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ENTREV1STA

"Todos podemos
convertirnos en bestius
horribles"
Este neurocientfico ha revolucionado las emociones, al conectarlas con
los razonamientos. Es el sabio de la inteligencia emocional. Su charla,
toda una leccin.
MILAGROS PRIZ OLIVA 11J11Jzoo;

u personuIIdud upusIonudu que se vIsIumbru en sus IIbros se munIIIesLu
LumbIn en Iu dIsLuncIu corLu, uunque seu breve: "o sIenLo, pero sIo dIspongo
de q mInuLos puru esLu enLrevIsLu", uvIsu unLes de comenzur. Cuundo Ie dIgo
que necesILuriu dos Iorus de conversucIn responde: "ICon esLe LIempo podriu
usLed escrIbIr un IIbro!". SIn dudu. Pero q mInuLos no son suIIcIenLes puru
IIegur uI uImu de un Iombre, uunque eI prImer deLuIIe yu es busLunLe deIInILorIo
de unu personuIIdud cuundo menos coqueLu: uI repusur Ios duLos de su bIogruIiu
y IIegur u Iu IecIu de nucImIenLo ?1q?? se upresuru u corregIr: "No, eso no es
correcLo". Pero u conLInuucIn se nIegu u decIr cuuI es Iu IecIu. SorprendenLe:
DumusIo no quIere decIr su edud. uego se muesLru ubIerLo y en nIngn
momenLo mIru eI reIoj. u enLrevIsLu se proIongu busLunLe mus de q mInuLos y
uI IInuI su uImu sIgue u buen resguurdo, uunque Iu grubudoru rebosu emocIn?
InLeIecLuuI.
e sos investiguciones poblicudus en revistus como 'Science' y
'Nutore' en los uos ochentu y noventu, sorgi on conocimiento
noevo qoe loego se hu popolurizudo como inteligenciu emocionul.
Qo opinu de lu evolocin qoe est experimentundo este concepto?
os Lrubujos que IIce en Ios uos ocIenLu IIevuron u mI IIbro EI error de
DescurLes, que se pubIIc en 1qqq, y se es reuImenLe eI prIncIpIo de Io que
podriumos denomInur Iu revoIucIn emocIonuI. Hubo prImero unu revoIucIn
cognILIvu, que esLuvo usocIudu con Noum CIomsky y oLros uuLores, y u
prIncIpIos de Ios novenLu IIeg Iu revoIucIn en Ius emocIones, que esLu muy
usocIudu con mI Lrubujo y eI de oLros InvesLIgudores como JosepI e Doux. AI
prIncIpIo, IubIur de Iu ImporLuncIu de Ius emocIones resuILubu un poco exLruo,
pero en Ios ILImos dIez uos esLus Ideus se Iun ucepLudo pIenumenLe y cudu vez
LIenen mus ImporLuncIu puru enLender nuesLro comporLumIenLo, Iu Iormu en
que nos reIucIonumos e IncIuso cmo IuncIonun sIsLemus compIejos como eI
econmIco. Porque Lodo esLo esLu reIucIonudo con Ius emocIones.
Lsted empez u estodiur IilosoIiu y loego se pus u lu neorologiu.
Pero sos libros hublun de escurtes, de Spinozu. Ist regresundo u
lu IilosoIiu? No, no esLoy regresundo, Lengo Iu sensucIn de que sIempre Ie
esLudo en eIIu. us cIencIus que LIenen que ver con eI cerebro y con Iu menLe no
pueden sepururse de Ius preo-cupucIones IIIosIIcus, que son en deIInILIvu Ius
preocupucIones de Ios grundes escrILores, Ios grundes dIrecLores de cIne?
Cuundo me pregunLun quIn es eI muyor cIenLiIIco, eI pensudor que mus udmIro,
sIempre respondo que SIukespeure, porque uIguIen que se InLeresu de ese modo
por Iu condIcIn Iumunu es un grun IIIsoIo, como Io Iueron Ios grundes
escrILores grIegos, CervunLes y Ios grundes noveIIsLus deI sIgIo XX.
Apurte de qoe, hubiendo nucido osted en Portogul, le podieru utruer
lu Iigoru de on portogos seIurdi, por qo Ioe en boscu de Spinozu?
