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Por:  Ing. Leopoldo Lpez Marn, Director Servicios Especializados de Nitrgeno, Cryoinfra.

Nitrgeno El Nitrgeno, til en Todas las


Operaciones Petroleras
Actualmente el nitrgeno es empleado en perforacin, terminacin, reparacin y mantenimiento de pozos, y en el almacenamiento y distribucin de hidrocarburos

El nitrgeno gaseoso ha sido empleado como agente de limpieza, de inertizacin y generador de presin en la industria petrolera, requiriendo el uso de equipo especializado de alta presin para la inyeccin de nitrgeno. Sin embargo, con el avance de la tecnologa se han diseado equipos inyectores de nitr-

geno para trabajar a altas presiones y altos flujos, que con el tiempo han dado flexibilidad y versatilidad en las operaciones. Actualmente el uso del nitrgeno es normal durante todas las operaciones petroleras: perforacin, terminacin, reparacin y

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Planta de produccin de nitrgeno.

La Revista de la Industria Petrolera

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mantenimiento de pozos, y en el almacenamiento y distribucin de hidrocarburos, como se muestra a continuacin: 1.  Perforacin Bajo Balance: En yacimientos depresionados o cuando se requiere perforar en zonas que presentan alta prdida de circulacin, se hace necesario la utilizacin de un fluido de perforacin con densidades menores de 0.50 gr/cm 3 una forma de obtener esas bajas densidades es inyectar nitrgeno conjuntamente con el fluido normal de perforacin y evitar prdidas de circulacin, as como tambin permitir el acarreo de los recortes de formacin a superficie, mantener el control del pozo y profundizar hasta el objetivo establecido. 2. Rango de la inyeccin de nitrgeno: Gastos de 40-150 cm3/min Presin de 400-2,000 psi
Unidad de inyeccin de nitrgeno.

tubera de revestimiento y bombear una lechada de cemento de muy baja densidad para fijar la tubera a la formacin y sellar el espacio anular. Esto ayudar a soportar el propio peso de la tubera, reducir el proceso corrosivo de los fluidos de los pozos y evitar derrumbes de formacin.  Cuando se tienen zonas de prdida de fluidos y se va a cementar alguna tubera de revestimiento, es indispensable utilizar una lechada de cemento espumada mezclada con nitrgeno para que la operacin tenga xito y evitar cementaciones forzadas que incrementen los costos. 4.  Lavado o vaciado de pozo: El objetivo de este trabajo es desplazar el agua contenida en las tuberas del pozo, para reducir la presin hidrosttica. Este tipo trabajo se realiza al terminar la perforacin y revestimiento del pozo y una vez que se ha colocado el aparejo o tubera de produccin al llegar a la profundidad del yacimiento productor. Rangos de inyeccin de nitrgeno: Gastos de 15-40 cm3/min Presin de 1,000-5,000 psi 5. Disparos a formacin en seno de Nitrgeno: Una vez vaciado el pozo se baja la sonda elctrica con las cargas explosivas (pistolas) hasta la profundidad del yacimiento productor, se represiona con nitrgeno y se detonan las pistolas, con esto se favorece la penetracin de las cargas explosivas para posteriormente abrir el pozo a la atmsfera y favorecer la limpieza de los agujeros formados y la produccin de hidrocarburos. Rangos de la inyeccin de nitrgeno:  Gastos de 15-30 cm3/min Presin de 500-1,000 psi

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Planta de inyeccin de nitrgeno Jujo-Tecominoacn.

3.  Cementacin Primaria: Despus de alcanzar la profundidad deseada en cada etapa del pozo, se hace necesario introducir una

6.  Estimulacin: Su funcin principal es dar mantenimiento al pozo (limpiar tuberas), removiendo todo tipo de materiales que estn obstruyendo el paso de los hidrocarburos por las tuberas, como son: asfalto, parafinas, arenas o suciedad, para desplazarlos se utilizan productos qumicos y nitrgeno. Este tipo de trabajo trae varios beneficios al pozo, como son:
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Servicios de inyeccin a pozos petroleros.

