You are on page 1of 235

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

~1~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row


ANNE PERRY

LA MDIUM DE SOUTHAMPTON ROW


N 22 Inspector Pitt

~2~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Mi agradecimiento a Derrick Graham, por su colaboracin a la hora de reunir datos para escribir este libro y por sus excelentes idea.

~3~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

ndice
Argumento................................................................................5 Captulo 1..................................................................................6 Captulo 2................................................................................22 Captulo 3................................................................................42 Captulo 4................................................................................57 Captulo 5................................................................................71 Captulo 6................................................................................93 Captulo 7..............................................................................113 Captulo 8..............................................................................137 Captulo 9..............................................................................151 Captulo 10............................................................................161 Captulo 11............................................................................172 Captulo 12............................................................................183 Captulo 13............................................................................195 Captulo 14............................................................................208 Captulo 15............................................................................222

~4~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

ARGUMENTO

Londres, un!o de 1892. "ronto #a$r% ele&&!ones. 'l &l!ma est% &aldeado. 'n el "arlamento y en las &alles se d!s&ute so$re la autonoma de (rlanda. La redu&&!)n de la *ornada la$oral a o&#o #oras, el &oste y la preser+a&!)n del (mper!o, el dere&#o al +oto de las mu*eres. Los l!$erales &reen ,ue podr%n a&&eder al poder- los &onser+adores, ,ue de$en *ugar todas sus $a.as para no perderlo. / una de sus pr!n&!pales &artas es C#arles 0o!sey, el a&1rr!mo enem!go del super!ntendente 2#omas "!tt. 0o!sey +a a presentarse a un es&a3o en un d!str!to ele&toral &on4l!&t!+o. "!tt, ,ue, pese al 15!to de la resolu&!)n del &omplot de 6#!te&#apel, #a +uelto a ser dest!nado a la 7r!gada 'spe&!al, re&!$e la orden de +!g!lar todos sus pasos. 8!n em$argo, &uando la m1d!um &onsultada por toda la alta so&!edad +!&tor!ana apare&e muerta en su &asa en sospe&#osas &!r&unstan&!as, "!tt es apartado de sus a&tuales o$l!ga&!ones para !ndagar en este e5tra3o &r!men. (gnora ,ue am$os &asos pueden estar m%s rela&!onados de lo pre+!sto.

~5~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 1

9Lo s!ento 9murmur) el su$&om!sar!o Corn:all!s- su &ara era una m%s&ara de &ulpa$!l!dad y desd!&#a9. ;e #e&#o todo lo ,ue #e pod!do. ;e alegado todas las ra.ones, morales y legales. "ero no puedo lu&#ar &ontra el Cr&ulo (nter!or. "!tt esta$a perple*o. 8e #alla$a de p!e en med!o de la o4!&!na, m!entras la lu. del sol se derrama$a so$re el suelo, y se oa el ru!do de los &as&os de los &a$allos, las ruedas so$re los ado,u!nes y los gr!tos de los &o&#eros ,ue llega$an desde la &alle apenas amort!guados por las +entanas. Los $ar&os de re&reo !$an y +enan por el 2%mes!s en a,uel &aluroso da de *un!o. <espu1s del &omplot de 6#!te&#apel lo #a$an rest!tu!do a su &argo de super!ntendente de la &om!sara de 7o: 8treet. La re!na 0!&tor!a le #a$a dado las gra&!as personalmente por su +alor y su lealtad. / dos das despu1s, antes de ,ue #u$!era +uelto a o&upar s!,u!era su &argo, =Corn:all!s lo despeda de nue+o> 9?o pueden #a&erlo 9protest)9. 8u @a*estad en persona... Los o*os de Corn:all!s no parpadearon, pero se llenaron de tr!ste.a. 98 pueden. 2!enen m%s poder del ,ue usted y yo *am%s sa$remos. La re!na o!r% lo ,ue ellos ,u!eran ,ue o!ga. 8! a&ud!mos a ella, &r1ame, le de*ar%n s!n nada, !n&luso s!n la 7r!gada 'spe&!al. ?arra:ay se alegrar% de +ol+er a &ontar &on usted. 9"are&a ,ue le #u$!eran arran&ado a la 4uer.a esas pala$ras, ,ue sona$an %speras en su garganta9. A&epte, "!tt, por su $!en y el de su 4am!l!a. 's lo me*or ,ue puede #a&er. Asted es $ueno en su tra$a*o. ?ad!e le podr% agrade&er su4!&!entemente lo ,ue #!.o por su pas al derrotar a 0o!sey en 6#!te&#apel. 9=<errotarlo> 9e5&lam) "!tt &on amargura9. =La re!na le &on&ed!) el ttulo de s!r, y el Cr&ulo (nter!or s!gue ten!endo su4!&!ente poder para de&!d!r ,u!1n de$e ser super!ntendente de 7o: 8treet y ,u!1n no> Corn:all!s tor&!) el gesto- los #uesos de su rostro se mar&aron $a*o la p!el t!rante. 9Lo s1. "ero s! usted no le #u$!era derrotado, (nglaterra sera a#ora una repB$l!&a sum!da en el &aos, tal +e. #asta #u$!era estallado una guerra &!+!l, y 0o!sey sera su pr!mer pres!dente. 'so es lo ,ue ,ueran. Asted le derrot), "!tt, no lo dude nun&a... n! tampo&o lo ol+!de. 'l no lo #ar%. Los #om$ros de "!tt se desplomaron. 8e senta #und!do y &ansado. CC)mo !$a a de&rselo a C#arlotteD 8e pondra 4ur!osa y se sent!ra !nd!gnada ante la !n*ust!&!a ,ue #a$an &omet!do &on 1l. Euerra lu&#ar, pero no #a$a nada ,ue #a&er. Fl lo sa$a- solo d!s&uta &on Corn:all!s por,ue toda+a le dura$a el s#o&G, la &)lera ante toda a,uella s!nra.)n. ;a$a &redo ,ue al menos su &argo estara a sal+o despu1s de ,ue la re!na #u$!era re&ono&!do su +alor. 9Le &orresponden unas +a&a&!ones 9d!*o Corn:all!s9. 2)meselas. /o... s!ento #a$er ten!do ,ue de&rselo antes.

~6~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"!tt no sa$a ,u1 de&!r. ?o se senta &on %n!mos de mostrarse &ort1s. 90aya a algBn lugar $on!to, 4uera de Londres 9&ont!nu) Corn:all!s9. Al &ampo... o al mar. 98... 8upongo ,ue lo #ar1. 98era m%s 4%&!l para C#arlotte, para los n!3os. 'lla segu!ra dol!da, pero al menos podran pasar t!empo *untos. ;a$an trans&urr!do a3os desde la Blt!ma +e. ,ue se #a$an tomado unos po&os das l!$res, y se #a$an ded!&ado a pasear por $os,ues o &ampos, a #a&er p!&n!&s y a &ontemplar el &!elo. ***** C#arlotte se s!nt!) #orror!.ada, pero despu1s del pr!mer estall!do d!s!mul), en $uena parte ,u!.% por los n!3os. em!ma, de d!e. a3os y med!o, se per&ata$a ensegu!da de &ual,u!er emo&!)n, y <an!el, dos a3os menor, no le !$a a la .aga. C#arlotte se &entr) en la oportun!dad de tomarse unas +a&a&!ones y empe.) a planear &u%ndo de$eran part!r y a &al&ular &u%nto d!nero se podran perm!t!r gastar. Al &a$o de unos das, todo estu+o arreglado. 8e lle+aran &on ellos al #!*o de su #ermana 'm!ly- tena la m!sma edad ,ue <an!el y le en&anta$a es&apar de la 4ormal!dad de las aulas y las responsa$!l!dades ,ue esta$a aprend!endo &omo #eredero de su padre. 'l pr!mer mar!do de 'm!ly #a$a s!do lord As#:ort#, y a su muerte #a$a de*ado el ttulo y la mayor parte de la #eren&!a a su Bn!&o #!*o, 'd:ard. 8e alo*aran en una &asa de &ampo en el pe,ue3o pue$lo de ;ar4ord, &er&a de <artmoor, durante dos semanas y med!a. Cuando regresaran, las ele&&!ones generales #a$ran term!nado y "!tt podra +ol+er a personarse ante ?arra:ay en la 7r!gada 'spe&!al, el nue+o &uerpo &reado en $uena med!da para &om$at!r a los terror!stas 4en!anos, as &omo la &on4l!&t!+a &uest!)n del autogo$!erno !rland1s por la ,ue Hladstone +ol+a a lu&#ar, &on tan po&as esperan.as de 15!to &omo s!empre. 9?o s1 &u%nta ropa lle+ar para los n!3os 9d!*o C#arlotte a modo de pregunta9. @e gustara sa$er s! se +an a ensu&!ar mu&#o... 'lla y "!tt esta$an en el dorm!tor!o a&a$ando de #a&er las maletas, antes de tomar el tren del med!oda #a&!a el sudoeste. 9'spero ,ue s 9respond!) "!tt sonr!endo9. ?o es saluda$le ,ue los &ros no se ensu&!en... al menos un n!3o. 9='nton&es me ayudar%s &on la &olada> 9repl!&) ella al !nstante9. 2e ense3ar1 a ut!l!.ar la plan&#a de #!erro. 0er%s ,u1 4%&!l... 8olo pesa una tonelada y es a$urr!do a m%s no poder. Fl esta$a a punto de responder &uando la &r!ada, Hra&!e, #a$l) desde el um$ral. 9;a +en!do un &o&#ero &on un re&ado para usted, se3or "!tt 9d!*o9. @e #a dado esto. 9Le tend!) una #o*a de papel do$lada. Fl la &og!) y la desdo$l). I"!tt, ne&es!to +erle !nmed!atamente. 0enga &on el portador de este mensa*e. ?arra:ay.J 9CEu1 esD 9pregunt) C#arlotte, &uya +o. ad,u!r!) un mat!. %spero al o$ser+ar &)mo &am$!a$a la e5pres!)n de "!tt9. CEu1 #a pasadoD

~7~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?o lo s1 9respond!) 1l9. ?arra:ay ,u!ere +erme, pero no puede ser nada ser!o. ?o tengo ,ue empe.ar a tra$a*ar &on la 7r!gada 'spe&!al #asta dentro de tres semanas. 'lla sa$a, por supuesto, ,u!1n era ?arra:ay, aun,ue no lo &ono&a personalmente. <esde el da ,ue se #a$a trope.ado &on "!tt #a&a on&e a3os, en 1881, ella #a$a tomado parte a&t!+a en &ada uno de los &asos ,ue #a$a despertado su &ur!os!dad o pro+o&ado su !nd!gna&!)n, o en los ,ue se #a$a +!sto !n+olu&rada una persona ,ue le !mporta$a. <e #e&#o, era ella ,u!en #a$a tra$ado am!stad &on la +!uda de la +&t!ma de o#n Ad!nett en la &onsp!ra&!)n de 6#!te&#apel, y ,u!en #a$a a&a$ado a+er!guando la ra.)n de su muerte. 2ena una !dea m%s apro5!mada de ,u!1n era ?arra:ay ,ue &ual,u!er otra persona ,ue no pertene&!era a la 7r!gada 'spe&!al. 97ueno, pues m%s +ale ,ue le d!gas ,ue no te entretenga 9d!*o en4adada9. 'st%s de +a&a&!ones y t!enes ,ue &oger un tren al med!oda. =K*al% te #u$!era llamado ma3ana, &uando ya nos #u$!1ramos !do> 9?o &reo ,ue sea !mportante 9d!*o "!tt &on tono despreo&upado. 8onr!), pero sus la$!os se &ur+aron l!geramente #a&!a a$a*o9. Llt!mamente no #a #a$!do $om$as, y &on las ele&&!ones a la +uelta de la es,u!na, seguramente no las #a$r% por un t!empo. 9'nton&es Cpor ,u1 no puede esperar a ,ue +uel+asD 9pregunt) ella. 9"ro$a$lemente puede esperar. 98e en&og!) de #om$ros, &ompung!do9. "ero no puedo perm!t!rme deso$ede&er. 9'ra un duro re&ordator!o de su nue+a s!tua&!)n. "!tt esta$a $a*o las )rdenes d!re&tas de ?arra:ay, y aparte de a 1l, no tena a nad!e a ,u!en re&urr!r- no &onta$a &on !n4orma&!)n n! &on una aud!en&!a pB$l!&a a la ,ue apelar, &omo #a$a o&urr!do &uando era pol!&a. 8! ?arra:ay le re&#a.a$a, no tena ad)nde !r. 98... 9C#arlotte $a*) la m!rada9. Lo s1. 8olo re&u1rdale lo del tren. ?o #ay n!nguno ,ue salga m%s tarde y llegue all esta no&#e. 9Lo #ar1. 9La $es) en la me*!lla y, tras darse la +uelta, sal!) por la puerta y $a*) las es&aleras #asta la &alle, donde le espera$a el &o&#e. 9CL!sto, se3orD 9pregunt) el &o&#ero desde la &a$!na. 98 9as!nt!) "!tt. Le+ant) la m!rada #a&!a 1l, luego su$!) al &arrua*e y se sent) m!entras el &o&#e se pona en mo+!m!ento. CEu1 poda ,uerer de 1l 0&tor ?arra:ay ,ue no pud!era esperar a ,ue regresara al &a$o de tres semanasD C8e l!m!ta$a a e*er&er su poder para +ol+er a de*ar sentado ,ue era 1l ,u!en manda$aD <!4&!lmente poda ne&es!tar su op!n!)nM segua s!endo un no+ato en la 7r!gada 'spe&!al. ?o sa$a &as! nada de los 4en!anos, y &are&a de &ono&!m!entos so$re la d!nam!ta u otra &lase de e5plos!+os. 8a$a muy po&o so$re las &onsp!ra&!ones en &urso y, &on 4ran,ue.a, tampo&o ,uera sa$er m%s so$re el tema. Fl era un dete&t!+e, un pol!&a. 8e le da$a $!en resol+er &rmenes, desentra3ar los detalles y las pas!ones de ases!nos !nd!+!duales, no las ma,u!na&!ones de espas, anar,u!stas y re+olu&!onar!os polt!&os. ;a$a ten!do un gran 15!to en 6#!te&#apel, pero eso se #a$a term!nado. 2odo lo ,ue la 7r!gada 'spe&!al #a$a pod!do llegar a sa$er alguna +e. #a$a s!do s!len&!ado y permane&a o&ulto en los &uerpos ,ue #a$an s!do de&orosamente enterrados para en&u$r!r las terr!$les desgra&!as ,ue les #a$an su&ed!do. C#arles 0o!sey segua +!+o, y no podan pro$ar nada &ontra 1l. "ero de algBn modo se #a$a #e&#o *ust!&!a. 8e las #a$an !ngen!ado para ,ue pare&!era ,ue 1l, el #1roe se&reto del mo+!m!ento para derro&ar el trono, #a$a arr!esgado la

~8~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

+!da para sal+arlo. "!tt sonr!) y se le #!.o un nudo en la garganta al re&ordar &on dolor &)mo #a$a permane&!do de p!e al lado de C#arlotte y 0espas!a en 7u&G!ng#am "ala&e, m!entras la re!na &on&eda el ttulo de s!r a 0o!sey por los ser+!&!os prestados a la Corona. 0o!sey #a$a a$andonado su postra&!)n y se #a$a le+antado demas!ado !nd!gnado para #a$lar, y 0!&tor!a, &rey1ndolo tur$ado, le #a$a sonredo &on !ndulgen&!a. 'l prn&!pe de Hales lo #a$a elog!ado, y 0o!sey #a$a dado med!a +uelta y #a$a pasado de nue+o por delante de "!tt &on los o*os en&end!dos por el od!o. (n&luso a#ora "!tt senta un 4ro nudo en el est)mago al re&ordarlo. 8, <artmoor sera el lugar per4e&toM ampl!os &!elos despe*ados y $arr!dos por el +!ento, el olor a t!erra y a #!er$a de los &am!nos s!n pa+!mentar... "asearan y #a$laran, =o s!mplemente pasearan> ;ara +olar &ometas &on <an!el y 'd:ard, se su$!ran a las ro&as y &ogeran &on&#as, y o$ser+aran los p%*aros y los an!males. C#arlotte y em!ma podran #a&er lo ,ue ,u!s!eranM !r a +!s!tar a gente, #a&er nue+as am!stades, &ontemplar los *ard!nes o &oger 4lores s!l+estres. 'l &o&#e se detu+o. 9/a #emos llegado, se3or 9d!*o el &o&#ero9. 'ntre d!re&tamente. 'l se3or le espera. 9Hra&!as. 9"!tt se $a*) y &ru.) la a&era #asta los es&alones ,ue lle+a$an a una puerta sen&!lla de madera. ?o era la trast!enda en la ,ue se #a$a reun!do &on ?arra:ay en 6#!te&#apel. CA&aso &am$!a$a de $ase segBn sus ne&es!dadesD A$r!) la puerta s!n llamar y entr). 8e en&ontr) en un pas!llo ,ue &ondu&a a una agrada$le sal!ta &on +entanas ,ue m!ra$an a un pe,ue3o *ardn, en su mayor parte a$arrotado de rosales a los ,ue les #a&a mu&#a 4alta una poda. 0&tor ?arra:ay esta$a sentado en uno de los dos s!llones y al.) la +!sta #a&!a "!tt s!n le+antarse. 'ra un #om$re es$elto y de estatura med!ana ,ue +esta &on pul&r!tud, pero su aspe&to llama$a la aten&!)n de$!do a la !ntel!gen&!a ,ue traslu&a su rostro. Aun en reposo !rrad!a$a energa, &omo s! su mente nun&a des&ansara. 2ena el pelo negro, re&!o y a$undante, y pro4usamente salp!&ado de &anas, unos o*os &as! negros &on los p%rpados &ados, y una nar!. larga y re&ta. 98!1ntese 9orden), m!entras "!tt segua de p!e9. ?o tengo !nten&!)n de al.ar la +!sta #a&!a usted. / usted se &ansar% y empe.ar% a mo+erse ner+!oso, lo &ual #ar% ,ue me en4ade. "!tt se met!) las manos en los $ols!llos. 9?o d!spongo de mu&#o t!empo. @e +oy a <artmoor en el tren del med!oda. ?arra:ay ar,ue) sus po$ladas &e*as. 9CCon su 4am!l!aD 98, por supuesto. 9Lo s!ento. 9=?o t!ene por ,u1 sent!rlo> 9repl!&) "!tt9. 0oy a pasarlo muy $!en. / despu1s de lo de 6#!te&#apel, me lo #e ganado. 9's &!erto 9re&ono&!) ?arra:ay en +o. $a*a9. <e todos modos, no +a a !r. 9/a lo &reo ,ue +oy a !r. 9;a&a apenas unos meses ,ue se &ono&an y #a$an tra$a*ado *untos en un &aso, aun,ue no &odo &on &odo. 'l trato ,ue am$os se depara$an era muy d!st!nto de la larga rela&!)n ,ue tena &on Corn:all!s, por ,u!en senta un pro4undo a4e&to y en ,u!en #a$a &on4!ado m%s de lo ,ue &ual,u!er otra persona podra !mag!nar. 8egua s!n

~9~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

sa$er ,u1 pensar de ?arra:ay y, desde luego, no &on4!a$a en 1l, a pesar de su &omportam!ento en 6#!te&#apel. Crea ,ue ser+a al pas y era un #om$re de #onor segBn su prop!o &)d!go 1t!&o, pero "!tt aBn no sa$a &u%l era ese &)d!go, y entre ellos no e5!sta n!ngBn +n&ulo ,ue le mo+!era a &on4!ar en su am!stad. ?arra:ay susp!r). 98!1ntese, por 4a+or, "!tt. 8upona ,ue me !$a a poner en una s!tua&!)n !n&)moda a n!+el moral, pero no 4s!&o. @e desagrada tener ,ue alargar el &uello para m!rarle. 9;oy me +oy a !r a <artmoor 9rep!t!) "!tt. 9'stamos a d!e&!o&#o de *un!o. 'l "arlamento suspender% sus ses!ones el +e!nt!o&#o. 9 ?arra:ay #a$la$a &ans!namente, &omo s! se tratara de algo tr!ste e !ndes&r!pt!$lemente agotador9. ;a$r% ele&&!ones generales !nmed!atamente. @e !mag!no ,ue #a&!a el &uatro o &!n&o de *ul!o tendremos los pr!meros resultados. 9'nton&es perder1 m! dere&#o al +oto 9repl!&) "!tt9, por,ue no estar1 a,u. Aun,ue dudo ,ue eso &am$!e algo. ?arra:ay lo m!r) &on 4!*e.a. 9C2an &orrupto es su d!str!to ele&toralD "!tt pare&a l!geramente sorprend!do. 9?o lo &reo. "ero #a&e a3os ,ue es l!$eral y, segBn la op!n!)n general, Hladstone saldr% eleg!do, aun,ue por un estre&#o margen. =?o me #a$r% llamado tres semanas antes de ,ue me !n&orpore para de&!rme eso> 9?o e5a&tamente. 9=?! s!,u!era apro5!madamente> 9=8!1ntese> 9orden) ?arra:ay &on ra$!a &onten!da, #a&!endo ,ue su +o. &ayera &omo un ma.a.o. "!tt se sent) por e4e&to de la sorpresa m%s ,ue de la o$ed!en&!a. 9@ane*) muy $!en el asunto de 6#!te&#apel 9d!*o ?arra:ay &on +o. $a*a y serena, re&ost%ndose de nue+o y &ru.ando las p!ernas9. 2!ene &ora*e, !mag!na&!)n e !n!&!at!+a. ;asta t!ene moral. <errot) al Cr&ulo (nter!or ante los tr!$unales, aun,ue es pos!$le ,ue se lo #u$!era pensado dos +e&es de #a$er sa$!do &ontra ,u!1n lu&#a$a. 's un $uen dete&t!+e, el me*or ,ue tengo. =Eue <!os me as!sta> 9&ont!nu)9. La mayora de m!s #om$res est%n m%s a&ostum$rados a tratar &on e5plos!+os y atentados. ;!.o $!en al derrotar a 0o!sey, pero al darle la +uelta al ases!nato y #a&er ,ue le &on&ed!eran el ttulo de s!r por #a$er sal+ado el trono 4ue gen!al. La per4e&ta +engan.a. Algunos de sus am!gos repu$l!&anos lo &ons!deran a#ora un ar&#!tra!dor a la &ausa. 9's$o.) una sonr!sa9. 'se #om$re !$a a ser su 4uturo pres!dente, y a#ora #ay ,u!enes no le perm!t!ran n! pegar sellos. A,uel de$era #a$er s!do el elog!o m%s grande pos!$le, y s!n em$argo, al o$ser+ar la m!rada 4!*a y som$ra de ?arra:ay, "!tt solo 4ue &ons&!ente del pel!gro. 9 am%s le perdonar% 9o$ser+) ?arra:ay &on tanta tran,u!l!dad &omo s! solo #u$!era &omentado la #ora ,ue era. A "!tt se le #!.o un nudo en la garganta, de modo ,ue su respuesta son) %spera.

~10~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9Lo s1. ?un&a #e &redo ,ue lo #ara. "ero usted tam$!1n me d!*o al 4!nal del &aso ,ue su +engan.a no se l!m!tara a algo tan sen&!llo &omo la +!olen&!a 4s!&a. 92ena las manos rg!das y el &uerpo 4ro, pero no esta$a preo&upado por 1l, s!no por C#arlotte y los n!3os. 9/ no lo #ar% 9d!*o ?arra:ay &on del!&ade.a. "or un !nstante su rostro se sua+!.)9. "ero su gen!al!dad es tal ,ue #a ut!l!.ado su $r!llante !dea para su prop!o pro+e&#o. "!tt se a&lar) la garganta. 9?o s1 ,u1 ,u!ere de&!r. 9='s un #1roe> La re!na le #a &on&ed!do el ttulo de s!r por sal+ar el trono 9d!*o ?arra:ay, des&ru.ando las p!ernas e !n&l!n%ndose #a&!a delante, &on una repent!na amargura ,ue le #!.o tor&er el gesto9. =0a a presentarse a las ele&&!ones para el "arlamento> "!tt esta$a at)n!to. 9CC)moD 9=/a me #a odo> 0a a presentarse a las ele&&!ones para el "arlamento, y s! gana ut!l!.ar% el Cr&ulo (nter!or para al&an.ar r%p!damente un alto &argo. ;a renun&!ado a su puesto en el 2r!$unal de Apela&!)n para ded!&arse a la polt!&a. 'l pr)5!mo go$!erno ser% &onser+ador y no tardar% en llegar. Hladstone no durar% mu&#o. <e*ando de lado los o&#enta y tres a3os ,ue t!ene a sus espaldas, la &uest!)n del autogo$!erno a&a$ar% &on 1l. 9?o apart) la m!rada del rostro de "!tt9. Luego +eremos a 0o!sey nom$rado lord &an&!ller, =la m%5!ma autor!dad *ud!&!al del (mper!o> 2endr% poder para &orromper &ual,u!er tr!$unal del pas. 'ra terr!$le, pero "!tt ya lo +ea pos!$le. 2odos los argumentos su&um$an en sus la$!os antes de e5presarlos en alto. ?arra:ay se rela*) un po&o, destensando los mBs&ulos de manera &as! !mper&ept!$le. 98e presenta para el es&a3o de Lam$et# sur. "!tt pens) r%p!damente en la geogra4a de Londres. 9C?o a$ar&a tam$!1n Cam$er:ell y 7r!5tonD 9Los dos. 9?arra:ay le sostena la m!rada9. /, en e4e&to, es un es&a3o l!$eral y 1l es &onser+ador. ="ero eso no me tran,u!l!.a, y s! a usted le tran,u!l!.a es ,ue es un ne&!o> 9?o me tran,u!l!.a 9d!*o "!tt &on 4r!aldad9. 2endr% algBn mot!+o. 2endr% a algu!en a ,u!en so$ornar o !nt!m!dar, algBn lugar donde el Cr&ulo (nter!or e*er&e un poder ,ue 1l puede ut!l!.ar. CEu!1n es el &and!dato l!$eralD ?arra:ay as!nt!) muy despa&!o, s!n de*ar de m!rar a "!tt. 9An #om$re nue+o, un tal Au$rey 8erra&old. "!tt #!.o la pregunta m%s o$+!a. 9C's del Cr&ulo (nter!or y se ret!rar% en el Blt!mo momento, o perder% las ele&&!ones de algBn otro modoD 9?o 9respond!) ?arra:ay &on &erte.a, pero no e5pl!&) &)mo lo sa$a. 8! &onta$a &on 4uentes dentro del Cr&ulo, no las #a$a re+elado n! a sus prop!os #om$res. "!tt no espera$a menos de 1l9. 8! sup!era &u%les son sus !nten&!ones, no ne&es!tara ,ue se ,uedara usted en Londres para +!g!lar 9&ont!nu) ?arra:ay9. <esped!rle a usted de 7o: 8treet tal +e. #aya s!do una de las mayores e,u!+o&a&!ones del Cr&ulo.

~11~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'ra un re&ordator!o del poder del Cr&ulo (nter!or y de la !n*ust!&!a &omet!da &ontra "!tt. Le &entellearon los o*os dando a entender ,ue sa$a muy $!en de ,u1 #a$la$a y no #!.o nada por o&ultarlo. Am$os sa$an ,ue no era ne&esar!o. 9="ero yo no puedo !n4lu!r en la +ota&!)n> 9e5&lam) "!tt &on amargura. /a no era un argumento para de4ender sus +a&a&!ones y el t!empo ,ue tena pre+!sto pasar &on C#arlotte y los n!3os- se trata$a de la !mpoten&!a ante un pro$lema !rresolu$le. ?o sa$a por d)nde empe.ar s!,u!era, y no d!gamos &)mo o$tener resultados. 9?o 9&o!n&!d!) ?arra:ay9. 8! ,u!s!era ,ue se #!&!era algo as, &uento &on #om$res me*or preparados ,ue usted. 9/ eso no le #ara m%s $!en ,ue a 0o!sey 9d!*o "!tt &on 4r!aldad. ?arra:ay susp!r) y adopt) una postura m%s &)moda. 9's usted un !ngenuo, "!tt, pero ya lo sa$a. 2ra$a*o &on las #erram!entas ,ue tengo y no pretendo serrar madera &on un destorn!llador. Asted se l!m!tar% a o$ser+ar y es&u&#ar. A+er!guar% &u%les son las #erram!entas de 0o!sey y &)mo las ut!l!.a. A+er!guar% los puntos 4la&os de 8erra&old y &)mo pueden e5plotarse. / s! &ontamos &on la suerte de ,ue 0o!sey t!ene sus puntos d1$!les a la +!sta, des&u$r!r% &u%les son y me !n4ormar% !nmed!atamente. 9 2om) a!re y lo e5puls) muy despa&!o9. Lo ,ue yo de&!da #a&er &on 1l no es asunto suyo. =Eu!ero ,ue lo ent!enda $!en, "!tt> ?o +oy a perm!t!r ,ue e*er&!te su &on&!en&!a a &osta de los #om$res y mu*eres de este pas. Asted solo &ono&e una parte de todo este asunto y no est% en s!tua&!)n de #a&er grandes *u!&!os morales. 9'n sus o*os y en su $o&a no #a$a el menor rastro de #umor. "!tt se &ontu+o antes de soltar una respuesta d!spl!&ente. Lo ,ue ?arra:ay le peda le pare&a !mpos!$le. C2ena !dea del +erdadero poder del Cr&ulo (nter!orD 'ra una so&!edad se&reta de #om$res ,ue #a$an *urado apoyarse mutuamente por en&!ma de todos los !ntereses o lealtades. 8e organ!.a$an en &1lulas- n!nguno sa$a la !dent!dad de m%s de un pu3ado de m!em$ros, pero o$ede&an a las e5!gen&!as del Cr&ulo. ?o sa$a de n!ngBn &aso en ,ue un m!em$ro #u$!era tra!&!onado a otro denun&!%ndolo al mundo e5ter!or. La *ust!&!a !nterna era !nmed!ata y mortal- era aBn m%s letal por,ue nad!e sa$a ,u!1n m%s pertene&a al Cr&ulo. "oda tratarse de tu super!or o un o4!&!n!sta a ,u!en apenas presta$as aten&!)n. "oda tratarse de tu m1d!&o, el d!re&tor de tu $an&o o #asta tu &l1r!go. Lo Bn!&o ,ue sa$as &on segur!dad era ,ue no se trata$a de tu mu*er. A n!nguna mu*er se le perm!ta tomar parte o tener &ono&!m!ento de 1l. 981 ,ue el es&a3o es l!$eral 9&ont!nu) ?arra:ay9, pero el &l!ma polt!&o se est% +ol+!endo e5trem!sta en estos momentos. Los so&!al!stas no solo son $ull!&!osos, s!no ,ue est%n #a&!endo +erdaderos progresos en determ!nadas %reas. 9;a d!&#o ,ue 0o!sey +a a presentarse &omo &and!dato &onser+ador 9se3al) "!tt9. C"or ,u1D 9"or,ue #a$r% un &ontragolpe &onser+ador 9repl!&) ?arra:ay9. 8! los so&!al!stas +an lo $astante le*os y &ometen errores, enton&es los tor!es podran !nstalarse en el poder mu&#o t!empo, el su4!&!ente para ,ue 0o!sey se &on+!erta en lord &an&!ller. (n&luso algBn da en pr!mer m!n!stro. La !dea era desagrada$le, y s!n duda demas!ado real para ser des&artada. Ne&#a.arla &al!4!&%ndola de ro&am$oles&a e,u!+ala a entregar a 0o!sey el arma de4!n!t!+a.