SpInozu es un IIIsoIo muy InLeresunLe por mucIus y vurIudus ruzones. ue un
Iombre muy soIILurIo y de unu grun InLeIIgencIu. Y Io mus ImpresIonunLe es que
con muy pocos conocImIenLos cIenLiIIcos Iue cupuz de ImugInur mucIus cosus
que Iuego nosoLros Iemos podIdo demosLrur que erun correcLus; por ejempIo, Iu
reIucIn enLre Ius pusIones y Iu ruzn, o Iu Ideu de que cuerpo y uImu son dos
Iormus de unu mIsmu susLuncIu.
In so libro huce nIusis en lu necesidud de coltivur los sentimientos
positivos. Tun importuntes son? AbsoIuLumenLe. ncIuso cuundo purezcu
que enLrun en conLrudIccIn con Ios InLereses. DurunLe un LIempo se Iu pensudo
que proLeger eI medIo umbIenLe perjudIcubu u Ios negocIos. AIoru vemos que, u
Iu Iurgu, proLegIendo eI medIo umbIenLe proLegemos Iu economiu. Y sIempre es
menos curo creur umIgos que enemIgos. Se Iu vIsLo muy cIurumenLe con Iu
poIiLIcu en reIucIn uI PrxImo OrIenLe e ruk. Se Iue u Iu guerru con eI
urgumenLo de que Iubiu que combuLIr u Ios enemIgos puru poder sobrevIvIr;
pues bIen, purece que Iu ocurrIdo Lodo Io conLrurIo: Ios cosLes en LrmInos de
vIdus y de gusLos son enormes y Io nIco que Iemos conseguIdo es creur mus
enemIgos. SI IubIsemos dedIcudo sIo un LercIo de ese esIuerzo u Iucer
umIgos, Lendriumos unu socIedud mucIo mejor.
Todu so curreru hu trunscorrido en Istudos Lnidos. Se siente
identiIicudo con lu coltoru norteumericunu? SIempre Ie esLudo muy
enLregudo u AmrIcu. Amo EsLudos UnIdos, pero LumbIn me gusLu Europu. MI
mujer y yo comenLumos con IrecuencIu que cuundo esLumos en EsLudos UnIdos
nos senLImos muy europeos y cuundo esLumos en Europu nos senLImos muy
umerIcunos. Huy que enLender que EsLudos UnIdos es unu conLInuucIn de
Europu y que, u pesur de Ius grundes dIIerencIus, LIenen mucIo en comn. Yo
creo que Io mejor de EE UU es su cupucIdud LcnIcu, uIgo muy ImporLunLe puru
Iu cIencIu y Iu LecnoIogiu. En esLo no Iuy un Iugur mejor en eI mundo. TuI vez Iu
grun venLuju de EE UU seu que nucI sIn cIuses socIuIes, mIenLrus que Europu
sIempre Iu sIdo unu socIedud cIusIsLu, uunque es cIerLo que uIoru esLu
cumbIundo en esLo y LumbIn que en EE UU esLun empezundo u upurecer cIuses.
Pero Iu norLeumerIcunu es unu socIedud muy vIvu y, uunque Iemos LenIdo unos
uos muy muIos, esLu empezundo u reuccIonur.
orunte mocho tiempo se hu creido qoe lus mejores decisiones erun
lus porumente rucionules, lus qoe prescindiun de lus emociones, y
eso hu llevudo u menospreciur el modo de ruzonur de lus mojeres.
Se podriu decir qoe sos trubujos reivindicun lu purte ms Iemeninu
del cerebro? BIen, de uIgunu muneru, si. Yo creo que se comeLI un prImer
error uI decIr que soIumenLe Ius mujeres pensubun con Ius emocIones, y muyor
error Iue un creer que esu Iormu de pensur eru menos buenu. Pero Ios
mecunIsmos emocIonuIes que Iemos descrILo se dun por IguuI en Ios dos
gneros. NosoLros somos eI resuILudo de unu combInucIn de ruzn y emocIn;
de IecIo, Iu ruzn esLu sIempre InIormudu por Iu emocIn. u grun revoIucIn
Iu sIdo ver que Ius emocIones no esLun por debujo, sIno que emocIn y ruzn
vun junLus. Y uIgo Loduviu mus ImporLunLe: que Ius emocIones Iueron, uI
comIenzo y u Io Iurgo de Iu evoIucIn, Iu buse de Iu rucIonuIIdud. u ruzn
empez con Ius emocIones. EmocIones como eI mIedo, Iu compusIn o Iu uIegriu
uyuduron u Ius crIuLurus vIvus u Lomur decIsIones rucIonuIes.
