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Turbulent, Shirin Neshat

El siguiente ensayo, escrito por el director Atom Egoyan, fue encargado por el Museo de Arte Contemporneo de Montreal para el catlogo de la primera exhibicin individual dedicada al trabajo de Shirin eshat!

Por Atom Egoyan Es abril de 2001. Dentro de unas semanas voy a comenzar el rodaje de mi dcima pelcula. Ararat me ha consumido largo tiempo. He pasado los ltimos dos a!os trabajando en el gui"n# acerc$ndome a mis actores# y montando todas las piezas necesarias para hacer una pelcula dram$tica. %i mente est$ repleta de las im$genes &ue convertir en pelcula durante los pr"'imos cuatro meses. Entonces# (por &u tengo &ue encontrar tiempo para escribir estas palabras) *a respuesta es simple. Estas palabras est$n escritas como agradecimiento. Est$n escritas para una artista# +hirin ,eshat# &ue ha producido una obra &ue tiene me ha inspirado completamente. En estas semanas cruciales antes de iniciar cual&uier rodaje# yo siempre reviso las grandes pelculas &ue me han nutrido. -uedo volver a ver estas pelculas con hambre. ,ecesito rellenarme. .engo &ue agudizar mis sentidos para &ue operen en conjunto con una concentraci"n absoluta# con todos mis poderes creativos abiertos y siendo lo m$s generoso posible con mis actores y colaboradores. +in embargo# ha pasado algo di/erente esta vez. 0uando veo mis pelculas /avoritas# no parecen ya tan especiales. ,o me encuentro a m mismo movido por sus misterios y signi/icados ocultos. %e impaciento. (1u hay en estas obras maestras 2las grandes obras de arte del cine internacional2 &ue haya cambiado) ,ada# por supuesto. Estas pelculas asombrosas no han perdido nada de su brillo. *o &ue me parece di/cil de imaginar ahora es la cultura en la &ue estas pelculas /ueron hechas. En los ltimos a!os# la realizaci"n cinematogr$/ica se ha convertido en un lugar com n. *o &ue sola ser una actividad rari/icada est$ disponible para cual&uier persona con una c$mara digital y una computadora. -or primera vez# es posible imaginar &ue una imagen digital casera se pueda mostrar en las salas comerciales y las emisoras televisivas convencionales. ,o hay nada especial acerca de la pr$ctica de hacer pelculas. +e ha convertido# en los a!os transcurridos desde &ue el video hogare!o ha estado ampliamente disponible# es una actividad completamente democratizada. *a cultura &ue sostuvo a los grandes maestros del cine artstico era inherentemente suspicaz de la producci"n de im$genes. +e puede sentir cuando ves las pelculas. *as im$genes daban tiempo para

re/le'ionar. *os artistas sentan &ue tenan el poder de la magia# la capacidad de tomarse el tiempo para trans/ormar el tiempo. De los /ilms contempor$neos no se espera &ue hagan eso. 0uando lo hacen# parecen pasados de moda y let$rgicos. 0uando me pidieron &ue escribiera este te'to# me senta abatido. +ent &ue mi prop"sito para hacer cine se haba vuelto con/uso en una cultura &ue haba perdido el sentido de e'tra!eza en la creaci"n de im$genes. 3o estaba desesperado por encontrar algo &ue me diera la sensaci"n de &ue lo &ue iba a hacer 4contribuir con im$genes a n m$s a una cultura saturada de im$genes2 podra tener un prop"sito y signi/icado. Entonces e'periment Turbulent# de +hirin ,eshat. Entr en una habitaci"n oscura. En una pared# un cantante o/rece una canci"n de amor apasionado a un grupo de hombres. El est$ de espaldas a su auditorio# seguro de &ue su per/ormance ser$ aceptada y adorada desde cual&uier posici"n &ue elija tomar. Este es su privilegio cultural. 5l es un hombre# rodeado por los hombres. En la pared opuesta# una mujer con un chador negro est$ en silencio a lo largo de su canci"n. Ella se en/renta a un auditorio vaco. Esta es la posici"n &ue no tiene m$s remedio &ue aceptar. +u sociedad la ha impuesto sobre ella. Espera /rente a los asientos vacos. -ara cumplir con las restricciones de su estado# ella no puede bailar con la m sica# mostrar la /orma de su cuerpo# o descubrir su cabeza. -or encima de todo# ella no puede cantar en p blico. Esto podra in/lamar las pasiones de los espectadores masculinos. -odra romper la concentraci"n de su amado cantante# el hombre &ue est$ tan seguro de la devoci"n de su p blico# &ue puede darle la espalda. Entonces# algo sorprendente sucede. 0uando el cantante termina su canci"n# se da vuelta para inclinarse ante su p blico. De repente# un sonido misterioso lo aparta de los hombres agradecidos &ue aplauden y de nuevo se da vuelta para hacer /rente a la lente. En este momento# en la pantalla opuesta# la c$mara comienza un movimiento sinuoso# sensual# hacia la cantante oculta. En los crculos de la c$mara en torno a esta /igura# omos una canci"n sin palabras# apasionada# compuesta de respiraciones sobrenaturales y gritos de 'tasis# una increble sin/ona de emoci"n primigenia y desen/renada. 6 medida &ue la c$mara sigue girando en torno a este impresionante monumento de pasi"n# llama inmediatamente la atenci"n el contraste entre las letras descriptivas del cantante masculino 7la canci"n est$ basada en un te'to de 8alal al2Din 9umi:# y el poema sonoro completamente abstracto &ue /luye de los labios de la mujer. (+e supone &ue el espectador debe valorar cu$l per/ormance es m$s autntica) *o &ue resulta tan provocativo en Turbulent es &ue ning n juicio puede /ormularse sin un e'amen minucioso del conte'to respectivo en &ue estos cantantes se colocan. *a interpretaci"n masculina es socialmente sancionada y realista. *a per/ormance de la mujer est$ m$s all$ de la ley y e'iste s"lo como sue!o.