~12~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9C;a d!&#o ,ue el "arlamento suspender% sus ses!ones dentro de d!e. das D 9pregunt) "!tt. 9As es 9as!nt!) ?arra:ay9. 'mpe.ar% usted esta m!sma tarde. 9Nesp!r) #ondo9. Lo s!ento, "!tt. 9CC)moD 9d!*o C#arlotte &on !n&redul!dad. 'sta$a al p!e de las es&aleras m!rando a "!tt, ,ue a&a$a$a de entrar por la puerta de la &alle y tena las me*!llas en&end!das por el es4uer.o, y a#ora por la &)lera. 92engo ,ue ,uedarme por las ele&&!ones generales 9a4!rm) 1l9. =0o!sey se +a a presentar> 'lla se ,ued) m!r%ndolo. "or un !nstante, todos los re&uerdos de 6#!te&#apel a&ud!eron a su memor!a, y &omprend!) lo ,ue o&urra. Luego los apart) de su mente. 9C/ ,u1 se supone ,ue t!enes ,ue #a&erD 9pregunt)9. ?o puedes !mped!r ,ue se presente, n! puedes !mped!r ,ue la gente le +ote s! ,u!ere #a&erlo. 's es&andaloso, pero 4u!mos nosotros ,u!enes lo &on+ert!mos en #1roe por,ue era la Bn!&a manera de pararle los p!es. Los repu$l!&anos a#ora no le d!r!gen la pala$ra, y menos aBn le +an a +otar. C"or ,u1 no de*as ,ue se o&upen ellos de 1lD ='star%n lo $astante 4ur!osos para pegarle un t!ro> ?o los detengas. Llega demas!ado tarde. Fl trat) de sonrer. 9"or desgra&!a no puedo &on4!ar en ,ue lo #agan &on la su4!&!ente e4!&!en&!a para ,ue nos resulte Bt!l. 8olo tenemos d!e. das. 9=2!enes tres semanas de +a&a&!ones> 9C#arlotte &ontu+o unas l%gr!mas repent!nas de de&ep&!)n9. =?o #ay dere&#o> CEu1 puedes #a&er tBD C<e&!r a todo el mundo ,ue es un ment!roso y ,ue estu+o detr%s del &omplot para derro&ar el tronoD 98a&ud!) la &a$e.a9. =8! n! s!,u!era sa$en ,ue #u$o una &onsp!ra&!)n> 2e demandara por d!4amador o, seguramente, te #ara en&errar por lo&o. ?os aseguramos de ,ue todo el mundo se enterara de ,ue pr%&t!&amente 1l s)l!to #a$a #e&#o algo !n&re$le por la re!na. 'lla &ree ,ue es mara+!lloso. 'l prn&!pe de Hales y todos sus am!gos le respaldar%n. 9Nesopl) &on !ntens!dad9. / nad!e podr% &on ellos, ten!endo a Nandolp# C#ur&#!ll y a lord 8al!s$ury entre sus 4!las. "!tt se apoy) &ontra el poste de la es&alera. 9Lo s1 9adm!t!)9. K*al% pud!era de&!r al prn&!pe de Hales lo &er&a ,ue estu+o 0o!sey de destru!rle, pero a#ora no tenemos prue$as. 9Le a&ar!&!) la me*!lla9. Lo s!ento. 81 ,ue no puedo #a&er gran &osa, pero de$o !ntentarlo. 'lla tena los o*os llenos de l%gr!mas. 9<es#ar1 las maletas m%s tarde. 'stoy demas!ado &ansada para #a&erlo a#ora. CEu1 demon!os +oy a de&!rles a <an!el y a em!ma... y a 'd:ardD 'spera$an las +a&a&!ones &on tanta !lus!)n... 9?o las des#agas 9la !nterrump!) 1l9. 0e tB... 9C8olaD 9e5&lam), pr%&t!&amente &#!llando. 9Ll1+ate a Hra&!e. /a me las arreglar1. 9?o ,uera de&!rle ,ue se lo esta$a p!d!endo ante todo por su segur!dad. 'n ese momento esta$a en4adada y de&ep&!onada, pero &on el t!empo &omprendera ,ue su mar!do !$a a +ol+er a desa4!ar a 0o!sey. 9CEu1 +as a &omerD CEu1 ropa te +as a ponerD 9protest) ella.

~13~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9La se3ora 7rady puede &o&!nar para m y #a&erme la &olada 9respond!) 1l9. ?o te preo&upes. Ll1+ate a los n!3os y p%salo $!en. 2anto s! 0o!sey gana &omo s! p!erde, no #a$r% nada ,ue yo pueda #a&er una +e. ,ue anun&!en los resultados. @e reun!r1 &on +osotros enton&es. 9=?o te dar% t!empo> 9e5&lam) ella, en4adada9. Los resultados tardar%n semanas en sa$erse. 90a a presentarse para un es&a3o de Londres. 8er% uno de los pr!meros en anun&!arse. 9="odran tardar das> 9=?o tengo m%s remed!o, C#arlotte> 'lla &ontrol) a duras penas su +o.. 9=Lo s1> ?o seas tan &ondenadamente ra.ona$le. C's ,ue no te !mportaD C?o te pone 4ur!osoD 9Ag!t) &on +!olen&!a la mano, &on el pu3o &errado9. =?o #ay dere&#o> 2!enen a mu&#as m%s personas. "r!mero te desp!den de 7o: 8treet y te #a&en +!+!r en unas m!sera$les #a$!ta&!ones de 8p!tal4!elds, luego sal+as el go$!erno y el trono y sa$e <!os ,u1 m%s, re&uperas tu &argo... =y +uel+en a desped!rte> / a#ora ,ue +as a tomarte tus Bn!&as +a&a&!ones... 9Nesp!ra$a &on d!4!&ultad y se le es&ap) un sollo.o9. C/ para ,u1D ="ara nada> =Kd!o la 7r!gada 'spe&!al> ="are&e ,ue no tengan ,ue responder ante nad!e> ;a&en lo ,ue ,u!eren y nad!e les det!ene. 9@%s o menos &omo 0o!sey y el Cr&ulo (nter!or 9repl!&) "!tt, tratando de sonrer. 9'5a&tamente !gual ,ue 1l, ,ue yo sepa. 9C#arlotte le m!r) a la &ara, y pese a sus es4uer.os por o&ultarlo, 1l logr) ad+ert!r el destello de lu. ,ue #a$a en sus o*os9. "ero nad!e puede detenerle. 9/o lo #!&e una +e.. 9=Lo #!&!mos> 9le &orr!g!) ella &on $rus,uedad. 'sta +e. 1l sonr!). 9A#ora no se trata de un ases!nato o algo ,ue puedas resol+er tB. 9=?! tB> 9repl!&) ella de !nmed!ato9. Eu!eres de&!r ,ue solo se trata de polt!&a y ele&&!ones, y las mu*eres n! s!,u!era +otan, y mu&#o menos #a&en &ampa3a y se presentan para el "arlamento. 9C2e gustara #a&erloD 9pregunt) 1l sorprend!do. "re4era tratar &ual,u!er tema, !n&luso ese, antes ,ue &on4esarle ,ue tema por su segur!dad una +e. ,ue 0o!sey se enterara de ,ue +ol+a a estar !n+olu&rado. 9=<esde luego ,ue no> 9repl!&) ella9. ="ero eso no t!ene nada ,ue +er> 9An magn4!&o e*emplo de l)g!&a. 'lla +ol+!) a su*etarse un me&#)n suelto &on una #or,u!lla. 98! estu+!eras en &asa y pasaras m%s t!empo &on los n!3os, lo &omprenderas per4e&tamente. 9CEu1D 9d!*o 1l &on total !n&redul!dad. 9'l #e&#o de ,ue yo no ,u!era no s!gn!4!&a ,ue no de$a tener dere&#o a #a&erlo. ="regBntaselo a &ual,u!er #om$re>

~14~

Anne Perry
Fl sa&ud!) la &a$e.a. 9CEue le pregunte ,u1D

La mdium de Southampton Row

98! le gustara ,ue yo o &ual,u!er otra persona de&!d!era s! 1l puede o no #a&erlo 9d!*o ella e5asperada. 9C;a&er ,u1D 9=Cual,u!er &osa> 9e5&lam) ella &on !mpa&!en&!a, &omo s! 4uera algo e+!dente9. ;ay un mont)n de gente ,ue se ded!&a a d!&tar normas para ,ue otro mont)n de gente +!+a &on arreglo a ellas, &uando ellos no las a&eptaran para s m!smos. ="or el amor de <!os, 2#omas> C?o les #as d!&#o alguna +e. a los n!3os ,ue #agan algo y ellos te #an respond!doM I"ues tB no lo #a&esJD "uedes de&!rles ,ue son !mpert!nentes y en+!arlos a la &ama, pero sa$es ,ue est%s s!endo !n*usto, y sa$es ,ue ellos tam$!1n lo sa$en. "!tt se ru$or!.) al re&ordar un par de s!tua&!ones. 8e a$stu+o de esta$le&er una analoga entre la a&t!tud del pB$l!&o #a&!a las mu*eres y la de los padres #a&!a los #!*os. ?o ,uera d!s&ut!r &on C#arlotte. 8a$a por ,u1 ella #a$la$a de ese modo. Fl senta la m!sma ra$!a y de&ep&!)n, y no #a$a me*or manera de demostrarlo ,ue en4ad%ndose. 9=2!enes ra.)n> 9d!*o 1l de manera rotunda. C#arlotte a$r!) mu&#o los o*os, sorprend!da por un !nstante, y luego no pudo menos ,ue rer. Le e&#) los $ra.os al &uello y 1l la atra*o #a&!a s, a&ar!&!%ndole los #om$ros y el del!&ado &ontorno de su &uello, y la $es). ***** "!tt 4ue a la esta&!)n &on C#arlotte, Hra&!e y los n!3os. 8e trata$a de un lugar enorme &on e&o, atestado de personas ,ue lo &ru.a$an r%p!damente en todas d!re&&!ones. 'ra la esta&!)n term!nal de la lnea de Londres y el sudoeste, y #a$a un gran estruendo produ&!do por el s!seo de +apor al sal!r, el son!do met%l!&o de las puertas al a$r!rse y &errarse, los p!es ,ue &am!na$an, &orran o se arrastra$an por el and1n, las ruedas de los &arr!tos para el e,u!pa*e, los gr!tos de saludo y desped!da, la emo&!)n de la a+entura... 'l a!re esta$a pre3ado de &om!en.os y 4!nales. <an!el &orretea$a de un lado para otro, !mpa&!ente. 'd:ard, ru$!o &omo 'm!ly, trat) de re&ordarse la d!gn!dad ,ue supona ser lord As:ort# y lo &ons!gu!) durante &!n&o m!nutos, antes de e&#arse a &orrer por el and1n para +er rug!r el 4uego a med!da ,ue un 4ogonero e&#a$a m%s &ar$)n a una m%,u!na enorme. 'l 4ogonero le+ant) la m!rada y sonr!) al n!3o antes de l!mp!arse la 4rente &on la mano y +ol+er a empe.ar. 9=?!3os> 9murmur) em!ma entre d!entes, lan.ando una m!rada a C#arlotte. Hra&!e, ,ue no #a$a &re&!do mu&#o desde ,ue #a$a entrado de &r!ada a los tre&e a3os, lle+a$a ropa de +!a*e. 'ra la segunda +e. ,ue sala de Londres de +a&a&!ones, y &onsegua pare&er muy e5per!mentada y tran,u!la, e5&epto por el $r!llo de sus o*os y el &olor de sus me*!llas, y el #e&#o de ,ue se a4errara a su $olsa de +!a*e &omo s! se tratara de un sal+a+!das. "!tt sa$a ,ue de$an mar&#arse, por su segur!dad y por,ue ,uera estar l!$re de preo&upa&!ones, y seguro de poder en4rentarse a 0o!sey sa$!endo ,ue su 4am!l!a esta$a donde

~15~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

1l no podra en&ontrarla. "ero segua s!nt!endo una dolorosa tr!ste.a &uando llam) a un mo.o y le d!o !nstru&&!ones de lle+ar las maletas al 4urg)n, d%ndole tres pen!,ues por las molest!as. 'l mo.o se lade) la gorra y amonton) las maletas en su &arr!to. ($a s!l$ando m!entras se ale*a$a empu*%ndolo, pero el son!do se perd!) en med!o del estruendo de un eru&to de +apor, el ru!do del &ar$)n al desl!.arse de las palas a los #ornos, y el estr!dente s!l$ato del *e4e de tren m!entras una m%,u!na se pre&!p!ta$a dando sa&ud!das #a&!a delante y empe.a$a a ganar +elo&!dad al sal!r de la esta&!)n. <an!el y 'd:ard e&#aron &arreras por el and1n, $us&ando el &ompart!m!ento m%s +a&o, y +ol+!eron ag!tando los $ra.os y s!l$ando tr!un4ales. <e*aron el e,u!pa*e de mano dentro y se a&er&aron a la puerta para desped!rse. 9Cu!dad unos de otros 9les d!*o "!tt despu1s de a$ra.arlos a todos, !n&luso a Hra&!e, &on gran sorpresa y sat!s4a&&!)n de la *o+en9. / pasadlo $!en. <!s4rutad todo lo ,ue pod%!s. 8e &err) otra puerta &on estr1p!to y #u$o una sa&ud!da. 9's #ora de !rse 9d!*o "!tt, y retro&ed!) un paso d!&!endo ad!)s &on la mano m!entras el +ag)n da$a $anda.os y sa&ud!das, los engan&#es se &erra$an y el tren se pona en mo+!m!ento. Fl se ,ued) m!rando, +!endo &)mo se asoma$an a la +entana. C#arlotte los su*eta$a &on la &ara repent!namente som$ra por la soledad. ?u$es de +apor se ele+a$an #a&!a el enorme te&#o repleto de ar&os. 'n el a!re 4lota$an las motas de &ar$on!lla y el olor a #olln, #!erro y 4uego. "!tt se desp!d!) &on la mano #asta ,ue el tren se perd!) de +!sta al tomar la &ur+a de las +as, y luego retro&ed!) lo m%s depr!sa ,ue pudo por el and1n #asta sal!r a la &alle. 'n la parada de &o&#es de punto, se su$!) al pr!mero y p!d!) al &o&#ero ,ue le lle+ara a la C%mara de los Comunes. 8e re&ost) y pens) en lo ,ue !$a a de&!r &uando llegara all. 8e en&ontra$a al sur del ro, pero no tardara mu&#o en llegar, n! s!,u!era &on el tr%4!&o de la #ora del almuer.o. Las &%maras del "arlamento esta$an en la or!lla norte, a unos tre!nta m!nutos. 8!empre le #a$a preo&upado mu&#o la !n*ust!&!a so&!al, los males de la po$re.a y la en4ermedad, la !gnoran&!a y los pre*u!&!os, pero no tena muy $uen &on&epto de los polt!&os y duda$a ,ue trataran mu&#os de los pro$lemas ,ue le preo&upa$an a menos ,ue los o$l!garan !nd!+!duos &on una gran pas!)n por la re4orma. 'ra el momento de +ol+er a e+aluar ese *u!&!o apresurado y a+er!guar m%s tanto so$re los !nd!+!duos &omo so$re el s!stema. 'mpe.ara por su &u3ado, a&G Nadley, el segundo mar!do de 'm!ly y el padre de su #!*a, '+angel!ne. Cuando se &ono&!eron, a&G era un #om$re en&antador ,ue no tena n! ttulo n! su4!&!ente d!nero para d!st!ngu!rse en la alta so&!edad, pero s el !ngen!o y la $uena apar!en&!a para ,ue lo !n+!taran a tantas &asas ,ue d!s4ruta$a de una +!da elegante y $astante #olgada. <esde ,ue se #a$a &asado &on 'm!ly, esa &lase de e5!sten&!a le #a$a pare&!do &ada +e. m%s +a&a, #asta ,ue, lle+ado por un !mpulso, se #a$a presentado al "arlamento y #a$a sorprend!do a todos, so$re todo a s m!smo, al ganar un es&a3o. 2al +e. se #a$a de$!do a una ra&#a de $uena suerte polt!&a, o a ,ue su es&a3o se #alla$a en uno de los mu&#os d!str!tos ele&torales donde la &orrup&!)n determ!na$a los resultados, pero desde enton&es se #a$a &on+ert!do en un polt!&o $astante ser!o y m%s !mportante de lo ,ue su +!da pasada #a$ra #e&#o pre+er a &ual,u!era. 'n el asunto !rland1s de As#:ort# ;all #a$a demostrado &ora*e

~16~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

as &omo apt!tudes para a&tuar &on d!gn!dad y $uen &r!ter!o. Al menos podra propor&!onar a "!tt !n4orma&!)n m%s detallada, y tal +e. &on mayor 4!del!dad, ,ue la ,ue o$tendra de una 4uente pB$l!&a. Al llegar a la C%mara de los Comunes, "!tt pag) al &o&#ero y su$!) las es&aleras. ?o espera$a ,ue le de*aran entrar d!re&tamente, y se d!spona a es&r!$!r una nota en una de sus tar*etas y #a&1rsela llegar a a&G, pero el pol!&a de la puerta lo &ono&a de sus t!empos en 7o: 8treet y al +erle se le !lum!n) la &ara de sat!s4a&&!)n. 97uenas tardes, se3or "!tt. @e alegro de +erle, se3or. C?o #a$r% pro$lemas a,uD 9'n a$soluto, Nogers 9respond!) "!tt, dando gra&!as por a&ordarse del nom$re del #om$re9. Eu!ero +er al se3or Nadley, s! es pos!$le. 8e trata de un asunto $astante !mportante. 9'nsegu!da, se3or. 9Nogers se +ol+!) y llam) por en&!ma del #om$ro9M =Heorge> A&ompa3a al se3or "!tt a +er al se3or Nadley. CLo &ono&esD 'l se3or d!putado de C#!s:!&G. 98e +ol+!) de nue+o #a&!a "!tt9. 0aya &on Heorge, se3or. Le lle+ar% arr!$a, por,ue se puede perder en d!e. m!nutos en esta madr!guera. 9Hra&!as, Nogers 9d!*o "!tt &on s!n&er!dad9. 'res muy ama$le. 'n e4e&to, era un aut1nt!&o la$er!nto de pas!llos y es&aleras &on o4!&!nas a &ada paso y gente ,ue !$a y +ena, a$sorta en sus asuntos. 'n&ontr) a a&G solo en una #a$!ta&!)n ,ue e+!dentemente &omparta &on algu!en. <!o las gra&!as a su gua y esper) a ,ue sal!era para &errar la puerta y +ol+erse para #a$lar. a&G Nadley ronda$a la &uarentena, pero era un #om$re $!en pare&!do y &on una &ord!al!dad natural ,ue le #a&a pare&er m%s *o+en. 8e sorprend!) al +er a "!tt, pero de*) a un lado los per!)d!&os ,ue esta$a leyendo para m!rarlo &on &ur!os!dad. 98!1ntate 9le !n+!t)9. CEu1 te trae por a,uD Crea ,ue por 4!n !$as a tomarte unas +a&a&!ones. =2!enes a 'd:ard &ont!go> 98u m!rada se ensom$re&!), y "!tt ad+!rt!) &on amargura ,ue su &u3ado era &ons&!ente de lo !n*usto de su s!tua&!)n a&tual en la 7r!gada 'spe&!al y ,ue tema ,ue le p!d!era ayuda para &am$!arla. 'ra algo ,ue no esta$a en su mano, y "!tt lo sa$a me*or ,ue 1l. 9C#arlotte se #a lle+ado a los n!3os 9respond!)9. 'd:ard esta$a muy emo&!onado y d!spuesto a &ondu&!r 1l m!smo el tren. /o de$o ,uedarme un t!empo a,u. Como sa$es, dentro de unos das se &ele$rar%n las ele&&!ones. 9"erm!t!) ,ue su rostro traslu&!era un at!s$o de #umor9. "or mot!+os ,ue no puedo e5pl!&ar, ne&es!to !n4orma&!)n so$re algunos temas a de$ate... y so$re &!ertas personas. a&G &ontu+o el al!ento. 9@ot!+os de la 7r!gada 'spe&!al. 9"!tt sonr!)9. ?o personales. a&G se sonro*o l!geramente. ?o solan p!llarle despre+en!do, y menos "!tt, ,u!en no esta$a a&ostum$rado al de$ate polt!&o y a la o4ens!+a de la opos!&!)n. 2al +e. #a$a ol+!dado ,ue los !nterrogator!os de sospe&#osos se $asa$an pr%&t!&amente en los m!smos elementosM los rodeos, el estud!o de rostros y gestos, la ant!&!pa&!)n y la em$os&ada. 9CEu1 temasD 9pregunt) a&G9. ='st% el autogo$!erno de (rlanda, pero #a&e genera&!ones ,ue se #a$la de 1l> ?o se #a #e&#o n!ngBn progreso al respe&to, aun,ue Hladstone s!gue &on ello. /a se #und!) una +e. por &ulpa de ese asunto y &reo ,ue +a a +ol+er a &ostarle +otos, pero nad!e #a s!do &apa. de #a&erle renun&!ar. / $!en sa$e <!os ,ue lo #an

~17~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

!ntentado. 9;!.o una mue&a l!geramente !r)n!&a9. 'n &am$!o, del autogo$!erno de 's&o&!a o de Hales se #a$la $astante menos. "!tt se so$resalt). 9C'l autogo$!erno de HalesD 9rep!t!) &on !n&redul!dad9. C;ay algu!en ,ue lo respaldeD 9?o mu&#os 9adm!t!) a&G9. Lo m!smo ,ue el de 's&o&!a, pero es uno de los temas ,ue se est%n de$at!endo. 9C?o a4e&tar% los es&a3os de LondresD 9"odra, s! tB lo de4end!eras. 9 a&G se en&og!) de #om$ros9. "or regla general, los ,ue m%s se oponen a tales &osas son los ,ue se #allan geogr%4!&amente m%s le*os de ellas. Los lond!nenses se !n&l!nan a pensar ,ue O6estm!nster de$era go$ernarlo todo. Cuanto m%s poder t!enes, m%s ,u!eres. 9'l autogo$!erno, al menos en el &aso de (rlanda, lle+a d1&adas en el orden del da. 9"!tt de*) el tema de lado por el momento9. CEu1 m%sD 9La *ornada de o&#o #oras 9respond!) a&G som$ro9. 's el tema m%s &andente, al menos #asta la 4e&#a, y no me pare&e ,ue #aya n!nguno ,ue le !guale en !mportan&!a. 9@!r) a "!tt &on el entre&e*o l!geramente 4run&!do9. CEu1 pasa, a&GD CAn &omplot para derro&ar al +!e*oD 98e re4era a Hladstone. 8e #a$an produ&!do atentados &ontra su +!da. 9?o 9se apresur) a de&!r "!tt9. ?ada tan e+!dente. 9Le #a$ra gustado de&!r a a&G toda la +erdad, pero no poda #a&erlo por el $!en de a&G, y por el suyo prop!o. <e$a e+!tar ,ue le &ulpasen de tra!&!)n9. <!str!tos &orruptos, pelea su&!a. 9C<esde &u%ndo se preo&upa por eso la 7r!gada 'spe&!alD 9pregunt) a&G &on es&ept!&!smo, re&ost%ndose un po&o en su as!ento y t!rando s!n darse &uenta un mont)n de l!$ros y papeles &on el &odo9. 8e supone ,ue su m!s!)n es detener a anar,u!stas y d!nam!teros, so$re todo 4en!anos. 9Prun&!) el entre&e*o9. ?o me m!entas, 2#omas. "re4!ero ,ue me d!gas ,ue no me meta donde no me llaman a ,ue me enga3es &on e+as!+as. 9?o son e+as!+as 9repl!&) "!tt9. 8e trata de un es&a3o en part!&ular y, ,ue yo sepa, no t!ene nada ,ue +er &on el pro$lema !rland1s n! &on los d!nam!teros. 9C"or ,u1 tBD 9d!*o a&G s!n perder la &ompostura9. C2!ene algo ,ue +er &on el &aso Ad!nettD 98e re4era al ases!nato ,ue #a$a en4ure&!do tanto a 0o!sey y al Cr&ulo (nter!or ,ue se #a$an +engado de "!tt #a&!endo ,ue lo e&#aran de 7o: 8treet. 9(nd!re&tamente 9adm!t!) "!tt9. 2e est%s a&er&ando a ese punto en el ,ue pre4er!ras ,ue te d!*era ,ue no te metas donde no te llaman. 9CEu1 es&a3oD 9pregunt) a&G &on a$soluta seren!dad9. ?o puedo ayudarte s! no lo s1. 9?o puedes ayudarme de todos modos 9respond!) "!tt se&amente9. A menos ,ue sea &on !n4orma&!)n so$re los temas ,ue se tratan y &on algBn ,ue otro &onse*o t%&t!&o. K*al% #u$!era prestado m%s aten&!)n a la polt!&a en el pasado. a&G sonr!) de pronto, aun,ue no s!n $urlarse un po&o de s m!smo. 9Cuando p!enso en lo redu&!da ,ue +a a ser nuestra mayora, yo tam$!1n lo p!enso. "!tt ,uera #a$lar de lo seguro ,ue era el es&a3o de a&G, pero era me*or a+er!guarlo por med!o de otra persona. 9CCono&es a Au$rey 8erra&oldD 9pregunt).

~18~

Anne Perry
a&G pare&!) sorprenderse.