Si lus mojeres hun coltivudo ms lu componente emocionul del
cerebro, signiIicu qoe estn ms cupucitudus puru on tipo de
gobierno ms deliberutivo? Si, creo que es usi. u grun dIIerencIu enLre
Iombres y mujeres esLu en eI LIpo de emocIones que cudu gnero cuILIvu. os
Iombres cuILIvun mucIo mus Ius emocIones que LIenen que ver con Iu
ugresIvIdud, porque eIIos son Ios que u Io Iurgo de Iu IIsLorIu Iun IecIo Iu
guerru, Ios que Iun suIIdo u IucIur por Ios uIImenLos. us mujeres, en cumbIo,
debIdo u su pupeI en eI cuIdudo de Ios IIjos y de Ius personus dbIIes, Iun
cuILIvudo mucIo mus emocIones que LIenen que ver con Iu sImpuLiu o Iu
compusIn, y que son mus Idneus puru resoIver conIIIcLos de muneru puciIIcu.
o que Iemos de Iucer uIoru es reequIIIbrur Ius emocIones y evILur sepururIus
por gneros.
Todo ese muruvilloso volcn de emociones, sentimientos y
pensumientos qoe deIinen u onu personu, se podrn ulgn diu
redocir u merus Irmolus bioqoimicus? No, no Io creo, y udemus no
Lendriu nIngunu uLIIIdud. Huy purLes deI cerebro que reuImenLe pueden ser
descrILus en LrmInos bIoquimIcos y que podemos descrIbIr cmo IuncIonun Ius
neuronus, pero no podemos expIIcur que unu personu se comporLe de unu
deLermInudu muneru, porque eso depende de sus reIucIones con Ios demus, de
Ius InIIuencIus socIuIes y cuILuruIes que recIbe. u compIejIdud deI cerebro es Lun
enorme que resuILu ImposIbIe descrIbIr Io que Iucemos sIo en LrmInos de
reuccIones bIoquimIcus o neuronuIes.
Se hu observudo qoe ulgonus psicoputius vun ucompuudus por onu
Iultu de reuctividud emocionul, sentimiento de colpu, cupucidud de
emputiu. Iste tipo de condoctus, hustu qo ponto se deben u
unomulius del cerebro y hustu qo ponto son indocidus por lu
sociedud? En esLu cuesLIn si creo que podemos Ir un poco mus uIIu en Ius
expIIcucIones. Como eI cerebro esLu sIendo sIempre InIormudo de Io que sucede
Iueru, podemos uIIrmur que Iuy uIgunus Iormus exLremus de educucIn o
deLermInudos conLexLos socIuIes que pueden Iucer que Ios cerebros no
IuncIonen bIen. En prIncIpIo, se pueden generur psIcpuLus, bIen u cuusu de unu
educucIn IorrIbIe o porque uIgo no IuncIone bIen en eI cerebro desde eI
prIncIpIo.
SigniIicu qoe onu determinudu edocucin poede llegur u prodocir
ulteruciones bioqoimicus en el cerebro? A veces si. Pero no LunLo
uILerucIones bIoquimIcus como uILerucIones de Iu conecLIvIdud neuronuI. us
reuccIones bIoquimIcus sIo se producen en eI conLexLo de Ius redes neuronuIes.
Se puede decIr que Iu quimIcu es Io que permILe Iu conecLIvIdud neuronuI, y esu
conecLIvIdud es Iu que puede ser uILerudu. De modo que Iu respuesLu es si: Iu
muIu educucIn o un muI conLexLo socIuI pueden uILerur Iu conecLIvIdud, y muy
especIuImenLe en Iu InIuncIu y Iu udoIescencIu.
Ahoru, los nios poeden ver en on diu ms moertes violentus en lu
televisin qoe lus generuciones unteriores en todu onu vidu. Cree
qoe esto poede hucerles ms ugresivos? Si, si, esLoy convencIdo de que si.
