba con fuer?a el timn de su reino y pocas cosas escapaban a su atencin, de modo que la diplomacia especial con que su nuevo guarda dirim!a las disputas territoriales entre sus
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guardabosques no tard en llegar a su conocimiento0 "ras entrevistarse con Jenran, se sinti impresionado por la franque?a e inteligencia del joven, y ste se vio ascendido al servicio directo del rey, con su propio alojamiento en -arn -aille y un lugar a la mesa de la familia real0 1ng=ara, al encontrarse por primera ve? con el nuevo bra?o derec=o de su padre, =ab!a reconocido en l una mente aguda, un ingenio vivo, y un sentido de la independencia y del valor que se aven!an muc=o al suyo0 'mogen pens con satisfaccin que este emparejamiento era todo lo que deseaba para su =ijaH su Inica preocupacin era que el esposo de 1ng=ara, tanto si era un pr!ncipe como un mendigo, la =iciera feli?, y sobre aquel punto no ten!a ninguna duda0 Lna mano familiar sobre su bra?o la sac de su ensimismamiento, y se volvi para ver a Balig que se inclinaba ligeramente =acia adelante en su silln0 ,e sonre!a, sus cejas enarcadas en una divertida invitacin, y desde todas las mesas de alrededor la gente los observaba con eGpectacin0 1l comprender qu se le ped!a, 'mogen se puso en pie con elegancia y dej que los dedos de Balig se entrela?aran con los suyos0 Se inclinaron el uno ante el otro en medio de grandes aplausos, y entonces l la apart de la mesa para seguir a 1ng=ara y a Jenran en el remolino de la dan?a0 .l baile duraba ya dos =oras cuando Balig =i?o que se detuviera0 Se volvieron a llenar las copas, la mayor!a con cerve?a, sidra o aguamiel, aunque algunos de los invitados ms aventureros empe?aban a cobrar aficin a los vinos importados del este0 ,uego la gente empe? a pedir a 1ng=ara que cantara y tocara para ellos0 .staba sentada a la mesa presidencial, entre Jenran y su =ermano, el pr!ncipe Birra0 Birra, un ao ms joven que 1ng=ara, ten!a una cabellera bastante ms clara, casi de un rojo doradoH su nari? estaba cubierta de pecas y cuando sonre!a mostraba un diente delantero torcido0 2ero los Iltimos restos del adolescente daban paso rpidamente a una compleGin y una estatura que promet!an rivali?ar con las de su padre0 Birra era un ca?ador, un jinete, un luc=adorH y la gente que lo conoc!a acostumbraba augurar que, cuando Balig fuera por fin a reunirse con sus antepasados, el reinado de Birra estar!a muy lejos de ser apacible0 .n aquellos momentos, Birra se inclinaba para tirar con un gesto afectuoso de uno de los ri?os de la cabellera de 1ng=ara0 > amos, =ermanita, Dno seas t!midaE >'gnor el bufido de risa contenida de Jenran ante tal idea>0 "u arpa est afinada y dispuesta, as! que no tienes eGcusa para defraudarnos0 ,a reina 'mogen sonri a su =ija desde su mullido silln0 >-ntanos una de las antiguas baladas, 1ng=ara0 1lgo dulce y triste0 1ng=ara mir a Jenran, quien desli? el dedo !ndice a lo largo de su mano0 >@2or qu no la -ancin del 2jaro $lancoA >sugiri en vo? baja0 ,os ojos de la muc=ac=a se iluminaronH como siempre, l =ab!a evaluado su estado de nimo y lo que se ajustar!a ms a ste0 Ln criado se adelant con respeto portando la pequea arpa de madera pulimentada, y los asistentes aprobaron con clamor y golpearon las mesas mientras ella se levantaba para ocupar el lugar tradicional del juglar, a los pies de Balig0 -on las primeras notas del arpa, fluidas y sin embargo terriblemente n!tidas como el sonido de carmbanos al romperse, todos los invitados quedaron en silencio0 1ng=ara cerr los ojos mientras ejecutaba la introduccin a la baladaH luego empe? a cantar con una vo? ronca pero infaliblemente afinada, con un 'i)r!to que resultaba casi estremecedor0 ,a cancin =ablaba de una gran ave marina blanca que parti del norte y vol a travs de los =ielos al sur, en busca de la maana0 .l cuento popular del que proven!a aquella balada era uno de los ms antiguos de las
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'slas /eridionales, y gran parte de su significado original se =ab!a perdido0 Nadie comprend!a el simbolismo del alado buscador blanco que volaba sin descanso sobre los enormes glaciares y llamaba al sol que nunca sal!aH pero la cancin era =ermosa, llena de inolvidables imgenes de gran triste?a y desamparo y an=elo0 /ientras 1ng=ara cantaba, la reina 'mogen se pas subrepticiamente los dedos por las mejillas, y cuando todos los invitados unieron sus voces al melodioso y melanclico estribillo, incluso a Balig se le vio un parpadeo ms rpido de lo normal0 -uando la balada termin, se oyeron nuevas palmadas sobre las mesas, y se le insisti a 1ng=ara para que interpretara otra0 .lla, tomando en cuenta el tono de su audiencia, escogi una cancin ms corta pero igual de conmovedoraH luego, para descansar la vo?, interpret una saloma marinera slo con el arpa0 .sto fue recibido con v!tores de aprobacin y, ya evidentes los efectos de la bebida, con demandas de las canciones t!picas isleas que todo el mundo pod!a corear0 ,os mIsicos que =ab!an tocado durante el baile unieron sus instrumentos al arpa de 1ng=ara, y todos los reunidos empe?aron a cantar a grandes voces las canciones que =ablaban de mares tormentosos, batallas encarni?adas, viejas enemistades y amores perdidos0 "ras una =ora con este tipo de canciones, el tono de las mismas vari de forma sutil a medida que algunos de los ms osados >o ms borrac=os> de los =ombres presentes introduc!an un elemento ms obsceno, e 'mogen, al comprobar que Balig estaba demasiado incmodo para unirse a ellas como =ubiera =ec=o sin su moderadora influencia, sonri dbilmente y se al? de su asiento con intencin de retirarse0 Su ejemplo =i?o que muc=as de las otras mujeres tambin se levantaran, e 'mogen dirigi a su =ija una mirada inquisitiva0 >@No ests cansada, carioA >le pregunt0 1ng=ara irgui la cabe?a y le sonri0 >1In no, madre0 /e quedar un poco ms0 >/uy bien0 2ero recuerda, una mujer necesita descansar0 Nue no sea =asta muy tarde0 .l tpico =i?o que la princesa se sintiera violenta, pero se esfor? por no demostrarlo y su sonrisa se ampli con compasiva indulgencia0 >S!, madre0 Balig se levant y bes a su esposa >un gesto que fue saludado con gritos de aprobacin desde las mesas ms ruidosas> y la reina abandon la sala a la cabe?a de una pequea procesin de damas0 /ientras un paje cerraba la puerta detrs de ellas, 1ng=ara se levant del lugar que ocupaba a los pies del rey, coloc su arpa a un lado, y se reuni con Jenran en la mesa principal0 .sa noc=e =ab!a sido la primera que =ab!a tocado tanto y los dedos le dol!an de tanto taer sus cuerdasH ya =ab!a =ec=o suficiente y era =ora de que los juglares a los que se pagaba para ello ocuparan su lugar0 1dems, quer!a estar libre para concentrarse en las diversiones que seguir!an cuando terminaran las canciones0 ,os incondicionales de la sala se =ab!an lan?ado ya a una de las canciones de taberna ms populares, una cancin muy complicada y ambigua sobre una sirena y un muy bien dotado marinoH otros empe?aban a perder sus in=ibiciones y se un!an a ella, y el pr!ncipe Birra, a la i?quierda de 1ng=ara, cantaba a vo? en cuello0 Jenran volvi a llenar la copa de la muc=ac=a, luego le pas un bra?o alrededor de los =ombros y la atrajo =acia s!0 >@.s esta cancin demasiado para tus tiernos o!dos, mi amorA >se burl0 .lla le =i?o una mueca0 >D1prend! est! balada de Birra cuando yo ten!a oc=o aos y l sieteE >replic, luego se ec= a re!r>0 "endremos que tener cuidado de que no se cuele en los festejos de nuestra boda, o a mis finos parientes del este les dar un ataque0
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>Deber!as cantar la -ancin del 2jaro $lanco en la celebracin >dijo Jenran>0 Meto a cualquiera, sea del este o no, a que no se sienta conmovido por ella0 >No puedo cantar en mi propia bodaH mi madre jams lo permitir!a0 .l le dedic una sonrisa privada y secreta0 >.ntonces debes cantarla para m!0 Despus, cuando estemos solos000 -ualquier respuesta que 1ng=ara =ubiera podido dar qued eclipsada por un clamor apabullante que casi lan? por los aires el tec=o de la sala cuando la cancin toc a su fin0 .n el momento de relativa calma que sigui, el rey Balig golpe la mesa con los puos pidiendo silencio, mientras platos y cubiertos tintineaban aIn por doquier0 >D-us=magarE >aull el rey>0 DNue venga -us=magarE ,os que estaban lo bastante cerca para o!rlo repitieron su grito, y 1ng=ara sonri al tiempo que un!a su vo? a la de ellos0>D-us=magarE D-us=magarE .n respuesta a los gritos, las puertas del otro eGtremo de la sala se abrieron desde fuera0 Lna rfaga de aire fr!o agit la atmsfera sobrecargada e =i?o =umear al enorme fuego, a la ve? que anunciaba la entrada de un =ombre de cierta edad que cru? despacio el umbral, apoyado en el bra?o de un criado todav!a muy joven0 "ras ellos aparecieron otros dos criados que transportaban entre ambos un arpa cuatro veces el tamao de la de 1ng=ara, movindola con tanto cuidado como si estuviera =ec=a de cristal0 ,os gritos que saludaron su llegada eran ensordecedoresH incluso Balig se puso en pie y aplaudi mientras la pequea procesin avan?aba lentamente por el pasillo central de la sala en direccin a la mesa presidencial0 >D-us=magarE D-us=magarE .l anciano sonri t!midamente, inclinando la cabe?a a derec=a y a i?quierda en reconocimiento a la aprobacin que le demostraban0 Su joven ayudante levant los ojos =acia Balig, recibi un gesto de asentimiento, y condujo al anciano al lugar reservado para l a los pies de su rey0 -us=magar el arpista se acomod con solemne dignidad en el montn de almo=adas, y esper a que colocaran su enorme instrumento frente a l0 .ra un =ombre enjuto y fuerte, todo mIsculo y energ!a, sin un pice de carne de ms y, con su melena, blanca pero abundante a pesar de sus aos, parec!a un viejo y nudoso endrino todav!a floreciente0 Die? aos atrs una afeccin de cataratas en ambos ojos le =ab!a robado la visin, pero sus otros sentidos, qui?s en parte para compensarlo de esa prdida, pose!an aIn toda su agude?a0 "odo =ombre, mujer y nio de las 'slas /eridionales conoc!a a -us=magar y reverenciaba su nombre0 .ra el arpista privado del rey, el bardo de bardosH y en sus conocimientos del folclore y los mitos del lejano sur no ten!a rival0 -olocaron el arpa con cuidado delante del anciano, y mientras -us=magar fleGionaba los dedos, 1ng=ara sinti cmo un profundo escalofr!o recorr!a su cuerpo0 Qste era el momento que =ab!a aguardado con las mayores ansiasH el punto culminante de la tradicional fiesta de apertura de la temporada de ca?a, cuando el mundo temporal y corpreo de la comida y la bebida y de la diversin quedaba re?agado por un tiempo para dar paso al mundo de la magia y el misterio, cosas que no pod!an tocarse pero que palpitaban y circulaban por las profundas cavernas de la memoria ancestral0 ,a princesa contuvo el aliento para no romper el =ec=i?o0 Ln gran silencio reinaba en la sala0 -us=magar sonri0 Sus dedos tocaron las cuerdas del arpa y una oleada de sonido brot del instrumento, conjurando el murmullo del agua al correr sobre las piedras y el de las voces sobrenaturales, por entre los rboles en pleno verano0 2ronto una reluciente cascada de notas rompi el eGpectante silencio e inund la gran sala como una potente marea0 Ln suspiro intenso e involuntario surgi de entre los reunidos como contrapunto a la energ!a de la mIsica, y 1ng=ara cerr los ojos, entregndose por completo al impetuoso lamento del mar que flu!a de los dedos del
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anciano arpista0 .se era el momento ms importante de las celebracionesH el momento en que se rend!a tributo a las fuer?as implacables de la naturale?a a las que toda criatura viviente deb!a lealtad0 .l deber del arpista mayor =ab!a sido siempre ofrecer el tributo a su manera, y 1ng=ara cre!a que jams ningIn =ombre igualar!a ni podr!a rivali?ar con -us=magar en su invocacin de esta lealtad0 1l anciano bardo lo inspiraba algo que estaba ms all del alcance del mortal ordinario0 Su arpa abr!a de par en par las puertas de la sala y =ac!a aparecer la gran panormica del mundo: los elevados acantilados y los encrespados estrec=os marinos que separaban las dispersas islas, la moteada y pensativa pa? de los senderos forestales, la belle?a salvaje de la tundra meridional y el =ec=i?ado y resonante vac!o de las enormes llanuras =eladas situadas ms all0 /ientras escuc=aba, eGtasiada, 1ng=ara encontr tiempo para sentirse profundamente agradecida porque su poca y la de -us=magar se =ab!an superpuestoH agradecida, tambin, por el gran privilegio de =aberlo tenido como maestro0 .l talento de la muc=ac=a jams se acercar!a al de l, pero lo =ab!a alimentado y le =ab!a mostrado cmo conjurar lo mejor de s! misma, y sa era una bendicin que jams podr!a compensar0 Not cmo los dedos de Jenran se posaban suaves sobre los suyos mientras la dedicatoria de -us=magar continuaba, y se dio cuenta de que tambin l se sent!a atrapado en la mIsica0 2ermanecieron as!, con las manos unidas pero sin que ninguno moviera ni un solo mIsculo, =asta que, al cabo de un tiempo que ninguno de los presentes en la sala =ubiera sido capa? de determinar, las Iltimas notas ondulantes se fusionaron en un acorde conmovedor que flot un buen rato en el aire antes de desvanecerse0 Durante unos instantes, los presentes permanecieron en completo silencio0 ,uego, con los Iltimos ecos del arpa, un gradual movimiento sonoro, un murmullo que crec!a por momentos se dej o!r cuando ciertos =ombres y mujeres soltaron la respiracin contenida mientras dur el =ec=i?o de la mIsica0 -us=magar levant sus ojos ciegos =acia la mesa del rey y sonri de nuevo, una dbil sonrisa algo t!mida que rompi con toda deliberacin el encantamiento y marc el regreso al mundo real0 ,a ceremonia aIn no =ab!a terminado por completo, pero lo que seguir!a ser!a mundanoH el tradicional y esperado reconocimiento a sus =abilidades0 ,a magia =ab!a finali?ado0 Balig se puso en pie, y a su seal todos los presentes =icieron lo mismo0 .l rey tom una bandeja de estao batido con gran deliberacin y empe? a llenarla de eGquisitos manjares de su propia mesa0 -uando estuvo llena casi a rebosar verti aguamiel en una copa, y tras abandonar su lugar, avan? con protocolaria dignidad =asta donde -us=magar estaba sentado0 Se detuvo ante el anciano arpista, se inclin ceremoniosamente, y coloc la bandeja y la copa a los pies del =ombre como si =iciera una ofrenda a una deidad0 ,a aprobacin reson por toda la salaH luego un tumulto de voces reempren i# e$ grito +ue =ab!an lan?ado al entrar el mIsico0 >D-us=magarE D-us=magarE D-us=magarE Sonriente todav!a, t!mido como siempre, -us=magar esper a que su joven paje se adelantara y pusiera la copa de aguamiel en una de sus manos mientras guiaba la otra =asta la bandeja0 "om un buen trago de la bebida y luego clav los dientes, fuertes y afilados, en un muslo de pollo0 "odo el mundo lo observ con atencin mientras masticaba y tragabaH luego el anciano dej las provisiones en el plato y su entusiasmado suspiro de satisfaccin se elev =asta el enmaderado del tec=o0 <ubo ms v!tores de una naturale?a ms general cuando el rey Balig regresaba a su asiento, y en ellos estaba presente un inconfundible elemento de alivio0 .l ritual se =ab!a llevado a cabo y todo estaba bienH la mIsica del arpista =ab!a alejado a los esp!ritus sombr!os que de otra forma =ubieran atormentado los pasos de los ca?adores en aquella nueva temporadaH el rey =ab!a
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ofrecido la recompensa apropiada al arpista, y ste la =ab!a encontrado a su gusto0 "odo estaba bien, y a=ora la parte ms simple de la tarea de -us=magar podr!a empe?ar0 >DLna =istoria, -us=magarE >.l pr!ncipe Birra se inclin =acia adelante con ansiedad, gesticulando con su copa de vino a pesar de que el anciano no pod!a verlo>0 D-untanos una =istoria para iluminar nuestro camino =asta el lec=o esta noc=eE -us=magar lan? un ligero cloqueo, y sus dedos acariciaron el arpa, arrancando un fino y tembloroso gemido a las cuerdas0 >@Nu clase de relato, mi alte?a realA >"en!a una vo? de bar!tono que la edad no =ab!a apenas estropeado>0 @Lna fbula de los maresA @9 de los bosquesA @9000A >No >interrumpi 1ng=ara sin darse cuenta de lo que =ac!a, y cuando -us=magar volvi la cabe?a en direccin al lugar del que =ab!a salido su vo?, se sinti llena de confusin0 Sus ojos se encontraron con los ojos ciegos del anciano y tuvo la desconcertante sensacin de que, a pesar de su ceguera, la ve!a tan bien como lo =ab!a =ec=o siempre antes de que sus ojos perdieran la lu?0 F entonces ella se dio cuenta de qu era lo que la impulsaba, y qu era lo que quer!a escuc=ar0 >2rincesa0 >,a vo? de -us=magar se llen de afecto>0 /i pequea intrprete de canciones y luc=adora en cien batallas, @=as dejado sueltos tus cabellos esta noc=e, mi pequea ave canoraA @F est tu arpa bien afinada, y la madera lustrada y alimentada con cera de abeja, como yo te enseA 1ng=ara sonri, reprimiendo la emocin que los recuerdos del anciano le tra!an0 >S! y s!, -us=magar0 .l arpista asinti en seal de aprobacin0 >.ntonces te =as ganado una =istoria0 @-ul quieres escuc=arA ><blame de la "orre de los 2esares, -us=magar0 Qsa es la =istoria que me gustar!a escuc=ar esta noc=e0 Su =ermano le susurr a modo de advertencia: >1ng=ara000 Sinti como Jenran, junto a ella, se agitaba incmodo en su silla, y Balig arrug la frente desde su asiento0 2ero su desaprobacin no la =i?o vacilar: si -us=magar estaba dispuesto a =acerlo, nadie se lo podr!a negar0 <ac!a muc=o tiempo, muc=!simo tiempo, que la ms antigua de las =istorias no =ab!a sido contada en la sala de -arn -aille, y la repeticin del relato resultaba ya conveniente0 ,a muc=ac=a quer!a escuc=arloH ten,! que escuc=arlo esa noc=e0 -us=magar deliber durante un buen rato0 ,uego levant los ojos por fin =acia ella0 >/uy bien0 Nue sea como desea mi princesa0 >1l? un dedo torcido para instar al auditorio a guardar silencio>0 1s! empie?a la leyenda de la "orre de los 2esares0 Sus manos se posaron sobre el arpa, y el instrumento lan? un triste gemido, como el legendario grito del 2jaro $lanco de la /aana, perdido, solitario y desolado0 Ln escalofr!o recorri las venas de 1ng=ara y su mano se crisp en un gesto involuntario debajo de la de JenranH cuando levant los ojos para mirarlo vio que las cejas del muc=ac=o estaban fruncidas y su rostro tenso0 .l lIgubre grito del arpa flotaba aIn en el aire, y sobre l se oy la vo? de -us=magar, que adoptaba la melodiosa cadencia l!rica del narrador tradicional0 .l relato era el ms antiguo de los miles de relatos m!ticos que se entrela?aban en la =istoria de las 'slas /eridionales0 De nia, 1ng=ara =ab!a permanecido tumbada en su cama muc=os anoc=eceres de invierno iluminados por la lu? de las lmparas, escuc=ando eGtasiada cmo 'myssa le relataba, con su canturreo en forma de sencillas y melanclicas canciones de cuna la leyenda de las penas de la /adre "ierra y de la traicin de que =ab!a sido objetoH medio dormida,
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=ab!a soado con el <ijo del /ar y su solitaria cargaH pero el relato del anciano arpista de la eGtraa =istoria la desgarraba de una forma como ningIn otro =ubiera podido =acerlo0 Su vo? conjuraba imgenes que eran a la ve? terribles y =ermosas, mientras sus manos arrancaban un majestuoso contrapunto de las cuerdas del arpa, dotando de vida las imgenes0 .l mar, el vendaval, la crueldad del =ombre, el tormento de la misma "ierra, todo cru? por la mente de 1ng=ara mientras sujetaba todav!a con fuer?a la mano de Jenran y, con los ojos cerrados, se sumerg!a en el relato de -us=magar0 Nunca le =ab!a querido ensear el teGto de la leyenda, ni la mIsica que la iluminaba0 2or muc=o que suplicara o se mostrase ?alamera, nunca se las quiso decir0 >-ada arpista debe cantar sus canciones, princesita >le dec!a>, y sta no es una cancin para ti0 >,uego le palmeaba la mano y la regaaba por descuidar sus ejercicios musicales, antes de cambiar de tema con firme?a000 1part de su mente aquel involuntario recuerdo de los d!as pasados0 .l relato estaba casi terminado, y la mIsica del arpista sub!a =acia un vertiginoso y ondulante cl!maG antes de =undirse en la cadencia final, dulce e infinitamente triste, que tembl en la calurosa y =umeante atmsfera0 .ran notas argentinas, relucientes, que creaban una eGtraa armon!a cuando -us=magar pronunci las Iltimas palabras del relato con un Inico, lento y susurrante suspiro0 NingIn aplauso rompi el silencio que se adue de la sala0 Kritar, dar golpes o palmadas sobre las mesas =abr!a sido un =omenaje demasiado vulgar para el anciano maestro que se sentaba, con la cabe?a inclinada, a los pies del rey, las manos descansando a=ora inmviles sobre su rega?o0 ,os prpados de 1ng=ara se agitaron sin querer y se abrieronH por entre la neblina provocada por el fuego y las velas que llenaban la =abitacin vio cmo su padre, una sombra entre las sombras, se al?aba despacio de su asiento y se encaminaba =acia el anciano0 >-us=magar >la vo? de Balig sonaba distorsionada por la emocin>0 ,e =aces un =onor a -arn -aille que jams podr pagarte como es debido0 @Nu regalo podemos =acerte a cambio de tu genioA -us=magar levant sus ojos sin lu? y sonri0 >Ninguno, mi seor0 "engo un tec=o sobre mi cabe?a y ropas sobre los =ombrosH tengo alimentos en abundancia, y a un pIblico fascinado que aplaude y alaba mis divagaciones0 9s aseguro, mi seor Dque eso es todo lo que puede desear un arpistaE Se oyeron risas, y 1ng=ara comprendi que -us=magar manipulaba de forma deliberada y muy =bil la atmsfera predominante en la sala, como si percibiera el peligro en las secuelas de su relato0 F aunque se uni a las risas enseguida, cualquiera que conociera a Balig =abr!a visto la repentina oleada de alivio que =i?o desaparecer la inquietud de sus ojos0 1lguien grit: >D9frcenos una cancin acertijo, -us=magarE .l mIsico lan? una risita, y puls una nota discordante en el arpa que provoc un coro de gemidos0 ,uego interpret una melod!a rpida y fr!vola que dio paso a una de las viejas canciones favoritas de la corte que eGig!a una gran participacin de la audiencia0 Se golpearon las mesas con copas y cuc=illos en muestra de sincera aprobacin, y mientras los reunidos coreaban a vo? en grito la primera estrofa, 1ng=ara se recost en su asiento reprimiendo un escalofr!o de desagrado0 No quer!a tener que escuc=ar canciones infantiles, no despus de la anterior actuacin de -us=magarH parec!a una parodia0 Nuer!a mantener el estado de nimo que se =ab!a apoderado de ella, no perderlo0 Si eGist!an esp!ritus en el relato del arpista, no quer!a desterrarlos0 F as!, arguyendo cansancio, se eGcus y se levant para marc=arse0 Jenran le bes la mano >
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en pIblico, no pod!a =acer ms que esto todav!a> y ella rode la mesa, inclinndose sobre el anciano -us=magar para susurrarle al o!do palabras de agradecimiento y unas cariosas buenas noc=es mientras ste segu!a tocando0 Su roce lo alertH apart una mano de las cuerdas y le sujet la mueca0 >D"en cuidado, princesitaE >Su vo? resultaba casi inaudible en medio de los entusiastas y ruidosos cantos, y sus palabras eran slo para los o!dos de la muc=ac=a>0 No viajes demasiado rpido, o demasiado lejos0 Mecurdalo, mi ave canora, Dpor el bien de todos nosotrosE >F la solt, recuperando con tanta rapide? el ritmo de la alegre cancin que por un momento ella se pregunt si no =abr!a imaginado todo el incidente0 2ero no lo =ab!a imaginado, y tampoco =ab!a escapado a la atencin de su padre aquel breve cambio de impresiones0 -uando 1ng=ara se acerc a l para besarlo, Balig la mir con fije?a y ella pens que dir!a algoH pero el rey se lo pens mejor0 "om su mano, la apret, =i?o una pausa, le dio luego unas palmaditas en los dedos y, tras sacudir la cabe?a, dirigi su atencin a otro lugar mientras ella abandonaba la amplia sala0 ,as pesadas puertas se cerraron a la espalda de 1ng=ara, y los sonidos de la fiesta quedaron al otro lado0 Desde la sala, el ala principal de la enorme fortale?a de -arn -aille se eGtend!a en una y otra direccinH la princesa se detuvo para aspirar una buena bocanada de aquel aire ms puro, luego se dirigi =acia la i?quierda en direccin a las escaleras que conduc!an a los aposentos de las mujeres y a su propio dormitorio0 .n algIn lugar a lo lejos una contraventana suelta golpeteaba con un ritmo =ueco y desigualH un viento =elado =ab!a conseguido penetrar en el interior y se arremolinaba por los corredoresH 1ng=ara sinti cmo tiraba del borde de sus faldas y le =elaba los tobillos mientras andaba, al tiempo que rfagas vagabundas aullaban sombr!as en las torres ms altas del viejo edificio0 .ra muy tarde, y slo ard!an todav!a algunas pocas antorc=as a lo largo de las paredes0 ,lameaban inquietas en las corrientes de aire, y la tenebrosa atmsfera le record otros tiempos, otras vidas, el gran nImero de generaciones de sus antepasados que =ab!an paseado por entre aquellas paredes y sobre cuyas espaldas =ab!a reca!do la pesada carga de la "orre de los 2esares y su secreto, al igual que le ocurr!a a Balig a=ora0 ,as imgenes no quer!an abandonarlaH en una ocasin, se detuvo y mir atrs, medio esperando ver acumularse las sombras y formar figuras familiares detrs de ella0 .l pasillo estaba desierto000 pero las imgenes persistieron, y la ms poderosa de todas era la inolvidable evocacin que -us=magar =ab!a =ec=o de la solitaria torre de la tundra0 1quellos antiguos reyes y reinas que =ab!an gobernado durante siglos en -arn -aille =ab!an conocido su secreto0 Su padre lo conoc!a a=ora, y un buen d!a su =ermano Birra tambin lo conocer!aH pero a ella jams se le conceder!a este privilegio0 .l misterio de la "orre de los 2esares le estaba vedado para siempre a todos menos al monarca reinanteH y sin embargo, desde que pod!a recordarlo, ese misterio =ab!a obsesionado a 1ng=ara, y de esa obsesin ni pod!a ni deseaba escapar0 /iedo, fascinacin, an=elo, la frustracin de saber que su curiosidad no se ver!a saciada jamsH todo se fund!a en una sensacin de dolor tal que a veces parec!a incluso dolor f!sico0 1 veces, como suced!a esa noc=e, el sufrimiento la =ac!a comportarse de forma temeraria y estIpidaH pedirle a una arpista que interpretara la =istoria de la "orre de los 2esares en una celebracin como aqulla era una violacin flagrante del protocolo, y tan slo la buena disposicin de -us=magar =ab!a evitado que Balig =iciera o!r su desaprobacin0 .l incidente no quedar!a olvidado, no obstante0 1ng=ara suspir0 .ra demasiado tarde para lamentar lo que =ab!a =ec=o, pero le costar!a conciliar el sueo0 Sigui andando, e intent disipar la eGtraa sensacin que la embargaba, como
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si la siguiera una legin de esp!ritus0

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CAPTULO 3
,a primera cacer!a oficial de la nueva temporada abandon -arn -aille a la maana siguiente y dej tras ella a una 1ng=ara frustrada e irritable0 <ab!a dormido mal, atormentada por pesadillas fragmentadas, y cuando 'myssa trajo su desayuno en una bandeja a la =ora acostumbrada trajo tambin un recado de la reina 'mogen, quien ordenaba a su =ija que la fuera a ver para una prueba de su traje nupcial0 >@<oyA >protest 1ng=ara>0 DNo puedo, 'myssaE D.s la primera cacer!a de la temporadaE >.ntonces sencillamente tendrs que perdrtela, @no es as!, mi niaA >repuso la vieja nodri?a sin inmutarse>0 <abr muc=as ms0 >DNo te sientas tan satisfec=aE >le espet 1ng=ara>0 D,a primera cacer!a de la temporada puede que no signifique nada para ti, pero s! para m!E /i madre podr!a muy bien escoger otro d!a000 >No le es posibleH la =ermana de la costurera se =a puesto enferma y la =a dejado falta de mano de obra, as! que no puede cambiar sus planes para complacer tus capric=os0 2uedes decir lo que quieras, muc=ac=a, pero obedecers a tu madre, la reina, y no =abr ms discusiones0 > 'myssa mir a su pupila con severidad, luego aadi con aspere?a>: 1dems, despus de lo que =iciste en la fiesta de anoc=e000 1ng=ara arrug la frente, enfurecida0 >"I no estuviste en la fiesta0 @-mo sabes lo que sucediA >Fo s lo que s >replic 'myssa>0 F jams lo =ubiera cre!do de ti0 @.s que no =as aprendido nada en todos estos aosA @.s que todas mis ensean?as se =an limitado a entrarte por un o!do y salir por el otroA D2edirle a -us=magar esa baladaE 1s! que era eso0 Lna muy sutil forma de castigo para demostrar la desaprobacin de sus padres por su violacin del protocolo, y una amable advertencia para que no lo volviera a =acer0 1ng=ara encorv los =ombros y la mir ceuda0 >@2or qu se =a de =acer tanto escndalo sobre elloA -us=magar la =a tocado infinidad de vecesH no es nada nuevo0 >2ero jams en una fiesta de la cacer!a0 D/e maravilla que no se negara y no lan?ara un mal augurio sobre toda la temporadaE >2ero no se neg0 >Nui? no0 2ero podr!a =aberlo =ec=o0 >'myssa se detuvo, luego suspir y se acerc a la cama0 -oloc a un lado la bandeja del desayuno intacta y se sent, eGtendiendo las manos para tomar las de la muc=ac=a0 ><ijita, debes olvidar esas cosas0 9lvida las antiguas =istorias y los viejos secretos0 No son para ti0 Rams tendrs que soportar la carga de tu padre, eso ser para tu =ermano, as! que qu!tatelo de la cabe?a, porque no tiene un lugar all!0 > io que 1ng=ara iba a protestar, y sacudi la cabe?a >0 1=ora no intentes fingir que no me comprendes0 'myssa es un viejo pajarraco sabio0 Sabe lo que bulle en la cabecita de su polluelo0 1lgo en el tono de vo? de su nodri?a =i?o que 1ng=ara tuviera la impresin de que un peda?o de =ielo se desli?aba por entre sus costillas0 "ir de sus manos para liberarlas, repentinamente angustiada y un poco acobardada0 >"I no deber!as saberlo, 'myssa0 "I no deber!as saber lo que pienso, lo que siento000 >2ero as! es, mi cielo, porque veo con algo ms que mis ojos0 >'myssa se palme la frente, y
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su rostro pareci de repente cansado y arrugado>0 F veo ms all de ti, contemplo un futuro que me atemori?a0 eo un peligro que tI no sabes ni puedes conocer, porque aunque posees ese poder, no lo utili?as0 Ltil!?alo a=ora, criaturaH Dutil!?alo a=ora, por el bien de todos nosotrosE D-onf!a en la vieja 'myssa, y o$'i ! esas cosasE Sus palabras dieron en el blanco como una rfaga de viento =elado del sur, y 1ng=ara la mir de nuevo0 >@Nu peligro vesA >susurr0 >.so no puedo decirlo0 1 lo mejor otra mujer ms sabia que yo podr!a dec!rtelo, pero care?co de la =abilidad para ver con ms claridad0 2ero tienes toda una vida de felicidad ante ti, mi pequea0 Si quieres conservar esa felicidad, no pienses en la "orre de los 2esares0 1ng=ara se estremeci de pronto, involuntariamente0 >So con ella anoc=e0 -on la "orre000 >.ntonces eso tan slo confirma lo que digo0 No est, bien que tengas tales sueos0 Se deber!a evitar y olvidar ese viejo lugar, y si no lo =aces, vas en contra de la misma "ierra0 2or un instante la muc=ac=a pareci mirar a travs de 'myssa y ms all de ella, a un reino que slo ella pod!a ver, y el miedo que se pintaba en su rostro =i?o temblar a la anciana nodri?a0 'myssa volvi el rostro =acia la ventana, donde unos delgados jirones de nubes altas dibujaban imgenes en el cielo matinal, y en silencio pronunci una invocacin protectora0 .l conjuro calm su menteH a los pocos momentos pod!a ya volverse =acia 1ng=ara otra ve? y mostrar un rostro tranquilo0 >-ome >dijo>0 F luego v!stete0 No se debe =acer esperar a tu madre, la reina0 1guard =asta que, despacio y con cierta desgana, 1ng=ara empe? a tomar su desayuno, antes de dirigirse en silencio a la =abitacin contigua que era la suya0 F de este modo, 1ng=ara contempl cmo la cacer!a se pon!a en marc=a, en un intento de reprimir su frustracin, pero con poco Gito0 -uando los ca?adores estuvieron reunidos en el patio, Jenran se =ab!a inclinado desde su caballo >una gran yegua marrn oscuro que ella misma =ab!a escogido> y bes su altivo y enojado rostro0 >No te inquietes, mi amor0 >Su sonrisa era a la ve? cariosa y perversamente divertida>0 olveremos a ca?ar maana, solos tI y yo0 F entretanto te traer la pie?a ms eGquisita0 >DSi es que puedes ca?ar algo mayor que una liebreE >replic ella0 Jenran se ec= a re!r, y el enojo de la princesa se aplac un poco0 Dio una palmada en el lomo de la yegua, =aciendo que el animal diera nervioso un quiebro tras otro0 >$uena ca?a, mi amor0 Nue la /adre "ierra te devuelva sano y salvo0 ,a cabalgata ofreci un espectculo impresionante cuando pas bajo el arco de la vieja torre del =omenaje de la fortale?a para salir a la brillante maana0 Balig iba a la cabe?a, resplandeciente sobre su corpulento caballo bayo, con los podencos de ms edad, grandes, peludos y grises, corriendo por la abertura a ambos lados de l0 Detrs iba Birra, quien cabalgaba junto a Dreyfer, el encargado de los perrosH luego Jenran junto al jefe de los guardabosques de Balig, con el resto de la jaur!a que giraba y saltaba como un torrente alrededor de sus monturas0 "ras los perros cabalgaban los nobles de menor categor!a, los invitados y los criados, y 1ng=ara sinti una pun?ada de irritacin al ver a gran nImero de mujeres entre ellos0 "en!a un nuevo equipo de montar preparado para esta ocasin, =ab!a planeado la estrategia, la pie?a que perseguir!a000 y a=ora sus planes se =ab!an convertido en ceni?as0 .l Iltimo de los jinetes cru? el arco, y el sonido de los cascos, Das voces y el ladrido de los
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perros se amortigu al otro lado de las slidas murallas de granito de -arn -aille0 .n algIn lugar sobre la cabe?a de 1ng=ara, una contraventana repiquete con fuer?a e intencionadamente: era 'myssa que arreglaba la =abitacin de la princesa y le lan?aba un oportuno recordatorio de su deber0 1ng=ara suspir y con una Iltima y pesarosa mirada al invitador a?ul profundo del cielo se dio la vuelta y penetr de nuevo en la sala0 .ncontr a su madre en la antecmara que comunicaba con la sala, y que la familia =ab!a convertido en los Iltimos aos en su dominio privado0 ,a lu? del sol penetraba a raudales por la alta ventana y =ac!a resaltar el nuevo retrato que dominaba la pared opuesta: 'mogen estaba sentada en un divn acolc=ado, rodeada por pie?as de ropa a medio desenrollar, mientras /iddigane, la costurera, se sentaba en un taburete bajo a sus pies0 /iddigane era una mujer regordeta que recordaba a un pequeo petirrojo de ojos a?ules y cabellos todav!a negros como el a?abac=e a pesar de su avan?ada edad0 iv!a en una de las islas eGteriores0 iuda de un capitn de barco mercante, =ab!a retomado el oficio de su juventud cuando su esposo se a=og en una tormenta primaveral, y a pesar de los inconvenientes para traerla desde su =ogar a -arn -aille siempre que era necesario consultarla, la reina =ab!a insistido en asegurarse sus servicios para la reali?acin del traje de novia de 1ng=ara0 'mogen =ab!a descubierto el talento de /iddigane =ac!a algunos aos, y sosten!a que era la Inica costurera de todas las 'slas /eridionales que pod!a empe?ar a igualar la destre?a de sus ms sofisticadas colegas del este0 Su Inica pena era que /iddigane se negaba con firme?a a abandonar su isla a cambio de una residencia permanente en -arn -ailleH pero, conociendo a /iddigane, 1ng=ara ten!a para s! que tal negativa proven!a de su inters en los =ombres ms viriles de su localidad, algo que le resultar!a ms dif!cil permitirse bajo la mirada de la reina0 -uando la princesa entr, /iddigane se incorpor y le dedic una reverencia0 1ng=ara bes a 'mogen, y la reina la estudi con ojos de miope pero cr!ticos0 ><as perdido ms peso, 1ng=ara0 @-untas veces =e de decirte que no comes lo suficienteA /iddigane, me temo que tendremos que entrar un poco ms la cintura del vestido0 /iddigane se inclin sobre sus rollos de tela y sac el traje de novia de 1ng=ara0 <asta a=ora consist!a en poco ms que enaguas y corpio, pero el traje terminado ser!a una fantstica me?cla de seda gris perla recubierta de encaje plateado, y rematado con una enorme cola sobre la que /iddigane planeaba coser un millar de diminutos palos0 1ng=ara =ubiera preferido algo bastante ms sencillo, pero 'mogen no =ab!a querido o!r =ablar de tal idea: estaba decidida a que la boda de su Inica =ija fuera un acontecimiento de gran esplendor y solemnidad, y pensaba demostrar a los dignatarios visitantes procedentes de su pa!s natal que -arn -aille pod!a igualar a cualquier pompa del este0 Se =ab!an producido algunas escaramu?as entre madre e =ija, pero 'mogen se =ab!a salido con la suya y 1ng=ara =ubo de resignarse a la perspectiva de una boda celebrada con todo el ceremonial0 -on /iddigane movindose y enredando a su alrededor, se quit sus ropas y se introdujo en el traje, luego subi al pequeo taburete para permitir que la costurera se pusiera a coser y sujetar alfileres0 'mogen tom un bordado que =ab!a dejado a un lado y mientras alisaba la tela sobre el bastidor, dijo: >1ng=ara0 "u padre y yo no estamos nada satisfec=os de tu comportamiento en los festejos de anoc=e0 1ng=ara volvi la cabe?a, con lo que provoc un gemido de protesta de /iddigane y sus mejillas enrojecieron enseguida0 >/adre000
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>NoH quiero que me escuc=es, criatura0 >'mogen levant la vista, y sus ojos, que normalmente eran plcidos y suaves, aparec!an ms severos que de costumbre>0 "u temeridad al =ablar como lo =iciste a -us=magar podr!a =aber arruinado toda la temporada de ca?a0 "al y como estn las cosas, no se produjo ningIn perjuicioH pero me gustar!a pensar que 3!m.s volvers a comportarte de una forma tan estIpida0 1ng=ara era muy consciente de que /iddigane escuc=aba con gran atencinH no obstante, segIn la costumbre de los nobles del este, la reina 'mogen no sent!a el menor escrIpulo en decir lo que pensaba en presencia de inferiores0 1=ora, el relato de las fec=or!as de 1ng=ara se eGtender!a sin duda por todas las islas eGteriores en el mismo instante en que /iddigane pusiera los pies de nuevo en su tierra, y la princesa se sinti como una criatura de cinco aos a la que reprendieran ante las mal disimuladas risitas de sus iguales0 Kir la cabe?a enojada0 >"al como dijiste, madre, no se produjo ningIn perjuicio0 >.sa no es la cuestin0 Nuiero tu palabra, 1ng=ara0 ,a joven apret los dientes0 >,a tienes0 >. =i?o una mueca cuando /iddigane, distra!da, =i?o un torpe movimiento y le clav un alfiler>0 D"en cuidado, mujerE >D1ng=araE >,a vo? de 'mogen son =elada, y, conocedora del tono y del poco frecuente pero implacable genio de su madre, 1ng=ara se apacigu0 ,a reina aguard =asta que el fuego =ubo desaparecido de los ojos de su =ija, luego se puso en pie0 >"e dejar en las manos capaces de /iddigane >anunci>0 -uando ella ya no te necesite, puedes venir a verme a mi tocador, y daremos una mirada a las joyas que llevars en tu boda0 > 'ntercambi una sonrisa amable y un tanto resignada con la pequea costureraH luego le dio la espalda a su =ija y sali de la =abitacin0 1ng=ara mir por la ventana la brillante maana0 2ens en la cacer!a, en Jenran, en el ladrido de los podencos y en la embriagadora eGcitacin de la ca?a0 1 sus pies, /iddigane canturreaba desafinadamente con la boca llena de alfileresH la princesa cambi el peso de su cuerpo de un pie al otro y resisti la tentacin de pisar la mano de la menuda mujer y fingir que =ab!a sido un accidente0 Ln mes, pens0 Slo un mes0 Su suspiro fue como un dbil soplo en la soleada =abitacin0 ,a reina 'mogen no volvi a =acer referencia al episodio de la noc=e anterior cuando 1ng=ara se reuni con ella en su =abitacin algo ms tardeH no obstante, la tensin residual que flotaba en la atmsfera entre madre e =ija resultaba palpable e incmoda0 Durante dos =oras, la princesa permaneci sentada junto a 'mogen, eGaminando obediente la desconcertante coleccin de collares, diademas, bra?aletes y anillos que su madre, con un gusto impecable, h!),! seleccionado para que ella escogiera0 ,a joven no pod!a concentrarseH el =ec=o de =aberse perdido la cacer!a aIn le dol!a, y >aunque no se atrev!a a dec!rselo a su madre> se sent!a muy poco interesada en todo aquello0 ,levar!a lo que 'mogen aconsejara0 "odo lo que deseaba era alejarse de los sofocantes muros de -arn -aille y encontrarse al aire libre bajo el sol0 2or fin la dura prueba termin0 1ng=ara abandon los aposentos de su madre y recorri a toda prisa los pasillos de la vieja fortale?a en direccin a su propia =abitacin, ansiosa por librarse de sus ropas palaciegas y aprovec=ar lo mejor que pudiera lo que quedaba del d!a antes de que regresaran los ca?adores0 Se celebrar!a otra fiesta por la noc=e, aunque de menor envergadura que
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la anteriorH necesitaba estar a solas un tiempo, antes de que empe?ara, para reparar sus sentimientos =eridos y lograr que su =umor no se resintiera0 2or fortuna, 'myssa no estaba all! cuando 1ng=ara lleg a su dormitorio0 Se quit el vestido con rapide?, lo arroj con descuido sobre la cama, todo arrugado, y se puso una camisa, un jubn, pantalones y botas altas0 1 'mogen no le gustaba que llevara tales ropas, pero el estilo de vida tosco de -arn -aille era un argumento de bastante peso en s! mismo para triunfar sobre las protestas de la reina: cualquier mujer que no siguiera de ve? en cuando a los =ombres en su forma de vestir se encontraba con que su radio de accin quedaba severamente restringido0 1ng=ara termin de vestirse, y como una ocurrencia tard!a coloc su cuc=illo de =oja anc=a favorito en la funda que colgaba de su cinturn0 1In no =ab!a pensado qu =ar!a para animarse, pero empe?aba a formarse una idea en su mente, y si decid!a seguirla el cuc=illo resultar!a muy Itil0 Se sujet los cabellos en la nuca, de modo que le colgaba en la espalda como una cola de caballo, y descendi a toda velocidad por la escalera de los criados en direccin a los establos0 1lguien >y sospec= que Jenran =ab!a tenido algo que ver en ello> =ab!a tenido la delicade?a de asegurarse de que S$eeth% su yegua, no sirviera de montura a otro jinete de la cacer!a0 .n la suave penumbra del establo el animal la salud con ansiosos relinc=osH =ab!a percibido la eGcitacin que flotaba en el aire aquella maana y no pod!a comprender por qu lo =ab!an dejado atrs0 1ng=ara pas algunos minutos cepillando con energ!a el pelaje de la yeguaH era una tarea que le gustaba =acer pese a que =ab!a una pltora de mo?os encargados de ello, y cuando termin se sent!a ms limpia en su interior y ms tranquila0 S$eeth se mostraba inquieta, ansiosa por =acer ejercicio, y 1ng=ara mir al sol a travs de la ventana con los ojos entrecerrados0 -alcul que faltar!an unas dos =oras, qui? tres, para que regresaran los ca?adores a -arn -aille0 "iempo suficiente para que pudiera disfrutar de una larga y estimulante cabalgada, y a lo mejor >sonri para s!> traerle a Jenran una sorpresa que ste no esperaba0 No =ab!a nadie por los alrededores cuando condujo a la yegua ensillada al patioH lo cual significaba que no =ab!a nadie que le =iciera preguntas acerca de adonde iba o que insistiera en que un criado la acompaase0 .l patio estaba baado por una lu? anaranjada, con largas sombras que se eGtend!an desde la torre del =omenaje y el edificio principalH soplaba un airecillo fr!o que anunciaba la cercan!a del otoo, pero no =ab!a la menor seal de que el buen tiempo fuera a terminar0 1ng=ara no precisar!a escolta0 Se mont en la silla de S$eeth y volvi la cabe?a de la eGcitada yegua en direccin a la puerta0 1l cabo de dos =oras de cabalgar, la princesa se dijo a s! misma que no =ab!a sido ms que el a?ar el que la =ab!a conducido a la escarpadura situada en el l!mite de la tundra0 <ab!a evitado la ?ona donde se desarrollaba la cacer!a, y sus intenciones eran tomar una ruta a travs de la parte norte del bosque donde les gustaba tanto =o?ar a los jabal!es de la regin0 .stos cerdos salvajes eran pequeos pero ferocesH si consegu!a matar a uno y lo llevaba con ella a -arn -aille, su padre y Jenran se quedar!an estupefactos0 2ero de alguna forma las cosas no =ab!an salido como 1ng=ara ten!a planeado0 -on la misteriosa perversidad de su ra?a, las piaras de jabal!es =ab!an decidido desdear sus acostumbrados terrenos de bIsqueda de alimentos, y la pie?a ms grande que =ab!a visto en toda la tarde fue un faisn mac=o de vivos colores que ec= a volar ante su cercan!a, las alas ?umbando por entre las =ojas mientras gra?naba su gutural grito de alarma0 1l final, aburrida de buscar una presa que no se encontraba por ningIn sitio, =ab!a permitido que S$eeth escogiera el camino por entre los rboles, y cuando las lindes del bosque aparecieron ante ella y la ladera de la larga
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escarpadura se =i?o visible a travs de las cada ve? ms escasas ramas, no =ab!a encontrado motivo para no seguir su cabalgada un poco ms, =asta la cima de la loma0 2ara disfrutar del paisaje, se dijo0 Nada ms0 Sin embargo, cuando alcan? la cima de la escarpadura y dirigi la mirada sobre la desnuda llanura, la insatisfaccin y el an=elo sin forma definida regresaron a ella con tal fuer?a que sinti como un dolor f!sico en su interior0 No pod!a calcular el nImero de veces que =ab!a cabalgado =asta este lugar y contemplado el paisaje0 2ero esta ve?, no era suficiente0 1lgo estaba vivo y despierto en su interior, algo rasgaba su mente con ?arpas salvajes, y con su despertar vinieron recuerdos de los sueos que la =ab!an atormentado durante la noc=e y la imagen de -us=magar y el arpa en la gran sala0 ,e parec!a o!r su vo? de nuevo, las palabras de la antigua balada, la ondulante y temblorosa mIsica que palpitaba como la sangre lo =ac!a por sus venas, una parte de ella, de su mundo y de su =erencia profundamente arraigada0 -on repentino disgusto se dio cuenta de que su visin estaba empaada por las lgrimas0 2arpade enojada y se sec el rostro con la manga0 No ten!a ningIn motivo para llorarH ya no era una criatura a=ora, y las desilusiones sufridas aquel d!a eran demasiado insignificantes para merecer tal reaccin0 2ero las desilusiones sufridas durante el d!a no ten!an nada que ver con ello0 2od!an =aber servido de catali?ador, pero nada ms: 1ng=ara lloraba por otro motivo, algo para ella imposible de nombrar ni identificarH un an=elo que la atormentaba pero que no pod!a satisfacer0 S$eeth empe? a inquietarse, y la princesa sujet las riendas mientras contempl de nuevo la llanura que se eGtend!a a sus pies0 .sta escarpadura marcaba el l!mite de su eGperienciaH jams se =ab!a aventurado ms all =asta aquella tierra bald!a, ya que aunque Balig jams le =ab!a pro=ibido espec!ficamente =acerlo, eGist!a un acuerdo tcito en -arn -aille por el cual la llanura deber!a permanecer intocada y libre de todo contacto =umano0 Pero D!$ig 3!m.s $o h!),! prohi)i o espec,*ic!mente... -asi sin ser consciente de ello, =ab!a vuelto la cabe?a de la yegua y la guiaba por el eGtremo de la escarpadura0 1 unos oc=ocientos metros, ms o menos, la elevacin empe?aba a descender de forma muy gradual =asta que el escarpado risco se me?claba con un amontonamiento de guijarros y male?a donde, en una ocasin, =ab!a corrido un pequeo r!o para unir llanura y bosque0 Se dec!a que esta l!nea ondulante que cru?aba de este a oeste marcaba antiguamente la frontera con los =ielos polares, pero que la /adre "ierra =ab!a decretado que los grandes glaciares deb!an retirarse ms al sur y abandonar su dominio sobre la tierra para que sta se volviera frtil0 ,as sombr!as supersticiones auguraban que llegar!a un d!a en que el sol no calentar!a y las distantes murallas =eladas volver!an de su eGilio para reclamar otra ve? las llanuras, pero muy poca gente cre!a que esto pudiera suceder0 .l sol continuaba brillando con la misma fuer?aH la mano de la /adre "ierra llenaba los bosques y las granjas con nueva vida cada primaveraH el mundo giraba como siempre lo =ab!a =ec=o0 -omo siempre lo =ab!a =ec=o000 Lna ve? ms la vo? de -us=magar reson en la mente de 1ng=ara0 E2isti# un! (poc!% un! (poc! !nti+u,sim!% !ntes e +ue $os +ue 'i'imos !hor! )!3o e$ so$ y e$ *irm!mento empe&.r!mos ! cont!r e$ tiempo... Ln mundo ms all de su alcance, ms all de su comprensin0 -uando por la tierra andaban cosas que =ubieran debido eGistir0 F la barrera entre el mundo largo tiempo olvidado y el mundo que 1ng=ara conoc!a se al?aba all! en la llanura, una melanclica, solitaria sombra, un aislado centinela0 ,a "orre de los 2esares0 S$eeth resopl y se detuvo0 1l mirar por entre las tiesas orejas de la yegua, 1ng=ara vio que =ab!an llegado al punto donde la escarpadura se =und!a =acia el llano0 $ajo ellos se eGtend!a un
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pequeo y abrigado valle en el que el desaparecido r!o =ab!a eGcavado un tenua uve sobre el terreno0 1bundaban los pastos v!rgenes, los eGtremos cubiertos de ?ar?amoras y espinosH incluso pod!a ver desde all! el negro lustre de las moras por entre las bronceadas =ojas0 .l cora?n le empe? a latir con fuer?a0 >1delante, S$eeth >orden a la yegua con vo? tranquila>0 Sigue bajando0 >Su intencin era recoger moras, se dijo0 Nada ms0 .l fondo del valle era un lugar apacible0 .l viento =ab!a cesado por completo, y el pequeo valle descansaba bajo el sol en una atmsfera clida0 "an pronto como 1ng=ara desmont y la dej suelta, S$eeth empe? a pastar, mordisqueando con avide? la abundante =ierba, y 1ng=ara se sent sobre un pequeo mont!culo cubierto de pasto, los codos apoyados sobre las rodillas mientras contemplaba el conjunto del valle =asta donde se ensanc=aba para unirse a la llanura0 Desde aqu! disfrutaba de una perspectiva muy diferente del paisajeH estaba casi al mismo nivel que la llanura, y de cerca resultaba muc=o ms tangible de lo que nunca =ab!a parecido desde la cima de la escarpadura0 F accesible0 Slo unos cincuenta pasos y podr!a penetrar en aquel terreno cubierto de male?a y pasear por entre sus atrofiados arbustos0 .n una simple media =ora podr!a =aber cabalgado unos seis o siete %ilmetros en direccin a la distante tundra0 9 en irecci#n ! $! "orre e $os Pes!res. ,a idea apareci en su mente sin previo aviso, y un escalofr!o de sorpresa ante el mero =ec=o de =aber sido capa? de considerar tal idea =i?o que se le pusiera la carne de gallina0 ,os tabIes que se le =ab!an inculcado, tarareados durante su infancia por 'myssa, mac=acados durante la formacin de su mente por su tutor, refor?ados en cada uno de los ritos y ceremoniales con los que -arn -aille sealaba el cambio de estaciones y el paso de los aos, eran demasiado antiguos, demasiado poderosos para ser eliminados0 ,a "orre le estaba pro=ibida a toda la =umanidadH una pro=ibicin que jams se levantar!a0 Pero sin u ! no h!)r,! ning:n m!$ en !cerc!rse un poco m.s... olvi la cabe?a y vio que S$eeth la observaba0 ,a yegua =ab!a dejado de pastar, y en sus ojos brillaba una inquietante comprensin, una silenciosa advertencia, como si supiera lo que pasaba por la mente de su duea e intentara advertirle0 @9 se trataba de su propia conciencia que atribu!a poderes sobrenaturales al animal en un intento por =allar un enfoque eGternoA 1ng=ara se sinti perpleja0 1lgunas personas sosten!an que los animales comprend!an los pensamientos y las emociones =umanas con un certero instinto teleptico, y 1ng=ara descubri que el claro mensaje de los ojos de S$eeth la atemori?abaH s!, la yegua s!),! lo que pensaba, y de repente, como reaccin a la momentnea pun?ada de temor, se sinti enojada0 ,a censura de su padre, el sutil castigo de su madre, la regaina de 'myssa, estaban todos presentes, o as! le pareci a ella, en la acusadora mirada de S$eeth. DNo permitir!a que la trataran as!E Fa no era una nia, era una mujer: sus mayores la consideraban lo bastante madura para casarse y ocuparse de su propia familia, sin embargo la re!an y sermoneaban y limitaban con sus e)es y no e)es h!cer como si no tuviera ms de cinco aos0 DNo tolerar!a por ms tiempo tales censuras y =umillaciones sin sentidoE ,a clera fue como poderosa aguamiel en su cerebro, y 1ng=ara se gui por ella sin pensarlo un segundo0 Nuer!a atena?ar aquella clera y saborearla antes de que tuviera la posibilidad de calmarse: deseaba devolverle el golpe a sus padres, a 'myssa, incluso al viejo -us=magar, por todos los desaires que imaginaba le =ab!an =ec=o0 -on un Inico y velo? movimiento, se puso en pie y se dirigi =acia S$eeth. ,a yegua se asust y retrocedi cuando ella sujet las riendas colgantes con mayor fuer?a de la necesaria0 1ng=ara le oblig a volver la cabe?a entre
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juramentos0 S$eeth gimi, asustada a=ora y resistindose0 1ng=ara jams =ab!a utili?ado un ltigo con S$eeth. ,levaba una ligera fusta con una corta tira tren?ada simplemente porque era parte del equipo de montar, pero su Inica funcin =ab!a sido siempre la de espantar a las moscas de los o!dos y cuello del animal0 2ero a=ora su furia =ab!a llegado a tal eGtremo que no pudo contenerla0 ,a yegua era inocente, y una parte que aIn ra?onaba del cerebro de 1ng=ara lo sab!aH pero ya no estaba dispuesta a ceder terreno a la ra?n0 .l animal era el centro de su rabia, la imaginada condena un insulto intolerable0 Dio un latiga?o, y la fusta restall en el aire para estrellarse contra la aterciopelada piel del cuello de S$eeth. .l animal profiri un terrible sonido que era mitad resoplido y mitad relinc=o0 .c= la cabe?a =acia arriba, los ojos desorbitados y en blanco, y empe? a temblar con violencia, las cuatro patas eGtendidas y r!gidas0 ,a conciencia de 1ng=ara se retorci en su interior pero =i?o caso omiso de ella: apret los labios con fuer?a en una mueca severa y se subi a la silla, dando un fuerte tirn de las riendas con mala intencin0 Kolpe de nuevo el cuello de la yegua con la fusta, un aviso de lo que pod!a esperar como pago a su desobediencia, y, de forma muy rpida, volvi la cabe?a por encima del =ombro en direccin al tranquilo y pac!fico valle0 Mesultaba un contraste obsceno comparado con su =umor0 "ir de las riendas =asta conseguir que la yegua girara =asta colocarla junto al antiguo lec=o del r!o en direccin a la llanura, entonces clav los talones con fuer?a en sus flancos y la lan? =acia adelante0