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a)  Elevar su productividad, ya que el nitr- Por lo tanto, un programa de estimulacin se desarrolla de la siguiente geno ayuda a que manera: haya mayor contacto con la roca y las Una forma de obtener bajas a)  tuberas. Si la presin de admi b) Mejorar la permeabi- densidades es inyectar nitrgesin es baja, se progralidad de los pozos. ma un pre-colchn de c) Mejorar la produc- no conjuntamente con el fluido nitrgeno por delante. cin de aceite. b)  L uego se mete cido normal de perforacin y evitar nitrogenado a una reEl nitrgeno tambin es lacin calculada. utilizado en las estimula- prdidas de circulacin c)  Se desplaza contra la ciones, por los siguientes formacin los fluidos factores: de tratamiento, usando otro fluido nitrogenado a)  P ermite una mayor y ms uniforme a una relacin calcupenetracin de los fluidos del tratalada. Este fluido debe miento a lo largo del horizonte proser compatible con los ductor. fluidos y la roca pro b) Mejora y acelera la limpieza del pozo, ductora. ayudando a remover y acarrear los sli- d)  Si la presin es baja, terminar el desplazados insolubles de la formacin. miento nicamente con nitrgeno. c)  Debido a la velocidad de limpieza, evita que Rangos de inyeccin de nitrgeno: se formen emulsiones que taponen el pozo.  Gastos de 70-300 cm3/min d)  Asegura el retorno de los productos qumi-  Presin de 2,000-8,000 psi cos, evitando daos a la tubera del pozo. 7.  Induccin de pozo: Cuando los yacimiene)  El nitrgeno gaseoso es extremadamente tos presentan muy baja presin es imseco, por lo cual absorbe todos los fluidos posible que los hidrocarburos fluyan por acuosos, lo cual disminuye el contenido de energa propia, entonces se hace necesaagua en el pozo. rio inyectar un gas a travs de una sarta
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de tubera flexible para lograr un efecto tipo sifn que favorezca la produccin de los hidrocarburos a la superficie, siendo el nitrgeno el ms utilizado por su disponibilidad. Los rangos de trabajo para inducir un pozo son: Gastos de 15-80 cm3/min Presin de 1,000-5,000 psi 8.  Prueba de Inyectabilidad: Antes de realizar un fracturamiento y si el yacimiento se encuentra depresionado, se inyectar nitrgeno, permitiendo que la presin del pozo se eleve y se verificar cuntos pozos vecinos se encuentran comunicados; esto permitir adems conocer el gradiente de fractura, temperatura, presin y saber si existen problemas mecnicos, como son concentracin de agua, tapones, intervalos cerrados, etc. Rangos de la inyeccin de nitrgeno: Gastos de 50-1,000 cm3/min   Presin de 3,000-8,000 psi 9.  Fracturamiento hidrulico: Se inyecta el nitrgeno junto con arena o fluidos, a travs de la tubera de perforacin, para fracturar el pozo, presionndolo y as obtener mayor produccin. El empleo de nitrgeno es necesario en fracturas, por lo siguiente: Proporciona energa adicional para regre  sar los productos de reaccin del tratamiento.  Mejora el radio de penetracin de la fractura. En caso de una suspensin de bombeo  de las unidades de fractura, ayuda a evitar que la arena se asiente y forme un tapn. Rangos de la inyeccin de nitrgeno: Gastos de 80-600cm3/min   Presin de 5,000-10,000 psi 10.  Inyeccin continua: Cuando el yacimiento se encuentra depresionado, se introduce la tubera flexible, que quedar fija (tubera flexible colgada), y se inyectar nitrgeno de forma ininterrumpida, para disminuir la densidad de los hidrocarburos, lograr su movilidad a superficie y mantener la produccin constante.

Rangos de la inyeccin de nitrgeno: Gastos de 15-50 cm3/min Presin de 1,000-2,000 psi 11.  C orrida de Diablos en Ductos: Una de las operaciones que se ha intensificado para garantizar la integridad de los ductos por los cuales se transporta todo tipo de hidrocarburos, son las pruebas neumticas y corridas de diablos para efectuar su limpieza e inspeccin. Una forma de realizar estos trabajos de manera segura es la utilizacin de nitrgeno, ya que con ste se elimina el ambiente de explosividad que se encuentra dentro de los ductos. Una vez colocado el diablo dentro de la cubeta de pateo, se inyecta el nitrgeno a una velocidad constante y a una presin determinada, de acuerdo con las caractersticas del trabajo.

Foto: T.D. Williamson.

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Rangos de la Inyeccin de nitrgeno: Gastos de 50-1,000 cm3/min Presin de 200-2,000 psi 12.  Pruebas neumticas en tanques de almacenamiento: Otra aplicacin para el uso del nitrgeno en la industria petrolera son las pruebas neumticas e inertizaciones a tanques e instalaciones en general donde se almacenan y/o transportan los hidrocarburos (barcos, esferas, etc.). Con este tipo de trabajos se logra limpieza, secado, inertizado y se prueba la hermeticidad de los tanques que almacenan los hidrocarburos, con lo cual se garantiza su integridad: Rangos de la Inyeccin de nitrgeno: Gastos de 50-1,000 cm3/min  Presin de 200-2,000 psi
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