La mdium de Southampton Row

98, la +erdad es ,ue lo &ono.&o $astante $!en. 8u mu*er es am!ga de 'm!ly. 9Prun&!) el entre&e*o9. C"or ,u1, 2#omasD Apostara a ,ue es un #om$re de&ente... #onrado e !ntel!gente, y ,ue se #a met!do en la polt!&a para ser+!r a su pas. ?o ne&es!ta el d!nero y no $us&a s!mplemente el poder. 'sas pala$ras de$eran #a$er tran,u!l!.ado a "!tt, pero en lugar de ello +!slum$r) a un #om$re amena.ado por un pel!gro ,ue no +era #asta ,ue 4uera demas!ado tarde- un enem!go ,ue tal +e. no re&ono&!ese n! s!,u!era enton&es, por,ue su naturale.a es&apa$a a su &omprens!)n. CA&aso tena ra.)n a&G, y al no de&!rle la +erdad, esta$a desapro+e&#ando la Bn!&a arma ,ue tal +e. poseaD ?arra:ay le #a$a en&omendado una tarea !mpos!$le. ?o se trata$a de !ndagar, &omo esta$a a&ostum$rado a #a&er- no se trata$a de resol+er un &r!men, s!no de pre+en!r una o4ensa ,ue !$a &ontra la ley moral pero pro$a$lemente no &ontra las leyes del pas. Lo ,ue esta$a mal no era ,ue 0o!sey tu+!era poder 9tena tanto dere&#o &omo &ual,u!er otro &and!dato9, s!no ,u1 #ara &on 1l al &a$o de dos o tres a3os, o !n&luso &!n&o o d!e.. / no se poda &ast!gar a un #om$re por lo ,ue uno &rea ,ue poda #a&er, por malo ,ue eso 4uera. a&G se !n&l!n) so$re su es&r!tor!o. 92#omas, 8erra&old es am!go mo. =8! &orre &ual,u!er &lase de pel!gro, dmelo> 9?o le amena.) n! aleg) m%s ra.ones, pero &ur!osamente 4ue m%s persuas!+o ,ue s! lo #u$!era #e&#o 9. "rotegera a m!s am!gos &omo tB #aras &on los tuyos. La lealtad personal es !mportante, y el da ,ue de*e de serlo no ,uerr1 tener nada ,ue +er &on la polt!&a. Aun,ue "!tt #a$a tem!do ,ue a&G &orte*ara a 'm!ly por su d!nero 9y a 4e ,ue lo #a$a tem!do9, le #a$a resultado !mpos!$le no sent!r s!mpata por 1l. "osea una &ord!al!dad, una #a$!l!dad para $urlarse de s m!smo s!n de*ar de ser 4ran&o, ,ue era la esen&!a de su en&anto. "!tt no tena n!nguna pos!$!l!dad de o$tener 15!to s!n &orrer r!esgos, por,ue no #a$a una manera segura de empe.ar, y no d!gamos de term!nar, una lu&#a &ontra 0o!sey. 9?o se trata de pel!gro 4s!&o, ,ue yo sepa 9respond!), esperando no e,u!+o&arse al deso$ede&er a ?arra:ay y &on4!ar al menos parte de la +erdad a a&G. =K*al% no se +ol+!era &ontra 1l y les tra!&!onara a los dos>9. 8!no del pel!gro de ,ue le arre$aten su es&a3o de 4orma 4raudulenta. a&G se mantu+o a la espera, &omo s! sup!era ,ue eso no era todo. 9/ tal +e. de ,ue arru!nen su reputa&!)n 9a3ad!) "!tt. 9CEu!1nD 98! lo sup!era estara en me*or pos!&!)n para !mped!rlo. 9CEu!eres de&!r ,ue no puedes de&rmeloD 9Eu!ero de&!r ,ue no lo s1. 9'nton&es Cpor ,u1D 8a$es algo o no estaras a,u. 9"or una +!&tor!a polt!&a, e+!dentemente. 9'nton&es es su ad+ersar!o. CEu!1n s! noD 9Los ,ue le respaldan. a&G se d!spona a re$at!r a,uella a4!rma&!)n, pero se a$stu+o.

~19~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98upongo ,ue todo el mundo t!ene algu!en ,ue le respalde. Los ,ue se de*an +er son los menos pel!grosos. 98e le+ant) despa&!o. 2ena &as! la m!sma estatura ,ue "!tt, pero !n&luso desal!3ado le !guala$a en elegan&!a. "osea una d!st!n&!)n !nnata, y segua +!st!endo y arregl%ndose &on la m!sma met!&ulos!dad ,ue en los t!empos en ,ue se #a$a a$!erto &am!no &on su en&anto9. @e gustara segu!r #a$lando &ont!go, pero tengo una reun!)n dentro de una #ora y no #e &om!do &omo es de$!do en todo el da. C@e a&ompa3asD 9@e en&antara 9a&ept) "!tt !nmed!atamente, le+ant%ndose tam$!1n. 90amos al &omedor de los d!putados 9sug!r!) a&G, a$r!1ndole la puerta. 0a&!l) un momento, &omo s! e5am!nara el &uello l!mp!o de "!tt, al t!empo ,ue repara$a en su &or$ata arrugada y sus $ols!llos a$ultados. Nenun&!) a la !dea &on un susp!ro. "!tt le s!gu!) y se sent) a una de las mesas. 'sta$a 4as&!nado. Apenas pro$) $o&ado, tan o&upado esta$a en o$ser+ar a los dem%s &omensales s!n ,ue d!era la !mpres!)n de ,ue lo esta$a #a&!endo. Ana tras otra, re&orr!) las &aras ,ue ya #a$a +!sto en los per!)d!&os- a mu&#as les pona nom$res, otras le resulta$an 4am!l!ares pero no las u$!&a$a. ?o perda la esperan.a de +er al m!smo Hladstone. a&G sonrea, $astante entreten!do. ($an por la m!tad del postre, ,ue &ons!sta en $udn de mela.a &al!ente &on &rema, &uando se detu+o *unto a su mesa un #om$re &orpulento de &a$ello ru$!o y ralo. a&G present) a P!n&# &omo el d!putado por los d!str!tos de 7!rm!ng#am, y a "!tt &omo su &u3ado, s!n espe&!4!&ar su pro4es!)n. 9'n&antado 9d!*o P!n&# edu&adamente, luego m!r) a a&G9. Kye, Nadley, Cte #as enterado de ,ue ese tal ;ard!e se +a a presentarD =/ en 6est ;am sur, n! s!,u!era en 's&o&!a> 9C;ard!eD 9 a&G 4run&!) el entre&e*o. 9=Qe!r ;ard!e> 9e5&lam) P!n&# &on !mpa&!en&!a, de*ando de lado a "!tt9. 'se t!po lle+a en las m!nas desde ,ue tena d!e. a3os. 8a$e <!os s! es &apa. de leer o es&r!$!r, =y a#ora se presenta para el "arlamento> "or el "art!do La$or!sta... o lo ,ue eso s!gn!4!,ue. 9'5tend!) las manos en un gesto $rus&o9. ='so no est% $!en, Nadley> 's nuestro terr!tor!o... nuestros s!nd!&atos y todo lo dem%s. ?o lo &onsegu!r%, por supuesto... no t!ene la menor pos!$!l!dad. "ero en estos momentos no podemos perm!t!rnos perder n!ngBn apoyo. 97a*) la +o.9. =0a a estar muy re3!do> <emas!ado re3!do, mald!ta sea. ?o podemos &eder en la *ornada la$oral, nos per*ud!&ara. ?os arru!nara en &uest!)n de meses. "ero me gustara ,ue el +!e*o se ol+!dara por un t!empo del autogo$!erno. =A&a$ar% #und!1ndonos> 9Ana mayora es una mayora 9repl!&) a&G9. 2oda+a es pos!$le #a&er algo &on +e!nte o tre!nta. P!n&# gru3). 9?o lo es. ?o por mu&#o t!empo. ?e&es!tamos por lo menos &!n&uenta. ;a s!do un pla&er &ono&erle... C"!ttD C;a d!&#o "!ttD An $uen nom$re tory. C?o ser% usted toryD "!tt sonr!). 9C<e$eraD P!n&# lo m!r)- sus o*os a.ul &laro se &la+aron de pronto en 1l. 9?o, se3or, no de$era. <e$era m!rar #a&!a el 4uturo, y apoyar una re4orma prudente y 4!rme. ?o un &onser+adur!smo egosta ,ue no &am$!ar% nada y permane&er% estan&ado en el

~20~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

pasado &omo una p!edra. ?! un so&!al!smo des&a$ellado ,ue lo &am$!ara todo, tanto lo $ueno &omo lo malo, &omo s! todo estu+!era es&r!to en el agua y el pasado no s!gn!4!&ara nada. ?uestra na&!)n es la m%s grande ,ue e5!ste so$re la t!erra, se3or, pero toda+a de$emos a&tuar &on mu&#a sa$!dura a la #ora de d!r!g!r su rum$o, s! ,ueremos &onser+arla en estos t!empos tan &am$!antes. 9'n eso al menos estoy de a&uerdo &on usted 9respond!) "!tt manten!endo un tono despreo&upado. P!n&# +a&!l) un momento, luego se desp!d!) y se mar&#) a paso $r!oso &on los #om$ros e&#ados #a&!a delante &omo s! se a$r!era paso entre una mult!tud, aun,ue en real!dad solo pas) *unto a un &amarero &on una $ande*a. "!tt sala del &omedor detr%s de a&G &uando &#o&aron nada menos ,ue &on el pr!mer m!n!stro, lord 8al!s$ury, ,ue en ese momento entra$a en el re&!nto. Lle+a$a un tra*e de raya d!plom%t!&a, y tena el rostro alargado y algo tr!ste, lu&a $ar$a y esta$a pr%&t!&amente &al+o en la .ona de la &oron!lla. "!tt se ,ued) tan a$sorto ,ue tard) unos momentos en reparar en el #om$re ,ue le segua un paso por detr%s y ,ue e+!dentemente era su a&ompa3ante. 8us 4a&&!ones mar&adas denota$an !ntel!gen&!a, y tena la nar!. l!geramente tor&!da y la te. p%l!da. "or un !nstante se &ru.aron sus m!radas, y "!tt se ,ued) paral!.ado por el !ntenso od!o ,ue +!o en sus o*os, &omo s! estu+!eran los dos solos en la #a$!ta&!)n. 'l murmullo de &on+ersa&!ones, las r!sas, el t!nt!neo de las &opas y la &u$ertera... todo se des+ane&!). 'l t!empo se suspend!). ?o #a$a nada m%s ,ue la +oluntad de #a&er da3o, de destru!r. Luego el presente regres) &omo una olaM #umano, a*etreado, &ontro+ert!do, ens!m!smado. 8al!s$ury y su &ompa3ero entraron en el &omedor, y "!tt y a&G Nadley sal!eron. ;a$an re&orr!do +e!nte metros por el pas!llo &uando a&G #a$l). 9CEu!1n !$a &on 8al!s$uryD 9pregunt)9. CLo &ono&esD 98!r C#arles 0o!sey 9respond!) "!tt, so$resalt%ndose al or su +o. %spera9. 'l 4uturo &and!dato parlamentar!o por Lam$et# sur. a&G se detu+o. 9='se es el d!str!to de 8erra&old> 98... 9respond!) "!tt &on &alma9. 8... lo s1. a&G esp!r) muy despa&!o- en su rostro se re4le*) la &omprens!)n, y el or!gen del m!edo.

~21~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 2

"!tt se senta terr!$lemente solo en la &asa s!n C#arlotte y los n!3os. '&#a$a de menos la &al!de., las r!sas, la e5&!ta&!)n, #asta las peleas. ?o se oa el rep!,ueteo de los ta&ones de Hra&!e, n! sus &omentar!os !r)n!&os- su Bn!&a &ompa3a eran los dos gatos, Ar&#!e y Angus, ,ue dorman #e&#os un o+!llo en las .onas !lum!nadas por la lu. del sol ,ue entra$a por las +entanas de la &o&!na. "ero &ada +e. ,ue re&orda$a la m!rada llena de od!o de 0o!sey, se senta tan pro4undamente al!+!ado al pensar ,ue su 4am!l!a esta$a 4uera de Londres, donde n! 0o!sey n! n!ngBn otro m!em$ro del Cr&ulo (nter!or podra en&ontrarla, ,ue se ,ueda$a s!n al!ento. Ana pe,ue3a &asa de &ampo en una aldea en los lm!tes de <artmoor era el lugar m%s seguro pos!$le. A,uella &erte.a le perm!ta #a&er todo lo ,ue esta$a en su mano por !mped!r ,ue 0o!sey o$tu+!era el es&a3o y empe.ara su as&enso a un poder ,ue &orrompera la &on&!en&!a del pas. 8!n em$argo, m!entras desayuna$a sentado a la mesa de la &o&!na una tostada &ar$on!.ada, mermelada &asera y t1 preparado en una gran tetera, se s!nt!) a&o$ardado ante una tarea tan !mpre&!sa, tan !n&!erta. ?o #a$a un m!ster!o ,ue resol+er, n! e5pl!&a&!ones ,ue o4re&er, n! nada espe&4!&o ,ue $us&ar. 8u Bn!&a arma era la !n4orma&!)n de ,ue d!spona. 'l es&a3o ,ue se d!sputa$a 0o!sey #a&a a3os ,ue era l!$eral. CEu1 ele&tores espera$a ,ue &am$!asen de +otoD Nepresenta$a a los tor!es, la Bn!&a alternat!+a 4rente a los l!$erales &on alguna pos!$!l!dad de 4ormar go$!erno, a pesar de ,ue la op!n!)n de la mayora era ,ue esta +e. el se3or Hladstone ganara, aun,ue su mandato no durara mu&#o. "!tt &og!) otra tostada de la re*!lla y la unt) &on mante,u!lla. A &ont!nua&!)n e5tend!) una gruesa &apa de mermelada. Le gusta$a su sa$or, tan agr!o ,ue pare&a em$argarle los sent!dos. C8e propona 0o!sey &on,u!star el terreno neutral entre los dos part!dos y aumentar as sus +otosD CK des!lus!onar a los m%s po$res y empu*arlos #a&!a el so&!al!smo, d!+!d!endo as el se&tor de +otantes de la !.,u!erdaD CConta$a &on un arma es&ond!da #asta enton&es &on la ,ue per*ud!&ar a Au$rey 8erra&old y mermar as su &ampa3a ele&toralD ?o poda #a&er las tres &osas a$!ertamente. "ero &on el respaldo del Cr&ulo (nter!or no ne&es!ta$a a&tuar a$!ertamente. ?ad!e a e5&ep&!)n de los &ap!tostes 9tal +e. nad!e a e5&ep&!)n del m!smo 0o!sey9 &ono&a los nom$res o los &argos de todos sus m!em$ros, o !n&luso &u%ntos eran. "!tt term!n) la tostada, se $e$!) lo ,ue ,ueda$a de t1 y de*) los platos donde esta$an. La se3ora 7rady los 4regara &uando llegara, y s!n duda +ol+era a dar de &omer a Ar&#!e y Angus. 'ran las o&#o de la ma3ana y #a$a llegado el momento de o$tener m%s !n4orma&!)n so$re el programa ele&toral de 0o!sey, los temas en los ,ue se !$a a $asar su &ampa3a, las personas ,ue le apoya$an a$!ertamente y el lugar donde !$a a #a$lar. Hra&!as a a&G #a$a des&u$!erto algo rela&!onado &on 8erra&old, pero no $asta$a.

~22~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'n la &!udad #a&a &alor y #a$a pol+o, y esta$a atestada de tr%4!&o de todos los %m$!tosM el &omer&!o, los nego&!os y el re&reo. ;a$a +endedores &alle*eros ,ue pregona$an sus mer&an&as en &as! &ada es,u!na, y &o&#es &on damas ,ue #a$an sal!do a +er los monumentos y se protegan la &ara del sol &on una &ole&&!)n de som$r!llas de $on!tos &olores ,ue pare&an enormes 4lores demas!ado a$!ertas. "asa$an &arros pesados ,ue transporta$an 4ardos de mer&an&as, &arretas de le&#e y +erduras, )mn!$us y las #a$!tuales #ordas de &o&#es de punto. ;asta las a&eras esta$an a$arrotadas, y "!tt tu+o ,ue a$r!rse paso #a&!endo eses entre la gente. 'l ru!do asalta$a los odos y la mente del +!andanteM las +o&es ,ue parlotea$an, los gr!tos de los +endedores ,ue anun&!a$an un &entenar de art&ulos en +enta, el tra,ueteo de las ruedas so$re los ado,u!nes, el t!nt!neo de los arreos, los aull!dos de 4rustra&!)n de los &o&#eros, el golpeteo de los &as&os de los &a$allos... ;a$ra pre4er!do ,ue 0o!sey #u$!era sa$!do lo menos pos!$le de 1l, pero despu1s de su en&uentro en la C%mara de los Comunes el !nter1s de "!tt ya no era n!ngBn se&reto. Lo lamenta$a, pero no poda #a&er nada para enmendarlo, y tal +e. ya era !ne+!ta$le- #u$!era s!do me*or posponerlo, aun,ue solo 4uera por po&o t!empo. 0o!sey tal +e. #a$ra estado demas!ado a$sorto en sus $atallas polt!&as y la emo&!)n de la &ampa3a ele&toral para ad+ert!r el !nter1s ,ue mostra$a una persona m%s por 1l. ;a&!a las &!n&o de la tarde "!tt sa$a los nom$res de las personas ,ue apoya$an la &and!datura de 0o!sey, tanto pB$l!&amente &omo en pr!+ado- al menos de a,uellas de las ,ue se tena &onstan&!a. 2am$!1n sa$a ,ue los puntos ,ue de4enda 0o!sey eran los +alores de la &orr!ente trad!&!onal tory del &omer&!o y el (mper!o. 'ra e+!dente ,ue !$an a atraer a los terraten!entes, !ndustr!ales y magnates de las &ompa3as na+!eras, pero el +oto se #a$a e5tend!do #asta el #om$re &orr!ente ,ue no tena m%s ,ue su &asa o #a$!ta&!ones al,u!ladas por m%s de d!e. l!$ras al a3o, y ,ue eran los de4ensores l)g!&os de los s!nd!&atos y del "art!do L!$eral. 'l #e&#o de ,ue pare&!era !mpos!$le ,ue 0o!sey ganara el es&a3o preo&upa$a a "!tt mu&#o m%s ,ue s! #u$!era +!sto una $re&#a, un punto d1$!l ,ue se pud!era e5plotar. 8!gn!4!&a$a ,ue el ata,ue +ena de un 4lan&o del ,ue no sa$a &)mo protegerse, y n! s!,u!era tena !dea de d)nde esta$a su punto +ulnera$le. 8e d!r!g!) al sur del ro, en d!re&&!)n a los muelles y las 4%$r!&as a la som$ra de la esta&!)n 4erro+!ar!a de London 7r!dge, &on la !nten&!)n de sumarse a la mult!tud de tra$a*adores para es&u&#ar el pr!mer d!s&urso pB$l!&o ,ue !$a a pronun&!ar 0o!sey. Le !ntr!ga$a enormemente +er &)mo se &omporta$a, as &omo la &lase de respuesta ,ue re&!$a. 8e detu+o en una de las ta$ernas y tom) una ra&!)n de pastel de &arne y una *arra de s!dra, prestando aten&!)n a las &on+ersa&!ones de las mesas de alrededor. 8e oan mu&#as &ar&a*adas, pero de$a*o de ellas se per&!$a una !n&on4und!$le nota de amargura. 8olo oy) una alus!)n a los !rlandeses o al &ontro+ert!do pro$lema del autogo$!erno, y #asta eso se trat) med!o en $roma. "ero el tema de la *ornada la$oral pro+o&) resent!m!ento y un apoyo &ons!dera$le a los so&!al!stas, aun,ue apenas nad!e pare&a &ono&er los nom$res de n!nguno. "!tt no oy) men&!onar a 8ydney 6e$$ o a 6!ll!am @orr!s, n! al elo&uente y +o&!4erante dramaturgo 8#a:. ;a&!a las s!ete esta$a delante de una de las puertas de la 4%$r!&a- los lados planos y gr!ses de los ed!4!&!os se ele+a$an en el a!re lleno de #umo. A lo le*os se oa el rtm!&o golpeteo de la ma,u!nar!a, y el olor de los gases del &o,ue y los %&!dos le !rr!t) la garganta. A su alrededor #a$a m%s de &!en #om$res +est!dos &on un!4orme marr)n y gr!s, &uya tela esta$a deste3!da y remendada una y otra +e., des#!la&#ada por los pu3os y gastada por los &odos y las rod!llas.

~23~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

@u&#os de ellos lle+a$an gorras de tela pese a ,ue #a&a una tarde agrada$le y, lo ,ue era toda+a m%s !ns)l!to, no llega$a una $r!sa 4ra del ro. La gorra era una &ostum$re, &as! parte de su !dent!dad. "!tt pas) !nad+ert!do entre ellos, pues su #a$!tual desal!3o &onst!tua un d!s4ra. per4e&to. 's&u&#) sus r!sas y sus ru!dosas $romas a menudo &rueles, y per&!$!) el mat!. de desespera&!)n ,ue lata en ellas. / &uanto m%s es&u&#a$a, menos &omprenda &)mo 0o!sey 9 &on su d!nero, su s!tua&!)n pr!+!leg!ada, sus 4!nos modales y a#ora tam$!1n su ttulo9, poda ganarse s!,u!era a uno de ellos, y no d!gamos a la mayora. Fl representa$a todo lo ,ue les opr!ma y lo ,ue &rean, *ust!4!&adamente o no, ,ue les e5plota$a en su tra$a*o y les ro$a$a sus grat!4!&a&!ones. A "!tt le asusta$a todo a,uello por,ue sa$a demas!ado para &reer ,ue 0o!sey 4uera un so3ador ,ue &on4!a$a en la suerte. La mult!tud empe.a$a a !mpa&!entarse y a #a$lar de mar&#arse &uando a unos +e!nte pasos se detu+o un &o&#e, no un &arrua*e, y "!tt +!o &)mo la alta 4!gura de 0o!sey se apea$a y se en&am!na$a #a&!a ellos. 8!nt!) un es&alo4ro de aprens!)n, &omo s! en med!o de toda esa gente 0o!sey pud!era +erle y su od!o pud!era al&an.arle. 9;a +en!do despu1s de todo, Ce#D 9gr!t) una +o., romp!endo por un !nstante el #e&#!.o del momento. 9="or supuesto ,ue #e +en!do> 9respond!) 0o!sey +ol+!1ndose #a&!a ellos &on la &a$e.a alta y una e5pres!)n l!geramente d!+ert!da, m!entras "!tt permane&a !n+!s!$le a sus o*os, un rostro an)n!mo entre &!entos9. 2en1!s +otos, CnoD @ed!a do&ena de #om$res se r!eron. 9=Al menos no 4!nge ,ue le !mportamos> 9e5&lam) algu!en unos metros a la !.,u!erda9. "re4!ero a un &analla #onrado ,ue a otro ,ue no lo es. 0o!sey se a&er&) al &arro ,ue #a$an &olo&ado a modo de tar!ma !mpro+!sada y &on un mo+!m!ento %g!l se su$!) a 1l. La gente o$ser+a$a atenta, pero su a&t!tud era #ost!l, esperando la oportun!dad de &r!t!&ar, desa4!ar e !nsultar. 0o!sey pare&a estar solo, pero "!tt repar) en dos o tres pol!&as s!tuados al 4ondo, y en med!a do&ena o m%s de #om$res ,ue a&a$a$an de llegar, todos +!g!lando a la mult!tud- #om$res 4orn!dos y +est!dos &on ropa d!s&reta de &olores apagados, pero &on una 4lu!de. de mo+!m!entos y una !n,u!etud ,ue &ontrasta$an &on el &ansan&!o de los tra$a*adores de las 4%$r!&as. 9;a$1!s +en!do 9empe.) a de&!r 0o!sey9 por,ue ten1!s &ur!os!dad por or lo ,ue +oy a de&!r y os !ntr!ga sa$er s! +oy a proponer algo ,ue *ust!4!,ue ,ue me +ot1!s a m en lugar de al &and!dato l!$eral, el se3or 8erra&old, &uyo part!do os #a representado desde ,ue tengo memor!a. A lo me*or #asta esper%!s d!+ert!ros a m! &osta. ;u$o r!sas y un par de s!l$!dos. 97ueno, C,u1 ,uer1!s de un go$!ernoD 9pregunt) 0o!sey, y antes de ,ue pud!era responder le #!&!eron &allar &on gr!tos. 9=@enos !mpuestos> 9gr!t) algu!en, y son) un &oro de $urlas. 9=2ra$a*ar menos #oras> =Ana semana la$oral de&ente, no m%s larga ,ue la suya> 8e oyeron m%s r!sas, pero esta +e. eran %speras, 4ur!osas. 9=8ueldos de&entes> Casas s!n goteras. =Al&antar!llas>

~24~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=7!en> /o tam$!1n 9&on&ed!) 0o!sey, #a&!1ndose or pese a ,ue no da$a la !mpres!)n de estar ele+ando la +o.9. 2am$!1n me gustara ,ue #u$!era tra$a*o para todo el ,ue ,u!era tra$a*ar, #om$re o mu*er. @e gustara ,ue #u$!era pa., un $uen &omer&!o e5ter!or, menos &rmenes, m%s *ust!&!a, pol!&a responsa$le y no &orrupta, &om!da $arata, pan para todos, ropa y $otas para todos. 2am$!1n me gustara ,ue #!&!era $uen t!empo, pero... 'l resto de sus pala$ras se perd!eron entre las &ar&a*adas. 9="ero no me &reera!s s! os d!*era ,ue puedo &onsegu!rlo> 9term!n). 9=?o te &reemos de todas maneras> 9respond!) una +o. a gr!tos, segu!da de m%s $urlas y gr!tos de apro$a&!)n. 0o!sey sonr!), pero tena el &uerpo rg!do. 9="ero me +a!s a es&u&#ar, por,ue para eso #a$1!s +en!do> Ks !ntr!ga lo ,ue os +oy a de&!r, y so!s *ustos. 'sta +e. no #u$o s!l$!dos. "!tt ad+!rt!) el &am$!o en el am$!ente, &omo s! una tormenta #u$!era pasado de largo s!n estallar. 9C2ra$a*%!s &as! todos en estas 4%$r!&asD 90o!sey las a$ar&) &on un adem%n9. C/ en estos muellesD ;u$o un murmullo de asent!m!ento. 9C"rodu&!endo mer&an&as ,ue llegan a todo el mundoD 9&ont!nu). <e nue+o se produ*o un asent!m!ento, y se not) una l!gera !mpa&!en&!a. ?o &omprendan por ,u1 lo pregunta$a. "!tt s lo sa$a, &omo s! ya le #u$!era es&u&#ado antes. 9CNopa &on4e&&!onada &on algod)n eg!p&!oD 9pregunt) 0o!sey ele+ando la +o. y es&udr!3ando sus rostros, el lengua*e de sus &uerpos, el a$urr!m!ento o el &om!en.o de la &omprens!)n9. C7ro&ados de "ers!a y de la +!e*a ruta de la seda #asta C#!na e (nd!aD 9 &ont!nu)9. CL!no de (rlandaD C@adera de R4r!&a, &au&#o de 7!rman!a... D "odra &ont!nuar, pero pro$a$lemente os sa$1!s la l!sta tan $!en &omo yo. 8on los produ&tos del (mper!o. "or eso somos el mayor pas &omer&!al del mundo, por eso Hran 7reta3a go$!erna los mares, una &uarta parte del planeta #a$la nuestro !d!oma, y los soldados de la re!na +elan por la pa., por t!erra y por mar, #asta en el Blt!mo r!n&)n del glo$o. 'sta +e. la respuesta de la mult!tud ad,u!r!) una nota d!st!nta de orgullo, &)lera y &ur!os!dad. 0ar!os #om$res se !rgu!eron y se pus!eron 4!rmes. "!tt se apresur) a apartarse del &ampo de +!s!)n de 0o!sey. 0o!sey gr!t) por en&!ma de ellos. 9?o se trata solo de glor!a... 's el te&#o ,ue ten1!s so$re +uestras &a$e.as y la &om!da ,ue lle+%!s a la mesa. 9CEu1 #ay de una *ornada de menos #orasD 9gr!t) un #om$re pel!rro*o. 98! perdemos el (mper!o, Cpara ,u!1n tra$a*ar1!sD 9le desa4!) 0o!sey9. CA ,u!1n &omprar1!s y +ender1!sD 9=?ad!e +a a perder el (mper!o> 9repl!&) el #om$re pel!rro*o &on tono $url)n9. =?! s!,u!era los so&!al!stas son tan tontos> 9'l se3or Hladstone +a a perderlo 9repl!&) 0o!sey9. =2ro.o a tro.o> "r!mero (rlanda, luego tal +e. 's&o&!a y Hales. Eu!1n sa$e ,u1 +endr% despu1s... C(nd!a, ,u!.%D 8e a&a$ar%n el

