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LA WEB LLEGÓ PARA QUEDARSE
Por UMBERTO ECO | El Colombiano Publicado el 26 de marzo de 2014 No hace mucho publiqué una carta abierta dirigida a mi nieto, en la que lo exhortaba a reforzar su memoria resistiéndose (entre otras cosas) al impulso de obtener toda su información de Internet. n respuesta, fui acusado en la blogosfera de estar en contra de Internet. !ero esto es un poco como decir que cualquiera que critica a la gente que "a a exceso de "elocidad o que mane#a intoxicada est$ en contra de los automó"iles. % por el contrario, en respuesta a mi reciente columna sobre unos #ó"enes concursantes que re"elaron la ignorancia de su generación suponiendo que &itler ' (ussolini estaban "i"os toda")a en los a*os +, ' -,, el periodista italiano Eugenio Scalfari me criticó (afectuosamente) en la re"ista ./ spresso por el exceso opuesto, diciendo que 'o confiaba demasiado en Internet como fuente de información. 0calfari, fundador del periódico .a 1epubblica, obser"ó que la 2eb, con los efectos homogenizadores de su memoria colecti"a artificial, le ha dado a la generación #o"en pocos incenti"os para e#ercer su propia memoria. 3espués de todo, 4para qué registrar un dato en la memoria si sabemos que siempre estar$ disponible apretando un botón5 0calfari también obser"ó que, aunque Internet nos da la impresión de que nos conecta con el resto del mundo, a fin de cuentas es una sentencia de soledad autoimpuesta. 6oincido con 0calfari en que la pereza ' el aislamiento que promue"e la 2eb son dos de los ma'ores flagelos de nuestro tiempo. !ero "eamos el pasa#e de /7edro/ de !latón, en el que el faraón reprende al dios 8ot, el in"entor de la escritura, por haber creado una tecnolog)a que le permite al hombre registrar datos en papel ' no en la memoria. !ero sucede que el acto de escribir de hecho estimula a la gente a recordar lo que ha le)do. 9:n m$s, fue gracias al ad"enimiento de la escritura como Marcel Proust pudo producir su celebración de la memoria, / n busca del tiempo perdido/. % si somos perfectamente capaces de culti"ar la memoria al escribir, ciertamente también podemos hacerlo al na"egar por Internet, internalizando lo que aprendemos en la 2eb. l hecho es que la 2eb no es algo que podamos descartar; como el telar eléctrico, el automó"il ' la tele"isión antes que ella, la 2eb llegó para quedarse. Nada, ni siquiera los dictadores, podr$n eliminarla. 9s) que la cuestión no es cómo reconocer los riesgos inherentes de Internet sino cómo darle el me#or uso.

es el resultado de un exceso de contacto humano. quiz$ no sea posible sal"ar a todas las almas condenadas en la 2eb. en todo caso. si a los estudiantes se les pide que comparen ' contrasten lo que ha'an encontrado con lo que encontraron sus compa*eros. que no puede impedir que sus alumnos encuentren en l)nea respuestas 'a digeridas. intolerantes ' todos aquellos a los que la sociedad ha hecho a un lado ' que soporta a rega*adientes. lla podr)a pedirles. e"itar)an la sentencia de soledad ' quiz$ culti"ar)an el gusto por la interacción personal. 0i los padres ' las escuelas no pueden apartarlos de ese ciclo infernal. ste grupo particular de nue"a gente /enferma/ puede parecer especialmente grande ' dif)cil de contener. 3e ese modo. al mismo tiempo. . la población mundial ha aumentado de unos dos mil millones a m$s de siete mil millones. lla sabe. por cierto. que buscaran información en al menos diez sitios 2eb ' que trataran de e"aluar qué fuente de información es la m$s confiable. !or desgracia. quiz$ consultando los "ie#os libros ' enciclopedias en papel. 9un m$s. es un acontecimiento que no es culpa de la 2eb ' de la soledad que impone. por e#emplo. podr)an e"aluar ' sintetizar esa información. % eso. algunos #ó"enes quiz$ 'a estén demasiado implicados en sus relaciones exclusi"as con la pantalla de su computadora. los estudiantes tendr)an la libertad de sumergirse en la información que encuentran en l)nea =que ser)a tonto e"itar por completo= pero. por supuesto. pero eso es solo debido a que en los :ltimos >. ste proceso se ha lle"ado a cabo a lo largo de la historia una ' otra "ez. !ero puede desalentar que simplemente copien esas respuestas sin profundizar m$s. e#erciendo su #uicio ' su memoria en ese proceso. a*os. "an a terminar marginados al lado de los adictos.< Imaginemos a una profesora que le de#a a su grupo una tarea de in"estigación.

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