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CAPTULO 4
,os sones de los ca?adores que regresaban a -arn -aille eran audibles ya cuando la gran oleada de jinetes y mastines estaba aIn a ms de medio %ilmetro de distancia0 Desde sus aposentos, donde =ab!a estado descansando antes de la fiesta de aquella noc=e, la reina 'mogen escuc= los lejanos ladridos, el ansioso y repetido sonar de los cuernos de ca?a, y sonri con indulgencia0 Lna buena cacer!a, sospec=H los participantes, alboro?ados por el Gito y alentados por las mutuas felicitaciones, =ab!an empe?ado ya la celebracin0 Se al? de su divn e =i?o sonar una pequea campanilla para llamar a su doncella0 Slo deb!a cambiarse el vestido y peinarse para estar preparada para recibir a Balig, pero quer!a tomarse su tiempo para asegurarse de tener un aspecto esplndido0 Sentada frente a su espejo mientras la doncella empe?aba a cepillarle los largos y rubios cabellos, 'mogen sinti una ligera pun?ada de remordimiento por no =aber dejado que 1ng=ara marc=ara con los ca?adores0 Balig =ab!a estado de acuerdo con ella en que la pro=ibicin era un castigo apropiado al injustificado comportamiento de su =ija, pero 'mogen ten!a la impresin de que, de no =aber sido por ella, l =ubiera dejado pasar la cuestin0 Se trataba, despus de todo, de la Iltima gran cacer!a antes de la boda de 1ng=araH por esta poca, dentro de un ao, si la /adre "ierra as! lo quer!a, la princesa no estar!a en condiciones de participar en tales frivolidades y tendr!a otras y ms importantes preocupaciones0 1unque jams =ab!a llegado a comprender la pasin de su =ija por lo que ella consideraba un pasatiempo nada femenino, se sent!a sin embargo un poco culpable por =aber privado a 1ng=ara de lo que bien podr!a ser su Iltima oportunidad de disfrutar de ello0 D1=, buenoE, pensH no serv!a de nada lamentarse0 Lno no pod!a =acer retroceder la marc=a del sol0 Se celebrar!an otras cacer!as antes de la ceremonia y 1ng=ara pronto olvidar!a su desilusin0 .l patio, bajo su ventana, estall de repente en alegres sonidos y, estirando un poco la cabe?a, 'mogen vio cmo los primeros jinetes pasaban bajo el gran arco entre un repiqueteo de cascos0 Balig iba al frente, con las mejillas enrojecidas por el cortante viento y riendoH Birra y Jenran a poca distancia detrs de l0 Su familia, pens con tranquilo y satisfec=o orgullo0 F ms tarde, aquella noc=e, 1ng=ara se relajar!a y abandonar!a su enfurruamiento, de modo que el cuadro quedar!a completo0 .l mundo era bueno0 >1ng=ara no est en sus aposentos0 >.l pr!ncipe Birra penetr en la =abitacin de Jenran con aire despreocupado sin llamar, e =i?o su anuncio con franco regocijo>0 'myssa dice que no la =a visto desde esta maana, cuando fue, de muy mala gana, segIn parece, a obedecer la llamada de mi madre0 >Dej caer su desgarbada figura en una silla tallada, la cual cruji en seal de protesta, y se sirvi una copa de cerve?a de una jarra que =ab!a sobre la mesa de Jenran>0 D1===E000 >,a vaci de un trago, se pas el dorso de la mano por la boca y sonri de oreja a oreja >0 D.sto est mejorE D/e siento tan seco como el desiertoE ,os ojos grises de Jenran lo contemplaron con indulgencia mientras se secaba rpidamente con una toalla0 Su primera accin despus de un d!a duro era sumergirse en una baera de agua caliente y quitarse de encima el sudor y la porquer!a acumulados durante la jornadaH esta aparente adiccin al bao desconcertaba a Balig, pero ten!a toda la aprobacin de 'mogen, y Jenran pens para s! que la reina se =abr!a sentido agradablemente sorprendida por la civili?ada naturale?a de la
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vida en .l Meducto, su pa!s natal en el norte0 .n vo? alta, respondi a Birra: >1ng=ara aparecer cuando quiera0 1parecer a tiempo para la fiesta, te lo aseguro0 Birra lan? una carcajada0 >D.res un optimista, JenranE 9 eso, o no conoces a mi =ermana tan bien como te gusta creer0 >Se volvi a llenar la copa>0 DNo digas jams, cuando ests viejo y debilitado y ella te =aya dejado sin nimos para nada, que no te avis de la clase de furia que vas a tomar por esposaE Jenran solt una risita mientras la imagen de una colrica 1ng=ara aparec!a en su mente0 >,o s muy bien, Birra0 F no la querr!a de ninguna otra forma0 Birra se levant, con su cerve?a en la mano, y se dirigi =asta la ventana0 .l sol empe?aba a bajar pero todav!a brillaba sobre la muralla que rodeaba la fortale?aH aunque el ao se acercaba a su fin, la lu? del sol era todav!a casi perpetua en estas latitudes0 =9o cono?co a 1ng=ara >dijo, dando a entender sutilmente que Jenran no la conoc!a>0 Ni siquiera est en -arn -aille0 <abr salido disparada de aqu! como un =uracn en cuanto mi madre la =aya dejado marc=ar, y estar por a=! lamindose las =eridas en uno de sus refugios favoritos0 Jenran se =ubiera ec=ado a re!r con l, pero, sin aviso previo, algo parecido a una mano =elada le ro? la mente0 No comprendi aquella sensacin, pero, de momento, le inquiet0 >@<as comprobado en los establosA >pregunt0 Birra no percibi el repentino cambio en el tono de su vo?0 >@.stablosA >repiti sin comprender>0 No0 @2or quA >Si 1ng=ara =a abandonado la fortale?a, se =abr llevado a S$eeth. >D9=, ya veoE >Birra =i?o una pausa, luego arrug la frente>0 -re! ver a S$eeth entre los caballos que participaron =oy en la cacer!a0 >No0 /e asegur de que se quedara aqu!0 >@De verasA >Birra volvi la mirada, y le sonri compasivo>0 No deber!as mimar tanto a 1ng=ara, Jenran0 D.so no =ar ms que causarte problemas ms adelanteE Jenran descubri de repente que ten!a que morderse la lengua ya que el implacable tono burln de Birra empe?aba a crisparle los nervios0 1unque no pod!a sealar una causa lgica, se sent!a preocupado: era un instinto que =ab!a surgido en algIn lugar indefinido, y =ab!a aprendido a confiar en gran medida en tales intuiciones0 >Birra >dijo, y esta ve? el tono de su vo? indicaba claramente sus sentimientos>0 -reo que deber!amos encontrarla de inmediato0 .l joven lo mir fijamente0 2or un instante Jenran pens que el pr!ncipe descartar!a sus palabras con otro comentario jocosoH pero Birra pose!a suficiente sensibilidad como para darse cuenta de que esta ve? las bromas no ten!an ra?n de ser, y su comportamiento cambi0 >@Nu sucede, JenranA >inquiri>0 @Nu va malA Jenran sacudi la cabe?a0 >No puedo eGplicrmelo ni a m! mismo, y muc=o menos a otra persona0 'myssa lo llama un seGto sentido0 >'myssa es un pajarraco sabio, a pesar de sus defectos0 >,o s0 >Jenran vacil, luego sigui>: Birra, @quieres =acer algo por m!, como amigoA >Desde luego0 ,os ojos de Jenran se encontraron con los suyos en una mirada llena de gratitud0 >$usca a 1ng=ara0 MeIne a unos cuantos criados si es necesario, y registra -arn -aille =asta que la encontris0
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Birra entrecerr los ojos0 >@No =abrs tenido ningIn mal presagio, verdadA Despus de lo que 1ng=ara =i?o anoc=e000 >No, no, nada de eso0 "al y como te =e dic=o, no puedo eGplicarlo0 "odo lo que puedo decir es que me compla?cas en esto0 Birra se mostraba ms desasosegado con cada minuto que pasabaH sent!a un gran respeto por lo sobrenatural, y el pensamiento de que el normalmente prctico Jenran =ubiera tenido una visin lo inquietaba0 ><ar lo que pides, Jenran0 >Se dirigi =acia la puerta>0 F qui? no estar!a de ms que avisara a mi padre000 >No >Jenran neg categricamente con la cabe?a>0 1In noH no quiero alarmar al rey sin un buen motivo0 Nue quede entre nosotros, de momento0 >Se oblig a sonre!r>0 Seguramente me preocupo por nada0 1cabar de vestirme y me reunir contigo dentro de unos minutos0 >/uy bien0 >Birra continu mirndolo inquisitivo durante unos instantes, como si esperase encontrar una muda respuesta en su rostro0 ,uego abri la puerta, y sus pasos se perdieron por el suelo de piedra del pasillo0 .n su =abitacin, 'myssa dormitaba inquieta en una silla0 Lno de los riesgos de la edad era esa tendencia a dormitar en los momentos ms improbablesH en estos momentos debiera estar ayudando a 1ng=ara a prepararse para la fiesta0 2ero 1ng=ara no estaba all!0 Si la anciana nodri?a =ubiera estado despierta, y =ubiera mirado por la ventana en direccin a donde el cielo se te!a lentamente de un vivo tono naranja, =abr!a podido ver al cormorn que sobrevolaba la gran torre del =omenaje de -arn -aille0 Lna solitaria silueta negra recortada contra un cielo en llamas, y un pjaro cuya visin presagiaba acontecimientos siniestros0 Si lo =ubiera visto, 'myssa =abr!a corrido a sus runas y sus =ierbas, y =abr!a conjurado un =ec=i?o para ver y de esa forma determinar el significado de la aparicin del cormorn0 2ero no lo vio0 .n lugar de ello, inmersa en su sueo sin forma, se mov!a espasmdicamente como si fuera v!ctima de convulsiones, y sus arrugados prpados se agitaban en un inconsciente y temeroso espasmo0 1ng=ara abri los ojos y se encontr con un peda?o de esquisto a pocos cent!metros de su rostro0 ,as costillas y el bra?o derec=o le dol!anH cuando, con una accin refleja involuntaria, sus piernas se movieron, descubri que estaba tumbada boca abajo sobre una tierra seca y marc=ita, la cabe?a torcida en un ngulo imposible0 1lgo se agit a su espaldaH sobresaltada, =i?o un movimiento brusco para alejarse y entonces se dio cuenta de que no era ms que un matorral enano, y que uno de sus pies estaba enredado entre sus ramas marc=itas y resecas0 .l matorral =ab!a amortiguado su ca!da000 Se incorpor apoyndose en los codos, y por un momento pens que iba a marearse0 ,a cabe?a le daba vueltas, y cuando eGplor su crneo con dedos vacilantes, la ms leve presin sobre su sien i?quierda le produjo un dolor lacerante0 ,e dol!a todo el cuerpo0 Sus ropas estaban rasgadas, =ab!a arena en sus cabellos, y las palmas de las manos estaban araadasH ten!a el vago recuerdo de que, en un momento dado, =ab!a eGtendido los bra?os en un fItil intento por evitar golpearse demasiado fuerte contra el suelo cuando S$eeth... Lna sola imagen puso en marc=a todas las dems, y una furiosa sensacin de contrariedad la invadi0 <ac!a aos que no se ca!a de un caballo, y el comportamiento de S$eeth =ab!a sido siempre predecible0
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Slo que S$eeth no se =ab!a mostrado terca ni temperamental0 Se =ab!a mostrado !terrori&! !. 1ng=ara no =ab!a tenido ms que problemas con la yegua mientras cabalgaba por la llanura0 S$eeth esquivaba las sombras, ve!a fantasmas y enemigos detrs de cada nudoso matorral y en los contornos de cada roca0 Se mov!a de lado, resoplaba, sacud!a la c!)e&! en un esfuer?o por des=acerse de su 3inete... 7!),! resu$t! o c! ! 'e& m.s ingo)ern!)$e con cada metro recorrido0 2ero Da furia de la princesa se negaba a aplacarseH controlaba a S$eeth con ferocidad y la obligaba a seguir adelante, y la reticencia de la yegua slo serv!a para refor?ar su propia determinacin0 2or Iltimo, empero >y 1ng=ara no pod!a recordar cunto tiempo =ab!a transcurrido o cunto camino =ab!an recorrido, antes de que sucediera>, S$eeth se =ab!a dejado dominar por el pnico0 Ln relinc=o agudo, un encabritamiento incontrolable, y la princesa =ab!a salido despedida de la silla, pasando ignominiosamente por encima de la cabe?a de S$eeth para estrellarse, perdiendo el conocimiento, contra el duro suelo0 No =ubiera debido de ser tan temeraria0 ,a rabia que la =ab!a corro!do durante todo el d!a se =ab!a convertido en ceni?as a=ora, y lament con amargura su terquedad0 O$', !$o% =ab!a dic=o 'myssaH e 'myssa estaba en lo cierto0 Su insistencia por cabalgar =asta aquel abandonado y agreste lugar no le =ab!a acarreado ms que problemasH a=ora con toda seguridad S$eeth se =abr!a desbocado y =uido a casa, dejndola sola, aturdida y posiblemente perdida en aquella vasta y =ostil tierra de nadie0 ,a princesa se sent con movimientos lentos y deliberados y se frot los ojos0 ,as pestaas estaban incrustadas de arena y todo le parec!a borroso0 Se pregunt cunto tiempo =ab!a permanecido en el sueloH a travs de sus ojos llorosos pod!a ver que el cielo aIn estaba iluminado, pero el calor del d!a =ab!a dado paso a un desagradable y =ostil viento =elado0 1lgo se movi a poca distancia, pero no era ms que una manc=a borrosa: se frot los ojos otra ve?, y por fin el mundo se aclar ante ellos0 S$eeth no =ab!a =uido0 .n lugar de ello permanec!a a unos veinte metros de donde se encontraba 1ng=ara0 ,a yegua ten!a la cabe?a gac=a y mostraba un aspecto deprimido y derrotadoH contemplaba a 1ng=ara inquieta, y no =i?o la menor intencin de acercarse0 =S$eeth. 1crcate, c=ica0 1crcate0 >,a vo? de 1ng=ara son temblorosaH la ca!da le =ab!a =ec=o perder casi por completo el control de sus facultades0 S$eeth agit la cabe?a nerviosa, pero no se movi0 =AS$eethB S$eeth sigui sin querer obedecerH aunque a=ora 1ng=ara se dio cuenta de que la yegua se debat!a entre las eGigencias conflictivas de las rdenes que se le =ab!a enseado a obedecer y su propio miedo innato0 Nuer!a acercarse a su duea, pero no pod!a0 No se atrev!a0 .l Iltimo sorprendente fragmento de su dispersa memoria encaj en su lugar, y la princesa comprendi por qu estaba tan asustado el animal0 S$eeth estaba a la lu? del solH pero 1ng=ara estaba en la sombra0 Lna sombra alargada, angulosa y eGtraa0 Supo lo que era antes de reunir el valor necesario para volver la cabe?a: la =ab!a visto crecer a partir de un lejano punto mientras for?aba a la poco dispuesta yegua a recorrer la llanura, tomar forma, desarrollar consistencia, convertirse en algo tridimensional, =asta que finalmente ya no era una sombra de su imaginacin sino una amena?adora y tangible realidad0 ,a "orre de los 2esares0 Lna sensacin de nusea la recorri y su estmago se contrajo0 Meprimi el espasmo tan bien como pudo, en un intento de convencerse de que su terror era irracional0 2ero no pod!a des=acerse de l0 ,a leyenda ten!a demasiados aos, el lugar =ab!a estado abandonado demasiado tiempoH y
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las palabras de la balada de -us=magar resonaron como un eco sobrenatural en sus o!dos0 Ning:n o3o hum!no se pos!r. so)re su puert! y ning:n pie hum!no m!nci$$!r. $! tierr! +ue $! ro e!. "abI0 Ln lugar pro=ibido0 Lna vo? interior le grit que se levantara y corriera =acia S$eeth% cabalgara =ac!a el norte tan deprisa como le fuera posible a la yegua y no volviera ni una sola ve? la vista atrs0 Sus dedos escarbaron entre el polvo mientras se pon!a en cuclillas, dispuesta a obedecer aquel impulso000 F antes de que pudiera detenerlo, algo oscuro, primario, ms all de su control, la oblig a volver la cabe?a0 1spir con fuer?a de forma involuntaria y el sonido fue como un c=asquido en medio del silencio que la rodeaba0 1 menos de treinta metros de ella la "orre de los 2esares se elevaba =acia el cielo, ocultando el sol que empe?aba a descender =acia su ocaso0 ,a gran pared que ten!a frente a ella estaba de perfil, y desde all! la sombra proyectada por la torre se eGtend!a como un dedo gigantesco y maligno para tocarla0 -asi le pareci como si la sombra la =ubiera rodeado en un impuro abra?o que, incluso aunque se apartara de sus garras, seguir!a llevando su manc=a bajo la lu? del sol0 -lav los ojos en el enorme monolito, sintiendo como si por su sangre corrieran serpientes, parali?ada por la terrible enormidad de su transgresin0 .ra una construccin slida, una estructura rectangular que resultaba eGtraa a las suaves curvas de la arquitectura de las 'slas /eridionales0 F aunque los siglos =ab!an desgastado y suavi?ado sus contornos, algo en aquella anormal estructura de cantos duros llen a 1ng=ara de repugnancia0 .ra fr!a, annima, su fac=ada de lisa e imponente piedra carec!a por completo de ventanas y del ms m!nimo adorno0 1ng=ara se sent!a empequeecida0 ,a torre, como un gigantesco animal de presa, parec!a absorber la vida y la fuer?a de su cuerpo, y tuvo la terrible sensacin >ilusin, se dijo, i$usi#n> de que si no escapaba de su influencia rpidamente se quedar!a parali?ada all! mismo y ec=ar!a ra!ces como los retorcidos matorrales en aquel =orrible lugar0 S$eeth lan? un agudo relinc=o0 .l =ec=i?o de la torre se =i?o aicos, y 1ng=ara gir la cabe?a con rapide?0 io que la yegua parec!a alerta, la cabe?a levantada a=ora como si =ubiera escuc=ado un sonido que estuviera fuera del alcance de los o!dos de la muc=ac=a0 2ercibi el temor de la yegua, y de nuevo se apoder de ella el impulso de =uir0 2ero no pod!a0 No a=ora que estaba tan cerca0 /uy despacio, se volvi para mirar de nuevo a la "orre de los 2esares, y consigui controlar su desbocada imaginacin0 .ra una torre, nada msH un edificio construido por manos tan =umanas como las de los artesanos que =ab!an levantado -arn -aille0 2iedra y mortero, vulnerable a los elementos0 No pose!a ningIn poder sobrenatural, no alojaba ningIn demonio eGcepto aquellos que sus propias pesadillas =ab!an creado0 F deseaba eGorci?ar a esos demonios, de una ve? por todas0 Sin darse cuenta ya =ab!a dado un paso en direccin a la torre, y tan slo el agudo y asustado relinc=o de S$eeth la =i?o detenerse de nuevo0 >No >dijo en vo? alta, sin saber si le =ablaba a la yegua o a s! misma0 ,a palabra se perdi en la vac!a planicie sin levantar un solo eco0 No se atrev!a a acercarse0 No e),! acercarse: estaba mal, pro=ibido000 2ero si no lo descubr!a, averiguaba, comprend!a, los demonios de sus sueos la perseguir!an por el resto de su vida0 Rams se le presentar!a una oportunidad semejanteE ,as formas de Balig, 'mogen, 'myssa, -us=magar, incluso la de Jenran, se al?aron acusadoras en su interior0 De3! tr!n+ui$!s ! es!s 'ie3!s pie r!s. ,a leyenda no debe ser mancillada0 No =ay que defraudar la confian?a de la /adre "ierra0 ,a larga sucesin de antepasados la =ab!an
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mantenidoH ella deb!a seguir su ejemplo, mantenerlo para salvaguardar su vida000 F la "orre de los 2esares la llamaba, como si =ubiera esperado, durante todos aquellos siglos, su llegada0 1ng=ara se llev el dorso de la mano a la boca y dej escapar un sonido casi inaudible e inarticulado0 ,e pareci como si la torre poseyera una sensibilidad independiente y =ubiera eGtendido una mano para tocarla, para aprisionarla000 Dio un traspi =acia adelante al tiempo que la idea pasaba por su mente con un estremecimiento, y a=ora la gran pared lisa se al?aba justo frente a ellaH no estaba ni a die? pasos del muro0 e!a la puertaH un bajo y modesto rectngulo en la pared de la torre0 .l <ombre de las 'slas, cuya mano la =ab!a colocado en la piedra, no =ab!a sido alto0 Ln minuto, pens 1ng=araH un minuto nada ms, y ver!a lo que l =ab!a visto, sabr!a lo que l =ab!a sabido0 F los fantasmas que la =ab!an perseguido desde la infancia quedar!an destruidos para siempre0 Ln minuto0 Nada ms0 No cru?ar!a el umbral0 /irar!a, una ve?, y luego abandonar!a aquel lugar para no regresar jams0 "an slo un minuto0 "an slo una mirada0 .l sol llameaba en el =ori?onte arrojando titnicas y furiosas lan?as color carmes! =acia las alturas0 .n menos de una =ora estar!a oscuro, pero 1ng=ara ni se daba cuenta ni le importaba0 .l muro vertical de la "orre de los 2esares estaba ante ella, aunque no recordaba =aber andado aquellos pocos y cruciales pasos0 ,a puerta era, eGactamente, de su misma altura0 .Gtendi el bra?o, y pos la mano sobre la antigua y petrificada madera0 >,a fiesta est a punto de empe?ar >dijo Birra>0 No podemos retrasarlo muc=o ms, Jenran: tendremos que dec!rselo a mi padre0 Jenran asinti con triste?a0 .staban sobre la muralla que flanqueaba la gran torre del =omenaje de -arn -aille0 .l sol, justo en la l!nea del =ori?onte a=ora, te!a sus rostros y los viejos bloques de piedra de un crudo tono roji?o0 Jenran intentaba no ver malos presagios en la siniestra lu?0 <ac!a tiempo que del comportamiento de Birra =ab!a desaparecido cualquier rastro de ligere?a0 ,os dos jvenes =ab!an tardado slo unos minutos en descubrir que S$eeth no estaba en los establos, y un discreto pero rpido registro de la fortale?a no =ab!a revelado la menor seal de 1ng=ara0 1l principio, Jenran se =ab!a persuadido de aceptar la conviccin de Birra de que la princesa =ab!a salido sencillamente a cabalgar y que regresar!a muc=o antes de que empe?ara a oscurecer, pero a medida que pasaba el tiempo y no resonaban bajo el gran arco los cascos de un caballo su mac=acn seGto sentido creci en intensidad y apremio0 .sperando contra toda esperan?a que esta ve? ver!a algo donde antes no =ab!a =abido nada, volvi la mirada para observar ms all de la fortale?a, protegindose los ojos del resplandor del sol0 .l paisaje permanec!a vac!o y silenciosoH no se ve!a la menor seal de un jinete en la distancia que se dirigiera =acia -arn -aille0 >Jenran >Birra le toc el bra?o>0 No podemos retrasarlo ms0 .l joven asinti, incapa? de eGpresar el presentimiento que, como un depredador sanguinario, le corro!a desde su interior0 No pudo mirar a Birra a los ojosH se limit a dirigirse a las empinadas escaleras que descend!an =asta el patio, y, en silencio, iniciaron el descenso0 9 cu!n o $! torre estu'o termin! !% se co$oc# !nte su puert! un !t!r ecer y $! !)ri# y penetr# en e$ interior% y cerr# $! puert! ! su esp!$ !% +ue .n ose so$o en !+ue$$! oscuri ! sin 'ent!n!s. ,a vo? de -us=magar susurr en la mente de 1ng=ara mientras, con tan slo una m!nima vibracin de protesta, la puerta de la "orre de los 2esares gir suavemente sobre sus go?nes ante la presin de su mano0
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"an fcil000 <ab!a esperado encontrar candados, barras, cerrojosH pero no =ab!a ninguno0 Snicamente un sencillo pestillo que se descorri con toda facilidad, y unos viejos go?nes que murmuraron ininteligibles al moverse por primera ve? desde =ac!a incalculables siglos0 Ln brillante rayo de lu? del cada ve? ms apagado sol cay sobre el umbral, sobre un suelo de tierra desnudo del que se al?aron motas de polvo en lnguidas espirales ante la repentina corriente de aire0 1ng=ara sinti un nudo en la garganta, los mIsculos se tensaron =asta que le result imposible respirar, y se qued con los ojos fijos, muda, inmvil, en lo que la puerta y la mortecina lu? del sol =ab!an revelado0 .ra un lugar muy sencillo0 Lna Inica =abitacin sin amueblar, tierra desnuda y piedra desnuda, silencioso, intocado, vac!oH y la tensin sofocante que =ab!a ido creciendo en ella se transform en otra de perpleja desilusin0 Qste era el centro de la leyenda ms antigua y reverenciada de -arn -aille, fuente de un terror y una supersticin que estaban grabados en las almas de todos los =abitantes de las 'slas /eridionales0 F sin embargo, este lugar pro=ibido, entre cuyas paredes =ab!a residido en una ocasin el destino del mundo, no conten!a n! !. .l pie derec=o de 1ng=ara resbal con un sonido discordante sobre el rido suelo, pero el miedo que antes la =ab!a atena?ado =ab!a desaparecido0 Se sent!a estafada: a pes!r e su reso$uci#n de no h!cer m.s +ue mir!r al interior de la torre, el resentimiento y la curiosidad se entreme?claban para impulsarla =acia adelante, unos pasos =acia el interior0 Lna forma oscura se precipit sobre el suelo, bloqueando de forma momentnea el paso de la lu? y retrocedi asustada antes de darse cuenta de que se trataba nada ms que de su propia sombra0 .l temor a las sombras era cosa de nios0 F si la "orre de los 2esares no guardaba ms terror que las sombras, entonces la leyenda era una mentira0 ,a princesa aspir con fuer?a, paladeando el aire rancio y mo=oso pero nada amena?ador, y sus Iltimas dudas se desvanecieron0 olvi la cabe?a =acia donde S$eeth permanec!a aIn y la contempl con ansiedad, luego penetr en la =abitacin dejando atrs la puerta0 Dos pasos, tres, cuatroH a=ora pod!a ver la pared opuesta, tan desnuda como el resto, y ju?g que deb!a de estar aproGimadamente en el centro de la =abitacin0 Se detuvo y, girando sobre s! misma despacio, mir a su alrededor0 No sent!a temorH slo un vac!o peculiar y parali?ador que quedaba acentuado por el vac!o f!sico de la torre0 /uy por encima de su cabe?a le pareci percibir la presencia de las antiguas vigas que sosten!an el tec=oH no anidaba ninguna ave all! como lo =ac!an entre las vigas de -arn -aille0 ,a "orre de los 2esares estaba desprovista de vida0 2ero no completamente vac!a0 ,os ojos de 1ng=ara empe?aban a adaptarse a la penumbra a=ora, y cuando se volvi otra ve? descubri algo en la esquina ms alejada, justo frente a la puerta pero lejos del alcance de la lu? que penetraba por ella0 .n un principio pens que deb!a tratarse de un juego de sombras, pero no: era slido, real y reluc!a con un curioso brillo mate0 ,os latidos de su cora?n se convirtieron de repente en un tambaleante y sonoro resonar de eGcitacin, y de nuevo dirigi una rpida mirada por encima de su =ombro0 ,a lu? se apagaba deprisa, pero aIn le quedaba una media =ora o ms antes de que el sol se =undiera bajo la l!nea del =ori?onte para dar paso a la breve y tard!a noc=e veraniega0 Lna mirada, una rpida investigacin para satisfacer la curiosidad que la corro!a, y podr!a marc=ar aprovec=ando los Iltimos rayos del sol para que la guiasen de regreso al valle donde estaba el r!o0 Se coloc de espaldas a la puerta y avan? =acia el oscuro rincn, mareada por la emocin y sin saber qu esperar0 ,uego se detuvo de nuevo, y lo mir con atencin0 ,a cosa que =ab!a vislumbrado, la cosa que reluc!a dbilmente en la penumbra, era un arcn0 .n forma y tamao no era muy diferente del arcn de su propia =abitacin, en el que se guardaban
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las ropas blancas entre capas dispersas de =ierbas aromticas0 2ero al arrodillarse y estudiarlo con ms atencin, 1ng=ara se dio cuenta de que estaba =ec=o de una sustancia que nunca antes se =ab!a visto en -arn -aille0 2ens que deb!a de ser algIn tipo de metal, pero ningIn metal que conociera ten!a tal brilloH el dbil resplandor que recubr!a su superficie era totalmente uniforme, sin embargo no ofrec!a reflejos, no importaba desde qu ngulo se lo contemplara0 Su color no era eGactamente plateado, ni tampoco bronce, ni tampoco un acerado a?ul4grisH no parec!a tener bisagras, y por muc=o que se esfor?aba, 1ng=ara no pod!a descubrir ninguna l!nea divisoria entre el cofre y la tapa0 .l arcn no ten!a ningIn adorno, pero en el mismo centro de su superficie frontal destacaba en un ligero relieve un peda?o cuadrado de aquel mismo eGtrao material0 @Ln pestilloA Si as! era, su diseo le resultaba tan eGtrao como el resto de aquel curioso artefacto, y 1ng=ara no ten!a la menor idea de cmo podr!a funcionar0 Durante algunos minutos se qued contemplando el arcn, sus pensamientos =ec=os un torbellino0 Si, como afirmaba la leyenda, nadie =ab!a puesto los pies en esta torre desde el d!a de la vengan?a de la /adre "ierra, entonces este eGtrao cofre metlico slo pod!a =aber pertenecido a una persona: el annimo <ombre de las 'slas, <ijo del /ar, que =ab!a construido la torre y velado durante aquella terrible noc=e0 2or qu lo =ab!a llevado =asta all! para luego abandonarlo cuando sali de la torre al nuevo mundo 1ng=ara no pod!a ni imaginarlo, pero al pensar en lo que el arcn pudiera contener la =i?o sentir mareada de eGcitacin0 1qu! pod!an encontrarse las respuestas a innumerables misterios sobre aquella poca remotaH verdades enterradas que los =istoriadores, los estudiosos, los bardos y los adivinos dar!an todo lo que pose!an y ms por comprenderlas0 Ln tesoro de conocimientos, que slo esperaba ser revelado0 F ella lo =ab!a desenterrado000 2ero @cmo abrir!a el arcnA -on la eGcitacin apoderndose de ella cada ve? ms, 1ng=ara ya no consideraba la sensate? de lo que =ac!a0 .l antiguo tabI se =ab!a =ec=o tri?as, el =ec=i?o de la "orre de los 2esares estaba roto0 "odo lo que importaba era averiguar su secreto definitivo0 2as las manos con rapide? pero con indecisin sobre la superficie del arcn0 .l metal >si es que en realidad era metal> ten!a un tacto eGtrao, casi como si pasara las palmas de sus manos sobre una lmina de cristal petrificado0 1quella sensacin le result algo repulsiva, pero continu =asta =aber cubierto cada cent!metro de su superficie0 No =ab!a junturas, y se ec= =acia atrs sentndose sobre los talones, irritada por su derrota0 Su Inica esperan?a estaba en el pequeo panel elevado, y estir una mano con cautela en direccin a l0 Ln Iltimo resto de precaucin y supersticin la =ab!a =ec=o evitar tocarlo con anterioridad, pero si el arcn pod!a abrirse, entonces se era el Inico medio posible0 'gnorante de que se mord!a el labio >una peculiaridad de su infancia que no =ab!a vuelto a mostrar durante aos>, 1ng=ara apret las puntas de los dedos contra el pequeo recuadro0 No pod!a estar segura de si fue su imaginacin, pero le pareci escuc=ar un dbil, sibilante siseo, como de aire que se escapase0 ,o que no er!n imaginaciones suyas fue el terrible =edor que invadi su nari?0 Dur tan slo un instante, pero fue lo bastante fuerte y repugnante como para =acer que se ec=ara =acia atrs, boqueando y tapndose la boca con una mano0 F mientras se balanceaba sobre sus talones, una l!nea delgada y oscura apareci a lo largo del arcn0 Se ensanc= con rapide?, y la muc=ac=a se dio cuenta con sorpresa de que, en silencio, sin que se la incitara ms a ello, la anteriormente invisible tapa del cofre se estaba levantando0 Se al? con un solo y suave movimiento =asta quedar vertical, para revelar su vac!o interior0 Durante un momento, 1ng=ara permaneci parali?ada, estupefacta tanto por la sencille? de su descubrimiento como por la eGtraa naturale?a del cierreH luego se abalan? =acia adelante,
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sujetando los lisos eGtremos metlicos para atisbar en su interior0 Su eGclamacin de rabia, frustracin e incredulidad reson =uecamente en la =abitacin cuando la princesa contempl el interior del arcn0 No conten!a nada . Ni una reliquia, ni una claveH ni siquiera un resto de polvo como prueba de que algo se =ab!a podrido all! dentro0 .l arcn estaba totalmente vac!o0 1ng=ara se ec= =acia atrs y se puso en pie, mareada y sin aliento, con la sensacin de =aber sido engaada0 <ab!a estado tan cerc!... <ab!a quebrantado todas las leyes, todos los tabIes para llegar =asta la "orre de los 2esares, y la torre la =ab!a decepcionado0 Desolada, se volvi y dio un paso en direccin a la puerta, sin =acer el menor intento por reprimir su creciente enojo0 ,a leyenda era un engao, despus de todo0 .l <ombre de las 'slas no =ab!a dejado ningIn legado0 1ll! no =ab!a nada a lo que temer, Dno =ab!a nada all!E Nuer!a abandonar aquel lugar asquerosoH quer!a alejarse de la llanura y sus infantiles y estIpidas supersticiones y regresar a la confortabilidad de -arn -aille y de los suyos0 Sus ojos se llenaron de lgrimas de colrica desilusin, empaando el rectngulo ms iluminado que era la entrada, y se dirigi al eGterior tambaleante0 Lna nube cubri el sol, y la lu? se oscureci0 1 su espalda, algo lan? un suspiro suave y satisfec=o0

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CAPTULO 5
Ln cosquilleo recorri la nuca de 1ng=ara como si un rayo =ubiera ca!do a pocos pasos de donde se encontraba, y un sudor fr!o empe? a baar su cuerpo0 .staba de espaldas al eGtrao arcn de metal, y no se atrev!a a volverse, no se atrev!a a mirar por encima del =ombro0 Se =ab!a imaginado el sonido, se dijo, mientras su pulso martilleaba angustiosamente0 .staba sola en la torre0 No pod!a =aber nadie detrs de ella0 No lleg ningIn otro sonido0 .l silencio resultaba =orrible y por Iltimo 1ng=ara ya no pudo soportarlo por ms tiempo: su miedo a lo desconocido era mayor que el miedo a cualquier revelacin0 9blig a los pies a moverse y se dio la vuelta0 .ntre ella y el arcn vac!o se encontraba una criatura0 Sus cabellos eran plateados, llevaba puesto slo un sencillo tabardo gris y la rodeaba un =alo inquietante y fantasmagrico0 ,a contemplaba con unos ojos plateados desprovistos de toda compasin o =umanidad0 ,os ojos parali?aron a 1ng=araH desesperada, dese apartar la mirada, pero la sujetaban con fuer?a, los ojos fijos en aquellos dos vrtices gemelos como un conejo =ipnoti?ado por una mort!fera serpiente0 .n ellos descubri un abismo de crueldad que sobrepasaba su =abilidad de comprensin, una inteligencia terrible y odiosa que se burlaba del terror parali?ante que la atena?aba0 'ntent =ablar, pero su garganta estaba bloqueada y su vo? =ab!a desaparecido0 'ntent moverse pero sus pies estaban clavados al suelo de la torre0 F el miedo se transformaba ya en terror, reprimido por una peligrosamente dbil barrera que estaba a punto de ceder0 ,a criatura continu contemplando a 1ng=ara con tranquila e implacable malicia0 ,uego sonri0 Sus dientes eran como los dientes de un felino, pequeos, afilados, feroces: la mueca transform su rostro en algo monstruoso y malignoH y, como un puo invisible que la golpeara en la boca del estmago, la barrera que se interpon!a entre 1ng=ara y el terror ciego se parti0 Su propia vo? rebot en estridentes ecos por la "orre de los 2esares cuando lan? su grito, dando paso al negro maremoto de =orror que la recorri0 ,a parlisis que la atena?aba se =i?o peda?os y se precipit en direccin a la puerta, c=oc contra el dintel y rebot, y sali tambaleante de la torre para ir a caer con fuer?a sobre el =ombro0 'ncapa? de coordinar lo suficiente sus movimientos para ponerse en pie, se arrastr y avan? a gatas en direccin a donde =ab!a estado S$eeth% gritando desesperada el nombre de la yegua0 .l violento resplandor roji?o de la puesta del sol cay sobre ella, pero es!p!recer,!% es!p!recer,!% muy pronto% y e$$! morir,!% to o morir,!... .l suelo pareci desli?arse bajo sus pies sin previo aviso, como si las mismas dimensiones del mundo se =ubieran visto alteradas de repente0 1ng=ara cay cuan larga era al suelo, se debati para levantarse de nuevo, y se balanceaba sobre sus dos pies ya cuando la vibracin dio comien?o0 Se oy un ruido sordo, como de una titnica tormenta en la distancia000H la tierra tembl, y a su espalda se elev una enorme sombra, una sombra de oscuridad que ocultaba el moribundo d!a0 ,a torre se estremec!a, las enormes piedras se entrec=ocaban unas con otras, la argamasa se resquebrajaba, las vigas se part!an000 >AS$eethB 1ng=ara se tambale =acia adelante, cay de rodillas, se levant de nuevo con un esfuer?o sobre=umano0 Delante de ella, en medio de la roji?a penumbra, algo se movi, interpuesto en su camino: las manos de la muc=ac=a saltaron =acia fuera y se apoy contra el costado de la yegua, sus dedos enredndose en la tira de un estribo0 S$eeth se agit temerosa, la cabe?a ec=ada =acia
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atrs y los ojos desorbitadosH arrastr a 1ng=ara con ella mientras la princesa luc=aba por sujetarse al pomo de la silla y tomar las riendas, entonces le pisote la mano a su duea mientras sta luc=aba en vano para contenerla0 .l dolor eclips por un momento el pnico de 1ng=ara: su mano se cerr sobre un mec=n de las crines de S$eeth e invoc todas sus energ!as en un desesperado esfuer?o por montarse en la yegua y sujetarse con ambas piernas sobre su lomo0 S$eeth se encabrit y sali al galope, estribos y riendas revoloteando mientras la princesa se aferraba precariamente a su cuelloH por fin consigui sujetar una rienda cuando sta le dio en el rostro, y tir de ella con determinacin, dndole una orden con vo? aguda a la ve? que consegu!a refrenar la salvaje y errtica carrera de S$eeth. Ln sonoro crujido =endi el aire sobre sus cabe?as, y S$eeth relinc=, gir de lado y casi cay de costado0 /ientras los cascos de la yegua se debat!an para mantener el equilibrio sobre la arena, 1ng=ara volvi la cabe?a velo?, y lo que vio qued grabado de forma indeleble y para siempre en su memoria0 ,a "orre de los 2esares se derrumbaba0 Se =ab!a partido en dos desde el tec=o =asta los cimientos, como un tronco partido por el =ac=a del leador0 F desde sus desmoronadas ruinas se elevaba lo que parec!a una nube espesa de =umo negro, abrindose paso =acia el cielo y al?ndose ya muy por encima de sus cabe?as0 2ero no se trataba de =umo0 Se ve!an formas en la oscuridad, cosas retorcidas, cosas aullantes con ojos dementes, manos que eran como garras, alas negras que a?otaban el aire y remov!an aquella sustancia negra que les daba vida para sacar de ella nuevas y aIn ms monstruosas formas0 Lna legin de =orrores in=umanos, fantasmas, pesadillas, que ca!an sobre el mundo del que =ab!an estado eGcluidos durante innumerables siglos0 ,a torre lan? un definitivo suspiro, un sonido aterradoramente =umano, y empe? a =undirse sobre s! misma0 ,a negra columna se =i?o ms potente, lan?ndose con ms !mpetu =acia el cielo al tiempo que se eGtend!a como un negro dosel0 F de repente 1ng=ara comprendi =acia dnde se dirig!a0 "ir de las riendas >=ab!a perdido la fusta> y a?ot el costado de S$eeth. ,a yegua salt =acia adelante, las orejas pegadas a la cabe?a, y 1ng=ara se encogi sobre su cuello como un jinete demon!aco en la -arrera del Diablo, aullando mientras dirig!a su montura en direccin a la lejana escarpadura0 S$eeth corr!a con la velocidad y la desesperacin de los condenados, como si conociera y compartiera el terror que =ab!a en la mente de su duea0 F 1ng=ara sollo? con desesperacin por lo que =ab!a =ec=o, mientras el siniestro =orror liberado por la destro?ada torre los segu!a tempestuoso y rugiente0 >Debierais =abrmelo dic=o antes0 >Balig =ablaba en vo? baja para no alertar a 'mogen, que conversaba con una de sus damas y por lo tanto desconoc!a por completo las noticias que tra!a Birra0 >,o siento, padre0 No vimos motivo para alarmarte, o enojarte, sin una buena ra?n0 >>Eno3!rme? >Balig dirigi la mirada =acia el bien visible lugar vac!o de la mesa principal, lugar donde deb!a de estar sentada 1ng=ara0 ,a fiesta =ab!a empe?ado =ac!a poco, y los sirvientes corr!an de un lado a otro de la enorme sala transportando platos0 -erca del =ogar un arpista, un taedor de laId y un flautista =ab!an iniciado una melod!aH junto a ellos estaba la gran arpa de -us=magar, pero el anciano bardo no =ab!a aparecido aIn0 >Fa estaba enojado, para empe?ar, slo de pensar que tu =ermana no asist!a deliberadamente a la fiesta por un arranque de mal=umor0 2ero esto000 >Balig mene la cabe?a>0 Debierais
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=abrmelo dic=o0 >/i seor, debo responsabili?arme por nuestro silencio >intervino Jenran0 .l rostro del joven norteo mostraba una palide? enfermi?a, que destacaba aIn ms en contraste con la clida lu? que reinaba en la sala>0 .l pr!ncipe Birra deseaba informaros de inmediato, pero yo insist! en que deb!amos aguardar0 >Dej caer los =ombros y clav con triste?a los ojos en el suelo>0 1=ora creo que fue un error estIpido0 .l rey lo contempl durante uno o dos segundos sin que su eGpresin revelara nada0 ,uego dijo: >Sensato o estIpido, est =ec=o y no puede des=acerse a=ora0 2ero no quiero perder ms tiempo0 Birra, abandona la sala con discrecinH que tu madre no se d cuenta0 $usca a -reagin, el capitn de la guardia, y cuntale lo que me =as contado0 .s el =ombre ms adecuado para organi?ar la bIsqueda de 1ng=ara0 Jenran repuso: >@/e dais vuestro permiso para acompaar al pr!ncipe Birra, seorA >S!, ve, Jenran0 /e reunir con vosotros tan pronto como000 >y Balig se interrumpi pues en aquel momento son un discordante gemido procedente del lugar donde estaba la enorme c=imenea0 "odos los dems sonidos de la sala se apagaron al instante0 ,os mIsicos que =ab!an estado cerca del arpa de -us=magar dieron un salto atrs >uno incluso estuvo a punto de caer al fuego > y Balig volvi la cabe?a a tiempo para ver que las cuerdas del arpa vibraban todav!a mientras el espantoso acorde que =ab!a lan?ado se desvanec!a lentamente0 E$ !rp! h! $!n&! o un $!mento% sin +ue ningun! m!no $! toc!r!... Ln glido y supersticioso temor se apoder del rey, y no se atrevi a contemplar los rostros demudados de todos los =ombres y mujeres de la sala0 "odos conoc!an el siniestro significado del sonido que aIn resonaba en sus mentes: ya que cuando el arpa de un bardo =ablaba por voluntad propia, era presagio de cosas tan terribles que ningIn ser viviente se atrev!a a ignorarlo0 >"raed a -us=magar0 >Balig apenas si reconoci su propia vo?H se sent!a como si se asfiGiara >0 F a -reagin0 D.n nombre de la /adre, encontradlosE /ientras romp!a el atemori?ado silencio, se escuc= una repentina agitacin junto a la puerta principal de la sala y, como si la vo? del rey al pronunciar su nombre lo =ubiera =ec=o aparecer desde su puesto, -reagin penetr en ella0 1van? con rapide? por el pasillo central en direccin a la mesa principalH entonces, con cierto retraso, sus ojos registraron las eGpresiones de sorpresa de todos los presentes y vacil0 >@/i seorA >.l desconcierto arrug el rostro de -reagin0 Jenran, que se sujetaba al respaldo de su silla para evitar que se le doblaran las rodillas, comprendi que el capitn de la guardia no pod!a saber lo que acababa de suceder all!0 Su llegada se deb!a a pura coincidencia0 9 >e intercambi una temerosa mirada con Birra> a algo muc=o ms siniestro000 Balig consigui recuperar su agitada serenidad y, con un gran esfuer?o, descendi de la plataforma para ir al encuentro del capitn0 >9s pido perdn por la intrusin, mi seor0 >-reagin, rec=onc=o y moreno y bastante ms bajo que el rey, reali? una torpe reverencia, pero su mirada sigui su inquieto paseo por la sala0 >-reagin >Balig =abl sucintamente>0 @Nu sucedeA >1lgo raro acontece en el sur, seor0 <e pensado que era mejor informaros en lugar de esperar a averiguar ms cosas0 Ln agitado murmullo se elev de aquellos que estaban lo bastante cerca para =aberlos
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escuc=ado, y Jenran not un vac!o en el estmago0 Balig acall los murmullos con una severa mirada0 >@Nu tipo de cosa eGtraa, -reaginA >No lo s con eGactitud, seor0 .l centinela que lo vio primero pens que ten!a que ver con el clima, pero000 >@.l climaA >interpuso Birra, con vo? temblorosa0 >S!, seor0 Lna tormenta, pero de una fuer?a in=abitual0 Lnas nubes negras como jams las =ab!a visto antes, slo que no son nubes >-reagin se agit incmodo cambiando el peso del cuerpo de un pie a otroH militar como era, no comprend!a ms all de las cosas que poseyesen un fundamento lgico, e intentar eGplicar aquello era obvio que no le gustaba>0 No s eGactamente lo que es, pero viene desde el sur a toda velocidad, tal y como lo veo no tardaremos en quedar en medio de ello0 Balig murmur: >Nue la /adre "ierra nos ayude000 >y cuando se volvi para mirar a Jenran y a Birra su rostro =ab!a perdido todo rastro de color0 E$ !rp!% pens JenranH y sinti cmo una sensacin de nusea se apoderaba de l0 >@SeorA >-reagin no se dej anonadar>0 @<ay algo000A .l rey lo interrumpi a mitad de la frase0 >S!, -reagin, lo =ay0 Birra, Jenran >gir sobre sus talones y su vo? se elev como un rugido en medio de la sala>H todos aquellos de vosotros que estis en condiciones y podis empuar un arma: Did al torrenE ,os bancos araaron el suelo mientras los =ombres y un gran nImero de mujeres se pon!an en pie precipitadamente, y una tremenda algarab!a se al? en la estancia cuya atmsfera se recarg de tensin0 Balig escuc= a su espalda cmo 'mogen intentaba calmar a sus doncellas, pero no ten!a tiempo para volverse a mirarla0 -reagin, aIn sin comprender, pero dndose cuenta de la urgencia con el instinto de un soldado, se uni al grupo que se precipitaba =acia la puerta, y sigui a Jenran y a Birra, quienes corr!an detrs del rey =acia afuera de la sala0 Balig corri por el =elado y mal iluminado pasillo situado al otro lado de la puerta, y mientras lo =ac!a sac su espada en un reflejo automticoH no era su pesada espada de combate de doble mango, pero tendr!a que servir en una emergencia0 Se percat con alivio de que Jenran y Birra tambin iban armadosH otros se dirig!an a toda prisa =acia el arsenal a buscar ms armas, y Balig encontr tiempo para agradecer que la superflua tradicin que en poca de su padre =ab!a asegurado una reaccin rpida ante la menor provacin, =ubiera resultado ser una costumbre dif!cil de abandonar0 ,as antorc=as llameaban y dan?aban en sus soportes a causa de las corrientes de aire provocadas por los =ombres que corr!an0 2or fin, Balig sali al patio, y a una catica y aterradora escena0 .l sol se =ab!a puesto, pero el patio estaba lleno de luces temblorosas que se mov!an de un lado a otro y convert!an la oscuridad en una sombr!a pesadilla0 ,os =ombres corr!an mientras los sargentos rug!an sus rdenesH un grupo subi a toda velocidad los escalones que conduc!an a las murallas mientras los centinelas gritaban y gesticulaban0 Balig no se detuvo, sino que se dirigi directamente a las escaleras al tiempo que grit a Birra y a Jenran que lo siguiesen0 Subieron los escalones de dos en dos y emergieron sin aliento sobre las estrec=as almenas que rodeaban -arn -aille0 F all!, al?ndose en la noc=e en direccin a ellos, se ve!a una enorme y cada ve? ms amplia nube de oscuridad0 <asta dnde se eGtend!a, con qu rapide? se mov!a, no pod!an decirlo:
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pero =ab!a tapado los Iltimos dbiles rayos del sol que se ocultaba bajo la l!nea del =ori?onte, y nadie pod!a dudar de que se dirig!a directamente =acia la fortale?a0 .n su espeso cora?n centelleaban los relmpagos, pero eran relmpagos de una clase que nadie =ab!a visto antes: plateados, pIrpura, escarlata0 F el viento embravecido que aquel monstruoso fenmeno provocaba tra!a unos sonidos sobrenaturales y espantosos: una cacofon!a c=illona, ululante y gimiente que asaltaba sus o!dos con e$ jIbilo de un millar de demonios rientes0 >D2adreE >Birra se agarr al bra?o de Balig>0 D.so no tiene un origen terrenalE Balig lo sab!a muy bien0 ,as espadas nada podr!an contra tal =orror, y con toda seguridad ningIn =ec=i?o conocido en -arn -aille pod!a esperar derrotarlo0 >DSeorE >.ra una vo? spera de un soldadoH en el otro eGtremo de la muralla un centinela gesticulaba frentico>0 DSeor, en el csped, a unos quinientos metros, se ve a un jineteE >@NueA Jenran, viendo la coneGin antes que ningIn otro, se volvi en redondo para mirar, y bajo el terrible resplandor de los relmpagos que brillaban en el cora?n de aquella manifestacin vio las diminutas y desamparadas figuras de un jinete y su caballo que galopaba desesperado en direccin a las puertas de la fortale?a0 Lna tremenda llamarada ilumin el cielo y tuvo una momentnea impresin del color del caballo, de la larga y alborotada melena del jinete000 >DSeorE >aull por encima de todo el estruendo>0 D.s 1ng=araE Balig lan? un sobresaltado juramento, y por un instante qued parali?ado0 -ngh!r! no $$eg!r,! ! $!s mur!$$!s ! tiempo. -+ue$ horror !u$$!nte y i!)#$ico $! !$c!n&!r,!% $! !p$!st!r,!... >D1brid las puertasE >rugi, y su vo? se elev por encima de todos>0 D1brid las puertas a la princesa 1ng=araE Jenran ya =ab!a desaparecido0 Salt los escalones que daban al patio y corri en direccin al gran arco situado bajo el torren0 1adi sus fuer?as a las de los =ombres que luc=aban por tirar =acia atrs de las enormes puertas de madera y, cuando por fin se abrieron con un c=irrido, intent cru?arlas0 >DNo, seorE >Ln fornido sargento lo ec= =acia atrs, mientras le gritaba al o!do>: DNo podis =acer nada, ya casi est aqu!E F emergiendo con gran estruendo de la oscuridad apareci S$eeth% un caballo endemoniado con los ojos enloquecidos, la boca llena de espuma y las orejas aplastadas contra la cabe?aH galop bajo el arco de piedra para resbalar de costado al detenerse en el patio, entre agudos relinc=os0 1ng=ara se desli? sin control de la silla y Jenran la sujet antes de que diera contra el sueloH la muc=ac=a se qued a gatas, el sudoroso cabello enganc=ado a la cabe?a, jadeante como un lobo0 >D-',s!$esB >,a vo? que c=irri desde su garganta fue un gruido gutural e in=umano0 Jenran la sujet por los bra?os e intent ponerla en pie0 2or un momento ella se debatiH luego al? su rostro y unos ojos totalmente apagados lo miraron por entre la =Imeda cortina de su pelo0 Descubri los dientes en un terrible rictus, y se dio cuenta de que estaba enloquecida0 >,a "orre000 >Sus manos se clavaron en sus =ombros como garras>0 Nue la /adre "ierra nos ayude000 AL! "orre e $os Pes!res se h! errum)! oB =D1ng=araE >.ra Balig, que por fin =ab!a alcan?ado 0 a Jenran>0 -riatura, @qu000A >F se detuvo =orrori?ado al contemplar su rostro0 >/i seor, dice000 >Jenran trag algo que =ab!a en su garganta y que intentaba impedirle que dijera aquellas palabras>0 DDice que la "orre de los 2esares se =a derrumbadoE 1un en aquella oscuridad apenas iluminada por las antorc=as pudo ver cmo el color desaparec!a del rostro del rey0 .l puo de Balig se crisp y se llev los nudillos a la boca0 >A@ue $! M! re nos prote3!B .ntonces esa000 esa cosa de a=! fuera000
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/ir de nuevo a 1ng=ara, y de repente cada uno de los mIsculos de su cuerpo se tens mientras su mente aturdida buscaba a tientas y descubr!a algo de la verdad de lo sucedido0 .stir la mano con violencia y sujet un mec=n de los cabellos de la princesa0 Su vo? sobresalt a Jenran por su desesperan?ada ferocidad0 >>@u( nos h!s hecho? >2adre000 >,a cordura regres a los ojos de 1ng=ara, y con ella todo el reconocimiento del =orror que =ab!a provocado0 .l aullido de la monstruosidad que se acercaba ensordec!a los o!dos de Jenran, pero Balig y su =ija no parec!an percatarse, inmviles como en un cuadro siniestro, ambos parali?ados por la dimensin de lo ocurrido0 Jenran asi el bra?o del rey y lo llev aparte0 >DSeor, no =ay tiempo para recriminaciones a=oraE D,o que sea que =aya sido liberado, est casi encima de nosotrosE /ientras lo dec!a, las voces que aullaban y gem!an llegaron a su punto mGimo de potencia, acompaadas por los alaridos de advertencia de los =ombres situados en las murallas0 Ln gran soplo, caliente como un =orno, cru? el patio, la vanguardia de la gigantesca ala oscura se precipit como una masa =irviente sobre las murallas y estall en un millar de formas fantasmagricas que descendieron como una oleada0 ,os alaridos =umanos se me?claron con sus insensatos y diablicos c=illidos, y las figuras desmadejadas ca!an desde las murallas con aleteos de bra?os y daban volteretas cuando la fantasmal legin que la "orre de los 2esares =ab!a soltado se precipit sobre ellas0 /onstruosidades aladas que bat!an sus alas, =orrores indescriptibles, criaturas con cabe?a y cola de serpiente, sus enormes bocas abiertas llenas de colmillos que parec!an cuc=illosH espolones y garras y manos mutadas, con escamas, pelo, carnes plidas y corrompidas: toda pesadilla jams conjurada, todo demonio jams soado ca!a sobre los desprevenidos defensores de -arn -aille0 ,os vacilantes sentidos de Jenran no le impidieron ver salir algo despedido de entre el caos en direccin a l: un pjaro4serpiente4caballo y algo ms a lo que no pod!a darse nombre, agitaba unas alas retorcidas y distorsionadas y balanceaba una enorme cabe?a grotesca que apenas si era otra cosa que unas fauces =acia l0 No pod!a moverse: estaba parali?ado, incapa? de creer en lo que le dec!an sus ojosH entonces la =oja de una espada centelle ante su visin y la cosa se desvi, con el cuello casi atravesado y un l!quido blanquecino y pestilente fluy de l0 >DTnimoE >.l rey Balig pas junto a Jenran dando un traspi, llevado por la fuer?a del golpe que =ab!a asestado, y su rugido golpe contra el griter!o que inundaba el patio>0 D-arn -ailleE DSeguid a vuestros capitanesE Su grito sac al joven de su parlisis0 Jenran gir en redondo, a tiempo de ver a uno de los sargentos de las puertas que ca!a bajo el ataque de dos criaturas blanquecinas y farfullantes de espantosos torsos =inc=ados y piernas parecidas a =usos0 .l alarido de muerte del =ombre, en el momento en que le desgarraban el cuello, =i?o que a Jenran se le encogiera el estmago, y se dio cuenta de que, sobrenaturales o no, diablicas o no, estas criaturas no eran fantasmas, sino algo =orrible y f!sicamente re!$. Balig =ab!a desaparecido en medio de toda aquella carnicer!aH gritaba todav!a, y sus capitanes intentaban obedecer sus rdenes y formar a sus =ombres en algo parecido a una escuadra de batalla0 Sal!a ya otra gente de la fortale?aH no slo soldados, sino cortesanos, consejeros, sirvientes, mo?os de cuadra, artesanos, todos los =ombres que all! =ab!a >y no pocas mujeres> capaces de empuar un arma0 ,a escena era de un caos infernal: se ve!an los negros contornos de =ombres y monstruos que luc=aban en el patio, el brillo de las antorc=as como lIgubres cabe?as
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de alfiler, seres =umanos y cosas que no eran =umanas c=illando sedientos de sangre o llenos de dolor o furiaH no =ab!a tiempo para pensar con co=erencia ni tampoco ra?onarH todo =ab!a quedado reducido a una siniestra y cruda batalla por la supervivencia0 Jenran se volvi y vio que 1ng=ara segu!a aIn acurrucada, inmvil, sobre las losas del patio0 No llevaba armas, y parec!a como si no se diera cuenta de la carnicer!a que ten!a lugar a su alrededor, como si se negara a dejar que penetrara en su conciencia0 >D1ng=araE >,a sujet y la oblig a ponerse en pie>0 D<emos de luc=arE D"I que tanto amas la vida, escIc=ameE ,a boca de la muc=ac=a se abri, pero si dej escapar algIn sonido, ste se perdi con el estrpito de la luc=a0 Ln soldado de mirada desorbitada pas junto a ellosH luc=aba por repeler algo que saltaba y $!n&!)! ente$$! !s y re!aH la cosa se lan? =acia adelante y la cabe?a del soldado rod al suelo, mientras su atacante saltaba por encima de su cuerpo y desaparec!a0 Jenran arrebat la espada al cadver e intent introducir la empuadura entre los dedos de 1ng=ara0 Su vo? ro?aba ya la =isteria0 >DLuch!% mujerE D/aldita sea, espiert!B. .lla sacudi la cabe?a, los cabellos le a?otaban los ojos, y aunque tom la espada, la sujet sin fuer?a y sin =acer el menor uso de ella0 =A-ngh!r!B >No conociendo otra manera de =acerla salir de su ensimismamiento, Jenran le abofete el rostro con el dorso de su mano0 .lla retrocedi y la inteligencia =i?o de nuevo su aparicin en su mirada, y con ella la furia0 >D-mo000E >,as palabras se a=ogaron en su garganta al darse cuenta de la sangrienta realidad, y su vo? se perdi en un gemido>0 DJenran000E >D,uc=aE >le grit l de nuevo>0 D2or -arn -aille, por nuestras vidasE ALuch!B Ln demonio enorme y contra=ec=o se desli? por entre un grupo de soldados die?mados y se lan? propulsado por sus miembros alados =acia ellos, como una espantosa parodia de un murcilago que no puede volar0 1ng=ara c=ill, y su espada se levant al mismo tiempo que la de Jenran en un movimiento defensivo0 .lla atraves al monstruo entre los ojos, l le acuc=ill el pec=oH la cosa farfull algo y se desvi, dando brincos, pero sin ninguna =erida visible0 >D1 tu derec=aE >aull 1ng=ara, y Jenran se defendi con su espada de un =orror que recordaba un cadver =inc=ado y l!vido0 "ras l aparecieron ms, que luc=aban contra un destacamento al mando de -reagin, cuyo rostro estaba baado en su propia sangre y peleaba como enloquecido0 Ln aterrador torbellino de sonidos martilleaba en sus o!dos: gritos de batalla, alaridos de agon!a o de terrorH en algIn lugar se o!a gritar al pr!ncipe Birra, llamando a los =ombres en su ayuda, y por encima de todo resonaban los c=illidos malignos e insensatos de aquella desbocada legin infernal0 F a=ora se aad!an nuevos ruidos al caos: los desgarradores alaridos de las desprotegidas mujeres0 1ng=ara, en un momentneo instante de respiro, tuvo tiempo de volver la cabe?a, y vio que la =orda de demonios =ab!a conseguido eliminar a las pocas mujeres que intentaban defender la puerta principal de -arn -aille, y se introduc!an en el interior de la fortale?a0 ,os relmpagos brillaban en las ventanas bajas, y pens en la gran sala, el banquete, la reina 'mogen000 =AM! reB >Se volvi, abandon el lado de Jenran, y cru? el patio antes de que l se diera cuenta de lo que =ac!a0 1lgo negro y putrefacto le cort el paso y su nari? se llen del =edor a podredumbre, pero lo esquiv y sigui su carrera0 1nte la puerta, los guardas provisionales yac!an apilados, ensangrentados y destro?ados en el
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umbralH unas formas sin ojos y con afilados colmillos se ocupaban en desgarrarles la carne0 1ng=ara apart los cuerpos a patadas, incapa? de pensar en nada que no fuera el peligro que corr!a su madre, y casi =ab!a conseguido cru?ar todo aquel montn de cadveres y entrar en el interior cuando una mano tir de ella =acia atrs0 >DNo, 1ng=araE >Jenran la =i?o girar de cara a l, debatindose con ella que intentaba desasirseH pero l era ms fuerte, y la arrastr por la fuer?a al eGterior mientras una abrasadora y terrible lu? empe?aba a brillar dentro del edificio0 6uego. ,a gran sala estaba en llamas y stas bailaban en las ventanasH una cortina de calor recorri el pasillo y sali por la puerta abrasando el rostro de Jenran y c=amuscando mec=ones de sus cabellos mientras sacaba de all! a 1ng=ara0 Del interior de la fortale?a surgieron unos alaridos, y se oyeron pasos apresurados0 2ronto aparecieron unas siete u oc=o mujeres en la entrada, 'mogen entre ellas0 .l vestido de la reina estaba en llamas, y sus damas intentaban sin Gito apagar el fuego mientras sus gritos resonaban en el patio0 <orrori?ado, Jenran solt a 1ng=ara y corri =acia 'mogen para sacarla de all!H pero antes de que pudiera alcan?arla, una forma alada tan =orrible que desafiaba a la cordura cay en picado de no se sabe dnde por encima de su cabe?a y se precipit sobre las desesperadas mujeres0 ,a fuer?a f!sica del aire que despla?aba ec= a Jenran y a 1ng=ara =acia atrsH la princesa tuvo una momentnea imagen de dos ojos como carbones encendidos en el lugar donde el fantasma deber!a de tener la cabe?aH luego una bola de fuego estall en medio del grupo de mujeres, una llamarada al rojo vivo que lan? despedidos a 1ng=ara y a Jenran al otro lado del patio para estrellarse ambos contra las losas del suelo0 .scuc= c=illar a 'mogen, entonces el calor le quem la espalda descubierta cuando el negro fantasma se elev por los aires de nuevo con un aullido triunfal y ara su columna vertebral con la punta de un ala0 >AM! reB >1ng=ara aull como un animal y rod sobre s! misma, las manos aferradas a las losas mientras intentaba arrastrarse =asta la llameante pira funeraria que era 'mogen con sus doncellas0 .staba tan alterada que ni vio ni oy acercarse a la criatura cubierta de escamas y plumas, medio pjaro, medio serpiente, que surgi de repente de la refriega a su espalda y se acerc entre saltos y aleteos a donde ella estabaH incluso cuando Jenran le advirti con un grito, su mente permaneci bloqueada por la contemplacin de los carboni?ados y distorsionados cuerpos que se convert!an en ceni?as ante ella0 2ero cuando la cosa abri un pico tan grande como ella misma y lan? su estridente desaf!o, ella se volvi a medias, y contempl desencajada como aquello se dispon!a a matarla0 Jenran replic el desaf!o con el agudo y ululante grito del guerrero de .l Meducto0 .staba de pie ya, sosteniendo su espada con ambas manos por encima de su cabe?a mientras interpon!a su cuerpo entre 1ng=ara y la muerte0 ,a princesa 1ng=ara reaccion entonces y gate en busca de su espada, y mientras sus dedos se cerraban sudorosos sobre la empuadura, vio cmo la espada de Jenran ca!a sobre el pico abierto0 Saltaron c=ispas cuando la =oja top con el =ueso, y la =oja de Jenran se =i?o aicos, dejndolo con la empuadura rota en las manos mientras los peda?os de metal volaban por el aire0 .l muc=ac=o se tambale =acia atrs, sin proteccin0 1ng=ara se levant de un salto y grit su nombre, pero era demasiado tarde0 ,a cabe?a de la serpiente se volvi, el pico se cerr y la monstruosidad acuc=ill a Jenran, lo atraves, le destro? las costillas y el esternn para llegar a su cora?n0 ,a boca de Jenran se abri, los mIsculos del rostro se tensaron casi ms all de toda
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resistencia, pero en lugar de un grito, fue sangre lo que surgi de su garganta0 Su cuerpo se convulsion como un pe? clavado en un arpn, y el demonio lan? la cabe?a =acia atrs arrojando su cuerpo destro?ado por los aires0 -uando empe?aba ! caer, la criatura salt =acia el cielo, y sujet el cuerpo antes de que pudiera tocar el suelo0 Jlot en el aire por unos instantes, y al mirarla a los ojos 1ng=ara descubri una espantosa inteligencia, burla, maldad: los ojos plateados del nio fantasmal de la "orre de los 2esares0 ,uego, la cosa se $!n&# =acia arriba batiendo las alasH el cuerpo de Jenran colgaba de sus garras0 1ng=ara contempl cmo se elevaba0 .staba de pie, pero su mente y su cuerpo estaban parali?ados, parali?ados fuera de su control0 No sent!a nada eGcepto un eGtrao sentimiento de perplejidad, y no se daba cuenta de los =orrores que la rodeaban0 Jenran estaba muerto0 Jenran, su amor, su prometido0 /uerto0 1sesinado por un demonio que en aquellos momentos se elevaba, se elevaba en el cielo, mientras su risa in=umana resonaba como el grito de una ave marina de pesadilla0 Detrs de ella, el cuerpo de su madre se convert!a en ceni?as0 F las legiones del infierno segu!an sembrando muerte, muerte, muerte000 No era real0 Dentro de un momento se despertar!a en su cama y ver!a a 'myssa llena de palabras de consuelo, con una pocin tranquili?ante y una vela para disipar las sombras0 .ra un sueo0 Ln sueo0 Ln000 .l grito empe? como un incontrolable borboteo en lo ms profundo de sus pulmones0 Se elev y gan en potencia a medida que la comprensin tomaba cuerpo y forma, a medida que los sentidos de 1ng=ara se abr!an a las imgenes, los sonidos, los =edores de aquella carnicer!a, y un dbil gemido, la miserable protesta de un perro apaleado, surgi de su garganta0 .l gemido se convirti en un grito, el grito en llanto, y de improviso el llanto se transform en un alarido de dolor y desesperacin que =endi el catico torbellino como el aullido de un esp!ritu de mal agUero0 1ng=ara cay de rodillas, cegada por las lgrimas mientras el alarido segu!a y segu!a, destro?ndole la laringe0 No vio las espantosas figuras y las deformadas sombras de la =ueste diablica que se abalan?aba =acia el centro del patioH no escuc= el golpear de miles de alas ni sinti el abrasador torbellino cuando se reunieron y convergieron girando como una peon?aH ni siquiera se dio cuenta del momento en que se al?aron por los aires enrarecidos >un tornado viviente> y luego se proyectaron =acia arriba para desaparecer en la noc=e0 De lo Inico que se dio cuenta fue del sonido de su propia vo?, =asta que el Iltimo dique de contencin se quebr en su interior y cay =acia adelante, la espada estrellndose sobre el suelo al caer de su mano temblorosa cuando se desplom inconsciente sobre las losas empapadas de la sangre de Jenran0