~25~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&%3amo y el yute, la madera de &ao$a y el &au&#o de 7!rman!a. Luego R4r!&a, 'g!pto, una por&!)n &ada +e.. 8! es &apa. de perder (rlanda, ,ue est% tan &er&a de nuestras 4ronteras, Cpor ,u1 no +a a perder todo lo dem%sD ;u$o un s!len&!o repent!no y a&to segu!do resonaron unas 4uertes &ar&a*adas, pero en ellas no #a$a el menor rastro de #umor, s!no una nota &allada de duda, tal +e. #asta de m!edo. "!tt o$ser+) a los #om$res m%s pr)5!mos a 1l. 2odos m!ra$an a 0o!sey. 9?e&es!tamos tener &omer&!o 9&ont!nu) 0o!sey, pero esta +e. no tu+o ne&es!dad de gr!tar. Le $ast) &on d!r!g!r la +o. #a&!a el 4!nal de la mult!tud9. ?e&es!tamos el !mper!o de la ley y el dom!n!o de los mares. =8! ,ueremos &ompart!r m%s e,u!tat!+amente nuestras r!,ue.as, de$emos asegurarnos pr!mero de ,ue las tenemos> 8e oy) un murmullo ,ue pare&a de asent!m!ento. 9=;ag%!s lo ,ue #ag%!s, #a&edlo $!en, me*or ,ue nad!e en el mundo> 9'n el tono de 0o!sey #a$a un mat!. de orgullo, !n&luso de tr!un4o9. / +otad l!$remente para ,ue os representen #om$res ,ue sepan #a&er y mantener las leyes dentro de nuestro pas, y tengan tratos #onrados y 4ru&tuosos &on los dem%s pases del mundo para &onser+ar y aumentar lo ,ue tenemos. ?o +ot1!s a #om$res +!e*os ,ue #a$lan en nom$re de <!os, pero en real!dad s)lo #a$lan en nom$re del pasado, #om$res ,ue lle+an a &a$o sus deseos s!n es&u&#ar los +uestros. 8e oyeron nue+os gr!tos de la mult!tud, pero a "!tt le pare&!) ,ue en mu&#os se&tores sona$an &omo una a&lama&!)n. 0o!sey no retu+o mu&#o m%s t!empo a los tra$a*adores. 8a$a ,ue esta$an &ansados y #am$r!entos, y ,ue la ma3ana s!gu!ente llegara demas!ado pronto. Pue lo su4!&!entemente !ntel!gente para term!nar m!entras seguan !nteresados y, lo ,ue es m%s !mportante, m!entras toda+a esta$an a t!empo de &enar $!en y pasar un par de #oras en la ta$erna tom%ndose unas p!ntas de &er+e.a y #a$lando de ello. Les &ont) un par de &#!stes $re+es y los de*) r!endo m!entras +ol+a a su &o&#e y se mar&#a$a. "!tt tena el &uerpo entume&!do de #a$er permane&!do tan !nm)+!l, y senta un 4ro en su !nter!or, y una adm!ra&!)n llena de resent!m!ento #a&!a 0o!sey por el modo en ,ue #a$a &on+ert!do esa mult!tud de des&ono&!dos #ost!les en #om$res ,ue se a&ordaran de su nom$re, ,ue se a&ordaran de ,ue 1l no les #a$a tra!&!onado n! #e&#o 4alsas promesas, ,ue no #a$a dado por sentado ,ue !$a a &aerles $!en y ,ue les #a$a #e&#o rer. ?o ol+!daran lo ,ue #a$a d!&#o so$re perder el (mper!o ,ue les propor&!ona$a tra$a*o. "oda #a&er r!&os a sus *e4es, pero la +erdad era ,ue s! sus *e4es eran po$res, ellos lo eran aBn m%s. "oda ser !n*usto o no, pero mu&#os #om$res de los ,ue esta$an all eran lo $astante real!stas para sa$er ,ue as eran las &osas. "!tt esper) unos m!nutos #asta ,ue perd!) de +!sta a 0o!sey, luego &ru.) los pol+or!entos ado,u!nes a la som$ra de los muros de la 4%$r!&a y a lo largo de un estre&#o &alle*)n, #asta llegar a la &alle pr!n&!pal, donde detu+o un &o&#e de punto. 0o!sey #a$a de*ado +er al menos +ar!as de sus t%&t!&as, pero no #a$a dado muestras de +ulnera$!l!dad alguna. Au$rey 8erra&old !$a a tener ,ue desplegar algo m%s ,ue su en&anto y #onrade. para &ompet!r &on 1l. 2oda+a era pronto para +ol+er a &asa, so$re todo a una &asa +a&a. Le espera$a un $uen l!$ro, pero el s!len&!o le llenara de !n,u!etud. La sola !dea le #a&a sent!rse muy solo. <e$a de #a$er algo m%s ,ue 1l pud!era #a&erM tal +e. o$tener m%s !n4orma&!)n de a&G Nadley. K sonsa&ar a 'm!ly algo so$re la mu*er de 8erra&old. 'ra muy o$ser+adora y mu&#o m%s

~26~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

real!sta ,ue C#arlotte en lo to&ante a las estratagemas del poder. 2al +e. #a$a dete&tado en 0o!sey un punto 4la&o en el ,ue no #a$ra reparado un #om$re m%s &on&entrado en sus op!n!ones polt!&as y menos en su persona. 8e !n&l!n) #a&!a delante y d!o nue+as !nstru&&!ones al &o&#ero. "ero &uando llegaron, el mayordomo le d!*o &on s!n&eras d!s&ulpas ,ue el se3or y la se3ora Nadley #a$an sal!do a &enar, y no era ra.ona$le esperar su regreso antes de la una de la madrugada, &omo muy pronto. "!tt le d!o las gra&!as y de&l!no la o4erta de esperar, &omo el mayordomo #a$a esperado. 0ol+!) al &o&#e y p!d!) al &ondu&tor ,ue le lle+ara al p!so de Corn:all!s en "!&&ad!lly. A$r!) la puerta un ayuda de &%mara ,ue, s!n preguntar nada, le &ondu*o al pe,ue3o sal)n de Corn:all!s. 'sta$a amue$lado al est!lo elegante pero austero de un &amarote de &ap!t%n, lleno de l!$ros, dorados $ru3!dos, y madera os&ura y $r!llante. 8o$re la rep!sa de la &#!menea &olga$a un &uadro de un $ergantn goleta &on apare*o de &ru. ,ue #ua de una tempestad. 9'l se3or "!tt, se3or 9anun&!) el ayuda de &%mara. Corn:all!s de*) &aer el l!$ro y se le+ant) sorprend!do y algo alarmado. 9C"!ttD CEu1 le pasaD CEu1 #a o&urr!doD C"or ,u1 no est% en <artmoorD "!tt no respond!). Corn:all!s lan.) una m!rada al ayuda de &%mara y luego se +ol+!) #a&!a "!tt. 9C;a &om!doD 9pregunt). "!tt se sorprend!) al darse &uenta de ,ue el Blt!mo $o&ado ,ue #a$a pro$ado #a$a s!do el pastel de &arne ,ue #a$a &om!do en la ta$erna &er&ana a la 4%$r!&a. 9?o... desde #a&e un rato. 98e de*) &aer en la $uta&a s!tuada 4rente a la de Corn:all!s9. An po&o de ,ueso y pan me +endran muy $!en... o $!.&o&#o, s! t!enes. 9/a e&#a$a de menos los de Hra&!e, y las latas esta$an +a&as. 'lla no #a$a de*ado nada preparado, &reyendo ,ue !$an a !rse todos. 92rae pan y ,ueso para el se3or "!tt 9orden) Corn:all!s9. / s!dra &on un tro.o de $!.&o&#o. 98e +ol+!) de nue+o #a&!a "!tt9. CK pre4!ere t1D 9La s!dra me pare&e e5&elente 9respond!) "!tt, rela*%ndose en el &on4orta$le so4%. 'l ayuda de &%mara sal!), &errando la puerta tras 1l. 9C/ $!enD 9pregunt) Corn:all!s o&upando de nue+o su as!ento, &on el entre&e*o 4run&!do de nue+o. ?o era guapo, pero #a$a en sus 4a&&!ones una 4uer.a y una s!metra ,ue a&a$a$an agradando al o$ser+ador &uanto m%s las m!ra$a. Cuando se mo+a lo #a&a &on los mo+!m!entos gr%&!les y mesurados de ,u!en #a pasado mu&#os a3os en alta mar &on el al&%.ar &omo Bn!&o espa&!o por el ,ue &am!nar. 9;a surg!do algo rela&!onado &on uno de los es&a3os parlamentar!os y ?arra:ay ,u!ere ,ue... o$ser+e. 90!o &)mo la &)lera se p!nta$a en el rostro de Corn:all!s, y supo ,ue se de$a a la !n*ust!&!a &omet!da por ?arra:ay al no #a$er respetado la de&!s!)n de 7o: 8treet de darle unas semanas de perm!so. 8e trata$a de una !gnom!n!a ,ue se suma$a al agra+!o de su desp!do y su traslado, ,ue era la 4orma ,ue #a$a tomado la +engan.a del Cr&ulo (nter!or. 2odas las supos!&!ones y &erte.as se #a$an des+ane&!do para ellos dos.

~27~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"ero Corn:all!s no se ded!&) a sondearle. 'sta$a a&ostum$rado a la +!da sol!tar!a de un &ap!t%n en alta mar, ,ue de$e es&u&#ar a sus o4!&!ales pero &ompart!r solo los temas pr%&t!&os &on ellos, y no *ust!4!&arse n! mostrar sus emo&!ones- un #om$re ,ue s!empre de$e permane&er al margen, mantener lo me*or pos!$le la !lus!)n de ,ue nun&a t!ene m!edo, nun&a se s!ente solo y nun&a le asaltan las dudas. 'ra la d!s&!pl!na de toda una +!da y no poda romper &on ella a#ora. 8e #a$a &on+ert!do en parte de su personal!dad y ya no era &ons&!ente de ello. 'l ayuda de &%mara regres) &on pan, ,ueso, s!dra y $!.&o&#o, y "!tt le d!o las gra&!as. 9<e nada, se3or. 9'l s!r+!ente se !n&l!n) y se ret!r). 9CEu1 sa$e de C#arles 0o!seyD 9pregunt) "!tt m!entras unta$a &on mante,u!lla el pan &ru*!ente y &orta$a un grueso tro.o de p%l!do y 4uerte ,ueso Caerp#!lly, y o$ser+a$a &)mo se desmenu.a$a $a*o el &u&#!llo. Le d!o un mord!s&o &on ans!a. 'sta$a e5,u!s!to y &remoso. Corn:all!s apret) los la$!os, pero no pregunt) a "!tt por ,u1 ,uera sa$er a,uello. 98olo lo ,ue es de dom!n!o pB$l!&o 9repl!&)9. 'stud!) en ;arro: y K54ord, y luego e*er&!) la a$oga&a. 'ra un a$ogado $r!llante y gan) mu&#o d!nero y, lo ,ue es m%s !mportante a largo pla.o, #!.o un mont)n de am!gos en los puestos ade&uados, y no dudo ,ue tam$!1n se gran*e) unos &uantos enem!gos. Le nom$raron *ue. y po&o despu1s estu+o en el tr!$unal de apela&!)n. 8a$e &orrer r!esgos y aparentar &ora*e, y s!n em$argo, nun&a #a su4r!do un trasp!1s demas!ado gra+e. "!tt ya #a$a odo todo a,uello antes, pero a,uella des&r!p&!)n tan su&!nta le ayud) a &on&entrarse. 9's un #om$re enormemente orgulloso 9&ont!nu) Corn:all!s9. "ero en la +!da &ot!d!ana t!ene la #a$!l!dad para o&ultarlo, o al menos #a&er ,ue pare.&a menos o4ens!+o. 9@enos +ulnera$le 9d!*o "!tt al !nstante. Corn:all!s &apt) lo ,ue ,uera de&!r. 9C'st% $us&ando un punto d1$!lD "!tt re&ord) &on es4uer.o ,ue Corn:all!s no sa$a nada del &aso 6#!te&#apel, aparte del *u!&!o de Ad!nett al &om!en.o y la &on&es!)n del ttulo de s!r a 0o!sey al 4!nal. ?! s!,u!era sa$a ,ue 0o!sey era el *e4e del Cr&ulo (nter!or, y por su segur!dad era me*or ,ue nun&a se enterara. "!tt se lo de$a, al menos, por su lealtad en el pasado, y lo #a$ra deseado por la am!stad ,ue le una a#ora a 1l. 9'stoy $us&ando !n4orma&!)n, y eso !n&luye des&u$r!r sus puntos 4uertes y d1$!les 9 respond!)9. 8e +a a presentar &omo &and!dato tory al "arlamento en un es&a3o l!$eral 4uerte. =/a #a surg!do la &uest!)n del autogo$!erno> Corn:all!s ar,ue) las &e*as. 9C/ a,u entra ?arra:ayD. "!tt no &ontest). 9CEu1 ,u!ere sa$er de 0o!seyD 9pregunt)9. CEu1 &lase de punto d1$!lD 9C"or ,u!1n s!ente a4e&toD 9pregunt) "!tt en +o. $a*a9. CA ,u!1n temeD CEu1 le #a&e rer, asustarse, su4r!rD CEu1 ,u!ere adem%s del poderD Corn:all!s sonr!) m!rando a "!tt s!n parpadear.

~28~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9"are&e ,ue est1 despleg%ndose para entrar en $atalla 9d!*o &on un le+e tono !nterrogat!+o. 9'stoy $us&ando un arma 9repl!&) "!tt s!n des+!ar la m!rada9. CCuento &on algunaD 9Lo dudo 9respond!) Corn:all!s9. 8! le !mporta algo aparte del poder, y yo no tengo not!&!a de ello, no le !mporta lo su4!&!ente para lamentar su p1rd!da. 9K$ser+a$a la &ara de "!tt, tratando de leerle el pensam!ento9. Le gusta +!+!r $!en, pero no de 4orma ostentosa. <!s4ruta s!endo adm!rado, y la gente le adm!ra, pero para ello no est% d!spuesto a tratar de &ongra&!arse &on nad!e. @e atre+era a de&!r ,ue no le #a&e 4alta. Adora su &asa, la $uena &om!da, el $uen +!no, el teatro, la mBs!&a, la $uena &ompa3a, pero lo sa&r!4!&ara todo &on tal de al&an.ar el &argo ,ue ,u!ere. Al menos eso es lo ,ue #e odo de&!r. CEu!ere ,ue pregunte por a#D 9=?o> ?o... aBn no. Corn:all!s as!nt!). 9C2eme a algu!enD 9pregunt) "!tt s!n esperan.as. 9A nad!e ,ue yo &ono.&a 9d!*o Corn:all!s se&amente9. C2!ene mot!+os para #a&erloD C's eso lo ,ue le !n,u!eta a ?arra:ay, un atentado &ontra 1lD <e nue+o "!tt no pudo responder. 'l s!len&!o le preo&upa$a, aun,ue sa$a ,ue Corn:all!s lo &omprendera. 9C8!ente a4e&to por algu!enD 9pregunt) &on o$st!na&!)n. ?o poda perm!t!rse &laud!&ar. Corn:all!s re4le5!on) unos m!nutos. 9's pos!$le 9d!*o al 4!n9. Aun,ue no s1 #asta ,u1 punto. "ero &reo ,ue en &!ertos sent!dos la ne&es!ta, aun,ue solo sea &omo su an4!tr!ona. "ero &reo ,ue s!ente por ella todo el a4e&to ,ue es &apa. de sent!r un #om$re de su &ar%&ter. 9C'llaD CEu!1n es ellaD 9pregunt) "!tt, 4!nalmente esperan.ado. Corn:all!s .an*) la &uest!)n &on una sonr!sa !r)n!&a. 98u #ermana es una +!uda en&antadora y &on don de gentes. "are&e tener, o al menos lo aparenta, la sut!le.a y la sens!$!l!dad moral ,ue 1l nun&a #a demostrado, a pesar de su re&!ente ttulo de s!r, del ,ue usted sa$e m%s ,ue yo. 9?o era una pregunta. am%s se metera donde no le llama$an, y una negat!+a le dolera. Prun&!) l!geramente el &e3o- apenas una som$ra entre las &e*as9. "ero solo #e &o!n&!d!do &on ella en un par de o&as!ones y no ent!endo mu&#o de mu*eres. 9<e pronto pare&a &o#!$!do9. Algu!en &on m%s dotes podra de&!rle todo lo &ontrar!o. 'lla es, s!n duda, una de las 4!guras polt!&as m%s +al!osas del part!do, &on el poder y la +oluntad para apoyarle. <e &ara a los +otantes, &uenta &on po&o m%s ,ue su orator!a. 9"are&a desalentado, &omo s! tem!era ,ue eso 4uera su4!&!ente. "!tt tema aBn m%s lo ,ue poda o&urr!r. ;a$a +!sto a 0o!sey en4rentarse a la mult!tud. 'ra un duro golpe des&u$r!r ,ue tena una al!ada polt!&a &on tantas apt!tudes. ;a$a esperado ,ue su &ond!&!)n de soltero 4uera su Bn!&o punto d1$!l. 9Hra&!as 9d!*o en +o. alta. Corn:all!s sonr!) d1$!lmente. 9C@%s s!draD

~29~

Anne Perry
*****

La mdium de Southampton Row

'm!ly Nadley d!s4ruta$a de una $uena &ena, espe&!almente &uando en el am$!ente se resp!ra$a pel!gro y emo&!)n, lu&#as de poder, &on4l!&tos +er$ales, en los ,ue la am$!&!)n permane&a o&ulta tras la m%s&ara del #umor o el en&anto, el de$er pB$l!&o o la pas!)n por la re4orma. ABn no #a$an d!suelto el "arlamento, pero !$an a #a&erlo &ual,u!er da, todos lo sa$an. 'nton&es la lu&#a se #ara pB$l!&a. 8era en&arn!.ada y r%p!da, &uest!)n de una semana m%s o menos. ?o #a$a t!empo para t!tu$ear, re&ons!derar un golpe o moderar una de4ensa. 8e a&tua$a a sangre &al!ente. 8e prepar) &omo s! se d!spus!era a part!&!par en una &ampa3a de guerra. 'ra una mu*er atra&t!+a y tena per4e&ta &on&!en&!a de ello. "ero a#ora ,ue esta$a en la tre!ntena y tena dos #!*os, de$a esmerarse m%s para ser la me*or. ;a$a de*ado de lado los *u+en!les tonos pastel ,ue #a$a pre4er!do por su del!&ado &olor, y #a$a sele&&!onado de la Blt!ma moda de "ars algo m%s osado, m%s so4!st!&ado. La 4alda y el &orp!3o eran de seda a.ul os&uro, pero tenan una p!e.a de un p%l!do gr!s a.ulado &ortada en d!agonal ,ue le &u$ra el pe&#o y se su*eta$a en el #om$ro !.,u!erdo y en la &!ntura, &on otro &orte pro4undo y unos la.os ,ue le &aan de la &adera. La prenda tena los #a$!tuales #om$ros altos y pl!sados, y se puso, &omo era de esperar, unos guantes de &a$r!t!lla #asta los &odos. 's&og!) los d!amantes en lugar de las perlas. 'l resultado era realmente e5&ep&!onal. 8e senta preparada para #a$1rselas &on &ual,u!er mu*er ,ue estu+!era en la estan&!a, #asta &on su me*or am!ga en esos momentosM la deslum$rante y e5traord!nar!amente elegante Nose 8erra&old. Le agrada$a mu&#s!mo Nose#a$a s!mpat!.ado &on ella desde el da ,ue se #a$an &ono&!do, y espera$a s!n&eramente ,ue su mar!do, Au$rey, ganara su es&a3o en el "arlamento, pero no tena n!nguna !nten&!)n de ,ue la e&l!psara nad!e. 'l es&a3o de a&G era muy seguro. ;a$a ser+!do &on d!st!n&!)n y #a$a #e&#o +ar!os am!gos +al!osos en el poder ,ue no dudaran en apoyarle a#ora, pero no de$a darse nada por sentado. 'l poder polt!&o era una ,uer!da muy &apr!&#osa a la ,ue se de$a &orte*ar s!empre ,ue se poda. 'l &o&#e se detu+o 4uera de la magn4!&a &asa de "arG Lane, y 'm!ly y a&G se apearon. Los re&!$!) un la&ayo en la puerta y &ru.aron el +est$ulo, donde 4ueron anun&!ados. 'm!ly entr) en el sal)n del $ra.o de a&G &on la &a$e.a alta y un a!re de &on4!an.a. Los saludaron los an4!tr!ones a las nue+e menos &uarto, ,u!n&e m!nutos despu1s de la #ora !nd!&ada en la !n+!ta&!)n, ,ue #a$an re&!$!do oportunamente #a&a &!n&o semanas. ;a$an &al&ulado a la per4e&&!)n. La puntual!dad re+ela$a una +ulgar !mpa&!en&!a, m!entras ,ue era una grosera llegar tarde. / &omo la &ena se anun&!a$a unos +e!nte m!nutos despu1s de ,ue llegara el pr!mer !n+!tado, s! uno llega$a mu&#o m%s tarde se e5pona a ,ue le #!&!eran pasar al sal)n &uando los dem%s entra$an ya en el &omedor. 'l proto&olo, de una r!g!de. !naltera$le, esta$le&a ,u!1n de$a entrar &on ,u!1n y en ,u1 orden- de lo &ontrar!o, #a$ra s!do el &aos. La &apa&!dad para llamar la aten&!)n por la prop!a $elle.a s!empre era d!gna de adm!ra&!)n- tam$!1n lo era la 4a&ultad de lograrlo med!ante el !ngen!o, pero entra3a$a r!esgos. ;a&er el r!d&ulo sera desastroso. ?o se s!r+!eron $e$!das en el $re+e t!empo ,ue trans&urr!) antes de ,ue el mayordomo anun&!ara la &ena. La &ostum$re era sentarse e !nter&am$!ar &umpl!dos &on los &ono&!dos #asta ,ue empe.a$a la pro&es!)n #a&!a el &omedor.

~30~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'l an4!tr!)n en&a$e.) la mar&#a del $ra.o de la dama de m%s &ategora, segu!do del resto de los !n+!tados, por orden del rango de las damas, y a&ompa3ados 4!nalmente por la an4!tr!ona del $ra.o del !n+!tado de rango super!or. 'm!ly solo tu+o t!empo para #a$lar un momento &on Nose 8erra&old, 4%&!lmente re&ono&!$le &on su &a$e.a ru$!a &en!.a y su per4!l re&to y de 4a&&!ones mar&adas, antes de +ol+er sus o*os &olor aguamar!na #a&!a los Blt!mos !n+!tados en llegar. A Nose se le !lum!n) la &ara de pla&er y se a&er&) apresuradamente a ella, #a&!endo g!rar su ta4et%n rosa. 'l +est!do le &aa por delante #asta la &!ntura so$re un $ro&ado $ordado &olor $urdeos, ,ue apare&a reprodu&!do en las p!e.as de la m!tad de la &adera y las enaguas. ;a&a ,ue sus es$eltas &aderas pare&!eran muy &ur+adas y su &!ntura muy estre&#a. 8olo a una mu*er e5traord!nar!amente segura de s m!sma se le #a$ra +!sto tan deslum$rante &on seme*ante +est!do. 9='m!ly, &u%nto me alegro de +erte> 9e5&lam) &on dele!te. @!r) de arr!$a a$a*o el &on*unto de 'm!ly &on apro$a&!)n, pero se a$stu+o de &omentar nada, se&retamente d!+ert!da 9. =Eu1 $!en ,ue #ayas pod!do +en!r> 'm!ly le de+ol+!) la sonr!sa. 9=Como s! no lo sup!eras ya> 9Ar,ue) las &e*as. Las dos sa$an ,ue Nose #a$a s!do !n4ormada de la l!sta de !n+!tados- en &aso &ontrar!o, no #a$ra a&eptado la !n+!ta&!)n. 97ueno, solo tena una +aga !dea 9adm!t!) Nose. 8e !n&l!n) m%s #a&!a ella9. 8e pare&e un po&o al $a!le de la +spera de 6aterloo, C+erdadD 9?o es una o&as!)n ,ue yo re&uerde 9murmur) 'm!ly &on 4!ng!da mal!&!a. Nose tor&!) l!geramente el gesto. 9=@a3ana entramos en $atalla> 9respond!) &on e5agerada pa&!en&!a. 9Euer!da, lle+amos meses en guerra 9repl!&) 'm!ly m!entras a&G era atrado #a&!a un grupo de #om$res &er&ano9. =8! no a3os> 9?o d!spares #asta ,ue les +eas el $lan&o de los o*os 9ad+!rt!) Nose9. K, en el &aso de lady Harson, el amar!llo. 'sa mu*er $e$e lo su4!&!ente para a#ogar a un &a$allo. 9=2endras ,ue #a$er +!sto a su madre> 9'm!ly se en&og!) de #om$ros &on del!&ade.a 9. ;a$ra a#ogado a una *!ra4a. Nose e&#) la &a$e.a #a&!a atr%s y solt) una &ar&a*ada tan 4uerte y &ontag!osa ,ue #!.o ,ue una med!a do&ena de #om$res la m!raran &on pla&er, m!entras sus esposas lo #a&an &on desapro$a&!)n antes de darle del!$eradamente la espalda. 'l &omedor resplande&a &on la lu. de las ara3as, ,ue se re4le*a$a en las m!l 4a&etas del &r!stal so$re la mesa, y &on el plateado $r!llo so$re el l!no $lan&o &omo la n!e+e. ;a$a $oles de plata re$osantes de rosas y largas ramas de madresel+a espar&!das por el &entro de la tela ,ue desprendan una !ntensa 4ragan&!a. 'n &ada as!ento #a$a una tar*eta &on el menB, naturalmente en 4ran&1s. Cada una lle+a$a, es&r!to un nom$re para !nd!&ar d)nde de$a sentarse &ada &omensal. Los la&ayos empe.aron a ser+!r la sopa segBn las pre4eren&!as de los !n+!tados, ,ue podan es&oger entre ra$o de $uey y mar!s&o, y empe.aron a &omer !nmed!atamente, ya ,ue era lo &orre&to. 'm!ly lan.) una m!rada a a&G por en&!ma de la mesa, pero este esta$a o&upado #a$lando &on un d!putado l!$eral ,ue tam$!1n !$a a de4ender su es&a3o &ontra un +!goroso ata,ue. Le

~31~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

llega$an pala$ras sueltas ,ue da$an a entender ,ue esta$an preo&upados por las 4a&&!ones entre los d!putados !rlandeses, las &uales podran !n4lu!r s! la lu&#a entre los pr!n&!pales part!dos era re3!da. La &apa&!dad para 4ormar go$!erno poda depender de la o$ten&!)n del apoyo de los parnell!tas o los ant!parnell!tas. 'm!ly esta$a &ansada de la &uest!)n del autogo$!erno sen&!llamente por,ue lle+a$a d!s&ut!1ndose desde ,ue ella tena memor!a, y la solu&!)n no pare&a m%s pr)5!ma ,ue &uando se la #a$an e5pl!&ado por pr!mera +e. en el aula del &oleg!o. Centr) sus es4uer.os en &aut!+ar al estad!sta entrado en a3os y de aspe&to $astante augusto sentado a su !.,u!erda, ,ue tam$!1n #a$a re#usado el pr!mer plato. 'l segundo plato &ons!sta en salm)n o eperlanos. 'lla se !n&l!n) por el salm)n y se a$stu+o de #a$lar durante un rato. Nenun&!) al plato pr!n&!pal, ya ,ue no le apete&an los #ue+os al &urry n! las molle*as &on &#amp!3ones, y es&u&#) los reta.os ,ue le llega$an de la &on+ersa&!)n ,ue se mantena al otro lado de la mesa. 9Creo ,ue de$eramos tom%rnoslo muy en ser!o 9de&a Au$rey 8erra&old, !n&l!n%ndose l!geramente #a&!a delante. La lu. arran&a$a destellos en su &a$ello ru$!o, y su rostro alargado esta$a muy ser!o- todo rastro de #umor #a$a desapare&!do de 1l, y por una +e. su en&anto #a$!tual resulta$a !n+!s!$le. 9="or el amor de <!os> 9protest) el estad!sta entrado en a3os, &on las me*!llas sonrosadas9. ='se #om$re de*) el &oleg!o a los d!e. a3os para $a*ar a las m!nas> ;asta los m!neros t!enen su4!&!ente *u!&!o &omo para &reer ,ue es &apa. de #a&er algo por ellos en el "arlamento, aparte del r!d&ulo. "erd!) en su 's&o&!a natal, y no t!ene nada ,ue #a&er a,u en Londres. 9"or supuesto ,ue no. 9An #om$re de &ara &ampe&#ana se +ol+!) !nd!gnado, &og!endo su &opa de +!no y sosten!1ndola un momento en alto antes de $e$er9. =8omos el part!do l)g!&o de los tra$a*adores, no una &rea&!)n moderna de 4an%t!&os de m!rada e5tra+!ada &on p!&os y palas en las manos> 9='sa es la &lase de &eguera ,ue nos +a a &ostar el 4uturo> 9repl!&) Au$rey &on la mayor ser!edad9. ?o de$emos des&artar a Qe!r ;ard!e tan a la l!gera. @u&#os #om$res +er%n su &ora*e y su determ!na&!)n, y se enterar%n de &u%nto #a me*orado su s!tua&!)n. "ensar%n ,ue s! es &apa. de &onsegu!r tantas &osas para 1l, tam$!1n podr% #a&erlo para ellos. 9C8a&arlos de las m!nas y sentarlos en el "arlamentoD 9d!*o una mu*er +est!da de ro*o amapola &on !n&redul!dad. 9=K#, ,uer!da> 9Nose da$a +ueltas a su &opa entre los dedos9. CEu1 demon!os ,uemaremos enton&es en nuestros 4uegosD <udo ,ue las personas ,ue ostentan &argos en la a&tual!dad sean de la m%s mn!ma ut!l!dad pr%&t!&a. 8e produ*o un estall!do de &ar&a*adas, pero 4ueron agudas y demas!ado ru!dosas. a&G sonr!). 9's muy gra&!oso s! lo tomamos &omo una $roma ,ue se d!&e en la mesa, pero no tan d!+ert!do s! los m!neros le es&u&#an y +otan a m%s !nd!+!duos &omo 1l, llenos de pas!)n por la re4orma pero ,ue no t!enen n! !dea de lo ,ue eso &uesta... @e re4!ero al &oste real, en &omer&!o y manuten&!)n.