Pero Iuy que muLIzur: Lodos Iemos esLudo someLIdos u Iu vIoIencIu u Lruvs de Iu
punLuIIu, IncIuso en Ios dIbujos unImudos. u IIguru de CIurIoL eru encunLudoru,
pero en mucIus de Ius secuencIus Iubiu unu Inmensu curgu de vIoIencIu. o que
Iu cumbIudo no es sIo que uIoru Iuy mucIu mus vIoIencIu, sIno que es unu
vIoIencIu mus gruLuILu, sIn moLIvucIn uIgunu. Y que muy probubIemenLe Ios
nIos que esLun vIendo esLu vIoIencIu no LIenen u su Iudo u unos pudres o u unos
proIesores que Ies uyuden u InLerpreLurIu. se es eI probIemu muyor. No es que
Ios nIos no sepun dIsLInguIr enLre reuIIdud y IIccIn, eI probIemu es que
necesILun que uIguIen Ies expIIque qu esLu bIen y qu esLu muI, y mucIus veces
no Io LIenen. Y udemus, Iu vIoIencIu se Ie presenLu de Iormu Lun rupIdu que eI
nIo no LIene LIempo de reuccIonur emocIonuImenLe. Ve cosus IorrIbIes, pero su
cerebro no puede reuccIonur porque yu esLu ocupudo en oLrus Imugenes, u veces
de sIgno conLrurIo. Esu veIocIdud y Iu uusencIu de supervIsIn es Io peIIgroso.
In ulgonus mudruzus {escoelus cornicus), los nios son sometidos u
on entrenumiento psicolgico del qoe hun sorgido mochos
terroristus soicidus. Qo mecunismo mentul poede condocir u onu
personu u pensur qoe obtiene on beneIicio mutndose u si mismo
puru mutur u los dems? Su pregunLu pIunLeu unu cuesLIn muy InLeresunLe:
Iu reIucIn enLre Ius emocIones, Iu rucIonuIIdud y Ius creencIus. TIene ruzn
cuundo dIce que se puede munIpuIur, pero sIempre u purLIr de emocIones yu
exIsLenLes. EI mIedo, Iu LrIsLezu, Iu Iru, son emocIones que exIsLen denLro de
nosoLros, y se pueden reIorzur o uLenuur, y LumbIn se pueden conecLur con
objeLIvos concreLos. Esus escueIus Iucen que Ius personus odIen mus y odIen
cIerLus cosus en purLIcuIur. Pero eso no es suIIcIenLe. En esLe proceso, Io
InLeresunLe es eI pupeI que juegun Ius creencIus. SI uIguIen IIegu u creer
verduderumenLe que Iuy unu vIdu en eI mus uIIu, unu vIdu perIecLu, y esu
personu vIve en un mundo IIeno de Iorror y vIoIencIu, es IgIco que pIense que
vuIe Iu penu sucrIIIcurse en esLu vIdu porque Iu oLru seru mejor. Se dIce que Ios
suIcIdus son IrrucIonuIes. Yo dIriu que son busLunLe IgIcos: enLre vIvIr en un
mundo donde Ius personus son desLruIdus y IumIIIudus, o vIvIr uIIu, donde Lodo
es perIecLo? En esLos cusos, Io deLermInunLe no son Ius emocIones, sIno Ius
creencIus, uunque obvIumenLe esLun InIormudus por Ius emocIones.
Vuyumos u lu sitoucin contruriu: lu de qoienes, por temor o
comodidud, dejun de ludo los vulores y mirun u otru purte, como
ocorri en lu Alemuniu de Hitler o uhoru en relucin con
Gountnumo. Eso es muy LrIsLe, pero eIecLIvumenLe ocurre y Iormu purLe de Iu
nuLuruIezu Iumunu. AIoru que esLumos expuesLos no sIo u un IoIocuusLo, sIno
u mucIos IoIocuusLos en Lodo eI mundo, vemos que Lodos Ios seres Iumunos
LIenen Iu poLencIuIIdud de ser IncreibIemenLe vIrLuosos, IndIvIduos generosos y
respeLuosos con Ios demus, pero LumbIn de converLIrse en besLIus IorrIbIes.