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CAPTULO 6
.l amanecer se arrastr sobre las murallas de -arn -aille en una delgada y plida neblina mientras el sol mostraba sus primeros rayos rojos por el este0 ,a fortale?a estaba en silencio0 No =ab!a lmparas encendidas en las ventanasH ningIn centinela se recortaba contra el cielo que se iluminaba poco a poco0 .n alguna parte sobre el mar, una gaviota lan?aba un triste lamentoH el ligero viento, que cambiaba de direccin de modo capric=oso, ora del noroeste ora del nordeste, anunciaba lluvia antes de que =ubiera pasado muc=o tiempo0 No sab!a cuntos estaban muertos0 Durante qui?s un minuto, o acaso una =ora, permaneci sentada all! donde =ab!a estado desde que recuperara el conocimiento, las manos flccidas e inItiles sobre el rega?o, la cabe?a girando despacio primero =acia un lado, luego =acia el otro, los ojos vacuos absorbiendo la escena que se presentaba ante ellos0 <ombres y mujeres de la corte de su padre0 <ab!an luc=ado con toda su destre?a y su fuer?a formidables, y a=ora yac!an destro?ados, desec=os, ca!dos como si se tratara de trigo en un campo segado0 Lna cosec=a de sangre y almas0 F ella, 1ng=ara =ija4de4Balig, deb!a entonar su cancin funeraria, porque ella era la culpable de todo aquello0 2or fin >su sentido del tiempo tan muerto como los cadveres que se amontonaban en el patio >, 1ng=ara se puso en pie0 Se mov!a como una ancianaH arrastraba los pies para dar un paso, dos, tres0 No se atrevi a mirar a su espalda al portal donde 'mogen y sus damas =ab!an ardidoH sigui su avance cansino =asta llegar al primero de varios montones de cuerpos y clav los ojos en la maraa de bra?os, piernas y armas0 -reagin0 No lo =ab!a visto caer, pero all! estaba, un ojo dirigido al cielo diurnoH el otro, una cuenca vac!a0 <ab!a otros: conoc!a sus nombres pero no parec!a tener ningIn significado el enumerarlos0 Lno de ellos no tendr!a ms que nueve o die? aosH un aprendi? de mo?o, si la memoria no la engaaba0 Sigui adelante0 Lnos pasos ms all estaba Birra, su =ermano, =eredero de -arn -aille0 Birra el bromista, Birra el alegre muc=ac=o, tumbado sobre su propia sangre con la columna vertebral medio arrancada del cuerpo0 Sigui adelante0 Lna cadena de nombres, amigos, compaeros0 -aballos, r!gidos y grotescos, con los cuerpos ya =inc=ados0 2ermaneci durante un buen rato con la mirada clavada en uno de los animales muertosH en su pelaje gris, las largas crines y la cola pasaban del acerado al blanco0 2ronto, como si se tratara de un sueo, se percat, aunque con una peculiar indiferencia, de que era S$eeth. Se sinti triste, pero era una triste?a remota, como originada en una mente ajena0 Sigui andando penosamente por el patio =asta que por fin encontr a Balig0 1l principio crey que estaba simplemente inconsciente, ya que yac!a boca abajo sin la menor seal de =eridas0 ,a esperan?a era algo que estaba ms all de ella, pero sin embargo se inclin envarada y le dio la vuelta con manos temblorosas0 .l rey Balig, seor feudal de las 'slas /eridionales, su padre, carec!a de rostro0 ,o que quedaba de la parte frontal de su crneo era algo tan diferente de cualquier cosa =umana que ni siquiera le repugn0 Dej caer el cuerpo, y se volvi0 -arn -aille estaba ante ella0 Se dirigi =acia la fortale?a, no por la puerta principal >porque a pesar de lo insensibili?ada que se sent!a le fue imposible pasar por entre lo que all! yac!a> sino por una entrada lateral que la conducir!a a travs de pasillos y escaleras a su propia =abitacin0 F era all! dnde quer!a estar0 No encontrar!a a Jenran: Jenran estaba muerto0 .lla lo =ab!a visto
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morirH no =ab!a podido salvarlo0 'r!a a su =abitacin, a su cama, y si pod!a llorar, lo =ar!a all! donde ningIn ser, ni muerto ni vivo, pudiera verla0 F a lo mejor 'myssa le dar!a una pocin000 1ng=ara sab!a que estaba loca, y ese conocimiento la consol0 Si estaba loca, con toda seguridad no la podr!an culpar de sus acciones, y lo que =ab!a =ec=o ser!a000 Se detuvo y se pas la lengua por los labios mientras una vo? interior le advert!a de no seguir con aquellas ideas0 ,uego sigui con lenta deliberacin y cont cada uno de sus pasos en direccin a la puerta0 .l sol, ms fuerte a=ora, empe?aba a tocar las murallas, y ro? su doblada espalda mientras arrastraba los pies para alejarse del patio0 -arn -aille, sin el ruido, sin la lu? de las antorc=as, sin el ajetreo de la actividad diaria, era un lugar fr!o y eGtrao0 1ng=ara pas ante puertas silenciosas, sin detenerse para mirar en el interior de las =abitaciones que =ab!a tras ellas, sabedora de lo que ocultaban0 ,a pequea sala del consejo de su padre0 .l comedor privado de la familia0 ,a =abitacin donde la regordeta /iddigane =ab!a cosido el traje de novia de 1ng=ara que a=ora ya no podr!a terminarse ni lucirse0 .l pasillo toc a su fin y lleg a unas escaleras0 ,as subi, lleg a otro pasillo y empe? a andar despacio por l0 No =ab!a encontrado una sola alma, pero el dominio de los muertos no se =ab!a eGtendido =asta estos corredores: estaban vac!os e impolutos0 2or fin lleg a su =abitacin0 .mpuj la puerta y permaneci un instante en el umbral, su mirada en lento recorrido por el familiar mobiliario, aunque ste no significaba nada para ella0 ,a puerta que conectaba con el dormitorio ms pequeo de 'myssa estaba cerrada, y por primera ve? desde que recuperara el conocimiento la princesa eGperiment un sentimiento de angustia0 ,a anciana nodri?a era su Inico v!nculo con el mundo que le =ab!an arrebatado de una forma tan espantosaH si tambin ella estaba muerta, no le quedar!a nada0 Su mano se pos en la fr!a y spera planc=a de madera, y empuj0 >@'myssa000A Su vo? reson como el aliento de un esp!ritu0 Nadie contest al otro lado de la puerta0 >D'myssaE >Sinti de repente tal opresin en la garganta que le pareci como si se asfiGiara0 F una vo? >aunque no era la de 'myssa> respondi a su espalda0 =A-ngh!r!...B Kir en redondo0 No =ab!a nadie all!0 No obstante sinti una presencia, la vaga sensacin de la presencia de otra mente, de otro esp!ritu, que se inclinaba =acia ella desde algIn lugar no muy lejano0 >D-ngh!r!...% !y: !meB 1lgo se movi en el espejo que no era un reflejo de la =abitacin0 ,a oscuridad se arremolin en el interior del cristal, atravesada por venas rojas como la sangre, y la espalda de 1ng=ara se estrell contra la pared cuando retrocedi espantada0 =-ngh!r!... -onoc!a aquella vo?0 F a=ora, en el valo de cristal plateado de la pared empe?aba a materiali?arse una figura0 io una cabellera negra, un rostro y un cuerpo que reconoci000 >A6enr!nB .l grito consigui traspasar el bloqueo de su garganta y se precipit =acia el espejo, cayendo de rodillas frente a l0 .l estaba all!, dentro del espejo, envuelto en la cambiante oscuridad, y ella ara la ineGpugnable superficie del cristal, en un intento por atravesarla y alcan?arlo0 Sus uas rascaron la fr!a superficie, y el reflejo de Jenran sigui mirndola a ella y tambin ms all de ella0 Sujet los eGtremos del espejo y lo sacudi con tal violencia que ste se despla? en su
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marco, al tiempo que gritaba su nombre una y otra ve?0 .ntonces la imagen del joven empe? a disolverseH la oscuridad desapareci con un remolino y 1ng=ara se encontr mirando su propio rostro enloquecido y la imagen de la =abitacin que ten!a a sus espaldas0 ,an? el espejo =acia atrs, contra la pared, y se volviH entre tropie?os se dirigi al otro eGtremo del dormitorio, se arroj sobre la bordada colc=a de su cama y empe? a tirar de sta mientras gritaba y maldec!a con una combinacin de temor y clera al tiempo que la colc=a resbalaba de la cama y la envolv!a0 Se liber de ella con un violento movimiento, se arrastr en direccin a la ventana, tendi la mano para sujetarse000 F el rostro de Jenran apareci de nuevo, dbil y distorsionado, en el cristal de la ventana0 =ANoB ,a vo? de 1ng=ara son como un c=illido salvaje y lan? el bra?o como enloquecida contra el cristal0 .l vidrio se =i?o aicos con el golpeH la sangre empe? a manar de los cortes de sus dedos y una abrasadora sensacin se apoder de los nervios de su mano0 ,an? un siseo de dolor, aspir una bocanada del aire fr!o del amanecer que penetraba por la abertura y, junto con la brisa, le lleg una oleada de color rojo que la ceg0 Sinti cmo perd!a el control, cmo crec!a una presin sofocante e intolerable en su interiorH vio inclinarse la =abitacin en un ngulo imposible, sinti cmo la sangre se agolpaba como un torrente en sus o!dos000 F se encontr enroscada en posicin fetal contra la cama, aferrada a la colc=a destro?ada que a=ora tambin estaba manc=ada de la sangre que manaba de sus dedos0 1 pocos pasos estaban los fragmentos rotos del frgil y complejo reloj, el precioso regalo de los parientes de su madre: la filigrana de plata retorcida de una forma =orrible, los l!quidos de colores se =ab!an desparramado sobre las alfombras y =ab!an desaparecido, y las esferas de cristal soplado y los tubos se =ab!an reducido a miles de diminutas esquirlas que centelleaban fr!as ante sus ojos desde el suelo0 No recordaba =aber roto el reloj, pero sab!a por qu lo =ab!a =ec=oH por qu =ab!a tenido que =acerlo0 F no =ab!a conseguido nada0 Segu!a enloquecidaH y segu!a sin poder llorar0 Jenran, muerto0 Su padre, su madre, su =ermano muertos0 'myssa desaparecida0 1migos, compaeros que a=ora no eran ms que carroa en el patio0 ,as aves marinas sin duda =abr!an empe?ado ya su fest!n000 y segu!a sin poder llorar0 .staba viva en una forma f!sica, pero todo lo dems, todo lo que importaba, =ab!a muerto con ellosH muertos a causa de lo que ella =ab!a arrojado sobre -arn -aille0 F ni siquiera ten!a la capacidad de sentir la angustia de su propia culpa0 No quedaba n! !. Sent!a una eGtraordinaria calma0 1unque las lgrimas no quer!an brotar, y el dolor y el remordimiento tampoco se quer!an =acer sentir, su mente estaba tranquila e imperturbable como un estanque del bosque0 "an slo =ab!a una cosa ms que =acer, una accin que acabar!a con ese vac!o0 Deb!a =acerlo a=ora, sin esperar ms0 Su espada se =ab!a perdido en la batalla, pero no importabaH no =ab!a sido la suya propia, y la suya resultar!a muc=o ms apropiada para esto0 Se levant, y cru? la =abitacin despacio para arrodillarse junto al viejo arcn de madera que conten!a sus ms preciadas posesiones0 1l? la tapa >apart deprisa el fuga? recuerdo de aquel otro arcn tan eGtrao de la "orre de los 2esares > y sac la funda que conten!a la fina y bruida espada que su padre le =ab!a regalado al celebrar sus diecioc=o aos0 Sac la espada de su vaina, la =i?o girar en la mano, y observ cmo captaba la lu? de la =abitacin y la reflejaba con intensidad0 <ab!a cuidado de la espada con gran esmero, tal y como Balig le =ab!a enseado, y estaba segura de que se sentir!a satisfec=o de las condiciones en que estaba, pens, como tambin aprobar!a lo que a=ora pensaba =acer0 'nclin la cabe?a y tom la larga masa de sus cabellos sujetndolos en un grueso mec=n0 ,a
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primera accin deb!a reali?arse de un solo tajo, para demostrar que sus intenciones eran firmes y bien fundadas0 'myssa =ubiera insistido en ello, eG=ortndola a llevar a cabo la accin en la forma correcta0 Sonri, y con un Inico giro de la mueca que sujetaba la espada cort la pesada mata de cabellos, que cay en una silenciosa lluvia sobre el suelo mientras ella los contemplaba con asombro0 Grises. 1yer =ab!an sido roji?osH =oy eran grises0 Sonri de nuevo y se puso en pie para sacudir la cabe?a de modo que los cortados restos volaron alrededor de su cabe?a como un =aloH =ec=o esto, tom la espada con ambas manos y la volvi =asta que su maligna y afilada punta apunt a su cora?n0 Mpido, limpio: todo lo que deb!a =acer era ec=arse =acia adelante, y todo terminar!a0 Sin remordimientos, sin despedidas0 Lna sencilla retribucin, una reparacin por lo que =ab!a =ec=o0 >No, 1ng=ara =ija4de4Balig0 1ng=ara dio una sacudida, la espada r!gida entre sus manos y los ojos a punto de sal!rsele de las rbitas por la sorpresa0 .n una fraccin de segundo su mente registr que la vo? era tranquila e impasible, sin el menor rastro del eco fantasmagrico que tanto la =ab!a asustado en la aparicin de Jenran0 .ra re!$. olvi la cabe?a, y record al <ombre de las 'slas y a la criatura resplandeciente que la visitara0 .l ser que ten!a ante ella rodeado de una plida y trmula aureola era =ermoso0 Si era varn o =embra o si trascend!a tales consideraciones ella no lo sab!aH su forma era una me?cla andrgina de delicade?a y fuer?a0 Su escultural figura estaba envuelta en una capa del color de las =ojas recin nacidas, y sus largos cabellos ten!an el clido tono del suelo de los bosques0 Lnos ojos de un dorado blanquecino contemplaban a 1ng=araH eran ojos llenos de dolor, pero totalmente despiadados0 ,a espada resbal de las manos de la princesa, y el estruendo que produjo al golpear contra el suelo tuvo el peso de una intrusin en el peculiar silencio que =ab!a descendido de repente sobre la =abitacin0 ,a muc=ac=a dio un paso atrs, al tiempo que empe?aba a temblar de forma incontrolada0 ,uego >parec!a lo Inico que pod!a =acer, la Inica cosa que era capa? de =acer, aunque resultaba un gesto desesperadamente inadecuado> cay de rodillas0 >1ng=ara =ija4de4Balig0 >.l ser baj la mirada =acia ella>0 @Nu te =ace pensar que tI, tambin, tienes derec=o a morirA ,os dientes de 1ng=ara castaetearon0 >Nui000 quiero000 >-on un terrible esfuer?o consigui dominar su indisciplinada lengua y tambin su mand!bula, y musit>: No queda otra salida000 >.ntonces, @te das cuenta de lo que =as =ec=oA ,a princesa cerr los ojos con *uer&!. >S!000 >,a palabra surgi como un siseo0 .scuc= un roce y percibi la proGimidad del ser cuando ste se acerc ms0 >Durante siglos, las plagas que en una ocasin afligieron a la "ierra, nuestra /adre, =an permanecido encadenadas y confinadas fuera del alcance del =ombre, en la torre construida por la mano de ese devoto sirviente que conservis en vuestras leyendas0 "us antepasados =an cumplido la palabra dada a la /adre "ierra durante todos estos aos0 2ero tI no lo =as =ec=o0 $uscaste un conocimiento al que no ten!as derec=oH usurpaste un derec=o que no ten!as0 F a=ora, por ese capric=o tuyo, las cosas siniestras y malignas vuelven a estar libres en el mundo0 @Nu tienes que responder a esto, 1ng=ara =ija4de4BaligA ,a sensacin de asfiGia volv!a a apoderarse de 1ng=ara0 1spir y tuvo que luc=ar por llevar
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algo de aire a sus pulmones0 >Fo no quer!a000 >Se detuvo, mordindose la lengua al comprender lo lamentables, lo inadecuadas que eran sus palabras>0 Si pudiera =acer retroceder el tiempo000 >No puedes0 .st =ec=o0 >2ero mi padre y mi madre000 >.stn muertos0 >,a vo? del ser pose!a un fr!o tono despiadado>0 /uertos, 1ng=ara0 .sa es la verdad y debes enfrentarte a ella0 Jueron asesinados por los demonios que soltaste con tus propias manos000 y no encontrars refugio a tu culpa en la locura0 ,a muc=ac=a contempl estIpidamente la espada, all! en el suelo, tan cerca de ella, pero, al parecer, inalcan?able0 >@Ni en la muerteA >pregunt0 >Ni en la muerte0 /orir ser!a fcil para ti0 1bandonar!as el mundo, lo abandonar!as a merced de aquello que tI =as soltado en l0 F eso, criatura, ser!a una nueva traicin a la /adre de todos nosotros0 ,as lgrimas empe?aron a resbalar por las plidas mejillas de 1ng=ara0 .ra la primera brec=a que aparec!a en el muro de contencin que la conmocin y la pena =ab!an levantado en su interior, y aunque agradeci aquella liberacin, era como un vino muy amargo0 >Si $o hu)ier! s!)i o... >murmur con vo? entrecortada0 >-riatura, lo sab!as tan bien como cualquier otro miembro de tu ra?a0 ,a "ierra, nuestra /adre, no te impuso una eleccin: .lla te ofreci la libertad de servirla o despreciarla, y fue tu propia voluntad la que te =i?o escoger el sendero tenebroso0 ,a cordura regresaba0 1ng=ara se dio cuenta, y el dolor que le produjo fue casi mayor de lo que pod!a soportar, ya que la obligaba a verse a s! misma como realmente era0 2ero el ser resplandeciente ten!a ra?n: no pod!a =aber escapatoria en la locura o en la muerte0 Su vo?, cuando respondi, fue tan suave que ni siquiera sonaba ms fuerte que el dbil gemido del viento que se colaba por la ventana rota0 >@Nu puedo =acerA .l ente no respondi de inmediato, y 1ng=ara se pregunt si =abr!a o!do su ruego0 2ero cuando levant los ojos temerosa para mirar su rostro, observ un cambio en la impasible eGpresin: un brillo apenas visible >@o le =ab!a jugado una mala pasada su imaginacinA> de algo que podr!a =aber sido piedad0 ,a criatura respondi: >@Nu +uerr,!s =acer, 1ng=ara =ija4de4BaligA @Nu =ar!as, para reparar tu traicinA Ln profundo estremecimiento sacudi el cuerpo de 1ng=ara y desvi la mirada de nuevo, incapa? de enfrentarse a la terrible franque?a que ve!a en los ojos del emisario0 >-ualquier cosa >repuso con amargura>0 D-ualquier cosa que trajera de vuelta a mi familiaE >.s imposible =acer regresar a los muertos >respondi el ente>0 "odo lo que puedes esperar es eGpiar tu crimen0 1ng=ara levant los ojos para mirar por entre los desiguales mec=ones de su cabello, y susurr: >@-moA >-omprometindote a librar al mundo del mal que =as soltado sobre l0 No puedes morir, criatura: la /adre "ierra no lo permitir0 2ero te ofrece la posibilidad de des=acer tu obra0 O-uando abriste el arcn de la "orre de los 2esares, soltaste siete demonios por el mundo0 Siete demonios que conforman la quintaesencia del mal contra el que la "ierra, nuestra /adre, se al? =ace muc=o tiempo0 Fa en estos instantes se propagan por el mundo, eGultantes por su liberacin,
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y all! donde se proyecte su sombra, la =umanidad caer v!ctima de su perniciosa influencia0 >.l ser sonri con intensa triste?a>0 1l igual que el <ombre es =ijo de la "ierra, estos demonios son =ijos del <ombre: l los cre, y los utili? en su intento por arrebatarle el dominio del mundo a la /adre de todos nosotros0 Si se los deja seguir su camino sin trabas, provocarn la definitiva ca!da del <ombreH y esta ve? no =abr un <ombre de las 'slas en quien nuestra /adre deposite su confian?a, ya que se =a traicionado su confian?a0 Si la =umanidad =a de sobrevivir, =ay que eGpulsar a estos demonios de la "ierra0 Qsa es la tarea que nuestra /adre te impone, 1ng=ara0 ,a princesa baj los ojos a sus puos ensangrentados, que, inconscientemente, =ab!a cerrado con tal fuer?a que los nudillos aparec!an blancos a travs de las oscuras manc=as rojas0 ,e era imposible =ablar: la sensacin de responsabilidad se convirti de repente en algo parecido al peso de mil toneladas de piedra arrojadas sobre ellaH una lpida sepulcral bajo la que estaba enterrada en vida, una tumba de la que se al?aban para acusarla los macilentos dedos de los =ombres, mujeres y nios que =ab!an muerto a causa de su arrogante curiosidad0 >.sta responsabilidad no puede compartirse >dijo la resplandeciente criatura>0 .s slo tuya0 >2ero000 >.l muro de contencin se resquebrajaba dentro de 1ng=araH los fantasmas llenaron su mente>0 No puedo llevar a cabo una tarea semejante0 >Su vo? tembl con un principio de ataque de =isteria>0 No puedo0 ANo pue oB >.ntonces r=uyela, muc=ac=a, y abandona tu ra?a a su destino0 >No eGist!a la menor piedad en la impasible mirada del emisario>0 .res tI quien debe escoger, si lo deseas0 ,a "ierra, nuestra /adre, no te obliga a nada, salvo a aceptar tu responsabilidad por lo que =as =ec=o0 2ero, de una forma u otra, e)es escoger0 F cualquiera que sea el camino que tomes, la muerte no es una opcin0 1s! que tendr!a >deber!a> seguir viva, sin la esperan?a de que el olvido se llevase la doble agon!a del recuerdo y de la sensacin de culpabilidad0 @Nu era mejorA, se pregunt 1ng=ara desolada0 @.scabullirse en aquel consuelo que pudiera =allar por pequeo que fuese y vivir el resto de sus d!as en un esfuer?o desesperado e inItil por olvidarA @L oponerse a algo contra lo que no ten!a la menor posibilidad, enfrentarse a un enemigo que pod!a aplastarla con la misma facilidad con que =ab!a aplastado a los guerreros de -arn -aille, todo en una bIsqueda inItil de la forma en la que pudiese eGpiar su crimenA 1mbos caminos eran una fuente segura de tormento0 Ser!a muc=o mejor, con toda seguridad ser!a muc=o mejor para los fragmentos de su destro?ada mente y cuerpo, el dar la espalda a lo imposible y aceptar lo que le produjera un dolor menor000 1 punto de dar su respuesta, y anticipndose a la censura, levant los ojos =acia el resplandeciente emisario0 ,a eGpresin de aquel ser continuaba impasible, y se dio cuenta de que no esperaba nada de ellaH era, tal y como le =ab!a dic=o, libre de elegir0 F una vo? en su interior le dijo: AEres $! hi3! e D!$ig% rey e $!s Is$!s Meri ion!$esB >Se te h! !gu! o t!nto $! s!ngre +ue no pue es igu!$!r su cor!3e% su $e!$t! % su ten!ci ! ? >"!n co)!r e eres +ue no pue es en*rent!rte ! $!s consecuenci!s e tu propio !cto e tr!ici#n? >@u( hu)ier! icho tu p! re?% >+u( hu)ier! icho 6enr!n% hi3o e$ reino septentrion!$ e E$ Ce ucto% e$ hom)re ! +uien ec$!r!)!s !m!r y sin em)!rgo con en!ste ! morir% !$ 'erte !hor!% -ngh!r!? ,as palabras que =ab!a estado a punto de pronunciar se =elaron en su garganta, y sinti el sabor amargo de la bilis en la boca0 <ab!a perdido todo lo que conoc!a y amaba por culpa de su arrogancia: pero no se entregar!a a la Iltima ignominia de la cobard!a0 Fa que no le quedaba otra cosa, deb!a al menos buscar el glido consuelo en el intento de rectificar el mal que =ab!a =ec=o0 Se lo deb!a a -arn -aille0 Sus ojos se encontraron con los del emisario, y dijo:
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>Dime qu debo =acer0 .sper ver alguna pequea muestra de aprobacin, alguna disminucin de la terrible indiferencia que ve!a en los ojos de aquel ser, pero nada sucedi0 ,a criatura sonri, pero la sonrisa era demasiado lejana para tener significado0 >@.sts segura, 1ng=ara =ija4de4BaligA Lna ve? te =ayas comprometido en el servicio a la /adre "ierra, no podrs volverte atrs0 1ng=ara mordi con fuer?a la cara anterior de sus mejillas0 >.stoy segura0 >/uy bien0 F de repente, para su mortificada sorpresa, la cualidad de la sonrisa del emisario cambi0 2or un fuga? momento 1ng=ara vio ecos de pa?, piedad, una belle?a indescriptiblemente triste que brill a travs de la fr!a e impasible mscara0 ,a sonrisa abarcaba a la tierra, el mar, el cielo, la vida y la muerte de toda criatura que jams =ubiera pisado la tierra o nadado en sus aguasH era el sonido del arpa de -us=magar, el c=illido del ave marina, el lamento del viento, la risa de los participantes en una fiesta, el contacto del ser amado0 1quello la conmovi cuando toda la carnicer!a y miseria presenciadas no lo =ab!a conseguido: sinti las lgrimas agolparse por fin en sus ojos y, de pronto, las agoni?antes barreras que se al?aban en su interior se derrumbaron0 Se volvi, cay a gatas y un temblor febril sacudi su cuerpo mientras las lgrimas que =asta a=ora =ab!an re=usado aparecer empe?aron a rodar como un torrente por sus mejillas0 ,os sonidos que surg!an de su garganta al llorar eran in=umanos y desagradablesH la desesperacin de una criatura atrapada y finalmente quebrantada que lloraba por -arn -aille, por su familia, por Jenran, por la destruccin que =ab!a provocado0 F al final no qued nada ms que una garganta que le dol!a como si un puo le =ubiera arrancado la vida, unos ojos enrojecidos e irritados, y un dolor que le abrasaba todo el cuerpo y del que sab!a que no podr!a librarse0 ,a princesa levant la cabe?a muy despacio0 .l resplandeciente emisario la observaba, pero el destello de piedad estaba apagado a=ora, reempla?ado una ve? ms por una desapasionada implacabilidad0 > amos, criatura >dijo el ser con calma>0 Debes dejar tu pena a un lado0 .s =ora de que te marc=es0 >@/arc=ar000A >S!0 Fa no =ay lugar para ti en -arn -aille0 /ientras permanecemos aqu!, el tiempo est detenidoH pero eso no debe seguir as! muc=o ms0 1 nuestro alrededor, aquellos que =an sobrevivido al diablico ataque estn atrapados en un instante sin tiempo0 Debemos irnos, para que puedan iniciar el trabajo de rescatar lo que queda de sus vidas0 ,a mirada alucinada de 1ng=ara se pase furtiva por aquella =abitacin tan familiar0 >No comprendo000 >murmur0 >2ara los tuyos, ests muerta >eGplic el emisario>0 ,lorarn a tu familia, y te llorarn a ti, porque aunque todav!a vives y eres su leg!tima reina, jams podrs reclamar tu trono0 .n lugar de ello debes tomar una nueva identidad y abandonar las 'slas /eridionales0 >2ero ste es mi =ogar0 >.l color =ab!a desaparecido de los labios de 1ng=ara>0 Siempre =a sido mi =ogarH no cono?co otro000 >No tienes =ogar, a=ora >repuso el emisario sin emocin>0 ,os siete demonios que tu propia mano =a liberado se =an desperdigado por el mundo, y el mundo deber ser tu coto de ca?a si es que los =as de encontrar y destruir0 2ero no puedes regresar a -arn -aille0 .l rostro de 1ng=ara estaba gris como un pergamino viejo0
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>@Rams000A .l ser le sonri pattico0 =E!m.s es un concepto impreciso, criatura0 2ero mientras tu misin siga incompleta, -arn -aille te est vedado0 Nuiso protestar, pero no pudo articular lo que sent!a0 .n lugar de ello, muda, dej caer la cabe?a y asinti0 >Fa no eres 1ng=ara =ija4de4Balig de las 'slas /eridionales, eGcepto en el recuerdo de aquellos a los que dejes atrs >sigui el emisario>0 Debes escoger un nuevo nombre por el que los que encuentres en tu camino te puedan conocer0 >Se detuvo>0 Nui? debiera reflejar esto en lo que te =as convertido0 ,a mirada de la princesa escudri muy despacio la =abitacin0 Su mente protest en silencio y con amargura contra el tono imperioso del emisario, pero sab!a que no ten!a ms eleccin que obedecer0 Fa no era 1ng=ara0 1 partir de ese momento deb!a abandonar todos los recuerdos, todo su pasado, y convertirse en una persona nueva0 Su mirada se pos en el suelo, all! donde yac!an los restos del cristal de su reloj roto0 Ln fragmento, mayor que los otros, atrajo la lu? del sol y lan? un parpadeo multicolor de un a?ul pIrpuraH era el color que los =abitantes de -arn -aille asociaban siempre con la muerte, el color con el que se cubr!an a s! mismos y a las paredes de la antigua fortale?a cuando el reino estaba de luto0 .ra tambin, por una terrible iron!a del destino, el color de sus propios ojos0 1part la mirada del peda?o de cristal y los clav en los del emisario0 Sus ojos ten!an una eGpresin eGtraa cuando dijo: >/e llamar Vndigo0

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CAPTULO 7
.l emisario dijo: > amos, Vndigo0 F al dirigir la mirada en la direccin que indicaba su mano, vio que el espejo de la pared, el espejo en el que =ab!a visto el rostro atormentado de Jenran, empe?aba a brillar con una lu? interior0 ,a lu? se intensific, ocultando el marco del cristal, al tiempo que se eGtend!a por la =abitacin como si de una avalanc=a de agua se tratara, y el ser la tom de la mano0 > amos >repiti, y la palabra fue una orden0 Nuiso gritar: ANoB ANo me ir(B AEste es mi hog!r% mi 'i !% to o $o +ue he si oB 2ero lo que =ab!a sido estaba muerto0 1ng=ara estaba muerta0 1=ora era Vndigo0 Sus pies se movieron con un impulso que no pod!a controlar, y avan? en direccin al espejo, en direccin a la brillante lu?0 1 su alrededor, los contornos de la =abitacin empe?aron a oscilar, =inc=ndose y desvanecindose, como si estuviera colocada entre diferentes dimensiones, y llena de pnico intent absorber por Iltima ve? las formas del familiar mobiliario, recoger en su memoria las imgenes, los sonidos y los olores de su =ogar0 @Nuin =ab!a muertoA @Nuin seguir!a con vidaA @Nu ser!a de -arn -aille, a=ora que el linaje de Balig =ab!a desaparecidoA ,uc= por formular estas preguntas, pero tan slo un gemido consigui escapar de su garganta0 ,a lu? era cada ve? ms brillante, a medida que su querida =abitacin se perd!a en un vago crepIsculo mientras los engranajes del tiempo empe?aban a girar de nuevo y ella dejaba atrs su =ogar y su mundo0 De repente, un brillo insoportable surgi como una llamarada del cora?n del espejo y sinti cmo algo se apretaba contra su espalda, e impulsaba a sus reacios pero impotentes pies =acia adelante0 2or un instante sus manos eGtendidas tocaron la fr!a superficie del cristalH luego el espejo se disolvi y penetr en su interior con un traspi, lo atraves, y con una silenciosa conmocin -arn -aille desapareci0 .l silencio la envolvi0 Sinti el suave y fresco soplo del viento en su rostro, agitando los rapados mec=ones de su cabelloH pero el viento no produc!a el menor sonido0 $ajo sus pies, y bajo sus manos r!gidas mientras segu!a agac=ada all! donde =ab!a ca!do, sent!a la spera solide? de un camino de piedra0 F aunque el intenso brillo se =ab!a desvanecido, percib!a a travs de sus bien apretados prpados que eGist!a lu?0 Vndigo, antes 1ng=ara, abri los ojos0 .l emisario de la /adre "ierra estaba ante ellaH su figura resplandeciente era el Inico pilar familiar en un lugar desierto y silencioso0 Se encontraban en una carretera que se eGtend!a vac!a y recta como el mango de una flec=a por un paisaje llano y sin rasgos distintivos0 Sin =ierba, sin rboles, sin colinas, sin setos0 Sin sol en el cielo, sin una fuente para aquella lu? desprovista de sombras que ca!a sobre ella0 Sin nubes, sin pjaros0 "an slo la interminable llanura, marrn y desolada, y la l!nea gris que era la carretera0 olvi la cabe?a >ni siquiera los guijarros de debajo de sus pies dejaron escapar el menor sonido al moverse> y mir a su espalda0 Slo la carretera0 ,a llanura vac!a0 F, con total incongruencia, el espejo a travs del cual el ser la =ab!a conducido colgaba sin que nada lo sujetase sobre el camino0 2ero el cristal estaba en blanco y no reflejaba nada0 Se volvi de nuevo para mirar al resplandeciente emisario, y su boca se contorsion en un
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esfuer?o por reprimir una nueva avalanc=a de lgrimas0 >2or favor >susurr, y casi no reconoci su propia vo?>0 @Nu lugar es steA >Ln mundo ms all del tuyo0 Ln lugar donde el r!o del tiempo sigue un curso diferente0 >-arn -aille000 >Sinti que el pnico se apoderaba de ella>0 @Nu le =a sucedido a -arn -ailleA .l ser sonri con triste?a0 >,loran a tu familia, muc=ac=a, como es correcto que =agan0 /ira en el espejo otra ve?0 Vndigo mir, y vio que el cristal empe?aba a aclararse000 Jormaron un pasillo por entre la multitud que =ab!a penetrado en la gran sala, para permitir que el joven paje guiara a -us=magar =asta la mesa presidencial0 .l anciano arpista avan? vacilante, sus manos nudosas sujetaban con fuer?a el bra?o del muc=ac=o en el que se apoyaba, y los que estaban en las filas ms cercanas al lugar por donde pasaba vieron el brillo de las lgrimas en sus ojos ciegos y vac!os0 NingIn =ombre, ni ninguna mujer, ni ningIn nio de los presentes en la sala =ablaba0 -uatro cuerpos yac!an ante la mesa envueltos en lien?os de ropa de color Vndigo, sus cuerpos casi ocultos por completo bajo las coronas =ec=as de las bruidas =ojas otoales de fresnos, saIcos y endrinos0 .l silencio se interrump!a tan slo por el perdido y solitario sonido de una mujer que lloraba: =ab!an colocado a 'myssa en un rincn junto al =ogar, y las otras mujeres acariciaban sus cabellos y sus manos, sabedoras de que no pod!an curar su dolor pero intentando darle todo el consuelo que pudieran0 Vndigo contempl parali?ada la escena del espejo, luego gir en redondo para enfrentarse con el emisario0 >D<ay cuatro cuerposE >eGclam con vo? angustiada>0 D-uatroE >@ui(nes son? >.l rey Balig, la reina 'mogen, el pr!ncipe Birra =ijo4de4Balig, y la princesa 1ng=ara =ija4de4 Balig0 >2ero mi madre000, ella se000 >Vndigo trag saliva con fuer?a, incapa? de pronunciar las palabras>0 DNo pueden =aberla encontradoE DF yo todav!a vivoE .l ser resplandeciente le contest sin la menor emocin: >Vn igo vive0 1ng=ara =ija4de4Balig est muerta, y se la llorar como debe ser0 >2ero mi m! re... >,a reina 'mogen falleci a causa de las mismas fiebres que acabaron con su seor y sus =ijos0 >@Jiebres000A >.l rostro de Vndigo ten!a un tono ceniciento0 >Lna fiebres virulentas que barrieron las 'slas /eridionales0 Duraron poco, pero infligieron grandes prdidas, y entre sus v!ctimas se cont la familia real de -arn -aille0 Balig y Birra murieron rpidamente, al igual que 1ng=ara y el joven del norte, Jenran0 'mogen ardi de fiebre durante cinco d!as y por Iltimo sucumbi0 <ubo muc=os otros que los siguieron para reunirse con la /adre "ierra0 >F, al ver su sorprendida perplejidad, el emisario sonri con un dejo de compasin>0 S!, fue una =orda de demonios, y tuvo lugar una batalla0 2ero los demonios que salieron de la "orre de los 2esares no tienen una autntica eGistencia f!sica en tu mundo0 Son la quintaesencia del mal, pero sus formas son alegor!asH penetraron a travs de una brec=a entre dimensiones, y a=ora que la brec=a se =a cerrado de nuevo los que sobrevivieron a su ataque no guardan ningIn recuerdo de la batalla0 2ara ellos, la tragedia acaecida en -arn -aille tom la forma de una enfermedad: una plaga breve pero virulenta0 .s un paralelismo irnico, pero muy apropiado, porque a su manera los monstruos que =as liberado son como una plagaH ningIn ojo
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puede verlos en su forma autntica, pero su maligna influencia tiene un amplio alcance, y es imprevisible y mort!fera0 Vndigo se qued mirando el polvoriento sendero0 -omprend!a >o cre!a comprender> lo que el emisario =ab!a dic=oH pero aquello la dejaba con una sensacin de parlisis, de debilidad de esp!ritu que nada podr!a =acer que desapareciera0 <orrores invisibles, una influencia que ya empe?aba a eGtenderse por todo el mundo como una enfermedad000, y ella deb!a encontrar a aquellos demonios, capturarlos y destruirlos, si no quer!a que el mundo desapareciera0 >@-untos viven todav!aA >pregunt con vo? =ueca0 .l ser le toc el =ombro, provocndole un estremecimiento, y cuando le respondi su vo? son repentinamente amable0 >Suficientes para asegurar la supervivencia de -arn -aille H /ira en el espejo otra ve?0 Vndigo parpade para apartar las lgrimas, y el espejo volvi a mostrar imgenes0 .n la mesa de presidencia de la sala de -arn -aille los sillones acolc=ados permanec!an vacantes, y ante cada uno de ellos, sobre la mesa, se =ab!a colocado un plato de oro, una copa de oro, un cuc=illo y una cuc=ara0 .ntre la mesa y los cuerpos cubiertos estaba el arpa de -us=magar0 No =ab!a =ablado desde el =orripilante momento en que su vo? =ab!a conmocionado a los participantes en el banquete de la cacer!a silencindolosH a=ora, una ve? el paje lo =ubo acompaado =asta su lugar y acomodado bien, el bardo =i?o correr los dedos sobre las cuerdas, y arranc un murmullo tembloroso y melanclico al instrumento que =i?o que incluso 'myssa dejara de sollo?ar, y que todos los rostros de la sala se volvieran =acia l0 .staba plido y parec!a enfermoH la fiebre tambin lo =ab!a atacado, y no =ac!a ms que un d!a que se =ab!a levantado de la camaH pero ningIn poder =umano lo =ubiera persuadido de eludir la tarea que a=ora ten!a ante s!0 >/adre de los Sueos, /adre 2oderosa0 >,a vo? de -us=magar se elev con fuer?a =acia las vigas del tec=o mientras entonaba las palabras de ritual>0 /adre de nuestras noc=es y nuestros d!as, Seora de nuestras alegr!as y nuestras triste?as, a "i te recito la letan!a de los =ijos de la "ierra0 2orque nuestro seor y nuestra seora, que =ablaron por don "uyo y gobernaron por "u mano, =an cru?ado el portal del que nadie regresa, y nos =emos quedado sin ellos0 1=ora pasean como los ciervos en "u valle, y nadan como los peces en "u mar, y planean como los pjaros en "u cielo, y nos =emos quedado sin ellos0 <emos perdido su sabidur!a y su equidad, y nos vemos privados de su presencia, y nos sentimos entristecidos0 /adre de todo el mundo, te canto la cancin de nuestro seor y nuestra seora, y te canto la cancin de los =ijos de su unin, para que puedas escuc=ar nuestra pena y te des cuenta de que eran muy amados0 -anto su cancin para que todos la puedan escuc=ar e inclinen sus cabe?as en seal de dolor por nuestra prdida, y sus nombres y sus acciones sern recordadas mientras -arn -aille permane?ca0 Nue todos los =ijos e =ijas de la "ierra, nuestra /adre, escuc=en la cancin de nuestro seor y nuestra seora, cantad todos vosotros, y mientras el sol permane?ca en el cielo lamentaos junto con -us=magar0 Lna nota delicada, triste e intensa surgi de las cuerdas del arpa mientras la Iltima palabra pronunciada por el anciano flotaba en la quietudH entonces, el sonido se transform en un melodioso lamento con la cadencia del inquieto mar invernal0 1lgunos de los =ombres ms prGimos a la mesa principal volvieron sus cabe?as para que los dems no vieran las lgrimas que aflu!an a sus ojos, e Vndigo sinti que se le contra!a el cora?n al reconocer algunos rostros crispados por el dolor y desfigurados por las secuelas de la enfermedad0 Dreyfer, el encargado de los podencos0 1ngmer, el consejero y antiguo amigo de su padre0 ,illyn, la doncella de su madre0 ,a diminuta /iddigane, la costurera0 ,os tres =ijos del jefe de los mo?os de cuadra con su madre, aunque a su padre no se lo ve!a por ninguna parte0 "ambin otros, tantos otros000 F sin embargo,
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aIn =ab!a ms que estaban ausentes, que siempre permanecer!an ausentes0 .ntonces, como en una encrespada oleada, las voces de todos los presentes en la sala se elevaron entonando la antigua y =ermosa 'sla 2ibroc=, el lamento por los muertos0 -us=magar, la cabe?a inclinada, los ciegos ojos cerrados, tocaba como si estuviera pose!do, y por un momento fue como si Vndigo penetrara en su mente, sintiendo las armon!as que lo inundaban mientras su arpa conduc!a el coro0 "ambin l lloraba, bajo sus cerrados prpadosH y la muc=ac=a vio las imgenes que el anciano contemplaba: un fuerte Balig, una serena y encantadora 'mogen, unos jvenes Birra y 1ng=ara segados en la flor de la vida0 .n otro momento pronunciar!a la autntica oracin en su memoria, cuando la /adre "ierra le brindara su inspiracinH =oy, -arn -aille los lloraba en la Inica forma que sab!a, en la forma antigua, en la forma apropiada0 ,os sonidos y las imgenes que se reflejaban dentro del espejo se apagaron y desaparecieron0 Vndigo, sobre el polvoriento camino que se eGtend!a eternamente por el vac!o y montono paisaje, se cubri el rostro con las manos mientras una nueva oleada de dolor y remordimiento la inundaba0 No supo cunto tiempo permaneci inmvil e inclinada =asta que la resplandeciente criatura volvi a tocarlaH pero finalmente sinti el fr!o contacto de su mano sobre su =ombro y levant la cabe?a0 >.s =ora de que nos vayamos >dijo el emisario en vo? baja0 >No000 >Su vo? era como el lloriqueo de un nio y eGtendi la mano =acia el espejo cuya superficie permanec!a vac!a, sin reflejar nada0 >No puedes regresar, Vndigo0 .sta carretera te conduce a tu futuro, y debes seguirla tal y como ordena la /adre "ierra0 en conmigo0 Se irgui despacio, vacilante0 .ntonces el dolor y el aturdimiento la vencieron de nuevo y se volvi =acia su compaero con las manos eGtendidas, suplicante0 >DDebo tener alguna esperan?aE Por *!'or% =e perdido a mi familia, mi =ogar, mi tierraH todo lo que conoc!a y amaba0 Debe de =aber algo para m! aIn000, Ddebe de =aber !$goB .l emisario la mir directamente a los ojos, y por un instante ella vio de nuevo aquella piedad que =ab!a =ec=o aicos las barreras de su interior0 .ntonces el ser eGtendi su mano y, aunque no lo quiso de forma consciente, Vndigo descubri que su mano se al?aba para tomar aquellos dedos eGtendidos0 >1In =emos de recorrer un buen trec=o, criatura >dijo el ser resplandeciente>0 "e aguardan tres encuentros, y dos tendrn lugar en esta carretera0 .l primero no est muy lejos, y temers ese encuentro y por un buen motivo0 .l segundo000, el segundo puede ser tu salvacin o tu perdicin, Vndigo: una inspiracin para tu bIsqueda, y a la ve? una amena?a a tu resolucin0 >F000 @el terceroA >.l tercero est ms lejano en tu futuro0 "e traer a un nuevo amigo digno de confian?a, aunque las apariencias puedan sugerir lo contrario al principio0 >,a mano que sujetaba la suya afloj la presin, y el ser indic al otro eGtremo de la larga y vac!a carretera en direccin al nebuloso e inalterable =ori?onte>0 .s =ora de ponerse en marc=a0 Vndigo mir por encima de su =ombro una ve? ms mientras el ente empe?aba a alejarse0 F mientras lo miraba, el espejo que =ab!a colgado sin nada que lo sujetase sobre el polvoriento camino empe? a desvanecerse0 Su contorno se estremeci, perdi nitide?H por un momento le pareci vislumbrar el rostro ciego de -us=magar de nuevo y escuc=ar los ecos de un arpa y de unos cnticos, pero las imgenes desaparecieron como en un sueo, y el espejo lan? un trmulo resplandor y se desvaneci en la nada0 Durante algunos instantes, Vndigo sigui absorta en la contemplacin del lugar donde =ab!a
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estado0 ,uego inclin la cabe?a y se dio la vuelta una ve? ms para seguir al resplandeciente emisario por la interminable y montona carretera0 .n -arn -aille las voces cantaban, y el sonido de su lamento flu!a desde la sala para llenar la antigua fortale?a con su melanclica belle?a0 -us=magar dese que pudiera llegar a los lugares ms remotos de las 'slas /eridionales, ya que la cancin era para todos aquellos que =ab!an muertoH para cada uno de los guardabosques y pescadores, cada una de las esposas y criadas, cada uno de los nios0 1In no sab!a cuntos =ab!an sucumbido al virus ms all de los muros de -arn -aille, pero adivinaba que =ab!a muc=as, muc=!simas familias desconsoladas en el reino0 Dentro de algunos d!as, cuando =ubiera recuperado las fuer?as, se pondr!a en camino junto con otros bardos para viajar por las islas y visitar los =ogares afectados y cantar las eleg!as por aquellos que =ubieran fallecido, como era su deber0 F cuando las lamentaciones tocaran a su fin =abr!a muc=o ms trabajo0 Deber!an reconstruirse las vidas destro?adas y tambin escoger un nuevo rey que se sentase en el trono de las 'slas /eridionales0 -us=magar, como arpista real, tendr!a que presidir esta triste tareaH se sentar!a a la cabecera de lo que quedaba del consejo, y se =ar!a venir a las mujeres sabias del bosque para que aadieran sus opiniones e =icieran sus adivinaciones, y por Iltimo tendr!a lugar la eleccin0 2ero por a=ora el bardo conduc!a a su gente tan slo con la mIsica, y la mIsica sigui fluyendo =asta alcan?ar cada rincn de -arn -aille0 ,len la =abitacin que =ab!a sido de Balig e 'mogen: una =abitacin vac!a a eGcepcin de un aislado rayo de sol, y un caballete de pintor sobre el que reposaba la obra maestra de $reym, el pintor, cuyo cadver yac!a a=ora, velado por su =ermana, en otro lugar de la fortale?a0 ,as figuras de Balig e 'mogen, Birra y 1ng=ara, capturadas para siempre por los colores del artista, aparec!an enmarcadas por tapices de color Vndigo0 Vndigo no sab!a cunto tiempo =ab!an andado0 ,a criatura era incansable, y tambin, por lo que parec!a, lo era ellaH no sent!a la menor fatiga, slo apat!a, un vac!o interior que reflejaba lo desrtico del sendero y del campo que los rodeaban0 Sus pies se mov!an, sus pulmones aspiraban aire, pero aparte de esto toda otra sensacin estaba como muerta0 F la carretera no cambiaba0 <asta que, tan a lo lejos que le cost convencerse de que no era nada ms que una ilusin, vio a una figura que los aguardaba0 Su pulso se aceler0 .l distante y solitario vig!a resultaba incongruente, como si mancillara la interminable uniformidad de la llanura y adquiriese un aspecto en cierta forma antinatural en aquel mundo sin forma0 Vndigo record las Iltimas palabras del emisario, y apresur el paso >la criatura iba un poco ms adelante> para alcan?arlo0 >1lguien nos espera >dijo cuando lo alcan?0 >S!0 >@.s ste el primero de los viajeros con los que nos =emos de encontrarA >S!0 >Su compaero no le dio ninguna otra eGplicacin y continu por el camino, y ella no pudo =acer otra cosa que seguirlo0 2oco a poco se fueron acercando a la lejana figura, =asta que Vndigo pudo ver que el viajero era =umanoH o al menos ten!a forma =umana0 Lna persona menuda, pensH qui?s un nio incluso000, el cora?n le dio un brinco con un repentino recuerdo espontneo, pero apart aquel pensamiento de su mente0 No aqu!, con toda seguridad no en este mundo vac!o0 2ero sus pasos se =icieron ms lentos a medida que un terrible presentimiento se apoderaba de ella, y con l una renuencia a seguir adelante0 No er! posibleH sin embargo, la intuicin le dec!a que s! lo era, que sus peores
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temores estaban a punto de verse espantosamente confirmados000 >,a criatura0 .l ser resplandeciente la mir, y ella se dio cuenta de que se =ab!a detenido0 >No000, no puedo >,a vo? de Vndigo son speraH contemplaba fijamente a la figura que los aguardaba ms adelante junto al camino0 >Debes =acerlo0 >DNoE >Sinti un doloroso bloqueo en la garganta, y el suelo pareci bambolearse bajo sus pies mientras el pnico bull!a en su cerebro0 >Debes =acerlo0 Sus ojos se encontraron con los del emisario, y se encontr dirigindose =acia adelante, obligada a moverse a pesar de su terror0 'ntent protestar pero no ten!a vo?0 Segu!a su avance y entonces pudo ver lo que la esperaba, lo que =ab!a temido0 Lna criatura de cabellos y ojos plateados estaba de pie sobre el marc=ito suelo junto a la interminable carretera0 ,levaba puesto Inicamente un sencillo tabardo gris, y la rodeaba una inquietante y fantasmagrica aureola0 Sonre!a, mostrando unos dientes felinos, y la sonrisa era cruel, malvola, monstruosa0 .l sobresalto la =i?o maldecir con ferocidad, y se volvi en redondo con todos los mIsculos en tensin0 .l resplandeciente emisario se detuvo y volvi la cabe?a, y comprendi que los ojos de la muc=ac=a reviv!an los terribles sucesos acaecidos0 Vndigo gir otra ve? muy despacio, sin pensar ni detenerse a recordar la anterior eG=ortacin del ser, y sise por entre sus apretados dientes: =>@u( es es! cri!tur!? Lna risa suave y maligna susurr junto a ella, pero el nio de los ojos plateados no se movi, no dio la menor seal de darse cuenta de la presencia de la muc=ac=a0 .l emisario repuso: >@No reconoces su naturale?a, VndigoA 2ues debieras, ya que fuiste tI quien le dio vida0 =>9o? >S!0 .s tu propia nmesis0 Lna manifestacin de aquella parte de ti misma que te llev a penetrar en la "orre de los 2esares y a liberar a los demonios all! encarcelados0 >.l ser contempl a la criatura, que segu!a sonriendo, y una eGpresin que combinaba la compasin con la repugnancia apareci en su =ermoso rostro>0 /ientras permaneces en este camino, no puede =acerte el menor daoH no tiene ninguna fuer?a aqu!, y lo que ves a=ora es tan slo un reflejo0 2ero cuando abandones el camino, tu nmesis ser tu enemigo ms mortal, de todos los demonios a los que =as de enfrentarte, l es el peor0 .l rostro de Vndigo se puso r!gido y su boca se torci0 >D/atar a esa cosa asquerosaE D,a destruirE >-on la violencia presente en cada uno de sus movimientos =i?o intencin de dirigirse =acia la criatura de ojos plateados, pero el emisario la retuvo0 >No puedes matarlo, Vndigo0 .s parte de ti, a pesar de que =aya cobrado una eGistencia independiente0 F no puedes escapar de l, ya que dondequiera que vayas, l seguir tus pasos0 Sigue adelante, muc=ac=a0 Sigue junto a m!, y no intentes salirte del camino0 ,a joven sigui adelante con pasos vacilantes, pero su venenosa mirada no se apart del rostro de la aparicin ni por un instante0 >.sta criatura no tiene ms que una meta: frustrar tu bIsqueda >le dijo el ser con vo? grave >0 F es un demonio de gran poder0 1parecer ante ti bajo muc=os disfraces, pero siempre, siempre resultar traicionero0 .l cora?n de Vndigo lat!a con fuer?a bajo sus costillas0 -on vo? ronca, replic:
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>DSi no puedo matarlo, ni siquiera reconocerlo, no podr enfrentarme a lE >S! que podrs0 "iene un punto flaco: no puede manifestarse sin mostrar alguna parte de su figura de color plata0 9jos plateados, cabellos plateados, o incluso adornos de plata, =asta puede que un diente de plata0 Kurdate de la plata, VndigoH porque el plateado es el color de tu nmesis0 ,a muc=ac=a dirigi una furtiva mirada a su compaero0 >@2or quA @2or qu plataA Qste sacudi la cabe?a0 >No ms preguntas a=ora0 <emos de seguir nuestro camino0 Vndigo quiso replicar0 olvi la cabe?a, mir de nuevo en direccin a la diablica criatura000 No =ab!a nada ms que la vac!a carretera0 No sab!a cunto tiempo =ab!an vuelto a andar despus de aquel primer encuentro0 .l paisaje segu!a inalterable ante sus ojos, la lu? mate jams variaba de intensidad, la carretera resultaba interminable0 .ntonces all a lo lejos, delante de ellos, Vndigo vio una forma que se mov!a despacio, como atormentada por el cansancio o el dolor, en direccin a ellos0 .l segundo encuentro0 ,a boca se le sec al recordar el odiado rostro del nio diablico, y se pregunt qu le esperaba a=ora0 "u s!$'!ci#n o tu per ici#n% =ab!a dic=o el emisario, un! inspir!ci#n p!r! tu ):s+ue !% y !$! 'e& un! !men!&! ! tu reso$uci#n. Se estremeci, y tuvo que =acer un esfuer?o para avan?ar0 ,a lejana figura estaba cada ve? ms cerca, y se dio cuenta de que, al igual que su nmesis, no avan?aba por la carretera sino que andaba por la rida tierra que bordeaba el sendero0 Lna ve? ms una intuicin que no pod!a definir le dijo, muc=o antes de que el viajero quedara claramente visible, que cuando sus caminos se cru?aran resultar!a ser alguien a quien ella conoc!a0 F la sensacin de reconocimiento, cuando lleg, result ms aterradora de lo que jams podr!a =aberlo sido su nmesis0 Ln =orrible sonido brot de su garganta y se cubri la boca con el dorso de una mano, mordiendo la carne mientras su mente intentaba rec=a?ar lo que sus ojos le dec!an0 .l emisario se detuvo y volvi la mirada =acia ella0 >No puedes evitarlo, Vndigo0 Debes enfrentarte a tu segundo encuentro0 No pod!a responder, no pod!a protestar0 .l viajero segu!a andando =acia ella, su andar vacilante, irregular, como si se tambaleara por un desquiciado y solitario sueo0 No advert!a la presencia de VndigoH aunque parec!a como si la mirara directamente a ella, sus ojos contemplaban otro mundo, y lo que reflejaban la =i?o ec=arse =acia atrs =orrori?ada0 Sus manos empujaban algo invisible que parec!a impedirle el paso, era como un nadador que se debatiera en aguas profundas0 F sangraba0 ,a sangre manaba de las =eridas de su cuerpo, de sus piernasH ca!a de una abertura en su plido y demudado rostro, enmaraaba sus negros cabellosH flu!a sin cesar un inagotable r!o carmes! que a su paso no dejaba ni manc=as ni rastros en el suelo0 ,a parlisis provocada por el c=oque se desvaneci y de la garganta de Vndigo surgi un grito desgarrador0 >DJenranE 1ntes de que el emisario pudiera detenerla se lan? =acia adelante, con los bra?os eGtendidos y dando manota?os, en direccin a su novio muerto0 Sali de la carretera y se estrell contra una barrera intangible, slida como una pared de piedra, que la lan? =acia atrs estupefacta0 Metrocedi entre alaridos al ver, tan slo por un instante, una fuga? visin de otro mundo ms all de la barrera: un mundo de cielos aullantes y nieblas sulfurosas, en el que unos rboles deformes
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retorc!an sus podridas ramas en el interior de un espeso y =ediondo bosquecillo por entre el que se debat!a Jenran como una mosca en la tela de una araa0 .ntonces la espantosa visin desapareci y slo qued la figura destro?ada de Jenran dando tumbos como un mimo enloquecido junto a la interminable carretera0 Lnas manos fr!as sujetaron a Vndigo cuando intent de nuevo dirigirse =acia su amor0 No ten!a fuer?as suficientes para luc=ar contra el emisario, y tuvo que limitarse a contemplar cmo Jenran segu!a adelante arrastrando los pies, sin darse cuenta de su presencia, luc=ando por abrirse paso por entre los sofocantes y monstruosos rboles que slo l pod!a ver0 >2ero est muerto >susurr Vndigo>0 Fo lo vi morir... > ive, pero no en la forma en que tI comprendes la vida0 >,a criatura resplandeciente observ con profunda compasin a la abatida figura que se alejaba>0 F en eso radica tu esperan?a0 ,os demonios puede que =ayan mutilado el cuerpo de Jenran, pero no pudieron destruir su esp!ritu0 .st atrapado en su reino, una dimensin ms all de este mundo0 Si tienes Gito en la tarea que te =a impuesto la /adre "ierra, entonces se lo podr liberar de su cautiverio y serte devuelto, pero slo si tienes GitoH porque =asta que los siete demonios no =ayan sido destruidos Jenran es y seguir siendo su prisionero0 Vndigo contempl con triste?a a la figura que se alejaba, luego cerr los ojos abrumada por el pensamiento de los tormentos que deb!a de sufrir su amado0 Desesperada, musit con los dientes apretados: >@-mo puede ser tan cruel la /adre "ierraA >.lla no fue la que infligi a Jenran sus sufrimientos, Vndigo >repuso el ente con vo? muy seria y una nota de severidad>0 ,os demonios son creacin del =ombre, no SuyaH .lla no puede controlarlos, y .lla tampoco puede liberar a tu amado0 Slo tI tienes el poder para =acerlo, si as! lo deseas0 >@Si as! lo deseoA >,lena de amargura, Vndigo se volvi contra el ser>0 @2iensas acaso que no dar!a mi vida, mi alma, por salvarloA @-rees que me importa otra cosaA >-ono?co tus sentimientos mejor qui? de lo que los conoces tI misma, criatura0 F en ellos est tu mayor peligro, ya que en tu deseo por salvar al =ombre a quien amas, puedes olvidar con demasiada facilidad la tarea ms importante0 .so es lo que quise decir cuando dije que el segundo viajero de este camino simboli?ar!a tu salvacin o tu perdicin0 .mpe? a comprender0 -on gran deliberacin y un gran esfuer?o para no volver la cabe?a de nuevo en la direccin que el espectro de Jenran =ab!a tomado, dijo: >@Mesponders a una preguntaA .l emisario inclin la cabe?a0 >,o =ar0 >@-mo puedo encontrar y destruir a los siete demoniosA .l ente lan? un suspiro0 >,a /adre "ierra desear!a que la respuesta fuera tan sencilla como la pregunta0 "odo lo que puedo decirte es esto: encontrars a los siete demonios uno a uno, aunque la naturale?a de cada encuentro puede variar0 1 algunos los encontrars bajo la forma de maldad =umanaH otros puede que te condu?can a reinos astrales0 .s cosa tuya el enfrentarte y destruir a esos mensajeros del mal con los recursos de tu propia mente y de tu cora?nH pero con cada triunfo tu poder crecer0 >.l ser sonri comprensivo>0 Ser un largo camino, Vndigo0 ers cambiar al mundo a tu alrededor mientras tI permaneces inalterable, sin envejecer0 2ero aunque no puedas morir de muerte natural, debes, sin embargo, permanecer alerta, ya que eres vulnerable a otras fuer?as0 2ero reconocers a
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tus enemigos cuando los encuentresH y pue es triunfar, si utili?as lo que posees con sensate? y no tienes miedo0 "ienes el poder para redimirte a ti y a tu amor0 "odo eso te lo concede la /adre "ierra, y de buen grado0 Vndigo baj la mirada =acia el polvoriento suelo a sus pies0 >'ntentas ofrecerme algo de esperan?a >dijo por fin, con vo? marc=ita>0 9jal pudiera encontrar consuelo en ella0 >-on el tiempo, qui?s, aprenders a =acerlo0 >.l ser eGtendi una mano =acia ella>0 Debemos irnos0 .l final del camino no est muy lejos0 No se atrevi a mirar por encima del =ombro, ya que no sab!a qu tem!a ms: si volver a ver la figura tambaleante y mutilada de Jenran, o no ver nada ms que una carretera '!c,!. Se pusieron en marc=a, uno junto al otro0 F de improviso, frente a ellos apareci una puerta0 Ln momento antes no =ab!a =abido nada ms que la interminable carretera, y al siguiente, un arco de plida lu? cobr forma directamente frente a ellos0 ,o que fuera que =ubiera en el interior del arco quedaba oscurecido por una cambiante y densa neblina, e Vndigo vacil indecisa, pero el ser sonri0 >No vaciles, criatura0 1qu! acaba nuestro camino juntos0 Se acercaron al arco, y a medida que se acercaban la neblina empe? a agitarse, des=acindose para revelar un enrejado de ramas y del vivo color verde de las =ojas tiernas0 1lgo en aquella escena que emerg!a ante ella =i?o que Vndigo sintiera una dolorosa sensacin de familiaridad, y al cabo de un instante =ab!an cru?ado ya el arco y estaban de pie sobre una =ierba suave y abundante, con la lu? del sol penetrando por entre los rboles, que formaban un dosel sobre sus cabe?as0 ><emos regresado a tu mundo >eGplic el ente>0 .stos bosques estn a un d!a y medio de camino del 2uerto de Manna0 1=ora te dejar, para regresar a mi propio reino, y tI debers ir a Manna y embarcarte para abandonar las 'slas /eridionales0 Vndigo contempl la que ser!a una de sus Iltimas imgenes de los grandes bosques de su pa!sH luego se detuvo0 Sus nudillos se volvieron blancos al crispar inconscientemente los puos0 >2ero000 >De nuevo volvi a pasear la mirada en derredor suyo, frentica esta ve? como si creyera ver alucinaciones0 2ero sus ojos no la engaaban0 ,as =ojas de los rboles que la rodeaban eran tiernas, acababan de brotarH demasiado brillantes para ser =ojas de otoo0 >.s primavera000 >Su vo? son gutural a causa de la sorpresa de su descubrimiento>0 F cuando abandon -arn -aille, era000 >,o s0 2ero ya te dije que el curso del tiempo fluye de forma diferente en el sendero por el que =emos viajado0 /ientras nosotros andbamos, en la "ierra =an transcurrido siete meses0 .l rostro de Vndigo se torn gris0 >@Siete meses000A >S!0 .l mundo =a girado sobre s! mismo, y empie?a a brotar vida nueva0 >.l ser sonri bondadoso>0 .s tiempo de esperan?a0 >Esper!n&!?% pens abatida0 .n algIn lugar, un pjaro lan? un agudo y estridente gorjeo en una eGuberante melod!a y not cmo sus labios se mov!an para formar una inesperada sonrisa irnica, aunque la verdad es que no sab!a si re!r o llorar0 .l emisario le dijo: >.s la =ora de partir, Vndigo0 Mecoge tus cosas0 Jue entonces cuando vio por primera ve? las dos bolsas que descansaban sobre la =ierba a unos
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pocos pasos0 Lna de ellas, de fina piel, ten!a una forma que le result familiar, y se inclin para tocarla con dedos vacilantes0 Su arpa0 .ra un poderoso v!nculo con -arn -aille, -us=magar y todo lo que se =ab!a visto obligada a dejar atrs0 .l emisario volvi a dedicarle una bondadosa sonrisa0 >,a mIsica posee su propia y poderosa magia0 Mecurdalo siempre0 >Dio un paso adelante y, ante su sorpresa, pos ambas manos sobre sus =ombros de una forma que insinuaba un afecto que no quer!a o no pod!a eGpresar>0 2uede que nos encontremos de nuevoH pero entretanto recuerda todo lo que te =e dic=o0 <ay peligro en el camino que tienes ante ti, pero tambin esperan?a0 2osees =abilidades aIn sin descubrirH util!?alas bien, si te es posible, y no quedars sin recompensa0 >.l ser se interrumpi y luego sonri>0 .n tu empresa no te vers totalmente sin amigos0 "u tercer encuentro no queda muy lejos, y ser uno en el que podrs confiar0 ,a /adre "ierra no te desea ningIn mal, Vndigo0 .l aire empe? a relucir como si el sol =ubiera fluctuado de repente y cobrado ms fuer?a0 1l cabo de un segundo, Vndigo vio que el arco de lu? situado detrs del emisario se estremec!a, mientras sus colores se arremolinaban con renovada energ!a0 .ntonces un perfumado soplo de aire le ro? el rostro sin que pareciera provenir de ningIn sitio, y el arco y el ser resplandeciente desaparecieron0