~32~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=?o le es&u&#ar%n> 9e5&lam) un #om$re de $!gote $lan&o &on un adem%n &ort1s, aun,ue re&#a.ando &on el tono de su +o. la gra+edad ,ue le da$a a&G9. La mayora de los #om$res t!enen m%s sent!do &omBn. 90!o la e5pres!)n de duda de a&G9. "or el amor de <!os, Nadley, solo +otan la m!tad de los #om$res del pas. CCu%ntos m!neros t!enen &asa prop!a o pagan m%s de d!e. l!$ras al a3o de al,u!lerD 9'nton&es, por de4!n!&!)n 9Au$rey 8erra&old se +ol+!) #a&!a 1l &on los o*os muy a$!ertos9, Clos ,ue pueden +otar son los ,ue prosperan $a*o el s!stema a&tualD 'so !n+al!da el argumento, Cno le pare&eD Los &omensales se m!raron. 'ra una o$ser+a&!)n !nesperada y, a *u.gar por los rostros, no #a$a s!do $!en re&!$!da. 9CEu1 pretende de&!rnos, 8erra&oldD 9pregunt) el #om$re del $!gote $lan&o &on &autela 9. 8! algo 4un&!ona, Cpor ,u1 &am$!arloD 9?o 9repl!&) 8erra&old &on la m!sma &autela9. 8! 4un&!ona para un se&tor de la po$la&!)n, Cno de$era ser ese se&tor el ,ue tenga dere&#o a de&!d!r s! mantenerlo o noD / es ,ue todos tenemos tenden&!a a +er las &osas desde nuestro punto de +!sta y a preser+ar nuestros !ntereses. 'l la&ayo ret!r) los platos usados y, pr%&t!&amente s!n ,ue nad!e se d!era &uenta, s!r+!) esp%rragos es&ar&#ados. 92!ene un &on&epto muy $a*o de sus &olegas del go$!erno 9d!*o un #om$re pel!rro*o &on un tono l!geramente %spero9. =@e sorprende ,ue ,u!era un!rse a nosotros> Au$rey sonr!) &on un e5traord!nar!o en&anto, $a*ando la m!rada por un !nstante antes de +ol+erse #a&!a su !nterlo&utor. 9'n a$soluto. Creo ,ue somos prudentes y lo $astante *ustos para e*er&er el poder solo en la med!da en ,ue se nos otorga #onradamente, pero no tengo tanta &on4!an.a en nuestros ad+ersar!os. 98us pala$ras 4ueron re&!$!das &on &ar&a*adas, pero 'm!ly ad+!rt!) ,ue no d!s!pa$an del todo la ans!edad, al menos la de a&G. Le &ono&a lo su4!&!entemente $!en para per&!$!r la tens!)n en sus manos al sostener el &u&#!llo y el tenedor, y &ortar &on destre.a las puntas de los esp%rragos. Huard) s!len&!o unos m!nutos. La &on+ersa&!)n +!r) #a&!a otros aspe&tos de la polt!&a. Los platos usados 4ueron ret!rados y reempla.ados por la &a.aM &odorn!., urogallo y perd!.. 'm!ly s!gu!) re&#a.%ndolos. A las mu*eres *)+enes s!empre se les re&omenda$a ,ue lo #!&!eran, por s! luego les ola el al!ento. 8!empre se #a$a preguntado por ,u1 resulta$a a&epta$le ,ue los #om$res no lo #!&!eran. 'n una o&as!)n se lo #a$a preguntado a su padre y #a$a re&!$!do una sorprend!da m!rada de !n&omprens!)n. A 1l nun&a se le #a$a o&urr!do pensar en la des!gualdad ,ue en&erra$a ese detalle. 'sta +e. ella re#us) por no &ons!derarse lo $astante mayor para ser d!spensada de a,uel #%$!to. 'spera$a no serlo nun&a. <espu1s de la &a.a llegaron los postres. 'l menB !n&lua #elado, &on4!tura de ne&tar!nas, merengues o gelat!na de 4resones, ,ue a&ept) y &om!) &on el tenedor, &omo e5!gan los $uenos modales, un arte ,ue ne&es!ta$a &!erta &on&entra&!)n. A los ,uesos les s!gu!) una sele&&!)n de #elados, &rema napol!tana o sor$ete de 4ram$uesa, y para a&a$ar, p!3a 9seguramente del !n+ernadero9, 4resones, &ere.as, al$ar!&o,ues y melones. K$ser+) d!+ert!da los d!st!ntos grados de destre.a ,ue e5#!$an los &omensales a la

~33~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

#ora de pelar y &omer &ada una de las 4rutas &on &u&#!llo y tenedor. @%s de uno tu+o mot!+os para lamentar su ele&&!)n, so$re todo los al$ar!&o,ues. 8e reanud) la &on+ersa&!)n. 'ra su de$er mostrarse en&antadora, #alagar a los presentes &on su aten&!)n, d!+ert!rles o, lo ,ue era m%s 4re&uente, pare&er d!+ert!da. 'l mayor &umpl!do ,ue poda #a&erse a un #om$re era en&ontrarlo !nteresante, y ella sa$a ,ue po&os podan res!st!rse a ello. 'ra asom$roso &u%nto poda re+elar un #om$re de s m!smo s! una sen&!llamente le de*a$a #a$lar. 7a*o los planes, las promesas y las $ra+u&onadas se per&!$a una pro4unda !n,u!etud, y &ada +e. esta$a m%s &on+en&!da de ,ue esos #om$res ,ue #a$an estado antes en el go$!erno y &ono&an sus sut!le.as y pel!gros no ,ueran perder esas ele&&!ones, pero tampo&o desea$an ganar de todo &ora.)n. 'ra una s!tua&!)n &ur!osa ,ue le preo&upa$a por,ue no la &omprenda. 's&u&#) durante un rato #asta ,ue se per&at) de ,ue &ada uno, mo+!do por su prop!a am$!&!)n y pas!)n, desea$a ganar su $atalla part!&ular, pero no la guerra. 'l +en&edor a&a$a$a re&!$!endo un $otn &on el ,ue no sa$a muy $!en ,u1 #a&er. Las r!sas a su alrededor eran &r!spadas y las +o&es esta$an &argadas de emo&!)n. Las lu&es se re4le*a$an en las *oyas y las &opas de +!no y la &u$ertera s!n ut!l!.ar. Los 4uertes olores de la &om!da pers!stan en med!o de la !ntensa 4ragan&!a de la madresel+a. 9Ne,u!ere mu&#a e5per!en&!a, un gran &ora*e, mu&#a seren!dad y una gran #a$!l!dad para ata&arla y despa&#arla s!n #a&erte da3o a t! n! a tu +e&!no, me d!*o 9a4!rm) Nose apas!onadamente, &on los o*os $r!llantes. 9'nton&es, ,uer!da se3ora, de$era de*ar esa pel!grosa p!e.a a un &a.ador &on &ora*e y 4uer.a, o*os de l!n&e y &ora.)n +aleroso 9repl!&) &on de&!s!)n el #om$re sentado a su lado9. 8ug!ero ,ue se &ontente &on la &a.a del 4a!s%n u otro deporte pare&!do. 9=@! ,uer!do &oronel 7ertrand 9respond!) Nose &on rad!ante !no&en&!a9, son las !nstru&&!ones d!&tadas por la et!,ueta para &omer una naran*a> 'l &oronel se ru$or!.) en med!o del !n&ontrola$le estall!do de &ar&a*adas. 9=Le p!do d!s&ulpas> 9d!*o Nose tan pronto &omo logr) #a&erse or9. @e temo ,ue no me #e e5pl!&ado $!en. La +!da est% llena de pel!gros de toda &lase. 8ales de un es&ollo para &aer en otro. ?ad!e le &ontrad!*o. @%s de uno de los presentes #a$a ad+ert!do la &ondes&enden&!a del &oronel y n!nguno se apresur) a sal!r en su de4ensa. Lady 6arden se pas) el resto de la +elada soltando r!s!tas. Cuando term!n) por 4!n la &ena, las damas se ret!raron para ,ue los #om$res d!s4rutaran de su oporto y tu+!eran 9'm!ly lo sa$a muy $!en9, la &on+ersa&!)n polt!&a ser!a so$re estrateg!as, d!nero y true,ue de 4a+ores ,ue era el prop)s!to de la +elada. 'n un pr!n&!p!o, se en&ontr) sentada &on med!a do&ena de esposas de #om$res ,ue o ya eran parlamentar!os o espera$an serlo, o $!en tenan d!nero y mu&#os !ntereses ,ue dependan del resultado de las ele&&!ones. 9K*al% se tomaran m%s en ser!o a los so&!al!stas 9d!*o lady @olloy tan pronto &omo se sentaron. 9C8e re4!ere al se3or @orr!s y a 8ydney 6e$$D 9pregunt) la se3ora Lan&aster &on los o*os a$!ertos y una sonr!sa al $orde de la &ar&a*ada9. Con 4ran,ue.a, ,uer!da, C#a +!sto alguna +e. al se3or 6e$$D =<!&en ,ue es un #om$re menudo, desnutr!do e !n4radotado>

~34~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

8onaron r!s!tas entre el grupo, tan ner+!osas &omo d!+ert!das. 9"ero el #e&#o de ,ue una persona tenga un aspe&to l!geramente estra4alar!o no de$era !mped!rnos +er el +alor de sus !deas 9d!*o Nose, des+elando sus pro4undos sent!m!entos9 o, lo ,ue es m%s !mportante, darnos &uenta del pel!gro ,ue pueden s!gn!4!&ar para el +erdadero poder. <e$eramos atraerla para ,ue se ale &on nosotros en lugar de no #a&erle &aso. 9?o +an a al!arse &on nosotros, ,uer!da 9se3al) la se3ora Lan&aster ra.ona$lemente9. 8us !deas son tan e5trem!stas ,ue es !mpos!$le lle+arlas a &a$o. Eu!eren un +erdadero "art!do La$or!sta. "asaron a #a$lar de re4ormas espe&4!&as, y &omentaron el r!tmo al ,ue podran &onsegu!rse o de$eran !ntentarse. 'm!ly !nter+!no, pero 4ue Nose 8erra&old ,u!en #!.o las propuestas m%s es&andalosas y pro+o&) m%s &ar&a*adas. ?!nguna de las presentes, sal+o 'm!ly, esta$a muy segura de ,u1 se es&onda detr%s de su !ngen!o y su persp!&a. o$ser+a&!)n de los sent!m!entos y las de$!l!dades. 9Crees ,ue $romeo, C+erdadD 9d!*o Nose &uando el grupo se d!spers) y se ,ued) a solas &on 'm!ly. 9?o, no lo &reo 9respond!) 'm!ly, dando la espalda a los ,ue esta$an m%s pr)5!mos. <e pronto esta$a &on+en&!da de ello9. "ero &reo ,ue #aras $!en en de*ar ,ue los dem%s lo &rean. "or el momento, los 4a$!anos nos pare&en d!+ert!dos, pero empe.amos a tener las pr!meras sospe&#as de ,ue al 4!nal la $roma a&a$ar% yendo &ontra nosotros. Nose se !n&l!n) #a&!a ella &on m!rada penetrante- toda su alegra se #a$a des+ane&!do. 9"re&!samente por eso de$emos es&u&#arles, 'm!ly, y adoptar al menos sus me*ores !deas... en real!dad, la mayora. La re4orma llegar%, y de$emos s!tuarnos al 4rente de ella. 'l su4rag!o de$e !n&lu!r a todos los adultos, po$res y r!&os, y &on el t!empo tam$!1n a las mu*eres. 9Ar,ue) las &e*as9. =?o pongas esa &ara #orror!.ada> As de$e ser. <el m!smo modo ,ue de$e desapare&er el (mper!o, pero esa es otra &uest!)n. / d!ga lo ,ue d!ga el se3or Hladstone, de$emos esta$le&er por ley ,ue la *ornada la$oral no sea super!or a o&#o #oras en toda &lase de pro4es!ones, y ,ue n!ngBn *e4e pueda o$l!gar a un empleado a tra$a*ar m%s #oras. 9CK mu*erD 9pregunt) 'm!ly &on &ur!os!dad. 9="or supuesto> 9La respuesta de Nose 4ue !nmed!ata, una rea&&!)n autom%t!&a a una pregunta !nne&esar!a. 'm!ly adopt) un a!re !no&ente. 9/ s! p!d!eras a tu &r!ada ,ue te tra*era una ta.a de t1 a las o&#o y med!a, Ca&eptaras ,ue te respond!era ,ue #a tra$a*ado o&#o #oras y ya no est% de ser+!&!o, e !ras a $us&arla tB m!smaD 9Touch. 9Nose !n&l!n) la &a$e.a, sonro*%ndose de +ergSen.a9. 2al +e. solo nos re4er!mos al tra$a*o en las 4%$r!&as, al menos para empe.ar. 9Le+ant) r%p!damente la m!rada 9. "ero eso no &am$!a el #e&#o de ,ue tenemos ,ue segu!r adelante s! ,ueremos so$re+!+!r, por no #a$lar de o$tener alguna &lase de *ust!&!a so&!al. 92odos ,ueremos *ust!&!a so&!al 9respond!) 'm!ly &on !rona9. 8olo ,ue &ada uno t!ene una !dea d!st!nta de ,u1 es y &)mo o &u%ndo o$tenerla.

~35~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=@a3ana> 9Nose se en&og!) de #om$ros9. ="or lo ,ue se re4!ere a los tor!es, en &ual,u!er momento s!empre ,ue no sea #oy> 8e reun!) $re+emente &on ellas lady @olloy, ,u!en se d!r!g!) so$re todo a Nose. 'ra e+!dente ,ue segua d%ndole +ueltas lo ,ue esta #a$a d!&#o antes. 98er% me*or ,ue a&tBe &on pruden&!a, Cno &reesD 9d!*o Nose &ompung!da &uando se #u$o !do9. La po$re est% un po&o des&on&ertada. 9?o la su$est!mes 9ad+!rt!) 'm!ly9. "uede ,ue tenga po&a !mag!na&!)n, pero es muy astuta &uando se trata de *u!&!os pr%&t!&os. 9Eu1 a$urr!do. 9Nose susp!r) e5ageradamente9. 's una de las grandes des+enta*as de presentarte para un &argo pB$l!&oM t!enes ,ue &ompla&er al pB$l!&o. =?o es ,ue no ,u!era #a&erlo> "ero lograr ,ue te &omprendan es el mayor desa4o, Cno te pare&eD 'm!ly no pudo e+!tar sonrer. 981 per4e&tamente lo ,ue ,u!eres de&!r, aun,ue &on4!eso ,ue la mayor parte del t!empo n! lo !ntento. 8! la gente no te &omprende, tal +e. p!ense ,ue d!&es estup!de&es, pero s! lo #a&es &on la su4!&!ente &on4!an.a, te dar%n el $ene4!&!o de la duda, lo ,ue no s!empre o&urre &uando &omprenden a algu!en. 'l arte no res!de tanto en ser !ntel!gente &omo en ser ama$le. =Lo d!go en ser!o, Nose, &r1eme> Nose pare&a a punto de soltar una respuesta !ngen!osa, pero &am$!) de op!n!)n y se puso ser!a. 9CCrees ,ue #ay +!da despu1s de la muerte, 'm!lyD 9pregunt). 'm!ly esta$a tan sorprend!da ,ue #a$l) solo &on el 4!n de darse t!empo para pensar. 9CC)mo d!&esD 9CCrees ,ue #ay +!da despu1s de la muerteD 9respond!) Nose &on !mpa&!en&!a9. Eu!ero de&!r +!da de +erdad y no una espe&!e de e5!sten&!a sagrada &omo parte de <!os o de lo ,ue sea. 98upongo ,ue s. 8era demas!ado #orr!$le pensar ,ue no la #ay. C"or ,u1D Nose se en&og!) de #om$ros &on elegan&!a y adopt) una e5pres!)n e+as!+a, &omo s! #u$!era estado a las puertas de una gran &on4!den&!a y #u$!era retro&ed!do. 98olo ,uera es&andal!.arte para #a&erte a$andonar por un momento tu espr!tu pr%&t!&o. 9"ero n! en su +o. n! en su m!rada #a$a el menor rastro de #umor. 9C/ tB lo &reesD 9pregunt) 'm!ly es$o.ando una sonr!sa para restar !mportan&!a a la pregunta. Nose t!tu$e), s!n sa$er muy $!en ,u1 !$a a responder. 'm!ly per&!$!) la emo&!)n ,ue palp!ta$a en su &uerpoM su llamat!+o +est!do &olor &arne y granate, y la tens!)n de sus manos a4erradas al $orde de la s!lla. 9CCrees ,ue no la #ayD 9susurr) 'm!ly. 9=?o, no lo &reo> 98u +o. son) 4!rme, &on &on+!&&!)n9. ='stoy &ompletamente segura de ,ue la #ay> 9/ de una 4orma !gual de repent!na se rela*). 'm!ly esta$a segura de ,ue le #a$a &ostado un gran es4uer.o responder. Nose la m!r) y +ol+!) a des+!ar la +!sta.

~36~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9C;as estado alguna +e. en una ses!)n de esp!r!t!smoD 9?o en una aut1nt!&a, solo en plan de $roma, en 4!estas. 9'm!ly la o$ser+a$a9. C"or ,u1D C/ tBD Nose no respond!) d!re&tamente. 9C/ ,u1 es aut1nt!&oD 9d!*o &on una nota %spera en la +o.9. 8e supona ,ue <an!el <unglas ;ome era $r!llante. ?ad!e le p!ll), y eso ,ue mu&#os lo !ntentaron. 98e +ol+!) para m!rar a 'm!ly a la &ara &on e5pres!)n desa4!ante, &omo s! p!sara terreno m%s 4!rme y no le esperase una &ada dolorosa s! trope.a$a. 9CLe #as +!sto alguna +e.D 9pregunt) 'm!ly e+!tando to&ar el tema d!re&tamente, &on+en&!da de ,ue no era <unglas ;ome, aun,ue no esta$a muy segura de ,u!1n se trata$a. 9?o. "ero d!&en ,ue era &apa. de le+!tar +ar!os &entmetros por en&!ma del suelo, o alargar el &uerpo, so$re todo las manos. 9A pesar de su tono despreo&upado, o$ser+a$a la rea&&!)n de 'm!ly. 9<e$!) de ser e5traord!nar!o +erle 9respond!) 'm!ly, no muy segura de por ,u1 !$a algu!en a ,uerer #a&er algo as9. "ero yo &rea ,ue el o$*et!+o de una ses!)n de esp!r!t!smo era ponerte en &onta&to &on los espr!tus de personas &ono&!das ,ue #an muerto antes ,ue tB. 9=/ lo es> 'sa solo es una man!4esta&!)n de sus poderes 9e5pl!&) Nose. 9K del poder de los espr!tus 9a&lar) 'm!ly9. Aun,ue dudo ,ue alguno de m!s antepasados tu+!era tru&os &omo ese de$a*o de la manga... =A menos ,ue ,u!eras remontarte a la &a.a de $ru*as de la 1po&a pur!tana> Nose es$o.) una sonr!sa ,ue Bn!&amente se man!4est) en sus la$!os. 8egua &on el &uerpo tenso, el &uello y los #om$ros rg!dos, y de pronto 'm!ly se &on+en&!) de lo mu&#o ,ue le !mporta$a todo el tema. Con su a&t!tud 4r+ola pretenda proteger su +ulnera$!l!dad, y m%s ,ue el dolor ,ue le &ausara ,ue se r!eran de ella, tema algo m%s pro4undo, tal +e. ,ue le arre$ataran y destruyeran su 4e en algo. 'm!ly respond!) &on una ser!edad ,ue no tu+o ,ue 4!ng!r. 9La +erdad es ,ue no s1 &)mo los espr!tus del pasado podran ponerse en &onta&to &on nosotros s! ,u!s!eran de&!rnos algo !mportante. ?o puedo de&!r ,ue no +!n!eran a&ompa3ados de toda &lase de !m%genes e5tra3as, o ru!dos, s! ,u!eres. /o *u.gara el 4en)meno por el &onten!do del mensa*e y no por &)mo se #a transm!t!do. 9<e pronto no esta$a segura de s! de$a &ont!nuar &on lo ,ue se #a$a propuesto de&!r o s! sera una !ntrus!)n. Nose !nterrump!) a,uel momento de +a&!la&!)n. 98!n +er los e4e&tos, C&)mo +oy a sa$er ,ue es aut1nt!&o, y no solo el m1d!um ,ue me est% d!&!endo lo ,ue &ree ,ue ,u!ero orD 9<es&art) a,uella !dea &on un adem%n desen4adado 9. =?o es lo ,ue uno ent!ende por un espe&t%&ulo s!n todas las !m%genes y los gem!dos, las apar!&!ones, los golpes, el e&toplasma y todo lo dem%s> 98e r!) &on un son!do &r!spado9. ?o te pongas tan ser!a, ,uer!da. ?o es la (gles!a, C+erdadD 8olo son 4antasmas #a&!endo sonar sus &adenas. CEu1 es la +!da s! no nos asustamos de +e. en &uando... al menos de &osas as, ,ue no t!enen n!nguna !mportan&!aD 2e d!straen de todo lo ,ue es realmente #orr!$le. 9Ag!t) una mano en el a!re y los d!amantes $r!llaron en sus dedos9. C2e #as enterado de lo ,ue +a a #a&er La$ou&#1re en 7u&G!ng#am "ala&e s! algBn da se sale &on la suyaD

~37~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?o... 9'm!ly tard) unos momentos en pasar de lo pro4undamente &onmo+edor a lo totalmente a$surdo. 9=Con+ert!rlo en re4ug!o para mu*eres perd!das> 9e5&lam) Nose &on +o. resonante9. C?o es la me*or $roma ,ue #as odo en a3osD 'm!ly se mostr) !n&r1dula. 9C'so #a d!&#oD Nose se r!). 9?o lo s1... =pero s! no lo #a #e&#o, pronto lo #ar%> =Cuando la +!e*a re!na muera estoy segura de ,ue el prn&!pe de Hales lo #ar%> 9="or el amor de <!os, Nose> 9e5#ort) 'm!ly, m!rando alrededor para +er ,u!1n poda #a$erla es&u&#ado9. ="ro&ura &ontenerte> =Algunas personas no re&ono&eran un sar&asmo aun,ue se les e&#ara en&!ma y les mord!era> Nose trat) de pare&er sorprend!da, pero le $r!llaron los o*os y s!nt!) tantos deseos de rer ,ue no lo &ons!gu!). 9CEu!1n est% s!endo sar&%st!&a a,u, ,uer!daD =;a$lo en ser!o> =8! las mu*eres aBn no se #an e&#ado a perder, 1l ser% el #om$re ,ue las ayude> 9Lo s1, pero por el amor de <!os, no lo d!gas 9susurr) 'm!ly, pero las dos estallaron en &ar&a*adas m!entras se reunan &on ellas la se3ora Lan&aster y otras dos mu*eres ,ue se moran por sa$er ,u1 se #a$an perd!do. ***** 'l traye&to de regreso en &o&#e desde "arG La3e 4ue muy d!4erente. 'ra m%s de la una de la madrugada, pero las 4arolas !lum!na$an la no&#e de +erano, &%l!da y s!n +!ento, mostrando el &am!no. 'm!ly solo +ea el lado del rostro de a&G m%s pr)5!mo a la lu. del !nter!or del &o&#e, pero le $ast) para per&!$!r una ser!edad ,ue #a$a o&ultado durante toda la +elada. 9CEu1 pasaD 9pregunt) ella en +o. $a*a, m!entras salan de "arG La3e y se d!r!gan al oeste9. CEu1 #a pasado en el &omedor &uando nos #emos mar&#adoD 98e #a d!s&ut!do mu&#o y se #an #e&#o planes 9respond!) 1l +ol+!1ndose #a&!a ella, tal +e. s!n darse &uenta de ,ue su rostro ,ueda$a en som$ra9. K*al%... o*al% Au$rey no #u$!era #a$lado tanto. @e &ae muy $!en, y &reo ,ue es un #onrado representante del pue$lo y, ,u!.% lo ,ue es m%s !mportante, un 4uturo d!putado #onrado... 9C"ero...D 9d!*o ella en tono desa4!ante9. Hanar%, CnoD =;a s!do un es&a3o l!$eral desde ,ue tengo memor!a> 9Euera ,ue ganaran el m%5!mo nBmero de l!$erales para ,ue el part!do +ol+!era al poder, pero en ese momento pensa$a en Nose y en lo #und!da ,ue se ,uedara s! Au$rey 4ra&asa$a. 8era #um!llante perder un es&a3o seguroM se atr!$u!ra a un re&#a.o personal, no a una d!s&repan&!a de op!n!ones. 9'stoy seguro, todo lo seguro ,ue se puede estar de algo 9&on&ed!) 1l9. / 4ormaremos go$!erno, aun,ue la mayora no sea tan ampl!a &omo nos #a$ra gustado.

~38~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CEu1 o&urre enton&esD / no me d!gas ,ue no pasa nada 9!ns!st!) ella. a&G se mord!) el la$!o !n4er!or. 9"re4er!ra ,ue se guardara para 1l algunas de sus op!n!ones m%s rad!&ales. 'st%... est% m%s &er&a del so&!al!smo de lo ,ue me pensa$a. 9;a$l) despa&!o, es&og!endo las pala$ras9. =Adm!ra a 8ydney 6e$$, por el amor de <!os> =?o podemos #a&er re4ormas a ese r!tmo> =La gente no lo perm!t!r% y los tor!es nos &ru&!4!&ar%n> La &uest!)n no es s! de$emos tener o no un !mper!o. Lo tenemos, y no podemos &ortar por lo sano &omo s! no e5!st!era, y esperar mantener el &omer&!o, el empleo, nuestro estatus en el mundo, nuestros tratados o &ual,u!era de las &osas ,ue tenemos s!n el prop)s!to ,ue #ay detr%s de todo ello. Los !deales est%n muy $!en, pero s!n una ade&uada !nterpreta&!)n de la real!dad pueden lle+arnos a todos a la ru!na. 's &omo el 4uego, ,ue s!r+e al #om$re de un modo estupendo, pero &uando se &on+!erte en su amo, la destru&&!)n es total. 9C8e lo #as d!&#o a Au$reyD 9pregunt) ella. 9?o #e ten!do oportun!dad, pero lo #ar1. 'm!ly guard) s!len&!o unos m!nutos m!entras el &o&#e a+an.a$a, pensando en las e5tra3as preguntas ,ue le #a$a #e&#o de repente Nose so$re las ses!ones de esp!r!t!smo y lo tensa ,ue la #a$a +!sto. ?o esta$a segura de s! de$a preo&upar o no a a&G &on ello, pero era un peso demas!ado grande, una !n,u!etud ,ue no poda ,u!tarse de la &a$e.a. 'l &o&#e tom) $rus&amente una &ur+a y se !ntern) en una &alle m%s tran,u!la, donde las 4arolas esta$an m%s espa&!adas y proye&ta$an un $r!llo 4antasmag)r!&o en las ramas. 9Nose #a estado #a$lando de los esp!r!t!stas 9d!*o &on $rus,uedad9. Creo ,ue tam$!1n de$eras !ns!nuarle a Au$rey ,ue le p!da ,ue sea d!s&reta so$re ese tema. 8us enem!gos podran mal!nterpretarlo, y una +e. ,ue se d!suel+a el "arlamento y emp!e&e en ser!o la &ampa3a ele&toral #a$r% mu&#os... Creo... ,ue tal +e. Au$rey no est% a&ostum$rado a ,ue le ata,uen. 's un #om$re tan en&antador ,ue &ae $!en a todo el mundo. a&G se so$resalt). 9C'sp!r!t!stasD C2e re4!eres a m1d!ums &omo @aude LamontD 9;a$a en su +o. una nota de ans!edad lo $astante mar&ada para ,ue ella no ne&es!tara +er su rostro para sa$er &u%l era su e5pres!)n. 9?o men&!on) a @aude Lamont, aun,ue todo el mundo est% #a$lando de ella. 'n real!dad nom$r) a <an!el <unglas ;ome, pero supongo ,ue es lo m!smo. ;a$l) de le+!ta&!)n, e&toplasma y &osas as. 9?un&a s1 s! Nose $romea o no. C'sta$a $romeandoD 9?o era tanto una pregunta &omo una orden. 9?o estoy segura 9adm!t!) 'm!ly9. "ero no lo &reo. @e d!o la !mpres!)n de ,ue #a$a algo ,ue le !mporta$a mu&#o. a&G se senta !n&)modo y &am$!) de postura, pues el &o&#e tra,uetea$a so$re los ado,u!nes des!guales. 92endr1 ,ue #a$lar &on Au$rey tam$!1n de eso. Algo ,ue no es m%s ,ue un *uego so&!al &uando eres un #om$re &orr!ente se &on+!erte en una soga &on la ,ue pueden &olgarte los per!od!stas &uando te presentas al "arlamento. =/a estoy +!endo las t!ras &)m!&as> 92or&!) el gesto de tal modo ,ue ella +!o el mo+!m!ento de sus me*!llas al pasar por de$a*o de una 4arola,