6un&ue se ha escrito mucho acerca de la naturaleza abiertamente poltica de trabajo de ,eshat# Turbulent es tambin una pieza innovadora de drama cinematogr$/ico. *os relatos de hombre y mujer son al mismo tiempo opuestos y complementarios. El espectador# colocado entre las dos pantallas# no puede absorber /sicamente a ambos al mismo tiempo. ,o e'iste ning n punto de vista en la instalaci"n &ue permita al p blico la posici"n privilegiada de omnisciencia com n en un cine convencional o en la visi"n de un solo monitor. *a corriente continua de $ngulos y composiciones &ue comprende una pelcula tradicional o la e'periencia televisiva son desa/iados por esta /orma &ue sit a al espectador como el editor e/ectivo de su propia e'periencia de la obra. +era posible# por ejemplo# ver a la /igura masculina a la vez de escuchar la canci"n conmovedora de la mujer. Dependiendo de &u manera se observa la pieza# hay un n mero in/inito de /ormas en &ue puede ser construido Turbulent. De esta manera# la pieza es un discurso oculto &ue s"lo podr$ ser plenamente articulado en la medida en &ue determina c"mo se mediar$ activamente el trabajo. 0omo se!ala ,athalie *eleu# el espectador ;en realidad se convierte en uno de los actores# armado con su propia cultura# pero asaltado por las pistas ocultas en el dispositivo visual.; 1 0asi un cuarto de siglo despus de la revoluci"n iran# ,eshat est$ intentando claramente una aguda crtica de la sociedad patriarcal# /undamentalista# &ue una vez /ue su hogar. El poder de la obra# sin embargo# est$ en ltima instancia sostenido en su capacidad de cuestionar temas m$s universales relacionados con nuestra responsabilidad para navegar por el mar de los mundos posibles &ue Turbulent presenta y retiene simult$neamente. Es precisamente esta cualidad nica de la obra 4su capacidad de ser abierta y generosa# y a la vez tan completamente impenetrable2 &ue me parece tan enri&uecedora en estas semanas previas a /ilmar mi pr"'ima pelcula. 6l imaginar los /uturos meses de rodaje y edici"n# la tarea principal del director# como estratega visual de la pelcula# es colocar las tomas y $ngulos &ue mejor sirvan a la historia. Hay una cierto peso en la idea de &ue en un a!o a partir de ahora la pelcula estar$ ;terminada;. +us sonidos e im$genes ser$n establecidos. Habr$ un espacio sorprendentemente pe&ue!o para la indeterminaci"n. <ncluso en la m$s ideal de circunstancias 2una pelcula realmente abierta a la interpretaci"n con un espectador &ue est$ abierto a la e'ploraci"n2 hay una naturaleza /ija a la /undaci"n de esta negociaci"n. 0omparemos esto con las in/initas posibilidades inherentes a una escultura visual como Turbulent. Hay una conmoci"n visceral a la naturaleza /sica de su drama. (Es el cantante masculino &uien recuerda a esta mujer) (Ella es un producto de su imaginaci"n# o es l un invento de ella) (Es ella el posible sujeto de su canci"n) (+iente l culpa) (=erg>enza) (?ascinaci"n) (%iedo)

En un momento devastador# casi al /inal de la pieza# cuando la mujer termina su canci"n# la imagen del hombre se congela. *a imagen de video proyectada es detenida# y la congelaci"n de la imagen en esta cara de repente la acerca al mundo de lo abstracto e irreal. En la pantalla de en/rente# terminada su actuaci"n trascendente# a la mujer ;en tiempo real; la imagen se le permite &uedarse. .oma respiraci"n. +e da la vida. ,eshat /ue criada en una cultura en la &ue se considera a la imagen con sospecha y desprecio# pero ahora se sit a en una cultura donde la imagen es omnipresente y totalmente desprovista de consagraci"n. +u trabajo presenta un e&uilibrio nico entre un mundo &ue es muy antiguo y &ue es tan nuevo &ue compulsivamente se reinventa con una velocidad alarmante y audaz. +u trabajo es# pues# simult$neamente alienante y trascendente# distante y a la vez casi insoportablemente cercano. @bligando al espectador a tomar partido sin una abierta br jula moral# Turbulent milagrosamente crea su propio sentido de una cultura espont$nea y altamente vol$til.

1 Nathalie Leleu, "Shirin Neshat: The Image Dispute," trans. from the French by Stephen Wright, arachute, No. !"", #The I$ea of %ommunity & "!,' (ct., No)., Dec. *""!, p. +,.

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