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CAPTULO 8
Manna era el puerto ms bullicioso de las 'slas /eridionalesH y aIn ms en aquella poca del ao en que las rutas mar!timas se acababan de volver a abrir despus de las tormentas invernales0 ,a carretera que conduc!a a Manna mostraba un trnsito febril a=ora durante la mayor parte de las =oras de lu?, que eran muc=o ms largas, y el enorme puerto natural estaba atestado de barcos de todos los tamaos y clases, mientras que en los muelles la actividad era incesante0 Ln enorme y pesado velero de la clase 9so se balanceaba fuera del puerto en la marea de la tardeH persegu!a la estela de una barca ms ligera y rpida que se dirig!a al continente oriental0 1 los costados del gran velero dos remolcadores dan?aban sobre las relucientes aguas como delfines alrededor de una ballena, para acompaarlo fuera de las aguas costeras0 2oco despus de que el enorme velero =ubiera abandonado el puerto, el Greym!$Fin% un elegante cl!per de la clase ,ince, con un cargamento miGto de mineral y de madera, i? su bander!n de salida y ?arp al mando de su capitn, Danog Lylason, aprovec=ando los restos de la marea0 F desde la cubierta del cl!per, una mujer de cortos cabellos grises, vestida con traje de ca?a de =ombre, volvi la mirada por Iltima ve? a la costa cada ve? ms lejana de las 'slas /eridionales0 Vndigo se sent!a como si estuviera atrapada en una especie de sueo vago y solitario0 <ab!a abandonado el bosque para encontrarse en una carretera que le era desconocida, y =ab!a andado durante todo aquel d!a de una luminosidad cruel envuelta en una creciente miasma de miseria y dolor, una ve? la Iltima c=ispa de esperan?a encendida por las palabras del emisario se =ubo desvanecido junto con su recuerdo del rostro de aquel ser resplandeciente0 Se sent!a como si la siguieran fantasmasH su familia, Jenran, las gentes de -arn -ailleH todos ellos conscientes de lo que =ab!a =ec=o, todos ellos acusndola0 Sent!a la carga y la responsabilidad en las que =ab!a incurrido como una pesada capa sobre sus =ombros0 Ln carretero que pas por su lado en la carretera y vio la bolsa en la que llevaba el arpa colgada de su =ombro, le =ab!a ofrecido llevarla =asta Manna a cambio de una cancin alegre, pero ella =ab!a declinado el ofrecimiento con un movimiento de cabe?a, incapa? de soportar la idea de estar acompaada0 F as! fue cmo las delicadas sombras del atardecer empe?aban ya a caer sobre el paisaje cuando por fin aparecieron las luces de la ciudad costera delante de ella como un resplandor nebuloso0 Manna era el eje del poder mercantil del reino0 Vndigo no =ab!a visitado nunca antes la ciudad, y aunque la primera visin del caos en que estaba sumergida la atemori?, se sinti agradecida, no obstante, de estar en un lugar annimo donde podr!a confundirse con aquella muc=edumbre itinerante y de esa forma pasar inadvertida0 .n Manna carec!a de recuerdosH no era nadie0 1l llegar al puerto con su bosque de mstiles, sus enormes muelles de granito, su me?colan?a de almacenes, =ab!a buscado un callejn tranquilo lejos del bullicio de la incesante actividad y =ab!a eGaminado el contenido de las dos bolsas0 .l arpa la toc, pero tan slo una ve?H el suave sonido que dej escapar cuando sus dedos acariciaron las cuerdas estuvo a punto de partirle el cora?n, y enseguida se volvi =acia la segunda bolsa0 .n sta encontr un odre de agua, un monedero con monedas, pedernal y yesca, su cuc=illo de ca?a, algunos sencillos utensilios de cocina y un pequeo espejo para 'er que 'myssa le =ab!a dado y que apenas si =ab!a intentado utili?ar jams0 1tada con una correa a la bolsa estaba su ballesta, junto con varias saetas, lo cual le =i?o esbo?ar una dbil sonrisa0 .l emisario de la /adre "ierra la conoc!a lo bastante bien como para =aberle
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entregado el arma que manejaba con ms destre?aH le ocurriera lo que le ocurriese a partir de ese momento, al menos no ser!a probable que pereciera de =ambre0 -err la bolsa de nuevo y, a pesar de que no ten!a demasiadas ganas, eGamin lo que la rodeaba0 No quer!a tomar una =abitacin en ninguna de las muc=as tabernas que daban al puertoH las pocas monedas que pose!a eran preciosas, y no soportaba la idea de tener que =ablar con un eGtrao o dormir en una cama ajena0 -uando cay la noc=e se colocaron antorc=as encendidas en los soportes de la calle y el muelle qued tan iluminado como si fuera de d!aH no le =ar!a ningIn mal pasar la noc=e en blanco0 Vndigo se acomod lo mejor que pudo al amparo de los almacenes del puerto, mientras contemplaba la incesante actividad de Manna, gobernada enteramente por las mareas, que se prolong durante toda la noc=e0 2rest muy poca atencin al Greym!$Fin y al =ombre y a la mujer que gritaban rdenes a los =ombres que llenaban sus bodegasH el cl!per no era ms que un barco entre muc=os otros0 2ero cuando la dbil lu? gris de la aurora empe? a competir con las llamas de las antorc=as, se despert de su inquieta duermevela plagada de pesadillas a tiempo de ver cmo la mujer interrump!a su trabajo para lan?ar una rpida mirada en su direccin con franca curiosidad0 2or un instante sus miradas se encontraron y se sostuvieron, entonces la mujer sonri y, en un reflejo involuntario, Vndigo le devolvi la sonrisa0 2or qu ,aegoy, la esposa de Danog Lylason, se compadeci de la desventurada desconocida de mirada aturdida y poseedora slo de unas pocas monedas, era algo que ni ella ni Vndigo sabr!an jams0 2ero, por alguna ra?n, durante una breve pausa en su trabajo, ,aegoy encontr una eGcusa para pasar junto a la desconocida, detenerse y =ablar con ellaH y al enterarse de que la muc=ac=a deseaba abandonar las 'slas /eridionales, ,aegoy se vio movida a ofrecerle pasaje en el Greym!$Fin a cambio de algunas monedas y la mIsica de su arpa0 ,aegoy estaba a=ora de pie en la batayola del Greym!$Fin. .ra un mujer que se acercaba a los cincuenta, =uesuda y de gran tamao, de dientes limados y manc=ados de tabaco, con una larga melena negra sujeta en cuatro grasientas tren?as0 ,levaba ropas de marino y gran cantidad de joyasH sus bra?os musculosos estaban rodeados de apretados bra?aletes de cobre y latn, mientras que una pesada torques de latn adornaba sus =ombros, y el puntiagudo pual que guardaba con despreocupacin en la faja ten!a una empuadura incrustada de piedras de la luna y gatas, sus piedras de la suerte0 Su aguda mirada verdemar se divid!a entre la balanceante mole del velero que navegaba delante de ellos, y que a=ora viraba para tomar rumbo nordeste, y la solitaria figura situada cerca de popa0 ,aegoy no pod!a imaginar por qu su pasajera querr!a navegar =asta la 'sla de .l Meducto, un viaje que la llevar!a casi de polo a poloH pero =ab!a algo en aquella muc=ac=a convertida en anciana que le produc!a a la ve? compasin y malestar0 No averigu nada sobre la muc=ac=a, eGcepto que se =ac!a llamar Vndigo: un nombre estrafalario y desde luego inventadoH su asociacin con la muerte y el luto =ab!an =ec=o que Danog sospec=ase que pudiera ser OgafeP, aunque ,aegoy =ab!a desdeado tal idea y =ec=o caso omiso de las dudas de su esposo0 2ero h!),! algo eGtrao en la muc=ac=a, una especie de aislamiento, una oscuridad interior y un vac!o que ocultaba a su rostro pero que sin embargo aparec!a en sus ojerosos ojos0 F ,aegoy, a pesar de toda su dure?a eGterior y fiero dominio de la tripulacin del barco, era una mujer compasiva y de buen cora?n0 .l bander!n de partida >un tringulo a?ul con una raya blanca en diagonal> baj con gran estrpito por el mstil cuando el Greym!$Fin pas junto a la Iltima de las boyas ancladas en las rutas de entrada y salida del puerto0 ,aegoy se detuvo para lan?ar una estentrea orden a un marinero que =olga?aneaba, luego se apart de la batayola y se dirigi a popa0
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Vndigo levant los ojos =acia ella cuando se le acerc0 .sos ojos % pens ,aegoy, At!n '!c,osB. .n vo? alta le dijo: >Fa =emos salido del puerto, c=ica0 Desde a=ora no =ay otra cosa que ver ms que agua0 >S!000 >Vndigo reprimi un escalofr!o0 2icada por la curiosidad, y en un intento de obligar a =ablar a la muc=ac=a, ,aegoy continu: ><abr muy poca cosa que contemplar =asta que avistemos las costas de Scorva0 -on el viento soplando del sur, no deber!amos tardar ms de cuatro o qui? cinco d!as0 <aremos escala en el puerto de ,ins%, en el 2a!s de los -aballos, para cargar comida y agua frescaH luego cru?aremos el /ar de la Serenidad y seguiremos =acia el norte por los .strec=os de las Jauces de la Serpiente en direccin a la 'sla de .l Meducto0 >Se interrumpi pero no =ubo reaccin>0 ,a ruta occidental tiene una navegacin ms dura, pero con las corrientes que eGisten en esta poca del ao nos a=orraremos una semana de viaje o ms0 Vndigo sigui sin decir nada, y la mujer arrug la frente0 > ayamos por la ruta que vayamos, ser un viaje largo, c=ica0 Debes de tener un motivo para querer =acer un viaje as!, @noA >aadi, al ver que Vndigo se pon!a en tensin y la desconfian?a aparec!a en sus ojos>, no es que curiosee en tus cosas, pero espero que tengas amigos que te vengan a buscar cuando por fin lleguemos a /ull $arya0 .l Meducto puede resultar un lugar muy solitario sin amigos0 ,a preocupacin de ,aegoy estaba llena de buena intencin, pero Vndigo no pod!a mitigarla confindole qu se escond!a detrs de su decisin de viajar a la gran isla del lejano norte0 Se =ac!a pocas ilusiones de encontrar amigos entre los compatriotas de Jenran, ya que Jenran se =ab!a alejado de su padre muc=o antes de llegar a las 'slas /eridionales0 2ero todo el mundo se abr!a ante ellaH aunque la 'sla de .l Meducto pudiera ofrecerle poco, sent!a, aunque pareciera ilgico, que ir =asta all! la acercar!a ms a Jenran, y aquello le proporcionaba un pequeo consuelo0 ,e contest a ,aegoy: >.star bien, gracias0 >-omo quieras0 >,aegoy se encogi de =ombros, luego indic con la cabe?a en direccin a la cubierta de escotilla>0 Debieras bajar a tu camarote y descansar un rato0 Nada va a suceder =asta que la tripulacin empiece a vociferar en demanda de alimento, y por tu aspecto parece como si no te fuera a ir mal dormir un poco0 >No >respondi Vndigo, tan deprisa que ,aegoy percibi el tono de temor antes de que ella pudiera disimularlo y enarc las negras cejas0 >@Nu sucede, c=icaA @"ienes miedo a las pesadillasA .n los ojos de la muc=ac=a apareci una confirmacin a sus palabras, y la mujer sonri torvamente0 ><ay formas de mantenerlas a raya0 "e preparar una pocin y te la bajar: te prometo que dormirs como una criatura de pec=o y no tendrs que temer a los demonios de la oscuridad0 > 2as su bra?o alrededor de los =ombros de Vndigo y la apret contra s!, no suavemente sino con ruda cordialidad>0 1=ora veH anda0 .l brusco comportamiento maternal de ,aegoy trajo a la memoria de Vndigo, como una pualada en el estmago, a 'myssa0 olvi la cabe?a, parpade para reprimir las lgrimas que amena?aban con brotar y, tras recordarse a s! misma que el momento de llorar =ab!a quedado atrs, asinti: >Fo000 >2ero no ten!a palabras para eGplicarloH not un amargo sabor a ceni?a en la boca>0 Kracias0
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-on cuidado para que ,aegoy no pudiera verle el rostro, se dirigi >con pasos vacilantes a causa de la inclinacin del barco> =acia la escalera de la escotilla0 Kracias a la pocin que ,aegoy le prepar, Vndigo durmi toda la noc=e y gran parte del d!a siguiente y, tal y como la mujer =ab!a prometido, no tuvo pesadillas0 -uando despert, el Greym!$Fin navegaba por un mar encrespado bajo una negra masa de nubes0 ,aegoy le eGplic que, con aquel viento tan fuerte del sur, llevaban un considerable adelanto de tiempoH avistar!an la costa del 2a!s de los -aballos dentro de dos d!as y llegar!an a ,ins% en tres0 -uando el ventoso crepIsculo empe? a caer sobre el barco, la tripulacin se reuni sobre cubierta al abrigo de unas lonas, y, recordando que la mIsica deb!a ser parte del pago por su pasaje, Vndigo desenfund su arpa0 'nterpret canciones marineras, salomas que todos conoc!an y pod!an cantar, y, al final, el ,amento de la .sposa de 1mberland, una pie?a conmovedora y =ermosa creada muc=o tiempo atrs por la viuda de un pescador que =ab!a visto =undirse el bote de su esposo frente al clebre -abo de 1mberland0 -uando la pie?a finali?, ,aegoy, visiblemente emocionada, la abra? con fuer?a mientras los marineros golpeaban las tablas de la cubierta en ronca aprobacin, y por primera ve? desde aquella espantosa noc=e que =ab!a destro?ado su vida y su mundo, Vndigo sinti cmo las semillas del consuelo se agitaban en su interior0 .l r!tmico movimiento del mar y el viento, el balanceo del Greym!$Fin mientras avan?aba con rapide?, la mIsica, las voces de los =ombres llenas de armon!a000 =ab!an despertado una imprevista sensacin de cordialidad y compaerismo, una sensacin de que aIn ten!a amigos en el mundo y de que su misin, por muy solitaria y por muy dura que fuese, ten!a un propsito vital y autntico0 2ero su tranquilidad de esp!ritu no iba a durar0 Lna ve? consumida la comida, Danog Lylason abri un barril de sidra y, con las lenguas sueltas por una jarra o dos de bebida, la tripulacin empe? a =ablar0 .n alta mar, sin ver nada verde que le recordara la estacin en que estaba, a Vndigo le =ab!a resultado fcil olvidar que =ab!an transcurrido meses mientras recorr!a la eGtraa y sobrenatural carretera con el emisario de la /adre "ierra, y a=ora fue un gran golpe para ella escuc=ar los cambios que =ab!an ocurrido en las 'slas /eridionales0 ,o peor fue que slo pudo averiguar una pequea parte de la verdad0 No se atrev!a a =acer preguntas: la tripulacin del Greym!$Fin sab!a que era oriunda de las islas, y por lo tanto daba por sentado que sabr!a tanto como ellos de los acontecimientos ms recientes en el remoH si no ms, ya que =ab!an estado en el mar todo el tiempo a eGcepcin de la parte ms cruda del invierno0 2ara evitar el riesgo de que le =icieran preguntas, Vndigo fingi dormir, al tiempo que escuc=aba con gran atencin0 2or el momento aIn no =ab!a un nuevo rey en -arn -aille0 ,as fiebres que =ab!an barrido las islas a finales del verano =ab!an sido de corta duracin pero de una virulencia terrible: cientos > dedujo Vndigo por la conversacin de los marineros> =ab!an muerto o =ab!an estado a las puertas de la muerte, y las islas afectadas empe?aban justo a=ora a recuperarse0 F en -arn -aille los supervivientes del consejo real, descal?os y con los cabellos anudados en seal de luto, consultaban a los bardos y a las brujas del bosque, dibujaban runas y observaban los fenmenos naturales a su alrededor, en un esfuer?o por encontrar un digno sucesor de Balig0 Se =ab!a temido que uno o ms de los pa!ses vecinos que no manten!an fuertes alian?as con las 'slas /eridionales intentaran aprovec=arse de la tragedia para arrebatar a los =abitantes del sur la supremac!a en el mar0 Vndigo supo que el Greym!$Fin y muc=os otros barcos =ermanos =ab!an pasado gran parte del invierno patrullando las rutas mar!timas, no fuera a ser que los vidos oportunistas del este o de la gran isla de Scorva intentaran imponer su fuer?a0 Se =ab!an producido
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escaramu?as, pero ninguna lo bastante grave como para justificar una alarma generalH a=ora todo estaba tranquilo otra ve?, y los isleos cre!an que se sabr!a el nombre del nuevo rey antes de que pasaran muc=os d!as0 Jingiendo todav!a dormir, Vndigo escuc=aba la conversacin y se esfor?aba por no demostrar la menor emocin0 .n su interior, no obstante, la idea de un nuevo monarca, un nuevo reinado, una nueva familia en -arn -aille le sentaba como si tuviera ascuas al rojo vivo en el estmago, ya que la obligaba a comprender, como ninguna otra cosa lo =ab!a conseguido, la cruel iron!a de su situacin0 .lla era, por derec=o de nacimiento, la reina de las 'slas /eridionalesH pero en su lugar =abr!a un recin llegado, incluso podr!a ser un desconocido el que ocupar!a el gran silln de la sala de -arn -aille, y su dinast!a pronto no ser!a ms que un cap!tulo de la turbulenta =istoria de las islas0 No es, se dijo con amargura, que =ubiera deseado ser reina0 ,o que quer!a era que su padre siguiera vivo, con su =ermano como =eredero designado0 Nuer!a volver a tener a su madre, sofisticada y elegante0 Nuer!a a Jenran000 1l pensar en Jenran, las lgrimas se abrieron paso por entre sus cerrados prpados a pesar de sus esfuer?os por retenerlas0 Ln espasmo sacudi su cuerpo y se acurruc aIn ms en su rincn, con la esperan?a de que ninguno de los que ocupaban la cubierta del Greym!$Fin se =ubieran dado cuenta0 2ero alguien s! se =ab!a dado cuenta0 ,aegoy fue a colocarse a su lado y le dio un coda?o en las costillas0 -uando abri los ojos, Vndigo vio que la mujer la contemplaba con manifiesta piedad, pero cuando =abl su vo? son despreocupada0 >@Dorm!as, c=icaA Dudo que los =ombres te dejen bajar sin otra cancin que env!e a los vig!as a sus puestos y al resto de nosotros a sus =amacas0 Vndigo parpade y se endere? con esfuer?o0 Se sinti agradecida a ,aegoy por ayudarla a mantener su engao, pero se pregunt qu =abr!a deducido la mujer >si es que dedujo algo> de su momentneo desli?0 ,aegoy sonri bondadosa0 >,a mIsica es buena para el esp!ritu, muc=ac=a >aadi en vo? baja>0 2ara el tuyo tanto como para el nuestro0 Lna pie?a ms, y luego a dormir0 Lno o dos de los miembros de la tripulacin le dirigieron un gesto de nimo, y se escuc=aron gritos de aprobacin cuando Vndigo tendi la mano para tomar su arpa0 Devolvi a ,aegoy una sonrisa triste y pregunt: >@9tra salomaA >.so es, c=ica0 >,aegoy le pelli?c el bra?o con fuer?a pero a la ve? con afecto>0 9tra saloma0 DF que sea muy alegreE 1unque los d!as se alargaban, el sol todav!a alcan?aba un meridiano bajo en aquellas latitudes0 -uando Vndigo se despert, a la maana siguiente, apenas si sobresal!a de la l!nea del =ori?onte: esta ve? =ab!a dormido sin la ayuda de las pociones desterradoras de los sueos preparadas por ,aegoy0 Durante los dos d!as que siguieron trabaj junto a la tripulacin del barco, all! donde fuera necesario que ec=ara una mano0 1nte su sorpresa, la agotadora actividad f!sica le proporcion una gran sensacin de que se purificaba, de modo que a medida que pasaba el tiempo sinti que se empe?aba a recuperar, muy despacio, de una =erida que =ab!a cre!do se infectar!a sin la menor esperan?a de curar jams0 .ntretanto, mientras los tintes grises del crepIsculo empe?aban a tocar el mar y a convertirlo en estao, el quinto anoc=ecer desde que salieran de Manna, el estentreo grito del vig!a les indic la presencia de la manc=a de una costa, y del
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distante, parpadeante faro del puerto de ,ins%0 Vndigo permaneci junto a ,aegoy en el batayola para ver, por primera ve? en su vida, el gran continente occidental que surg!a de la cada ve? ms densa oscuridad0 ,in%s era el puerto comercial ms importante del independiente y pequeo principado conocido como 2a!s de los -aballos, y la mayor parte de lo que vio mientras los remolcadores conduc!an al cl!per =asta la orilla le record a las bulliciosas ciudades mar!timas de las 'slas /eridionales0 "ras el rocoso muelle, un revoltijo de almacenes y casas se encaramaba por unos acantilados de poca pendiente, sus tejados de pi?arra relucientes bajo la lluvia0 .l puerto en s! era un bosque de elevados mstiles0 1lrededor de los muelles brillaban luces que se reflejaban en formas capric=osas y dan?arinas sobre el aguaH a lo lejos, all! donde empe?aban a descender las nieblas nocturnas, vio la manc=a gris4verdosa de los pramos que se eGtend!an tierra adentro0 .l Greym!$Fin fue amarrado en el eGtremo ms occidental de los muelles, y un oficial del puerto >un =ombre menudo, de facciones anc=as y uniformes, ataviado con una me?colan?a de pieles, cuero y lana tejida de brillantes colores> subi a bordo0 Danog Lylason se lo llev con l al camarote del capitn para tomar una copa de aguamiel, y la tripulacin pudo por fin relajarse0 ,aegoy dijo a Vndigo que dormir!an a bordo aquella noc=e y que tendr!an libre el d!a siguiente para partir con la marea al anoc=ecer, y le sugiri que qui? le =ar!a bien un poco de ejercicio durante unas pocas =oras antes de que iniciaran la siguiente etapa del viaje0 >No dan a esta provincia el nombre de 2a!s de los -aballos sin motivo >le dijo>0 2robablemente cr!an los mejores animales de monta que se pueden encontrar en todo el mundo, y siempre =ay muc=os para alquilar en ,ins%0 Danog te lo arreglar0 >Sonri de oreja a oreja y dio a Vndigo un coda?o en las costillas>0 DF si utili?as como es debido ese arco tuyo en los pramos, no =aremos ascos a un poco de carne frescaE ,a idea de una larga cabalgada para aclarar su cabe?a atra!a a Vndigo, al igual que la oportunidad de corresponder a las amabilidades de ,aegoy aunque fuera de una forma tan nimia0 1s! que, tras una noc=e de sueo inquieto >se =ab!a acostumbrado al r!tmico balanceo del cl!per en alta mar, y su ausencia a=ora le resultaba desorientadora> recogi una yegua alquilada a la maana siguiente y se dirigi tierra adentro0 -olgada a la espalda llevaba su arpa, que era demasiado valiosa para arriesgarse a dejarla atrs, un morral y su arcoH si la ca?a abundaba tanto como daba a entender el paisaje, no tendr!a dificultad en cumplir con su encargo0 ,aegoy no se =ab!a equivocado con respecto a los caballos de aquella regin: la yegua alquilada >un ala?n de elevada estatura> ten!a tanto br!o como =ubiera podido desear, y le record, con una pun?ada de dolor, a su propia y desaparecida S$eeth. 2or el sendero pedregoso que =ab!a ms all del puerto, Vndigo dio rienda suelta al animal, y el pramo se abri ante ellas como un mar enorme rodeado de tierra0 .l viento le a?otaba el rostro con un estimulante toque =elado0 1 lo lejos vio unos bosques espesos bordeados por la reluciente cinta de un r!o, y ms all al oeste una pequea manada de caballos salvajes, de los que la regin tomaba su nombre, pac!an en los pastos primaverales0 -abalg =asta que la yegua dio muestras de cansancio, entonces la oblig a reducir la marc=a =asta ponerla al paso y por fin detenerla0 ,os bosques estaban muc=o ms cerca a=ora, a unos oc=ocientos metros como mGimoH =ab!a galopado ms de lo previsto, pero estaba satisfec=a, porque la galopada no slo =ab!a aliviado su mente y su cuerpo, sino tambin algo que pesaba en su alma0 1 lo mejor aquella sensacin no durar!a: a lo mejor al cabo de algunos minutos, o de algunas =oras, o incluso al cabo de algunos d!as el tormento regresar!a para acosarla0 2ero mientras el respiro continuara, se sent!a muy agradecida por ello0
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,a yegua tir del bocado, en un intento por salirse del sendero y mordisquear los jvenes pastos, pero Vndigo la contuvo0 1parte de los caballos salvajes no =ab!a visto ningIn otro animal o pjaro, y si ten!a que ca?ar, los bosques parec!an muc=o ms prometedores que los pramos0 .spole a la re!ci! yegu! h!ci! adelante, trotaron con ms sosiego =asta llegar a la orilla del r!o tras el cual se iniciaba el bosque0 .l r!o era anc=o pero la crecida que se produc!a a principios de primavera ya =ab!a pasado, y aunque las aguas aIn bajaban turbulentas, no ten!an ms que algunos cent!metros de profundidad0 Su montura c=apote a travs del pedregoso lec=o, y tras detenerse a medio camino para beber, al cabo de unos minutos estaba ya entre los rboles0 .l bosque no era como los de las 'slas /eridionales0 1ll!, los rboles de =oja caduca ten!an que luc=ar para sobrevivir entre sus parientes de la familia de las con!feras, que estaban mejor adaptados al clima fr!oH pero aqu! el roble, el fresno, el abedul y el carpe proliferaban en un brillante mosaico de vivos tonos verdes0 ,a male?a era espesa y variada, y del dosel que cubr!a sus cabe?as llegaban intermitentes fragmentos del canto de las aves0 <ab!a senderos que cru?aban el bosque, medio cubiertos por la vegetacin pero lo bastante despejados para poder seguirlos sin peligro de perderse0 F sobre el suave mantillo del suelo se ve!an las =uellas de pe?uas0 Vndigo sonri y descolg el arco0 Sujet las riendas alrededor del pomo de la silla y condujo a la yegua =acia adelante con las rodillas y los talones, los ojos alerta a cualquier signo de movimiento0 O1lgo ms all a su derec=a000P, sises entre dientes, mientras sacaba la yegua del sendero en direccin al revelador movimiento0 Rusto frente a ella =ab!a un pequeo claro natural donde, con ms lu? para favorecerlo, la =ierba crec!a eGtraordinariamente eGuberante0 .ra un lugar que acaso frecuentaran los animales para pastar y, mientras se desli?aba con cautela por entre las ramas =acia l, tuvo la satisfaccin de ver otro rpido movimiento entre las =ojas, una fuga? visin de algo moteado por entre las sombras que se filtraban0 Ln ciervo, de buen tamao a ju?gar por las =uellas de sus pe?uasH suficiente para ofrecer un banquete de carne de venado a toda la tripulacin del Greym!$Fin. .mpe? a rodear el claro, en un deseo por colocarse a favor del viento sin apartarse del abrigo de los rboles y, tan en silencio como le fue posible, coloc una saeta en el arco, tens la cuerda y apunt000 ,a male?a del otro eGtremo del claro se agit0 Vndigo se prepar para dispararH esperaba ver al ciervo en cualquier momento emergiendo desde la frondosidad del bosqueH pero en lugar de ello se produjo otro movimiento entre las =ojas, como si algo =ubiera sujetado con fuer?a una rama y tirara de ella con violencia0 ,a yegua ec= las orejas =acia atrs y su =ocico se ensanc=H Vndigo percibi la repentina rigide? de sus mIsculos y se dio cuenta de que =ab!a detectado algo adverso, y fuera del alcance de la percepcin =umana0 >-=isst0 >$aj la vo? =asta convertirla en el peculiar susurro carente de infleGin utili?ado por los ca?adores eGpertos de las 'slas /eridionales>0 No es ms que un ciervo0 ,as orejas de la yegua se movieron =acia adelante por un brev!simo instanteH segu!a inquieta, Vndigo empe? a desatar las riendas para tener un mejor control del animalH entonces, de repente, se qued totalmente inmvil al o!r cmo la male?a cruj!a de nuevo bajo el peso de unas pisadas, y tuvo una breve visin de su presa0 No era un ciervo0 1unque parec!a tan grande como un gamo, su cuerpo no ten!a la forma correcta: demasiado bajo, demasiado lustrosoH el cuello demasiado corto y el =ocico demasiado largo0 ,as engaosas sombras =ac!an que resultase imposible discernir ningIn detalle, pero sinti
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que los mIsculos de su estmago se contra!an de forma instintiva y comprendi que aquel animal era tan depredador como ella0 ,a confusa forma se movi, e Vndigo comprendi que la =ab!a visto0 ,a cabe?a, su perfil distorsionado por los matorrales y los troncos de los rboles por entre los que acec=aba la criatura, se volvi en redondo, y unos ojos brillantes, no dulces y bovinos, castaos con un fulgor ambarino, se clavaron en su rostro0 Sin advertencia previa su montura se desboc y se desli? de lado con un resoplido0 Vndigo sinti que resbalaba de la silla y se agarr a las riendas, en un intento de poner a la yegua y a su propio cuerpo bajo controlH pero antes de que pudiera recuperar el equilibrio, las =ojas y las ramas del otro eGtremo del claro se agitaron furiosas, y una forma eGtraa salt de su escondite y sali disparada como una flec=a contra ella0 "uvo una catica impresin de una piel abigarrada, un cuerpo enorme y poderoso, en el preciso instante en que la criatura, entre gruidos, erraba por cent!metros el flanco de la yegua0 Qsta se encabrit de nuevo y se revolvi aterrori?adaH Vndigo perdi un estribo, fue arrojada de nuevo sobre la silla, y vio una rama precipitarse =acia ella en el momento en que su caballo se desboc0 'ntent gritar, pero una furiosa confusin de =ojas y ramas estall en su rostroH una rama la golpe en plena frente y perdi el conocimiento ya antes de caer al suelo0 .l marinero al que ,aegoy envi al l!mite de la ciudad en busca de alguna seal de la pasajera del Greym!$Fin volvi para informar del fracaso de su misin0 Danog Lylason, que =ab!a paseado por la cubierta del cl!per durante casi dos =oras dudando ante las perspectiva de enfrentarse a su esposa y al mismo tiempo sin perder de vista la menguante marea, =i?o valer por Iltimo su autoridad0 Fa no pod!an esperar ms0 .mpe?aba a anoc=ecer: si no ?arpaban a=ora no tendr!an el calado necesario para salir del puerto, y otra noc=e de retraso significar!a un revs para su =orario, sobre todo si se encontraban con una de las calmas peridicas del /ar de la Serenidad, que eran un riesgo constante0 ,aegoy cedi0 No le gustaba la idea de marc=ar sin Vndigo >aparte del =ec=o de que le =ab!a cogido afecto a la muc=ac=a, =ab!a que considerar tambin la cuestin moral> pero reconoci que su deber principal era el Greym!$Fin% su tripulacin y su carga0 No obstante, mientras se soltaban amarras no dej de escudriar la parte alta de la ciudad, con la esperan?a de ver en el Iltimo momento a un jinete solitario surgiendo del pramo0 2ero no vio nada, y, por fin, el Greym!$Fin se desli? fuera de su lugar de atraque siguiendo la estela de los remolcadores y enfil a alta mar0 ,aegoy se mostr muy silenciosa durante los d!as siguientes, algo nada comIn en ella0 2ensaba muc=o en VndigoH se preguntaba por qu la muc=ac=a no =abr!a regresado al barco, cul ser!a su destino0 2ero =ab!a otras cosas que eGig!an su concentracin y su tiempo, y, poco a poco, la sensacin de culpabilidad se desvaneci, la preocupacin se desvaneci, el recuerdo se desvaneci0 "an slo de ve? en cuando se preguntaba si volver!a a ver a Vndigo alguna ve?0

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CAPTULO 9
.l ngulo de la lu? =ab!a cambiado0 Durante todo el d!a el sol se =ab!a filtrado a travs de la capa de nubes a intervalos irregulares, y a=ora parec!a que las nubes se =ab!an disipado, pues unos rayos ambarinos penetraban en diagonal al interior del bosque, resaltaban los troncos de los rboles y formaban brillantes dibujos sobre el suelo poblado de =ojas0 2ero los vivos =aces de lu? estaban bajos, y mientras se incorporaba para sentarse en el suelo comprendi que deb!an de =aber transcurrido varias =oras desde su ca!da0 .sta percepcin fue seguida de un terrible momento de pnico0 .l Greym!$Fin. No se =ac!a muc=as ilusiones de que el cl!per perdiera la marea por ellaH lo ms probable era que ya se preparara para ?arpar0 Vndigo, asustada, =i?o un movimiento para ponerse en pie, pero volvi a dejarse caer en el suelo con un agudo grito al sentir una fuerte pun?ada en el tobillo i?quierdoH sent!a como si =ubiese metido el pie en una trampa0 Se qued inmvil, con la respiracin entrecortada y baada en sudorH luego, cuando el dolor disminuy lo suficiente para que pudiera recuperar el aliento, intent con cautela eGaminar el pie0 .l tobillo estaba anquilosado e =inc=ado, de forma que tensaba y deformaba la fina piel de su botaH si la =inc=a?n aumentaba muc=o ms se ver!a obligada a cortar la bota por completo0 9primi la ?ona con muc=o cuidado, y el dolor resultante casi le =i?o morderse la lengua0 @.star!a rotoA @9 dislocadoA Vndigo no era mdicaH pero de cualquier manera no implicaba muc=a diferencia, ya que ni siquiera pod!a incorporarse en aquellas condiciones0 F a la yegua que =ab!a alquilado no se la ve!a por ninguna parte0 1poy todo el peso en los bra?os y se arrastr =acia atrs =asta que pudo apoyarse contra el tronco de un roble, una de cuyas ramas que ms sobresal!a =ab!a sido la causante de su ca!da0 Sent!a pun?adas en la cabe?a, aunque su sentido de la visin no parec!a afectadoH el golpe recibido no =ab!a ocasionado, al parecer, grandes daos0 .l arco que ni siquiera =ab!a tenido el nimo de disparar estaba casi enterrado entre las ?ar?as de un arbusto cercano, y su arpa =ab!a ido a parar junto al rbolH si se estiraba, podr!a cogerla sin afectar a su pierna =erida0 No parec!a =aber sufrido el menor rasguo, y aunque era un sentimiento irracional se sinti ms aliviada por ello que por ninguna otra cosa0 .ntonces record lo que =ab!a ocasionado su ca!da, y se le puso la carne de gallina0 ,a presa transformada en ca?ador, surgiendo de la male?a como un relmpago de ferocidad asesina para desvanecerse entre las sombras con la misma rapide? con que se =ab!a manifestado0 @Nu clase de animal eraA Slo =ab!a tenido una visin fuga?, pero sab!a que era de tamao muc=o mayor que cualquier cosa que =ubiera visto jams en los bosques de su pa!s0 F todav!a andaba suelto por la vecindadH se =ab!a internado en el bosque mientras ella estaba inconscienteH acaso la contemplaba incluso en aquellos momentos, bien oculto, a la espera del momento de atacar0 De repente, Vndigo se sinti asustada de estar sola0 Se esfor? por colocarse en una posicin ms erguida, con una mueca de dolor cuando una lan?a de fuego le perfor el tobillo, y se pregunt cun lejos se =abr!a ido la yegua0 SegIn como se la =ubiera adiestrado, podr!a =aber salido del bosque y galopado a casa, o podr!a estar aIn por all!0 .ra posible >aunque era una posibilidad muy remota, lo sab!a> que el animal respondiera al silbido que los jinetes de las 'slas /eridionales utili?aban para llamar a su lado a monturas reacias0 Vndigo frunci los labios y sopl, pero ten!a la boca demasiado seca para poder lan?ar el gorjeo
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de llamada0 /ovi la mand!bula, en un intento por inducir la salivacinH lo intent de nuevo, y esta ve? por fin, aunque algo tembloroso, el silbido reson en el bosque0 ,e respondi un ave en tono quejumbroso, pero nada ms0 ,o intent de nuevo000 y a los pocos momentos escuc= algo que se acercaba, rodeando el claro y acercndose por entre la male?a0 1lgo grande, le informaron sus o!dosH con toda seguridad un caballo, o000 ,a piel se le eri? de nuevo ante la idea: >o +u(? .l recuerdo de lo que =ab!a visto antes de caer se apoder de ella, y se puso tensa involuntariamenteH apret la espalda con fuer?a contra el tronco mientras buscaba a tientas el arco, el cora?n le palpitaba con violencia000 Ln =ocico castao apareci por entre la maraa de =ojas, y la yegua lan? un suave relinc=o a guisa de saludo, Vndigo cerr los ojos y empe? a temblar de risa provocada por la distensin0 ,as lgrimas brotaron de sus apretados prpados y se mordi los labios en un intento por contenerlas, ya que sab!a lo fcil que resultar!a sucumbir a la =isteria0 ,a yegua avan? =asta ella y la golpe en el =ombro con el =ocicoH ella eGtendi las manos y abra? el suave morro mientras el ataque de nervios poco a poco se apaciguaba0 Fa no estaba sola0 "odo lo que necesitaba era montar en la silla y podr!a salir del bosque y cabalgar de regreso a travs de los pramos =asta ,ins%0 Si el Greym!$Fin =ab!a abandonado el puerto sin ella, no tardar!a en encontrar otro barco en el que pudiera ?arpar0 2ero cuando, con la ayuda de la correa de un estribo, se levant a duras penas sobre la pierna sana, comprendi que no podr!a montar sin ayuda: su tobillo sencillamente no pod!a aguantar la presin0 ,a yegua se agit nerviosa, sin comprender el retraso, y tras varios minutos de vanos esfuer?os seguidos de igual nImero de pensamientos inItiles, Vndigo abandon el intento0 Necesitar!a encontrar algIn lugar elevado desde el que dejarse caer sobre la silla, pero no ten!a a la vista nada que pudiera servirle, y no pod!a despla?arse muy lejos en busca de un sitio apropiado0 1dems, los oblicuos rayos de sol empe?aban a pasar del mbar al rojo sangre, y comprendi que el d!a tocaba a su fin0 2ronto ser!a de noc=e, y el solo intento de encontrar el camino de regreso en aquella enorme ?ona boscosa resultar!a una temeridad0 No ten!a ni idea de la eGtensin del bosqueH si se equivocaba de camino, se perder!a en sus profundidades0 .ra muc=o mejor permanecer donde estaba =asta que amanecieraH a lo mejor entonces su tobillo estar!a lo bastante recuperado para permitirle montar0 Se recost otra ve? contra el rbol0 1qul era un buen lugar para establecer un campamento provisionalH la verdad es que no quer!a arriesgarse a una nueva ca!da por buscar un lugar mejor0 .nroll las riendas del animal a una ra!? del roble que sobresal!a del suelo y empe? a eGaminar lo que llevaba encima en busca de algo que pudiera ayudarla a pasar la noc=e0 1gua: una preparacin temprana le =ab!a enseado que jams deb!a salir a cabalgar o de ca?a sin un odre lleno de agua0 No =ab!a comida, pero qui?s =ubiera brotes o ra!ces comestibles al alcance de su mano si los buscaba, y si no, las pun?adas del =ambre no eran nada de lo que debiera preocuparse0 Su mayor problema era resguardarse0 1 pesar de la gruesa bveda de =ojas, el bosque ofrec!a muy poca proteccin contra la lluvia o el fr!o penetrante, y su abrigo, aunque caliente, pod!a no ser suficiente para evitar que se =elara si la temperatura nocturna bajaba tanto aqu! como en su pa!s0 No =ab!a ninguna cueva ni matorral lo bastante espeso como para ofrecerle refugio, pero como m!nimo tendr!a un fuego: en su morral guardaba pedernal y yesca junto con su cuc=illo, y en el suelo del bosque =ab!a suficientes restos de =ojas y ramas para =acer una buena =oguera0 /ientras la yegua mordisqueaba los pastos del eGtremo del claro, Vndigo se puso a trabajar0 Rams =ab!a tenido que encender un fuego por s! misma con anterioridad, pero recordaba =aber observado a los criados cmo preparaban las piras en las c=imeneas de -arn -aille, o en los bosques cuando las cacer!as duraban dos d!as seguidos0 2ronto tuvo ante ella un buen montn de
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bro?a, corte?a y =ojasH pero lograr que la pira se encendiera result menos sencilloH el material estaba =Imedo, y cuando consigui por fin que prendiera la primera c=ispa y la aviv con un soplido al tiempo que la proteg!a con una mano, estaba agotada y desanimada0 No obstante, cuando el fuego por fin empe? a arder, tuvo un inesperado golpe de suerte0 No supo si la lu? o el olor a madera quemada =ab!an despertado su curiosidad o si simplemente se paseaba sin rumbo por el bosqueH pero un crujido la alert, y a la moribunda lu? del ocaso vio aparecer a un pequeo jabal! junto a un abedul0 .ra muy joven, probablemente no tendr!a ms de dos meses, e Vndigo se puso alerta al instante, consciente de que su madre podr!a muy bien estar por los alrededores y de que una jabalina adulta pod!a resultar peligrosa0 2ero ni se ve!a ni o!a a ningIn animal de mayor tamaoH el jabato la observaba como =ipnoti?ado por la lu? del fuego0 'ncluso cuando ella se inclin despacio y con cautela para tomar su arco sigui sin moverse, y tan slo ante el sonido de la cuerda al tensarse se volvi y sali a toda prisa0 Vndigo dispar y el jabato dio un salto en el aire con un c=illido de dolor cuando la saeta se incrust en su costado0 Mod sobre s! mismo entre pataleos y aullidos, y luego, al cabo de algunos segundos, se qued inmvil fuera de alguna convulsin ocasional0 Vndigo apret los dientes para reprimir el dolor y se arrastr unos metros =asta donde estaba el jabato =erido, y acab con l a cuc=illa?os0 Dio gracias en silencio a la /adre "ierra por sus =abilidades cinegticas y por la insistencia de 'myssa en que, princesa o no, deb!a saber cmo preparar y cocinar aquello que ca?ase0 Nuitarle las tripas al jabato result una tarea sucia y desagradable, pero se las arregl para conseguirlo, luego cort una pierna y la ensart en una rama descorte?ada que apoy en ngulo sobre el fuego, de modo que la carne quedara suspendida sobre las llamas0 ,a pierna c=isporrote y pronto desprendi un aroma que =i?o revolverse los jugos gstricos de su estmagoH entretanto, la yegua segu!a pastando0 -ansada de tanto esfuer?o, y aIn bajo los efectos dolorosos de su ca!da, Vndigo se qued dormida apoyada sobre el tronco del rbol0 -uando despert era negra noc=e0 .l fuego ard!a todav!a, pero muy dbilmenteH el descuido y un abundante roc!o lo =ab!an reducido a unas pere?osas ascuas0 Mevolvi a su alrededor enseguida en busca de ms lea, y suspir aliviada cuando las llamas se al?aron de nuevo y las sombras que la rodeaban se alejaron del renovado c!rculo de lu?0 .l bosque estaba muy silencioso0 ,a yegua ya no mordisqueaba la =ierba sino que permanec!a inmvil con la cabe?a gac=a, durmiendo en esa forma peculiar en que duermen los caballos0 ,as aves estaban calladas a=oraH tampoco soplaba viento suficiente para alborotar las =ojas y =acer que susurraran, e Vndigo sinti un escalofr!o en la columna ante la incmoda soledad de estar aislada en el enorme y oscuro silencio0 .ste no era lugar para un ser =umano soloH la lu? de la =oguera dibujaba capric=osas sombras que convert!an la male?a en una vaga amena?a apenas dibujada, sin forma ni simetr!aH los rboles, en fantasmales y sensibles vigilantes, criaturas procedentes del reino de las antiguas =istorias y supersticiones0 1unque luc= contra el impulso, Vndigo no pudo evitar el recuerdo de los deliciosos e inofensivos relatos de 'myssa, emocionantes en la acogedora seguridad de su dormitorio iluminado por el fuego de la c=imenea en -arn -aille, pero que a=ora =ab!an sido transportados de forma siniestra al terreno de lo tangible0 .l -aminante -astao, alto como un roble pero delgado como el ms joven de los rboles, con su Inico ojo y la boca en el centro del pec=o de la que brotaba el incesante ulular que era el Iltimo sonido que escuc=aban sus v!ctimas0 ,os DispersadoresH criaturas ac=aparradas de pelaje abigarrado, con quinientos dientes cada una, cuyo nombre proven!a de su costumbre de esparcir los =uesos de aquellos que c=ocaban contra ellos, cuando =ab!an consumido los Iltimos restos del tutano0 Kinnimo%%i, de quien se dec!a que en una ocasin =ab!a sido una mujer, pero a=ora era
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un esqueleto viviente que se arrastraba, se enfurec!a y aullaba0 Ln escalofr!o le recorri toda la columna vertebral como una onda eGpansiva y la dej sin aliento0 No quer!a pensar en aquellas viejas =istorias macabras, pero se agolpaban en su cerebro de forma espontnea, atra!das por la profundidad del bosque, su oscuridad y su silencio0 -ualquiera de esos =orrores o una docena de otros parecidos pod!a surgir de entre las sombras en cualquier momento, surgir del reino de los sueos para enfrentarse a ella0 F no ten!a defensa, no =ab!a muros de piedra que la protegieran, ni niera que la adormeciera con sus canciones0 Vndigo sinti un temor enfermi?o que no =ab!a sentido desde la infancia0 /iedo a lo desconocido, a la soledad, a los monstruos sin forma que vagabundeaban por las noc=es solitariasH un terror profundamente arraigado que era muc=o peor que el otro temor ms natural a animales de rapia que pudieran acec=ar0 .Gtendi una mano y agarr la bolsa que conten!a el arpa, de la que sac el instrumento, con dedos =elados y torpes0 .l =ambre que la =ab!a asaltado antes =ab!a quedado anegada por un temor nauseabundoH la pierna del jabato segu!a cocindose, pero a=ora la idea de comer le revolv!a el estmago0 ,o que necesitaba era espiritual, no corporal0 Slo la mIsica podr!a mantener a raya los =orrores de la noc=e000 y de su mente0 .l arpa estaba desafinada y gimi como un esp!ritu atormentado cuando puls las cuerdas0 "emblando, Vndigo la afinH luego se acomod y aspir profundamente varias veces antes de empe?ar, despacio primero pero ganando seguridad luego, a entonar una dulce cancin marinera0 .l sonido del arpa con el teln de foro del bosque resultaba de una impresionante belle?aH sin muros que la encerraran, las n!tidas notas reluc!an y temblaban en la oscuridad, y se dio cuenta de que respond!a a la mIsica, que su pulso reduc!a su marc=a, que su mente se relajaba como si la mIsica la consolara0 "ras la cancin marinera interpret una dan?a del /es del .spino, una celebracin de la llegada del veranoH luego una cancin de la cosec=a que sub!a y bajaba con el ritmo del ondulante ma!? y las veloces guadaas0 .staba ya a mitad de la cancin de la cosec=a cuando vio unos ojos plidos que la observaban desde la oscuridad0 ,a mIsica se detuvo con una =orrible disonancia, y el arpa cay al suelo con un enojado OclangP al perder Vndigo el control de sus manos0 2arali?ada por el susto, clav los ojos en el peda?o de male?a, en los dos c!rculos dorados que capturaban la lu? del fuego y la reflejaban con un brillo salvaje0 ,a ra?n luc= por imponerse0 1quello no era una manifestacin sobrenaturalH era simplemente un animal del bosque0 .l resplandor de las llamas, el olor de la carne que se asaba000H desde luego que aquello atraer!a depredadores0 @Ln felinoA <ab!a visto gatos monteses en las 'slas /eridionales, y era posible que =abitaran en el 2a!s de los -aballos, tambin0 2ero stos no eran ojos de gato0 @Nu eran, entoncesA 1lgo se movi, algo que era un punto ms oscuro que las sombras0 -on un movimiento reflejo propio del ca?ador, Vndigo intent ponerse en pie de un salto, olvidando su tobillo torcidoH ste cedi bajo su peso y volvi a caer al suelo con un aullido de dolor0 -uando se recuper y mir de nuevo, los ojos estaban ms cerca0 1 pocos pasos de distancia la yegua dej escapar un relinc=o, inquieto y apenas audible0 .l instinto del caballo confirmaba el suyo, e Vndigo eGtendi una mano =acia el fuego y eGtrajo un peda?o de madera en llamas0 /iles de c=ispas cayeron sobre su bra?o y el eGtremo que no ard!a abrasaba, pero =i?o caso omiso del dolor y al? la tea amena?adora0 >DRaaaE >De lo ms profundo de su garganta surgi un rugido, a la ve? un desaf!o y una advertencia, pero los ojos no se movieron>0 D1trsE >$landi de nuevo la llameante tea>0
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DJueraE 1lgo oscuro y grande se movi justo en la periferia del c!rculo de lu? proyectado por la =oguera, como si lo que fuera que acec=aba all! detrs estuviera indeciso sobre si =uir o saltar0 .l cora?n de Vndigo pareci estrellarse contra sus costillas y busc a tientas su arco pero no pudo encontrarloH se maldijo en silencio por olvidar la regla ms esencial del cdigo del ca?ador, que un arma debe estar a mano en todo momento0 F entonces oy algo tan incre!ble que su palpitante cora?n casi se detuvo incrdulo0 Lna vo? le =abl desde la oscuridad, desde las profundas sombras en las que brillaban los feroces ojos0 No era una vo? =umana >era demasiado gutural, demasiado spera, con una aterradora infleGin artificial, como si la creacin de tales sonidos produjera a su autor un dolor terrible0 2ero =ablaba un lenguaje que ella comprend!a0 >/I000 si000 ca0 ><ab!a agon!a en la vo?, y desesperacin>0 Kuussta0 /e000guuusta0 /Iuuu000sica000 Vndigo lan? una eGclamacin sobresaltada, y perdi el control sobre s! misma0 >DJueraE >Su vo? se elev en un agudo c=illido, y arroj la tea con todas sus fuer?as en direccin al lugar del que surg!a aquella odiosa vo?>0 D,rgate de aqu!, vete, veteE ,os ojos desaparecieron en un santiamn, y su perpleja mente registr a una inmensa forma oscura que se mov!a como el agua, un lomo enorme y fornido, una cabe?a cuyo perfil le era vagamente familiar, orejas puntiagudas y erguidas0 Desapareci en un instante y se perdi en la noc=e en un gil salto0 9y un c=asquido y un roce entre las =ierbas, cada ve? ms apagado, y luego algo que le dej la boca seca0 Distante, pero estremecedoramente real, un lIgubre quejido que se elev =asta convertirse en un prolongado aullido antes de perderse en un silencio tan agudo que le pareci que si eGtend!a el bra?o podr!a tocarlo0 5n $o)o. ndigo se desplom junto al fuego, intentando contener el martilleo que corr!a por cada una de las venas de su cuerpo0 .n la Iltima fraccin de segundo, mientras el intruso desaparec!a, =ab!a reconocido su figura, y el triste aullido en la distancia se lo confirm sin la menor sombra de duda0 Nunca =ab!a temido a los lobos0 .n las 'slas /eridionales no representaban ninguna amena?aH su destre?a y astucia eran respetadas, y ca?adores =umanos y lobunos no se inmiscu!an unos con otros0 2ero jams =ab!a visto a un lobo de tamao tan gigantesco0 9 $os $o)os no po ,!n h!)$!r como $os seres hum!nos... Vndigo se interrumpi, y se dijo a s! misma con severidad que deb!a comportarse de manera racional0 ,a oscuridad jugaba trucos a la vistaH podr!a muy bien =aberse equivocado en lo concerniente al tamao de la criatura ya que no la vio con claridad mientras =u!a y quedaba muy poco eGcluido a una imaginacin sobreeGcitadaH su aterrori?ado cerebro podr!a muy bien =aber convertido la respiracin estertorosa del animal en palabras0 ,as pesadillas de su infancia no =ab!an regresado para atormentarla: el inoportuno visitante =ab!a sido un lobo, nada ms0 . incluso si los lobos del 2a!s de los -aballos eran muc=o mayores que sus primos de las 'slas /eridionales, no =abr!a nada de sobrenatural en ellos0 Qste se =ab!a acercado a su campamento a causa de la curiosidad y el olor a comidaH y el fuego y su demostracin de agresividad lo =ab!an =ec=o =uir0 No pensaba que fuera a regresar0 ,a tea que arrojara se =ab!a eGtinguido entre la =Imeda male?aH la yegua se =ab!a calmado y el bosque estaba en silencio una ve? ms con eGcepcin del c=isporroteo del fuego y el intermitente siseo de la pierna del jabato asndose0 ,a visita del lobo =ab!a devuelto a Vndigo a la tierra, y pudo reempla?ar los terrores de la pesadilla con la slida realidad, con lo que desaparecieron sus
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supersticiones0 Sonri, de forma un poco for?ada, y rescat la comida antes de que se convirtiera en ceni?asH se c=amusc los dedos cuando, recuperado el apetito, intent arrancar peda?os del muslo asado antes de que se =ubiera enfriado lo suficiente0 -omi con avide?, y una ve? saciada, apag su sed con el odre de agua0 No ten!a forma de saber cunto tiempo =ab!a transcurrido, pero un instinto natural le dijo que no faltaba muc=o para que amaneciera, y la idea resultaba reconfortante0 .l bosque ya no la atemori?aba0 2ens en interpretar una Iltima cancin con el arpa, una nana que tranquili?ara su mente subconsciente =asta la maana, pero cuando tom el instrumento sus dedos se movieron despacio a causa del cansancio, y la volvi a dejar en el suelo sin tocarla0 .l tobillo le dol!a con un dolor sordo y pun?ante que no obstante le era posible, con un poco de esfuer?o, ignorarH el tronco del roble resultaba cmodo a=ora que los mIsculos de su espalda se =ab!an acostumbrado a l0 .l fuego c=isporrote, la yegua dej caer la cabe?a de nuevo tranquila0 .l dolor, la sensacin de saciedad, junto con la parpadeante lu? de las llamas y los ecos de la -ancin de la -osec=a se fundieron en un suave y acogedor manto0 Vndigo se durmi0 -uando despert =ab!a amanecido yaH una lu? griscea penetraba en el bosque y los pjaros cantaban0 ,a =oguera no era ms que una manc=a circular de ceni?as grises0 1lgo se =ab!a acercado mientras dorm!a, y llevado los restos del jabato que matara la tarde anterior, dejando tan slo unas borrosas manc=as de sangre sobre la =ierba =Imeda0 'ntent no pensar en ello mientras beb!a de su odre de agua y recog!a las escasas posesiones que ten!a desperdigadas a su alrededorH sin embargo, segu!a presente en su mente0 .l lobo =ab!a regresado, =ab!a penetrado en el c!rculo de lu? de la =oguera y cogido los restos del jabato sin molestarla ni a ella ni a la yegua0 2odr!a =aberla matado0 Lna cosa as! no =ab!a sucedido nunca en las 'slas /eridionales, pero aqu! >y especialmente cuando pens en el tamao del animal> podr!a ser diferente0 2ero en lugar de ello se =ab!a acercado y marc=ado como un fantasma, y lo Inico que =ab!a perdido era la comida de algunos d!as0 2or alguna ra?n, aquel pensamiento la entristeci, y la triste?a desencaden el recuerdo de los sueos que la =ab!an atormentado mientras dorm!a lo que quedaba de la noc=e0 .sta ve? no fueron pesadillas, sino imgenes deprimentes de cosas queridas y perdidas0 <ab!a o!do la vo? de su madre, visto el rostro sonriente de Birra, sentido el contacto de Jenran0 F =ab!a =abido algo ms, algo que recorri su sueo como una corriente ?ig?agueante: una sensacin de lstima que la llevaba a olvidar sus propias penas y acercarse a un eGtrao a quien =ab!a gustado su mIsica y le =ab!a rogado que tocara ms000 Sacudi la cabe?a y las imgenes se =icieron aicos y desaparecieron0 Se dejaba llevar por la imaginacinH era de d!a, el bosque ya no era una incgnita, y ella deb!a marc=ar ya para regresar a ,ins%0 Su tobillo parec!a estar mejor, aunque la =inc=ada articulacin todav!a estaba muy oprimida por la bota y le dol!a, pero con un poco de paciencia y muc=!simo cuidado consigui montarse en la yegua0 .l caballo estaba ansioso por marc=ar0 Vndigo levant los ojos y los entrecerr para mirar por entre el dosel de ramas y =ojas, en un intento de orientarse, a=ora que el sol empe?aba a ascenderH pero el espeso follaje y el regreso de las nubes de tormenta lo =i?o imposible, y por lo tanto tuvo que adivinar la direccin correcta e =i?o girar a su montura en la que esperaba fuese direccin sudeste0 Se dio cuenta de que se =ab!a equivocado cuando el bosque empe? a aclararse, luego desapareci, y se encontraron en la cima de una larga y suave colina con los eGtensos pramos
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eGtendidos ms abajo ante ellas0 .l r!o que rodeaba el bosque divid!a la llanura en dos, desparramado en una lenta red de serpenteantes afluentes como una gigantesca telaraa tendida sobre el terrenoH aunque el sol resultaba invisible, la lu? de la maana era lo bastante brillante para dar a la escena una trmula cualidad nebulosa0 .ra muy bello, pero no era ,ins%0 Se volvi sobre la silla y descubri que =ab!a salido por el lado nordeste del bosqueH a su espalda el l!mite de los rboles resegu!a una curva natural del paisaje, y pudo ver ms all de los pramos el lejano resplandor del mar0 ,a yegua golpe el suelo con la pata0 9l!a los pastos del llano, y quer!a saborearlos0 Vndigo c=asque la lengua para retener al reacio animal mientras intentaba decidir cul ser!a la ruta ms rpida de regreso a ,ins%0 -ab!a la posibilidad, aunque muy remota, de que Danog y ,aegoy =ubieran retrasado su partida, y el Greym!$Fin esperase, en aquellos mismos momentos, el regreso de la marea antes de ?arpar para recorrer la siguiente etapa de su viaje =acia el norte0 Si cabalgaba deprisa podr!a llegar al puerto antes del mediod!a, y puede que a tiempo de reincorporarse al barco0 Runto al delta el terreno era llano, lo cual facilitar!a un viaje ms seguro, pero qui? ganara tiempo si tomaba por el terreno ms accidentado y elevado que bordeaba el bosque0 .l tiempo era de suprema importancia0 ,a yegua no quer!a apartarse de la perspectiva del delta y sus verdes pastos, pero Vndigo gan la breve pugna de voluntades, y se pusieron en marc=a a un medio galope rpido a lo largo de la inclinada ladera del l!mite del bosque0 Supo que algo no iba bien cuando la suave marc=a a la que =ab!a estado viajando se interrumpi de forma inesperada para convertirse en un trote desigual que =i?o que : doliesen los dientes0 2ocos minutos antes la yegua =ab!a trope?ado, introduciendo un casco en uno de los innumerables agujeros de madrigueras que eran un peligro constante0 1l parecer, un momento despus se =ab!a recuperado e Vndigo no =ab!a vuelto a pensar en el incidente0 1=ora, sin embargo, se dio cuenta de que la ala?ana =ab!a empe?ado a cojear0 1floj la marc=a, se detuvieron e Vndigo se desli? fuera de la silla0 1In segu!a sin poder apoyarse en el pie i?quierdo, pero consigui cojear =asta colocarse al otro lado de la yegua para eGaminarla0 .l animal permanec!a con la pata delantera derec=a encogida, y cuando Vndigo desli? su mano =asta el corvejn, la yegua agit la cabe?a y se revolvi inquieta, mientras la muc=ac=a se maldec!a a s! misma0 -ualquiera con una pi?ca de sentido comIn =ubiera tomado el camino de las tierras bajas junto al r!o en lugar de cabalgar a toda velocidad por aquel terreno lleno de po?os0 2ero ella =ab!a ignorado los riesgos en aras de la prisa, y a=ora >irnicamente, tras su propia lesin> el trope?n =ab!a dado como resultado un tendn dislocado0 2od!a dar gracias de que la pata de la yegua no estuviese rota0 Metrocedi y contempl el paisaje que la rodeaba0 ,o que vio no fue alentadorH la costa estaba aIn muy lejos, y ms cerca, todo lo que pudo ver fue la des=abitada llanura que se eGtend!a interminable a lo lejosH el Inico signo de vida era una de las manadas de caballos salvajes que pastaba junto al r!o a sus pies0 Vndigo se dej caer sobre la =ierba0 ,a yegua no pod!a transportar peso a=ora, eso era seguroH y aunque pod!a seguir andando a paso lento, Vndigo, personalmente, no pod!a avan?ar sin una muleta y no ten!a nada con lo que fabricarse una0 No eGist!a la menor posibilidad de continuar =asta ,ins%H estaban totalmente abandonadas a su suerte =asta que alguien viniera a rescatarlas > lo cual parec!a muy improbable> o =asta que sus lesiones curaran lo suficiente para permitirles seguir adelante0
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9 =asta que cayera la noc=e, y los lobos salieran de nuevo000 1sustada, dio una mirada rpida a su alrededor, como si esperara ver un =ocico gris, una forma larga y lustrosa, que se acercara furtiva por entre las =ierbas0 1 plena lu? del d!a tal temor resultaba irracional, pero la noc=e ser!a otra cosa, y, con grandes dificultades, Vndigo se puso en pie de nuevo para escudriar ms atenta el paisaje con la remota esperan?a de descubrir alguna forma de refugio no demasiado lejana0 ,os caballos atrajeron su atencin, y por primera ve? se dio cuenta de la presencia de varios, entre la apiada manada, que parec!an llevar jinetes0 aqueros, desde luegoH los caballos no eran del todo salvajes, sino que deb!an de estar al cuidado de los =ombres de la tribu local0 ,o cual quer!a decir que deb!a de eGistir algIn poblado no muy lejos0 .studi a los apelotonados animales con los ojos entrecerrados, deslumbrada por la lu? mate del delta del r!o0 1 aquella distancia no era probable que los vaqueros la vieran, y muc=o menos que la oyesen, si les gritabaH pero un fuego seguro atraer!a su atencin0 Vndigo arranc con premura puados de =ierba, form un montn de tamao ra?onable que esper estuviera lo bastante seco para arder000, pero mientras se preparaba para golpear la yesca, se pregunt de pronto si ser!a sensato atraer la atencin0 1quellos =ombres podr!an reaccionar de forma =ostil ante un intruso en su territorioH aunque no llevaba posesiones que valiera la pena robar, pod!a ser asaltada, violada, o incluso asesinada000 9 pod!a quedarse all! en el llano, y su segunda noc=e al aire libre podr!a traerle males peores que los lobos000 2rotegi el montn de =ierba con las manos y le prendi fuego0 Sea lo que sea lo que los vaqueros fueran capaces de =acer, no ten!a otra alternativa0 1l menos de esta forma, pens torvamente, tendr!a una posibilidad de sobrevivir0 Lna diminuta lengua de fuego lami las bri?nas de =ierba, se agit vacilante y creci0 Vndigo la abanic con su c=aquetn, en un intento de crear ms =umo, y al cabo de unos minutos tuvo la satisfaccin de ver cmo dos de los lejanos jinetes apartaban sus caballos de la manada principal, gritaban y gesticulaban uno al otro, sosten!an luego una corta conferencia y lan?aban despus sus caballos al galope para cru?ar el r!o en direccin a ella0 Vndigo volvi a ponerse de pie al acercarse los jinetes0 .l poni de uno de los vaqueros relinc=H la yegua ala?ana devolvi el saludo, e Vndigo se llev la mano subrepticiamente al cuc=illo que pend!a de su cinturn0 ,os vaqueros tiraron de las riendas de sus ponis para detenerlos0 .ran =ombres menudos y fornidos de rostros anc=os del color y la teGtura del cuero viejo y de ojos rasgados0 Sus ropas recordaban las del capitn de puerto de ,ins%, pero eran ms llenas de colorH botas cortas de cuero, pantalones anc=os de fieltro, jubones y c=aquetones adornados con una eGtravagante coleccin de remiendos de fieltro, peda?os de piel y discos de plata y de cobre0 1mbos llevaban gorros de fieltro bordados con orejeras sobre sus grasientos cabellos negros000, y tambin llevaban lan?as, cuyas afiladas puntas se cernieron a pocos cent!metros de Vndigo0 'ntent que su nerviosismo no se reflejara en su rostro, y se inclin para juntar las palmas de las manos en lo que esperaba fuera un gesto universal de amistad0 >Saludos, amables seores0 ><ablaba despacioH eGist!a la posibilidad de que tuvieran algIn conocimiento de la lengua de un pa!s vecino0 ,a escudriaron con la miradaH luego uno de ellos agit su lan?a en un gesto que no fue capa? de interpretar y replic en un idioma que no comprendi0 .ra una curiosa me?cla de sonidos guturales y de sonsonetes, y la muc=ac=a sacudi la cabe?a0
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>,o siento0 No os comprendo0 >2ara dar ms nfasis a sus palabras, eGtendi los bra?os en gesto de impotencia0 ,os =ombres se consultaron algo y luego el que se =ab!a dirigido a ella acerc su peludo poni e indic a la yegua con un sonido de interrogacin0 >/i caballo est cojo0 >Vndigo imit, como pudo, a un caballo cojo, y se inclin para tocar la pata delantera del animal>0 F yo tambin, me =e =ec=o dao en una pierna0 Debieron de comprender la esencia de lo que les dec!a, ya que el =ombre le =i?o una seal con la lan?a para que se apartara mientras su compaero desmontaba y se acercaba a eGaminar la yegua0 Sab!a lo que =ac!aH el animal apenas si se movi, y cuando lo =i?o l le canturre tres notas en vo? baja que parecieron calmarla0 "erminado el eGamen, volvi su atencin a Vndigo, indic el morral y dijo algo que ella interpret como una orden para que lo depositara en el suelo0 Se desat el morral con inquietud y lo coloc sobre la =ierba junto a su arpa y su arco0 /ientras el primer =ombre manten!a la lan?a dirigida a su estmago, el otro llev a cabo un velo? y silencioso inventario, e Vndigo observ con agitacin cmo sus posesiones eran cargadas en un sern sujeto al lomo de uno de los ponis0 -uando =ubo concluido, el que la vigilaba apag a pisotones los restos de la =oguera, volvi la lan?a y la empuj con el mango, indicando =acia el poni que no llevaba carga0 .lla asinti con la cabe?a para indicar que =ab!a comprendido0 Si lo que quer!an era que montara, aquello era una buena sealH al menos no pensaban matarla de inmediato0 -uando demostr ser incapa? de montar sin ayuda, el =ombre maldijo por lo bajo >Vndigo dio por sentado que la maldec!a a ella> y la subi con malos modos sobre el lomo del caballo, aunque tom l las riendas0 ,a lan?a segu!a su inquieto balanceo cerca del indefenso cuerpo de Vndigo, pero de momento no parec!a estar en peligro, y no protest cuando el segundo =ombre condujo su yegua y se pusieron en marc=a alejndose del delta0