~39~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

antes de +ol+er a sum!rse en la os&ur!dad9. "regunta a la se3ora 8erra&old ,u!1n +a a ganar las ele&&!ones. Eu1 d!a$los, me*or aBn... =pregBntale ,u!1n +a a ganar el <er$y> 9e5&lam) !m!tando una +o.9. "reguntemos al 4antasma de ?apole)n ,u1 +a a #a&er el .ar de Nus!a a &ont!nua&!)n. ?o puede #a$erle perdonado por la !n+as!)n de @os&B de m!l o&#o&!entos do&e. 9Aun,ue lo sup!era, es po&o pro$a$le ,ue nos lo d!*era 9se3al) 'm!ly9. / aBn es menos pro$a$le ,ue nos #aya perdonado lo de 6aterloo. 98! no pud!1ramos preguntar a a,uellos &on los ,ue #emos estado alguna +e. en guerra, tendramos ,ue de*ar 4uera a todo el mundo e5&epto a los portugueses y los noruegos 9 repl!&) 1l9. "uede ,ue sus &ono&!m!entos so$re nuestro 4uturo sean $astante l!m!tadospro$a$lemente les !mporta un &om!no. 9Nesp!r) #ondo y e5#al) el a!re &on un susp!ro9. 'm!ly, C&rees ,ue est% +!endo realmente a un m1d!um, no por d!+ers!)n &omo #ara en una 4!estaD 98... 9'm!ly #a$l) &on 4ra &on+!&&!)n9. @e temo ,ue s. ***** Los dos das s!gu!entes +!n!eron a&ompa3ados de not!&!as de d!st!nta y preo&upante naturale.a. "!tt #o*ea$a el per!)d!&o m!entras desayuna$a aren,ues a#umados #er+!dos y pan &on mante,u!lla 9una de las po&as &osas ,ue se le da$a $!en era &o&!nar9 &uando se en&ontr) &on la se&&!)n de las &artas al d!re&tor. La pr!mera o&upa$a un lugar desta&ado en la p%g!na. 'st!mado d!re&torM 's&r!$o &on &!erta &onsterna&!)n &omo &!udadano ,ue #a apoyado durante toda su +!da al "art!do L!$eral y todo lo ,ue #a &onsegu!do por la gente de este pas e, !nd!re&tamente, por el mundo. 8!empre #e adm!rado y apro$ado todas las re4ormas ,ue #an emprend!do y #an &on+ert!do en leyes. 8!n em$argo, +!+o en el d!str!to de Lam$et# sur y #e es&u&#ado &ada +e. m%s alarmado las op!n!ones del se3or Au$rey 8erra&old, el &and!dato l!$eral para ese es&a3o. ?o representa los +!e*os +alores l!$erales de la re4orma prudente e !ntel!gente, s!no m%s $!en un so&!al!smo #!st1r!&o ,ue arrasara &on todos los grandes logros del pasado en un 4renes de &am$!os !nsensatos, seguramente $!en !nten&!onado, pero ,ue $ene4!&!aran !ne+!ta$lemente a la m!nora por un t!empo, a &osta de la mayora y de destru!r nuestra e&onoma. "!do en&are&!damente a todos los +otantes ,ue suelen apoyar al "art!do L!$eral ,ue presten mu&#a aten&!)n a lo ,ue el se3or 8erra&old t!ene ,ue de&!r, y ,ue &ons!deren, aun,ue les pese, s! realmente pueden se&undarle, y s! lo #a&en, ,ue tengan en &uenta el &am!no de destru&&!)n por el ,ue nos est%n lle+ando. La re4orma so&!al es el !deal de todo #om$re #onrado, pero de$e #a&erse &on pruden&!a y sa$!dura, y a un r!tmo ,ue podamos as!m!larla dentro de la estru&tura de nuestra so&!edad. 8! se #a&e apresuradamente, respond!endo a la 4alta de modera&!)n de un #om$re ,ue &are&e de e5per!en&!a y al pare&er de todo sent!do

~40~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

pr%&t!&o, ser% a &osta de la m!ser!a de la +asta mayora de nuestro pue$lo, ,ue se mere&e de nosotros algo me*or. Le es&r!$e &on pro4unda tr!ste.a, NKLA?< Ql?H8L'/, general de d!+!s!)n ret!rado "!tt de*) ,ue el t1 se en4r!ara, m!rando 4!*amente la p%g!na !mpresa ,ue tena ante s. A,uel era el pr!mer golpe 4ran&o &ontra 8erra&old, y era 4uerte y &ontundente. Le per*ud!&ara. C8e trata$a del Cr&ulo (nter!or, ,ue se esta$a mo+!l!.ando e !n!&!a$a la +erdadera $atallaD

~41~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 3

"!tt sal!) a &omprar otros &!n&o per!)d!&os y se los lle+) a su &asa para +er s! el general de d!+!s!)n #a$a es&r!to a alguno m%s en los m!smos t1rm!nos. 'n tres de ellos en&ontr) pr%&t!&amente la m!sma &arta &on alguna 4rase &am$!ada a,u y all%. <o$l) los per!)d!&os y permane&!) sentado unos m!nutos, !nm)+!l, pregunt%ndose ,u1 !mportan&!a de$a &on&eder al ata,ue. CEu!1n era Q!ngsleyD C'ra un #om$re &uyas op!n!ones !n4lu!ran a otras personasD / lo m%s !mportante, Cera su &arta una &o!n&!den&!a o el &om!en.o de una &ampa3aD ?o #a$a llegado a n!nguna &on&lus!)n so$re la ne&es!dad de a+er!guar m%s so$re Q!ngsley &uando son) el t!m$re de la puerta. Le+ant) la +!sta #a&!a el relo* de la &o&!na y se d!o &uenta de ,ue eran las nue+e pasadas. La se3ora 7rady de$a de #a$erse ol+!dado las lla+es. 8e le+ant) molesto por la !ntrus!)n, a pesar de ,ue agrade&a el tra$a*o de a,uella mu*er, y a&ud!) a a$r!r ante los t!m$ra.os &ada +e. m%s !ns!stentes. "ero en el um$ral no en&ontr) a la se3ora 7rady, s!no a un *o+en &on tra*e marr)n, &a$ello pe!nado #a&!a atr%s y una e5pres!)n ans!osa. 97uenos das, se3or 9d!*o se&amente en pos!&!)n de 4!rmes9. 'l sargento Hren+!lle, se3or... 98! ?arra:ay ,u!ere #a$larme de la &arta del Times, ya la #e ledo 9d!*o "!tt &on $astante aspere.a9. / las del Spectator, el Mail y el Illustrated London e!s. 9?o, se3or 9respond!) el #om$re &e3udo9. 8e trata del ases!nato. 9CC)moD 9Al pr!n&!p!o "!tt &rey) ,ue no le #a$a odo $!en. 9'l ases!nato, se3or 9rep!t!) el *o+en9. 'n 8out#ampton No:. "!tt s!nt!) unos remord!m!entos &as! tan !ntensos &omo un dolor 4s!&o, segu!dos de una oleada de od!o #a&!a 0o!sey y todo el Cr&ulo (nter!or por #a$erle ale*ado de 7o: 8treet, donde se #a$a en4rentado &on &rmenes ,ue &omprenda, por terr!$les ,ue #u$!eran s!do, y tena el talento y la e5per!en&!a, en la mayora de los &asos, para resol+erlos. 'ra su pro4es!)n, y 1l era $ueno en ella. 'n &am$!o, en la 7r!gada 'spe&!al anda$a perd!do- sa$a lo ,ue se a+e&!na$a y era !n&apa. de detenerlo. 9;a &omet!do un error 9d!*o ta*ante9. /o ya no me o&upo de los ases!natos. 0uel+a y dgale a su &omandante ,ue no puedo ayudarle. "res1ntese ante el super!ntendente 6etron en 7o: 8treet. 'l sargento no se mo+!). 9Lo s!ento, se3or. ?o me #e e5pl!&ado $!en. 's el se3or ?arra:ay ,u!en ,u!ere ,ue usted se #aga &argo. A los de 7o: 8treet no les #a gustado, pero #an ten!do ,ue a&eptarlo. 'l se3or

~42~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

2ellman est% al mando de 8out#ampton No:. Le #an as&end!do #a&e po&o, Csa$eD "ero supongo ,ue ya lo sa$e puesto ,ue tra$a*a &on 1l. <!s&ulpe, se3or, pero sera &on+en!ente ,ue 4uera all a#ora m!smo, ten!endo en &uenta ,ue #an des&u$!erto el &uerpo a las s!ete y ya !on &as! las nue+e y med!a. ?osotros a&a$amos de enterarnos, y el se3or ?arra:ay me #a en+!ado !nmed!atamente a,u. 9C"or ,u1D 9?o tena n!ngBn sent!do9. /a tengo un &aso. 9;a d!&#o ,ue 4orma parte de 1l, se3or. 9Hren+!lle lan.) Ana m!rada por en&!ma de su #om$ro9. 2engo un &o&#e esperando. 8! ,u!ere &errar la puerta &on lla+e, se3or, nos pondremos en &am!no. La manera en ,ue #a$a pronun&!ado a,uellas pala$ras y todo su porte da$an a entender ,ue no era un sargento ,ue #a&a una sugeren&!a a un o4!&!al super!or, s!no un #om$re muy seguro de su pos!&!)n ,ue transm!ta una orden de un super!or &uya pala$ra no poda deso$ede&erse. 'ra &omo s! #u$!era #a$lado ?arra:ay en persona. L!geramente o4end!do y rea&!o a !nm!s&u!rse en el pr!mer &aso de ases!nato de 2ellman &omo !nspe&tor, "!tt #!.o lo ,ue se le orden) y s!gu!) a Hren+!lle #asta el &o&#e. Ne&orr!eron la &orta d!stan&!a a lo largo de Qeppel 8treet y alrededor de Nussell 8,uare, y +ar!os &!entos de metros por 8out#ampton No:. 9CEu!1n es la +&t!maD 9pregunt) "!tt tan pronto &omo se pus!eron en mar&#a. 9@aude Lamont 9respond!) Hren+!lle9. 8e supone ,ue era m1d!um, se3or. Ana de esas ,ue d!&e ponerse en &onta&to &on los muertos. 98u tono y su &ara !ne5pres!+a da$an a entender lo ,ue op!na$a de tales &osas, y el #e&#o de ,ue le pare&!ese !naprop!ado e5presarlo en pala$ras. 9C/ por ,u1 &ree el se3or ?arra:ay ,ue t!ene ,ue +er &on m! &asoD 9pregunt) "!tt. Hren+!lle m!r) al 4rente. 9?o lo s1, se3or. 'l se3or ?arra:ay nun&a le d!&e a nad!e lo ,ue no ne&es!ta sa$er. 97!en, sargento Hren+!lle, C,u1 puede de&!rme, aparte de ,ue llego tarde, ,ue +oy a en&ontrarme &on m! ant!guo sargento y a arre$atarle su pr!mer &aso, y ,ue no tengo n! !dea de ,ue se trataD 9/o tampo&o lo s1, se3or9d!*o Hren+!lle, m!rando de reo*o a "!tt y d!r!g!endo de nue+o la +!sta al 4rente9. '5&epto ,ue la se3or!ta Lamont era esp!r!t!sta, &omo #e d!&#o, y ,ue su &r!ada la #a en&ontrado muerta esta ma3ana... estrangulada, al pare&er. / ,ue el m1d!&o d!&e ,ue no 4ue un a&&!dente, de modo ,ue de$e de #a$erlo #e&#o uno de los &l!entes ,ue tu+o ano&#e. 8upongo ,ue ne&es!ta ,ue usted a+er!gSe ,u!1n 4ue y tal +e. por ,u1. 9C/ no t!ene usted n! !dea de ,u1 rela&!)n t!ene &on m! &aso a&tualD 9?! s!,u!era s1 &u%l es su &aso, se3or. "!tt no d!*o nada m%s, y po&o despu1s se detu+!eron m%s all% de Cosmo "la&e. "!tt se ape), segu!do de &er&a por Hren+!lle, ,u!en le mostr) el &am!no #asta la puerta pr!n&!pal de una &asa muy agrada$le, ,ue e+!dentemente pertene&a a una persona &on !ngresos m%s ,ue ade&uados. An $re+e tramo de es&aleras &ondu&a a una puerta tallada, y a lo largo de la 4a&#ada #a$a una gruesa &apa de gra+!lla $lan&a. An agente a&ud!) a a$r!r, y se d!spona a dar med!a +uelta &uando +!o a "!tt detr%s de Hren+!lle.

~43~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9C;a +uelto a 7o: 8treet, se3orD 9pregunt) &on sorpresa y lo ,ue pare&a sat!s4a&&!)n. Antes de ,ue "!tt pud!era responder, Hren+!lle !nter+!no. 9"or el momento no, pero el se3or "!tt +a a #a&erse &argo de este &aso. Trdenes del @!n!ster!o del (nter!or 9a3ad!) &on un tono ,ue .an*a$a toda d!s&us!)n so$re el tema9. C<)nde est% el !nspe&tor 2ellmanD 'l agente pare&a perple*o e !ntr!gado, pero sa$a &aptar una !nd!re&ta. 9'n el sal)n, se3or, &on el &ad%+er. 8! t!enen la $ondad de a&ompa3arme... 8!n esperar una respuesta, los &ondu*o por un pas!llo muy ampl!o de&orado al est!lo &#!no, &on mesas la&adas y $!om$os de $am$B y seda, #asta el sal)n. A,uella estan&!a tam$!1n posea un est!lo or!ental, &on un armar!o la&ado ro*o *unto a la pared y una mesa de madera &on un d!se3o a$stra&to tallado, 4ormando una ser!e de lneas y re&t%ngulos. 'n el &entro #a$a una mesa m%s grande, o+alada, y alrededor de ella, s!ete s!llas. Las puerta+entanas do$les &on so4!st!&adas &ort!nas da$an a un *ardn amurallado lleno de ar$ustos en 4lor. An sendero do$la$a la es,u!na, y seguramente lle+a$a a la parte delantera, o a una +er*a o puerta lateral ,ue da$a a Cosmo "la&e. A "!tt le llam) !ne+!ta$lemente la aten&!)n el &uerpo !nm)+!l de una mu*er ,ue permane&a med!o re&l!nado en una de las dos $uta&as tap!.adas ,ue #a$a a &ada lado de la &#!menea. Aparenta$a tre!nta a3os largos, y pare&a alta y &on una 4!gura del!&adamente &ur+!lnea y es$elta. 'l rostro tam$!1n #a$a s!do #ermoso en +!da, &on unos p)mulos mar&ados, y tena un &a$ello moreno grueso y a$undante. "ero en ese momento las 4a&&!ones esta$an des4!guradas en una mue&a terr!$le, &omo s! estu+!era $o,ueando. 2ena los o*os muy a$!ertos y 4!*os, la te. &on man&#as, y una e5tra3a sustan&!a $lan&a le #a$a sal!do de la $o&a y le #a$a &ado por la $ar$!lla. <e p!e en m!tad de la #a$!ta&!)n esta$a 2ellman, ta&!turno &omo s!empre y &on el pelo pe!nado #a&!a atr%s. A su !.,u!erda #a$a otro #om$re de m%s edad, &orpulento y &on unas 4a&&!ones mar&adas ,ue le &on4eran un a!re !ntel!gente. "or el maletn de &uero ,ue reposa$a a sus p!es, "!tt dedu*o ,ue era el 4orense. 9Lo s!ento, se3or. 9Hren+!lle sa&) su tar*eta y se la tend!) a 2ellman9. 's un &aso de la 7r!gada 'spe&!al, y el se3or "!tt +a a #a&erse &argo de 1l. "ero para mantenerlo en se&reto ser% me*or ,ue se ,uede y tra$a*e &on 1l. 9'ra una a4!rma&!)n, no una sugeren&!a. 2ellman m!r) 4!*amente a "!tt. ;!.o un es4uer.o por enmas&arar sus sent!m!entos, as &omo el #e&#o de #a$er s!do p!llado despre+en!do, pero su !nd!gna&!)n era e+!dente en la r!g!de. de su &uerpo, las manos tensas a los &ostados y la +a&!la&!)n antes de ,ue se dom!nase lo su4!&!ente para pensar ,u1 de&!r. 'n su m!rada no #a$a #ost!l!dad 9al menos a "!tt no se lo pare&!)9, s!no &)lera y de&ep&!)n. ;a$a tra$a*ado mu&#o para o$tener ese as&enso, durante los +ar!os a3os ,ue #a$a permane&!do a la som$ra de "!tt. / en el pr!mer &aso de ases!nato del ,ue se #a&a &argo, traan a "!tt de +uelta s!n n!nguna e5pl!&a&!)n y lo ponan al 4rente. "!tt se +ol+!) #a&!a Hren+!lle. 98! no #ay nada m%s ,ue &omentar, sargento, puede de*arnos para ,ue !n!&!emos la !n+est!ga&!)n. 'l !nspe&tor 2ellman me !n4ormar% de todo lo ,ue se sa$e #asta a#ora. 9 '5&eptuando el mot!+o por el ,ue ?arra:ay &rea ,ue a,uel &aso tena ,ue +er &on 0o!sey. "!tt no se !mag!na$a ,u1 poda !nteresar menos a C#arles 0o!sey ,ue las ses!ones esp!r!t!stas. 8u #ermana no poda #a$er s!do tan &r1dula para as!st!r a una reun!)n as en un momento tan

~44~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&rt!&o. / s! lo #a$a #e&#o y su presen&!a all la #a$a puesto en una s!tua&!)n &ompromet!da, Cera algo $ueno o maloD 8!nt!) un 4ro en su !nter!or al pensar en ,ue ?arra:ay pud!ese tener la esperan.a de ut!l!.ar a,uello en su pro+e&#o. La !dea de ,ue #u$!era part!&!pado en el &r!men o de ,ue lo ut!l!.ara &omo 4orma de &oa&&!)n le produ&a re&#a.o. 8e present) al 4orense, ,ue se llama$a 8no:, y se +ol+!) #a&!a 2ellman. 9CEu1 #as a+er!guado #asta a#oraD 9pregunt) edu&adamente, de la manera menos &ompromet!da pos!$le. ?o de$a perm!t!r ,ue su &)lera se re4le*ara en su a&t!tud. 2ellman no tena la &ulpa de nada, y s! se enem!sta$a m%s &on 1l le resultara m%s d!4&!l tener 15!to. 9La &r!ada, Lena Porrest, la #a en&ontrado esta ma3ana. 'ra la Bn!&a &r!ada ,ue +!+a en la &asa 9respond!) 2ellman, re&orr!endo &on la m!rada la #a$!ta&!)n para dar a entender su sorpresa ante el #e&#o de ,ue en una &asa &on tantas &omod!dades no #u$!era una &o&!nera o una s!r+!enta9. "repar) t1 para su se3ora y se lo lle+) a la #a$!ta&!)n 9&ont!nu)9. Al +er ,ue esta$a +a&a y ,ue nad!e #a$a dorm!do en la &ama, se alarm). 7a*) a,u, ,ue era el Blt!mo lugar donde la #a$a +!sto... 9CCu%ndo 4ue esoD 9le !nterrump!) "!tt. 9Antes de ,ue &omen.ara la... a&t!+!dad de ano&#e. 92ellman e+!t) la pala$ra Ises!)n de esp!r!t!smoJ, y su op!n!)n so$re ellas se #!.o e+!dente en su la$!o l!geramente &ur+ado. "or lo dem%s, su rostro &#upado esta$a &u!dadosamente despro+!sto de e5pres!)n. "!tt se sorprend!). 9C?o la +!o despu1s de esoD 9<!&e ,ue no, a pesar de ,ue #e !ns!st!do. Le #e preguntado s! le lle+) una Blt!ma ta.a de t1 o s! su$!) para prepararle la $a3era o ayudarle a des+est!rse, pero ella d!&e ,ue no. 98u +o. no da$a p!e a la d!s&us!)n9. "are&e ser ,ue a la se3or!ta Lamont le gusta$a ,uedarse le+antada #asta tarde &on &!ertos... &l!entes... y ,ue todos ellos pre4eran la pr!+a&!dad ,ue $r!nda el #e&#o de no tener &r!ados &er&a, la tran,u!l!dad de sa$er ,ue no #ay nad!e &on ,u!en toparse s!n ,uerer o ,ue les !nterrump!era &uando... 98e &all) y apret) los la$!os. 9C<e modo ,ue entr) a,u y la en&ontr)D 9"!tt se3al) &on la &a$e.a la 4!gura de la $uta&a. 9'so es. Cer&a de las s!ete y d!e. 9respond!) 2ellman. "!tt se sorprend!). 9's un po&o temprano para ,ue se desp!erte una se3ora, Cno &reesD 8o$re todo &uando no emp!e.a a tra$a*ar #asta la no&#e y a menudo se ,ueda le+antada #asta tarde &on &l!entes. 92am$!1n se lo pregunt1. 92ellman e&#a$a 4uego por los o*os9. <!*o ,ue la se3or!ta Lamont s!empre madruga$a y ,ue luego dorma una s!esta por la tarde. 98u e5pres!)n re+ela$a la !nut!l!dad de tratar de dar sent!do a las &ostum$res de algu!en ,ue &rea #a$lar &on 4antasmas. 9C2o&) algo la &r!adaD 9Asegura ,ue no, y no #e +!sto prue$as de ,ue lo #!&!era. <!&e ,ue ensegu!da +!o ,ue la se3or!ta Lamont esta$a muerta. ?o resp!ra$a y esta$a a.ulada, y &uando le puso un dedo en la nu&a la not) 4ra.

~45~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"!tt se +ol+!) #a&!a el 4orense &on una m!rada !nterrogante. 8no: apret) los la$!os. 9@ur!) en algBn momento de la no&#e 9d!*o, lan.ando a "!tt una m!rada penetrante e !n,u!s!t!+a. "!tt e&#) otro +!sta.o al &ad%+er, luego se a&er&) m%s y e5am!n) el rostro y la e5tra3a y pega*osa sustan&!a ,ue le sala de la $o&a y le &aa por un lado de la $ar$!lla. Al pr!n&!p!o #a$a &redo ,ue era +)m!to pro+o&ado por algBn +eneno !nger!do- tras e5am!narlo &on m%s deten!m!ento, ad+!rt!) ,ue tena una te5tura ,ue le da$a una apar!en&!a s!m!lar a una gasa muy 4!na. 8e !rgu!) y se +ol+!) #a&!a el m1d!&o. 9C0enenoD 9pregunt), dando r!enda suelta a su !mag!na&!)n9. CEu1 esD C"uede de&!rloD "or su &ara, pare&e ,ue la #ayan estrangulado o as4!5!ado. 9As4!5!a. 98no: #!.o un l!gero gesto de asent!m!ento9. ?o puedo de&!rlo &on segur!dad #asta ,ue +aya a m! la$orator!o, pero &reo ,ue es &lara de #ue+o. 9CEu1D 9"!tt se mostr) !n&r1dulo9. C"or ,u1 !$a a &omer &lara de #ue+oD C/ ,u1 es el... el...D 9Alguna &lase de musel!na o gasa. 98no: tor&!) el gesto, &omo s! estu+!era a las puertas de un des&u$r!m!ento m%s pro4undo so$re la naturale.a #umana y tem!era lo ,ue !$a a en&ontrar9. 8e a#og) &on ella. 8e le !ntrodu*o en los pulmones al !n#alar. "ero no 4ue un a&&!dente. 9"as) por delante de "!tt y t!r) del en&a*e del &orp!3o de la mu*er s!n +!da. 8e desprend!) por donde lo #a$a roto po&o antes al e5am!narla, y +ol+!) a &errarlo por de&en&!a. 'ntre los senos se +ea el &om!en.o de un ampl!o &ardenal ,ue esta$a empe.ando a os&ure&er &uando la muerte #a$a &ortado el 4lu*o de la sangre. "!tt m!r) a 8no: a los o*os. 9CLe o$l!garon a tragarloD 8no: as!nt!). 9<!ra ,ue &on una rod!lla 9as!nt!)9. Algu!en se lo met!) en la $o&a y le su*et) el &uello. "uede +er el l!gero ara3a.o de una u3a en la me*!lla. La !nmo+!l!.aron &on $astante peso, #asta ,ue ella no pudo e+!tar !n#alar y a#ogarse. 9C'st% seguroD 9"!tt trat) de apartar de su mente la !magenM el espeso l,u!do sal!endo por la garganta m!entras la mu*er lu&#a$a por resp!rar. 92odo lo seguro ,ue se puede estar 9respond!) 8no:9. A menos ,ue al #a&er la autops!a en&uentre algo totalmente d!st!nto. "ero mur!) de as4!5!a. 8e +e en su e5pres!)n y en los pe,ue3os &o%gulos de sangre de sus o*os. 9"!tt se alegr) de ,ue no se los ense3ara. Los #a$a +!sto antes y se &on4orma$a &on la pala$ra del m1d!&o. 'n lugar de ello &og!) una de las manos 4ras y la +ol+!) l!geramente para e5am!nar la mu3e&a. 'n&ontr) los l!geros &ardenales ,ue espera$a. Algu!en la #a$a su*etado, tal +e. solo Anos !nstantes, pero &on 4uer.a. 9/a +eo 9murmur)9. 8er% me*or ,ue me &on4!rme s! es &lara de #ue+o, pero supongo ,ue lo es. C"or ,u1 !$a algu!en a eleg!r una 4orma de matar tan e5tra3a e !nne&esar!aD 9'se es su tra$a*o 9respond!) 8no: se&amente9. /o puedo de&!rle ,u1 le o&urr!), pero no por ,u1 n! ,u!1n lo #!.o.

~46~

Anne Perry
"!tt se +ol+!) #a&!a 2ellman. 9C<!&es ,ue la en&ontr) la &r!adaD 98. 9C;a d!&#o algo m%sD

La mdium de Southampton Row

9?o mu&#o, solo ,ue no +!o n! oy) nada despu1s de de*ar a la se3or!ta Lamont &on los &l!entes ,ue espera$a. "ero d!&e ,ue se &u!da$a de no #a&erlo. Ana de las ra.ones por la ,ue les gusta$a la se3or!ta Lamont era la pr!+a&!dad ,ue les o4re&a... as &omo su... CC)mo lo llamasD 9Prun&!) el entre&e*o, es&udr!3ando la &ara de "!tt. 8e #a$a negado resueltamente a llamarlo Ise3orJ desde los das duros en ,ue #a$an as&end!do a "!tt. 2ellman se #a$a sent!do molesto por,ue &ons!dera$a ,ue "!tt, #!*o de un guarda$os,ue, no era la persona ade&uada para estar al 4rente de una &om!sara. A,uello era &osa de &a$alleros, m!l!tares o mar!nos ,ue esta$an de +uelta, &omo Corn:all!s9. CC)mo lo llamasD C<on, nBmero, tru&oD 9"ro$a$lemente las tres &osas 9respond!) "!tt. / pensando en +o. alta, a3ad!)9M 8upongo ,ue &uando el prop)s!to es entretener, resulta $astante !no4ens!+o. "ero C&)mo sa$es &u%ndo algu!en se lo toma en ser!o, tanto s! tu !nten&!)n es ,ue lo #aga &omo s! noD 9=?o se sa$e> 9repl!&) 2ellman9. @!s tru&os se l!m!tan a los *uegos &on una $ara*a de &artas o a sa&ar &one*os de un som$rero. <e ese modo no enga3as a nad!e. 9C8a$es ,u!1nes 4ueron los &l!entes de ano&#e y s! +!n!eron de uno en uno o todos a la +e.D 9La &r!ada no lo sa$e 9respond!) 2ellman9. K al menos eso es lo ,ue d!&e, y no tengo mot!+os para no &reerla. 9C<)nde est%D C8e en&uentra en &ond!&!ones para responder a m!s preguntasD 9K#, s 9respond!) 2ellman &on segur!dad9. 'st% un po&o a4e&tada, desde luego, pero pare&e una mu*er sensata. ?o &reo ,ue #aya &omprend!do aBn lo ,ue esto +a a s!gn!4!&ar para ella. "ero en &uanto #ayamos a&a$ado de reg!strar la &asa, y puede ,ue tam$!1n pre&!ntado esta #a$!ta&!)n, no #a$r% mot!+os para ,ue no pueda ,uedarse a,u un t!empo, C+erdadD ;asta ,ue en&uentre otra &asa. 9?o 9&on+!no "!tt9. 's me*or ,ue se ,uede. As sa$remos d)nde en&ontrarla s! tenemos m%s preguntas ,ue #a&erle. ;a$lar1 &on ella en la &o&!na. ?o puedo esperar ,ue +enga a,u. 9'&#) un +!sta.o al &ad%+er m!entras &ru.a$a la #a$!ta&!)n en d!re&&!)n a la puerta. 2ellman no le s!gu!). 2ena a #om$res a sus )rdenes ,ue se en&argaran de reg!strar la &asa e !n&luso de !nterrogar a los +e&!nos, aun,ue era ra.ona$le suponer ,ue el &r!men #a$a ten!do lugar despu1s del ano&#e&er, y #a$a po&as pro$a$!l!dades de ,ue algu!en #u$!era +!sto algo. "!tt re&orr!) el pas!llo #a&!a la parte trasera de la &asa, pasando por delante de otras &uantas puertas, #asta llegar a la del 4ondo, ,ue esta$a a$!erta y de*a$a +er un suelo de madera relu&!ente $a3ado por el sol. 8e detu+o en el um$ral. 'ra una &o&!na ordenada, l!mp!a y a&ogedora. 8o$re el 4og)n negro #a$a un &a.o de agua #umeante. <elante del 4regadero, #a$a una mu*er alta y un tanto delgada, arremangada #asta los &odos y &on las manos sumerg!das en agua *a$onosa. 'sta$a !nm)+!l, &omo s! se #u$!era ol+!dado por ,u1 se en&ontra$a all. 9C8e3or!ta PorrestD 9pregunt) "!tt.

