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LA REGLA DE IFA Antes que nada, la Santera no es una religin primitiva.

Al contrario, los Yorubas eran y son un pueblo muy civilizado con una rica cultura y un sentido muy profundo de la tica. Al igual que en otras religiones creen en un dios, conocido como Olorun u Olodumare, y poseen un texto sagrado, La Regla de Ifa que representa el pensamiento filosfico por excelencia de la Religin Yoruba, por analoga con el Catolicismo, es la Biblia de la Santera. Sin embargo La Regla de If no se encuentra en manuales ni libros, su filosofa se transmite exclusivamente por va oral. Esta religin se fundamenta en la creencia de Dios a travs de los elementos de la Naturaleza, una filosofa netamente africana. Al igual que la religin catlica, la religion yoruba tambin tiene una serie de mandamientos que deben cumplir todos los creyentes y practicantes de la religin. Estos mandamientos se denominan los 16 mandamientos o leyes de Ifa. Se dice que los 16 mayores sacerdotes de Ifa fueron a la ciudad sagrada de If para pedir larga vida, y le preguntaron a Orunmila (orisha de la sabidura y la adivinacin) viviremos larga vida como declaro Olorun?. Y este les contesto que si queran vivir una vida larga deberan cumplir con los siguiente mandamientos: 1. NO DIGA LO QUE NO SABE 2. NO HAGA RITOS QUE NO CONOCE 3. NO LLEVAR PERSONAS POR VAS FALSAS 4. NO ENGAAR A NADIE 5. NO PRETENDER SER SABIO CUANDO NO LO ERES 6. SER HUMILDE 7. NO SER FALSO 8. NO ROMPER TAB 9. MANTENER LOS INSTRUMENTOS SAGRADOS LIMPIOS 10. MANTENER TEMPLO LIMPIO 11. RESPETAR A LOS MAS DBILES 12. RESPETAR LEYES MORALES 13. NO TRAICIONAR A UN AMIGO 14. RESPETAR A LOS MAYORES 15. RESPETAR JERARQUAS 16. NO REVELAR SECRETOS Cuando los 16 mayores sacerdotes regresaron a su tierra hicieron todo lo que se les advirti que no deban hacer, entonces empezaron a morir uno detrs del otro y los supervivientes gritaron y acusaron a Orunmila de asesinato.

Orunmila dijo que no era l quien los estaba matando, que los mayores morirn porque no cumplen con los mandamientos de Ifa, la habilidad de comportase, con honor y obedecer los mandamientos es su responsabilidad y es mi responsabilidad. Que en direccin equivocada no se puede adivinar. Es decir que a veces un lder aparece inesperadamente. Olorun es la fuente del ashe, la energa espiritual de la que se compone el universo, todo lo vivo y todas las cosas materiales. Olorun interacta con el mundo y la humanidad a travs de emisarios. Estos emisarios se llaman Orishas. Los Orishas gobiernan cada una de las fuerzas de la naturaleza, y cada aspecto de la vida humana. Acuden en ayuda de sus seguidores, guindoles a una mejor vida material, as como tambin una mejor vida espiritual. Dentro de las religiones originales yorubas (hay varias vertientes), se concibe la siguiente jerarqua espiritual: Olodumare Es el creador y nico Dios. De l proviene la energa que sostiene el universo entero, y que se llama Ash (comparable al Chi o al Tao en religiones orientales, y a la Gracia cristiana). Olodumare nunca puede representarse pictricamente y no tiene atributos humanos. Sin embargo, otro nombre ms humanizado de Olodumare es Olorn, figura masculina cuyo nombre significa dueo de los cielos. Los Orishas Directamente emanados de Olodumare, los y las Orishas son guardianes e intrpretes del destino universal. Algunos fueron humanos en un remoto pasado, y por su vida extraordinaria llegaron a la dignidad espiritual de los Orishas. Son venerados con rituales, msica, comidas especiales y oraciones, y se manifiestan a travs de sacerdotes y/o sacerdotisas que poseen o habitan temporalmente. Ofrecen ayuda y consejo en todos los campos de la vida. Los Egungun Son los ancestros o antepasados directos de cada familia, venerados en sus propios altares familiares o comunitarios. Su misin es asegurar la continuacin de la sociedad Yoruba y de la justicia social a todos los niveles. Son tambin, en general, los espritus de personas fallecidas. Los seres humanos Esta categora incluye tanto a las personas que estn vivas como a quienes estn por nacer. Su poder es fundamental, porque slo los seres humanos pueden realizar las intenciones y deseos de los Orishas. Sin embargo, son libres de hacer el bien o el mal. Las plantas y animales Son mutuamente dependientes de los humanos, quienes a su vez los necesitan para su supervivencia y alimentacin. Son fuente de curacin, alimento y sacrificio. Plantas, animales y humanos dependen todos de la tierra, divinizada como Onile. Las otras cosas Piedras, nubes, ros y metales se consideran seres con voluntad, poder e intencin. Los astros son la residencia de los Orichas, los Egungun y de Olorn, quienes pertenecen a otra dimensin paralela a la visible.