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CAPTULO 10
.l poblado de los vaqueros estaba metido entre dos pliegues del terreno, una serie de casas de color pardo que se recortaba contra las verdes laderas de las colinas que los proteg!an0 -uando se acercaron a la entrada de la empali?ada les sali al paso un corro de nios que los rode para contemplar absortos y en silencio a la eGtranjeraH ataviados con ropas de colores brillantes y de rostros menudos y solemnes, eran reproducciones en miniatura de sus mayores0 ,a vo? aguda de una mujer les orden que se marc=aran, y, de mala gana, se dispersaron mientras los anfitriones de Vndigo >o sus capturadores> la conduc!an a travs de la puerta0 "uvo poco tiempo para adquirir una primera impresin del poblado, quedndose slo con una imagen de casas de una sola planta y tec=o de paja colocadas en un tosco c!rculo alrededor de un polvoriento y pisoteado peda?o de terreno con un po?o en su centro0 Lnos pequeos campos de labran?a se desparramaban ladera arriba ms all de los edificiosH cerca de la cima vio una bomba de irrigacin movida por dos perros sujetos a un malacate que giraba con lentitud0 /s perros, primos lejanos de los perros de ca?a de las 'slas /eridionales, se acercaron =aciendo fiestas o gruendo, segIn la naturale?a de cada uno, en torno a las patas de los caballosH la yegua dio un quiebro nerviosa y puso los ojos en blanco =asta que una lacnica orden de uno de los =ombres los =i?o marc=ar0 /ientras la yegua se tranquili?aba de nuevo, una anciana se abri paso por entre la multitud =acia ellos, y los aldeanos se apartaron con una deferencia que daba a entender que era una persona importante0 .ra grotescamente gruesa, y en contraste con las ropas de brillantes colores que la rodeaban, sus muc=as capas de ropa eran totalmente negras0 Su Inico adorno consist!a en una cinta de discos de cobre batido alrededor de la cabe?aH bajo ella sus ojos reluc!an negros y agudos en un rostro agrietado como un estrato rocoso0 ,a mujer se detuvo y contempl a Vndigo de arriba abajo como si evaluara una res en un mercado0 ,uego se volvi, =i?o seas imperiosamente a dos mujeres que permanec!an de pie all! cerca y lan? una aguda y entrecortada andanada de rdenes0 ,as mujeres se adelantaron presurosas y la lan?a del =ombre seal en direccin a la pierna de VndigoH deb!a desmontar y dejar que la atendieran0 ,a muc=ac=a apenas si pod!a apoyar su pie i?quierdo en el sueloH al comprobar su incapacidad de andar, las mujeres empe?aron a parlotear como pjaros asustados y medio la acompaaron medio la transportaron =asta un edificio alargado con el tejado de paja, que parec!a una especie de casa comunal0 ,a depositaron sobre un jergn relleno de bre?os cerca de un pere?oso fuego de turba que ard!a en el centro de la =abitacin, y con muc=a gesticulacin empe?aron a sacarle la bota del pie i?quierdo0 2ermaneci callada mientras parloteaban, los ojos fijos en su tobillo =inc=ado, y se someti a la aplicacin de una cataplasma0 1 pesar de que no pod!a entender ni una palabra de su locua? conversacin, su actitud la tranquili?, ya que parec!a indicar que era una invitada, ms que una prisionera0 -asi =ab!an terminado su trabajo cuando la puerta se abri y un raudal de lu? entr en la salaH la anciana de negro =i?o su aparicin, acompaada de un =ombre igualmente anciano, calvo y con una barba rala adornando su barbilla0 "ambin l llevaba discos de cobre en la frente, y, por la rapide? con que sus dos cuidadoras se pusieron en pie respetuosamente, Vndigo adivin que aquellos dos deb!an de ser los =abitantes de ms edad del poblado0 <i?o un gesto apologtico para demostrarles que no pod!a al?arse para saludarlos, y el anciano levant una mano, mientras su arrugado rostro le dedicaba una sonrisa corts pero reservada0
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>No levantar >dijo, en el mismo idioma de Vndigo0 ,a muc=ac=a parpade, sorprendida0 >Kra000 gracias0 >Fo ser S=en4,iv >le comunic el anciano>0 @"I ser000A >.narc las cejas con gesto interrogativo0 >Vndigo0 >.fectu una reverencia lo mejor que pudo desde su posicin de sentada>0 De las 'slas /eridionales0 >'slas /e4ri4dio4na4les0 >,o pronunci con un nfasis peculiar>0 1=, s!0 -onocemos bien0 ><ablis nuestra lengua de un modo eGcelente, seor0 ,a sonrisa de S=en4,iv se cubri de =umildad0 >-omerciamos con Scorva, las 'slas /eridionales, otros lugares0 -aballos por000 >busc la palabra apropiada>, por metal0 ,a anciana, que la =ab!a estado observando con una inquietante falta de eGpresin, lan? de repente una reta=ila de preguntas ininteligibles0 S=en4,iv las contest con rapide?, luego mir de nuevo a Vndigo0 >,a 1buela quiere saber: @cmo tI llegas aqu!, con pierna enferma, tu caballo tambin con pierna enfermaA Vndigo sonri con cierta triste?a0 >/e =ice dao al caer y tuve que pasar la noc=e en el bosque0 .sta maana iba de regreso a ,ins% cuando mi yegua introdujo la pata en el agujero de una madriguera y se qued coja0 Dos de vuestros =ombres me encontraron, y me trajeron aqu!0 >1=0 >S=en4,iv asinti, luego la mir de arriba abajo>0 "I caes0 @Del caballoA >S!0 >,os buenos jinetes no caer sin buen motivo, y tu yegua no parecer mal adiestrada0 >,a implicacin de que probablemente ella era una incompetente resultaba obvia0 >No >respondi Vndigo con un ligero nerviosismo en la vo?>0 Ln animal que encontramos en el bosque asust a mi yegua0 >Se interrumpiH record su enorme tamao, sus ojos relucientes, el pnico0 S=en4,iv interpuso con rapide?: >@1nimalA @Nu animal era seA Sacudi la cabe?a y respondi con vo? fatigada: >No lo s0 Sucedi tan deprisa000 No estoy segura0 >Se pas la lengua por los labios resecos >0 Nui?s000 un lobo0 ,a 1buela dej escapar un ODRaEP, como si sta fuera una palabra que conociera, y el rostro de S=en4,iv adquiri un aspecto ms severo y concentrado0 >@,oboA >S!0 .so000 creo0 F ms tarde, durante la noc=e, algo se acerc al fuego que encend!: no lo vi con claridad, pero lo000 lo escuc=0 .l anciano entrecerr los ojos y la estudi con atencin, como si sospec=ase que pudiera convertirse en un licntropo en cualquier momento y metamorfosearse ella misma0 >Crees que fue un lobo >dijo poniendo nfasis en el verbo receloso>0 @Nu significar tI con esoA Ln lobo es un lobo: o ver o no ver0 >No puedo estar segura0 >No lo mir a los ojos, y la 1buela avan? arrastrando los pies =asta que qued a un paso del lugar donde Vndigo se sentaba0 ,a anciana mir con fije?a a la muc=ac=a, su eGpresin todav!a ilegible, luego retrocedi y le espet algo a S=en4,iv0 Vndigo recibi la impresin de que a la mujer o bien no le gustaba o
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desconfiaba de lo que =ab!a visto0 >,a 1buela decir que tI no contar toda la verdad >le inform S=en4,iv>0 Decir =ay algo ms, algo tI mantener en secreto0 1s! que la anciana era vidente0 Debiera =aberlo sabidoH debiera de =aberse dado cuenta de que, al igual que las brujas de las 'slas /eridionales, percibir!a las evasivas de la misma forma que un perro ol!a a la liebre0 Fa =ab!a perjudicado bastante su propia causa, seguir fingiendo slo empeorar!a las cosas0 ,es contar!a la verdad, por muy incre!ble que sta pareciera0 S=en4,iv aadi con brusquedad: >.speramos0 Vndigo suspir0 >/uy bien0 7!y algo ms0 No os lo dije, porque pens que no me creer!ais0 >,evant los ojos por fin con candide?>0 Ni siquiera s si yo misma lo creo0 2ero la criatura que se acerc a mi campamento, fuera lo que fuese, tuve la impresin de que000 me h!)$!)!. >"rag saliva, deseando tener a mano una jarra de agua>0 @Sabis de algIn lobo que pueda =acerloA Se produjo un gran silencio0 .l anciano la mir fijoH entonces la 1buela le golpe con el codo con fuer?a e inquin con energ!a: >@RaA Se volvi =acia ella y le =abl rpidamente en vo? baja, y la anciana efectu una seal contra el mal de ojo y sise una respuesta0 S=en4,iv escuc= con atencin lo que le dec!a, asinti, y le =i?o una inclinacin de cabe?a, tras lo cual, ella se volvi con brusquedad y se dirigi a la puerta0 ,as dos mujeres que =ab!an atendido a Vndigo salieron corriendo detrs de ella y a los pocos momentos la desvencijada puerta se cerraba a sus espaldas, dejando a Vndigo y a S=en4,iv a solas0 S=en4,iv se acomod encima de un jergn al otro lado del fuego y cru? las manos sobre el rega?o0 $ajo la vacilante lu? de las llamas su rostro parec!a tallado en granito, y unas rojas puntas de alfiler se reflejaban en sus ojos0 >$ien >dijo con suavidad, pero en un tono que no era para tomarlo a la ligera>0 -ontar toda tu =istoria, a=ora0 F de esta forma, Vndigo relat todo lo que le =ab!a sucedido desde su llegada al 2a!s de los -aballos a bordo del Greym!$Fin. Jue un relato muy breveH pero cuando lleg a la descripcin de la criatura que =ab!a merodeado alrededor de su fuego, y de los sonidos guturales que, a ella, le =ab!an parecido escandalosamente similares al =abla =umano, S=en4,iv eGigi conocer todos los detalles: lo que =ab!a visto, cmo =ab!a reaccionado, lo que pensaba que el inoportuno visitante le =ab!a dic=o0 Vndigo descubri que su memoria era dolorosamente fiel: las atormentadas palabras, /M:sic!% me gust! $! m:sic!0% resonaron en su cabe?a mientras las repet!a al anciano, y, cuando por fin termin su relato, ste se sent sobre sus talones, con rostro solemne0 >.s como la 1buela decirme >dijo>0 "I muc=a suerte de no morir en el bosque0 Jue la mIsica, creo, la que salvar del demonio tu vida0 .l color desapareci del rostro de Vndigo0 >@DemonioA >S!0 .l lobo no era un lobo0 .ra un sh!*!n. F, al ver que la joven estaba a la ve? desconcertada y acobardada, S=en4,iv le eGplic de qu se trataba0 .l s=afan era un demonio del 2a!s de los -aballos, ni =ombre ni animal pero con elementos de ambosH un devorador de carne, un merodeador, un asesino0 SegIn la leyenda pod!a tomar la forma de cualquier criatura, pero acostumbraba a escoger la de un depredador: lobo, leopardo blanco o carcayI0 Nue l recordase, dijo S=en4,iv, no se =ab!a visto nunca un s=afan en
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las praderas ni en el bosque: los ritos mgicos y los sacrificios que celebraban las ancianas manten!an a raya a tales diablos0 2ero durante la primera luna llena del invierno, dos vaqueros informaron =aber visto un lobo de un tamao anormalmente grande cerca del r!o0 ,os ca?adores salieron en su busca temiendo por sus yeguas, pero no encontraron nada0 /s tarde llegaron noticias sobre ataques a las manadas de ponis, de un poblado situado a un d!a de distancia a caballo0 Ln animal, o dos como mGimoH no una manada de lobos, dec!a el mensajeH pero no =ab!a en la regin ningIn animal salvaje lo bastante grande como para vrselas con un caballo adulto a menos que fuera en grupo0 ,uego siguieron llegando ms noticias de gente que =ab!a visto algo, todo ello aadi lea al fuego: un lobo enorme visto fuga?mente en el bosque, una criatura que vagaba por los llanos que gritaba con la vo? de un =ombre y en lengua =umana pero que cuando se le sal!a al paso =u!a entre gruidos, una aparicin oscura y delgada de ojos llameantes descubierta cuando atisbaba justo detrs de la empali?ada del poblado0 ,as sospec=as y los rumores se convirtieron al fin en certe?a: un s=afan rondaba por las praderas0 F a=ora la misma eGperiencia de Vndigo lo =ab!a confirmado ms all de la duda0 >"I tener muc=a suerte >le dijo S=en4,iv con enftica gravedad>0 .s raro que un =umano y un s=afan se encuentren y el =umano siga vivo0 >1rrug la frente>0 No es una muerte agradable, creo0 Vndigo reprimi un escalofr!o0 >Dijisteis que mi mIsica me salv la vida0 No lo comprendo0 >1=, s!0 ,a mIsica es algo mgico, eso dicen las mujeres0 2uede000 > acil al no encontrar las palabras adecuadas en aquel lenguaje con el que no estaba demasiado familiari?ado>, puede se ucir al s=afan, =acer que no atacar, si la mIsica es la correcta0 @-omprenderA -us=magar le =ab!a enseado a fondo la magia peculiar de la mIsica0 Vndigo asinti0 >-omprendo0 >De modo que tu tener favor de la /adre "ierra0 .so, creo yo, es una seal0 >S=en4,iv se puso en pie con dificultad0 $aj los ojos =acia ella y la contempl con atencin>0 Debo contar esto a los otros =et del poblado0 ,as mujeres regresar para terminar cuidar tu pierna malaH ms tarde comeremos aqu!, entonces =ablaremos ms0 >/ene la cabe?a, un conciso pero corts reconocimiento de su satisfaccin>0 <abr muc=o que decir0 F con estas palabras, S=en4,iv abandon la casa0 ,as dos mujeres regresaron, terminaron su trabajo y se fueron de nuevo, e Vndigo no vio a nadie ms durante el resto del d!a0 Sus cuidadoras le =ab!an dejado una jarra con agua, pero nada de comidaH y aunque se sent!a bastante cmoda, y agradecida por su ayuda, se sent!a a la ve? un poco inquieta todav!a por la actitud de los aldeanos =acia ella0 ,as atenciones de las mujeres y la reservada cortes!a de S=en4,iv no daban a entender =ostilidad, pero sin embargo la =ab!an dejado sola e indefensa, despojada de sus posesiones, =asta que desearan volverla a interrogar0 Su Inica pi?ca de consuelo era la aseveracin de S=en4,iv de que deb!a go?ar Odel favor de la /adre "ierraP: una declaracin inconscientemente irnica pero que, estaba segura, le garanti?ar!a su seguridad mientras l siguiera con esa creencia0 /s all de la alargada casa el sol giraba y lan?aba rayos de un polvoriento color pardo a travs de la estrec=a ventana que Vndigo ten!a a su espalda0 .l fuego convert!a la =abitacin en un lugar sofocanteH cansada todav!a despus de la agitada noc=e dormit la mayor parte de la tarde, y cuando se despert el sol ya se pon!a, del fuego no quedaban ms que unas brasas y las sombras embargaban la casa0 .n el eGterior escuc= gran actividad, cascos que bat!an sobre el suelo y
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voces de =ombres que se me?claban con el agudo parloteo de las mujeres y los gritos de los niosH un perro empe? a ladrar con ferocidad, luego aull cuando alguien le dio una patada para que callara0 1l parecer, los vaqueros =ab!an regresado de los pradosH y a los pocos minutos la puerta de la casa alargada se abri para dar paso a varias mujeres y muc=ac=as que empe?aron a reavivar el fuego y mover los jergones =asta formar un c!rculo alrededor de la =oguera0 .ncendieron tambin velas de junco, las cuales daban muy poca lu? pero s! gran cantidad de =umo que apestaba a sebo rancio, luego las mujeres trajeron bandejas cargadas de cuencos llenos de lo que parec!a una variedad de peda?os de carne y verduras0 2or Iltimo instalaron un pesado trbede sobre el fuego, y sobre ste un gran caldero de =ierro en el que empe? a borbotear un l!quido muy condimentado0 -uando las mujeres se retiraron, penetr un joven en la casa0 .ra alto para ser un =abitante del 2a!s de los -aballos, y vest!a de forma menos complicada que la mayor!a de los =ombres que =ab!a visto0 2or sus modales y gestos, Vndigo adivin que era, o al menos se imaginaba ser, un guerrero0 Meali? un breve eGamen de los preparativos, y luego se aproGim al jergn donde ella se sentaba y le dedic una ligera inclinacin0 Su eGpresin era =ostil, o qui? desaprobadora, no pudo definirlo0 >,os =et del poblado venir a=ora a comer0 >Sus palabras sonaban abreviadas y poco naturalesH el dominio que el joven ten!a de su idioma era muc=o menor que el de S=en4,iv>0 "I estar con respeto, y contestar cuando =ablar a ti0 Vndigo comprendi de repente que su resentimiento proven!a del =ec=o de que, para los =abitantes del 2a!s de los -aballos, las mujeres >eGcepto las mujeres sabias como la 1buela> eran poco ms que muebles, y la idea de que ella disfrutara del privilegio de sentarse entre los ancianos durante su cena =ab!a ofendido el sentido del decoro del joven guerrero0 .lla le dedic una dbil sonrisa irnica: >Kracias0 -reo que comprendo lo que queris decir0 .l joven frunci el entrecejo, luego se volvi y avan?, muy erguido, en direccin a la puerta, donde se coloc en posicin de firmes mientras los ancianos del poblado >los =et> entraban uno tras otro0 ,a 1buela, observ Vndigo, no estaba entre ellos: aqulla era una reunin slo de =ombres0 9cuparon sus lugares sobre los jergones y formaron un semic!rculo que irradiaba de S=en4,ivH se intercambiaron unas envaradas reverencias y dio comien?o la cena0 .Gist!a, tal y como Vndigo descubri enseguida, un gran protocolo que deb!a observarse durante la sencilla funcin de cenar0 S=en4,iv enton unas palabras rituales sobre el =irviente caldero, antes de que nadie pudiera empe?ar a comer, las cuales remat con un florido gesto al que sus compaeros dieron su aprobacin con gruidos y golpeando el suelo con las palmas de las manos0 "ras esto, todos los presentes bebieron, en estricto orden de prioridad, de una jarra comunitaria0 Vndigo fue la IltimaH al igual que =ab!an =ec=o los =ombres, levant la jarra con ambas manos, se llev el borde a los labios y bebi un trago tan largo como se atrevi0 .l brebaje era un t de =ierbas tibio, suave e inocuo0 -ompletado todo este ceremonial, los reunidos empe?aron a comer0 Se tomaron peda?os de carne o de verdura que se sumerg!an con gran cuidado >una ve? ms volv!a a observarse un estricto orden de precedencia> en el =irviente caldero, y se com!an sin la ayuda de platos ni de cuc=illos0 Vndigo estudi a sus anfitriones y sigui su ejemplo, observando, tambin, que el banquete se llevaba a cabo en un ptreo silencio0 ,a comida era probablemente muy saludable, pero para su paladar resultaba poco apetitosa0 ,as verduras eran ins!pidas, y sospec= que la carne pudiera ser de caballo o incluso de perro, cuyo sabor se disfra?aba mediante una generosa adicin de especias al caldero0 2or educacin, no puso la menor objecin mientras
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los cuencos circulaban una y otra ve? alrededor del fuego, pero se sinti agradecida cuando la comida toc a su fin0 -on terrible formalidad, los =et sacaron unas pipas de caa corta, que llenaron con =ojas curadas y empe?aron a fumar0 -on gran alivio por su parte no se esperaba que Vndigo tomara parte en este ritualH y mientras el =umo de las pipas se me?claba con el del fuego para formar una cortina perfumada por entre las vigas, S=en4,iv rompi el silencio que persist!a ya desde =ac!a ms de una =ora0 ><e =ablado con los =et >dijo a Vndigo>, y la 1buela =a descifrado las seales0 Nosotros de acuerdo que =ay muy buen presagio en acontecimientos que trajeron a ti aqu!0 ,os dems ancianos contemplaban a=ora a Vndigo con atencin, y uno o dos que, al igual que S=en4,iv, era evidente que comprend!an el idioma de las 'slas /eridionales, traduc!an lo que se dec!a a sus compaeros en susurrados aparte0 >,a 1buela dice >continu S=en4,iv>, que alguien que =a estada cara a cara con s=afan y no resultar =erido debe tener poder contra tales dominios0 >DS=en4,iv, yo no soy una =ec=iceraE >protest Vndigo>0 Si la 1buela cree000 >No interrumpir0 >S=en4,iv levant una mano y sus compaeros arrugaron la frente en seal de desaprobacin>0 Digo, po er. No magia0 .s don, como =abilidad con caballos, como cantar0 ,a 1buela decir es don de la /adre "ierra, y el don debe usarse para ec=ar s=afan de aqu!0 1=ora0 >Se inclin =acia ella, con un dedo levantado como si regaara a una criatura>0 "I tienes instrumento de =acer mIsica desconocido para nosotros0 >/i arpa000 >,a vo? de Vndigo sonaba muy dbil0 >1rpa0 >Mepiti la palabra como para grabarla en su memoria>0 $ien0 Ltili?ars arpa0 F tambin tienes un arma, como un arco pero no igual0 Dispara muy lejos, creo, y con muc=a ms fuer?a0 .lla asinti0 >.s una ballesta0 .l principio es el mismo que el del arco, pero resulta, como vos dec!s, ms potente0 >@F saber usarla tIA @Ser =bilA >S!0 /e ense mi padre, el000 >Vndigo se interrumpi, consciente de que =ab!a estado a punto de pronunciar el nombre de Balig y sabedora de que no deb!a, no po ,!4 trag saliva y sinti un fuerte nudo en la garganta>0 /i padre fue un gran ca?ador0 "odo esto fue debidamente traducido a los dems, y algunos de los =et menearon la cabe?a, a todas luces reacios a aceptar el que una mujer aprendiera =abilidades propias de un =ombre0 Sigui una rpida discusin entre ellos, durante la cual Vndigo escuc= la palabra Os=afanP varias veces0 ,uego S=en4,iv se volvi =acia ella de nuevo0 >/uy bien0 ,os =et estar de acuerdo, y a=ora yo decir a ti qu deber =acerse0 -uando tI curas, y tu caballo cura, tI regresar bosque donde ver s=afan, y tocar mIsica para atraer s=afan adonde tI estar0 -uando s=afan viene tI estars preparada0 "I matar s=afan, y enviar de vuelta al lugar siniestro del que salir0 1 sus palabras sigui un profundo silencio0 Vndigo contempl con asombro a S=en4,iv, quien mostraba una =umilde sonrisa de satisfaccin, mientras luc=aba por controlar la oleada de furia que provocaran sus palabras0 O1s! de sencillo0 'rs all!, y con tan slo un arpa y una ballesta matars al demonio que =a estado atormentando al 2a!s de los -aballos000P >S=en4,iv >aspir con fuer?a y se mordi la lengua para evitar que la clera aflorase y la obligara a arrojar a la cabe?a del anciano el primer cuenco vac!o que tuviera a mano>0 /e parece
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que no =e comprendido bien lo que queris decir0 Desde luego @no pretenderis que regrese al bosque, y mate a esta000, esta cosa, este demonio, sin ayudaA ,a sonrisa de S=en4,iv se alarg un poco ms0 >S!0 -omo yo =e dic=o a ti0 >F tal como os =e dic=o, Dno soy una =ec=iceraE >Vndigo sab!a que el tono de su vo? iba subiendo, pero no le import>0 No soy un super=ombreH si vuestros propios ca?adores no pueden matar al s=afan, @cmo, en nombre de todos los mares, creis que yo podrA 2ermaneci impvido0 ><e eGplicado0 "odo est claro y sencillo000 =>Senci$$o? >No gritar >la amonest S=en4,iv con severidad>0 ,a 1buela decir que tI tener el poder para enfrentar s=afanH por lo tanto no =aber peligro para ti0 >S=en4,iv0 >"en!a que intentarlo una ve? ms, =acerle comprender que la declaracin de la 1buela no era suficiente, que no pose!a ningIn poder innato contra cualquiera que fuese la criatura que rondaba por el bosque y amena?aba el pueblo>0 2or favor, escuc=adme0 "al y como =e dic=o antes, no soy una =ec=icera0 No tengo poder contra los demonios, y no s nada de vuestro s=afan0 Si voy sola al bosque a ec=ar a esa criatura, fracasar, o ella me matar0 9 ambas cosas0 >"I no ir sola >le asegur S=en4,iv con afabilidad>0 1compaar ca?adores de aqu!, y estarn cerca por si =aber problemas0 >Sus ojos se entrecerraron de repente, y sus siguientes palabras llevaban una velada amena?a>0 ,os =et =an decidido0 .sta cosa debe =acerse0 Vndigo comprendi lo que se ocultaba detrs de aquella implicacin0 No le dejaban alternativa0 .ntrela? los dedos con calma y se qued mirndolos0 >@F si000 descubro que soy incapa? de intentar lo que me ped!sA S=en4,iv apret los labios0 >.so ser lamentable >dijo>0 ,os =et tendrn necesidad de quedar arpa, y quedar arma, por si =ombres de aqu! tener Gito donde tu fallar0 >,a mir fijamente a los ojos, su mirada resultaba intimidadora>0 F desde luego quedar caballo tambin, como pago de amabilidad contigo en tu desgracia0 >.ntiendo0 Desde luego, =ab!a dejado muy clara su posicin0 9 acced!a a sus deseos, o la ec=ar!an del poblado sin caballo y sin ninguna de sus pertenencias para que sobreviviera como mejor pudiera0 ,a verdad era, pens Vndigo, que no pod!a =acer otra cosa que ceder0 ,os =et esperaban su respuesta0 Dese poder decir algo que borrara la sonrisita de autocomplacencia del rostro e S=en4,ivH pero sab!a cul deb!a de ser su respuesta0 >/uy bien, S=en4,iv0 2uesto que me =abis ofrecido esta oportunidad, no ser tan maleducada como para re=usarla0 Su iron!a se perdi en el anciano0 ,a sonrisa de ste se transform en una risa radiante de oreja a oreja, y asinti, =aciendo tintinear los discos de cobre de su frente0 >.so ser bueno0 F a=ora que todo ser como debe ser, =ay muc=os preparativos que =acer0 > ,evant las rodillas y, con cierto esfuer?o, empe? a incorporarse0 ,os dems ancianos siguieron su ejemplo>0 ,as mujeres ocuparn de ti0 -uando todo preparado, nosotros informar a ti0 ,e dedicaron una corts reverencia, uno tras otro, y se dirigieron a la puerta0 S=en4,iv fue el Iltimo en marc=ar, y ya en el umbral se detuvo y volvi la cabe?a0 >Nosotros desear a ti buena noc=e >dijo, y sonri con la satisfaccin del que se =a salido con
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la suya antes de seguir a sus compaeros y perderse en la oscuridad0

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CAPTULO 11
Vndigo pas los tres d!as siguientes en el poblado de los vaqueros0 Su tobillo se cur con rapide?, pero pronto descubri que, en realidad, era una prisionera, ya que se le pro=ibi abandonar la pequea cabaa, en parte almacn y en parte prisin, a la que se la traslad despus de su encuentro con los =et0 Ni tampoco volvi a ver a S=en4,iv: sus Inicos visitantes eran las mujeres que ven!an maana y tarde a traerle comida y agua, y que, o bien no comprend!an sus preguntas, o se les =ab!an dado instrucciones para que no respondieran a nada de lo que dijera0 1l parecer, los ancianos ya no sent!an el menor inters por su bienestarH =ab!a aceptado =acer lo que quer!an, y =asta que llegara el momento de llevar a cabo sus planes la consideraban indigna de cualquier atencin0 .sos planes, entretanto, se iban completando, pero a Vndigo no se la =ac!a part!cipe de las agitadas discusiones que se celebraban en la cercana casa alargada0 No era ms que un pen, y mujer ademsH su papel, a los ojos del =et, era llevar a cabo las rdenes que se le dieran sin ningIn tipo de objeciones ni preguntas0 ,a arrogancia de los ancianos enloquec!a a Vndigo, pero dos eGplosiones de clera que c=ocaron con la indiferencia de las mujeres que la atend!an, y el descubrimiento de un guardia armado al otro lado de su puerta, calmaron su furia al darse cuenta de que no pod!a =acer nada para cambiar las cosas0 -arec!a de aliados, de armas, ni siquiera pod!a comunicarse con sus guardianesH y si se negaba a cooperar, lo mejor que pod!a esperar era que se le permitiera cru?ar la empali?ada con las ropas que llevaba0 "odo lo que le quedaba era esperar, e intentar ser paciente0 Fa que no ten!a otra cosa que =acer se dedic a pasar durmiendo tantas de aquellas =oras de tedio como le fue posible0 2ero el dormir slo le acarre un miasma mental y f!sicoH sus mIsculos reclamaban ejercicio y sus pensamientos se transformaban con demasiada frecuencia en una febril confusin en la que alternaba el sueo con el insomnio0 F se vio atacada de pesadillas: a veces eran imgenes del pasado, pero casi siempre eran tenebrosas y =orribles premoniciones de lo que le aguardaba0 ,a amable aseveracin de S=en4,iv de que no correr!a peligro cuando se enfrentase al s=afan no le produc!a un gran consuelo0 "odo estaba muy bien para el sonriente anciano y sus satisfec=os compaerosH a ellos no se los obligar!a a arriesgar la vida enfrentndose a un demonio, y tampoco eran las suyas las manos que se al?ar!an para matarlo0 <ab!an dejado de lado las dudas de la muc=ac=a, ignorado sus temores, y negado incluso el privilegio de saber, antes de que llegara el momento, qu era lo que esperaban eGactamente que =iciera0 1 menudo, cuando la rabia y la miseria derrotaban a la paciencia que luc=aba por engendrar en su interior, Vndigo decid!a decir a los =et, cuando condescendieran a verla de nuevo, que su plan era una autntica locura y que no quer!a tomar parte en l0 2ero aquel impulso se desvanec!a siempre en cuanto recordaba, como =ab!a indicado S=en4,iv sin la menor sutile?a, que no ten!a otra eleccin0 De este modo pasaron las =oras y los d!as, =asta que, mientras la lbrega lu? del sol que penetraba por debajo de su ventana empe?aba a alterar su forma #=ab!a creado un tosco sistema para calcular la =ora mediante los cambios de lu?, y adivin que era media tarde(, la puerta se abri de un empujn y el =ombre joven que =ab!a conocido brevemente durante su primera noc=e en el pueblo apareci en el umbral0 'ndic con un dedo en direccin a la lu? del d!a y dijo conciso: > en0 Vndigo =i?o intencin de ponerse en pie, pero se detuvo, indignada por sus modales0
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>@1dondeA >eGigi0 .l =ombre la mir sorprendido, como si no =ubiera esperado tal temeridad0 >"odo est listo0 'r al bosque con puesta de sol0 Vndigo sinti una sacudida en su interior, y apret las mand!bulas enojada0 >@.sta noc=eA >repiti>0 Sin previo aviso, sin000 .l la interrumpi con altanero desprecio0 >"odo preparado0 No ser quin tI para decir nada0 >D9=, pero s! que lo soyE >Se puso en pie furiosa>0 D"us mayores me =an dejado aqu! durante tres d!as sin contarme ni una palabra de sus planes, y a=ora se espera que d un salto y me limite a ir a donde me digis y cuando me lo digis, sin =acer preguntas y sin que se me den respuestaE >Se arranc el c=aquetn que llevaba ec=ado sobre los =ombros y lo arroj con fuer?a sobre el jergn que le =ac!a las veces de lec=o>0 D2uede que vosotros consideris este trato correcto, pero yo noE .l joven la contempl como podr!a =aber contemplado un po?o de inmundicia0 >,os =et dicen tI venir, tI vendrs0 ,a clera de Vndigo se desbord0 >DF yo digo noE Dile a tus =et que si quieren algo de m!, podr!an demostrar una elemental cortes!a y pe ,rme$o% en persona y no mediante sus sirvientes0 DNo pienso correr a sus pies como un perro adiestradoE No sab!a si el joven =ab!a comprendido todo lo que =ab!a dic=oH ste se limit a seguir mirndola con asombro0 ,uego, sin decir una palabra, se inclin =acia adelante y escupi deliberadamente en el suelo antes de dar media vuelta y abandonar la cabaa0 Vndigo se dej caer de nuevo en el jergn0 .l cora?n le palpitaba con fuer?a y sent!a cmo le ard!an las mejillas0 Se sent!a terriblemente insultada, pero a=ora que el objeto de su furia =ab!a desaparecido, su enojo empe?aba a apaciguarse, e incluso consigui esbo?ar una sonrisa for?ada0 @-mo reaccionar!an los ancianos ante el mensajeA @,o tomar!an en consideracin, o simplemente se vengar!an de su desaf!o ordenando que la arrastrasen de forma ignominiosa a su presenciaA 2ronto recibi respuesta a su pregunta0 ,a alert el sonido de voces masculinas airadas algo ms all de las paredes de la cabaa, luego alguien espet una orden >pens que el tono le era familiar, pero no estaba segura> y escuc= unos pasos que se acercaban a la puerta0 ,a lu? del sol cay sobre ella, y vio la marc=ita figura de S=en4,iv0 Qste la mir de arriba abajo, luego le dirigi una breve reverencia0 Sus ojos la contemplaban =ostiles0 >/i nieto "arn4S=en informar a m! que tI cambiar idea >dijo0 1s! que el arrogante joven estaba emparentado con S=en4,iv0 F tal y como =ubiera debido esperar, =ab!a transmitido su mensaje errneamenteH a lo mejor de forma deliberada0 Sacudi la cabe?a0 >No, S=en4,iv, no es eso lo que =e dic=o0 Sencillamente indiqu que mi cooperacin depende de que se me concedan ciertas cortes!as bsicas, en lugar de tratrseme como a una esclava0 ,a mirada de S=en4,iv se devi por un brev!simo instante en direccin a la puerta0 >.so no es lo que "arn4S=en decir0 O/aldito sea tres veces lo que "arn4S=en te dijoP, pens Vndigo, pero se guard aquella agria respuesta0 >1 lo mejor malinterpret mis palabras0
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>.ntonces por favor decir lo que tI querer decir0 >.staba claro que S=en4,iv no estaba muy convencido>0 "odo preparado para atrapar s=afan esta noc=e, y deseamos poner en marc=a0 ,os ojos de Vndigo ard!an0 >S=en4,iv, vosotros =abis =ec=o vuestros planes0 No me =abis contado nada de lo que implican esos planes, ni muc=o menos me =abis consultadoH sin embargo segu!s esperando que tome parte en vuestro proyecto0 .l mensaje que intent dar a vuestro nieto es bastante simple: no tomar parte a menos que me eGpliquis, con todo detalle, qu es lo que implican vuestros planes y qu se espera eGactamente que yo =aga0 S=en4,iv parpade sorprendido0 >No necesario0 -a?adores dirn a ti qu es necesario cuando llegar momento0 >No0 >/ene la cabe?a con nfasis>0 Debo saberlo todo antes de ponerme en marc=a0 9 tendris que buscar en otro lugar a vuestro ca?ador de demonios0 2od!a ver la luc=a que ten!a lugar en el interior de S=en4,iv reflejada en su rostro0 Disgusto, indignacin, enojo000 pero tambin cautelaH y por Iltimo la cautela triunf0 1unque se le =ac!a cuesta arriba, la prudencia dictaba que, por una ve?, cediera0 >/uy bien0 >No =i?o el menor intento por ocultar su resentimiento>0 Ser como tI desear0 endrs conmigo, y todo se te contar0 >Se volvi con gran dignidad para conducirla fuera de la cabaa, entonces al llegar al umbral se detuvo y volvi la cabe?a>0 F, por favor, no pelears ms con "arn4S=en0 Nosotros querer derramar slo sangre s=afan, no la nuestra0 Vndigo tom su c=aqueta0 >No tengo la menor intencin de pelear con l >anunci>0 Siempre y cuando l no intente pelear conmigo0 ,os ojos de S=en4,iv le mostraron una clara antipat!a0 >"I tener muc=o que aprender, creo0 >,e dio la espalda de nuevo y cru? el umbral0 -uatro =oras ms tarde, Vndigo y su escolta sal!an a caballo del pueblo0 .l sol era una bola de fuego en el =ori?onte de un cielo al que la neblina del atardecer daba un color de latnH a su espalda, el pueblo quedaba sumergido en la sombra de la colina, mientras que ante ellos, a lo lejos, el r!o centelleaba sanguinolento como una arteria abierta0 <ab!a seis =ombres en el grupo que rodeaba a la muc=ac=a montada en su ala?n =embraH todos iban fuertemente armados con cuc=illos, lan?as y cortos arcos muc=o ms sencillos que la ballesta de Vndigo pero sin duda muy efectivos a su manera0 Lno de ellos llevaba tambin el arpa y el arco de Vndigo sujetos a su silla0 1 su cabe?a, guindolos, iba "arn4S=en0 Vndigo =ab!a intentado discutir la decisin de S=en4,iv de que fuese su nieto el que encabe?ara el grupo, pero el anciano =et se =ab!a mostrado infleGible0 Sus ra?onamientos eran bastantes plausiblesH "arn4S=en era un ca?ador =bil y =ablaba su lengua bastante bien0 Sin embargo, ella sospec=aba que =ab!a una segunda intencin detrs de sus insistencia0 "arn4S=en dej bien claro que consideraba tal comisin por debajo de su categor!a, e Vndigo se pregunt si S=en4,iv no le =abr!a ordenado ir sencillamente como una cuestin de principio para comprobar su obediencia0 /ientras se preparaban para partir =ab!a escuc=ado por casualidad una violenta conversacin en susurros entre los dos =ombres, y al parecer "arn4S=en =ab!a capitulado ante su abuelo con muy poca elegancia0 2ero a pesar de su patente =ostilidad, "arn4S=en ocupaba slo una parte muy reducida de los pensamientos de Vndigo0 -uando el Iltimo caballo =ubo salido de la empali?ada mir por encima del =ombro, pero no pudo ver ni rastro de S=en4,iv entre los que los observaban en el interior del
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recinto0 ,os otros =et no se =ab!an sentido satisfec=os ante el ultimtum de la muc=ac=a, y tuvo la impresin de que S=en4,iv =ab!a perdido considerable prestigio entre sus colegas al ceder ante ella0 Si todo sal!a bien aquella noc=e, empe?aba a preguntarse si no ser!a ms sensato no regresar al poblado, y despedirse de su escolta en el bosque para cabalgar toda la noc=e de regreso a ,ins%0 .n caso que su escolta le permitiera =acerlo000 Vndigo lan? una rpida y furtiva mirada a "arn4S=en mientras un nuevo y desagradable pensamiento le ven!a a la mente0 <ab!a ofendido a S=en4,iv con su negativa a someterse por completo a su voluntad, y no ten!a la menor idea de =asta qu punto ten!a importancia para aquellas gentes el sentido de lugar y protocolo0 2ara l, el insulto que le =ab!a infligido pod!a ser lo bastante importante como para instarlo a buscar vengan?a una ve? la misin de la muc=ac=a =ubiera concluido0 F un pariente cercano ser!a un instrumento de confian?a para tal vengan?a0 Lnas ?arpas invisibles y =eladas le provocaron un =ormigueo en la columna vertebral y reprimi un escalofr!o, obligndose a concentrar sus energ!a en controlar a la yegua, que estaba totalmente recobrada de su torcedura y asustadi?a despus de tres d!as de inactividad0 ,gicamente, la idea de que un incidente tan insignificante =ubiera podido poner su vida en peligro resultaba absurdo, pero era reacia a descartarlo como algo imposible0 <asta que tuviera un arma en las manos, y la libertad para utili?arla si era necesario, =ar!a muy bien en tener gran cuidado0 .l grupo se estir en una fila de uno en uno a medida que el sendero que segu!an se estrec=aba entre dos eGtensiones de =ierbas altas acribilladas de montecillos y madrigueras0 1 lo lejos, Vndigo discerni la faja gris verdosa del bosque que invad!a el paisaje, y calcul que alcan?ar!an sus l!mites justo cuando el sol se =undiera del todo en el =ori?onte0 .sto, segIn la eGplicacin que por fin, aunque a regaadientes, =ab!a recibido de S=en4,iv, quer!a decir que los ca?adores podr!an colocar su trampa al amparo de la =ora posterior al ocaso, y sin embargo estar listos para =acerla funcionar cuando cayera la negra oscuridad de la noc=e0 .l s=afan, =ab!a dic=o, era ante todo un =abitante de la oscuridad, y con cuidado y buena suerte no sospec=ar!a nada raro =asta que fuese demasiado tarde0 1 Vndigo le parec!a que S=en4,iv y los dems ancianos confiaban demasiado en factores tan poco slidos como la cautela y la buena suerte al urdir su plan para atrapar al s=afan0 -uando le fueron revelados los detalles se =ab!a sentido asombrada y disgustada: la estratagema era muy simple, ingenua, y no preve!a ninguna salida para la media docena o ms de cosas que pod!an salir mal0 <ab!a intentado comunicar sus recelos al anciano, pero cada uno de sus argumentos le fue rec=a?ado por inItil0 Nada ir!a mal, le asegur S=en4,iv0 ,os =et =ab!an dado su aprobacin al planH y @no recordaba la afirmacin de la 1buela de que ella ten!a poder contra los demonios, que estaba bendecida por la /adre "ierraA @Nu otra seguridad necesitabaA .l Gito era seguro: Vndigo no ten!a que =acer ms que seguir sus instrucciones0 F sus instrucciones eran completamente claras0 .lla ser!a el cebo de la trampa, el cebo solitario colocado para atraer al s=afan0 -on su arpa deber!a primero atraerlo y luego arrullarlo, y con una saeta de su ballesta, sobre la que la 1buela =ab!a murmurado las palabras mgicas apropiadas, lo matar!a0 -uando comprob que los =et no atend!an a ra?ones, les grit0 Jue una protesta inItil, pero la frustracin invocada por su ciega complacencia la =ab!a puesto fuera de s!, y maldijo, rabi, y les lan? improperios =asta quedarse sin aliento0 .llos se limitaron a aguardar impasibles =asta que su furia se apacigu, entonces S=en4,iv repiti sus instrucciones como si ella no =ubiera pronunciado ni una sola palabra de desacuerdo0 <ubo, no obstante, una sutil pero inconfundible
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sombra de amena?a en su vo?H refor?ada por la repentina y silenciosa aparicin, mientras l =ablaba, de dos =ombres armados con lan?as que surgieron de entre las sombras del eGtremo opuesto de la =abitacin0 1nte aquello, la clera de Vndigo se desmoron y c=oc con la cruda realidad0 No pod!a luc=ar contra ellos0 Si lo intentaba, la matar!an: les =ab!a presionado todo lo que ellos estaban dispuestos a tolerar0 1s! que a=ora cabalgaba en direccin al bosque acompaada de seis guardas, conducida por un =ombre al que aborrec!a y en el que no confiaba, para ir a matar a un demonio0 F deber!a luc=ar contra el demonio sola, con tan slo un arpa y una ballesta sobre la que la anciana =ab!a murmurado unos conjuros0 .ra una locura0 5n! $ocur!. "arn4S=en volvi la cabe?a en aquel momento y sus ojos se encontraron con los de ella por un breve instante cuando pase la mirada por el convoy0 ,e dedic una sonrisa, sin la menor simpat!a, e Vndigo recibi la desagradable y supersticiosa sensacin de que de alguna forma =ab!a le!do sus pensamientos y estaba de acuerdo con sus sentimientos0 F si l cre!a, tambin, que era ms probable que fuera ella y no el s=afan quien muriera aquella noc=e, no intentaba fingir la menor lstima0 Sus dedos se cerraron con fuer?a alrededor de las riendas y desvi deprisa la mirada al tiempo que intentaba contener la sensacin de nusea de su estmago0 .l Inico sonido presente en la periferia del bosque era el insidioso susurro de las =ojas que el viento agitaba0 Vndigo se qued junto a la cabe?a de su caballo, con los ojos clavados en la oscura penumbra ante ella mientras esperaba que tres vaqueros4ca?adores encendieran sus linternas0 -on los Iltimos rayos del sol relucientes aIn en el cielo, la ausencia de trinos de pjaros resultaba =orripilante, ya que daba la impresin de que el bosque carec!a de vida, una puerta a un mundo muerto y petrificado0 ,a yegua estaba nerviosa, e incluso cuando las linternas por fin estuvieron encendidas y dibujaron sombras sobre los troncos de los rboles con su desnudo resplandor a?ulado, se neg a tranquili?arse, como si su instinto animal le dijera que algo no iba bien0 "arn4S=en se dirigi con paso altivo =asta donde aguardaba Vndigo, y se qued mirndola0 $ajo la lu? vacilante de las lmparas su rostro ten!a la palide? enfermi?a de un cadver0 > enir con nosotros >orden autoritario>0 Deja caballo aqu!0 >F la sujet por el bra?o, retorcindoselo para alejarla de all!0 >DNu!tame las manos de encimaE >le espet Vndigo, los dientes apretados con una me?cla de furia y de dolor0 .l joven la solt, con un gesto de sumisin que no confirmaron sus ojos, e =i?o una sardnica reverencia en direccin a los rboles0 Ln =ormigueo recorri la espalda de Vndigo mientras penetraba en el bosque con dos =ombres a sus flancos y "arn4S=en justo detrs0 .scuc= el apagado golpeteo e los cascos de los caballos que el resto de los =ombres conduc!a detrs de ellos, a cierta distancia0 Se al?aban eGtraas y amena?adoras sombras a la lu? de las linternas, desnudos contornos de ramas, masas informes de oscuridad que se contorsionaban como furtivas amena?as y luego quedaban atrs0 ,a male?a cruj!a bajo sus pies con un c=apoteoH las =ojas =Imedas acariciaban su rostro con un roce que la =ac!a estremecer0 Siguieron internndose en el bosque0 Nadie =ablaba0 .n una ocasin, un caballo relinc= inquieto, pero un sonido suave y ?alamero =ec=o por uno de los =ombres lo tranquili?0 2or fin llegaron a un claro0 No aquel en el cual Vndigo =ab!a acampado sino otro ms pequeo0 ,os rboles se amontonaban en un estrec=o c!rculo alrededor de un peda?o de verdes pastos cubiertos de ?ar?amoras0 "arn4S=en se abri paso =asta colocarse delante de ellos y avan? =asta
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el centro del claro0 "ras una rpida evaluacin del lugar dijo algo en su propia lengua, y uno de los =ombres se adelant con el arpa y el arco de Vndigo y los coloc sobre el suelo =Imedo0 9tro entreg a "arn4S=en el cuc=illo, el morral y un pequeo paquete de saetas de ballestaH el jefe del grupo eGamin los utensilios por encima, para luego entregrselos a Vndigo0 >1qu! tI sentar y =acer fuego0 >,e dedic una mueca, mostrando unos dientes torcidos, y la mand!bula de la muc=ac=a se tens ante la implicacin de que ayudarla a encender la =oguera era una tarea indigna de l y de sus =ombres>0 ,uego coger arpa y arco, y esperar0 -uando s=afan venir, tI saber qu =acer0 >S!0 >Vndigo no disimul el desprecio que sent!a, tanto por "arn4S=en como por el plan de los =et>0 ,o s muy bien0 DF si fuera un jugador, no apostar!a por sus posibilidades de GitoE "arn4S=en le sonri de nuevo y se encogi de =ombros0 >.se problema ser tuyo0 >Kracias0 1precio tu preocupacin0 >Vndigo le dio la espalda mientras l se alejaba con paso majestuoso0 -uando se instal por fin ante su recin encendida =oguera, la idea de pasar toda la noc=e en vela no le resultaba nada atrayente0 ,a Inica lea que pudo encontrar estaba =Imeda, y las llamas se negaban a arder con fuer?a y eran a?uladas y pere?osas, proyectando muy poca lu?0 Ni siquiera ten!a la compa!a de la yeguaH "arn4S=en y sus compaeros se la =ab!an llevado con ellos cuando abandonaron el claro y se desperdigaron a sus escondites0 .l saberlos cerca resultaba un pobre consuelo: la verdad es que se =ubiera sentido ms segura si =ubiera estado realmente sola0 Dirigi una ojeada a su ballesta, que reposaba sobre la =ierba a su lado0 .staba cargada, la cuerda tensada, y una de las cinco saetas que sus captores le =ab!an dado reluc!a con un perverso brillo negro a?ulado a la lu? del fuego0 Ln disparo0 No =ab!a tiempo para volver a cargar0 Ln disparo, y si el s=afan no mor!a entonces ella ser!a su siguiente v!ctima, por muc=o que S=en4,iv le =ubiera asegurado lo contrario0 Vndigo not un sabor sulfuroso en su garganta y trag saliva, obligndose a volver su atencin del arco al arpa que reposaba a su otro lado0 Nadie la =ab!a manoseadoH slo con que calentara un poco la fr!a madera, y un poco de afinacin, la tendr!a lista para tocar0 No =ab!a motivo para retrasarlo ms de lo necesario0 1poy el arpa sobre su rega?o y pas sus dedos sobre las cuerdas de forma eGperimental0 .l murmullo que obtuvo como respuesta son como una cascada, con tan slo unas pocas notas fuera de tono0 Vndigo pas algunos minutos > ms tiempo, era consciente de ello, del realmente necesario> perfeccionando la afinacin, luego a=og las Iltimas vibraciones con la palma de la mano y aspir con fuer?a varias veces0 No tocar!a esta noc=e ni la dan?a del /es del .spino ni la -ancin de la -osec=a0 .ran demasiado alegres, demasiado evocadoras de luminosidad y celebraciones0 2uls un acorde de modo eGperimental el cual, a causa de una subconsciente combinacin de recuerdo e instinto, se convirti en las primeras notas del ,amento de la .sposa de 1mberland0 Qsta era adecuada0 .l fluido y melodioso estribillo con su fondo de triste?a resultaba perfecto en el ocano negro y verde del bosque0 9bsesivo, tierno, solitario000 Vndigo cerr los ojos y una imagen de un mar oscuro e interminable llen su mente mientras el lamento surg!a de las cuerdas como un murmullo0 -asi pod!a sentir el lento e ineGorable fluir de sus corrientes dentro de sus venas, escuc=ar el apagado bramido de las olas que segu!an el ritmo de sus dedos, sentir el fr!o contacto de unas aguas profundas0 .l bosque desapareci para ella, era como si "arn4S=en y los ca?adores
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no =ubieran eGistido nunca0 No =ab!a ms que la noc=e y la mIsica0 Lna parte de su cerebro intent advertirle que estaba abandonando la realidad para sumergirse en una especie de trance ensoador, pero la vo? de alarma era demasiado dbil y distante para que le prestara atencin0 Vndigo sigui tocandoH escuc=aba cmo la melod!a cambiaba pero sin saber ya lo que interpretaba o por qu0 "odo sentido de lugar y tiempo =ab!a desaparecido, y la conciencia se desvanec!a, de modo que en un momento dado parec!a como si estuviese sentada con las piernas cru?adas sobre la =ierba =Imeda ante las pere?osas ascuas del fuego, y al siguiente flotaba sobre un enorme almo=adn de oscuridadH sub!a y bajaba, sub!a y bajaba000 .l arpa se interrumpi con una =orrible disonancia que la despert de golpe0 Sinti una repentina sensacin de calor en el rostro y, parpadeando a toda velocidad, mientras el mundo volv!a a aparecer con nitide? ante ella, descubri que se =ab!a dormido, doblndose en direccin al fuego, y que su mueca =ab!a quedado trabada entre las cuerdas del arpa cuando sta resbal de su rega?o0 Silenci los Iltimos ecos desagradables de aquella nota y movi su agarrotado cuerpo, al tiempo que se frotaba los ojos y sacud!a la cabe?a en un esfuer?o por aclarar su mente0 No se ve!a el menor movimiento entre los rboles que la rodeaban0 @-unto tiempo =ab!a estado en aquel trance, medio despierta y medio dormidaA Sent!a la cabe?a embotada, los ojos cansados, y sus pensamientos no quer!an ordenarse adecuadamenteH el Inico concepto claro que penetr en su mente fue el de que aIn estaba sola frente al fuego0 .l s=afan no =ab!a venido0 /No soy un emonio.0 2ero era un demonioH al menos segIn los =ombres de000 Su mente dio un brinco que la sacudi =asta lo ms profundo0 "odav!a medio dormida, =ab!a contestado mentalmente a un pensamiento000, pero el pensamiento =ab!a surgido de fuera de su cerebro0 ,e pareci que sus propios =uesos se estremec!an en su interior y se enfrent fero?mente consigo misma, negando aquella espantosa nocin en el mismo instante en que se al?aba en su interior0 ,a vo? que =ab!a parecido =ablar en su cerebro de una forma tan !ntima =ab!a sido producto de un momentneo retroceso a un estado de somnolencia0 <ab!a eGperimentado el fenmeno muy a menudo cuando estaba a punto de dormirseH no era nada de lo que asustarse0 Lna breve alucinacin000 .stir la mano para tomar el arpa0 /S,4 por *!'or toc! e nue'o. No h!y n! ! +ue temer. Mis intenciones son )uen!s.0 .l arpa volvi a caer al suelo con un ruido sordo e Vndigo lan? una maldicin en vo? alta, y gir a toda velocidad para asir su ballesta mientras el pnico borraba los Iltimos rastros de letargo0 ,a lisa madera del arco, el contacto de la cuerda tensada, el fr!o metal de la saeta000 Se concentr en cada mati? del arma que ten!a en las manos, intentando con ello =acer retroceder la oscuridad y el =orror que se arrastraban sobre su piel como araas invisibles0 No pod!a =ablar > los mIsculos de su garganta estaban bloqueados> y sus ojos se clavaron en la oscuridad situada ms all del pequeo c!rculo iluminado por el fuego, esfor?ndose por descubrir cualquier movimiento eGtrao entre las sombras0 ,a oscuridad permanec!a totalmente inmvil0 1guant la respiracin, retuvo el aire en sus pulmones mientras escuc=aba, llena de perplejidad, consciente de que la noc=e estaba em!si! o tranquila, em!si! o vac!a0 .ntonces, un peda?o del negro vrtice situado debajo de los rboles se separ de ellos, tom forma y perfil, y pudo ver lo que =ab!a salido con sigilo de las profundidades del bosque para acercarse a su campamento0
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.ra eGcesivamente grande para ser un lobo corriente0 Ln lomo enorme cubierto de una piel espesa doblado detrs de una cabe?a anc=a y manc=ada que terminaba en un =ocico casi blancoH las copetudas orejas estaban ec=adas =acia atrs, pero si era en seal de ataque o de defensa era algo que Vndigo no pod!a ni se atrev!a a preguntarse0 F los ojos eran como turbias lmparas ambarinas, eGtraos e in=umanos pero sin embargo llenos de una inteligencia pura y triste0 1van? tres pasos fuera de la oscuridad =asta donde la lu? de las llamas pod!a apenas iluminarlo, y se detuvo, mirando fijamente a la muc=ac=a como si mirara en el interior de su alma0 Vndigo sinti cmo sus manos apretaban con fuer?a la ballesta, sinti el peso cuando la empe? a levantar muy despacio0 1punt a la criatura, al =abitante imposible, al s=afan que =ab!a venido a matar0 2ero justo cuando sus dedos de blancos nudillos se cerraban sobre el percutor de la ballesta un instinto que le fue imposible definir la =i?o detenerse0 ,os plidos ojos del s=afan segu!an clavados en ella, y me?clada con su triste eGpresin de inteligencia =ab!a otra de esperan?a, de sIplica000 Vndigo no quer!a matarlo0 1lgo ms all de su voluntad impulsaba a la mano que deb!a disparar a relajarse, y ese mismo impulso le dec!a que daar a la criatura no estar!a bien, ser!a injusto000 .l tiempo pareci detenerse mientras ella y el s=afan continuaban mirndose0 Vndigo se sent!a como una mosca atrapada en aquel brillo ambarinoH aunque luc= contra aquella fuer?a not cmo sus manos se mov!an para depositar la ballesta en el suelo0 1=ora estaba indefensa, desarmada0 Slo el fuego se interpon!a entre ella y el demonio000 ,os mIsculos de la garganta del lobo empe?aron a funcionar espasmdicamente y jade, con la lengua colgando0 .ntonces, cada una de las fibras del cuerpo de Vndigo cobr vida con una sacudida cuando una vo? spera y opaca surgi con un doloroso esfuer?o de la boca del animal0 >No000 demonio0 1000 1000 1migo0 >No le era posible pronunciar bienH la W1W tartamudeada brot como un jadeo gutural0 ,as mand!bulas de Vndigo se movieron y su boca se llen de saliva0 ,e fue imposible tragarla de nuevo, y sinti cmo le resbalaba por la barbilla mientras contemplaba al lobo boquiabierta, incapa? de creer lo que acababa de o!r0 ,a enorme cabe?a peluda se balance a un lado y a otro, luego la garganta vibr de nuevo0 >2o000 por favor0 1000 1miga000 /I000sica000 F una =orrible sensacin de dolor y compasin se apoder de Vndigo, a=ogando sus temores y liberndola del encantamiento0 Sus manos se cerraron con fuer?a, una protesta involuntaria contra algo tan imposible, y por fin consigui tragar saliva con un esfuer?o, capa? de obligar a=ora a su lengua a formar palabras0 >@Nu eresA ><i?o la pregunta en un susurro, temor e incertidumbre presentes en su vo?0 ,a cosa jade con vo? c=irriante: >,oooba000 No4no =ar dao0 No matar000 intencin000 buena0 >$alance la cabe?a afligido0 5n nue'o !migo igno e con*i!n&!% !un+ue $!s !p!rienci!s pue !n sugerir $o contr!rio !$ principio... ,as palabras surgieron de su memoria sin previo aviso0 2ero no era posibleH no esto, no era posible un amigo como ste000 Vndigo record su misin, y la amena?a sobreentendida de lo que le suceder!a si fracasaba0 2ero no pod!a matar a esta criatura0 1nimal o algo del ms all, no lo sab!aH pero su instinto le aseguraba que era cualquier cosa menos un demonio0 F en algIn lugar del bosque a su espalda, "arn4S=en y sus ca?adores aguardaban000 ,a loba se irgui de repente y los pelos del lomo se le eri?aron0 Vndigo se sobresalt, =i?o intencin de volverse para mirar sobre su =ombro, y entonces se dio cuenta de que el animal
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segu!a con los ojos clavados en ella0 Sus ojos ambarinos ten!an una eGpresin intensa, como si viera en su mente y leyera sus pensamientos, y con una discordante eG=alacin dijo: >D2e4li4groE >@Nu000A >.mpe? a decir Vndigo, pero un gruido la silenci0 Durante algunos segundos que parecieron durar una eternidad ambos permanecieron inmviles, escuc=ando con atencinH pero ella no o!a nada aparte del dbil susurro de la brisa entre las =ojas0 .ntonces, entreme?clado en el aire, le lleg el sonido de la rpida respiracin jadeante de la loba0 >DJueraE >,a vo? gutural son apremiante, y los cuartos traseros de la criatura se tensaron como si fuera a saltar>0 Mpido0 DMpidoE ,a muc=ac=a intent responder, empe? a ponerse en pie, pero su reaccin lleg demasiado tarde0 .n un movimiento confuso, vio cmo la loba saltaba, retorcindose en el aire, escuc= la vibracin de la cuerda de un arco y se balance perdiendo el equilibrio cuando un dardo plateado pas ro?ndole la cabe?a0 >DNoE >Vndigo protest furiosa y gir en redondo =acia el enemigo que ten!a a su espalda0 1lgo oscuro y enorme surgi de la noc=e y recibi un golpe aturdidor que iba dirigido a su cabe?a pero la alcan? en la sien0 Lnas luces escarlata estallaron en su cabe?a y cay con un aullido, mientras aquella forma oscura ca!a del cielo en direccin a ella0 .ntonces algo la sujet por los cortados cabellos y tir de ellos como si fuera a arrancarlos de ra!? mientras la levantaba y la sacud!a de un lado a otro =asta que qued tendida cuan larga era sobre la mojada =ierba, revolvindose en su luc=a por controlar la sensacin de vrtigo0 1nte sus ojos desenfocados y sobre la =ierba =ab!a unos pies cal?ados con botas de fino cuero0 F sinti el calor, la masa y la cercan!a de alguien que se cern!a sobre ella y la contemplaba de la misma forma que un amo enojado contemplar!a a un siervo arrepentido que se arrastrara a sus pies0 Despacio, y con un esfuer?o que destro? los Iltimos restos de su dignidad, Vndigo encogi los bra?os =asta que fue capa? de incorporarse primero sobre sus codos y luego sobre sus rodillas0 ,a cabe?a le daba vueltasH mareada, levant los ojos0 F se encontr con los ojillos, rojos a la lu? del fuego y llenos de odio y vengan?a, de "arn4S=en0

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CAPTULO 12
"arn4S=en respiraba con fuer?a y su rostro ten!a una eGpresin ptrea, el desprecio grabado en cada uno de sus mIsculos0 Vndigo pens en coger su ballesta, pero la cabe?a segu!a dndole vueltas a causa del golpe que le =ab!a propinadoH no podr!a encontrar el arma, ni siquiera sab!a dnde estaba0 >1s!0 >"arn4S=en sonri con crueldad>0 .s lo que yo pensar0 "I ser mala traidora0 .n otras circunstancias, ella =ubiera podido encontrar cmica su tosca utili?acin del lenguaje, pero tal y como estaban las cosas, con aquella desagradable revelacin eGtendindose como un veneno por su cerebro, no =i?o el menor movimiento ni contest0 >"I dejar s=afan ir0 >"arn4S=en dio un paso =acia adelante, la punta de su bota derec=a estaba a=ora a pocos cent!metros de su rtula>0 .s cosa de traidor, de000 >utili? una palabra en su propia lengua que ella no comprendi pero pudo adivinar que era un insulto despectivo>0 ,os =et no ser contentos0 ,os =et qui?s aprender a=ora a escuc=ar a m!0 >Se detuvoH luego, de forma repentina y salvaje, le dio una patada, que cogi desprevenida a Vndigo y la lan? boca arriba sobre la =ierba0 Su pie fue a posarse sobre el estmago de la muc=ac=a, sin apretar pero con la firme?a suficiente para aplacar la instintiva necesidad de ella de devolver el golpe>0 DF tI saber que ser enfrentarse a "arn4S=enE Vndigo comprendi con disgusto que el joven disfrutaba con aquello0 No le importaba que su presa reconocida =ubiera escapadoH su soterrado resentimiento, tanto =acia ella como =acia los =et a quienes deb!a obedecer, era un motivo ms fuerte que su deseo de ver muerto al s=afan0 .lla le contest, con vo? baja y amena?adora: >No te atrevas a tocarme, "arn4S=en0 D9 te juro que =ar que te arrepientasE .l se ec= a re!r, pero sigui vigilndola con cuidado0 >Fo no tenerte miedo0 "I cosa ruin, tI gusano0 "I ser n! !. >Su bota empuj un poco ms fuerte su diafragma y ella aspir para aguantar la presin0 .l cerebro de Vndigo empe?aba a aclararse por fin, los reflejos se agudi?aban, pero =ab!a visto el pequeo arco que "arn4S=en sosten!a descuidadamente en una mano, con una flec=a dispuesta0 Su propio arco estaba fuera de su alcance, su cuc=illo atrapado entre su cuerpo y la =ierba: no se atrev!a ni a volver la cabe?a, pues no dudaba de que l pod!a tensar la cuerda y disparar con la bastante rapide? como para atravesarla si =ac!a cualquier movimiento imprudente0 2ero al mismo tiempo no pod!a des=acerse de la molesta sensacin de no querer que muriera todav!a0 >"I aprender buena leccin, creo0 >"arn4S=en =ablaba en vo? baja y su tono record de repente al de su abueloH complacido, recto, satisfec=o>0 2rimero, yo =iero a ti, pero no muc=o0 > .mpe? a levantar el arco despacioH la muc=ac=a escuc= el crujido de la madera al doblarse a medida que la cuerda era tensada poco a poco, amorosamente>0 -omo =erir a animalH pero no para matar, para que no correr0 ,uego =ombres m!os =erir a ti, pero diferente0 -omo =ombre =erir mujer que desagradar0 >,e sonri con una mueca, su eGpresin salvaje en la oscuridad>0 1s!, tI aprender cmo obedecer lo que decir a ti, como mujer debe =acer0 Su propsito estaba muy claro, y cre!a que aumentaba el insulto al dar a entender que l no tomar!a parte en lo que fuera que sus =ombres quisieran =acerle0 Vndigo utili? su fuer?a de voluntad para que su rostro permaneciera impasibleH mostrar emocin a=ora, tanto si era temor como clera, le dar!a a "arn4S=en incluso una satisfaccin mayor0
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>,uego cuando =ombres acabar, llevar de regreso al pueblo y los =et saber que tI traicionar a ellos0 >Ln desli?amiento y el dbil sonido del =ierro sobre la madera al quedar la flec=a lista para ser disparada>0 "I no vivir muc=o despus de eso, creo0 1 lo mejor tI no +uerer vivir, creo0 1l? el arco y apunt con tranquilidad a su muslo i?quierdo0 Ln Inico pensamiento ard!a en la mente de VndigoH era algo irracional que no pod!a evitar: 5n !migo4 un !migo igno e con*i!n&!... .ntonces un gruido =i?o que la sacudiera una fulgurante onda de c=oque, y se vio ec=ada a un lado por una forma reluciente y velo? que brot de entre las ?ar?as y se arroj sobre "arn4S=en0 Sus poderosos mIsculos lan?aron a la loba a una incre!ble altura, y su enorme peso derrib al =ombre =acindole perder el equilibrio por completo y ambos se estrellaron contra el suelo0 "arn4 S=en rug!a, la loba gru!a, furiosaH ambos rodaron por el suelo como un solo cuerpo, un macabro monstruo de oc=o miembros000 Sobre la male?a reson el ruido de pies que corr!an, y en el momento en que =ac!an su aparicin los ca?adores, la mano de "arn4S=en apareci por un instante de entre las sombras que se debat!an salvajemente0 1lgo plateado centelle en el aireH Vndigo vio la =oja de un cuc=illo asesino000 No se detuvo a pensarH no pod!a0 ,an? un grito penetrante y ululante de los ca?adores de las 'slas /eridionales, una advertencia, la desesperada advertencia del peligro0 >D-uidadoE D-uidadoE DLn cuc=illoE ,a =oja se =undi y la loba salt a un lado, evitando la pualada mortal por cuestin de cent!metros0 "arn4S=en rod por el aire como un acrbata, se puso en pie, con el arco preparado ya cuando el babeante animal se volvi y agac= para saltar de nuevo0 No pod!a fallar a tan poca distancia, e Vndigo se arroj frentica en direccin al moribundo fuego donde sab!a que deb!a estar su propio arco0 Sus manos se engarfiaron alrededor de algo de madera y metal y rod sobre s! misma en un movimiento rpido que le evitara perder tiempo, no ten!a tiempo para mirar, no ten!a tiempo para apuntar, as! que dispar0 ,a ballesta lan? un c=asquido sonoro, lleno de mort!fera autoridad, y la saeta centelle con un cruel brillo roji?o a la lu? de las llamas por un instante antes de clavarse en el costado de "arn4 S=en0 ,an? un aullido como si fuera un perro =erido y se tambale a un lado, mientras su propio arco se le escapaba de las manos, e Vndigo grit con todas sus fuer?as: >D-orreE D-orreE Ln cuerpo cubierto de una piel gris moteada pas corriendo junto a ella, un proyectil disparado a toda velocidad, el aire se arremolin tras l, abofetendola mientras se pon!a en pie0 .l arpa: la agarr por algunas de sus cuerdas, sin preocuparse de si la estropeaba, sin esperar a ver qu suced!a con "arn4S=en, que aullaba y se revolcaba en el suelo0 ,as voces de los =ombres resonaron entre los rboles, gritos de contrariedad, de enojo, de protesta, imprecaciones agudas0 1lgo ?umb cerca de su oreja y una flec=a se estrell contra el tronco de un roble cercano0 Vndigo salt sobre el fuego, sinti cmo el calor le quemaba los tobillos y se introdujo en la negra oscuridad que se abr!a ante ella como unas fauces abiertas0 -=oc contra un rbol, rebot, y sigui, obstaculi?ada su carrera por la ballesta que llevaba en una mano y el arpa que llevaba en la otra0 9tras dos flec=as estuvieron a punto de dar en el blanco y oy el retumbar de pisadas sobre la =ierba a su espaldaH con la respiracin entrecortada sigui corriendo sin mirar por donde pisaba en una carrera ?ig?agueante cada ve? ms =undida en la oscuridad0
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,a desesperacin le gener la fuer?a necesaria para dejarlos atrs0 2ero incluso cuando los sonidos de su persecucin se =ubieron apagado y era tan slo su propio avance catico y tambaleante el que romp!a la quietud, sigui adelante sin saber ni preocuparse por dnde estaba, =asta que por fin un impenetrable matorral de ?ar?amoras la oblig a detenerse0 -ay al suelo a gatas, jadeante como un animal, sus =ombros sub!an y bajaban a toda velocidad mientras se llevaba a los pulmones el =Imedo aire de la noc=e0 .l arpa se =ab!a enredado entre las ?ar?as y apenas si ten!a fuer?as para desenredarlaH por Iltimo las espinas la soltaron con una discordante nota de protesta y se enrosc sobre el instrumento, la frente apretada contra la curva de la madera0 "en!a que descansar0 No importaba quin la persiguiera ni lo cerca que estuviera, estaba tan agotada que no pod!a seguir adelante0 1l cabo de algunos minutos levant la cabe?a y entorn los prpados para ver algo en medio de la intensa oscuridad del bosque0 1unque casi ni pod!a ver su propia mano, percibi que se encontraba en un espeso bosquecilloH sent!a la proGimidad de los rboles, las ramas bajas, las ?ar?as que lo envolv!an todo0 .star!a tan a salvo aqu! como en cualquier otro sitio, al menos =asta el amanecer0 Vndigo se arrastr como pudo al interior de la maraa de espinos0 1 fuer?a de encorvar y retorcer el cuerpo consigui acomodarse de una forma casi confortable sobre la male?aH tras doblar las rodillas para proteger su arco y su arpa, acomod la cabe?a sobre las manos y se =undi en las oscuras profundidades del sueo0 />n igo?0 Se sinti como le =ab!a sucedido una ve? durante su infancia, como si nadara de regreso al mundo real despus de =aber sufrido una fiebre muy alta0 ,e parec!a como si se balanceara en la estela de algo enorme y oscuro, liberada de sus garras y sin embargo perdida, abandonada, sin saber dnde estaba0 />n igo? Debajo de ella =ab!a un suelo duro, pero no pod!a coordinar sus ideasH deb!a conseguir salir de aquel sueo persistente000 /No4 no intentes espert!rte. Cu!n o est.s espiert!% no pue o h!)$!rte !s,. No pue es o,rme. Por *!'or...% cont(st!me ment!$mente% no con $! )oc!.0 -onoc!a la vo?0 ,e =ab!a =ablado en el bosque y ella la =ab!a considerado una ilusin000 Jorm un pensamiento con suma cautelaH no deseaba romper el frgil =ilo que la manten!a entre el sueo y la vigilia0 >@Nuin eresA /Me $$!mo Krimya0P F con la silenciosa respuesta llegaron tambin una serie de conceptos mudos: lobo, =embra, amiga0 .sto es de locos, se dijo Vndigo0 No eGist!an los lobos con poderes telepticos0 F sin embargo no pod!a discutir los =ec=os0 ,a criatura que le =ab!a =ablado en su campamento, que la =ab!a salvado de "arn4S=en, no =ab!a sido una ilusin: y esa misma criatura le =ablaba en aquellos momentos0 2uso en orden sus pensamientos y proyect: >@-mo sabes mi nombreA /Mir( en tu mente mientr!s orm,!s% y 'i much!s cos!s so)re ti. >Se produjo una pausa>0 No er! mi intenci#n curiose!r. Por *!'or% per #n!me.0 Vndigo not que los mIsculos de su rostro se mov!an cuando sonri en su medio sueo0 @2or
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qu deber!a estar enojadaA @Nu ten!a que temer de compartir sus secretos con una lobaA >.ntonces sabes muc=as ms cosas de m! de las que yo s de ti >repuso0 /S,.0 De pronto, aunque la vo? que sonaba en su mente carec!a de tono a eGcepcin de un sibilante susurro, Vndigo percibi reluctancia e incertidumbre0 Grimy! ten!a miedo de algo0 >@Nu es, Grimy!? @1 qu le temesA No recibi respuesta0 >@Grimy!? ><i?o sonar la pregunta con tanta suavidad como le fue posible>0 @2or qu tienes miedo de =ablarme de tiA /Por+ue...0 De nuevo una vacilacin, e Vndigo not la luc=a interna que se libraba en el interior de la criatura0 Grimy! deseaba comunicarse, pero algo la reten!a0 .ntonces, por fin le lleg un suspiro, un soplo en su psique de una triste?a indescriptible0 /Gi en tu mente +ue est.s so$!% y +ue te sientes triste. 9o t!m)i(n estoy so$! y triste% y pens( +ue +ui&. po r,!s ser mi !mig!. Pero si te cuento $o +ue pro'oc! +ue est( so$!% pue e +ue me es $! esp!$ !.0 Vndigo se dio cuenta entonces de lo que se ocultaba detrs de la profunda y al parecer incomprensible sensacin de piedad que la =ab!a ro?ado momentos antes en el bosque0 Grimy! intentaba comunicarse con ella, intentaba compartir sus pensamientos0 2ero aunque =ab!a percibido la presencia de la loba, Vndigo no =ab!a sido capa? de o!rla: cualquier =abilidad teleptica que pudiera poseer era demasiado embrionaria, demasiado poco educada para manifestarse fuera del sueo0 2regunt: >@2or qu tendr!a que apartarme de tiA /Por+ue soy i*erente. Es! es mi 'erg1en&!.0 Vndigo sonri de nuevo con triste?a0 >,o s todo sobre la vergUen?a, Grimy!. "engo muc=o de lo que avergon?arme0 1dems, tengo una deuda contigo0 /e salvaste la vida0 Se produjo un ronco sonido, como si, por eGtrao que pudiera parecer, la loba se aclarara la garganta0 /-$ igu!$ +ue t: s!$'!ste $! m,!.0 >2erfecto, entonces0 @No nos =ace eso igualesA >Lna ve? ms se produjo una larga pausa>0 @Grimy!? /No pue o cont!rte mi histori!. No cono&co to !s $!s p!$!)r!s ! ecu! !s. Po r,! mostr!rte $!s im.genes e mi memori!% pero no creo +ue $!s perci)ier!s con c$!ri ! % no !hor! +ue est.s y! c!si espiert!. @ui&. cu!n o uerm!s e nue'o.0 >'ntntalo por m!, Grimy!. 2or favor0 ONo0 >,a respuesta fue tajante>0 Es e ,!. De)es $e'!nt!rte !hor!% !ntes e +ue $os hom)res e$ pue)$o 'eng!n ! 'eng!r ! su 3e*e muerto.0 Vndigo sinti una sacudida, que casi la arranc de su estado de semiinconsciencia0 >@"arn4S=en est muertoA /E$ +ue te !t!c#. O$, $! muerte en ($ !ntes e 'enir !pris! en tu )usc!. M!rch# ! $! oscuri ! !ntes e$ !$)!4 siempre $o s(. Sus hom)res regres!r.n ! )usc!rnos y m!t!mos. De)es espert!r.0 >Fo000 >Vndigo jade, jade mientras los =ilos del sueo se rompieron y todos los nervios de su cuerpo de pronto fueron conscientes de que descansaba sobre un suelo duro y desigual, sobre
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=ierba mojada, y tuvo tambin la sensacin de que algo se cern!a sobre ella0 2or un momento una pel!cula gris verdosa ensombreci su visin internaH luego abri los encostrados prpados, parpade bajo la plida lu? del d!a que penetraba en el bosque, y se volvi =acia un lado donde se encontr con Grimy! sentada en el refugio que ofrec!an las ?ar?as a menos de dos pasos de distancia0 2or ve? primera ve!a por completo y con claridad a la criatura que anteriormente slo =ab!a visto entre las sombras de la noc=e0 Grimy! era realmente muc=o mayor que cualquier lobo normal, pero bajo su abundante pelaje gris a manc=as estaba terriblemente delgada, sus =uesos sobresal!an muy marcados por entre su largo pelo0 F su rostro, sobre todo alrededor del =ocico, era una masa de viejas =eridas que jams =ab!an cicatri?ado de forma adecuada0 erdugones, cuc=illadas, mordiscosH la piel de la mand!bula inferior era evidente que =ab!a sufrido un terrible desgarrn en alguna ocasin y a=ora no crec!a pelo all!, y la carne formaba una arruga sobre su ojo derec=o de modo que distorsionaba ligeramente su forma0 -mo =abr!a recibido tales =eridas era algo que Vndigo no pod!a ni empe?ar a imaginarse, pero estaba claro que la vida no =ab!a tratado a Grimy! demasiado bien0 Sin embargo, algo en los ojos ambarinos de la loba la =ac!a resultar =ermosa a pesar de sus marcasH pose!an una clida inteligencia y una profunda y genuina bondad que Vndigo raras veces =ab!a encontrado en criatura alguna, fuera animal o =umana0 Se miraron la una a la otra durante lo que pareci una eternidad, sin que ninguna de las dos deseara =acer el primer movimiento0 Vndigo no sab!a cmo dar la bienvenida a su nueva amigaH no pod!a estrec=ar las manos de un lobo, pero acariciar o dar palmaditas a Grimy! como lo =ubiera =ec=o con un perro, resultar!a tosco e insultante0 1l fin, no obstante, fue Grimy! quien rompi el incmodo silencio al ponerse en pie, dar dos pasos en direccin a Vndigo y, con una simple?a que a la muc=ac=a le lleg al cora?n, le lami el rostro0 .ra, comprendi Vndigo, la Inica forma de saludar que conoc!a el animal, y le respondi impulsivamente pasando los bra?os alrededor de su peludo cuello y abra?ndola con fuer?a0 Grimy! dej escapar un satisfec=o sonido infantil desde la parte posterior de su garganta, y form las palabras con un gran esfuer?o0 >$ien4venida0 D$ien4venidaE =Grimy!. >Vndigo se sent sobre los talones, luego sacudi la cabe?a mientras su cerebro intentaba asimilar demasiadas cosas a la ve?>0 2erdname, por favor, nunca000 nunca antes me =ab!a encontrado con un lobo que pudiera =ablar0 >No =ay000 otros >repuso Grimy!>0 Slo yo0 1s! que era una mutacin0 @2ero un fenmeno natural, o criado as! con algIn propsitoA Vndigo pens en las cicatrices de su rostro0 Sab!a bien que los animales tienden a ser intolerantes contra cualquiera de los suyos que sea diferente de lo normal0 No era eGtrao que Grimy! estuviera sola000 Sus pensamientos se vieron interrumpidos por aquella vo? gutural y vacilante0 >No debemos000 permanecer000 aqu!0 <ombres vendrn0 Vndigo soslay sus especulaciones0 <ab!a perros en el poblado de los vaqueros, y sin duda alguna =abr!an sido adiestrados para seguir rastros0 Si, tal y como cre!a Grimy!% "arn4S=en =ab!a muerto a causa de la =erida que ella le produjo, los =et no descansar!an =asta obtener su sangre a cambio0 olvi la cabe?a y contempl los rboles que las rodeaban0 .n esta parte del bosque crec!an tan amontonados que era imposible calcular incluso la posicin del sol0 Grimy! se dio cuenta de lo que pensaba, y dijo:
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>Fo000 conducir a lugar seguro0 2ero debemos ir deprisa0 /arc=ar a=ora0 >@1donde iremosA >inquiri Vndigo0 >,e000 lejos0 > Grimy! tuvo gran dificultad en pronunciar la primera letra, y ya =ab!a empe?ado a moverse de un lado a otro inquieta, sin dejar de agitar la cola, ansiosa por ponerse en movimiento>0 ,e4lejos de los =ombres0 1=ora0 >2ero >! on e? >empe? a decir Vndigo>0 Si realmente estn decididos a encontrarnos, no000 >y se detuvo cuando Grimy! la interrumpi con un gruido0 >D-=isstE >,a cabe?a de la loba estaba al?ada, las orejas erguidas y vueltas =acia adelante, y el spero pelo de su cuello y lomo empe?aba a eri?arse0 1 pesar de que se concentr con todas sus fuer?as, Vndigo no pudo escuc=ar ms que los trinos de los pjaros0 >@Nu esA >-a4?a4do4res0 >,a respuesta vino en un dbil y amena?ador gruido, apenas discernible como lenguaje>0 <ombresH perros0 ,os oigo0 ,os =uelo0 >Fo no puedo0 Grimy! se aga?ap en el suelo con un estremecimiento0 >-ontra el viento >gru>, pero cerca0 >Sus ojos, que reluc!an como el bronce a=ora y ten!an una eGpresin salvaje, se clavaron en el rostro de Vndigo>0 No ms tiempo0 Sigue0 -orre0 F antes de que la muc=ac=a tuviera tiempo de reaccionar se alej de un salto, pasando por entre la maraa de ?ar?as y perdindose en el espeso bosque0 Ln escalofr!o recorri entonces la espalda de Vndigo ya que por primera ve? escuc= aquello que la loba =ab!a percibido muc=o antes0 Lnos ladridos lejanos: las ansiosas, frenticas y estIpidas voces de los perros de ca?a que =an olido la presa0 .l apiado bosque distorsionaba su sentido de la direccin, pero calcul que no pod!an estar a ms de medio %ilmetro de distancia0 Kir en redondo, mordindose la lengua para no empe?ar a gritar el nombre de Grimy!% y por entre los rboles le pareci ver un centelleo de algo gris y ms corpreo que las sombras0 .ntonces un aterrador aullido surgi diablico de la oscuridad del bosque cuando Grimy! lan? su desafiante reto0 ,a indecisin se desmoron0 -on un rpido movimiento, Vndigo agarr su arpa y su arcoH luego, sin detenerse a mirar atrs, se precipit en la direccin que Grimy! =ab!a tomado0 ,as ramas le a?otaron el rostro, se enredaron en sus cabellosH las apart violentamente con la mano que sujetaba el arco, vio una ra!? que sobresal!a justo a tiempo de saltar por encima, y sigui corriendo0 Grimy! la esperaba, y cuando la muc=ac=a lleg junto a ella sali disparada de nuevo en lo que para ella deb!a de ser una velocidad moderada, pero que pronto tuvo a Vndigo jadeando como si tambin ella fuera un lobo a causa del esfuer?o que le costaba mantener su paso0 /ientras corr!a juraba, en silencio y con ferocidad, maldiciendo su =umana torpe?a que aplastaba male?a y =ac!a que los arbustos se movieran y crujieran, de modo que el ruido de su paso parec!a llenar el bosque0 1 veces perd!a de vista a Grimy!% que corr!a delante de ellaH entonces la loba aparec!a de nuevo, como un silencioso fantasma, aguardando para apremiarla a seguir adelante con la roja lengua colgando y ojos febriles0 Vndigo no sab!a lo cerca que estaban sus perseguidores, ni si ganaban o perd!an terreno, pero la agitacin de Grimy! aumentaba a medida que se introduc!an ms en el bosque, y la muc=ac=a empe? a sentirse cerca del desaliento0 ,os perros deb!an de =aber encontrado su rastro ya, y conoc!a aquella ra?aH eran incansables, incluso si no pod!an alcan?ar a su presa la perseguir!an =asta que cayera eG=austa0 Grimy! podr!a escapar a ellos: ella no pod!a0 >DVn4di4goE .l grito son tan parecido a una respiracin ronca y jadeante que por un instante no comprendi que Grimy! gritaba su nombre0 Slo se detuvo cuando la loba surgi de entre los apiados
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rboles, y se vio obligada a balancear un bra?o para mantener el equilibrio sobre el traicionero y desigual suelo del bosque0 >D1guaE >,as mand!bulas de Grimy! estaban abiertas de par en par y mostraba los amarillentos y mortales colmillos>0 DS!guemeE .lla no comprendi lo que quer!a decirle0 No =ab!a tiempo para detenerse a beber, pero no le quedaba aliento para protestar, y Grimy! ya se =ab!a dado la vuelta y corr!a cuesta abajo en ngulo agudo al sendero que =ab!an seguido0 Vndigo la sigui tambaleanteH y cuando los rboles disminuyeron para revelar una orilla escarpada cubierta de musgo con un r!o que corr!a ms abajo de una pendiente de unos tres metros, comprendi lo que =ab!a querido decir su compaera0 .ra un truco viejo y sencillo, pero efectivo0 Su olor desaparecer!a en cuanto penetraran en el aguaH los perros podr!an registrar las orillas, pero mientras ellas corrieran por el lec=o del r!o resultar!an imposibles de encontrar0 Grimy! se detuvo en la parte alta de la orilla, donde unas viejas ra!ces de roble se =ab!an enroscado alrededor de una desgastada roca para formar un eGtrao y petrificado saliente0 olvi la cabe?a un instante para luego desaparecer por encima del borde, cayendo al agua tras un dif!cil descenso con un fuerte c=apoteo0 Vndigo la sigui, entre tropie?os y resbalones, sus movimientos obstaculi?ados por su preciosa arpa, pero consiguiendo de todas formas mantener el equilibrio0 .l r!o era poco profundo y murmuraba sobre piedras que afortunadamente estaban libres de =ierbas traicioneras0 Grimy! se mov!a ya r!o abajo, e Vndigo volvi la cabe?a para contemplar la orilla0 'ncluso el rastreador ms ineGperto no tendr!a la menor dificultad en encontrar las delatoras seales de su descenso, la =ierba aplastada y el musgo pisoteado, el lugar donde el acantilado de arena en miniatura se =ab!a desmoronado por culpa de un resbalnH pero no importaba0 1ll! desaparecer!a el rastro0 Se detuvo por un momento para comprobar si o!a algIn ruido eGtrao, pero no oy otra cosa que los sonidos del r!o y de las omnipresentes aves0 Grimy! la esperaba, menos frentica a=ora pero todav!a impacienteH Vndigo ajust la cuerda que sujetaba el arpa sobre su =ombro y se puso en marc=a corriente abajo0 <ab!an seguido el curso del r!o durante ms de una =ora cuando Grimy! indic por fin que ya pod!an descansar sin peligro0 ,a estratagema, al parecer, =ab!a funcionadoH no =ab!a =abido seal de sus perseguidores y el bosque permanec!a tranquilo y silenciosoH no obstante, mientras trepaba orilla arriba la loba mantuvo la cautela, las orejas erguidas y alerta, detenindose en la parte ms alta para observar y escuc=ar antes de permitir a Vndigo que la siguiera0 .n aquellos momentos, Vndigo estaba totalmente desorientada0 ,os rboles se eGtend!an de manera indefinida al parecer, y a ju?gar por el tono verdoso de la lu? imagin que deb!an de estar en lo ms profundo del cora?n del enorme bosque0 Si =ubiera estado sola, podr!a =aber vagado por l una eternidad sin encontrar jams la salidaH si todav!a le quedaban algunas dudas sobre lo acertado de confiar en Grimy!% no pod!a =acer otra cosa ms que desalojarlas de su mente0 ,a loba ya se =ab!a puesto en marc=a por entre los rboles, y ella la sigui0 Despus de alrededor de die? minutos >el tiempo resultaba dif!cil de calcular en aquel lugar tan silencioso y tranquilo> llegaron a un barranco poco profundo formado muc=o tiempo atrs por un desli?amiento de tierras0 Mobles enormes sobresal!an por encima del desnivel, y sus ra!ces, eGpuestas parcialmente al aire libre, formaban un refugio natural en la pendiente cubierta de musgo0 >1qu! descansamos >dijo Grimy!>0 .s seguro0 <ab!a una repisa bajo las ra!ces de un roble, lo bastante grande como para que pudieran
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acomodarse las dos0 Vndigo se dej caer con la espalda apoyada contra la pared del barranco, agradecida de poder dar un descanso a sus doloridas piernas0 Grimy! se asom un poco, olfate el aire con minucia y por fin dijo: >"odo est bien0 ,os =ombres muy lejos para oler0 Seguro0 >Se volvi para mirar a Vndigo, sus ojos parec!an pedir una seguridad de que la muc=ac=a confiaba en ella0 Vndigo estir una mano y, aunque todav!a un poco vacilante, la coloc sobre el lomo del animal0 >No s cmo darte las gracias, Grimy!. "engo una gran deuda contigo0 ,a boca de Grimy! se abri y la lengua le colg fuera de ella en seal de alegr!a, y su cola golpe una ra!? retorcida0 ,uego se volvi para estudiar de nuevo el bosque0 >"I que4da aqu! >dijo con vo? gutural>0 .spera0 >@1donde vasA ,os cuartos traseros de la loba sufrieron una pequea crispacin0 >-a?ar >respondi0 Son casi como un ladrido0 F antes de que Vndigo pudiera decir nada ms, ya se =ab!a introducido por entre las arqueadas ra!ces del rbol y trepaba por la ladera del barranco0 Durante un momento permaneci inmvil en la cima, una elegante silueta entre los rboles, luego desapareci, alejndose de un salto sin el menor ruido0 Vndigo se ec= =acia atrs y cerr los ojos0 Se sent!a agradecida por aquel descanso en su =uida, por poder olvidar durante algIn tiempo el temor a ser capturada y a lo que eso =ubiera significado0 F por primera ve? desde que todo aquello =ab!a empe?ado ten!a la posibilidad de recapacitar sobre los eGtraos acontecimientos de las Iltimas =oras0 .l =ec=o de que su vida =ab!a sido salvada >dos veces> por una loba ya era algo que en s! mismo =ubiera resultado dif!cil de considerar, pero incluso esto se ve!a eclipsado por la eGtraordinaria naturale?a del animal mismo0 1In ten!a que averiguar la =istoria de Grimy!% pero estaba segura de una cosa: la loba era el Inico miembro de una ra?a0 Ln proscrito, un paria qui?sH una superviviente solitaria que slo pod!a confiar en sus propios recursos0 ,os paralelismos entre las dos estaban dolorosamente claros0 No por primera ve?, volvieron a la mente de Vndigo las palabras de despedida del emisario de la /adre "ierra0 Ln nuevo amigo, en quien podr!a confiar0 Durante los d!as que siguieron a aquel eGtrao encuentro no =ab!a tenido motivo para considerar aquella idea, pero de repente resultaba muy oportuno =acerlo0 Lna loba cuya mente =ab!a tocado la suya con un sentimiento de simpat!a y camarader!a0 Lna criatura que la =ab!a salvado, guiado, ayudado000 Vndigo sonri para s!0 <ab!a cre!do que la autntica amistad, cuando la encontrara, ser!a en forma =umana0 1l parecer se =ab!a equivocado0