~47~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

La mu*er se +ol+!) despa&!o. Aparenta$a &as! &!n&uenta a3os y tena el pelo &asta3o, &on las s!enes &anosas, re&og!do #a&!a atr%s &on #or,u!llas. "osea una &ara or!g!nal de $on!tos p)mulos y &e*as, nar!. re&ta pero no demas!ado prom!nente, $o&a grande y $!en moldeada. ?o era guapa- de #e&#o, en &!erto modo era po&o agra&!ada. 98. CAsted tam$!1n es pol!&aD 9pregunt) &on un l!gero &e&eo ,ue no al&an.a$a la &ategora de de4e&to del #a$la. 8a&) las manos del agua despa&!o. 989respond!) "!tt9. 8!ento molestarle &on m%s preguntas en estas &!r&unstan&!as tan penosas, pero no podemos perm!t!rnos esperar a una o&as!)n me*or. 98e s!nt!) un po&o a$surdo m!entras lo de&a. 'lla pare&a estar en &ompleto dom!n!o de s m!sma, pero 1l sa$a ,ue la &onmo&!)n a4e&ta$a de d!st!ntas maneras a la gente. A +e&es lo #a&a de un modo tan pro4undo ,ue no #a$a se3ales e5ternas9. @e llamo "!tt. CEu!ere sentarse, se3or!ta PorrestD 'lla o$ede&!) despa&!o, se&%ndose las manos me&%n!&amente en un trapo ,ue &olga$a de una $arra de lat)n 4rente al 4og)n. 8e sent) en una de las s!llas de respaldo duro ,ue #a$a &er&a de la mesa y 1l se sent) en otra. 9CEu1 es lo ,ue ,u!ere sa$erD 9pregunt) ella s!n m!rarle a la &ara, s!no a un punto le*ano por en&!ma de su #om$ro dere&#o. La &o&!na esta$a ordenada- en el aparador #a$a una +a*!lla sen&!lla de por&elana ap!lada, y en una de las ampl!as rep!sas, un mont)n de ropa $lan&a plan&#ada a la espera de ser guardada en los armar!os. <e las &uerdas de tender e5tend!das &er&a del te&#o &olga$a m%s ropa. 'l &u$o de &o,ue esta$a lleno en el suelo *unto a la puerta trasera. 'l 4og)n negro $r!lla$a, la lu. se re4le*a$a d1$!lmente en las &a.uelas de &o$re ,ue &olga$an de la +!ga trans+ersal, y en el a!re 4lota$a un olor a espe&!as. 8olo 4alta$a la presen&!a o el olor de la &om!da. 'ra una &asa ,ue ya no tena n!nguna ut!l!dad. 9C'spera$a la se3ora Lamont a sus &l!entes por separado o *untos D 9pregunt) "!tt. 9Llega$an de uno en uno 9respond!) ella9. / as se mar&#a$an, ,ue yo sepa. "ero se *unta$an todos para la ses!)n esp!r!t!sta. 9;a$l) &on +o. !ne5pres!+a, &omo s! tratara de enmas&arar sus sent!m!entos. CA&aso !ntenta$a protegerse a s m!sma, o a su se3ora, del r!d&uloD 9CLos +!oD 9?o. 9'nton&es Cpodran #a$er +en!do todos *untosD 9La se3or!ta Lamont me #!.o ,u!tar la tran&a de la puerta lateral ,ue da a Cosmo "la&e, &omo #a&a &on &!ertas personas 9respond!) ella9. <e modo ,ue supongo ,ue ano&#e +!no uno de los d!s&retos. 9C8e re4!ere a las personas ,ue no ,u!eren ,ue les re&ono.&anD 98. 9C8on mu&#asD 9Cuatro o &!n&o. 9C<e modo ,ue usted prepar) el terreno para ,ue pud!eran entrar por Cosmo "la&e en lugar de por la puerta delantera de 8out#ampton No:D <game e5a&tamente &)mo 4un&!ona$a todo.

~48~

Anne Perry
'lla le+ant) la +!sta y le m!r) a los o*os.

La mdium de Southampton Row

9;ay una puerta en el muro ,ue da a esa &alle. 2!ene una &erradura grande de #!erro y la &!erran &on lla+e al sal!r. 9CEu1 es la tran&a ,ue #a men&!onadoD 9Eueda por dentro, lo ,ue s!gn!4!&a ,ue aun,ue tengas lla+e no puedes entrar. La puerta permane&e atran&ada e5&epto &uando +!ene un &l!ente espe&!al. 9C/ ella re&!$a a esos &l!entes !nd!+!dualmenteD 9?o, generalmente &on uno o dos m%s. 9C'ran mu&#osD 9Creo ,ue no. La mayora de las +e&es !$a a la &asa de los &l!entes o a 4!estas. 8olo re&!$a a &l!entes espe&!ales una +e. a la semana, m%s o menos. "!tt trat) de !mag!narse la s!tua&!)nM un pu3ado de personas ner+!osas y e5&!tadas, sentadas en la penum$ra alrededor de una mesa, &ada una llena de sus prop!os terrores y sue3os, esperando or la +o. de algBn ser ,uer!do, trans4!gurado por la muerte, ,ue le d!*era... C,u1D CEue segua e5!st!endoD CEue era 4el!.D CAlgBn se&reto so$re la pas!)n o el d!nero ,ue se #a$a lle+ado &ons!go a la tum$aD CK tal +e. ,ue lo perdona$a por un agra+!o ,ue era !rre+o&a$leD 9C<e modo ,ue ano&#e as!st!eron &l!entes espe&!alesD 9d!*o en alto. 9<e$an de serlo 9respond!) Lena &on un mo+!m!ento &as! !mper&ept!$le de los #om$ros. 9"ero usted no +!o a n!nguno. 9?o. Como #e d!&#o, ,ueran mantener &ompletamente la !nt!m!dad. <e todos modos, ano&#e era m! no&#e l!$re. 8al de &asa po&o despu1s de ,ue +!n!eran. 9CAdonde 4ueD 9pregunt) 1l. 9A +er a una am!ga, la se3ora L!g#t4oot, ,ue +!+e en ?e:!ngton, &er&a del ro. 9CCu%l es su d!re&&!)nD 9'l nBmero &uatro de L!on 8treet, *unto a ?e: Qent Noad 9respond!) ella s!n +a&!lar. 9Hra&!as. 9"!tt +ol+!) al tema de las +!s!tas. Algu!en &ompro$ara su &oartada por rut!na 9. "ero las personas ,ue +!s!ta$an a la se3or!ta Lamont de$an de +erse, de modo ,ue al menos ellos se &ono&an. 9?o lo s1 9respond!) ella9. La #a$!ta&!)n s!empre esta$a muy po&o !lum!nada. Lo s1 por,ue la preparo antes de ,ue +engan. / pongo las s!llas ne&esar!as. Ayer #a$a &uatro. 8e sentaron alrededor de la mesa. 's muy 4%&!l ,uedarse en la penum$ra, s! se ,u!ere. 8!empre pongo unas +elas solo en un e5tremo y de*o la l%mpara de gas apagada. A menos ,ue &ono.&as a algu!en, no +eras ,u!1n es. 9C/ ano&#e +!no una de esas personas d!s&retasD 9Creo ,ue s, o la se3or!ta Lamont no me #a$ra ped!do ,ue ,u!tara la tran&a de la puerta. 9C'sta ma3ana esta$a puesta de nue+oD La mu*er a$r!) un po&o los o*os, &omprend!endo !nmed!atamente lo ,ue ,uera de&!r.

~49~

Anne Perry
9?o lo s1. ?o lo #e m!rado.

La mdium de Southampton Row

9/o me o&upar1. "ero antes #%$leme m%s de la no&#e de ayer. 2odo lo ,ue re&uerde. "or e*emplo, Cesta$a ner+!osa la se3or!ta Lamont, o !mpa&!ente por algoD C8a$e s! alguna +e. #a$a re&!$!do amena.as o se #a$a en4rentado &on un &l!ente en4adado o !nsat!s4e&#o &on las ses!ones de esp!r!t!smoD 98! lo #!.o, no me lo d!*o 9respond!) Lena9. "ero nun&a #a$la$a de esas &osas. <e$a de sa$er &!entos de se&retos de otras personas. 9"or un momento, su e5pres!)n &am$!). Le !n+ad!) una pro4unda emo&!)n y se es4or.) por o&ultarla. "odra ser m!edo, sensa&!)n de +a&o, o el #orror ante una muerte repent!na y +!olenta. K &ual,u!er otro sent!m!ento ,ue 1l n! s!,u!era !mag!na$a. CA&aso &rea en espr!tus +engat!+os y ag!tadosD9. Lo &ons!dera$a un asunto &on4!den&!al 9d!*o en alto, y su rostro re&uper) su aspe&to !ne5pres!+o, &on&entrada meramente en responder las preguntas de "!tt. 'l se pregunt) &u%nto sa$a de la pro4es!)n de su se3ora. 0!+a en la &asa. C?o #a$a ten!do &ur!os!dadD 9CL!mp!a el sal)n donde se &ele$ran las ses!onesD 9pregunt). La mano de ella d!o una pe,ue3a sa&ud!da, un l!gero mo+!m!ento produ&!do por los mBs&ulos al tensarse. 98. La mu*er de la l!mp!e.a se o&upa del resto, pero la se3or!ta Lamont s!empre me #a&a l!mp!ar a m ese sal)n. 9C?o le asusta la !dea de las apar!&!ones so$renaturalesD An at!s$o de desd1n $r!ll) en los o*os de la se3or!ta Porrest, y luego se des+ane&!). Cuando respond!), su +o. +ol+a a ser sua+e. 98! de*as esas &osas en pa., ellas te de*ar%n a t! en pa.. 9CCrea en el... don de la se3or!ta LamontD Lena t!tu$e) &on una e5pres!)n !nes&ruta$le. C8e trata$a de un #%$!to de lealtad en &on4l!&to &on la +erdadD 9CEu1 puede de&!rme so$re ese temaD 9<e pronto el tono de "!tt se #a$a +uelto aprem!ante. La muerte de @aude Lamont #a$a s!do s!n duda &onse&uen&!a de su don, ya 4uese +erdadero o 4also. ?o #a$a n!nguna pos!$!l!dad de ,ue la #u$!era matado un ladr)n sorprend!do en el a&to o un par!ente !n+ad!do por la &od!&!a. 'ra algo pro4undamente personal, mo+!do por la &)lera o la en+!d!a- una +oluntad de destru!r no solo a la mu*er, s!no tam$!1n algo de los poderes ,ue a4!rma$a tener. 9/o... no lo s1, en real!dad 9respond!) Lena &on !n&omod!dad9. 8olo soy una &r!ada, no 4orma$a parte de su +!da. 8a$a ,ue #a$a personas ,ue realmente &rean. ;a$a m%s, aparte de las ,ue re&!$a a,u. Ana +e. &oment) ,ue a,u era donde #a&a me*or su tra$a*o. Cuando !$a a otras &asas se trata$a m%s $!en de un entreten!m!ento. 9<e modo ,ue la gente ,ue +!no a,u ano&#e desea$a ponerse +erdaderamente en &onta&to &on los muertos, por alguna ra.)n personal y urgente. 9'ra m%s una a4!rma&!)n ,ue una pregunta. 9?o lo s1, pero eso era lo ,ue ella de&a. 9'sta$a tensa, &on la espalda re&ta y separada del respaldo de la s!lla, y los pu3os &errados ante s en&!ma de la mesa. 9C;a as!st!do alguna +e. a una ses!)n de esp!r!t!smo, se3or!ta PorrestD

~50~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=?o> 9La respuesta 4ue !nstant%nea y +e#emente, em$argada de una pro4unda emo&!)n. Luego $a*) los o*os, elud!endo la m!rada de "!tt. ;a$l) en +o. aBn m%s ,ueda9. Eue los muertos des&ansen en pa.. Con repent!na y a$rumadora &ompas!)n, "!tt +!o &)mo se le llena$an los o*os de l%gr!mas ,ue le &orr!eron por las me*!llas. 'lla no se d!s&ulp) n! es&ond!) la &ara. 'ra &omo s! por unos !nstantes se #u$!era ol+!dado de su presen&!a, a$sorta en su p1rd!da. 8eguramente el mot!+o de su pena era un ser ,uer!do y no @aude Lamont, ,ue ya&a rg!da y grotes&a en otra #a$!ta&!)n. "!tt dese) ,ue algu!en la &onsolara, ,ue tend!era una mano por en&!ma de a,uel dolor des&ono&!do y la to&ara. 9C2!ene usted 4am!l!a, se3or!ta PorrestD CAlgu!en a ,u!en podamos a+!sarD 'lla sa&ud!) la &a$e.a. 98olo tena a m! #ermana ?ell, ,ue en pa. des&anse, y #a&e t!empo ,ue mur!) 9 respond!) ella, !rgu!1ndose y resp!rando #ondo. ;!.o un gran es4uer.o por dom!narse y lo logr)9. Euerr% sa$er ,u!1nes eran los &l!entes ,ue +!n!eron ano&#e. ?o puedo de&rselo por,ue no lo s1, pero ella tena una agenda en la ,ue apunta$a todas esas &osas. 'st% en su es&r!tor!o. 8eguramente estar% &errado &on lla+e, pero en&ontrar% la lla+e en una &adena ,ue lle+a$a alrededor de su &uello. 8! no ,u!ere &ogerla, puede romperlo &on un &u&#!llo, pero sera una l%st!ma. 's un $on!to mue$le de mar,uetera. 9Coger1 la lla+e. 9"!tt se le+ant)9. ?e&es!tar1 #a$lar de nue+o &on usted, se3or!ta Porrest, pero por el momento dgame d)nde est% el es&r!tor!o y prepare t1, al menos para usted. 2al +e. el !nspe&tor y sus #om$res tam$!1n se lo agrade.&an. 98, se3or. 9Lena +a&!l)9. Hra&!as. 9C'l es&r!tor!oD 9le re&ord) 1l. 9=K#, s> 'st% en el estud!o, la segunda puerta a la !.,u!erda. 98e lo se3al) &on un adem%n. Fl le d!o las gra&!as, luego regres) al sal)n donde esta$a el &ad%+er y +!o a 2ellman m!rando por la +entana. 'l 4orense se #a$a !do, pero en el pe,ue3o *ardn #a$a un agente rodeado de &amel!as y de un largo rosal amar!llo en plena 4lora&!)n. 9C'sta$a atran&ada por dentro la puerta del *ardnD 9pregunt) "!tt. 2ellman as!nt!). 9/ no se puede sal!r a la &alle por las puerta+entanas. 2u+o ,ue ser uno de los ,ue ya esta$an dentro 9d!*o des&onsoladamente9. <e$!) de mar&#arse por la puerta pr!n&!pal, ,ue se &!erra sola. / la &r!ada #a d!&#o ,ue no tena n! !dea &uando se lo #e preguntado. 9?o, pero #a d!&#o ,ue @aude Lamont tena una agenda en el es&r!tor!o del estud!o, y ,ue la lla+e est% alrededor de su &uello. 9"!tt se3al) &on la &a$e.a a la mu*er muerta9. "odra #a$er es&r!to algo en 1l, tal +e. !n&luso el mot!+o por el ,ue a&udan a +erla. 'lla seguramente lo sa$a. 2ellman 4run&!) el entre&e*o. 9"o$res d!a$los 9d!*o &on 4!ere.a9. CEu1 ne&es!dad mue+e a una persona a a&ud!r a una mu*er as en $us&a de la &lase de respuesta ,ue de$era o$tener de la !gles!a o empleando el sent!do &omBnD Eu!ero de&!r... C,u1 es lo ,ue preguntanD 9'l entre&e*o 4run&!do &on4era un a!re de se+er!dad a su &ara alargada9. C<)nde est%sD CC)mo es esoD 'lla poda de&!rles

~51~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&ual,u!er &osa... CC)mo !$an a darse &uenta ellosD 's per+erso &o$rar por *ugar &on el dolor de una persona. 9Le d!o la espalda9. / es una estup!de. por parte de ellos pagar. "!tt tard) unos momentos en pasar de un tema a otro, pero se d!o &uenta de ,ue 2ellman lu&#a$a &on una &)lera y una &on4us!)n !nter!or, y de ,ue #a$a tratado de elud!r la &on&lus!)n de ,ue una de esas personas ,ue 1l no poda e+!tar &ompade&er tena ,ue #a$er matado a la mu*er sentada s!len&!osamente en la $uta&a a solo unos palmos de d!stan&!a, &la+%ndole la rod!lla en el pe&#o m!entras ella lu&#a$a por resp!rar y se a#oga$a &on la e5tra3a sustan&!a ,ue le o$strua la garganta. 2rata$a de !mag!nar la !ra ,ue le #a$a lle+ado a #a&er eso. 'sta$a soltero y no 4re&uenta$a demas!ado el trato &on mu*eres 4uera del entorno pol!&!al 4ormal. Con4!a$a en ,ue 4uera "!tt ,u!en to&ara el &uerpo y $us&ara la lla+e en &!erta .ona ,ue a 1l le resultara +!olento m!rar. "!tt se a&er&) y le+ant) &on del!&ade.a el en&a*e de la parte delantera del +est!do y palp) por de$a*o de los lados de la tela del &orp!3o. 'n&ontr) la 4!na &adena de oro y t!r) de ella #asta tener la lla+e en las manos. La pas) &on &u!dado por la &a$e.a tratando de no despe!narla- una pre&au&!)n a todas lu&es a$surda. CEu1 poda !mportar a#oraD "ero #a&a apenas unas #oras esta$a +!+a, y su rostro se #alla$a a+!+ado por la !ntel!gen&!a y los sent!m!entos. 'nton&es #a$ra s!do !mpensa$le ro.arle el &uello y el pe&#o de ese modo. Le apart) la mano, aun,ue po&o !mporta$a ya s! se la aplasta$a. Pue un gesto me&%n!&o. 'n ese momento repar) en el pelo largo atrapado en el $ot)n de la manga, de un &olor muy d!st!nto al suyo. 'lla era morena, y a,uel &a$ello $r!ll) por un !nstante &on un mat!. p%l!do &omo la lana de +!dr!o. Cuando 4!nalmente 1l se mo+!), +ol+!) a #a&erse !n+!s!$le. 9CEu1 t!ene ,ue +er esto &on la 7r!gada 'spe&!alD 9pregunt) 2ellman, &on un repent!no mat!. de 4rustra&!)n en la +o.. 9?o tengo n! !dea 9respond!) "!tt, !rgu!1ndose y &olo&ando la &a$e.a de la mu*er muerta en la pos!&!)n e5a&ta en la ,ue #a$a estado. 2ellman le m!r) 4ur!oso. 9C0as a de*arme +er su agendaD 9pregunt), desa4!ante. 'ra una de&!s!)n ,ue "!tt no se #a$a planteado. Nespond!) s!n pensar, dol!do por lo a$surdo de a,uella s!tua&!)n. 9="or supuesto ,ue s> 'spero sa&ar de ella mu&#o m%s ,ue los nom$res de las personas ,ue estu+!eron a,u ano&#e. 0amos a ne&es!tar po&o menos ,ue un m!lagro para a+er!guar todo lo pos!$le de esta mu*er. ;a$r% ,ue #a$lar &on el resto de sus &l!entes. CEu1 &lase de gente a&uda a ella, y por ,u1D CCu%nto le paga$anD CHana$a lo su4!&!ente para perm!t!rse +!+!r en esta &asaD 9Ne&orr!) me&%n!&amente la #a$!ta&!)n &on la m!rada, &on su so4!st!&ado papel en la pared y los mue$les or!entales !ntr!n&adamente tallados. 8a$a lo $astante para &al&ular el +alor de al menos parte de ellos. 2ellman 4run&!) el entre&e*o. 9CC)mo sa$a ella ,u1 de$a de&!r a esa genteD 9pregunt), mord!1ndose el la$!o !n4er!or 9. C;a&a a+er!gua&!ones pr!mero y luego se lo !n+enta$a $as%ndose en unas supos!&!ones a&ertadasD 9"ro$a$lemente. 2al +e. es&oga a sus &l!entes &on mu&#o &u!dado- solo a a,uellos de los ,ue ya sa$a algo o esta$a segura de poder a+er!guar algo.

~52~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9;e $us&ado por toda la #a$!ta&!)n. 92ellman se ,ued) m!rando las paredes, los $ra.os de la l%mpara de gas, el alto armar!o la&ado9. ?o se me o&urre &)mo poda #a&er sus tru&os. CEu1 se supona ,ue #a&aD CConsegua ,ue apare&!eran 4antasmas, o ,ue se oyeran +o&esD C@ostra$a a gente 4lotando en el a!reD CEu1D CEu1 les #a&a &reer ,ue eran espr!tus, y no el produ&to de algu!en ,ue les de&a lo ,ue ,ueran orD 9?o lo s1 9respond!) "!tt9. "regunta a los otros &l!entes, pero ten &u!dado, 2ellman. ?un&a te $urles de la 4e de nad!e, por r!d&ula ,ue te pare.&a. Cas! todos ne&es!tamos algo m%s ,ue el presente- tenemos sue3os ,ue no se #ar%n real!dad a,u y ne&es!tamos la etern!dad. 98!n a3ad!r nada n! esperar una respuesta, sal!), de*ando ,ue 2ellman s!gu!era reg!strando la #a$!ta&!)n s!n sa$er ,u1 $us&a$a. 8e d!r!g!) al estud!o y a$r!) la puerta. ?ada m%s entrar en&ontr) el es&r!tor!o, un $on!to mue$le, &omo #a$a d!&#o Lena Porrest, de madera dorada y &on e5,u!s!tos detalles de mar,uetera de tonos os&uros y &laros. (ntrodu*o la lla+e en la &erradura y la #!.o g!rar. 8e a$r!) 4%&!lmente, de*ando +er una super4!&!e l!sa de &uero. ;a$a dos &a*ones y med!a do&ena de &as!lleros. 'n uno de los &a*ones en&ontr) una agenda y la a$r!) por la p%g!na del da anter!or. 0!o dos nom$res y s!nt!) un 4ro en la $o&a del est)mago al re&ono&erlos am$osM Noland Q!ngsley y Nose 8erra&old. <e pronto &omprend!) e5a&tamente por ,u1 le #a$a en+!ado ?arra:ay. 8e ,ued) !nm)+!l, as!m!lando la !n4orma&!)n y todo lo ,ue poda s!gn!4!&ar. C'ra pos!$le ,ue el pelo largo y ru$!o ,ue #a$a +!sto en la manga de la mu*er muerta 4uese de Nose 8erra&oldD ?o tena n! !dea por,ue nun&a la #a$a +!sto, pero tendra ,ue a+er!guarlo. C<e$a ense3%rselo a 2ellman o pro&urar !n+est!gar por su &uentaD CK lo #a$ra de*ado el m1d!&o al desnudar el &uerpo para la autops!aD "oda s!gn!4!&ar algo... o nada. 2ard) unos m!nutos en darse &uenta de ,ue en la ter&era lnea no #a$a un nom$re s!no una espe&!e de d!$u*o, &omo los ,ue #a&an los ant!guos eg!p&!os para representar una pala$ra, un nom$re. 2ena entend!do ,ue los llama$an I&artu&#osJ. A,uel era redondo, y dentro tena un sem!&r&ulo so$re una 4!gura ,ue pare&a una e4e m!nBs&ula del re+1s. 'ra muy sen&!lla y, al menos para 1l, no s!gn!4!&a$a nada en a$soluto. C"or ,u1 !$a a ser algu!en tan m!ster!oso &omo para ,ue la m!sma @aude Lamont #u$!ese ten!do ,ue #a&er ese e5tra3o d!$u*o en lugar de es&r!$!r su nom$reD ?o #a$a nada !legal en &onsultar a un m1d!um. ?! s!,u!era era mot!+o de es&%ndalo o de r!d&ulo, sal+o para los ,ue #a$an a4!rmado lo &ontrar!o y #a$an ,uedado, por tanto, &omo #!p)&r!tas. Hente de toda &lase lo #a$a pro$ado- algunos &omo parte de una !n+est!ga&!)n ser!a, otros por pura d!+ers!)n. / s!empre esta$an los sol!tar!os, los !nseguros, los a&ongo*ados ,ue ne&es!ta$an ,ue les aseguraran ,ue sus seres ,uer!dos seguan e5!st!endo en alguna parte y se preo&upa$an por ellos !n&luso en el m%s all%. 2al +e. el &r!st!an!smo, al menos &omo la (gles!a lo pred!&a$a a#ora, ya no lo #a&a por ellos. "as) las p%g!nas para +er s! #a$a otros &artu&#os, pero no en&ontr) n!nguno, a e5&ep&!)n del ,ue #a$a des&u$!erto al pr!n&!p!o, ,ue apare&a repet!do una med!a do&ena de +e&es en los meses anter!ores de mayo y *un!o. "are&a #a$er a&ud!do &ada d!e. das m%s o menos, &on !rregular!dad. Al +ol+er a m!rar la agenda ad+!rt!) tam$!1n ,ue Noland Q!ngsley #a$a estado s!ete +e&es antes, y Nose 8erra&old, d!e.. 8olo en tres o&as!ones #a$an &o!n&!d!do todos en la m!sma ses!)n. @!r) los dem%s nom$res y +!o ,ue mu&#os de ellos se repetan a lo largo de los mesesotros apare&an un par de +e&es, o tal +e. durante tres o &uatro semanas segu!das, y no +ol+an

~53~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

a apare&er. C8e ,ueda$an sat!s4e&#os o des!lus!onadosD 2ellman tendra ,ue en&ontrarlos e !nterrogarlos, a+er!guar ,u1 les da$a @aude Lamont, ,u1 e5pl!&a&!)n tena la e5tra3a sustan&!a ,ue le #a$an en&ontrado en la $o&a y la garganta. C"or ,u1 una mu*er so4!st!&ada &omo Nose 8erra&old, am!ga de la #ermana de C#arlotte, #a$a a&ud!do all en $us&a de +o&es, apar!&!ones...D CA ,u1 desea$a en&ontrar respuestaD 8!n duda #a$a una &one5!)n entre su presen&!a y la de Noland Q!ngsley. "!tt not) la presen&!a de 2ellman antes de +erlo al otro lado de la puerta. 8e +ol+!) #a&!a 1l. 2ena una e5pres!)n !nterrogante. "!tt le entreg) la agenda y +!o &)mo $a*a$a la +!sta #a&!a ella para a &ont!nua&!)n al.arla. 9CEu1 s!gn!4!&a estoD 9pregunt), se3alando el &artu&#o. 9?o tengo n! !dea 9re&ono&!) "!tt9. Algu!en tan desesperado por ,u1 no se sup!era su !dent!dad &omo para ,ue @aude Lamont no es&r!$!ese su nom$re n! s!,u!era en su agenda. 92al +e. no lo sa$a 9d!*o 2ellman. Nesp!r) #ondo9. 2al +e. por eso la mataron. "or,ue ella lo a+er!gu). 9C/ trat) de #a&erle &#anta*eD C'n $ase a ,u1D 9Puera lo ,ue 4uera lo ,ue le #a&a +en!r a,u, era se&reto 9repl!&) 2ellman9. 2al +e. no era un &l!ente, s!no un amante. 's algo por lo ,ue algu!en podra estar d!spuesto a matar. 92or&!) el gesto9. 2al +e. eso es lo ,ue le !nteresa a tu 7r!gada 'spe&!al. An polt!&o ,ue no puede perm!t!rse ,ue se #aga pB$l!&a una a+entura amorosa en plenas ele&&!ones. 9Le m!ra$a de 4orma desa4!ante, 4ur!oso por #a$er re&!$!do a,uel &aso &ontra su +oluntad y no #a$er s!do puesto al &orr!ente, por #a$er s!do ut!l!.ado pero no !n4ormado. "!tt #a$a supuesto ,ue se o4endera. 'ra &ons&!ente de la #er!da, pero 4ue &as! un al!+!o ,ue por 4!n se man!4estara a$!ertamente entre ellos. 9's pos!$le, pero lo dudo 9d!*o &on 4ran,ue.a9. ?o tengo n! !dea de por ,u1 est% !n+olu&rada la 7r!gada 'spe&!al, pero, ,ue yo sepa, lo Bn!&o ,ue me !nteresa en este &aso es la se3ora 8erra&old. / s! resulta ,ue #a matado a @aude Lamont, tendr1 ,ue !r tras ella &omo #ara &on &ual,u!er otra persona. 2ellman se rela*) un po&o, pero #!.o lo pos!$le por o&ultarlo. (rgu!) l!geramente los #om$ros. 9C<e ,u1 estamos tratando de proteger a la se3ora 8erra&oldD 9?o pare&a &ons&!ente de #a$er ut!l!.ado el plural, pues no d!o se3ales de #a$er reparado en ello. 9<e una tra!&!)n polt!&a 9respond!) "!tt9. 8u mar!do +a a presentarse al "arlamento. 8u ad+ersar!o podra emplear med!os &orruptos o !legales para desa&red!tarlo. 9CEu!eres de&!r a tra+1s de su mu*erD 92ellman pare&a sorprend!do9. C's lo ,ue se llama... una em$os&ada... polt!&aD 9"ro$a$lemente no. 'spero ,ue no tenga nada ,ue +er &on ella, y ,ue sea una s!mple &asual!dad. 2ellman no le &rey), y su es&ept!&!smo se re4le*) en su &ara. 'n real!dad, "!tt tampo&o &rea lo ,ue a&a$a$a de de&!r. ;a$a &ono&!do demas!ado $!en el poder de 0o!sey para atr!$u!r a la suerte &ual,u!er golpe a su 4a+or.