Existe una rica tradicin oral sobre cada uno de los Orishas, sus historias, sus acciones, la relacin entre ellos y el por qu de su personalidad. Dichas historias se llaman los Pataks. La comunicacin entre los Orishas y los humanos se logra a travs de ritos, rezos, adivinacin y ebo u ofrendas (las cuales incluyen sacrificio de un animal, usualmente un pollo o una paloma, en situaciones de envergadura, como por ejemplo enfermedad o serio infortunio). Canciones, ritmos, y posesiones por trance son tambin otros medios a travs de los cuales se interacta con los Orishas, de ese modo podemos influenciar nuestra vida diaria para que ellos nos guen hacia una vida ms profunda y completa durante nuestra estancia en este mundo. Las tradiciones de la Santera son celosamente preservadas, y el conocimiento completo de sus ritos, canciones y lenguaje es un requisito previo a cualquier participacin profunda dentro de la religion. Como en otras religiones, en la Santeria tambin existen jerarquas para sus fieles. No todos los practicantes de la Santera son santeros. Este nombre suele reservarse a los sacerdotes (omo-orishas) de la Santera a quienes acuden los creyentes para realizar consultas y sacrificios. La ceremonia en la que una persona se hace santo se llama asiento. Mediante esta ceremonia se forma un vnculo entre el santero y un orisha. Para llegar a ser santero se debe pasar por distintos rituales y con el tiempo la mayora de los que se lo proponen llegan a serlo. Es fcil identificar a santeros por las calles de las ciudades de Cuba, van vestidos completamente de blanco, con algunos collares o pulseras de su santo o santos, ya que un santero puede ser hijo de un solo santo o de varios de ellos. Despus de haber recibido el asiento la persona puede ascender en la jerarqua de la Santera. Pasan entonces por el rito del cuchillo que les permite hacer sacrificios de animales. Los sacerdotes de mayor jerarqua se llaman babalawos. Hacen de adivinos de modo que si hay un caso muy difcil para el santero este acude al babalawo. El babalawo es hijo de Orula, y tiene el poder de leer el destino a travs del tablero de Ifa el cual utiliza para comunicarse con Orula. Puede ser babalawo sin ser santero, aunque la mayora lo son. Los sacerdotes o las sacerdotisas son quienes pueden celebrar rituales especficos, como el sacrificio de animales, la comunicacin directa con los Orishas, la cocina ceremonial, la curacin y la adivinacin. Los iniciados deben seguir un rgimen estricto, y responden por sus acciones ante Olorun y los Orishas. A medida que una persona (Iyawo o iniciado) pasa a travs de cada iniciacin dentro de la tradicin, sus conocimientos se vuelven ms profundos, y sus habilidades y responsabilidades aumentan en conformidad.

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