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CAPTULO 13
Grimy! regres una =ora ms tarde, con el cuerpo de una liebre colgando de sus mand!bulas0 .l =ambre que Vndigo sent!a se vio mitigado por su reluctancia a encender fuegoH el =umo de la madera podr!a detectarse desde lejos, y aunque su estmago protestaba ruidosamente, el riesgo era demasiado grande0 -uando eGplic todo esto a Grimy!% aadiendo que prefer!a no comer carne cruda, la consternacin de la loba fue enorme, pero finalmente acept comerse ella la pie?a mientras que Vndigo =ac!a una comida nutritiva pero poco apetitosa a base de brotes y algunas ?ana=orias silvestres tiernas0 Lna ve? convencida de que su amiga se las podr!a arreglar bien sin carne, Grimy! se dedic a devorar su comida =aciendo gala de una inocente e ingenua falta de in=ibicin0 Vndigo, por no mirarla ni escuc=ar el ruido que =ac!a, se dedic a contemplar el tec=o del bosque y eGamin la situacin en silencio0 Sus posibilidades de poder regresar a ,ins% a=ora eran muy remotas0 Si, como S=en4,iv =ab!a dado a entender, los =ombres del poblado comerciaban en el puerto, no se atrev!a a arriesgarse a aparecer por all!0 2od!a aparselas sin las posesiones que =ab!a dejado atrsH ten!a consigo su arpa, su cuc=illo y su ballesta, el yesquero y una c=aqueta de abrigo >suficiente, en otras palabras, para satisfacer sus necesidades bsicas de subsistencia> y podr!a encontrar o =acer recambios para las saetas perdidas cuando quisiera0 2ero sin un caballo no podr!a moverse con facilidad0 Desde luego, no eGist!a la menor posibilidad de recuperar a la yegua del poblado de los vaqueros, ni de intentar robar un caballo de las manadas del llano0 -ualquiera de las dos cosas resultar!a demasiado peligrosa0 2ero como viajero de a pie solitario y mal armado resultar!a vulnerableH especialmente mientras los ca?adores de "arn4S=en siguieran buscndola0 <asta que pudiera abandonar el 2a!s de los -aballos, era y seguir!a siendo una fugitiva0 Suspir, y Grimy! levant los ojos0 ,as mand!bulas de la loba estaban rojas0 >@.sts000 pr4preocupadaA >NoH no >Vndigo sacudi la cabe?a>0 Slo pensaba, Grimy!. >"enemos000 muc=o que decir0 2ero =ablar as! me cu000 cuesta muc=o0 -uando tI000 >los costados de Grimy! se agitaron con el esfuer?o y lan? un gruido como si protestara por su propia insuficiencia>0 -uando duermas, entonces podemos000 =ablar0 Vndigo levant la vista =acia lo poco que pod!a ver del cielo a travs de la espesa maraa de ramas que =ab!a sobre sus cabe?as0 Dud de que =ubiera transcurrido ms de la mitad del d!aH la idea de dormir a aquella =ora del d!a parec!a disparatada, pero Grimy! ten!a ra?nH ten!an muc=o que contarse, y mientras ella estuviese despierta cualquier cosa que no fuera una comunicacin muy unilateral era imposible0 .l tiempo, adems, estaba en contra de ellasH los ca?adores podr!an =aber abandonado la ca?a por a=ora, pero no dejar!an de buscarla0 Grimy! =ab!a regresado a su presa0 Se escuc= un crujir de =uesos, e Vndigo se volvi y reacomod el cuerpo =asta que pudo tumbarse de forma bastante cmoda0 1 pesar de sus dudas descubri que ten!a sueoH era una templada maana primaveral y se sent!a a gusto dentro de su c=aqueta y, al menos por el momento, a salvo0 -err los ojos y un silencioso verdor pareci envolverla, puntuado por los apenas perceptibles y subliminales sonidos del bosque0 <ojas que susurraban, pjaros que trinaban con alegr!a y cuyas voces resonaban en la distancia, el dbil ?umbido de una abeja en busca de las primeras flores no muy lejos de all!000 los sonidos se
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me?claron, se debilitaron, y por Iltimo se desvanecieron en el silencio del sueo0 />Me oyes% n igo?0 ,a vo? mental de Grimy!% suave y sin infleGiones penetr en sus sueos y sinti cmo su mente se al?aba a travs de las capas ms profundas de la conciencia =asta flotar, como lo =ab!a =ec=o antes, a medio camino entre el sueo y la vigilia0 >"e oigo, Grimy!. /7!s ormi o mucho r!to. L! $u& empie&! ! es'!necerse en e$ cie$o.0 >@.stamos a salvo todav!aA /S,. 7e i o h!st! e$ $,mite e$ )os+ue. Los c!&! ores h!n !)!n on! o $! c!&! e momento.0 ,a sensacin de alivio fue como agua fresca que corriera por sus venas0 >.ntonces000 >empe?0 ONo0P ,a respuesta cort sus pensamientos, como si la loba los =ubiera le!do antes de que pudieran ser formulados con claridad0 F de nuevo, Vndigo percibi miedo y duda en la mente de Grimy!. 1guard durante unos segundos, luego se sinti tomar aliento0 >Grimy!% no debes tener miedo0 <ay tantas cosas que quiero saber de ti000, y nada de lo que me digas borrar la deuda que tengo contigo0 Sab!a que las palabras solas no convencer!an a Grimy! e intent proyectar un sentimiento de bondad, de calor, de camarader!a0 Se produjo una pausa, y luego Grimy! dijo: /Geo un! p!$!)r! en tu cere)ro. L! p!$!)r! Hmut!nteH. No s( $o +ue signi*ic!.0 >No es ms que una palabra, Grimy!. No es importante0 F tI eres tan mutante como yo0 /Sigo sin compren er.0 Vndigo se sinti embargada por un amargo dolor0 >@NoA >pregunt con suavidad>0 <as visto en el interior de mi mente, Grimy!. Sabes lo que soy0 2ercibi una sensacin de negativa0 /No. S( t!n s#$o +ue h!s 'eni o e muy $e3os% y +ue est.s triste y so$!. Cu!n o intent( mir!r m.s !$$. encontr( un $ug!r oscuro en tu cere)ro% y compren , +ue no er! correcto +ue penetr!r! !$$, ! menos +ue t: me $o pi ier!s.0 ,a sencilla sinceridad de aquella afirmacin =iri a la muc=ac=a en lo ms vivo0 Ln lugar oscuro000 @.ra as! como Grimy! ve!a la espantosa sima que la separaba de su propio pasadoA F si la loba supiera la autntica verdad, @ser!a capa? de comprenderlaA io de repente y con terrible nitide? la naturale?a de las dudas que Grimy! ten!a sobre s! mismaH porque la compart!a0 @Nu criatura racional no volver!a el rostro con adversin, al enterarse de la amena?a que la arrogancia temeraria de 1ng=ara =ija4de4Balig =ab!a tra!do sobre el mundo enteroA Ln escalofr!o, =elado como la escarc=a de los meses glidos, la recorri al darse cuenta de que, por primera ve? desde que abandonara -arn -aille, =ab!a formado las s!labas de su antiguo nombre en su mente0 F no =ab!a salido de su sobresalto cuando la gan una sensacin de contrariedad, al darse cuenta de que Grimy! =ab!a captado la momentnea aberracin0 /-ngh!r!...0 <ab!a una perpleja curiosidad en el pensamiento que la loba proyect =acia ella0 />C#mo pue es ser n igo% y ! $! 'e& t!m)i(n -ngh!r!?0 Vndigo ve!a llamas rojas en su mente y no pod!a apartarlas de all!0 >Jui 1ng=ara >repuso con suavidad>0 2ero =e perdido el derec=o a utili?ar mi nombre
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autntico0 /No compren o. >Es eso $o +ue te h!ce t!n triste?0 >1=, Grimy!... >No =ab!a llorado desde su segunda noc=e a bordo del Greym!$Fin% pero a=ora las lgrimas brotaban, aflu!an a sus ojosH no pod!a detenerlas>0 No puedo eGplicrtelo, no en palabras0 /ira en mi mente, si puedes0 /ira en el lugar oscuro0 F qui?s entonces no tendrs miedo de que te d la espalda0 2ercibi la vacilacin de Grimy! mientras la curiosidad luc=aba contra el tabI de no curiosear en los secretos ms !ntimos de otra persona0 -on cierta triste?a, Vndigo proyect un pensamiento en el que le dec!a que daba la bienvenida a tal intrusinH que, si Grimy! quer!a saber, ella estaba dispuesta a abrirse: y al cabo de un momento percibi la primera y cautelosa tentativa cuando la mente de la loba y la suya empe?aron a fusionarse0 <ab!a rostros en su menteH rostros que =ab!a luc=ado por borrar de su memoria pero que persist!an escondidos en =uecos oscuros, a la espera tan slo de su oportunidad para al?arse de nuevo en su mente consciente0 Jenran, Birra, su padre, su madre, 'myssa, -us=magar0 F otros seresH cosas que jams =ab!an sido =umanas, abominaciones, monstruosidades, retorcidas parodias de vida que se arrastraban y tambaleaban por los ardientes paisajes que ve!a en su interior0 Sinti contraerse sus pulmones y su cora?n, presa de =orribles tormentos mientras su mente se =und!a ms y ms en su pasado0 1=! estaba el emisario de la /adre "ierra, su rostro sereno, clemente, pero sin mostrar piedad por ella0 1=! estaba la carretera polvorienta que se eGtend!a ms all del tiempo y del espacio, y en ella tuvo de nuevo la visin >si es que era una visin> de la criatura malfica de ojos plateados, y tambin de Jenran, desgarrado y sangrante, luc=ando por atravesar un bosque sin l!mites0 .l cuerpo de Vndigo empe? a dar sacudidas en sueos mientras unos secos sollo?os, sin lgrimas a=ora, lo estremec!an0 2ero =ab!a otra presencia en su menteH afectuosa, animal, abierta y sencillamente consoladora, con un fondo de afliccin0 /Empie&o ! compren er !hor!0% dijo Grimy!. /Pero >por +u( hiciste !$go !s,% si s#$o te h! !c!rre! o triste&!?0 .ra una pregunta tan inocente, =ec=a sin el menor atisbo de censura, y daba a entender una verdad tan inquebrantable que Vndigo dese que la tierra se abriera y le permitiera arrastrarse a sus ms recnditas profundidades0 ,e dijo: >,o =ice porque era una estIpida0 >/uc=o peor que una estIpida, pero @podr!a Grimy! comprender el concepto de un crimen perpetrado contra la misma "ierraA>0 Fo era ambiciosa y arrogante0 2ensaba que sab!a ms que tocios los bardos y sabios del mundo, e intent demostrar lo que cre!a sin pensar en las consecuencias0 Grimy! medit sobre aquello durante un largo rato0 ,uego, repuso: /Me p!rece +ue no compren o muy )ien ! $os hum!nos. >Por +u( +uieren s!)er t!nt!s cos!s? >@u( o)tienen con e$$o?0 Se interrumpi0 /9o t!m)i(n s( cos!s. Cono&co e$ ,! y $! noche% e$ )os+ue% e$ $$!no% e$ r,o. S( c!&!r% y $$!m!r ! $! $un!% y $o +ue es !gu! *resc! y $o +ue es !gu! m!$!. S( +ue cu!n o estoy c!ns! !% e)o ormir4 y +ue cu!n o estoy se ient!% e)o )e)er. S( to !s es!s cos!s% y no necesito n! ! m.s.0 >2ero tI sabes ms que eso, Grimy!. ,a forma en que =ablas es prueba de ello0 Sabes muc=o ms que cualquier lobo corriente0 Ln sonido suave y melanclico brot de la garganta de Grimy!. /S,. Pero no )us+u( es!s cos!s% y me h!n hecho muy es ich! !. Sin em)!rgo% cu!n o $os
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hom)res )usc!n% y $o +ue encuentr!n $os h!ce es ich! os% siguen )usc!n o m.s. No $o compren o. No creo +ue nunc! $o h!g!.0 >No debes intentarlo >dijo Vndigo a la loba con vo? pausada>0 "u filosof!a es muc=o mejor que la nuestra, por lo que parece0 /6i;$o;so;*,!...0 Grimy! tante las s!labas con solemne precaucin0 /Es! es un! p!$!)r! nue'!. Pero un! p!$!)r! p!r! $os hum!nos% +ui&.4 no p!r! m,.0 Se =i?o el silencio durante un rato0 .ntonces Vndigo =abl: >Grimy!% a=ora sabes la verdad sobre m!0 @"odav!a quieres ser mi amigaA />Por +u( no h!)r,! e +uerer? >1 causa de lo que =e =ec=o0 1 causa de la maldicin que pesa sobre m!0 /"u m!$ ici#n no es $! m,!. L! m,! es i*erente.0 >2ero entre los m!os soy una proscrita, una pana0 /No cono&co $! p!$!)r! Hp!;ri! H. Pero yo t!m)i(n soy un! proscrit! y eso nos h!ce igu!$es. @uiero ser tu !mig!.0 Sentir alivio por =aber ganado la confian?a y la lealtad de un lobo es un concepto eGtrao, pero la sensacin estaba all! y con ella lleg una clida sensacin de gratitud0 >@.ntonces me contars tu =istoriaA >pregunt Vndigo>0 2or favor, Grimy!. <as =ec=o muc=o por ayudarme, a=ora quiero yo ayudarte a mi ve?0 "odav!a eGist!a vacilacin, pero se =ab!a convertido en slo una vieja reluctancia a =ablar de algo que le produc!a dolor a la loba0 2or fin, Grimy! dijo: /"e mostr!r( $!s im.genes e mi memori!% n igo% si pue o. O)ser'! !hor!% y escuch!...0 Lna verde oscuridad, el verde brillante del musgo del bosque, apareci en la mente de Vndigo0 Sinti el contacto de algo clido y peludo, y aunque el contacto debiera =aberle resultado eGtrao, en cierto modo no lo era0 Ln pjaro, en algIn lugar por encima de su cabe?a, lan? una velo? cascada de notas que tanto podr!an =aber sido una llamada de amor como una sencilla eGpresin de alegr!a por estar vivo0 F de repente ya no era Vndigo, ni tampoco =umana000 ,a madriguera era un oscuro lugar seguro, y sus ojos, que slo =ac!a un d!a o dos que se =ab!an abierto por primera ve?, aIn no pod!an enfocar correctamente el peludo >y para los cac=orros> enorme costado de la madre loba que la amamantaba a ella y a sus tres =ermanos0 .l mundo consist!a en el lec=o de =ojas secas y crujientes, los c=illidos de sus =ermanos, el clido cuerpo y la spera y rasposa lengua que lavaba su suave pelo, y un al parecer interminable suministro de lec=e0 2ero su recin formada mente era consciente de la eGistencia de otro mundo ms all de la madrigueraH un mundo que, en sus sueos infantiles, parec!a a veces tan real como cuando estaba despierta, y que le parec!a ver y o!r de una forma diferente a la normal0 ,a clida presencia y los grititos se desvanecieron entonces, y de repente el otro mundo se tradujo en realidad ante sus ojosH ojos que a=ora eran agudos y alerta y vidos de nueva informacin0 Lnas patas cortas y robustas la trasladaban de un lado a otra en misiones de eGploracin que se volv!an ms arriesgadas con cada d!a que pasabaH aunque al final de ellas estaba siempre el regreso a la madriguera y a la clida presencia0 1lgunas veces se sentaba en la entrada de la guarida y observaba cmo jugaban sus =ermanos en la male?a a pocos pasos de distancia0 -on $! c!)e&! indinada =acia un lado escuc=aba sus gaidos y gruidos y ansiaba tomar parte en sus juegosH pero cuando empe?aba a menear la cola a modo de tanteo sobre el suelo polvoriento, o se acercaba a ellos con un gaido lleno de esperan?a, ellos siempre la ec=aban0 9tras eGperiencias siguieron a aqulla: escenas del bosque, que cada ve? resultaba ms familiar y menos atemori?ador, de su propio crecimiento reflejado en el de sus =ermanos, de la primera ve?
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que prob la carne, de la creciente inquietud de su madre a medida que los cac=orros se acercaban a la edad adulta0 F con el tapi? de estas eGperiencias, que parec!an desplegarse ante ella cada ve? ms deprisa, lleg una mayor conciencia de que algo no estaba del todo bien0 Lna sensacin de no pertenecer, de ser i*erente. 2ero @qu clase de diferenciaA No lo comprend!a0 "odo lo que sab!a era que los ataques fingidos que sus =ermanos le inflig!an se volv!an cada ve? ms frecuentes y serios0 Fa no se le daba la bienvenida en la guarida, se la toleraba, pero no se la quer!a0 F poco a poco se encontr con que el Inico refugio a su tormento lo =allaba en la soledad0 <asta que lleg el d!a en que de forma definitiva e irrevocable los suyos se volvieron contra ella, y por primera ve? Grimy! descubri el autntico significado de su i*erenci!. Siempre =ab!a sabido que pod!a Oescuc=arP los pensamientos de otras criaturas, pero no lo =ab!a considerado nada eGtraoH ni tampoco se le =ab!a ocurrido preguntarse por qu ni su madre ni sus =ermanos parec!an ser capaces de contestarle cuando intentaba =ablarles de aquella otra forma0 F por eso no estaba preparada para los acontecimientos de aquella maana de finales de otoo0 ,os cac=orros, casi adultos a=ora, estaban en el claro, justo frente a la madriguera0 Su madre no =ab!a salido a reunirse con ellos, y Grimy! =ab!a estado pensando en formas de calmar su sed cuando el ataque se produjo0 Sus =ermanos saltaron sobre ella tan deprisa que no tuvo tiempo de reaccionar, y muc=o menos defenderse: en un momento dado el claro estaba totalmente en silencio, y al siguiente Grimy! fue derribada por tres cuerpos que gru!an y mord!an0 .sto no era un juego: iban por su garganta, su rostro, sus dientes se clavaban en su pellejo, le arrancaban la pielH y en sus toscas y aIn medio formadas mentes Grimy! vio su propia muerte0 ,uc= contra ellos, el instinto vino en su ayuda cuando, en medio de su pnico, le era imposible recordar de forma consciente las lecciones de autodefensa aprendidas0 .ntre gaidos, mordiscos y revolcones, consigui defenderse, y sinti una vaga sensacin de alivio cuando su madre, alertada por el ruido, apareci en la entrada de la madriguera0 2ero su madre no ven!a en su ayudaH no oblig a marc=ar a sus =ermanos0 .n lugar de ello >y la comprensin fue como un ma?a?o para la ciega fe de Grimy!> la loba se lan? a la refriega, sus gruidos ms fuertes y mort!feros que los de los cac=orros, para atacar al paria, al eGtrao, al cac=orro i*erente. ,os colmillos de su madre se =undieron en la blanda carne que =ab!a sobre el ojo de Grimy!% y Grimy! aull en protesta por aquella traicin y el dolor que le causaban0 .staba perdida: nadie la ayudar!aH y sus asaltantes, su propia familia no descansar!a =asta ec=arla de su lado o matarla0 Slo ten!a una posibilidad de supervivencia: =uir0 Metorcindose se escabull entre dos de sus =ermanos y, al ver un espacio de terreno libre, =uy con el rabo entre las piernas0 ,a persiguieron, pero la desesperacin le dio fuer?as y la persecucin result poco entusiastaH una ve? seguros de que =ab!a salido de su territorio, los cuatro lobos la dejaron marc=ar0 Sola, aturdida y lejos del Inico =ogar que =ab!a conocido, Grimy! se acurruc desdic=ada y =erida entre la =Imeda male?a del bosque0 . Vndigo, su mente ineGtricablemente ligada a la mente de la joven loba, sinti cmo sus pulmones luc=aban por recuperar el aliento, cmo la lengua le colgaba, incluso el lento =ilillo de sangre que resbalaba de su rostro =erido y de su costado0 ,a =ab!an traicionado, ec=ado0 No ten!a ni familia ni amigosH sus Inicos compaeros la =ab!an rec=a?ado, la =ab!an apartado de su lado porque era i*erente. .n su soledad al? la cabe?a en direccin al impasible dosel de =ojas que =ab!a sobre ella y lan? un prolongado y lIgubre aullido que =i?o que las aves empe?aran a piar asustadasH un aullido de terrible desesperacin0 1parecieron entonces nuevas sensaciones e imgenes0 ,a dura realidad de la soledad, sin una
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manada que le diera seguridad y consuelo0 .l aprendi?aje, paso a paso, de cmo ca?ar sola, capturando nada ms que pie?as pequeas que apenas si satisfac!an sus necesidades0 'nviernos =elados >dos cont la parte de la mente de la loba que era Vndigo> durante los cuales la amena?a de morir de =ambre estuvo siempre presente0 1 menudo, durante esos d!as glidos ve!a =ombres que ven!an de los poblados de los alrededores a ca?ar en el bosque, y algunas veces los segu!a cuando regresaban a las praderas y a las manadas de caballos0 ,a i*erenci! que =ab!a vuelto contra ella a los de su especie tambin le permit!a comprender, y, aunque de forma torpe, imitar, la lengua de los =umanosH el lenguaje, al parecer, no ten!a barreras para Grimy!. 2ero para los =ombres, al igual que para sus congneres lobos, ella era un objeto de odio000 =asta aquella noc=e en que, =ambrienta y sola, se =ab!a sentido atra!da de forma irresistible al campamento de un eGtrao por el olor del fuego de lea y de carne, y los dbiles acordes de un arpa000 ,a liberacin del =ec=i?o que manten!a unidas a las dos mentes lleg de forma repentina, como si cayera en un vertiginoso vrtice, y la sacudida =i?o que Vndigo despertase con un sobresalto0 Se sent en la =ierba en un confuso estado de eGcitacin, a punto casi de partirse la cabe?a con una ra!? que sobresal!a y padeci la conmocin secundaria de la desorientacin cuando se dio cuenta de que de repente ten!a manos y pies en lugar de patas, de que su cuerpo ya no estaba cubierto por una capa de pelo, y de que ya no sab!a cmo aullar0 Radeante, volvi la cabe?a, y, all! junto a ella >una entidad independiente a=ora> estaba Grimy!. ,os costados de la loba se agitaron y =abl en su estilo vacilante y dolorido0 >1=ora lo000 sabes000 todo sobre000 m!0 Vndigo trag saliva, pero no pudo desalojar el nudo que bloqueaba su garganta0 >S!000 ,o siento, Grimy!. /e apena muc=o tu sufrimiento0 >No000 puedo cambiarlo0 2ero tI000 ><ab!a algo curioso en la conducta de Grimy!% una eGcitacin soterrada que =i?o que Vndigo se sintiera de repente y de forma ineGplicable muy nerviosa0 >@FoA ,a peluda y moteada cabe?a se balance de un lado al otroH las fauces de Grimy! se abrieron por completo y la lengua se mov!a con torpe?a0 .ra una seal de frustracin, de angustia ante su propia incapacidad para comunicarse con ms claridad0 >"I tienes000 DNo s la palabraE -uando te m4mostr000 imgenes, te con'ertiste. >Sus ojos eran lmparas mbar en las sombras>0 "e convertiste en m!0 >/entalmente, yo000 >No0 No en mente0 No slo en mente0 "e vi0 .l cora?n de Vndigo dio un brinco al darse cuenta de lo que Grimy! intentaba eGplicarle0 >@Nuieres decir que000 cambiA @/e convert!000 en un loboA >DS!, s!E >Grimy! casi se revolcaba de eGcitacin>0 -abe?a, pelaje, cuerpo: Digual que yoE C!m)io e !specto... .ra uno de los ms antiguos y raros poderes de las brujas de antao0 Vndigo no =ab!a conocido jams a nadie que poseyera esa misteriosa =abilidad, pero sab!a que eGist!a gente as!0 De nia =ab!a escuc=ado encandilada relatos de bardos sobre encuentros con los escurridi?os y reservados =ec=iceros que pod!an alterar sus cuerpos a voluntad para darles la forma de pjaros, felinos u ososH las =istorias estaban bien documentadas al igual que el =ec=o de que tal talento no pod!a aprenderse sino que se nac!a con l, un don de la /adre "ierra para unos pocos escogidos0 @.ra posible que ella fuera uno de esos pocosA ,a idea =i?o que se le pusiera la carne de gallina, y un =ilillo de sudor =elado le baj por la espalda0 'myssa, que era una bruja, aunque con
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pocos poderes ms all de conocimientos sobre =ierbas, predicciones e interpretaciones del tiempo, cre!a que en su joven pupila se encontraba latente una cierta dosis de poderH pero incluso 'myssa no =ab!a previsto esto. No obstante, no pod!a negarse la evidencia de lo que =ab!a visto Grimy!. Vndigo =ab!a conocido mentalmente, aunque por un breve instante, qu significaba ser un lobo, y junto con esta eGperiencia =ab!a tenido lugar la impresionante manifestacin del cambio de forma0 De repente, Vndigo empe? a temblar, y le fue imposible conseguir que los espasmos se detuvieran0 Si realmente pose!a ese poder, ello era a la ve? una bendicin y una maldicin0 Lna bendicin porque, en potencia, resultaba un arma sin precio para ayudarla en la desagradable misin que la aguardaba0 2ero tambin una maldicin porque no ten!a la menor idea de cmo dominarlo y utili?arlo0 F sin ese conocimiento, sin la =abilidad y la preparacin necesarias para controlar y manejar tal fuer?a, su innato talento resultaba inItil0 2eor que inItilH ya que sus manifestaciones fortuitas e incontroladas podr!an poner en peligro su vida0 . 'myssa, la Inica persona que pod!a y la =ubiera ayudado a comprender y utili?ar aquello que se despertaba en su interior, no volver!a a estar a su lado nunca ms0 Grimy! llorique en vo? baja, y se dio cuenta de que la loba la =ab!a observado y percibido su congoja y su ansiedad0 >@VndigoA @Nu su4ce4deA Vndigo se pas ambas manos por el rostro, en un intento por aclarar sus ideas0 >No creo que sepa eGplicarlo, Grimy!. >"ienes magia, sin embargo eso te =ace ms triste que antes0 @2or000 quA >9===000 >Vndigo sacudi la cabe?a>0 2orque incluso, si es que es as!, si poseo magia, Dno s cmo utili?arlaE >2arpade con fuer?a, consciente de que empe?aba a sentir pena de s! misma>0 No lo sab!a, Grimy!. F porque no lo sab!a, me negu a escuc=ar a aquellos que s! sab!an, y me negu a aprender de ellos0 1=ora es demasiado tardeH no =ay nadie que pueda ayudarme, Dy yo soy la Inica culpableE Grimy! permaneci en silencio unos instantes0 ,uego dijo: >9o puedo ayudarte0 Vndigo sinti una sensacin de a=ogo en la garganta, e intent sonre!r0 >.res buena, Grimy!% y una gran amiga0 2ero000 >No >la interrumpi la loba>0 Nuiero decir ms que si000 siendo slo tu amiga0 >Se detuvo jadeante0 .l utili?ar la lengua de los =umanos la agotaba, pero estaba decidida a decir lo que pensaba>0 1lgo ms0 -ono?co un lugar en el bosque al que los =ombres000 no quieren ir, porque000 >Lna ve? ms su lengua se balance sobre un lado de su boca llena de frustracin>0 DNo tengo las palabrasE Ln recuerdo vago se despert en lo ms profundo de la mente de Vndigo y sinti cmo una eGtraa eGcitacin se apoderaba de sus mIsculos0 >@Nu clase de lugarA >Ln lugar de000 agua y oscuridad0 .n lo ms profundo0 ,os ca?adores000 le temen, pero000 =ay magia all!0 /agia =umana0 .s muy poderosa0 >,a loba =inc= los =ocicos>0 ,a =e olido, pero no me =e acercado muc=o, 1 lo mejor, un lugar as! te podr!a ayudar0 Lna impresin mental dbil y borrosa acompa sus palabras, y un escalofr!o recorri la espalda de Vndigo cuando el persistente recuerdo tom forma de repente0 .n lo ms profundo de los bosques de las 'slas /eridionales eGist!an arboledas sagradas, siempre junto a un arroyo o a un po?o natural0 Slo las utili?aban las brujas ms poderosas y devotas, aquellas que =ab!an
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dedicado sus vidas eGclusivamente al servicio de la /adre "ierra, y ningIn eGtrao se atrev!a a penetrar en una sin ser invitado, ya que las arboledas estaban guardadas por esp!ritus que no toleraban la presencia de los no iniciados0 ,ugares sagrados, depositarios de poder, focos poderosos de antiguas magias000 @.ra posible que tales arboledas tambin eGistieran aqu! en el 2a!s de los -aballosA No conoc!a nada de las prcticas ocultas de aquella regin salvajeH pero la gente de los pueblos adoraba a la /adre "ierra, igual que lo =ac!an los suyos000 -on la boca seca, repuso: >Grimy!% @utili?an ese lugar >ese lugar de agua y oscuridad> los =umanos, todav!aA >No000 no lo creo0 No desde =ace muc=as, muc=as lunas0 No =ay olor a =ombre all!0 2ero la magia sigue fuerte0 -omo era lo ms normal000 Vndigo se mordi el interior de las mejillas para inducir a la saliva a =acer su aparicin, pero cuando volvi a =ablar su vo? sonaba apagada por la des=idratacin0 >@F crees que un sitio as! podr!a ayudarmeA <ubo una larga, larga pausa, y luego: >.so creo0 <e000 'isto cosas0 .n sueos0 1l dormir0 No puedo =ablar de ellos0 2ero estn all!0 @Nu puedes perderA, se dijo Vndigo para s!0 -onoc!a perfectamente la respuesta: n! !. >Grimy!% @me conducirs al lugar del agua y la oscuridadA ,a loba balance la cabe?a indecisa0 >@.s lo que000 deseas de verdadA >S!0 >.ntonces000 te conducir0 =Grimy! parpade, y un escalofr!o le recorri todo el lomo cuando mir ms all de su refugio =acia el interior del bosque iluminado por una lu? verdosa, como si viera algo que estaba ms all de lo que Vndigo pod!a percibir>0 2ero creo >aadi en un suave y gutural susurro>, creo que me asusta lo que podamos encontrar all!000

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CAPTULO 14
Grimy! no quer!a iniciar su viaje aquel d!a0 .l lugar del agua y la oscuridad, dijo, estaba muy lejos de su refugio, y pronto ser!a de noc=e0 2onerse en marc=a entonces significar!a llegar all! slo con la lu? de la luna, y aquella perspectiva la pon!a nerviosa0 Vndigo, no obstante, se sent!a impaciente, y su to?uda determinacin >unida a lo dif!cil que le resultaba a Grimy! sostener una discusin verbal> por Iltimo prevaleci000 Se pusieron en marc=a en direccin noroeste, con la llameante puesta del sol filtrada a travs del bosque, delante de ellas0 Vndigo no quer!a confiar en la posibilidad de que los vaqueros =ubieran abandonado su persecucin al menos =asta la maana siguiente, y se manten!a alerta a cualquier cosa eGtraa que pudiera ver u o!rH pero el bosque estaba tranquilo, y los murmullos de aves y animales disminuyeron a medida que la lu? desaparec!a, =asta que se encontraron en medio de la oscuridad y el silencio0 Ninguna de las dos =ab!a =ablado desde que abandonaron su improvisado campamento0 .n una ocasin, Grimy! se detuvo para investigar un manantial que surg!a del suelo, junto al sendero que segu!an, y borboteaba pere?oso, pero un gruido fue suficiente para advertir a Vndigo de que aquella agua no era buena para beber, y continuaron su camino0 Dado que la situacin de la luna en el cielo quedaba tapada por los rboles, Vndigo no ten!a modo alguno de saber el tiempo que =ab!a transcurrido cuando la loba, que avan?aba algunos pasos por delante de ella, de repente disminuy la marc=a y se detuvo0 .lla tambin lo =i?o, y de inmediato sinti algo en la atmsfera que le produjo un escalofr!o en la columna0 ,a noc=e era muy silenciosa, pero parec!a como si el mismo silencio estuviera vivo, una presencia sensible, consciente y eGpectante0 -lav los ojos en la oscuridad0 "an slo una !nfima parte de la lu? de la luna atravesaba el espeso tec=o del bosque, pero delante de ellas >resultaba imposible saber a qu distancia> la noc=e gastaba malas pasadas, y las distancias, lo sab!a bien, engaaban0 2or entre los rboles brillaba un apenas perceptible fulgor verdoso, una plida columna de lu? como si se tratase de un fuego fatuo0 Vndigo avan? muy despacio =asta donde estaba Grimy!% y coloc una mano suavemente sobre su lomo0 Su vo? fue un suspiro jadeante0 >@.s se el lugar, Grimy!? @.l lugar del agua y la oscuridadA >Sss!!!!000 >,a piel de la loba se agit bajo su mano y percibi la inquietud de su amiga0 1ll! =ab!a poderH lo sent!a0 Lna presencia informe pero tangible en el aire que la rodeaba, y le tra!a a la mente recuerdos de lugares de los bosques de su pa!s, a los que se le =ab!a pro=ibido que fuese0 2ero al contrario que aquellos santuarios sagrados, esta arboleda parec!a llamarla, indicarle que se acercara000 Nada se mov!aH no =ab!a ni la ms ligera brisa que pudiera mover una sola =oja0 Vndigo dio tres pasos al frente, y escuc= a Grimy! que dejaba escapar un gaido0 >@Grimy!? >Se volvi y vio que la loba ten!a todos los pelos del cuello y el lomo eri?ados>0 Debemos seguir0 No podemos volver atrs a=ora0 >"en000 tengo miedo0 >2ero no =ay nada que temer0 >/ir de nuevo =acia adelante0 @$rillaba a=ora con algo ms de fuer?a aquel eGtrao resplandor o se lo imaginaba ellaA Dio uno o dos pasos ms =acia adelante, consciente de que los rboles y los matorrales empe?aban a rodearla0 Grimy! dijo: >Qste no es000 un lugar bueno0 No quiero entrar0
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De repente, a Vndigo la asalt su conciencia0 .sta era su empresa, no la de la lobaH al traerla a este lugar la loba =ab!a vencido su miedo pero slo a costa de un gran empeo0 .se sacrificio era suficienteH pedirle ms resultar!a cruel0 1carici el cuello de Grimy! con la esperan?a de tranquili?arla y mostrar su gratitud al mismo tiempo0 >No tienes por qu seguir ms adelante, Grimy!. 2ero yo s! debo =acerlo, @lo comprendesA >S!!!0000 >@F me esperarsA ,a peluda cabe?a se movi en gesto afirmativo0 >-l4claro, esperar000 aqu!0 No tengo miedo aqu!0 2ero000 >DNuA Grimy! levant los ojos =acia ella, luego en un repentino impulso le lami la mano0 >D2romteme que tendrs cuidadoE .lla le sonri, conmovida0 >,o prometo0 Vndigo tom la ballesta que colgaba de su espalda y desenvain el cuc=illo0 2enetrar con armas en un lugar sagrado para la /adre "ierra era una profanacinH coloc ambas cosas sobre la =ierba junto a Grimy!% y luego avan? despacio =acia el dbil resplandor0 ,a loba se acomod en el suelo, y cuando Vndigo volvi la mirada la discerni tan slo como una silueta vigilante, los ojos brillantes como cabe?as de alfiler en la penumbra0 1l? una mano a modo de saludo, luego volvi el rostro una ve? ms en direccin a la borrosa y fulgurante aureola que la atra!a a travs de los rboles0 .l bosque era tan espeso all! que Vndigo pronto empe? a preguntarse si ser!a totalmente natural0 .n algunos lugares los rboles estaban tan prGimos que apenas si pod!a pasar entre ellos, y a cada paso se ve!a obligada a apartar con todas sus fuer?as ramas que se le resist!an, como un nadador luc=a contra una poderosa corriente0 .n varias ocasiones se =ubo de torcer a un lado cuando la male?a resultaba impenetrable, y se =ubiera perdido de no =aber sido por el distante fulgor de la eGtraa columna que la guiaba0 2ero al llegar cerca de su meta la lu? pareci cambiar de repente: se apag, aument, se apag de nuevo, y parec!a como si fuera a disiparse =asta que temi que la perder!a de vista por completo0 Vndigo empe? a inquietarse, y tuvo que controlar el impulso, fruto del pnico, de golpear y arrancar la malla de ramas que ten!a ante ella para abrirse pasoH no fuera que su Inico punto de referencia se desvaneciera y la dejase absolutamente perdida all! dentro0 ,a maraa de arbustos termin de forma tan inesperada que estuvo a punto de trope?ar al irrumpir en el claro0 Sobresaltada por lo repentino del cambio, Vndigo se qued inmvil sobre una alfombra color esmeralda de =ierba cubierta de musgo, absorta frente a la pared de roca perpendicular, a menos de die? pasos de ella, que se al?aba en la orilla opuesta del tranquilo estanque0 1spir despacio, y como en respuesta los rboles y los matorrales a su espalda lan?aron un susurro agitados por una dbil brisa0 .n cada cent!metro de su piel sent!a el =ormigueo producido por diminutas sensaciones elctricasH sent!a el lugar del que surg!a el poder, si quer!a pod!a eGtender sus manos y tomarlo entre ellas para probarlo, para beber su esencia000 Se tambale, y tuvo que cogerse de la rama de un pequeo rbol para mantenerse en pie mientras la cabe?a le daba vueltas con fuer?a0 .ra, realmente, un lugar sagrado, y por un instante el valor estuvo a un
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tris de abandonarla al recordar las viejas =istorias de lo que les suced!a a los que invad!an la santidad de estas arboledas mgicas0 2ero ella no era un intruso0 <ab!a venido con esp!ritu reverente, para pedir la ayuda de las fuer?as arcanas que all! se concentraban0 No llevaba ninguna armaH no pretend!a =acer ningIn mal0 "odo lo que tra!a con ella era esperan?a, y una silenciosa plegaria para que los guardianes de la arboleda, si es que aIn manten!an su guardia, la trataran con benignidad0 .l musgo bajo sus pies ten!a un tacto suave y mullidoH la spera corte?a del arbolito la manten!a sujeta a la tierra y a la realidad0 1spir con fuer?a de nuevo y, con plena conciencia de que lo que =ac!a la compromet!a de forma irrevocable, penetr en la arboleda0 No se produjo ningIn cambio repentinoH ni furioso vendaval, ni descarga de lu? cegadora, ni vo? monstruosa que lan?ara un atronador desaf!o o condena0 ,a tranquila quietud de la noc=e la segu!a rodeando, y cuando su acelerado pulso empe? a reducir su velocidad ligeramente, reuni por fin el valor para atravesar la verde alfombra y detenerse ante el estanque0 "endr!a una anc=ura de dos bra?os, una depresin profunda al pie de una pared rocosa0 Vndigo no ten!a ni idea de lo =ondo que pudiera serH el agua era como un espejo negro, y cuando se arrodill en el borde y mir en su interior, slo pudo ver un reflejo fantasmagrico y distorsionado de su rostro0 ,a superficie del estanque no estaba totalmente inmvil, no obstante: unas diminutas olas se mov!an sobre ella, y se dio cuenta de que lo alimentaba un delgado =ilo de agua que ca!a de la roca que se al?aba sobre l0 1l levantar la vista en busca del origen del surco, vio que ste discurr!a por una profunda =endidura en la superficie de la roca, y all! estaba el origen de la lu? sobrenatural, ya que la =endidura dejaba al descubierto una gruesa vena de un mineral verdu?co parecido al cuar?o, que reluc!a con una fosforescencia particular0 1l reflejarse y refractarse en aquella superficie cristalina, la fosforescencia formaba la columna plida y reluciente que la =ab!a guiado a travs de los rboles0 Vndigo permaneci arrodillada junto al borde del estanque, para dar a su desbocado cora?n un poco de tiempo para que se calmara y recuperara0 Sus sentidos estaban alerta y era perfectamente consciente del silencio que impregnaba el lugar0 @,a vigilabanA ,a mente de la muc=ac=a busc algIn detalle revelador, la ms nimia indicacin ps!quica de otra presencia, pero no descubri nada0 ,os guardianes, si todav!a resid!an all!, no estaban aIn dispuestos a darse a conocer0 -oncentr sus pensamientos en la revelacin que la =ab!a conducido a la arboleda, y en la ayuda que esperaba obtener, luego cerr los ojos y se soseg0 ,a comunin con los poderes que =abitaban otros planos de eGistencia siempre =ab!a sido un asunto silencioso y privado entre las brujas de las 'slas /eridionales0 .l boato y la ceremonia ten!an su lugar en las celebraciones pIblicas de la cosec=a, los solsticios de invierno y primavera, pero para cuestiones menos pIblicas se consideraba que la /adre "ierra ve!a el cora?n y el alma de aquellos que le ped!an su bendicin sin necesidad de tanta ornamentacin0 ,os labios de Vndigo se movieron en una silenciosa plegaria de invocacin y se abri a la arboleda y al poder que =abitaba en ella0 Sinti como el verdor la envolv!a, y el fr!o de la noc=e pareci suavi?arse gracias a una clida y fluida sensacin que surg!a desde lo ms profundo de su mente, como si se moviera a travs de aguas oscuras y tranquilas0 Lna sIplica, una esperan?a, una confian?a impl!cita: las imgenes se fundieron en su cerebro y ec=aron a volar000 F algo surgi de la oscuridad para tocarla con la indefinible delicade?a de una sombra0 Ln escalofr!o a la ve? =elado y candente recorri a Vndigo mientras la eGcitacin y el temor luc=aban en su interior0 'ndecisa, vacilante, su mente form una pregunta, una muda esperan?a000 >"e escuc=o, Vndigo0 1bre los ojos, y vers0 2arpade con rapide? y todo su cuerpo se
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estremeci0 .ntonces la arboleda apareci de nuevo con claridad ante sus ojos y vio que la misteriosa fosforescencia en la muesca de la roca sobre su cabe?a reluc!a con ms fuer?a, mientras la columna de lu? empe?aba a cobrar una forma vaga0 /ientras la contemplaba, la columna vacil, titilH y en su lugar, en equilibrio sobre una estrec=a repisa en el interior de la grieta, apareci una esbelta figura0 .ra casi =umana, pero no del todo0 Lnos ojos de un vivo color esmeralda contemplaron a Vndigo desde un rostro pequeo y delicado0 Lnos cabellos que no eran realmente cabellos sino una cascada de jvenes =ojas de sauce, ca!an sobre los =ombros del duende =asta llegarle casi a la cintura0 .staba desnudo, era aseGuado ms que andrgino, y su piel brillaba con el color plido de la madera de arce lustrada0 Lnos dedos prensiles se aferraban a la repisa como un pjaro se sujetar!a a una ramaH sus dedos terminaban en largas uas translIcidas0 >@Nu quieres, qu te trae a este lugar sagradoA >pregunt el ser0 ,a vo? pose!a un timbre curiosamente lejano, e Vndigo descubri que sus ojos no pod!an enfocar con claridad al duende0 .ra, pens, como si no estuviera del todo en este mundo, sino que flotara entre las dimensiones de la "ierra y de su propio plano en otro mundo diferente0 ,a muc=ac=a baj la mirada y respondi: >$usco la ayuda de los poderes que la /adre "ierra =a situado aqu!0 engo en son de pa? y llena de respeto0 Se produjo un silencio durante algunos instantes mientras el duende sopesaba y meditaba sus palabras0 ,uego inclin la cabe?a0 >/e doy cuenta de que =ablas sin artificio0 @-ul es la naturale?a de la ayuda que esperas encontrarA Vndigo le cont, entre titubeos, su eGperiencia y la revelacin que la =ab!a seguido0 .l ser la escuc= sin =acer el menor movimiento ni cambiar de eGpresin, y, atrevindose de cuando en cuando a levantar la vista para mirarle, la muc=ac=a se pregunt qu pensamientos pasar!an por su eGtraa mente0 -uando el relato =ubo concluido, le sigui otro silencio ms largo, e Vndigo sinti que los latidos de su cora?n se aceleraban llenos de agitacin0 2or fin, el duende volvi a =ablar0 >No ests iniciada en el arte de los sabiosH sin embargo buscas las =abilidades que los guardianes de la arboleda entregan tan slo a los que poseen ese arte0 @Nu te =ace pensar que tienes derec=o a ese favor por nuestra parteA >No tengo ningIn derec=o >respondi Vndigo>0 2ero creo que el poder que =ay en mi interior me fue entregado por la /adre "ierra, y temo poder ofenderla si lo utili?o de forma temeraria o inconsciente0 .l duende medit sobre ello0 >.s cierto que todos estos poderes son un don de la /adre "ierra y que .lla no entrega sus dones sin una buena causa0 >Su silueta empe? a relucir>0 Si las palabras de tus labios son las palabras de tu cora?n, entonces puede ser que se te conceda lo que pides0 2ero =ay que probar tu sinceridad, y si fallas la prueba conoceremos tu engao y recibirs el castigo apropiado0 @.sts dispuesta a abrirnos tus secretos ms !ntimosA Vndigo levant la cabe?a y descubri que el eGtrao ser sonre!a, dbilmente pero con amabilidad, pens0 >S! >contest sin vacilar>0 .stoy dispuesta0 >/uy bien0 .s muy sencillo0 Simplemente introduce tus manos en el agua del estanque0 Vndigo se inclin =acia adelante0 ,a superficie del espejo era como un espejo negro, pero
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mientras se inclinaba =acia ella pudo ver, detrs de su propio reflejo, el dbil brillo del cuerpo etreo del duende0 Sus dedos =endieron la superficie, la atravesaronH sinti cmo la profunda y glida frialdad del agua envolv!a sus manos000 De repente, sin previo aviso, el panorama que la rodeaba se inclin con violencia, y en un instante el estanque dej de ser un estanque y empe? a convertirse en un tInel, el profundo vrtice de una boca que se abr!a ante ella0 Sinti que se desplomaba =acia adelante, grit, y en esa fraccin de segundo, mientras daba banda?os entre dimensiones, tuvo una Iltima y rpida visin del duende reflejado en las negras aguas antes de que el estanque desapareciera0 Se inclinaba =acia adelante desde la grieta, su rostro contorsionado por una eGpresin de diablica satisfaccin, y de su boca abierta surgi por un instante una lengua b!fida y plateada0 P$!te! !... >AGrimy!B Vndigo escuc= su propio alarido de desesperacin como si surgiera de un enorme abismo, y oy el aullido de respuesta, el estrpito de algo pesado y potente que se abalan?aba por entre los rboles0 Sinti el contacto del musgo bajo sus dedos y escarb con frenes! para sujetarlo mientras el bosque se doblaba =acia adentro, sobre s! mismo, y el suelo se al?aba a sus pies0 1lgo enorme y =ueco se precipit =acia ella, se sinti agarrada, ?arandeadaH oy un gruido gutural, temerariamente cercano, intent gritar de nuevo y perdi contacto con el mundo para precipitarse impotente a un vac!o de luces caticas y colores imposibles, con los ecos de su propio c=illido resonando en sus o!dos0 <ac!a algIn tiempo ya que era consciente de que algo gem!a cerca de ella, pero su mente y su cuerpo parec!an parali?ados y era incapa? de responder0 Slo cuando la intensa oscuridad empe? al fin a dar paso a una penumbra nacarada y gris fue capa? de levantar la cabe?a y buscar el origen del sonido0 .staba tendida en lo que parec!a una roca desnuda0 ,o que la rodeaba resultaba invisibleH la oscuridad se =ab!a reducido lo suficiente para permitirle ver a unos pocos cent!metros en cualquier direccin0 2ero la forma gris que yac!a asustada y desamparada a sus pies resultaba inconfundible0 >Grimy!... >Vndigo se endere? con un esfuer?o y eGtendi la mano en direccin a la loba mientras una asombrada sensacin de alivio recorr!a su cuerpo0 /An igoB0 Grimy! levant la cabe?a de golpe y sus ojos brillaron como dos peda?os de mbar0 /ANo est.s heri !B0 Vndigo se dio cuenta con un sobresalto de que o!a con toda nitide? el lenguaje mental de la loba0 @Significaba eso que estaba dormida y soabaA @9 anunciaba algo muc=o menos agradableA No tuvo oportunidad de detenerse a pensar en ello, porque Grimy! estaba ya de pie, meneando la cola con renovada esperan?a0 ,e lami el rostro a la muc=ac=a0 /ANo po ,! espert!rteB APens( +ue no regres!r,!s ! m,B0 >No000 no me =e =ec=o dao0 >-lav los ojos en la oscuridad pero segu!a sin ver nada aparte de la superficie desnuda sobre la que se sentaba>0 Grimy!% @sabes dnde estamosA ONo0 Pero no me gust!. No 'eo n! !% no hue$o n! !. Eso no es norm!$.0 Vndigo luc= con su recalcitrante memoria0 ,o Iltimo que recordaba era =aber ca!do, y un gruir a su espalda, y que el estanque se =ab!a convertido en una enorme boca negra000 F plata0 Sinti un nudo en el estmago cuando en su memoria apareci la Iltima imagen que =ab!a visto del duende de la arboleda0 1quel rostro deformado =ab!a adquirido de repente un
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aspecto que reconoci, y la lengua plateada que surgiera de su sonriente boca le confirm la verdad0 ,a criatura de la arboleda no =ab!a sido un duende, ni un guardinH era Nmesis0 .l demonio de su propia personalidad siniestra, arquitecto del mal que ella =ab!a desatadoH su ms terrible enemigo0 .l emisario de la /adre "ierra le =ab!a advertido sobre la perfidia de Nmesis, y la =ab!a eG=ortado a tener muc=o cuidado0 2ero si las seales reveladoras =ab!an estado visibles, ella no las =ab!a visto0 <ab!a sido v!ctima del engao de su demonio, =ab!a enredado a la inocente Grimy! en la trampa0 2ero @qu clase de trampaA De una cosa estaba segura: ya no estaban en el reino f!sico de la "ierra0 F esto no era un sueo: conoc!a la diferencia entre la realidad y la pesadilla0 1l parecer, estaban en una especie de plano astralH qui?s una parte >o al menos un paralelo> del espantoso otro mundo que vislumbrara cuando recorri la carretera intemporal guiada por el emisario0 Su =abilidad, de pronto aumentada, para comunicarse con Grimy! era otra seal de ello, pero de lo que no ten!a la menor idea era de la forma que tomaba este mundo, ni de su alcance0 DSi =ubiera ms lu?E Mesultaba imposible saber si estaban al aire libre, o si estaban los muros de una celda justo ms all de los l!mites de lo visible0 ,e pareci que percib!a espacios abiertos, pero sab!a lo fcil que puede engaarse a la mente0 F si no estaban encerrados en una forma f!sica, este mundo, por muy vasto que demostrara ser, era en realidad una prisin0 De repente Grimy! irgui las orejas0 Su cola =ab!a dejado de balancearse y permanec!a totalmente alerta0 /ov!a la nari? sin cesar al tiempo que olfateaba el aire indeciso0 >@Nu esA >inquiri Vndigo0 ONo $o s(. 7!y !$go% pero...0 y la respuesta qued interrumpida por un agudo gaido cuando, sin previo aviso, el mundo se ilumin ante ellas0 Vndigo lan? una inco=erente eGclamacin de protesta cuando la lu? =iri sus ojos desprevenidos, y volvi la cabe?a a un lado con violencia, cubrindose el rostro con las manos mientras Grimy!% con un aullido de terror, se refugiaba de un salto a su espalda0 2asaron algunos instantes antes de que la muc=ac=a se atreviera a mirar de nuevoH cuando lo =i?o tuvo que reprimir la sensacin de nusea que le produjo el nuevo sobresalto0 -omo si una mano invisible =ubiera aplicado una llama a una lmpara gigantesca, el paisaje que las rodeaba estaba baado de un resplandor color a?afrn que revelaba una vista sorprendente de rocas peladas: picos, riscos, enormes escarpaduras, todo reseco, sin arena y vac!o0 .staban al final de un valle desolado lleno de sombras del color de la sangre reseca0 F sobre sus cabe?as, colgando solitario de un melanclico cielo roji?o, =ab!a un sol de color negro0 ,as manos de Vndigo cayeron inertes a sus costados y se qued mirando, parali?ada, el valle, los riscos, el desquiciado cielo, mientras su cerebro luc=aba por asimilar y entender lo que sus ojos le transmit!an0 .l negro sol =ab!a aparecido en el cielo de la nadaH brillaba con fuer?a, una monstruosidad celestial rodeada de una corona fantasmal y palpitante, y con cada latido la sobrenatural lu? fluctuaba como si todo el mundo fuera una gran =abitacin iluminada tan slo por una Inica y debilitada vela0 .scondida tras la espalda de Vndigo, Grimy! aull de nuevo0 .n medio de tanta desolacin, el sonido result espelu?nante, e Vndigo, que se =ab!a puesto en pie, se acurruc junto a la loba, la abra? e intent calmarla0 =AGrimy!% no tengas miedoE .sto no te va a =acer ningIn dao000 -lmate a=oraH intenta calmarte0 /AEsto no es mi hog!rB0 ,a angustiada confusin de Grimy! le a?ot la mente como una onda
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de c=oque ps!quica0 /AMe ! mie o este $ug!rB0 Vndigo estaba asustada tambin, pero decidida a no demostrarlo0 -re!a empe?ar a comprender lo que les =ab!a sucedido, e intent transmit!rselo a la loba0 >DNo es real, Grimy!B @-omprendes esoA >1pret los dientes con fuer?a y mir a su alrededor mientras se preguntaba cmo podr!a eGplicarlo>0 .ste es un mundo demon!aco0 .st situado junto a nuestro propio mundo, pero no forma parte de l0 />Entonces est!mos muy $e3os e$ )os+ue?0 >S! y no0 .l bosque est cerca, pero no podemos alcan?arlo, porque est en otra dimensin0 />Di;men;si;#n?0 >'ntenta imaginarlo como una puerta invisible entre dos mundos0 -a!mos por esa puerta, a=ora =emos penetrado en un mundo que antes no eGist!a para nosotras0 />Como so8!r?0% pregunt Grimy!. Vndigo asinti0 >S!H muy parecido a soar0 2ero no estamos dormidas, y no nos despertaremos en el bosque0 Si =emos de escapar debemos encontrar de nuevo la puerta de acceso0 Grimy! consider todo esto durante unos instantes0 ,uego dijo: /E$ $ug!r e$ !gu! y $! oscuri ! ...% >er! (s! $! Hpuert!H e $! +ue h!)$!s?0 >S! >se estremeci al recordar al duende, el engao, la revelacin que =ab!a llegado demasiado tarde>0 ,a criatura de la arboleda me enga0 2ens que era000 Ln gruido gutural la interrumpi0 /AS( $o +ue er!B Cu!n o me $$!m!ste y corr, en tu )usc!% $o reconoc, como e$ emonio +ue 'i en tu mente% y compren , +ue +uer,! h!certe !8o.0 Grimy! levant la mirada, sus ojos brillaron con un salvaje tono carmes! bajo la roja lu?0 /Intent( etener$o% pero $$egu( em!si! o t!r e. 9 entonces% cu!n o +uise s!c!rte e$ !gu!% 'i $uces y escuch( un rui o% y... me encontr( !+u,. -hor! +ue h!s e2p$ic! o m.s cos!s% creo +ue compren o $o +ue h! hecho e$ emonio.0 acil0 />Crees +ue +uiere m!t!rnos?0 @.ra as!A, se pregunt Vndigo0 Si Nmesis era, como =ab!a dic=o el emisario de la /adre "ierra, parte de su propia persona, entonces con toda seguridad su muerte acarrear!a su destruccin0 2ero si de verdad =ab!a adoptado una eGistencia independiente, entonces las cosas podr!an ser muy diferentes000 Sacudi la cabe?a, incapa? de aclarar sus dudas0 >No lo s, Grimy!. 9jal pudiera responderte, pero no lo s0 /- $o me3or no import!0% replic Grimy! llena de infelicidad0 /No h!y n! ! +ue comer en este $ug!r% y n! ! +ue )e)er. Si nos +ue !mos% no t!r !remos en morir% e to !s *orm!s.0 "en!a ra?n, pero aquella idea dio lugar a otra pregunta0 @<ab!an sido transportadas f!sicamente a este mundo, lo que fuera y donde fuera que estuviera, o eGist!an tan slo en sus mentes los riscos y las desoladas rocas y aquel negro sol, mientras que sus cuerpos inconscientes yac!an aIn en la arboledaA 1 modo de eGperimentacin, se pas las manos por el pec=o, y no pudo reprimir una mueca de dolor cuando sus dedos tocaron las magulladuras de su caja torcica0 .l dolor resultaba muy real, al igual que la creciente sed que sent!a0 olvi la cabe?a para contemplar todo el paisaje que las rodeaba y se estremeci0 >No conseguiremos nada si nos quedamos aqu! >dijo a Grimy!>0 -ualquiera que sea la forma que tome la puerta, no =ay ni rastro de ella aqu!0 >Su mirada se sinti atra!da =acia el valle, una estrec=a cicatri? que se eGtend!a ante ellas entre impresionantes peascos0 1 su espalda se levantaba la slida pared de una cumbre inescalableH a cada lado, escarpadas y traicioneras
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laderas de esquisto0 .l valle, al parecer, era la Inica ruta abierta a ellas0 Grimy! capt sus pensamientos y dijo: /- $o me3or es !$$, on e e$ emonio +uiere +ue '!y!mos.0 1 lo mejor era as!0 F Nmesis tendr!a un motivo, de eso Vndigo estaba segura0 Lna trampa, una confrontacin000 1fian? su control sobre su titubeante confian?a en s! misma, consciente de que ten!a una sencilla eleccin que =acer0 2od!a enfrentarse al valle y a cualquier peligro que pudiera reservarle, o ceder a la cobard!a y admitir la derrota aqu! y a=ora0 /ir a la loba0 >Demonio o no, no veo alternativa0 2enetrar en el valle0 @ endrs conmigo, Grimy!? Grimy! mostr sus colmillos0 /Des e $uego. Soy tu !mig!.0 Su cola se agit una ve?, sin demasiada confian?a0 /No s!)remos $o +ue nos esper! ! menos +ue miremos% >no es !s,?0 Su irrefutable lgica =i?o aparecer una sonrisa en los labios de Vndigo0 >Desde luego >repuso>0 /uy bien, puesH no =ay motivo para retrasarlo0 >.ntrecerr los ojos pensativa mientras los posaba en el valle sin vida>0 F si es una estupide?, sospec=o que muy pronto descubriremos qu clase de estupide? =emos cometido0 Si el valle que discurr!a entre los riscos ocultaba el peligro que Vndigo tem!a, parec!a como si la trampa aIn no estuviera dispuesta para funcionar0 No pod!a calcular cunto tiempo llevaban caminando por el estrec=o y sombr!o desfiladeroH al parecer, carec!a de relevancia bajo el invariable sol negro, y podr!an =aber transcurrido minutos, =oras, incluso d!as mientras avan?aban penosamente por el valle0 1In no =ab!a aparecido el menor signo de vida0 No crec!a =ierba alguna entre aquellas rocas peladas, y ni una sola gota de agua aliviaba aquella rida desolacin0 .n una ocasin Vndigo crey o!r el distante borboteo de un arroyo, y aceleraron el paso ansiosas por encontrar el lugar del que proced!a0 2ero el sonido se apag de forma brusca, y la muc=ac=a comprendi que =ab!a sido una ilusin0 "ras sta, se produjeron ms ilusiones .cos eGtraos murmuraban entre los riscos y pon!an a Vndigo los pelos de punta y =ac!an que Grimy! se aga?apara con todo su cuerpo alerta0 2asos suaves sonaban a sus espaldas, que cesaban de inmediato en cuanto se volv!an y se encontraban con el valle vac!o y sin vida eGtendindose tras ellas0 Mostros petrificados aparec!an y desaparec!an en las paredes de roca estratificada que se al?aban a cada uno de sus lados0 F en una ocasin vieron una enorme roca negra que bloqueaba el paso0 2arec!a infranqueable, pero cuando se acercaron, empe? a relucir y adopt, por un brev!simo instante, la apariencia de una enorme fiera aga?apada antes de desvanecerse por completo0 1 medida que las alucinaciones continuaban persiguindolas, Grimy! se volv!a ms inquieta y adoptaba actitudes ms defensivas, gru!a a cada nueva manifestacin0 "ambin los nervios de Vndigo estaban muy alteradosH de modo que ambas estaban poco preparadas para lo que les esperaba a la vuelta de una cerrada curva del valle0 Vndigo, que iba algunos pasos por delante, se detuvo y lan? un sorprendido juramento, y eGtendi una mano a modo de advertencia para detener a la loba cuando sta lleg a su lado0 1 unos pocos pasos de ellas, visible slo a=ora que el sendero torc!a entre dos elevados riscos, una enorme grieta cortaba el valle0 'mponentes contrafuertes de piedra se asomaban a ambos lados, y la pared opuesta ca!a a pico en una sima negra0 Grimy! descubri los colmillos y los pelos del cuello se le eri?aron0
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/AOtr! i$usi#nB0 >2odr!a serH pero no apostar!a por ello0 1 modo de prueba, Vndigo dio un paso =acia adelante, sintiendo cmo su pie resbalaba de repente en el suelto esquisto0 ,a grieta no parpade y se esfum tal como =ab!a sucedido con la enorme piedra, y, teniendo muy presente el riesgo de perder el equilibrio tan cerca del borde, atisbo alrededor del contrafuerte que ten!a a la derec=a0 .l negro abismo se eGtend!a entre las profundas sombras del risco =asta donde llegaba su vista, y cuando acerc una mano al eGtremo del precipicio, sinti roca slida bajo sus dedos0 >.s real0 Se irgui, retrocediendo para dejar una distancia prudente entre ella y el borde de la grieta0 /Dem!si! o !ncho p!r! s!$t!r0% refunfu Grimy!. />@u( '!mos ! h!cer !hor!?0 >No lo s000 1l otro eGtremo de la falla pod!a ver que el sendero del valle continuaba por entre los picos0 2ero parec!a =aber un segundo sendero, que se bifurcaba en el eGtremo y continuaba por una repisa estrec=a que sobresal!a de la pared vertical0 2erpleja, se inclin =acia fuera, mirando a su derec=a000 /A"en cui ! oB0% le avis Grimy!. >,o tendr000 pero000 Da=E >,os ojos de Vndigo brillaron cuando sus sospec=as de que el sendero deb!a conducir a algIn sitio se vieron justificadas>0 D/ira, Grimy!B D<ay un puenteE />5n puente?0 Grimy! se acerc con cautela al borde =asta que tambin ella pudo mirar0 F all!, cubriendo la distancia que mediaba entre pared y pared, a no demasiada distancia, =ab!a un arco de piedra0 1dems, en su lado de la grieta, un sendero bien marcado llevaba =asta el puente siguiendo la curva del precipicio, el cual >a=ora pod!an verlo bien> no ca!a en absoluto tan a pico como el lado opuesto0 .l sendero pod!a franquearse con facilidad, el puente parec!a slido y nada erosionadoH incluso el sendero en la parte ms alejada, ju?g Vndigo, no precisar!a ms que unos nervios bien templados para atravesarlo0 Se volvi =acia la loba0 >.s la Inica forma de cru?ar, Grimy!. De)emos utili?arlo0 Grimy! se lami la nari?, algo indecisa0 /Ser. *.ci$ p!r! m,. Pero t:...0 >1costumbraba a escalar los acantilados de mi pa!s0 >Sonri con triste?a al recordar la osada temeridad de su infancia>0 "odo ir bien0 >F antes de que Grimy! pudiera decir nada se volvi y avan? en direccin al borde del precipicio0 .l sendero resultaba ms fcil aun de lo que parec!a0 ,a inclinacin de la ladera de la grieta era bastante suave, al menos a esta alturaH Vndigo imagin que, algunos cent!metros ms abajo, deb!a de caer en picado tanto como la pared opuesta0 2ero la mortecina lu? y las intensas sombras de la =endidura imposibilitaban que pudiera saber la profundidad del can que ten!a a los piesH de este modo pod!a mantener una ilusin de seguridad para evitar el peligro de sentir vrtigo0 Se adentr en el sendero con cautela, escuc=ando las suaves pisadas de Grimy! a su espalda0 Mecorrerlo result sencillo, siempre y cuando tuviera una palma de la mano bien apoyada contra la piedra para mantener el equilibrioH en menos de un minuto alcan? la repisa ms anc=a desde la que se elevaba el puente para cru?ar el can, y esper a que Grimy! la alcan?ara0 > aya, el sendero era bastante real >dijo, acariciando la cabe?a de la loba en un esfuer?o por tranquili?arla>0 1=ora slo nos queda probar el puente0
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/No me gust!0% insisti Krimya apesadumbrada0 /No me sentir( segur! h!st! +ue estemos !$ otro $! o.0 >NoH la verdad es que yo tampoco0 F sugiero que crucemos tan deprisa como nos sea posible0 >Sonri, pero era una sonrisa preocupada>0 No conf!o en nada de lo que =ay en este lugar0 > -ontempl, especulativa, el arco que se eGtend!a delante de ellasH aunque carec!a de parapeto, su superficie era amplia y bastante lisa, y la distancia =asta el otro lado parec!a000 Vndigo se detuvo a mitad de pensamiento mientras su mente y su cuerpo quedaban parali?ados0 />n igo?0 ,a ansiosa pregunta de Grimy! pareci llegarle desde miles de %ilmetros de distanciaH no le pareci que tuviera nada que ver con ella, no pudo contestarla0 Ln gra?nido inarticulado son en lo ms profundo de su garganta, y se qued mirando, =orrori?ada, incrdula, aturdida, a la figura encorvada y dolorida que apareci entre las sombras del otro eGtremo del puente de piedra0 -abellos oscuros, enmaraados y lacios, impregnados de sudorH el cuerpo contorsionado, los ojos medio ciegos y febriles en sus =undidas cuencas0 F sangraba0 "odav!a sangraba000 Lna ilusin, aull su cerebroH Duna ilusinE 2ero la lgica se desmoronaba ante el ataque de una esperan?a salvaje y ve=emente, y sinti que perd!a el control0 >J000 Jen000 /An igoB0 .l grito mental de Grimy! son frentico al darse cuenta la loba del peligroH pero su advertencia no fue escuc=ada0 Vndigo jade con violencia, y cuando =abl su vo? era apenas reconocible0 >Jenran000 .l =ombre del otro lado del puente levant la cabe?a, e incluso aquel pequeo movimiento pareci provocarle un gran dolor0 Sus ojos, oscurecidos por cataratas, intentaron enfocar el lugar del que =ab!a salido el grito, y Grimy! lo vio llevarse una mano al rostro, sobresaltado, y escuc= la vo? fantasmal que reson por todo el can0 >D1ng=araE Vndigo lan? un c=illido, y con un sorprendente rasgo premonitorio Grimy! encogi los mIsculos y se lan? =acia adelante en un intento desesperado de detener a su amiga0 ,leg demasiado tarde0 Vndigo se precipit sobre el puente, y en el mismo instante en que su pie toc la primera piedra de la estructura, el puente y Jenran se desvanecieron0 Durante un terrible instante, Grimy! la vio balancearse sobre la repisa, agitando los bra?os violentamenteH entonces, con un aullido de terror, Vndigo cay por el borde de la grieta0