Unu de Ius cosus mus drumuLIcus es que podemos enconLrur personus cupuces de
Ius mus ubomInubIes LorLurus y de exLusIurse uI mIsmo LIempo con Iu msIcu y
Ius urLes mus reIInudus.
Primo Levi explic qoe puru qoe ulgoien poedu hucer lo qoe los nuzis
hicieron en los cumpos de concentrucin, tienen qoe negurle ul otro
lu condicin de ser homuno? CIuro, porque de Io conLrurIo no podriun. Y en
eso InLervIene Iu cupucIdud de munIpuIucIn de Iu propugundu puru creur un
cIImu propIcIo u deLermInudus conducLus. Yo creo que cuesLIones como Iu de
GuunLunumo o Io que sucede ucLuuImenLe en ruk se expIIcun porque se Iu
creudo un esLudo de mIedo. A pesur de que ruk no LIene nudu que ver con eI
uLenLudo deI 11-S, mucIos norLeumerIcunos creen que esLun en esLu guerru
porque Iueron uLucudos y se esLun deIendIendo. Asi es posIbIe que un pequeo
grupo de personus se suIgu de Ios IimILes y Iugu cosus compIeLumenLe
InucepLubIes.
Lsted hu dicho qoe lus emociones tienen tunto poder en nosotros,
qoe onu moy Ioerte slo poede ser unoludu por otru de igoul
intensidud y de signo contrurio. Cmo deIendernos del miedo
indocido? o mus ImporLunLe que Iu InvesLIgucIn sobre Ius emocIones puede
Iucer por Iu IumunIdud es Iucer comprender cmo operu nuesLro cerebro
emocIonuI. SI enLendemos cmo se generu eI mIedo o eI odIo y cmo es posIbIe
munIpuIurIo por Iu pubIIcIdud, podremos deIendernos cuILIvundo emocIones
IuerLes de sIgno conLrurIo. Pero puru que seun eIIcuces, LIenen que esLur
InIormudus por Iu ruzn. o que Iemos vIsLo en Ius InvesLIgucIones sobre eI
cerebro emocIonuI es que eI proceso comIenzu eIecLIvumenLe con unu emocIn,
esLu emocIn IIevu unu deLermInudu InIormucIn que, uI ser procesudu en Iu
purLe rucIonuI deI cerebro, du Iugur u un nIveI dIIerenLe de conocImIenLo en eI
que Ius emocIones se convIerLen en senLImIenLos. No es que Iu ruzn ucube con
Iu emocIn, sIno que Iu emocIn creu ruzn, y Iu ruzn conduce u su vez esu
emocIn u oLro nIveI mus conscIenLe.
Il miedo hu desempeudo sin dodu on pupel moy importunte en lu
sopervivenciu de lu especie, y por eso es onu emocin tun poderosu.
Pero huy otrus ms oscorus. Il rucismo, por ejemplo. e dnde
viene y por qo pervive? SIn dudu, Luvo un pupeI muy ImporLunLe en Ios
LIempos de enIrenLumIenLos LrIbuIes, porque permILiu IdenLIIIcurse con eI propIo
grupo y dIsLInguIr u Ios mIembros deI cIun conLrurIo, uIgo esencIuI puru Iu
supervIvencIu. PervIve porque Iormu purLe de nuesLru nuLuruIezu. Todos
podemos Lener, poLencIuImenLe, unu reuccIn rucIsLu, especIuImenLe sI Iuy unu
munIpuIucIn en esu dIreccIn. Es como un germen que esLu en nuesLro cerebro.
En su momenLo resuILubu venLujoso porque permILiu IdenLIIIcur u Ios IndIvIduos
que erun peIIgrosos. SI uIoru creumos un enLorno en eI que un grupo es
IdenLIIIcudo como unu umenuzu, es muy IucII ucLIvur ese mecunIsmo de reuccIn
no conscIenLe. os Iideres socIuIes Iun de Lener en cuenLu que u Lruvs de Iu
educucIn y de Ios procesos socIuIes y poIiLIcos se puede conducIr u Ius personus
IucIu eI bIen o ubocurIus IucIu cosus IorrIbIes.