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CAPTULO 15
/An igoB0 .l angustioso grito mental de Grimy! surgi de ella en forma de agudo y desesperado graido, y sus patas araaron las piedras sueltas mientras se arrastraba tan cerca del borde del precipicio como se atrevi0 /An igoB0 Se sinti invadida por la penaH desde luego no pod!a esperar que su amiga =ubiera sobrevivido a una ca!da semejante000 >Grimy!... >,a vo? le lleg muy dbil desde un poco ms abajo de la repisa del precipicio, y la loba dio un respingo, mientras todos sus mIsculos se pon!an en tensin>0 .stoy aqu!, Grimy!...% debajo de ti0 "en cuidadoH el borde no es firme000 Grimy! mir por encima de la repisa, y la vio0 Se =ab!a desli?ado no ms de die? metros ladera abajo, y permanec!a con el cuerpo pegado a la pared, los pies apuntalados precariamente en un pequeo reborde, mientras que con ambas manos se sujetaba a unos peda?os de roca que sobresal!an0 Su rostro estaba manc=ado de polvo y lgrimas, y se mord!a con fuer?a el labio inferior0 /An igoB0 ,a sensacin de alivio de Grimy! dur poco0 />Est.s heri !?0 >No, no000 lo creo0 Slo000 trastornada0 F apenada, tan apenada000 /No '!$e $! pen! $!ment!rse4 $o +ue est. hecho est. hecho. >Pue es su)ir?0 >No lo s000, cae a plomo justo debajo de m!, me parece000 DNo, no intentes mirarE >aadi cuando la loba iba a inclinarse>0 2uedes perder el equilibrio0 >1spir con fuer?a dos veces, y se sac un mec=n de pelo de la boca con la lengua>0 -reo que puedo subir, pero si por desgracia resbalo, no =ay ninguna otra cosa que pueda detener mi ca!da0 <i?o intencin de volver la cabe?a para mirar por encima del =ombro, pero se lo pens mejor0 Mecuerda los acantilados de las 'slas /eridionales, se dijo0 .sto no es peorH slo ms alto0 Grimy! contempl llena de inquietud cmo Vndigo se sujetaba con ms fuer?a a sus asideros y, con muc=o cuidado, levantaba un pie =asta que sus dedos ro?aron una estrec=a grieta0 'ntrodujo la bota en la =endidura y, con los ojos cerrados y los dientes apretados, levant el otro pie de la repisa, con lo que la grieta tuvo que soportar todo su peso0 No cediH encontr otro punto de apoyo, algo ms arribaH =undi su otro pie en l, empuj0 /ano sobre mano, con insoportable lentitud, se fue i?ando ladera arriba, =asta que por fin Grimy! pudo inclinarse =acia ella, asir el =ombro de su c=aqueta entre sus dientes y ayudarla a encaramarse sobre el saliente =asta quedar a salvo0 Vndigo se tendi cuan larga era sobre la repisa, con la frente apretada contra el suelo, y los pulmones aspirando con fuer?a a causa del esfuer?o y de la sensacin de alivio0 Grimy! se des=i?o en atenciones a su alrededorH la lam!a y le daba golpecitos con el =ocico, =asta que al final la muc=ac=a pudo levantar la cabe?a0 "en!a las pestaas =Imedas de lgrimas recientes, y cuando quiso =ablar las palabras se le agolparon en la garganta0 >Grimy!... Grimy!% lo siento tanto000 @-mo puedo =aber sido tan estIpidaA /ANo import!B -hor! est.s ! s!$'o4 es to o $o +ue cuent!.0 >2ero cuando lo vi, cre!000 parec!a tan re!$% tan s#$i o... >Se cubri el rostro con las manos,
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incapa? de eGpresar su desdic=a>0 No me detuve a pensarH pero deber!a =aber sabido que si esa monstruosidad pudo engaarme una ve?, podr!a =acerlo de nuevo0 /9o $o 'i% t!m)i(n0% le dijo Grimy!. /En tu $ug!r% hu)ier! cometi o e$ mismo error. L! i$usi#n resu$t# muy ingenios!.0 Vndigo se sec las mejillas y mir al otro lado de la negra abertura del abismo0 Nada se mov!a en el otro eGtremo a=oraH pero la imagen de lo que =ab!a visto segu!a instalada con atro? nitide? en su cerebro0 @<ab!a sido tan slo una ilusinA .ra muy consciente de la =abilidad y astucia de Nmesis, y de su propia debilidad0 2ero no pudo evitar recordar las palabras del emisario de la /adre "ierraH que Jenran no estaba muerto, sino atrapado en una especie de fantasmagrico crepIsculo entre la vida y la muerte, prisionero en un mundo =abitado por demonios0 Ln mundo semejante a ste000 No quer!a =acerse la pregunta que martilleaba en su cerebroH darle cualquier tipo de credibilidad pod!a conducirla a peligros aIn peores que los riesgos del can0 2ero las semillas =ab!an sido sembradas, y empe?aban a ec=ar ra!ces deprisa y de una forma siniestra0 .ra posible, tan slo posible, que la figura atormentada que viera no fuera un espejismo conjurado con =abilidad sino el mismo Jenran0 F por muy convincentemente que su lado ms sensato argumentara en su contra, una parte de ella demasiado fuerte para ignorarla se =ab!a apoderado de aquella posibilidad y convertido en una esperan?a insensata0 .sa parte cre,!% y =asta que aquella creencia no =ubiera quedado disipada ms all de toda duda, sab!a que no recuperar!a la tranquilidad de esp!ritu0 Nue podr!a ser justo lo que Nmesis pretend!a0 -ontempl el interior del can de nuevo, luego encogi los pies y se levant0 >No =ay ra?n para que nos quedemos aqu! ms tiempo0 Deber!amos marc=ar0 Grimy! se pas la lengua por el =ocico0 /Me sentir,! m.s *e$i& *uer! e est! repis!. Pero no 'eo c#mo po emos continu!r nuestro 'i!3e !hor!. E$ !)ismo es in*r!n+ue!)$e4 no h!y ning:n otro sitio ! on e ir.0 >No estoy tan segura0 1lgo no dejaba de importunar a Vndigo subconscientemente, algo producto de sus desdic=ados pensamientos sobre Jenran y las maquinaciones de Nmesis0 .l demonio =ab!a intentado matarla, y =ab!a fracasadoH de todas formas, sospec=aba que no abandonar!a sus esfuer?os, sino que ya estar!a planeando otra forma de atentar contra su vida0 Sin embargo, deb!a de saber que la misma estrategia no funcionar!a dos veces0 F eso le dio una pista000 Sigui sumida en tales pensamientos mientras desandaban el camino recorrido por el sendero de la ladera del precipicio0 1l llegar a suelo firme, Grimy! =ubiera vuelto de nuevo al interior del valle, pero vacil al ver que Vndigo parec!a reacia a seguirla0 .n lugar de ello, la muc=ac=a se qued de pie junto al borde del can, contemplando con atencin la negra sima =asta el lugar donde el sendero aparec!a de nuevo0 O.s em!si! o !ncho p!r! s!$t!r.0 Grimy! contempl a su amiga con ansiedad, no muy segura sobre sus intenciones0 /Inc$uso e$ $o)o m.s po eroso se precipit!r,! !$ !)ismo. Ni pienses en e$$o% n igo. Por *!'or.0 Vndigo sali del ensueo y la mir con una sonrisa0 >No te inquietes, Grimy!4 no pienso =acer nada tan estIpido0 2ero000 /Pero >+u(?0 Vndigo seal con la mano0 >/ira al otro eGtremo >dijo>0 .l sendero de la cornisa que vimos =a desaparecido: era tan
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parte de la ilusin como el puente0 F eso =ace que me pregunte si000 >Su vo? se apag pensativa y, ante el =orror de Grimy!% desli? un pie =acia adelante, sobre el precipicio0 /ANoB ANo...B0 .ntonces el gemido de Grimy! muri antes de nacer cuando el aire empe? a vibrar ante Vndigo, reluci, se solidific: y donde un instante antes =ab!a =abido un espacio vac!o, apareci a=ora un puente que cru?aba la enorme grieta0 No un arco de piedra esta ve?, sino un artilugio =ec=o de cuerdas y tablas, colgada de postes de madera que =ab!an sido clavados en rendijas de la roca y que a=ora se inclinaban como si estuvieran ebrios0 1 Grimy! se le eri?aron los cabellos del lomo y gru: /AOtr! i$usi#nB0 >No lo creo0 >Vndigo asi una de las cuerdas y tir de ella con fuer?a0 .l puente se balance, pero no se desmateriali?H sinti la spera solide? de las retorcidas =ebras de la cuerda en sus dedos>0 @,o vesA .s tan real como nosotras0 F =a estado aqu! todo el tiempo: Dsencillamente no pod!amos verloE Grimy! avan? despacio, recelosa, medio esperando todav!a que esta nueva manifestacin se desvaneciera ante sus ojos0 9lfate las cuerdas, los postes de madera0 Meales0 No =ab!a la menor duda de ello0 >.l demonio debe de saber que no nos dejaremos engaar una segunda ve? por un puente que se desvane?ca cuando intentemos cru?arlo >dijo Vndigo con suavidad>0 olver a intentar matarnosH pero no aIn0 />Entonces +uiere +ue continuemos nuestr! ):s+ue ! e $! puert!?0 >1 lo mejor es eso0 9 a lo mejor ya no puede imped!rnoslo0 Vndigo prob el puente con un pie, cautelosa0 1 pesar de su apariencia frgil parec!a capa? de soportar su peso0 2ens en Jenran, luego en NmesisH y el odio floreci en su cora?n0 No permitir!a que aquel ser diablico se burlara de ella y la atormentara: si aquello era un desaf!o, estaba dispuesta a enfrentarse a l0 >Debemos seguir adelante, Grimy!. Sabemos lo que tenemos detrs, y no nos ofrece ninguna esperan?a0 .ste es el Inico camino0 Grimy! fue a colocarse junto a ella, mirando todav!a el puente con cierta indecisin0 ,uego se sacudi con fuer?a0 /"ienes r!&#n. No e2iste ning:n otro sen ero +ue po !mos seguir si esper!mos encontr!r $! s!$i ! ! este $ug!r. Pero... h!g.mos$o epris!.0 Sus ojos se clavaron en los de Vndigo0 /A-ntes e +ue me omine e$ mie oB0 ,a traves!a result una eGperiencia de pesadilla0 1 pesar de la ansiedad de Grimy! >que Vndigo compart!a en su interior> por alcan?ar el otro lado de la sima tan deprisa como fuera posible, el puente de cuerdas y tablas se balanceaba de tal forma cada ve? que mov!an un pie que no se atrevieron a avan?ar de otra manera que no fuera a un paso terriblemente lento y tambaleante0 1l tiempo que se sujetaba firmemente a las cuerdas a cada lado de ella, e intentaba no pensar en el destino que les aguardar!a si cediera uno solo de los ramales, Vndigo manten!a la mirada fija en Grimy!% que avan?aba tambaleante y cautelosa con las patas bien eGtendidas delante de ella, =asta que al fin, tras lo que pareci una eternidad, saltaron del Iltimo madero oscilante a tierra firme0 Delante de ellas el valle se al?aba vertiginosamente para convertirse en un desfiladero que serpenteaba entre dos elevados picos, y se perd!a entre las sombras0 No resultaba atractivoH la
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intensa penumbra pod!a ocultar gran cantidad de =orrores o de peligros, y no =ab!a forma de saber =asta dnde se eGtend!a aquella =endidura que corr!a por entre las montaas0 Vndigo levant la vista =acia el inquietante cielo roji?o y el monstruoso sol negro que flotaba inmvil, y reprimi el temor que la embargaba0 No conseguir!a nada disimulandoH ella y la loba deb!an =acer frente al desfiladero, ya que no =ab!a otro lugar por donde ir0 .n cierta forma para tranquili?arse a s! misma tanto como a la loba, estir la mano y dio unas palmaditas a Grimy! en el lomo0 >@.sts listaA /List!.0 ,as orejas de Grimy! permanec!an aplastadas contra su cabe?a, pero reprimi su reluctancia ya que, sin que mediara ninguna otra palabra entre ellas, penetraron en el desfiladero0 ,a oscuridad las envolvi como un ala enorme y fr!a0 Vndigo se neg a volver la cabe?a para mirar sobre su =ombro =asta estar segura de que el puente deb!a de =aberse perdido de vistaH la tentacin de volverse y correr de vuelta =acia lo que parec!a una relativa seguridad era ya muy poderosa, y tem!a no ser capa? de resistirla0 .ra consciente, tambin, de los peligros desconocidos que pod!an acec=arlas, y sus ojos se mov!an constantemente, buscando de un lado a otro, alerta a la ms m!nima indicacin de peligro0 Durante algIn tiempo anduvieron en silencio, roto tan slo por sus propias pisadas y el sonido de las patas de Grimy!. .l silencio resultaba misterioso y anormalH llenaba la imaginacin de ideas malsanas, y por fin Vndigo no pudo soportarlo por ms tiempo0 "en!a que =ablar >cualquier palabra por muy sin sentido que fuera, era mejor que aquel permanente y terrible vac!o> y empe? a decir: >Grimy!... ,a palabra muri en sus labios cuando una vo? gigantesca y aterradora irrumpi en el valle procedente de la nada, un silbido titnico que se estrell contra sus o!dos en una demencial barrera sonora0 Vndigo aull aterrori?ada, llevndose ambas manos a los o!dos y abandonado el sendero tambaleante para ir a c=ocar contra la pared de rocaH con la visin empaada por las lgrimas que la conmocin y el sobresalto le =ab!an provocado, vio cmo Grimy! se agac=aba y giraba sobre s! misma como un perro enloquecido y acorralado mientras buscaba en vano el origen del espantoso estruendo0 .l sonido continu, amplindose y golpeando el cuerpo y el cerebro de Vndigo como una onda ps!quica0 .ntonces, de repente, el silbido se transform en una monstruosa cascada de carcajadas enloquecidas que la =i?o c=illar de nuevo >aunque su vo? qued totalmente a=ogada por el violento ataque sonoro> y se detuvo0 Sus fuertes ecos se desperdigaron por las montaas, retrocediendo y desvanecindose =asta que el valle se =undi de nuevo en el silencio0 Vndigo abri los ojos muy despacio0 .staba de rodillas, el rostro apretado contra la pared del acantilado, las manos aferradas a la ineGpugnable piedra como si en su terror ciego =ubiera intentado abrirse paso a travs de ella para =uir del terrible ataque0 "en!a las uas de las manos rotas y brotaba sangre de debajo de ellasH sent!a el esco?or de araa?os en sus mejillas, y la sien le dol!a all! donde =ab!a c=ocado con la roca0 No pod!a creerlo, no pod!a asimilarlo0 Su cuerpo se estremeci v!ctima de una serie de terribles y violentos escalofr!os y se arrastr lejos de la pared, dando boqueadas, esfor?ndose por recobrar el aliento0 1 su espalda, un dbil gemido interrumpi el monstruoso silencio0 F all! estaba Grimy!% el vientre aplastado contra el suelo, los colmillos al descubierto, temblando como pose!da por un terrible mal0 ,os ojos de la loba miraban sin verH cuando Vndigo se arrastr junto a ella y la toc, el
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animal dio un respingo como si le =ubieran disparado, y tan slo cuando la muc=ac=a pas sus bra?os alrededor de su grueso cuello peludo y la abra? con fuer?a regres a la mirada de la loba un cierto grado de inteligencia0 /@u... +u...0 'ncluso telepticamente, Grimy! era incapa? de articular su pregunta0 /@u( *ue...0 >No lo s000H que la /adre "ierra nos ayude, Grimy!% Dno lo sE Lna piedra se movi bajo su pie y sinti cmo todo su cuerpo se pon!a en tensin con momentneo terror, como si el menor ruido eGtrao pudiera provocar el regreso de aquella vo? monstruosa0 /ANunc! h!),! o, o n! ! t!n horri)$eB0 Grimy! empe?aba a recuperar el control en cierta medidaH se sent muy erguida, sacudiendo la cabe?a0 /Me ue$en... $os o, os.0 2arpade con rapide?0 />Crees +ue *ue otr! e $!s 3ug! !s e$ emonio?0 >No lo s: slo espero que s!0 Si en estas montaas =abita algo lo bastante grande como para poseer una vo? como sa, no quiero arriesgarme a un encuentro con l0 Vndigo se puso en pie tambaleante, y sus ojos se entrecerraron mientras eGaminaba el sombr!o sendero que ten!an delante0 Nada se mov!a, nada alteraba el silencio, y la clera empe? a reempla?ar la cada ve? menos aguda conmocin de su cerebro0 >-reo que Nmesis nos est gastando malas pasadas >dijo, no sin cierto veneno>0 Su primer intento para matarnos fracasH de modo que a=ora intenta aterrori?arnos, y conseguir que caigamos v!ctimas ms fcilmente de su segundo intento0 /Pre*iero creer esto +ue creer +ue un monstruo gig!ntesco nos !cech!. -$ menos% con e$ emonio s!)emos ! +u( nos en*rent!mos0% repuso Grimy! con pasin0 /De)emos seguir sin per er un inst!nte. 7!y +ue emostr!r$e ! est! cri!tur! +ue no $e tememos.0 "en!a ra?n0 Vndigo se quit el penetrante polvo marrn roji?o de las ropas y se pas su spera lengua por los labios resecos0 >S!000, pero debemos estar doblemente en guardia a partir de a=ora0 .l sendero serpenteaba por entre las cumbres, ascendiendo de forma gradual pero constante a medida que penetraba ms y ms en las montaas0 De momento no =ab!a =abido ms ilusiones, ni ningIn nuevo signo de los trucos de Nmesis, pero Vndigo permanec!a en constante alerta0 De cuando en cuando levantaba la vista =acia la anormal estrella que parpadeaba tristemente sobre ellas0 Su posicin en el cielo permanec!a inalterada, y record inquieta la forma en que el sol negro =ab!a aparecido en el =ori?onte de forma instantnea para trocar la noc=e por d!a0 2arec!a como si las leyes que gobernaban el tiempo en su propio mundo se =ubieran vuelto locas aqu!H y se pregunt qu ser!a de ella y de Grimy! si la estrella se desvaneciera tan de repente como =ab!a surgido y las dejara en la oscuridad0 ,a idea le =i?o apresurar el paso, pero slo por un instante, ya que enseguida comprendi que era una tonter!a0 No ten!an ni idea de la eGtensin de aquel sendero, ni de adonde las conduc!aH si las capric=osas fuer?as que gobernaban esta parodia de la naturale?a decid!an gastarles una nueva broma, no podr!an =acer nada por evitarlo0 Grimy!% observ, empe?aba a flaquear0 ,a loba se =ab!a re?agado y la lengua colgaba de su boca, mientras que la cola se arrastraba por el polvo0 Vndigo se detuvo para que la alcan?ara y le acarici la cabe?a0 >.sts cansada, lo s >dijo comprensiva>0 2ero debemos seguir, Grimy!. No =ay nada para nosotras aqu!0 >-ontempl el sendero que se perd!a ms all>0 .ste camino no puede continuar
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eternamenteH seguro que no tardaremos en llegar al final0 ,a lengua de Grimy! se balance desfallecida0 /Pue o soport!r$o. Pero !r,! cu!$+uier cos! por un poco e !gu! +ue )e)er.0 Durante unos instantes ninguna de las dos escuc= el dbil sonido que sigui a las Iltimas palabras de la loba0 Distante y vago, era como un suave susurro de =ojas movidas por una ligera brisaH o, pens Vndigo con un sobresalto, al darse cuenta de pronto de su presencia y ponerse su mente a trabajar, como el parloteo a=ogado de un arroyo subterrneo0 Sus dedos se cerraron sobre el pelaje de la loba y dijo con vo? ronca: >Grimy!... /ALo oigoB0 ,os cabellos del lomo del animal se eri?aron0 .l sonido crec!a por momentos, y resultaba cada ve? ms claro0 /A-gu!B AP!rece !gu!B0 F Grimy! se acababa de quejar en aquel momento de tener sed000 ,a comprensin golpe a Vndigo como un rayo, y en ese mismo instante el lejano sonido creci =asta convertirse en un claro rugido000 >DGrimy!% sal del senderoE >aull>0 DSube a la pared tan alto como puedasE D Depris!B -orrieron =acia un lugar donde un desprendimiento de piedras =ab!a formado un contrafuerte empinado pero escalable, y mientras trepaban por las traicioneras rocas pareci como si todo el acantilado empe?ara a temblar0 .l rugido martille en sus o!dos, cada ve? ms fuerte, ms cerca000 Vndigo resbal y se ara manos y tobillos, y Grimy! la sujet por una manga, tirando de ella con violencia =asta ponerla en pie de nuevo0 .ntonces, surgida de la curva del sendero que ten!an delante, movindose con la velocidad de una violenta marea que las ensordec!a con su titnico sonido, una enorme barrera de agua espumeante y agitada se precipit atronadora a travs del can0 =AGrimy!B Vndigo se aferr al cuello de la loba, al tiempo que se apretaba contra la pared y luc=aba por mantener el equilibrio mientras las rocas que ten!a bajo los pies rodaban y se mov!an bajo la embestida de la riada0 ,as gotas de agua que flotaban en el aire la golpearon en la espalda con tal fuer?a que estuvieron a punto de derribarla de su precario asideroH mientras el can se estremec!a bajo el estruendo, vio el torrente como una desdibujada conmocin de tumultuosas aguas negras y surtidores de blanca espuma, olas y corrientes contrapuestas que saltaban y se estrellaban unas contra otras en un salvaje caos0 De repente una roca bajo su pie i?quierdo se movi, desalojada por las tumultuosas aguas que se estrellaban contra la base del contrafuerte0 -on un gemido y un c=irriar de roca contra roca que qued a=ogado por el estruendo de la avalanc=a de agua, rod fuera de su lugar, llevndose a otras con ella, e Vndigo sinti que perd!a el equilibrio0 Se debati frentica en busca de apoyo, agitando el pie en el vac!oH luego, mientras Grimy! intentaba volverse y ayudarla, resbal de su lugar de apoyo y se desli? ladera abajo, cayendo sin remedio en direccin al torrente000 para aterri?ar, magullada pero ilesa, sobre el reseco e imperturbado sendero del pie del acantilado0 >D1yyy000E ,a muda protesta rasg el terrible silencio, y se convirti en un angustioso y desagradable jadeo cuando Vndigo rod sobre s! misma, v!ctima de terribles nuseas0 .ra una reaccin inconsciente al terror, la conmocin y la confusinH se abra? el estmago, mientras trataba de llevar aire a sus pulmones y volver a controlar sus mIsculos, y cuando los espasmos amainaron, por fin, se
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encontr a gatas y temblando0 <ab!a polvo bajo sus manos y rodillas0 Po$'o. 2ero000 /An igoB0 Lnas garras araaron las rocas y Grimy! salt =acia ella0 /Pens( +ue est!)!s...0 >,o s0 Lna nueva oleada de nuseas surgi de su estmagoH se llev el dorso de la mano a la boca, aspirando por entre los apretados dientes0 ,a loba le acarici el rostro con el =ocico y por fin se sinti capa? de arrodillarse manteniendo el cuerpo erguido0 "en!a polvo en la boca, se la limpi de nuevo y escupi0 >Jue otra ilusin000 >F le dio las gracias a la /adre "ierra por elloH ya que si =ubiera sido real, su cuerpo destro?ado rodar!a a=ora can abajo en aquella corriente asesina0 Grimy! contempl el sendero y mostr sus dientes0 /Di3e +ue ten,! se 0% dijo sombr!a0 OF00P >No0 >Vndigo eGtendi una mano para tocarla a modo de advertencia>0 No lo digas, Grimy!. >Su autocontrol regresaba, aunque las nuseas no quer!an abandonarla, y mientras se pon!a en pie sinti la clera que empe?aba a arder despacio en su interior>0 2arece que nuestro diablico amigo tiene un gran sentido del =umor0 /encionaste el agua, y tuvimos aguaH pero no como =ubiramos esperado0 F antes, cuando o!mos esa000, esa vo?000 />L! 'o&?0 >S!0 "I no lo sab!as, pero en ese mismo instante iba a =ablarteH a decirte lo primero que me viniera a la cabe?a, porque no pod!a soportar el silencio por ms tiempo0 Dese( que algo lo rompiera0 >,a clera de su interior segu!a ardiendo, alimentada por el odio, la furia por sentirse burlada y atormentada tan a la ligera>0 .l demonio sigue jugando con nuestras mentes0 2ero no tiene el valor de mostrarse y enfrentarse directamente a nosotras0 >Kir en redondo y volvi a mirar el can que se perd!a delante de ellos0> @,o tienesA >Lo tienes? Su grito reson en la distancia, pero nada lo contest0 Grimy! la observ inquieta mientras avan?aba por el sendero, ec=aba a correr durante algunos metros, para luego reducir la marc=a y detenerse0 >@Dnde estsA >aull Vndigo>0 D/alditos sean tus sucios trucos, no te tengo miedoE D/ustrateE Kir sobre sus talones, los puos apretados y al?ados como si fuera a atacar a la menor seal de movimiento0 .l can estaba total y perfectamente en silencio0 Grimy! trot =asta su lado0 /No sir'e e n! !. No 'en r. ! nosotr!s4 no e est! *orm!.0 >/uy bien0 >,as mand!bulas de Vndigo se apretaron a una dura l!nea>0 .ntonces encontrar otra forma0 Si le gusta tanto concedernos deseos retorcidos, Dque nos conceda steE Deseo000 /A"en cui ! oB0 Vndigo la ignor0 ,a clera se =ab!a consumido, la imprudencia =ab!a dominado a la furia y ya no le importaban las consecuencias de nada de lo que pudiera =acer0 1l? la vo? y grit con fuer?a: >DDeseo que este sendero se acabeE @/e escuc=as, Nmesis, criatura diablica, engendro de la oscuridadA ADeseo +ue este sen ero se !c!)eB Durante un momento no se produjo el menor sonido, nada eGcepto el sobrenatural silencio0 .ntonces, al parecer cercano pero resonando no obstante como si viniera de muy lejos, algo dej
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escapar una risita a=ogada0 Grimy! se volvi a toda velocidad, dejndose caer en una posicin de ataque, e Vndigo mir rpidamente a su espalda0 .l can estaba vac!o0 No =ab!a ninguna figura de ojos plateados, ningIn =orrorH nada0 Slo el eco de aquella risa fantasmal y capric=osa0 -omo si desde su guarida >cualquiera, y donde fuese que sta estuviera>, Nmesis respondiera a su desaf!o con un desaf!o propio0 F justo un poco ms adelante el desfiladero torc!a brusco alrededor de un enorme contrafuerte de roca que ocultaba a la vista el resto del sendero000 Sonri0 Jue una sonrisa rencorosa y privadaH la sonrisa del depredador que =uele a su presa0 =Grimy!. >Su vo? era engaosamente suave>0 Debemos seguir adelante0 Fa falta poco0 F sin esperar una respuesta, empe? a correr =acia el contrafuerte y la curva del sendero0 9y cmo la loba ec=aba a correr en pos suyo, pero no redujo la velocidad ni la esper0 .l contrafuerte estaba tan slo a unos metros de distanciaH el sendero, ms empinado de repente, la oblig a avan?ar ms despacio a=ora, cuesta arriba, y su pulso empe? a latir muy aprisa, y no slo a causa del esfuer?o f!sico0 .ntonces, de improviso, lleg a la altura del contrafuerte, lo rode, penetr en la pronunciada curva000 Vndigo se detuvo y contempl contrariada el panorama que se eGtend!a ante ella0 Su deseo le =ab!a sido concedido0 .l desfiladero =ab!a llegado a su final, y a causa de su temeridad de un momento parec!a =aberlas conducido a las dos a un callejn sin salida0 Rusto delante de ella ten!a un valle de abruptas laderas, encerrado por altos riscos que se al?aban imponentes =acia el cielo color carmes!0 No =ab!a sendero que condujera =asta aquellas laderasH su camino sencillamente torc!a =acia abajo en direccin al valle0 F todo el suelo del valle estaba cubierto por un lago gigantesco, inmvil, opaco, y cuya profundidad resultaba imposible de adivinar0 Grimy! se detuvo bruscamente junto a Vndigo, jadeante por el esfuer?o0 Durante unos instantes la loba contempl con atencin el lago que ten!an a sus pies, luego levant la cabe?a para escudriar el rostro de su amiga0 ,a eGpresin de Vndigo era tensa, torva, amargaH no eran necesarias las palabras para que Grimy! se diera cuenta de que, en su fuero interno, la muc=ac=a maldec!a su estupide?0 ,a loba baj la cabe?a de nuevo, y su nari? se puso a temblar, mientras olfateaba con avide?0 De pronto dio un paso =acia adelante y se dej resbalar, con gran cuidado, un corto trec=o ladera abajo en direccin a la superficie del lago0 >>Grimy!? >Vndigo sali de su ensueo, y su vo? son aguda>0 @Nu =acesA D"en cuidadoE Grimy! vacil sin dejar de olfatear0 ,uego dio la vuelta y regres junto a la muc=ac=a0 ,a eGcitacin brillaba en sus ojos, y dijo: /ANo es !gu!B0 Vndigo arrug la frente, perpleja0 >@Nu quieres decirA /AE2!ct!mente $o +ue igoB No hue$o !gu!. 7ume ! % s,% pero no !gu!. 7!y un! i*erenci!. 9 ningun! !gu! +ue yo h!y! 'isto es )$!nc! y ne)u$os! como (st!. >Esto no es un $!go?H Tcido, pens Vndigo0 <ab!a visto los l!quidos opacos y mort!feros que utili?aban a veces los boticarios de la corte de su padre, y se estremeci interiormente ante la idea de lo que un lago de tal materia podr!a =acer a la carne y los =uesos0 @2ero seguramente el agudo sentido del olfato de Grimy! podr!a percibir un cctel tan letalA <umedad, =ab!a dic=o0 Slo =umedad000 /Mir! $! *orm! en +ue se mue'e0% dijo Krimya0 /No como e$ !gu!. M.s )ien como $! nie)$!.0 DNieblaE Lna esperan?a irracional brot en Vndigo cuando record la forma en que las nieblas
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otoales se reun!an en el fondo de los valles de las 'slas /eridionales, tomando todo el aspecto de enormes y tranquilas eGtensiones de agua0 Dirigi una rpida mirada a Grimy!. >Slo eGiste una forma de asegurarse0 /Si.0 Grimy! empe?aba ya a bajar de nuevo por la ladera, movindose muy despacio a la manera de un cangrejo, e Vndigo la sigui0 ,a pendiente era lo bastante accidentada como para evitar resbalones, y =ab!a muy pocas piedrecillas sueltas que =icieran peligrosa la bajadaH a unos pocos cent!metros de la inmvil y blanca superficie se detuvieron, y Grimy! se inclin =acia adelante para probar el lago con el =ocico0 >.spera >le avis Vndigo>0 Djame0 Si es algo mort!fero, mi bota me facilitar algo de proteccin0 .stir un pie0 ,a bota se perdi en la blancura, que ondul y se agit pere?osa0 No se produjo ningIn c=apoteo, slo el silencioso movimiento de la masa brumosa0 >Niebla0 >'ntent reprimir la eGcitacin de su vo?>0 No es un l!quidoH niebla0 Si es aire respirable, y no alguna especie de veneno000 Grimy! se inclin y olfate0 /Po emos respir!r$o. Es seguro.0 ,evant la vista0 /Pero >! +u( ist!nci! est. e$ *on o?0 >"endremos que averiguarlo0 >Vndigo tante con su pie, dejndose resbalar un poco ms por la ladera>0 "odav!a noto roca slida0 Si vamos con cuidado, no creo que nos =agamos dao0 -on gran cautela, se introdujeron en la densa niebla0 Mesult una eGperiencia muy particular, como =undirse despacio en un mar en calmaH a medida que descend!an, la bruma se elev y c=oc suavemente contra sus piernas, sus cuerpos, sus barbillas, =asta que por Iltimo quedaron sumergidos en un eGtrao y embo?ado mundo blanco0 Kotitas de =umedad se pegaron a sus cabellos y a las ropas de VndigoH en cuestin de segundos las ropas de la muc=ac=a quedaron =eladas y pegadas a su piel, pero despus de la aride? del can agradeci aquella sensacin0 Grimy! se dedic a lamer la niebla encantada, calmando de esta manera su garganta resecaH el animal ten!a un aspecto formidable medio difuminado por las oscilantes capas de niebla, con el pelaje pegado, y la lengua dando continuos lameta?os en el aire0 ,a inclinacin de la ladera empe? a decrecer, y de repente Vndigo sinti algo debajo de sus dedos que no era piedra0 /ir al suelo, y distingui una espesa almo=ada de lo que parec!a =ierba bajo sus manosH cerr una de ellas y arranc unas pocas bri?nas que eGamin ms de cerca0 <ierba, s!H o algo parecido a la =ierba: pero !&u$. Sus ojos contemplaron la borrosa figura de Grimy! por entre la niebla0 >-reo que estamos cerca del fondo0 Su vo? son eGtraamente uniformeH la niebla no devolv!a ningIn eco0 1=ora pod!a ponerse en pie, ya, sin temor a caer0 "res pasos ms, y la ladera se allan =asta convertirse en terreno liso cubierto por aquella misma eGtraa =ierba a?ul0 Grimy! se dej resbalar por el resto de la pendiente para reunirse con ella, y juntas eGaminaron lo que las rodeaba0 ,a neblina se trasladaba en un lento desfile de ?arcillos plidos y retorcidos, creando sombras y fantasmasH si en el interior del valle eGist!an estructuras slidas, stas quedaban ocultas0 />- on e !hor!?0% pregunt Grimy!. No parec!a importar demasiadoH lo ms probable era que, cualquiera que fuese la direccin que tomaran, su ruta serpenteara0 F eso en s! mismo podr!a ser un peligro, ya que si perd!an el contacto con las laderas del valle pod!an encontrarse vagando para siempre en este mundo blanco
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sin encontrar la salida jams0 Vndigo se volvi =acia la i?quierda, y seal al interior de la niebla0 >'remos por aqu! >dijo>, pero nos mantendremos en la ?ona en la que el terreno empie?a a al?arse, de modo que si queremos trepar para salir de aqu! encontremos la ladera con facilidad0 ,a cola de Grimy! se balance en seal de aprobacin0 O.so es sens!to. >@u( crees +ue po emos encontr!r !+u,?0 >@Nuin sabeA >Vndigo sonri con triste?a>0 <emos de esperar y ver0 Vndigo empe? pronto a preguntarse si no estar!a dormida y soando, en lugar de despierta0 .l tiempo y las dimensiones no ten!an un significado distinguible en aquel fantasmal mundo de oscilante blancuraH parec!a como si llevaran una eternidad por entre inmutables velos de =Imeda nada, avan?ando como nadadores a la deriva, por una corriente pere?osa e interminable0 ,a niebla creaba eGtraos fantasmas, formas que se estremec!an en los l!mites de lo visible para luego disolverse de nuevo en la nadaH imgenes que se al?aban informes, luego se desvanec!an y se fund!an en aquella incmoda penumbra0 Slo la sensacin de la omnipresente =umedad sobre su piel y las suaves pisadas de las patas de Grimy! a su espalda manten!an la mente de Vndigo en contacto con una cierta apariencia de realidad0 No sab!a cunto =ab!an andado, o lo lejos que deb!an ir =asta circunnavegar todo el valle0 F entonces, entre las alucinaciones y los espectros nebulosos, =i?o su aparicin una forma que no volvi a fundirse en la niebla y a desaparecer0 Lna manc=a de una solide? ms opaca en medio de la niebla, inmvil ante ellas >pero @a qu distanciaA, no pod!a decirlo> y, le pareci a su desorientado cerebro, esperndolas0 >Grimy!... >susurr el aviso, y el sonido qued absorbido por la niebla0 Grimy! no contest0 >@Grimy!? Vndigo se volvi y mir atrs0 No =ab!a ninguna forma oscura que se moviese detrs de ella, ningIn sonido de pasos0 Grimy! no estaba all!0 Su cora?n empe? a latir de forma irregular0 @Dnde estaba Grimy!? Ln momento antes > @=ac!a slo un momento, o su trastornado sentido del tiempo la =ab!a engaadoA> la loba estaba justo detrs de ella0 1=ora, =ab!a desaparecido, como si la niebla la =ubiera rodeado y disuelto como a uno de sus propios fantasmas0 >Grimy!... Lna risita apagada y malvola la =i?o girar en redondo0 ,a blanca niebla que ten!a ante ella se agit, los velos se apartaron por un breve instante para permitirle una visin totalmente n!tida, y a menos de cinco pasos de ella vio la figura de una criatura, sus cabellos plateados relucientes y suaves, sus ojos de plata contemplndola con una fr!a y maliciosa eGpresin de reconocimiento, y con una cruel sonrisita de bienvenida en su rostro felino0