Lltimumente, sos trubujos se hun orientudo u estodiur lu intoicin y
lu creutividud. Qo es lu intoicin? Unu muneru de ruzonur que no sIgue
Ius Iuses IubILuuIes deI proceso conscIenLe. SI usLed me Iuce unu pregunLu y yo
conLesLo de unu muneru ruzonudu, pusur por Lodu unu serIe de Iuses IgIcus en
Iu produccIn deI pensumIenLo. Unu cosu me IIevuru u oLru, y usi sucesIvumenLe.
u InLuIcIn pusu de Iu pregunLu u Iu respuesLu sIn seguIr eI cumIno IubILuuI deI
rucIocInIo. Es Iu experIencIu deI "eureku, Io Ie conseguIdo", sIn suber cmo Iu
sIdo. Es muy InLeresunLe porque Iu InLuIcIn es Iu munIIesLucIn de unu uyudu
emocIonuI uI sIsLemu de ruzonumIenLo. En Iu InLuIcIn, Io que sucede es que eI
rucIocInIo esLu IuncIonun-do, pero no de unu Iormu conscIenLe, y Iu emocIn Ie
esLu uyudundo en esLe recorrIdo. AIoru bIen, sI unu personu es InLuILIvu, es
porque Iu educudo su InLuIcIn.
Intonces, no huy personus por nutorulezu ms intoitivus qoe otrus?
Puede que uIgunus personus Lengun mus probubIIIdudes de ser InLuILIvus, pero Iu
InLuIcIn se puede educur. Es como Iu suerLe. u buenu suerLe Io que Iuce es
uyudur u quIen esLu menLuImenLe prepurudo, u quIen suIe u buscurIu. SI unu
personu vu por Iu vIdu observundo u Ios demus, medILundo y unuIIzundo Ius
consecuencIus de Io que Iuce, Lendru mucIus mus posIbIIIdudes de ser muy
InLuILIvu.
Y qo tiene qoe ver lu intoicin con lu creutividud? MucIo, mucIisImo.
u creuLIvIdud se busu en respuesLus InLuILIvus, porque Iuy que dIsLInguIr enLre
Iu creuLIvIdud en senLIdo propIo y Iu InnovucIn. MucIus veces ese conIunden,
pero son dIIerenLes. u creuLIvIdud es Io que Iuce que podumos reuIIzur nuevos
Lrubujos, procede de un conjunLo de Imugenes que Iuy en nuesLru menLe y que
nos permILen creur nuevus combInucIones. SI esLus combInucIones son
compIeLumenLe nuevus en reIucIn con eI pusudo, esu creuLIvIdud es Innovudoru.
Esu personu LIene no sIo unu menLe creuLIvu, sIno unu menLe Innovudoru. En
esLe proceso, Iu InLuIcIn es muy LII porque IIevu dIrecLumenLe u Iu respuesLu.
Permitume qoe me ucerqoe u coestiones on poco ms personules. Se
ve qoe osted coidu mocho so uspecto. Tiene onu imugen
ubsolotumente envidiuble y, sin emburgo, no qoiere decir so edud.
No indicur esto on cierto nurcisismo? NurcIsIsmo? |RIsus|. No me Iu
gusLudo Iu pregunLu |mus rIsus|. No. mIre, Iu cuesLIn de Iu edud no LIene que
ver con eI nurcIsIsmo. De IecIo, Ie podriu expIIcur con qu LIene que ver, pero
no Io voy u Iucer. Y pIense que sI yo Iueru nurcIsIsLu, Io prImero que Iuriu seriu
LeIrme eI peIo y, como vIvo en os ngeIes, someLerme u Iu cIrugiu esLLIcu. Y
yu ve que no Io Ie IecIo?
Pero osted sube qoe el pelo blunco tiene so utructivo y qoe lu cirogiu,
ms qoe urreglur, u veces estropeu. In cumbio, lu emputiu, eso si qoe
Ioncionu? y no se poede operur. AI, si, eso si es verdud. AbsoIuLumenLe
cIerLo.
Cmo se llevu con sos ulomnos? Me encunLun Ios esLudIunLes. Unu de Ius
cosus mus deIIcIosus en mI vIdu y en Iu de mI mujer es poder Lrubujur con LunLos
jvenes; que, de IecIo, son como nuesLros IIjos.