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CAPTULO 16
Nmesis dijo: >$ienvenida0 . Vndigo sinti que se apoderaba de ella una mIltiple sensacin de nusea, de repugnancia y de temor al darse cuenta de que la vo? del demonio era idntica a la suya0 >@Dnde est Grimy!? >,as palabras surgieron como un spero gruido>0 @Nu le =as =ec=oA Nmesis sonri mostrando sus afilados dientes felinos0 >No siento el menor inters por ese animal amigo tuyo0 Sin duda regresar cuando le pare?ca0 >,a sonrisa se ensanc=>0 .res tI quin me interesa0 Vndigo fleGion su mano derec=a, e =i?o intencin de sacar su cuc=illo cuando record que ste, junto con su ballesta y su arpa, estaba a un mundo de distancia, ms all de los l!mites de la arboleda sagrada en el bosque del 2a!s de los -aballos0 Nmesis ri0 >,as armas te servir!an de muy poco aqu!, Vndigo0 >Nui?0 D2ero de todas formas descubrirs que no soy una presa fcil de matarE >@/atarA >,a criatura enarc las plidas cejas con fingida contrariedad>0 9=, no0 "I me diste vidaH nuestros destinos estn ineGtricablemente unidos0 No tengo el menor deseo de =acerte dao0 >D/entirosaE Fa =as intentado destruirme000 >No destruirte0 >Lna lengua de serpiente apareci por un breve instante por entre sus dientes >0 1 lo mejor te asust un poco, pero no =as sufrido ningIn dao a mis manos0 Sencillamente pretend!a mostrarte algo de lo que puedo =acer0 >Se interrumpi, luego lan? una nueva risita>0 @9 deber!a decir, lo que t: puedes =acerA .s lo mismo, @no es as!A Lna nauseabunda sensacin =ueca se eGtendi por el estmago de Vndigo al darse cuenta de lo que Nmesis insinuaba y replic con ferocidad: >DNo intentes convencerme de que acepte tu retorcida lgicaE No eres ms que un desec=o, corrupcin, porquer!a000 >2alabras muy duras, viniendo de mi progenitora0 >D/aldita seasE >Se abalan? =acia adelante, con la intencin de golpearla, y su puo se =undi en una cortina de brumas vac!as mientras la figura de Nmesis parpadeaba y se desvanec!a >0 D/aldita seasE Lna vo? burlona a su derec=a dijo: >D"en cuidado de a quin maldices, Vndigo, no sea que te condenes a ti mismaE Kir sobre s! misma0 1 cuatro pasos de distancia, Nmesis la observaba sonriente0 -ontuvo el impulso de lan?arse contra ella de nuevo, y dijo entre dientes: >@Nu quieres de m!A ,a lengua de serpiente se balance de nuevo0 ><a?te a ti misma esa pregunta0 2regunta a tu cora?n, pregunta a tu alma: @qu es aquello con lo que realmente sueasA >.l demonio =i?o un amplio gesto con la mano, indicndole que mirara a su i?quierda>0 @.sto, qui?A Vndigo volvi la cabe?aH y un espantoso sonido c=irri en su garganta0 .nvuelto en la niebla, encorvado y torturado, como un lIgubre fantasma entre los blancos velos, estaba Jenran0 2ermanec!a con un bra?o eGtendido como para rech!&!r algIn =orror invisible, y su boca estaba
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abierta en un silencioso gritoH pero no se movi0 .ra como si presenciara un Inico y congelado momento de su =orrible eGistencia0 Vndigo aspir con fuer?a, y le espet: >D.s una ilusinE >S! >respondi Nmesis>0 'lusin0 >,a torturada figura desapareci>0 2ero podr!a ser de otra forma0 Sinti como si unos dedos =elados se aferraran a su cerebro al recordar lo que =ab!a visto en el abismo, lo que =ab!a deseado, lo que =ab!a querido creer0 >,a eleccin es slo tuya >aadi Nmesis con indulgente regocijo>0 2ero mi paciencia no es infinita0 >Su figura vacil en el aire, de modo que por un instante pudo ver los ?arcillos de niebla a travs de su cuerpo translIcido>0 F si me pierdes a=ora, puede que no me encuentres de nuevo0 2or un breve instante, los plateados ojos centellearon salvajes000 y Nmesis desapareci0 >DNoE >.l grito de protesta de Vndigo se perdi en la niebla>0 DMegresaE Lna carcajada reson en la distancia como una lluvia de peda?os de cristal0 >D.ncuntrame, VndigoE 2or el bien de Jenran, encuntrame0 DSi puedesE Se arroj tambaleante a la niebla y tante con los bra?os eGtendidos delante de ella0 >D/aldita seasE D"e lo ordeno, regres!B >-ontrlate, =ermana0 >1lgo reluci entre la blancura delante de ella e Vndigo sali corriendo =acia ello>0 D-orreE >"oda apariencia de bondad =ab!a desaparecido a=ora de la lejana vo?H era un desaf!o burln y perverso>0 D-orreE -orri, cegada por lgrimas de rabia0 ,a risa de Nmesis la incitaba, en un momento dado la o!a atormentadoramente cerca, al siguiente le resultaba tan lejana que ten!a que redoblar sus esfuer?os para alcan?arla, mientras sus pies resbalaban en la eGtraa =ierba empapada de roc!o0 1l tiempo que corr!a, maldec!a, juraba, sollo?aba, y tan absorta estaba en su afn por alcan?ar a su presa que no escuc= el ruido de algo que corr!a a cortarle el paso, ni vio la vaga forma oscura que corr!a como un rayo pegada al suelo0 /An igoB0 Grimy! surgi de la niebla a toda velocidad, calcul mal la distancia, y ambas c=ocaron0 Vndigo perdi el equilibrio y cay al sueloH cuando consigui incorporarse, aturdida, sus ojos estaban vidriosos por la desdic=a y la conmocin sufrida0 /A"e per ,B L! nie)$! se espes# e repente y no se te 'e,! por ningun! p!rte. Ius+u( y )us+u(... n igo% >+u( te h! suce i o?0 Grimy! estaba jadeante0 .l fr!o y =Imedo aire le irritaba la garganta, y durante algunos segundos le fue imposible =ablar0 2or fin las palabras surgieron, entrecortadas, a=ogadas0 >Nmesis: Destaba aqu!, atormentndomeE i000 >Sacudi la cabe?a0 />"e h! hecho !8o?0 >No000, no quiere matarme, Grimy!. Nuiere000 >F se interrumpi cuando de las cambiantes brumas surgi de nuevo aquella risa cristalina0 Grimy! lan? un grito cuando Vndigo se puso en pie de un salto, pero su grito no fue escuc=ado0 Vndigo corr!a ya, =undida entre las brumas, y la loba sali en su persecucin, temerosa de perderla de vista por segunda ve?0 Vndigo se despla?aba sobre la =ierba ?ig?agueando como si estuviera bebidaH de repente, con un grito de sorpresa que encontr eco en el gaido asustado de Grimy!% se desvi a un lado al tiempo que lo que =asta aquel momento =ab!a parecido una blanca sbana de niebla demostr ser un enorme y slido muro que bloqueaba el camino0 ,a muc=ac=a retrocedi
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sobresaltada y estuvo a punto de dar un traspiH Grimy! resbal sobre el suelo =asta detenerse junto a ella, y ambas se quedaron contemplando la lisa superficie de mrmol blanco veteado que se eGtend!a entre la niebla =asta donde alcan?aba la vista en cualquier direccin0 Vndigo eGtendi la mano y toc la pared, no muy convencida de que no fuera a desvanecerse en el aire como =ab!a sucedido con tantas otras cosas0 2ero era real000 y su suavidad era demasiado completa, demasiado uniforme para ser natural0 Lna risita desagradablemente familiar susurr por entre la niebla a su derec=a, y se volvi a toda prisa, paseando a lo largo de la pared0 Delante de ella, algo quebraba la simetr!a del mrmol, y cuando se acerc ms, descubri que el muro quedaba interrumpido por un arco, dos veces su propia altura, abierto en la piedra0 /s all del arco >donde, curiosamente, la niebla no penetraba> todo era oscuridad0 Se volvi para mirar a Grimy!% que la =ab!a seguido0 > oy a entrar0 No tienes que entrar conmigo, Grimy!4 pero debo encontrar a Nmesis de nuevo0 Grimy! lan? un resoplido0 />Crees +ue e3!r( +ue te en*rentes ! $o +ue se! +ue h!y! !h, entro% t: so$!?0 Dio un paso =acia adelante y atisbo en las negras fauces de la arcada0 /No hue$o n! ! m!$o. >Entr!mos ! 'er +u( nos h! prep!r! o e$ emonio?0 1travesaron bajo el arco, y salieron de las brumas tan de repente que, por un momento, Vndigo se sinti desorientada, y a la ve? terriblemente vulnerable sin la blanda neblina blanca para envolverla0 Grimy! se sacudi, con lo que lan? una rociada de agua en todas direccionesH luego dio algunos pasos =acia el interior0 Vndigo la siguiH agu? la vista para poder ver en la penumbra, pero todo lo que pudo discernir fue el dbil reflejo de las paredes de mrmol de un pasillo o un tInel que se eGtend!a delante de ellas0 .l suelo era tambin de mrmol, y sent!a el fr!o de su lisa superficie traspasar las suelas de sus botas0 Si aquel lugar =ab!a sido creado por demonios, pens, su solide? y su forma eran muy tranquili?adoras sin embargo0 .ra como si =ubiera penetrado en uno de los elegantes palacios orientales que su madre le =ab!a descrito tan a menudo, o000 .l pensamiento se fundi en un molesto escalofr!o, un brusco descubrimiento de que algo de aquel corredor le era de algIn modo familiar0 Se detuvo, clavando los ojos en las veteadas paredes mientras se estrujaba el cerebroH pero no acertaba a dar con la coneGin0 />n igo?0 Grimy! estaba algo ms adelante y se =ab!a detenido para mirar a su espalda0 .staba entre las sombras y slo se ve!a el brillo de sus ojos0 /7!y unos esc!$ones !+u,.0 Dejando a un lado la pregunta no contestada, Vndigo fue a reunirse con ella, y vio que el pasillo terminaba en un tramo de escalones que torc!a oblicuamente =acia abajo0 ,a sensacin de que aquello le era conocido regres, esta ve? con ms fuer?aH pero de nuevo su naturale?a se le escap cuando intent asirla0 />Seguimos $! esc!$er!?0% inquiri Grimy!. >S!000, s!, creo que deber!amos =acerlo0 Jue ella quien se puso a la cabe?a esta ve?, mientras Grimy! la segu!a con gran dificultad al no estar familiari?ada con las escaleras, pero aquella persistente sensacin se negaba a abandonarla0 <ab!a recorrido aquel camino con anterioridad, o uno tan parecido a aqul que las diferencias eran casi imperceptibles0 2ero @dndeA @DndeA .ntonces le vino a la mente de pronto, y la revelacin result tan desconcertante que se detuvo
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en seco, con un espantoso y estrangulado sonido aprisionado en su garganta0 />@u( suce e?0 Grimy! se apresur a ponerse a su lado, atisbando por entre la oscuridad0 Ln poco ms abajo, el tramo de escaleras terminaba en un elevado y estrec=o arcoH ms all, se entreve!a el parpadeo de una plida lu?0 >No000 no puedo0 >Vndigo se sinti como si se a=ogara mientras contemplaba la puerta con creciente =orror>0 .s000 DNo puedoE >.mpe? a temblar de forma incontrolada0 /7!y $u& !$$, e$!nte.0 Grimy! intent sonar tranquili?adora, pero se sent!a confundida y preocupada por el eGtrao comportamiento de Vndigo0 9=, desde luegoH =abr!a lu? sin la menor duda0 ,a clida y confortable lu? del fuego que ard!a en la gran c=imenea de la =abitacin situada al otro lado de la puerta0 ,o conoc!a todo: el pasillo, estas escaleras, el arco, la sala, porque le era tan familiar como su propio cuerpo0 ,o =ab!a conocido toda su vida, y el =ec=o de que las dimensiones estuvieran algo desproporcionadas, y el granito se =ubiera transformado en mrmol, no importaba en absoluto0 .staban en -arn -aille0 ,e resultaba imposible moverse0 ,os gaidos y empujones que le daba Grimy! con el morro no provocaban en ella la menor reaccinH tan slo cuando la loba introdujo con fuer?a su fr!o =ocico en uno de los puos apretados de la muc=ac=a consigui sta por fin salir de su inmovilidad con una convulsionada sacudida0 />@u( suce e?0% pregunt Grimy! con ansiedad0 /ANo 'eo n! ! ! $o +ue h!y!mos e temerB0 >9=, pero yo s!000 >,as palabras c=irriaron a travs de los dientes de Vndigo0 Despacio, casi sin darse cuenta de lo que =ac!a, baj un escaln, y percibi un desigual declive del mrmol, un lugar donde un peda?o del escaln se =ab!a roto =ac!a tantos aos que el spero reborde estaba a=ora liso de tanto pisarlo0 Ser!a el quinto escaln desde el pie de la escalera000 /ir, cont, y se mordi la lengua cuando su recuerdo se vio confirmado0 .n una ocasin =ab!a ca!do en aquella escalera, ten!a entonces seis aos, e 'myssa la =ab!a consolado y lavado la =erida con uno de sus ungUentos de =ierbas000 .l temblor se convirti en violentas convulsiones que sacudieron su columna vertebral0 $aj otro escaln0 Grimy! se mantuvo a su ladoH la miraba preocupada a los ojos tratando de averiguar qu pensaba0 2ero sus pensamientos eran demasiado turbulentosH demasiado incontrolados000 9tro escaln, otro ms, y estaba ya al pie de la escalera, frente a la arcada y a su puerta abierta0 .sto era lo que Nmesis =ab!a querido decir cuando le =ab!a ec=ado en cara sus propios deseos0 Pregunt! ! tu cor!&#n% ! tu !$m!< >+u( es !+ue$$o con $o +ue re!$mente sue8!s? <ab!a sabido la respuesta entonces, pero se =ab!a negado a reconocerlo o a admitirla0 1=ora, sta se =ab!a al?ado del reino de los fantasmas para enfrentarse a ella0 Vndigo avan? dando un traspi y se agarr a la piedra esculpida que enmarcaba la entrada0 No pod!a =uir de aquello: no =ab!a ningIn sitio al que pudiera ir0 No pod!a =acer ms que enfrentarse a ello, y re&!r porque no le faltara el valor0 1spir muy profundamente, el aire fr!o le =iri la garganta, y cru? el umbral0 "odo estaba tal y como ella lo =ab!a conocido0 1ll! estaban las altas ventanas, con las cortinas ec=adas por ser de noc=e0 1ll! estaban las largas mesas de los banquetes, aunque tambin ellas, al igual que las paredes, =ab!an sido convertidas en mrmol0 1ll! estaba la magn!fica c=imenea con el fuego encendidoH pero las llamas no ten!an el reconfortante color dorado y anaranjado del fuego autntico0 .n lugar de ello, ard!an con un plido color a?ul nacarado, y no desprend!an el menor
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calor0 ,lamas fantasmalesH un eco de la realidad en la sala vac!a0 No quer!a volver la cabe?a =acia el lugar donde sab!a que estar!a la plataforma real, pero una fuer?a la obligaba a saberlo o todo o nada0 F all! estaba la mesa principal, el enorme silln labrado del rey, de mrmol a=ora como todo lo dems, sus brillantes almo=adones rojos convertidos en otros de un apagado verde a?ulado0 Jantasmas000 .n lo ms profundo del silln del rey, se movi una delgada figura0 Grimy! gru, con los pelos del lomo eri?ados, e Vndigo sinti el clido contacto de la piel de la loba contra su pierna cuando Nmesis se puso en pie con una elegancia obscena0 .Gtendi una mano, en sardnica parodia de un saludo real0 >$ienvenida a casa, Vndigo0 .lla sise una maldicin y enseguida lade la cabe?a, repelida y enloquecida por la visin de una criatura tal sentada en el lugar >incluso aunque fuera la rplica de aquel lugar> que =ab!a sido de su padre0 Sus dedos se cerraron con fuer?a sobre la piel de Grimy!4 la presencia de la loba le proporcionaba un =ilillo de consuelo, aunque era un =ilo dbil e inseguro0 >DQsta no es mi casaE >Solt las palabras con todo el desprecio del que fue capa?, y Nmesis dej escapar su suave risita0 >-ierto0 F -arn -aille, el !ut(ntico -arn -aille, te est vedado0 2ero podr!a ser diferente, si lo deseas0 >.l demonio le dedic una sonrisa calculadora0 >DNo lo deseoE >,a violenta refutacin de Vndigo fue apoyada por un gruido de Grimy!. Nmesis ignor a la loba y regres a la silla, tra? un dibujo con los dedos en los bra?os labrados mientras paseaba con deliberacin alrededor de la plataforma0 ,uego se detuvo, la mir de nuevo, y sus ojos plateados centellearon con peligrosa seguridad en s! misma0 >@.sts segura de esoA Despus de todo, fuiste feli? en -arn -aille0 ,a mayor!a de tus recuerdos son agradables, @no es as!A >. =i?o c=asquear los dedos0 Vndigo estaba totalmente desprevenida para lo que sucedi0 1bri la boca para maldecir a Nmesis de nuevo y su mand!bula se cerr con incrdulo =orror cuando una figura penetr por la puerta, de detrs de la plataforma que slo su familia =ab!a utili?ado0 -abellos castaos, encanecido pero todav!a abundanteH un a=orro de movimientos que contrastaba con su corpulencia, la marca del guerrero diestro y valienteH las ropas, el cinturn tac=onado, la espada de gala, el desgarrn en su capa que 'myssa =ab!a ?urcido000 Vndigo se tambale =acia atrs y cay casi encima de Grimy!4 se llev una mano a la boca al tiempo que su vo? se al?aba en un gemido a=ogado0 >2adre000 Nmesis c=asque los dedos de nuevo0 F detrs de Balig apareci la reina 'mogen, serena y sonriente, tomada de la mano por su esposo con graciosa formalidad mientras se dirig!an a sus asientos0 . inmediatamente despus, Birra, despeinado y sonriente, como si recordara alguna broma slo conocida por l0 Su familia0 Sus parientes ms cercanosH sus desaparecidos seres queridos000 Vndigo intent gritar una negativa a esta espantosa posibilidad, pero el Inico sonido que consigui producir fue un apenas audible e inarticulado grito de dolor y desesperacin0 De rodillas a=ora, e inconsciente a la presencia de Grimy!% que segu!a de pie gruendo y con los pelos del lomo eri?ados en protectora amena?a delante de ella, no pod!a =acer otra cosa que mirar parali?ada, mientras Nmesis se =ac!a a un lado para permitir que el rey y la reina ocuparan sus lugares en la mesa principal0 ,os labios de su madre se mov!an, y su padre ri como respuestaH pero ningIn sonido surgi de sus bocas0 F
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tampoco parecieron darse cuenta de la presencia de Nmesis ni de su aturdida =ija, sino que se sentaron en sus sillas, y amontonaron comida invisible en platos invisibles, y se llevaron copas de vino invisibles a los labios0 .ran mscaras, que representaban sus papeles en fantasmal silencioH fantasmas que en la muerte representaban de una forma insensata los placeres cotidianos de que =ab!an disfrutado en vida0 >Mecuerdos >dijo Nmesis con crueldad>0 @No te recuerdan la =erencia que te =a sido robadaA Vndigo escuc= la vo? mental de Grimy! como quien intenta despertar de una pesadilla, procedente del mundo real pero inalcan?able, inconeGaH slo cuando la loba apret su clido y slido cuerpo contra ella consiguieron penetrar las palabras en su conciencia y resultar co=erentes en su cerebro0 /n igo% >+u( suce e? >@u( 'es? AD,me$oB0 >/i familia000 >Su lengua estaba reseca y apergaminada en su boca, y al? una mano temblorosa para indicar =acia la mesa principal0 >.stn a=!, en esta sala>0 D/i familiaE Grimy! mir con atencin y vio Inicamente a Nmesis y las sillas de mrmol vac!as0 .l demonio sonri ante su confusin0 >"u amiga loba carece de nuestra sutile?a, Vndigo0 Dio un paso =acia adelante y Grimy! se aga?ap para saltar, mostrando los colmillos amena?adora0 Nmesis no le =i?o el menor caso, pero la intervencin del animal liber a Vndigo de su parlisis0 >.stn muertos0 >Se puso en pie, dio un paso, dos, en direccin a Nmesis0 Detrs del demonio, en la mesa, Balig, 'mogen y Birra continuaron su silenciosa mascarada sin sentidoH no pod!a soportar su visin>0 /uertos >repiti>0 No puedes volverlos a la vida0 DNo puedes =acerme creer que puedes volverlos a la vidaE >Desde luego >Nmesis reconoci esta verdad con una maliciosa inclinacin de cabe?a>0 No soy tan estIpida como para intentar negarlo0 2ero aunque tu familia est ms all de mis posibilidades para devolverla a la vida, eGiste otro a quien amasteH y l todav!a vive, en cierta forma0 .l es el quid del trato que me gustar!a =acer contigo0 .l poco color que quedaba aIn en el rostro de Vndigo desapareciH su piel se volvi repentinamente gris como el cielo invernal0 >@"rato000A No% grit algo en su interior0 No escuches4 no e3es ni +ue pronuncie $!s p!$!)r!s... Nmesis sonri, una obscenidad en el inocente rostro de la criatura0 >Deja que te muestre lo que tengo que ofrecer0 >,evant una mano, =i?o un gesto indolente, y los fantasmas de Balig, 'mogen y Birra se inmovili?aronH =i?o otro gesto, y las figuras se disolvieron como el =umo produciendo una ligera brisa0 Vndigo contempl, parali?ada, los espacios vac!os, y Nmesis eGtendi la mano en direccin a la puerta que =ab!a detrs de la plataforma0 Subi a la plataforma tambaleante como si unas manos invisibles lo empujaran, y se qued all! balancendose, aturdido, asido al borde de la mesa para no caer0 Vndigo intent dar vo? a la violenta sensacin de rec=a?o que aullaba en su mente pero sus cuerdas vocales estaban parali?adas, agarrotadas0 "odo lo que pod!a =acer era mirar fijamente los cabellos empapados de sudor, los =uesos del rostro casi cadavrico, los ojos grises desenfocados y enloquecidos por el recuerdo de imgenes que la muc=ac=a no pod!a comprender0 ,levaba las ropas manc=adas de sangre que vest!a cuando ella lo vio caer v!ctima del demonio en el patio de -arn -aille0 F
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todav!a, de una forma =orrible, espantosa, continuaba sangrando000 Grimy! al? la cabe?a y dejo escapar un prolongado y terrible aullido0 .l sonido sac a Vndigo de su conmocionada inmovilidad, y, capa? de =ablar a=ora, grit: >Jenran000 D9=, amor m!oE Jenran levant la cabe?a con dificultad0 Sus miradas se encontraron, y la comprensin apareci en los ojos del joven como si alguien lo =ubiera abofeteado en pleno rostro0 -=oc contra la mesa, trope? y estuvo a punto de caer de rodillas0 >D1ng=araE Dio un paso =acia l, temblandoH se detuvo al darse cuenta de que no se atrev!a a acercarse por miedo a que tambin l se disolviera en la nada y lo perdiera0 >Jenran, @qu te =an =ec=oA >Se volvi temblorosa =acia el sonriente demonio>0 @Nu le =as =ec=oA >Fa conoces el destino de tu amor0 >,os ojos de Nmesis brillaban maliciosos>0 F sufrir siempre tal y como lo =ace a=ora, a menos que decidas liberarlo0 Vndigo empe? a retroceder, a alejarse de la plataforma0 >No es real >sise, aunque mientras las pronunciaba, no cre!a en sus propias palabras>0 'ntentas engaarmeH es tan real como mi padre, mi madre, mi000 >.s tan real como tI >Nmesis interrumpi su protesta con cruel indiferencia>0 -omprubalo por ti misma0 "calo0 >No000 >"calo, Vndigo0 ,e aterrori?aba aceptar el desaf!o, pero una fuer?a interior la oblig a avan?ar despacio y subir a la plataforma0 -omo si estuviera atrapada en un sueo =orrible vio cmo Jenran !$&!)! $! c!)e&!. Sus ojos captaron cada detalle del destro?ado rostro del joven: el sudor, la tensin, su teGtura agrietada y quebradi?a, las =undidas mejillas y cuencas de los ojos0 ,o =ab!an destro?ado en cuerpo y esp!ritu, y la terrible eGpresin que me?claba esperan?a con temor y con una incapacidad de creer en sus propios ojos era casi ms de lo que la muc=ac=a pod!a soportar0 Su mano tembl espasmdicamente cuando la eGtendi =acia l0 Jenran levant un bra?o sin fuer?as, intent susurrar su nombre: los dedos de l se aferraron a los suyos y ella cerr los ojos con un gemido de dolor al sentir su dbil y estremecido apretn0 >Jenran000 Dio unos pasos =acia adelante para abra?arlo, pero Nmesis le espet: >DSuficienteE Ln ?ig?agueante rayo de lu? centelle como un relmpago a travs de la sala c=isporroteando entre Vndigo y Jenran, y una fuer?a terrible =i?o que la muc=ac=a perdiera pie0 -ay de la plataforma =acia atrs y oy cmo el grito de protesta de Jenran encontraba eco en un gruido de Grimy! mientras ca!a pesadamente al suelo0 ,a loba corri en su ayuda, y ella, entre juramentos y sollo?os, se puso en pie violentamente y se revolvi contra el demonio0 >DDeja que me acerque a lE Nmesis baj los ojos =acia ella, su mirada plateada resultaba fr!a y calculadora0 >@.sts convencida, pues, de que no es sencillamente una ilusinA >DS!E >solt con una vo? llena de veneno>0 D.stoy convencida de elloE >@.ntonces no te gustar!a librarlo de ese tormentoA >Nmesis =i?o un gesto con la mano para indicar el lugar donde Jenran se =ab!a dejado caer sobre una silla, al parecer, casi inconsciente a=ora>0 /ira a tu amor0 @No =a sufrido suficienteA @No lo quieres a tu lado otra ve?A
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/n igo% no escuches !$ emonio% no $o escuchesB0 2od!a =aber sido Grimy! quien le =ablabaH podr!a =aber sido su propio esp!rituH no lo sab!a, ni le importaba0 De nuevo, sus ojos se clavaron en la figura de Jenran0 No pod!a darle la espalda0 No po ,!. 2or fin dijo, su vo? apenas audible: >@-ul es tu precio a cambio de la liberacin de JenranA Grimy! gru, y Jenran levant la cabe?a0 Nmesis sonri, sus pequeos y feroces dientes reluciendo bajo la anormal lu? de las llamas0 >/i precio es muy sencillo, Vndigo0 Nuiero que te entregues a m!, te fundas conmigo, de modo que podamos volver a vivir como una sola entidad0 >Se detuvo, luego aadi con suavidad>: @.s ste un precio muy alto por la vida de tu enamoradoA Vndigo mir a Jenran, su rostro atormentado, y las advertencias del emisario de la /adre "ierra sonaron de nuevo en su cerebro0 "u s!$'!ci#n o tu per ici#n. <acer lo que Nmesis quer!a de ella significar!a ceder ante el mal que =ab!a dentro de s! misma y abrir las compuertas a los demonios que =ab!a soltado de la "orre de los 2esares0 Su monstruosa influencia se esparcir!a por todo el mundo sin que nada pudiera enfrentrsele, y su misin se convertir!a en ceni?as incluso antes de empe?ar0 "raicionar!a la confian?a de la /adre "ierra0 2ero eGist!a otro deber, otro obligacin0 Su amor, su torturado amor a merced de todos los =orrores de este mundo0 @Darle la espalda, aunque fuera por el bien mayor, no era otro tipo de maldadA No pod!a =acerlo0 .ra demasiado =umana, demasiado dbil000 "u s!$'!ci#n o tu per ici#n... Su boca se movi espasmdicamente e intent negar lo que sab!a era la verdad0 >/ientes0 >Su vo? era aguda>0 No posees el poder de devolverme a Jenran000 >2ues s! lo tengo0 F lo =ar!a con muc=o gusto >la vo? de Nmesis se convirti en un suave y persuasivo murmullo>0 2iensa, VndigoH piensa en -arn -aille, tu =ogar0 2odr!as regresar all! con Jenran, y ocupar el lugar que te corresponde en el trono, para continuar el linaje de Balig0 2iensa en ello0 ivir el resto de vuestros d!as en pa?, libres de tormentos, libres de duros trabajos, libres de las celadas del cruel destino0 >.l demonio se detuvo, luego aadi con infinita dul?ura>: @No es eso lo que quieres en lo ms profundo de tu cora?nA >DNoE >,a vo? de Jenran =endi la sala de repente y se puso en pie con un esfuer?o, las manos apretadas con fuer?a contra la mesa y blanco por el esfuer?o que le supon!a mantener el cuerpo erguido>0 D1ng=ara, no lo escuc=esE .l demonio mienteH Dquiere =acerte caer en una trampaE Nmesis se revolvi furiosa contra l0 >D-llateE .fectu un movimiento amplio y brusco con el bra?o, y Jenran lan? un aullido y se apart tambaleante de la mesa como si =ubiera recibido un tremendo golpe0 -ay contra la silla, se desplom sobre ella y qued all! tendido estremecindose0 >DNo lo toquesE >c=ill Vndigo>0 DNo te atrevas a tocarloE Nmesis gir en redondo sobre uno de sus talones y la mir desde la plataforma0 "oda apariencia de amistad =ab!a desaparecido de repente de su eGpresinH sus ojos eran crueles, calculadores, siniestros0 >.so no fue nada comparado con las agon!as que ya =a padecido >dijo sin la menor emocin >0 F su tormento no =a =ec=o ms que empe?ar0 ,os de mi clase son muy =biles y sutiles en el arte de infligir sufrimiento0 >Dio un paso =acia ella>0 "e =e ofrecido una eleccin muy simple0
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"oma lo que te ofre?co000 Do condena a tu enamorado a seguir a nuestra mercedE >DNo, 1ng=araE >,a protesta de Jenran estaba llena de dolor pero no eGenta de ferocidad>0 DNo te dejar =acerloE Nmesis gir de nuevo para =acerlo callar, pero Vndigo grit desesperada: >DNo lo =agasE .l demonio se detuvo, y la mir desafiante0 >@$ien, VndigoA No pod!a abandonarlo0 ,o amaba demasiado para dejarlo seguir sufriendo0 1l infierno con el emisario y sus advertencias0 "u s!$'!ci#n o tu per ici#n... 1l infierno la salvacin0 1l infierno el castigo, y al infierno su misin0 >Sultalo >dijo con vo? ronca>0 Sultalo, y pagar tu precio0 >D1ng=araE >Jenran estaba en pie de nuevo>0 DNo seas estIpidaE DNo puedes =acer estoE .lla vio su eGtraviada mirada, y las lgrimas anegaron sus ojos0 >2uedo, Jenran000 Dy si es la Inica forma de salvarte, lo =arE Ql se revolvi contra ella furioso, con repentinas y renovadas energ!as0 >D<e dic=o que noE D-ondenars al mundo entero al infiernoE >DNo me importa el mundoE D,a /adre "ierra =a pedido demasiado de m!E >@F qu =ay de lo que yo te pido a tiA .l rostro de la muc=ac=a palideci0 >@"I000A >DS!E -on una sensacin que le =i?o sentir la impresin de que la tierra ced!a a sus pies, Vndigo comprendi la intensidad de la clera de Jenran, clera que no iba dirigida contra Nmesis, sino contra e$$!. 9 qui? no =ab!a la menor diferencia000 >"e digo que no debes =acerlo, 1ng=ara0 No slo por ti, sino por m!0 >Jenran se sec el sudor de la frente>0 DSi cedes ante esta monstruosidad, eso quiere decir que no eres mejor que un demonioE >DSilencioE >Nmesis se dirigi =acia l con una mano al?ada para golpearlo0 >DNo callarE D1ng=ara, escIc=ameE ,o que esta criatura te ofrece no vale la pena obtenerloH Dy no vivir contigo en un mundo que =emos ayudado a destruirE Nmesis sise como una serpiente enfurecida0 Lna lu? centelle violentamente en la sala y Jenran c=ill con fuer?a cuando un rayo de energ!a c=oc contra l y lo arroj por los aires =acia atrs0 "anto l como la silla fueron a c=ocar contra el suelo de la plataforma y Nmesis se precipit =acia adelante, con el rostro convulsionado de furia y malicia0 ,a mano del demonio se al? de nuevo000 >DNoE >aull Vndigo0 Nmesis se detuvo0 Durante unos =orribles segundos el cuadro que aparec!a ante los ojos de Vndigo permaneci inmvil y r!gido: Jenran acurrucado junto a la silla volcada, el demonio preparado para arrojar un segundo rayo de agon!a0 .ntonces, muy despacio, Nmesis se volvi para mirar a la temblorosa muc=ac=a, y sta retrocedi ante la clara malevolencia de sus ojos plateados0 ,a lengua de serpiente =i?o su aparicin, y Nmesis sise con perniciosa deliberacin: >/i paciencia se =a agotado000 Vndigo sinti como si su cerebro se =iciera peda?os0 .lla era =umana, tan slo =umana0 Jcil
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presa de las debilidades =umanas, arrastrada por emociones =umanas0 No pod!a soportar una prueba as!H no ten!a la fuer?a necesaria0 .ra demasiado dbil0 F quer!a a Jenran demasiado0 Dio un paso =acia adelante, se tambale sobre sus piernas que no quer!an sostenerla, y su vo? suplic: ><agmoslo0 > io pero no registr la lu? de triunfo que apareci detrs de la fr!a mscara plateada de los ojos del demonio>0 1cepto tu precio: D=agmosloE F se tambale de nuevo =acia adelante para tomar la mano que le tend!a Nmesis0

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CAPTULO 17
,os dedos de la criatura se eGtendieron =acia ella, su rostro sonri con la cruel alegr!a de la victoria0 Vndigo tendi su bra?o, y salida de ningIn sitio una vo? estall en su cabe?a, un aullido sin palabras de furiosa y desesperada negacin0 Lna forma oscura pareci eGplotar de la penumbra a su espalda, y Grimy! salt entre ella y el demonio, retorciendo su poderoso cuerpo en el aire de forma que arroj a Vndigo contra el suelo de la sala0 >DGrimy!B <ab!a olvidado la eGistencia de la loba en medio de la confusin de su encuentroH a=ora rodaban ambas en una furiosa y violenta maraa0 Vndigo, con los bra?os agitados por la desesperacin, escup!a y lan?aba maldiciones contra el ser que luc=aba por apartarla de su objetivo0 ,a vo? de Grimy! la atraves implacable0 /ANo te e3!r( h!cer$oB AE$ emonio te h! ro)! o $! r!&#n y te h! e)i$it! oB n igo% esc:ch!me...0 >DNoE >Kolpe la manc=a borrosa de color gris moteado que ten!a ante ella con los puos apretados>0 Djame sola, no tienes ningIn derec=o000 /A"engo ese erechoB ASoy tu !mig!B0 >D/aldita sea tu amistad, un milln de maldiciones para ti y todos los tuyosE >c=ill Vndigo0 -on todas las energ!as que pudo reunir arroj a la loba lejos de ella, pero Grimy! volvi a saltar antes de que pudiera ponerse en pie y le cerr el paso =asta el demonio que las contemplaba0 1mbas se quedaron inmviles, aga?apadas, mirndose la una a la otra en un silencio que se =ab!a transformado de repente en mortal0 /n igo.P ,a muc=ac=a percibi las agitadas emociones que se ocultaban bajo la vo? de la loba que escuc=aba en su cerebro0 /Esto no e)e ser.0 Vndigo aspir con fuer?a0 >D1prtate de mi caminoE /No $o h!r(. "e eten r(% n igo. "e eten r(% !un+ue teng! +ue m!t!rte.0 ,a muc=ac=a le dedic una mueca burlona, un gesto despectivo0 ><e dic=o que000 Grimy! gru0 "en!a los pelos del cuello eri?ados y sus ojos reluc!an rojos como el fuegoH de repente ya no era una amiga en la que confiar sino un depredador, un atacante0 Sus cuartos traseros se estremecieron de energ!a contenida y sus colmillos aparecieron blancos como el marfil bajo la turbadora lu?0 ONo me pong!s ! prue)!% n igo. No me o)$igues ! h!cer esto. P 1lgo en el interior de Vndigo gritaba, gritaba, pero era demasiado dbil y estaba demasiado lejos para que pudiera comprenderlo y aceptarlo0 /ostr sus propios dientesH consciente de que la lucide? empe?aba a abandonarla, dio un paso adelante000 Grimy! salt como un muelle al que se suelta de repente y con violencia0 Vndigo tuvo una breve impresin de su cuerpo musculoso y contra!do, escuc= silbar el aire, escuc= el potente c=asquido de colmillos al cerrarse a pocos cent!metros de su garganta y cay de espaldas sobre el suelo0 Su columna vertebral golpe el suelo de mrmol con un crujido que la sacudi =asta la
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mdula, y se encontr tendida en el suelo bajo la rugiente y babeante loba0 Ln aliento ardiente cay sobre su rostroH sus ojos se clavaron en las fauces cavernosas de Grimy!... /ALuch! contr! m,B0 .ra la vo? de la loba que rug!a en su cerebro0 /ASi +uieres ! tu comp!8ero% ! tu 6enr!n% $uch! contr! m,B >O eres como to os $os em.s hum!nos< un ser ()i$ +ue se escon e tr!s p!$!)r!s '!c,!s?0 Vndigo sinti una furia renovada que ard!a y borboteaba en su interiorH pero esta ve? era una onda de c=oque, un tornado, un cataclismo de furia0 Su boca se abri para lan?ar una salvaje avalanc=a de nuevos juramentos, y lo que surgi fue un rugido animal0 Super'i'enci!. Sinti el poder en sus mand!bulas, la fuer?a en sus =ombrosH sinti la clida densidad de la piel que cubr!a su estremecido cuerpo0 Lo)!. 1plast las orejas, not el fr!o mrmol bajo sus afiladas garras0 Lo)!. Sus labios se abrieron para mostrar en su boca unos caninos afilados como cuc=illos0 Lo)!. Grimy!% su =ermana, su propia familia, con los ojos inyectados en sangre y salvajes, colocada sobre ella mientras se desprend!a de su capa de =umanidad0 No quer!a luc=ar contra Grimy!... F el resto de confusin se =i?o aicos cuando vio el mundo, la sala, la figura de cabellos plateados de Nmesis, a travs de los ojos de Grimy!% y se dio cuenta de lo que =ab!a =ec=o la loba0 .l demonio la =ab!a enredado en una telaraa de sus propias emociones0 F Grimy! =ab!a comprendido que slo =ab!a una forma de =acer tri?as aquella telaraa y liberarla de su propia debilidad0 Lo)!. >Su cerebro y su sangre estaban llenos de las sensaciones de una nueva conciencia libre de trabas>0 Lo)!. .l aullido espelu?nante, lan?ado a dIo, de dos =abitantes de los bosques se elev =asta el tec=o lleno de sombras de la sala0 1mbos se pusieron en pie como uno solo, y como uno solo se volvieron =acia la plataforma, y =acia la figura de la maligna criatura que a=ora retroced!a ante ellos asustada0 >DVndigoE ><ab!a clera en la vo? de Nmesis, pero ced!a terreno con rapide? al temor>, DVndigo, escIc=ameE D2iensa en JenranE 2iensa en lo que =aremos000 Grimy! aull de nuevo, a=ogando los gritos del demonio mientras ste retroced!a tambaleante0 Vndigo lo vio como un repugnante esqueleto, cubierto de gusanos que se retorc!an, slo sus ojos plateados brillando todav!a en su cabe?a deforme0 -orrupcin, descomposicin, tinieblas >libre a=ora de las cadenas de la =umanidad, lo ve!a con la n!tida y simple conciencia del animal en que se =ab!a convertido, y comprendi cun cerca =ab!a estado Nmesis de conducirla a una trampa mortal0 Jenran ten!a ra?n000 A6enr!n% !mor m,o% per #n!meB .ra un eco de la Vndigo =umana, y cuando volvi sus ojos rojos =acia donde l se acurrucaba, aturdido junto a la silla ca!da, la sensacin le parti el almaH pero las ataduras que casi =ab!an conducido a ambos a la perdicin estaban rotas, porque ya no era =umana0 F la loba Vndigo ansiaba vengan?a0 >DNmesisE 2ronunci el nombre con la mente, y su garganta lan? un salvaje rugido0 .l temor pintado en los ojos de la criatura envuelta de gusanos que estaba sobre la plataforma se torn de repente en frustrada cleraH cuando las dos lobas empe?aron a arrastrarse =acia ella con los estmagos casi pegados al suelo, Nmesis abri la boca y sus mand!bulas se abrieron de par en par, cada ve? ms dilatadas, eGtendindose =asta los l!mites de lo imposible mientras el demonio empe?aba a cambiar de forma0 Su cuerpo se retorci sinuoso, su piel adquiri un brillo nacarado, los colmillos gotearon veneno en la cavernosa boca y una serpiente gigantesca se al? por encima de sus
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cabe?as, siseando con un sonido que parec!a un trueno0 ,a loba que era Vndigo lan? un gaido y se ec= =acia atrs acobardada, pero la vo? de Grimy! grit: /AI$usi#nB AI$usi#nB0 F de repente record que, al igual que Grimy! no lo olvidaba, cualquiera que fuera su forma, por muy terrible que pareciera su aparente amena?a, la criatura que ten!a delante era Nmesis y nada ms0 F ella era ms poderosa de lo que Nmesis pod!a esperar ser jams0 Su gaido se transform en aullido, y las dos saltaron a la ve?, sus mIsculos proyectndolas desde el suelo, directamente contra la balanceante serpiente0 <ubo un agudo silbido, una rfaga de lu?, y la cosa en forma de serpiente se derrumb ante el ataque de las lobas, enroscndose y golpeando con la cola mientras ellas la acomet!an0 Ln rostro contorsionado de ojos plateados se al? ante la mirada de VndigoH mordi, le pareci sentir cmo sus mand!bulas aplastaban =ueso, luego lan? un gruido de rabia cuando su presa se disolvi en una bola de lu? que pas a toda velocidad entre ella y Grimy! en el mismo instante en que se revolv!an sobre s! mismas para atraparla0 .l brillante cometa centelle en direccin a la enorme c=imenea, y las fr!as llamas del fuego se al?aron de repente en una elevada columna que adopt la forma de un ardiente oso plateado de las nieves, casi cinco veces el tamao de Vndigo y Grimy!. 9jos que eran como ti?ones encendidos las miraron enloquecidosH las mand!bulas se separaron para mostrar fuegos infernales reluciendo en el interior de la enorme y amena?ante boca, y el aterrador fantasma empe? a avan?ar =acia ellas, despacio y deliberadamente0 Ln terror lupino, primario e innato, se debati con su propia furia en un intento por controlar los instintos de Vndigo0 "anto =umanos como lobos tem!an a estos grandes seores de la tundra, y con buen motivoH un golpe de una de sus enormes ?arpas pod!a abrir el vientre o romper el cuello del ms =bil de los ca?adores0 F este =orror era dos veces el tamao de cualquier oso de las nieves que jams =ubiera eGistido0 2ero era una i$usi#n% i$usi#n. Mepiti las palabras de Grimy! una y otra ve? en su cerebro, y mientras las dos lobas se mov!an en c!rculo para flanquear al monstruo, su mirada jams se apart de la enorme cabe?a que se balanceaba amena?adora0 ,a adrenalina empe? a fluir por sus venas e =i?o que se estremeciera de ansiedadH el espectro del oso abri la boca, rugi000 F Grimy! grit: /A-hor!B0 Saltaron a un tiempo, y por toda la sala reson una terrible reta=!la de rugidos, gruidos y gaidos cuando atacaron a Nmesis con todas sus fuer?as0 .l demonio agit los bra?os y golpe, pero aunque su forma de oso era muy real, era demasiado lento y pesado para infligirles daoH =ab!a confiado en su poder intimidatorio, y la estratagema =ab!a fallado0 Vndigo se sinti eGultante en su recin encontrado poder y su sangre =irvi llena de violentas sensacionesH la alegr!a de la ca?a, el frenes! de dar muerte a la presa, el sabor salvaje de la victoria inminenteH y por debajo de todo ello y arrojndola a nuevos niveles de fiere?a, estaba su odio =umano por el demonio que tan cerca =ab!a estado de sellar su perdicin0 ,a cosa que era Nmesis rugi de nuevo, y la figura del oso se transform en la de un dragn que golpeaba sus alas de escamas plateadas y lan?aba un fuego =elado0 ,os dientes de Grimy! se =undieron en una de las alas y tir del monstruo =acindole perder el equilibrio mientras Vndigo saltaba en direccin a su cuello de serpiente0 Kru!a y rug!a sedienta de sangre pero su furia se vio frustrada cuando el dragn se transform en un guila que se elev como una flec=a =acia el tec=o0 .ncogi los mIsculos con desesperacin, salt, y sus fieras mand!bulas se cerraron sobre
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un eGtremo de la cola del guila0 2jaro y loba se estrellaron contra el suelo juntos, y el guila se convirti en una espantosa quimera, medio c=acal, simio y sapo, con seis piernas, alas, una boca enorme y sin pelo0 .n su forma =umana, Vndigo =ubiera retrocedido ante aquella obscenidad llena de repulsin, pero la loba Vndigo se lan? con un furioso gruido en su persecucin mientras la quimera bat!a las alas y se arrastraba, c=illando, por toda la sala0 1l tiempo que corr!a, su cuerpo cambiaba una y otra ve?, como si Nmesis =ubiera perdido el control de su poder para cambiar de formaH animales, pjaros, peces, reptiles, y otras cosas repugnantes e irreconocibles compet!an por poder manifestarse, aunque fuera por breves instantes0 F entonces el demonio ya no pudo seguir su =uida0 .staba acorralado, las dos lobas avan?aban amena?adoras =acia l000 Se produjo un resplandor, y de repente la quimera =ab!a desaparecido, y en su lugar estaba la criatura de malvolos ojos plateados, con los bra?os eGtendidos contra la pared de mrmol0 Vndigo se sinti invadida por la repugnancia y la aversin y todo su cuerpo empe? a temblar0 >D/talaE >Su vo? era una eGplosin gutural y vengativa>0 D/talaE Nmesis ri: >No puedes matarme0 Somos una sola persona y la misma0 >DRamsE ,os ojos plateados relucieron salvajes0 >D<a?me peda?os, y regresar a ti en otra formaE DNunca te librars de m!, VndigoE Vndigo perdi el control0 -on un aullido de furia enloquecida se arroj contra Nmesis y, entre gruidos, desgarr, =i?o peda?os con sus colmillos que destro?aban el convulsionado cuerpo de la criaturaH ara con sus garras =asta sacar al descubierto los =uesos0 "odo su dominio sobre s! misma =ab!a desaparecidoH no oy cmo Grimy! le gritaba que se detuviera, y slo cuando un cuerpo pesado c=oc contra ella, y unos dientes la agarraron por el pescue?o y la separaron de su v!ctima, sali a la superficie un atisbo de ra?n por entre la catica conmocin producida por sus emociones desbordadas0 /An igo% etenteB0% grit Grimy!. AE$ emonio se h! i oB0 Se dej caer sobre el suelo de la sala, jadeante mientras su visin se aclaraba lentamente0 F all!, entre sus patas delanteras, estaba el traje que =ab!a constituido el Inico vestido de la criatura, un peda?o de tela destro?ada0 Nmesis se =ab!a desvanecido0 >DNooooE ,a frustracin y la angustia se me?claron con la furia en el aullido de protesta de Vndigo, y el aullido se transform en un identificable alarido =umano0 ,a sala gir vertiginosamente a su alrededorH empe? a retorcer su cuerpo, se dio cuenta de que perd!a el sentido de la coordinacin, se dej caer de nuevo0 F una mano >una mano =umana> se cerr en el vac!o mientras gritaba: >DNmesisE DNmesisE 2rocedente de la c=imenea, oscura y vac!a a=ora, le lleg, como en un suspiro, el eco de una dbil carcajada0 .ntre convulsiones, Vndigo trat de ponerse en pie, pero Grimy! la detuvo0 /No sir'e e n! !. E$ emonio se nos h! esc!p! o.0 Vndigo no pod!a recuperar el equilibrioH su conciencia segu!a balancendose en el vrtigo entre lo =umano y lo lupino0 Se dej caer =ec=a un ovillo sobre el suelo, el temblor =aciendo rec=inar sus dientes ante la rabia y la desilusin de la derrota0 /Lo intent!mos.0 Grimy! =ablaba llena de pesar0 /7icimos to o $o +ue pu imos% pero no *ue su*iciente. Lo siento.0 >9jal000 >empe? a decir Vndigo, salvaje, luego sacudi la cabe?a>0 No0 No importa a=ora0
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>,evant la cabe?a y apart de los ojos los cabellos empapados de sudorH entonces se detuvo, los ojos desorbitados mientras se posaban en el eGtremo opuesto de la sala0 >DJenranE ,as palabras surgieron con un jadeo0 <ab!a imaginado que l, tambin, =abr!a desaparecidoH que Nmesis se lo =abr!a llevado con ella0 2ero noH el joven estaba all! de pie, e intentaba, desfallecido pero con determinacin, rodear la mesa situada sobre la plataforma0 Nu =ab!a visto, si =ab!a presenciado o no su transformacin, ella no lo sab!aH sus ojos estaban abiertos de par en par, febriles, y parec!a ser v!ctima de una tremenda conmocin0 2ero intentaba acercase a ella0 >DJenranE Se puso en pie con dificultad, luc=ando contra la desorientacin que la dominaba, y empe? a correr =acia l0 <ab!a recorrido ya la mitad de la sala cuando el primero de los rboles negros se abri paso a travs del suelo de mrmol para cortarle el avance0 Mamas grotescas y distorsionadas, cubiertas de espinos tan largos como su bra?o, c=ocaron y se retorcieron en una espantosa parodia de vida, y ella se desvi bruscamente a un lado con un aullido de sorpresa y contrariedad0 Ln segundo rbol =i?o su aparicin junto al primero en el mismo instante en que ella se volv!a para esquivar los afilados espinosH otro apareci tras ste, y otro000 y el =orror embarg a Vndigo al darse cuenta de lo que suced!a0 Jrentica, se arroj contra la barrera0 ,os espinos desgarraron sus ropas, su piel, se enredaron en sus cabellosH golpe y tir de las retorcidas ramas mientras c=illaba el nombre de JenranH lo vio a punto de saltar de la plataforma para ir =acia ella, vio cmo ms de aquellos espantosos rboles se al?aban delante y detrs de l, atrapndolo en un mort!fero y cada ve? ms apretado c!rculo000 >DNoE D1=, noE Jenran se revolvi al darse cuenta del peligro, pero era demasiado tarde0 Lnas ramas negras se desenroscaron como serpientes para enrollarse en sus bra?os y sus piernasH se debati, mientras los espinos se clavaban en su cuerpo y el espantoso bosque viviente se al?aba ms alto, ms espeso, para engullirla0 Vndigo gritaba como enloquecida, sus ojos desencajados mientras luc=aba en vano por abrirse paso a travs de la barrera y llegar =asta lH =asta que de repente la maraa de ramas bajo sus manos agitadas se estremeci, se deform, perdi su solide?0 Durante un instante que le pareci eterno una imagen de Jenran qued grabada en su mente, inmvil e impotente entre los espinos, su rostro blanco como el papel en terrible contraste con la negra telaraa de los rboles, su boca abierta y torcida en un mudo grito de agon!a0 .ntonces toda aquella imagen se estremeci ante sus ojos, y el bosque, y Jenran con l, se disolvi en un silencioso y brillante espejismo y desapareci0 Vndigo se qued r!gida en el centro de la vac!a sala, contemplando con muda incredulidad la plataforma, la mesa, las sillas vac!as0 "an cerca, tan al alcance de la mano000 y se lo =ab!an arrebatado, arrastrado de nuevo al odioso mundo astral de su tormento, donde no ten!a la menor esperan?a de poder seguirlo y encontrarlo de nuevo0 -asi lo =ab!a alcan?ado0 2ero el casi no era suficiente: =ab!a desaparecido y ella le =ab!a fallado0 Grimy! se desli? a su lado, pero en cuanto not el suave contacto de la loba, Vndigo se apart con violencia y se acerc a la plataforma0 Subi a ella, se qued mirando la mesa, las sillas, y por un instante dese darles patadas, arrojarlo todo al suelo, destro?arlo, partirlo y destruirlo codo ciega de desesperacin0 2ero no servir!a de nada, argUy la parte ms cuerda de su cerebroH no
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servir!a de nada0 @Nu ganar!a desa=ogando su amargura en objetos inanimadosA .so no le devolver!a a Jenran0 />n igo?0 Grimy! la =ab!a seguido, y su vacilante pregunta estaba llena de piedad0 /ir con ansiedad al rostro de su amiga y vio que los ojos de Vndigo estaban cerrados con fuer?a y que se mord!a el labio inferior mientras las lgrimas se abr!an paso despacio por entre sus pestaas y rodaban por sus mejillas0 /n igo% si pue o...0 Vndigo la interrumpi con un fuerte sollo?o, y se cubri el rostro con ambas manos0 Se dej caer sobre la silla ms cercana y se dobl =acia adelante, la cabe?a enterrada en los bra?os mientras su cuerpo se agitaba estremecido, v!ctima de un silencioso y desesperado llanto0 Grimy! sab!a que no =ab!a nada que pudiera =acer0 .l tiempo parec!a =aberse detenido en la sala desiertaH no =ab!a nada ms que la quietud, la penumbra y la destro?ada y temblorosa figura de su amiga que lloraba como si su alma fuera a partirse por el peso de su dolor0 Grimy! se tumb a los pies de Vndigo, la barbilla apoyada en las patas delanterasH llena de triste?a, dese poseer alguna =abilidad, algIn poder mgico, que pudiera traerle consuelo o esperan?a0 2ero de nada serv!a desearlo si no era posible0 ,a tempestad que rug!a en el interior de Vndigo pasar!a por s! misma y en su momento0 F por fin los estremecidos sollo?os empe?aron a calmarse0 Grimy! la observ, llena de inquietud e Vndigo levant la cabe?a0 Su cara estaba blanca y desfigurada, y la tensin sufrida sealaba su rostro como si fuera cido0 2ero sus ojos mostraban la terrible calma de un dolor que puede y debe ser soportado0 Grimy! se puso en pie0 Se sent!a reacia a =ablar, sin embargo deseaba comunicar la piedad que sent!a, por si pod!a servir de algo0 'ndecisa, dej que su garganta lan?ara un dbil sonido, e Vndigo baj los ojos =acia ella0 >Grimy!... >Lna mano se pos sobre la parte superior de su cabe?a, y acarici una de las sedosas orejas>0 Fo000 /No sient!s +ue e)es ecir $o +ue h!y en tu cor!&#n0% repuso la loba0 /Compren o. 9 $!s p!$!)r!s no son su*icientes.0 ,a muc=ac=a asinti0 No eGist!an palabras para eGpresar las emociones que se mov!an como una marea lenta y poderosa en su interior, lo que sent!a era demasiado !ntimo, y le afectaba muy profundamente0 Slo pod!a afligirse, en silencio, en privado, sin esperan?a de obtener consuelo0 /De)emos !)!n on!r este $ug!r. No h!y n! ! m.s +ue po !mos h!cer !+u,.0 ,a loba le =ablaba con dul?ura, suavemente0 >'rnos000 Vndigo pase la mirada por la sala, como si necesitara de algIn tiempo para comprender lo que ve!a0 Su mirada se detuvo en la enorme c=imenea con su vac!o interior, en las elevadas ventanas cubiertas por cortinas, en los contornos de las vigas y en las paredes0 Mesultaba familiarH tan familiar000 pero no era realmente -arn -aille0 F en un eGtremo de la sala, en un rincn, =ab!a algo que confirmaba sardnicamente la ilusin, algo que parec!a un arrugado c=al gris que alguien =ubiera abandonado en el suelo000 S!H era =ora de marc=ar0 2ero no por el mismo camino por el que =ab!an venido: no quer!a pasar por entre las altas ventanas, junto a la enorme c=imenea, y entre las =ileras de fantasmas que guardaba su propia memoria0 Se volvi0 1 su espalda estaba la pequea puerta, la rplica de la entrada real privada a la gran sala de -arn -aille0 Nu =abr!a detrs de ella en este reino
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in=umano no lo sab!a0 2ero sea lo que sea que ocultase, pod!a enfrentarse a ello, su camino la llevaba adelante, no =acia atrs0 Grimy! permaneci pegada a ella mientras se dirig!a a la pequea puerta y colocaba la mano sobre ella0 'ncluso el pestillo era de mrmol, aunque funcionaba perfectamente0 .mpe? a levantarlo, luego mir sobre su =ombro por Iltima ve?, y a Grimy! le pareci que miraba ms all de las dimensiones f!sicas de la sala, qui?s incluso ms all de este mundo, para contemplar algo o a alguien invisible a otros ojos que no fueran los suyos0 >1dis, amor0 >,o dijo con tanta suavidad que las palabras apenas si resultaron audibles>0 "e encontrar de nuevo, no importa lo que deba =acer para ello0 2ongo a la /adre "ierra por testigo de que te encontrar0 >F dio la espalda a la sala vac!a, y abri la puerta0 Sus ojos se encontraron con unos suaves copos blancos, que ca!an en silencio y sin interrupcin sobre un teln e fondo de aterciopelada oscuridad0 Vndigo sinti el glido y escalofriante soplo del aire =Imedo en sus mejillas, sabore el fr!o agridulce de la noc=e, vio el relucir de ramas entrecru?adas, sin =ojas y vagamente fosforescentes, ms adelante0 F a lo lejos, entre los rboles, alguien aguardaba0 Grimy! pregunt, su vo? una eGtraa me?cla de incertidumbre y temor: />@ui(n es...?0 2ero Vndigo lo sab!a, y avan?H atraves la puerta y penetr en la oscura regin que =ab!a tras ella0 Sinti sus pies =undirse en la blanda suavidad de la nieve, sinti el aguijoneo de los fr!os copos que ro?aban su piel, sus cabellos, sus manosH escuc= el profundo, profund!simo silencio del invierno como una lejana cancin en sus o!dos0 ,a figura no fue a su encuentro, sino que aguard all! donde se iniciaba el enrejado que formaban los arbolillos0 Su capa era a=ora de piel, de un plido tono leonado como el pelaje de un gran gato montes0 2ero la brillante cabellera castaa segu!a invariable, y tambin los ojos dorados, y la triste y enigmtica sonrisa0 >Vndigo, =ija m!a >dijo con dul?ura el emisario de la /adre "ierra>0 .speraba tu regreso0

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CAPTULO 18
Durante un largo y silencioso momento, Vndigo contempl sin poder decir nada el rostro sereno y =ermoso del ser resplandeciente0 F despacio, tan despacio que resultaba como el despertar de una larga fiebre, la comprensin se =i?o en su mente0 ,os rboles, esta tierra, el olor y el contacto de la nieve que ca!a en silencio, =ab!an vuelto a cru?ar la puerta del mundo diablico y regresado al reino de la "ierra0 Sinti algo clido que se apretaba contra sus piernas y comprendi que Grimy! =ab!a ido a reunirse con ella0 .l animal temblaba, pero no de fr!oH Vndigo se inclin para posar una mano sobre la cabe?a de la loba, deseaba tranquili?arla pero le fue imposible encontrar las palabras adecuadas0 >Grimy!. >,os lec=osos ojos dorados se posaron en la loba, y se llenaron de repente de cordialidad y afecto>0 No tienes nada que temer0 Grimy! dej de temblar y lan? un dbil gemido0 >Fo000 >,a gutural y dolorida vo? surgi de su garganta mientras, todav!a confusa y atemori?ada, se esfor?aba por =ablar>0 2or favor, yo000 >"ranquil!?ate, =ermana0 >.l emisario eGtendi la mano, y muy despacio, obligada por algo ms all de su control, Grimy! se adelantH la mano acarici su cabe?a, y un prolongado estremecimiento recorri el cuerpo del animal0 ><as encontrado una amiga buena y leal, Vndigo >dijo el emisario0 Vndigo asinti con gran seriedad0 >Si no =ubiera sido por Grimy! =ubiera ca!do bajo la influencia de Nmesis >repuso>0 .lla000 >S lo que =i?o0 >"ambin =ab!a amabilidad para ella en la sonrisa del ser, y el cora?n de Vndigo empe? a latir con fuer?a>0 F s que se necesita valor para reconocer que =as estado a punto de fracasar0 >@- punto? >Vndigo dej caer los =ombros, su vo? se volvi aguda de repente>0 No0 ,a verdad es que fracas0 "raicion tu confian?aH la confian?a de la /adre "ierra0 >,evant los ojos y su mirada desafi al emisario a negarlo>0 .n esa parodia de -arn -aille =abr!a matado a Grimy!% si =ubiera podido, para recuperar a Jenran0 Slo cuando me provoc para que viera a travs de los ojos de un lobo tuve las fuer?as necesarias para luc=ar contra mi demonio0 Se me prob y fall0 >"I te probaste a ti misma, Vndigo0 F al final, triunfaste0 "u presencia aqu! es prueba suficiente, @no es as!A Vndigo no contest, sino que mir a su alrededor0 1 su espalda, con un dbil brillo en la difusa lu? del cielo que se elevaba sobre sus cabe?as, estaba la ladera rocosa con su =endidura natural donde Nmesis se =ab!a =ec=o pasar por un duende de la arboleda0 ,a diminuta cascada estaba congelada a=ora en una inmvil catarata de carmbanos, el estanque a sus pies se =ab!a convertido en un negro espejo de =ieloH record cmo la =ab!an engaado, cmo se =ab!a abierto la diablica entrada para arrastrarla al mundo del sol negro0 Mecord el abismo, las ilusiones, la burla de Nmesis0 F a Jenran0 2or encima de todo, a Jenran0 >.l precio del Gito fue alto >dijo el emisario con suavidad, conocedor de lo que pensaba>0 2ero qui?s encontrars consuelo en el pensamiento de que =as aliviado un poco el tormento de tu amado0
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.lla levant la cabe?a0 >@1liviado000A .l ser asinti0 >-on cada derrota que padecen, el poder de los demonios se debilita de forma proporcional0 ,e =as facilitado a Jenran un pequeo alivio, al menos0 Vndigo arrug la frente, luc=ando por aceptar aquella idea0 @Ln pequeo alivioA No era nada comparado con lo que pudiera =aberle otorgado0 2ero sab!a en su interior >aunque no era ningIn consuelo> que comprar la libertad de Jenran como =ab!a estado a punto de =acer =ubiera resultado la victoria ms amarga de todas0 /ir de nuevo al =elado estanque, y repuso: > ine aqu! buscando una clase de sabidur!a0 1l parecer no encontr ms que mi propia estupide?0 >No >replic el emisario>0 No lo creo0 >F cuando ella le devolvi la mirada, sin comprender, aadi>: ,os conocimientos que intentabas encontrar en la arboleda estaban ya en tu interior0 Mecuerda la prueba por la que pasaste en ese mundo, piensa en lo que =icisteH luego mira en tu propia mente0 @Nu vesA Durante un instante estuvo de regreso en aquella rplica de -arn -aille, penetr de nuevo en las sensaciones de aquella conciencia eGtraa y animal que le =ab!a facilitado las fuer?as necesarias para revolverse contra su demonio0 F a medida que el recuerdo tomaba forma sinti que aquella creciente oleada bull!a de nuevo en su sangre, en sus =uesosH sinti cmo el cambio se iniciaba en su interior000 Lo)!... 1sustada, intent controlarseH y ante su sorpresa sinti que las sensaciones se doblegaban ante el control de su mente0 Se desli?aron fuera de ella, se desvanecieron, y mir, aturdida, al emisario0 .l ser resplandeciente sonri0 >.l poder est en ti, Vndigo, para que lo utilices0 >Grimy!... >'ncapa? todav!a de creer, de asimilar lo que le dec!an, Vndigo se volvi =acia su amiga0 >O.s cierto.0 Grimy! le respondi con la mente, e Vndigo pudo escuc=ar su silenciosa vo? ps!quica con la misma claridad que si la loba =ubiera =ablado en vo? alta0 /7!s espert! o. Lo 'eo en tu mente.0 .l emisario sonri a la loba0 >Grimy! es ms sabia de lo que cree0 >.ntonces sus ojos se encontraron de nuevo con los de Vndigo>0 <as obtenido la recompensa de tus recin adquiridas h!)i$i ! es% criatura0 F en consecuencia, la /adre "ierra me ordena que te conceda otro regalo que pueda serte de ayuda en el futuro0 >,e tendi una elegante mano>0 enH sigIeme0 >F dio la vuelta y se alej entre los rboles0 Grimy! permaneci pegada a Vndigo mientras el ser resplandeciente las guiaba por entre las tupidas ramas0 Ln va=o blanco escapaba de sus bocas y se me?claba con el aire =eladoH la nieve ca!a incesante para cubrir los dos juegos de pisadas que dejaban tras ellas0 Grimy! no dejaba de mirar a su alrededor, los ojos bien abiertos e inquisitivos, e Vndigo ley los pensamientos a medio formar de la mente de la loba0 /In'ierno.0 -uando penetraron en el mundo demon!aco estaban a principios de primaveraH a=ora el ao
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=ab!a avan?ado a travs de la madure? del verano =asta el mes de la escarc=a o tal ve? ms all0 Mecord lo que el emisario le dijera en su primer encuentro, acerca de que las corrientes del tiempo se mov!an por rutas eGtraas y diferentes en los mundos situados ms all de la "ierraH y con suavidad, en silencio, intent transmitir a Grimy! que no =ab!a necesidad de dudar o asustarse0 ,legaron a un lugar donde los rboles parec!an ser menos abundantes, y el ser resplandeciente se detuvo0 1l mirar a su alrededor, Vndigo tuvo la impresin de que era el mismo lugar desde el que =ab!a partido sola en busca de la magia de la arboledaH aunque la llegada del invierno lo =ab!a cambiado por completo, le resultaba vagamente familiar0 .l emisario aguard =asta que estuvieron todos juntos, luego indic el suelo0 F all!, sobre la capa de nieve, intactos y sin =aber sufrido el menor dao, estaban el arpa, el arco y el cuc=illo de Vndigo0 ,os ojos de la muc=ac=a se abrieron de par en par0 >,os =emos guardado para ti >dijo el emisario>0 .so s! nos era posible0 ,a muc=ac=a se arrodill sobre el suelo, sin importarle la nieve =Imeda, y tom sus valiosas pertenencias entre sus bra?os mientras tartamudeaba unas sinceras palabras de agradecimiento0 ,uego call y levant la vista0 >@-unto tiempo =a pasadoA <i?o la pregunta vacilanteH y de repente lament =aberla =ec=o, no fuera que no pudiera soportar la respuesta0 >,as estaciones =an recorrido un c!rculo completo, y se =an movido de nuevo =asta llegar al invierno0 Ln ao y medio000 Vndigo pens en las 'slas /eridionales, y sinti una dbil pun?ada de dolor0 2ara ella no =ab!an transcurrido ms que unos pocos d!as desde que dejara su pa!sH sin embargo, entre las paredes de -arn -aille se =ab!an celebrado ya dos primaveras, dos cosec=as, dos banquetes de invierno0 2ens en los viejos amigos, y se pregunt cuntos de los que =ab!a conocido se =abr!an marc=ado ya para siempre0 ><ay pa? en tu pa!s >le inform el emisario con suavidad>0 F =ay muc=os que aIn recuerdan con cario a Balig y a su familia en sus plegarias0 Vndigo parpade para librarse de las lgrimas que se =elaban en sus pestaas0 >Ln d!a regresar >susurrH levant los ojos e insufl a su vo? de un ligero tono de desaf!o >: ,o =ar0 .l ser avan? =acia ella y pos las manos sobre sus =ombros, para mirarla fijo a los ojos0 >,a /adre "ierra comparte tu esperan?a >anunci con vo? grave>0 Sea lo que sea lo que te aguarde, no lo olvides jams0 >No000, no lo olvidar000 .l emisario retir las manos0 >F a=ora, =a llegado el momento de que nuestros caminos se separen0 2ero antes de despedirnos, tengo unos regalos para ambas0 Vndigo, este regalo te lo =as ganado para que te ayude en tu camino0 .l emisario alarg una mano =acia ella, e Vndigo vio en la palma un pequeo guijarro marrn veteado de verde y oro0 acilante eGtendi la suya y tom el regaloH ten!a un tacto eGtraamente clido y, cuando lo contempl con ms atencin, le pareci vislumbrar una puntita de lu? dorada que se mov!a en el interior de la piedra como una diminuta lucirnaga cautiva0 >Qsta es tu piedra4imn, Vndigo >dijo el ser resplandeciente>0 "e guiar con fidelidad en tu
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bIsqueda de los demonios que te =as comprometido a destruir0 No tienes ms que sostener la piedra en tu mano, y la lu? de su interior te mostrar qu camino debes tomar0 Rams te fallar0 ,os dedos de Vndigo se cerraron alrededor de la piedraH parec!a palpitar en su mano, como si un cora?n diminuto latiera en sus profundidades, y era una sensacin reconfortante aunque en una forma que no pod!a definir0 ,evant la vista0 >Kracias000 >dijo en vo? baja0 >Se te da de buena gana0 F a=ora, Grimy!. >.l ser se inclin para acariciar a la loba, que =ab!a asistido a la conversacin con una vaga eGpresin de melancol!a>0 <ermanita, posees un cora?n afectuoso y leal digno de los de tu clase0 Sin embargo padeces una afliccin, y sta te =a convertido en una proscrita0 @"e gustar!a librarte de este estigma, Grimy!? @Ser libre para reunirte con los tuyos, para vivir con tus parientes y tus amigos en el bosque y no volver a estar sola jamsA Grimy! levant la mirada =asta aquel rostro sereno, y su =ocico se estremeci0 >@No ser000 diferenteA >.Gacto0 Ser un lobo de verdad, como los dems lobos0 Qse es el regalo que te ofre?co0 Grimy! vacil, y sus ojos se encontraron con los de Vndigo0 Su eGpresin era eGtraa e ininteligible0 ,uego respondi: >DN4noE >Grimy!... >empe? a decir Vndigo, pero la loba la interrumpi antes de que pudiera decir nada ms0 >No000, no =e sido nun000 nunca un lobo como los otros lobos0 No000, no creo que pudiera aprender a serlo a=ora0 F000 Dno quiero abandonar a mi amigaE Vndigo se volvi llena de repentina angustia al darse cuenta de que desde el momento en que el emisario =ab!a =ablado, ella =ab!a sabido lo que Grimy! responder!a0 F se sent!a dividida en dos por el conocimiento de que separarse de la loba con quien =ab!a compartido tantas tribulaciones resultar!a una pena dif!cil de soportarH pero que sin embargo, por el bien de Grimy! no pod!a, no deb!a, dejar que fuese de otra forma0 -on vo? temblorosa dijo: >Grimy!% debes esfor?arte en comprender0 Debemos seguir caminos separadosH no estar!a bien que te quedaras conmigo0 >No >reiter Grimy!% to?uda>0 Soy tu amiga0 Desesperada porque los sentimientos de la loba reflejaban tan fielmente los suyos, Vndigo se volvi para apelar al emisario0 >D2or favor, =as que comprendaE No puedo pedirle algo as!H no ser!a justo para ella0 No =a =ec=o nada para merecer la carga que yo llevo sobre mis espaldasH Dno permitir que lo =agaE >.s ella quien debe elegir >repuso el emisario con suavidad0 >D2ero no sabe a lo que se enfrentarE >,o sabe0 Vndigo neg con la cabe?a0 >@Nu clase de vida le espera si viaja conmigoA -uando sea vieja y dbil, mientras que yo me veo obligada a seguir adelante, @qu le suceder a ella entoncesA Grimy! le contest: >DNo000 me importaE >1guarda0 >.l ser resplandeciente levant una mano, y mir a la loba>0 Si Grimy! no quiere el regalo que le =e ofrecido, entonces puedo ofrecerle otro0 Grimy!< @deseas realmente
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viajar con Vndigo, y ayudarle en su misinA >DS!E >jade Grimy!. >@1 pesar de los peligros que puedas encontrarA >.l peligro no importa0 .l emisario continu mirndola durante unos instantes0 ,uego asinti con la cabe?a, y repuso: >S!0 eo que dices la verdad, =ermanita0 >Se volvi =acia la muc=ac=a>0 Vndigo, es la voluntad de Grimy! el acompaarte, y por lo tanto eres libre de aceptar o rec=a?ar su compa!a segIn los dictados de tus propios deseos0 Si aceptas, puedo otorgarle la misma inmortalidad que tI =as obtenido, si ella lo deseaH aunque debe comprender, al igual que tI lo =aces, que tal don puede ser tanto una maldicin como una bendicin0 >.l ser se detuvo>0 @,o comprendes, Grimy!? >S!0 F000 lo acepto de buena gana0 >/uy bien0 >.l rostro del emisario era severo>0 @$ien, VndigoA @Nu decidesA Vndigo contempl a Grimy!. ,os ojos de la loba brillaban con eGcitacin me?clada de aprensin, y de repente la muc=ac=a comprendi que ya no pod!a fingir sentimientos que no eran reales0 Sea lo que fuese lo que el futuro le deparase, una compaera y amiga leal era ms valiosa que el oro0 F la soledad era la ms lIgubre de las privaciones000 Mespondi, con un nudo en la garganta: >@.s eso de verdad lo que quieres, Grimy!? Grimy! balance la lengua0 >Sabes000 que s!0 >.ntonces000 s!0 >Jue incapa? de decir nada msH las palabras no le sal!an>0 S!000 Despacio, como si aIn no pudiera reunir del todo el coraje necesario para demostrar su alegr!a, la cola de Grimy! empe? a menearse0 .l emisario le sonri0 >Nue te acompae la buena suerte, =ermanita0 >Su mirada dorada pas de ella a Vndigo>0 F tambin a ti, criaturaH buena suerte0 "e vigilaremos, y te ayudaremos cuanto podamos0 ,a muc=ac=a al? una mano0 Nuer!a =ablar, tocarlo, =acer algIn gesto que, por muy inadecuado que fuera, eGpresara lo que sent!a0 2ero en el mismo instante que eGtend!a la mano, una aureola dorada apareci alrededor de la elevada figura del emisario0 .l aire empe? a relucir, y el ser desapareci0 Durante un buen rato, Vndigo permaneci inmvil, consciente slo del incesante caer de la nieve, del dbil crujir de las ramas bajo la brisa nocturna0 ,uego avan? con cuidado sobre la gruesa y blanca alfombra0 Grimy! se acerc y apoy la cabe?a contra las manos enla?adas de la muc=ac=a0 Se miraron la una a la otra: ojos violeta clavados en ojos marrn dorado que compart!an un acuerdo tcito0 .ntonces Grimy! se agit ansiosa, dio la vuelta, y trot =asta el borde del claro0 1ll! arrug el =ocico, olfate el aire, y luego se volvi para mirarla por encima del lomo0 /Siempre me h! gust! o $! nie'e.0 Lna ligera e involuntaria sonrisa asom a los labios de Vndigo0 /L! c!&! ser. )uen!0% aadi Grimy!% y su cola golpe contra un joven rbol, de suerte que provoc una lluvia de nieve procedente de las ramas que colgaban sobre su lomo0 Se sacudi con fuer?a0 /AM!8!n! comeremos muy )ienB0 -onmovida por el inocente entusiasmo de su amiga, Vndigo se ec= a re!r0 No era ms que una risita, pero ayud a disolver el nudo que sent!a en su interior0 -ontempl la piedra4imn que aIn sujetaba en su mano: lat!a sin cesar y desprend!a una suave calide?0 ,a diminuta lu? brill para ella en la oscuridad, revoloteando en un eGtremo del guijarro0 1l norte0 ,ejos del 2a!s de los
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-aballos, en direccin a las eGtraas y desconocidas tierras del gran continente occidental0 F a pesar de su triste?a, una sensacin que podr!a =aber estado lejanamente emparentada con la eGcitacin de Grimy!% se agit en ella0 -on un cuidado que bordeaba la reverencia, desli? la preciosa piedra4imn en el interior de la bolsa que colgaba de su cinturn0 ,uego recogi su arpa guardada en el interior de su funda, se la colg de un =ombro junto con la ballesta, y meti el cuc=illo en el estuc=e que pend!a de su cintura0 No volvi la cabe?a en direccin a la silenciosa arboledaH cuando Grimy! se puso en camino internndose en el bosque, vacil tan slo un momento antes de seguir a la loba y dejar el claro a la quietud de la noc=e y a los copos de nieve que ca!an suaves y constantes0

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CARN CAILLE
-uando el mdico fue a verlo poco despus del amanecer con la noticia de que el anciano bardo =ab!a fallecido en el mismo instante en que los primeros rayos del sol tocaban el cielo matutino, el rey Myen de las 'slas /eridionales asinti en silencio, y dijo que deseaba estar a solas durante una =ora antes de que le presentaran al sucesor de -us=magar0 Lna ve? el mdico se =ubo retirado, Myen se alej despacio y pensativo pasillo abajo =asta la pequea sala del ala oeste de -arn -aille, en la que se celebraban las audiencias y reuniones menos protocolarias0 Qsta era su =abitacin favorita >al igual que, segIn ten!a entendido, lo =ab!a sido de su predecesor>, y cuando lleg a ella se acomod en un asiento junto a una de las ventanas, desde la que pod!a contemplar el brillante d!a invernal0 -us=magar, muerto0 Mesultaba dif!cil de creerH el bardo =ab!a parecido ser parte integrante de -arn -aille como las mismas piedras de sus cimientos0 Mesultaba imposible pensar que su vibrante vo? y su magn!fica mIsica ya no volver!an a =onrar ningIn banquete0 F triste darse cuenta de que la cancin en =onor del nacimiento del =ijo o la =ija de Myen, el tan ansiado =eredero de su reino, deber!a ser compuesta y cantada por otro0 Myen suspir y se puso en pie para pasear por la =abitacin iluminada por los rayos del sol0 No debiera sentirse tan tristeH era ego!sta por su parte =acer =incapi en su prdida en lugar de regocijarse por -us=magar0 .l bardo era viejo y ciego, y desde el Iltimo invierno apenas si pod!a andar0 .ra consciente de que =ab!a disfrutado de aquel puesto durante un tiempo inusitadamente largo, y =ab!a ido a reunirse con la /adre "ierra, satisfec=o y aliviado de que sus deberes =ubieran finali?ado ya0 F aunque 'myssa pensara lo contrario, no era ningIn mal presagio el =ec=o de que la muerte de -us=magar =ubiera coincidido eGactamente con el segundo aniversario de la elevacin de Myen al trono de las 'slas /eridionales0 Sonri al pensar en 'myssa0 .star!a con S=eana a=ora, como lo =ab!a =ec=o durante los dos Iltimos d!as desde que sus poderes de adivinacin le =ab!an anunciado que el =ijo de la reina estaba a punto de nacer0 Myen esperaba >como lo =ac!an todos> que la llegada del nuevo =eredero curar!a por fin el penar de 'myssa por la anterior familia real0 Si Balig =ubiera tenido un =ermano o =ermana, o incluso un primo que =ubiera podido acceder al trono despus de su prematura muerte, la anciana nodri?a =ubiera podido encontrar consuelo en el pensamiento de que el querido linaje del rey no =ab!a desaparecido por completoH pero tal y como =ab!an sucedido las cosas, le =ab!a resultado muy duro aceptar la presencia de un eGtrao elegido para ocupar su lugar0 2ese a ello, poco a poco, empe?aba a aceptarlo0 F cuando la criatura naciera, la cuidar!a como =ab!a cuidado a los =ijos de BaligH qui?s entonces recuperar!a su antigua alegr!a0 F acaso tambin olvidar!a su infundada y =orripilante conviccin de que, en algIn lugar, segu!a con vida uno de sus desaparecidos seres queridos000 Lnos ruidos en el patio sacaron a Myen de su ensimismamiento, y sacudi la cabe?a para aclararla, pensando que =ab!a incurrido en una malsana morbosidad0 Megres a la ventana, y al mirar abajo vio a un grupo de jvenes jinetes que sal!an de la fortale?a0 No los acompaaba ningIn perro e iban poco armadosH el rey sonri y se relaj al comprender que sencillamente pensaban ejercitar a sus caballos, y que no se iban a ca?ar sin invitarlo0 .l lugar favorito para pasear en esta poca del ao, cuando las colinas y los bosques resultaban casi intransitables, era la tundra situada al sur de -arn -aille, donde era aIn posible aventurarse durante dos %ilmetros o ms antes de que la nieve y el =ielo obligaran incluso al caballo de pisada ms firme a dar la
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vuelta0 F algunos de los nobles ms jvenes querr!an sin duda ver por s! mismos >al menos desde lejos> los restos de la eGtraa y desmoronada torre situada en las llanuras de la tundra0 Myen apenas si =ab!a podido darle una fuga? ojeada al lugarH =asta a=ora no =ab!a tenido tiempo para dedicarse al ocioH pero cuando =ubiera finali?ado la crecida de los r!os, en la primavera, planeaba unirse a uno de los grupos de eGploracin para saciar su curiosidad0 Nadie conoc!a el propsito de la torre, si es que ten!a algunoH algunos de los =abitantes de ms edad, 'myssa incluida, murmuraban que era un lugar diablico y que lo mejor era alejarse de l, pero aparte de esto su presencia resultaba un misterio0 Se =ab!a =ablado de una =istoria relativa a la torre que -us=magar acostumbraba relatar =ac!a tiempo, pero el bardo no la =ab!a mencionado nunca, y Myen dudaba de que tal relato eGistiera, o, si as! era, que -us=magar lo recordara0 .l ruidoso grupo de jinetes =ab!a desaparecido ya por las grandes puertas de la fortale?a, y el patio volv!a a estar en silencio0 Myen se frot las manos al percatarse de que ten!a fr!o0 Deb!a ordenar que encendieran un fuego all! dentroH mal seor ser!a si recib!a a su nuevo bardo >que era, despus de todo, uno de los miembros ms influyentes y respetados de su corte> en una =abitacin que parec!a atravesada por un glaciar0 Ln fuego, y aguamiel, y pasteles0 No era menos de lo que -us=magar =ubiera deseado para su sucesor0 Se volvi en direccin a la puerta, con la intencin de salir en busca de su administradorH entonces se detuvo y se volvi para mirar a la c=imenea de piedra y el cuadro que colgaba sobre la repisa0 Balig y su familia le devolvieron la mirada inmviles y sin embargo con una apariencia misteriosamente viva desde el lien?o con sus colgaduras color Vndigo0 Dese =aberlos conocido: Balig e 'mogen0 .l pr!ncipe Birra y la princesa 1ng=ara0 /orir tan de repente, dejando tan slo un recuerdo y un retrato000 parec!a equivocadoH injusto0 Myen se estremeci de repente de forma involuntariaH como si, para utili?ar una eGpresin propia de marineros, el mar =ubiera barrido sobre su tumba0 ,o que deb!a =acer era ordenar que las colgaduras del luto fueran retiradas tan pronto como naciera su =ijoH resultar!a ms apropiado con una nueva vida en -arn -aille, y no se pod!a estar de luto eternamente0 Lna ulterior tragedia era que $reym, el artista responsable de aquella pintura, =ubiera estado entre las muc=as v!ctimas de las fiebres0 Ln retrato parecido de su propia familia =ubiera quedado muy bien, tambin, en aquella sala0 1part la mirada del retrato, al fin, y abandon la sala despacio0 /ientras la puerta se cerraba a su espalda un soplo de aire =elado agit las colgaduras que pend!an del cuadro, y el viento del este, que penetraba por un cristal suelto de una de las ventanas, imit por un breve instante el lejano sonido de la alegre risa de una muc=ac=a0

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