Lstedes no tienen hijos? No. Como Ie deciu, mI mujer y yo dIsIruLumos
mucIo de nuesLro Lrubujo, enLre oLrus cosus, porque esLumos rodeudos de
jvenes. En nuesLro grupo de os ngeIes nos reunImos mus de o personus, Iu
muyor purLe de enLre 1q y o uos. Es exLruordInurIo escucIurIes debuLIr sobre
cIencIu, sobre Iu vIdu, sobre eI mundo? Porque oLro uspecLo muy InLeresunLe de
Iu cuILuru norLeumerIcunu es que Iu enseunzu superIor es exLruordInurIu, Ios
esLudIunLes son muy buenos, muy cupuces, y yo esLoy encunLudo de poder
Lrubujur con eIIos.
Le du miedo hucerse muyor? No. De IecIo, yo me sIenLo mus joven
menLuImenLe de Io que Io soy por edud. o nIco que me preocupu de Iu vejez
son Ius enIermedudes que puede IIevur usocIudus. Pero en cuunLo u Iu menLe, no
me preo-cupu en ubsoIuLo. SI Lu ucLIvIdud es un Lrubujo InLeIecLuuI, sI Ios
InsLrumenLos que uLIIIzus son InsLrumenLos deI cerebro, conIorme uvunzus en
edud Le sIenLes mejor. us cosus mus compIIcudus Ius puedes Iucer mus
IucIImenLe. Huce veInLe uos, dur unu conIerencIu pbIIcu me preocupubu
mucIo; uIoru no me preocupu en ubsoIuLo. AIoru es un pIucer, ubro Iu bocu y
Ius Ideus suIen. Es cIerLo que unLes Iu pIunIIIco cuIdudosumenLe, pero LumbIn
pIunIIIcur es mucIo mus IucII. Y usi en Lodo. Con Iu edud, uno mejoru. Y Io que
es InLeresunLe es IIegur u ese punLo en que LIenes LunLu rIquezu de Ideus, que eI
probIemu es eIegIr enLre Ius que mus Le gusLun. Cuundo veo u unu personu de
LreInLu uos Lun preocupudu por su IuLuro, por decIdIr qu vu u Iucer u
conLInuucIn, me doy cuenLu de Ius venLujus de Iuber superudo yu esu eLupu.
Lu vejez poede ser tumbin on constunte replegurse en el territorio.
Lsted uhoru se moeve por todo el mondo. Poede llegur on diu en qoe
deje de hucer voelos trunsocenicos, loego se qoedur en so ciodud;
ms turde, en so cusu, y ul Iinul, en so hubitucin. Si, eso puede suceder.
Pero incloso limitudo ul territorio de so hubitucin, so cerebro
segoir ulbergundo el oniverso entero. ExucLumenLe, eso es Io
muruvIIIoso. EmIIy DIckInson Iu escrILo un grun poemu sobre eI cerebro que
dIce que es mus uncIo que eI cIeIo, que Lodo cube denLro de I. Sube cuunLus
neuronus Lenemos?
No. AI menos 1oo.ooo mIIIones. En unu sInupsIs InLervIenen mus de un bIIIn
de neuronus.
A esos niveles de clcolo, lus mius se mureun. Por cierto, osted hu
recibido mochisimos premios. Siente ulgonu vibrucin especiul en
sos neoronus coundo oye lu pulubru Nobel? Nuncu Ie pensudo en eso.
os premIos son uIgo muy bonILo cuundo Le Ios oLorgun, pero nuncu Iuy que
pensur en eIIos.
Il investigudor de lus neoronus
Estudi Medicina en su ciudad natal, Lisboa, pero toda su carrera se ha
desarrollado en EE UU, a caballo entre las universidades de owa y Southern
California, donde ahora es catedrtico.
Sus trabajos sobre las bases neuronales de las emociones, el lenguaje y la
memoria, publicados en las revistas cientficas ms prestigiosas, le han valido
numerosos premios, como el Prncipe de Asturias de nvestigacin en 2005. De
mentalidad progresista, ha compaginado su tarea como investigador con una
intensa actividad divulgativa. Es autor de libros tan aclamados como El error de
Descartes: la razn de las emociones y En busca de Spinoza.
Forma pareja, cientfica y humana, con una investigadora de primera lnea, Hanna
Damasio, con la que en 2006 cre el Brain an Creativity nstitute, en California.
EI InvesLIgudor de Ius neuronus
Antonio Damasio