~54~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CC)mo es la tal se3ora 8erra&oldD 9pregunt) 2ellman, 4run&!endo l!geramente el entre&e*o. 9?o tengo n! !dea 9re&ono&!) "!tt9. 'stoy empe.ando a a+er!guar algunas &osas so$re su mar!do y, lo ,ue es m%s !mportante, so$re su ad+ersar!o. 8erra&old es muy r!&o, el segundo #!*o de una 4am!l!a de ran&!o a$olengo. 'stud!) #!stor!a en Cam$r!dge, es a4!&!onado al arte y #a +!a*ado $astante. 'st% muy !nteresado en la re4orma y es m!em$ro del "art!do L!$eral, y se presenta para el es&a3o de Lam$et# sur. La &ara de 2ellman re4le*) todas sus emo&!ones, aun,ue de #a$erlo sa$!do se #a$ra puesto 4ur!oso. 9's un r!&o pr!+!leg!ado ,ue no #a tra$a*ado un solo da en su +!da, y a#ora &ree ,ue le gustara 4ormar parte del go$!erno y de&!rnos a los dem%s ,u1 es lo ,ue se de$e #a&er y &)mo #a&erlo. K m%s $!en, ,u1 es lo ,ue no se de$e #a&er 9respond!). "!tt no se molest) en d!s&ut!r. <esde el punto de +!sta de 2ellman, pro$a$lemente a,uello se apro5!ma$a $astante a la +erdad. 9@%s o menos. 2ellman esp!r) despa&!o- no tena la menor sensa&!)n de tr!un4o, pues no #a$a &onsegu!do pro+o&ar la d!s&us!)n ,ue #a$a esperado. 9CEu1 &lase de persona a&ude a una mu*er ,ue #a$la &on 4antasmasD 9pregunt)9. C?o sa$en ,ue todo eso son sande&esD 98e estreme&!) l!geramente, aun,ue #a&a &alor al sol y no &orra la m%s le+e $r!sa en el *ardn amurallado, &on sus som$ras s!len&!osas, su 4ragan&!a y el .um$!do de las a$e*as. 98e trata de gente ,ue $us&a algo 9respond!) "!tt9. 0ulnera$le, sola, ,ue se #a ,uedado estan&ada en el pasado por,ue el 4uturo le pare&e !nsoporta$le s!n sus seres ,uer!dos. ?o lo s1... Las personas pueden ser ut!l!.adas y e5plotadas por los ,ue &reen ,ue t!enen poder o sa$en &)mo &rear una !lus!)n, o am$as &osas. 'l rostro de 2ellman era una m%s&ara de !nd!gna&!)n, m!entras la &ompas!)n pugna$a en su !nter!or. 9=2endra ,ue ser !legal> 9d!*o &on los la$!os rg!dos9. ='s una me.&la de prost!tu&!)n y tru&os de esta4ador de 4er!a, pero al menos ellos no ut!l!.an el su4r!m!ento a*eno para #a&erse r!&os> 9?o podemos !mped!r ,ue la gente &rea en lo ,ue ,u!era o en lo ,ue ne&es!te 9repl!&) "!tt9. K ,ue e5plore la +erdad ,ue le +enga en gana. 9CLa +erdadD 9d!*o 2ellman, $url)n9. C"or ,u1 no se l!m!tan a !r a la !gles!a los dom!ngosD 9"ero era una pregunta para la ,ue no espera$a respuesta. 8a$a ,ue no la #a$a1l m!smo no tena n!nguna9. 'n 4!n, tenemos ,ue a+er!guar ,u!1n lo #!.o 9d!*o %speramente 9. 8upongo ,ue no se mere&a ,ue la ases!naran, &omo &ual,u!er otra persona, aun,ue se met!era donde no de$a. =?o me gustara ,ue molestaran a m!s muertos> 9Apart) la m!rada de "!tt y la &la+) en los laureles s!tuados *unto al muro m%s le*ano, donde esta$a la puerta ,ue da$a a Cosmo "la&e9. CC)mo #a&en los tru&osD ;e reg!strado esa #a$!ta&!)n de arr!$a a$a*o y no #e en&ontrado nada, n! palan&as n! pedales n! alam$res, nada. / la &r!ada asegura ,ue no t!ene nada ,ue +er &on eso... =Claro, ,u1 +a a de&!r> 92ellman arrastr) los p!es por el &1sped 9. CC)mo #a&es &reer a la gente ,ue te est%s ele+ando en el a!re, por el amor de <!osD CK ,ue tu &uerpo se est% alargandoD

~55~

Anne Perry
"!tt se mord!) el la$!o.

La mdium de Southampton Row

9Lo m%s !mportante para nosotros es &)mo puedes sa$er lo ,ue las personas ,u!eren or para luego poder de&rselo. 2ellman le m!r) 4!*amente &on la perple*!dad p!ntada en su rostro, y luego empe.) a &omprender. 9A+er!guas &osas so$re ellos 9d!*o en +o. $a*a9. La &r!ada nos lo #a d!&#o esta ma3ana. ;a &omentado ,ue elega &on mu&#o &u!dado a sus &l!entes. 8olo a&eptas a a,uellos de los ,ue puedes a+er!guar &osas. 's&oges a algu!en ,ue &ono&es, le es&u&#as, le #a&es preguntas, atas &a$os a part!r de lo ,ue oyes, p!des a algu!en ,ue le reg!stre los $ols!llos o el $olso. 98e !$a entus!asmando &on el tema, y sus o*os $r!lla$an de &)lera9. 2al +e. #a&es ,ue algu!en #a$le &on sus &r!ados. =K entras en su &asa y lees &artas y papeles, o le reg!stras la ropa> "reguntas a los tenderos, a+er!guas &u%nto gasta y a ,u!1n de$e d!nero. "!tt susp!r). 9/ &uando t!enes su4!&!ente !n4orma&!)n so$re una o dos personas, tal +e. !ntentas un &#anta*e &u!dadosamente estud!ado 9a3ad!)9. "odramos tener entre manos un &aso muy desagrada$le, 2ellman, muy desagrada$le. An at!s$o de &ompas!)n sua+!.) la e5pres!)n de 2ellman, ,u!en apret) del!$eradamente los la$!os para o&ultarlo. 9CA &u%l de esas tres personas pres!on) m%sD 9pregunt) en +o. $a*a9. C/ $as%ndose en ,u1D 'spero ,ue no sea tu se3ora 8erra&old... 9Le+ant) l!geramente la $ar$!lla, &omo s! le apretara demas!ado el &uello de la &am!sa9. ="ero s! lo es, no +oy a m!rar #a&!a otro lado para &ompla&er a la 7r!gada 'spe&!al> 9/ s! lo #!&!eras, dara !gual 9repl!&) "!tt9. "or,ue yo no p!enso #a&erlo. 2ellman se rela*) po&o a po&o. As!nt!) l!geramente y, por pr!mera +e., sonr!).

~56~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 4

(sadora Ander#!ll esta$a sentada a una mesa opulenta y *uguetea$a &on la &om!da, la empu*a$a por el plato &on estud!ada elegan&!a, &om!endo un $o&ado de +e. en &uando. ?o es ,ue estu+!era mala- s!mplemente era !nsp!da, y e5a&tamente la m!sma ,ue #a$a &om!do la Blt!ma +e. ,ue #a$a estado en esa suntuosa &%mara re+est!da de espe*os, &on sus aparadores de est!lo Lu!s U0 y las enormes ara3as doradas. <e #e&#o, ,ue ella re&ordara, los &omensales eran pr%&t!&amente los m!smos. A la &a$e&era de la mesa esta$a sentado su mar!do, el o$!spo. 2ena un aspe&to l!geramente d!sp1pt!&o, pens), p%l!do y &on los o*os l!geramente #!n&#ados, &omo s! #u$!era dorm!do mal y &om!do demas!ado. / s!n em$argo, se 4!*) en ,ue apenas #a$a pro$ado $o&ado. 2al +e. esta$a &on+en&!do de ,ue +ol+a a sent!rse mal o, lo ,ue era m%s pro$a$le, se en&ontra$a, &omo s!empre, demas!ado o&upado #a$lando. Fl y el ar&#!d!%&ono ensal.a$an las +!rtudes de alguna santa 4alle&!da #a&a t!empo de la ,ue ella nun&a #a$a odo #a$lar. CC)mo poda #a$lar algu!en de +erdadera $ondad, !n&luso de sant!dad, de +en&er el m!edo, o de e5&usas para las !ns!gn!4!&antes +an!dades y enga3os de la +!da &ot!d!ana, la generos!dad de espr!tu de a,uellos &apa&es de perdonar las o4ensas del ren&or y los *u!&!os a*enos, la r!sa ama$le y el amor a todas las &r!aturas +!+as, y aun as lograr ,ue sonara tan a$urr!doD =<e$era #a$er s!do 4as&!nante> 9C8e rea alguna +e.D 9pregunt) ella de pronto. 8e produ*o un s!len&!o alrededor de la mesa. Los ,u!n&e &omensales se +ol+!eron para m!rarla, &omo s! #u$!era t!rado una &opa de +!no o #e&#o un ru!do grosero. 9'ra una santa 9respond!) la mu*er del ar&#!d!%&ono &on pa&!en&!a. 9CC)mo puede algu!en ser santo s! no t!ene sent!do del #umorD 9pregunt) (sadora. 9La sant!dad es un asunto muy ser!o 9trat) de e5pl!&ar el ar&#!d!%&ono, m!r%ndola &on !mpa&!en&!a. 'ra un #om$re &orpulento &on la &ara muy sonrosada9. 'ra una mu*er ,ue esta$a &er&a de <!os. 9?ad!e puede estar &er&a de <!os s!n amar al pr)*!mo 9d!*o (sadora, o$st!nada, &on los o*os muy a$!ertos9. C/ &)mo se puede amar a los dem%s s!n un pro4undo sent!do del a$surdoD 'l ar&#!d!%&ono parpade). 9?o s1 a ,u1 se re4!ere. 'lla m!r) sus pe,ue3os o*os marrones y su $o&a &autelosa. 9?o 9&o!n&!d!) ella, totalmente segura de ,ue el #om$re sa$a muy po&o. "ero, a su *u!&!o, ella esta$a le*os de ser una santa. ?o poda !mag!nar &)mo algu!en, n! s!,u!era un santo, poda amar al ar&#!d!%&ono. 8e pregunt) d!strada ,u1 senta en real!dad su esposa. C"or

~57~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

,u1 se #a$a &asado &on 1lD C'ra d!st!nto enton&esD CK #a$a s!do una &uest!)n de &on+en!en&!a, o !n&luso de desespera&!)nD "o$re mu*er. @!r) al o$!spo. 2rat) de re&ordar por ,u1 se #a$a &asado &on 1l, y s! am$os #a$an s!do realmente tan d!st!ntos #a&a tre!nta a3os. 'lla #a$a ,uer!do tener #!*os, pero no lo #a$a &onsegu!do. Fl #a$a s!do un *o+en #onrado &on un gran por+en!r. La #a$a tratado &on &ortesa y respeto. "ero C,u1 #a$a &redo +er en 1l, en su &ara, en sus manos, para de*ar ,ue la to&aranD CEu1 #a$a en&ontrado en su &on+ersa&!)n para estar d!spuesta a es&u&#arla el resto de su +!daD CCu%les #a$an s!do los sue3os de a,uel #om$re para ,ue ella los #u$!ese ,uer!do &ompart!rD 8! lo #a$a sa$!do alguna +e., lo #a$a ol+!dado. 'n esos momentos esta$an #a$lando de polt!&a, d!+agando s!n parar so$re las +!rtudes de 4ulano, los de4e&tos de mengano, &)mo el autogo$!erno de (rlanda s!gn!4!&ara el &om!en.o de la de&aden&!a ,ue a&a$ara d!+!d!endo el (mper!o y detendra el es4uer.o m!s!onero de lle+ar la lu. de la +!rtud &r!st!ana al resto del mundo. 'lla m!r) alrededor y se pregunt) &u%ntas de las mu*eres esta$an es&u&#ando realmente lo ,ue se de&a. 2odas lle+a$an tra*es de no&#eM mangas a$om$adas, &!ntura a*ustada, &uello alto a la moda. Al menos algunas de ellas m!ra$an 4!*amente el mantel de #!lo $lan&o, los platos, las +!na*eras, los ordenados ramos de 4lores de !n+ernadero, y &ontempla$an la lu. de la luna so$re las olas romp!entes, los mares em$ra+e&!dos &on el agua $lan&a ,ue se a&er&a$a r%p!damente y se en&respa$a $a*o un remo !n&esante, o la p%l!da arena de algBn des!erto ard!ente donde los *!netes se mo+an &omo puntos negros &ontra el #or!.onte, &on sus ropas #!n&#%ndose al +!ento. Net!raron los platos y tra*eron otros. (sadora n! s!,u!era m!r) ,u1 era. CCu%nto t!empo de su +!da #a$a pasado so3ando &on otro lugar, deseando !n&luso estar en 1lD 'l o$!spo #a$a re&#a.ado el plato. <e$a de +ol+er a tener !nd!gest!)n, pero eso no le !mp!d!) e5tenderse so$re los puntos 4la&os, espe&!almente la 4alta de 4e rel!g!osa, del &and!dato parlamentar!o por Lam$et# sur. Al pare&er, la mu*er de a,uel #om$re desa4ortunado se #a$a ganado su desapro$a&!)n, aun,ue adm!ta no #a$erla &ono&!do nun&a, ,ue 1l sup!era. "ero le #a$an !n4ormado ,ue adm!ra$a a la &lase de personas m%s lamenta$les ,ue e5!stanM algunos de esos so&!al!stas e5traord!nar!os ,ue se llama$an el grupo de 7looms$ury y tenan no&!ones rad!&ales y a$surdas so$re la re4orma. 9C?o est% 8ydney 6e$$ en ese grupoD 9!n,u!r!) el ar&#!d!%&ono tor&!endo el gesto &on d!sgusto. 9/a lo &reo ,ue est%, s! no es el lder 9repl!&) otro #om$re, en&or+%ndose l!geramente 9. ='s el t!po ,ue an!m) a esas mu*eres desgra&!adas a #a&er la #uelga> 9C/ el &and!dato por Lam$et# sur adm!ra esoD 9pregunt) la mu*er del ar&#!d!%&ono &on !n&redul!dad9. ='s el &om!en.o del desorden &!+!l y el &aos total> 'st% $us&ando una &at%stro4e. 9'n real!dad &reo ,ue 4ue la se3ora 8erra&old ,u!en e5pres) esa op!n!)n 9a&lar) el o$!spo9. Claro ,ue s! 1l #u$!era s!do un #om$re de &r!ter!o, no lo #a$ra perm!t!do. 9<esde luego. 9'l ar&#!d!%&ono #!.o un en1rg!&o gesto de asent!m!ento.

~58~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

's&u&#%ndoles y +!endo sus &aras, (sadora s!nt!) s!mpata !nst!nt!+amente por la se3ora 8erra&old, aun,ue ella tampo&o la &ono&a. 8! tu+!era dere&#o a +oto, +otara a su mar!do, ,u!en al pare&er se presenta$a por Lam$et# sur. 8u mot!+o no era m%s estBp!do ,ue el ,ue !mpulsa$a a la mayora de #om$res a +otar &omo lo #a&an, $as%ndose en lo ,ue #a$an #e&#o sus padres antes ,ue ellos. 'l o$!spo #a$la$a en esos momentos so$re la sant!dad del papel de las mu*eres &omo prote&toras del #ogar, guard!anas de un espa&!o de pa. e !no&en&!a al ,ue podan ret!rarse los #om$res ,ue lu&#a$an las $atallas del mundo para &urar su alma y resta$le&er su mente, y as poder re!n&orporarse a la lu&#a a la ma3ana s!gu!ente. 9;a&es ,ue pare.&amos un &ru&e entre una $a3era #umeante y un +aso de le&#e &al!ente 9d!*o (sadora en un momento de s!len&!o, m!entras el ar&#!d!%&ono toma$a a!re para responder. 'l o$!spo se ,ued) m!r%ndola. 9Lo #as e5presado de 4orma e5&elente, ,uer!da 9d!*o9. Am$os son pur!4!&adores y reparadores, un $%lsamo para el &uerpo y el espr!tu. CC)mo poda #a$erla !nterpretado tan malD =La &ono&a desde #a&a m%s de un &uarto de s!glo y &rea ,ue le da$a la ra.)n> C?o sa$a re&ono&er un sar&asmoD CK era lo $astante !ntel!gente para +ol+erlo en su &ontra y desarmarla #a&!1ndole &reer ,ue lo #a$a tomado en sent!do l!teralD (sadora sostu+o su m!rada desde el otro lado de la mesa, &as! esperando ,ue se estu+!era mo4ando de ella. Al menos sera una muestra de &omun!&a&!)n, de !ntel!gen&!a. "ero no era as. Fl la m!r) s!n &omprender, luego se +ol+!) #a&!a la mu*er del ar&#!d!%&ono y se puso a #a$lar s!n parar so$re los re&uerdos de su ,uer!da madre, ,u!en, segBn re&orda$a (sadora, era $astante d!+ert!da y para nada la mu*er s!n &ar%&ter ,ue 1l des&r!$a. "ero &u%ntas personas ,ue &ono&a tendan a no +er a sus padres &omo lo #a&a el resto del mundo, s!no m%s $!en &omo los estereot!pos de padre y madre ,ue ,ueran #a&er de ellos, $uenos o malos. 2al +e. ella tampo&o #a$a &ono&!do tan $!en a sus padres. Las mu*eres de la mesa #a$la$an muy po&o. 'sta$a mal +!sto ,ue !nter+!n!eran en la &on+ersa&!)n de los #om$res, y no esta$an preparadas para meter $a.a. 'llos &rean ,ue las mu*eres eran $uenas por naturale.a, al menos las me*ores- las peores eran el or!gen m!smo de la perd!&!)n. 'ntre unas y otras no #a$a tantas. "ero no era lo m!smo ser $ueno ,ue sa$er algo de la $ondad. A las mu*eres les &orresponda ser $uenas, m!entras ,ue los #om$res #a$la$an de ello, y &uando era ne&esar!o, de&an &)mo se de$a a&tuar. Como no se le e5!ga n! se le perm!ta part!&!par en la &on+ersa&!)n, aparte de alguna e5pres!)n !nteresada y ama$le, (sadora de*) +agar su !n+ag!na&!)n. 'ra &ur!oso &u%ntas de las !m%genes ,ue des4!la$an por su mente esta$an rela&!onadas &on lugares le*anos, so$re todo el mar. "ens) en los +astos espa&!os del o&1ano rodeados de un #or!.onte plano por todos lados, tratando de !mag!nar lo ,ue de$a de sent!rse al tener solo una &u$!erta en &ont!nuo mo+!m!ento $a*o los p!es, &on el +!ento y el sol en la &ara, y sa$er ,ue en la pe,ue3a total!dad de ese $ar&o tenas todo lo ne&esar!o para so$re+!+!r y no perderte a tra+1s de la !mpenetra$le !nmens!dad ,ue poda al.arse en terr!$les tempestades para golpearte, !n&luso para agarrarte y aplastarte &omo una mano poderosa. K ,ue poda permane&er tan &almada ,ue el a!re de la $r!sa no $astara para llenar tus +elas.

~59~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

CEu!1n +!+a de$a*oD CCr!aturas #ermosas, &r!aturas aterradorasD CCr!aturas !n!mag!na$lesD / lo Bn!&o ,ue te gu!a$a eran las estrellas en lo alto y, por supuesto, el sol, un per4e&to relo* s! sa$as !nterpretarlo. 9... realmente tenemos ,ue #a$lar de ello &on algu!en 9de&a una mu*er en+uelta en en&a*e de &olor marr)n en d!st!ntos tonos9. Contamos &on usted, o$!spo. 9"or supuesto, se3ora ;o:art# 9as!nt!) 1l sa$!amente, lle+%ndose la ser+!lleta a los la$!os9. "or supuesto. (sadora des+!) la m!rada. ?o ,uera +erse en+uelta en la &on+ersa&!)n. C"or ,u1 no #a$la$an del marD 'ra la analoga per4e&ta de lo solo ,ue uno est% en la tra+esa de la +!da, &)mo t!ene ,ue lle+ar en el !nter!or todo lo ,ue ne&es!ta, y la &onstata&!)n de ,ue solo el ,ue puede !nterpretar los &!elos sa$e en ,u1 d!re&&!)n na+egar. 'l &ap!t%n Corn:all!s lo #a$ra entend!do. Luego se sonro*) de lo 4%&!lmente ,ue #a$a a&ud!do el nom$re a su mente, y s!nt!) una oleada de pla&er. 2ena la sensa&!)n de ser transparente. CLe #a$a +!sto algu!en la &araD "or supuesto, nun&a #a$a #a$lado &on Corn:all!s de tales &osas, al menos d!re&tamente, pero esta$a m%s segura de lo ,ue 1l pensa$a ,ue s! #u$!eran #a$lado. Fl era &apa. de de&!r tanto en un par de 4rases, m!entras ,ue los #om$res ,ue la rodea$an se ded!&a$an a #a$lar s!n parar durante toda la +elada s!n de&!r pr%&t!&amente nada. 'l o$!spo segua #a$lando, y ella m!r) su &ara &ompla&!ente, !n&apa. de es&u&#ar, y &on un #orror ,ue la re&orr!) &omo unos !nse&tos ,ue se arrastrasen por todo su ser, &ay) en la &uenta de ,ue le tena a+ers!)n. CCu%nto t!empo #a&a ,ue se senta asD C<esde ,ue &ono&a a o#n Corn:all!s o antesD CEu1 #a$a s!do toda su +!da, trans&urr!da da tras da en presen&!a 9no poda de&!r &ompa3a9 de un #om$re ,ue no le !nsp!ra$a s!mpata, y mu&#o menos amorD CAn de$er, una d!s&!pl!na del espr!tuD CAna e5!sten&!a desperd!&!adaD CC)mo #a$ra s!do todo s! #u$!era &ono&!do a Corn:all!s #a&a tre!nta y un a3osD 2al +e. no le #a$ra amado enton&es, n! 1l a ella. ;a$an s!do personas muy d!4erentes- aBn no #a$an aprend!do las le&&!ones del t!empo y la soledad. <e todos modos, era !nBt!l pensar en ello. ?o era pos!$le &am$!ar el pasado. "ero no poda des&artar el 4uturo del m!smo modo. C/ s! es&apa$a de esa 4arsa y se mar&#a$aD C8era pos!$le a&ud!r a Corn:all!sD "or supuesto, n!nguno de los dos #a$a d!&#o gran &osa nun&a 9eso sera !mpensa$le9, pero ella sa$a ,ue 1l la ama$a, del m!smo modo ,ue se #a$a dado &uenta po&o a po&o de ,ue ella tam$!1n le ama$a. 2ena la #onrade., el &ora*e, la !ngenu!dad ,ue sa&!a$a &omo agua &lara su sed !nter!or. <e$a des&u$r!r su sent!do del #umor, ser pa&!ente, pero all esta$a, s!n +!sos de &rueldad. 'ra doloroso pensar en 1l. ;a&a ,ue esa r!d&ula +elada, y su presen&!a en ella, le pare&!eran aBn m%s lamenta$les. C2ena alguna de esas personas la m%s remota !dea de lo ,ue pasa$a por su &a$e.aD 8e puso &olorada al pensar en ello. 8eguan #a$lando de polt!&a, &omentando de nue+o lo pel!grosas ,ue eran las !deas l!$erales e5trem!stas- ya #a$an so&a+ado los +alores del &r!st!an!smo. Amena.a$an la so$r!edad, la as!sten&!a a la !gles!a, la o$ser+an&!a del dom!ngo, la o$ed!en&!a general y el respeto, #asta la m!sma sant!dad del #ogar sal+aguardado por el pudor de las mu*eres. C<e ,u1 #a$ran #a$lado ella y Corn:all!sD =<esde luego, no se #a$ran ded!&ado a man!4estar lo ,ue otras personas de$eran #a&er, de&!r o pensar> ;a$laran de lugares

~60~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

mara+!llosos, &!udades ant!guas so$re las &ostas de otros mares, &!udades &omo 'stam$ul, Atenas, Ale*andra, lugares de leyendas ant!guas y a+enturas. 'n su !mag!na&!)n el sol $r!lla$a so$re las p!edras &al!entes, el &!elo era muy a.ul y demas!ado deslum$rante para m!rarlo durante un rato, y #a&a &alor. 7astara &on #a$lar de ello &on 1l- no tendra ,ue !r all s!,u!era, solo es&u&#ar y so3ar. (n&luso permane&er sentados en s!len&!o, sa$!endo ,ue pensa$an en lo m!smo, sera su4!&!ente. CEu1 pasara s! lo de*ara todo y se 4uera &on 1lD CEu1 perderaD 8u reputa&!)n, por supuesto. =La &ondena sera ensorde&edora> ?aturalmente, los #om$res se es&andal!.aran, aterrados ante la pos!$!l!dad de ,ue !m$uyera &!ertas !deas y d!era mal e*emplo a sus esposas. Las mu*eres se pondran aBn m%s 4ur!osas, por,ue la en+!d!aran y la od!aran por eso. Las ,ue permane&!eran 4!eles a la llamada del de$er, ,ue seran la mayora de ellas, rea&&!onaran !nd!gn%ndose &on a&t!tud +!rtuosa. ?o podra +ol+er a #a$lar &on n!nguna de ellas. Le #aran el +a&o por la &alle. 8e +ol+era !n+!s!$le. Nesulta$a &ur!oso ,ue no se pud!era +er a una mu*er de mala +!da. =Ano #a$ra d!&#o ,ue sera la m%s +!s!$le de todas> (sadora sonr!) al pensarlo, y ad+!rt!) una e5pres!)n de asom$ro en la &ara de la mu*er ,ue tena en4rente. =La &on+ersa&!)n no era pre&!samente d!+ert!da> 0ol+!) a la real!dad. A,uello solo era una 4antasa, una dul&e y dolorosa 4orma de es&apar de una +elada a$urr!da. Aun,ue 4uera lo $astante +al!ente para 4ugarse &on Corn:all!s, 1l *am%s a&&edera a su o4re&!m!ento. 8era pro4undamente des#onroso a&eptar a la mu*er de otro #om$re. C8e sent!ra tentado s!,u!eraD 2al +e. no. 8e a+ergon.ara de ella, de su des&aro, o de ,ue pensara s!,u!era ,ue era &apa. de a&eptar seme*ante propuesta. CLe dolera de una manera !nsoporta$leD ?o. 8! 1l #u$!era a&eptado, ella #a$ra de*ado de ,uererle. La &on+ersa&!)n &ont!nua$a a su alrededor, +ol+!1ndose a&alorada al &entrarse en alguna d!s&repan&!a teol)g!&a. "ero s! Corn:all!s la #u$!era a&eptado, Cse #a$ra !do &on 1lD La respuesta le rond) por un momento la &a$e.a, +a&!lante. Luego tem!) ,ue durante ese !nstante, oyendo la so4o&ante pompos!dad ,ue le rodea$a en a,uella mesa rg!da y tr!ste, #a$ra s!do s... =s> =;a$ra apro+e&#ado la oportun!dad de es&apar> "ero eso no !$a a o&urr!r. Lo sa$a &on segur!dad- era m%s real ,ue las lu&es de las ara3as o el duro $orde de la mesa $a*o sus manos. Las +o&es !$an y +enan a su alrededor. ?ad!e se #a$a dado &uenta de ,ue lle+a$a un rato s!n de&!r nada, n! s!,u!era un edu&ado murmullo de asent!m!ento. ;u!r &on Corn:all!s era una 4antasa ,ue nun&a #ara real!dad, pero de pronto senta ,ue era de +!tal !mportan&!a a+er!guar s! a 1l le #u$!era gustado ,ue lo #!&!era, s! #u$!era s!do pos!$le, s! de alguna manera #u$!era s!do &orre&to. ?ada le !mporta$a tanto en ese momento. ?e&es!ta$a +ol+er a +erle, solo para #a$lar, de &ual,u!er &osa o de nada, pero tena ,ue sa$er ,ue segua !mport%ndole. Fl no se lo d!ra- nun&a lo #a$a #e&#o. 2al +e. *am%s le o!ra de&!r las pala$ras I2e ,u!eroJ. 2endra ,ue &ontentarse &on los s!len&!os !n&)modos, la e5pres!)n de su &ara y sus repent!nos &olores. C<)nde podan +erse s!n sus&!tar &omentar!osD 2endra ,ue ser en un lugar donde am$os a&ostum$ra$an !r para ,ue pare&!era un en&uentro &asual. Alguna e5pos!&!)n de p!ntura o es&ultura. ?o tena n! !dea de ,u1 se e5#!$a en ese momento. ?o #a$a ten!do &ur!os!dad por

~61~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

el tema #asta ese !nstante. 'n la ?at!onal Hallery s!empre #a$a algo !nteresante. 's&r!$!ra a Corn:all!s, le en+!ara una nota !n4ormal en la ,ue le !n+!tara a +er la e5pos!&!)n ,ue #u$!era en ese momento- no resultara d!4&!l a+er!guarlo. 8era lo pr!mero ,ue #ara a la ma3ana s!gu!ente. Le d!ra ,ue le pare&a !nteresante y ,ue se pregunta$a s! a 1l tam$!1n le apete&a !r. 8! eran pa!sa*es mar!nos, no #ara 4alta una e5&usa- s! se trata$a de otra &osa, lo de menos era s! 1l la &rea o no, lo !mportante era ,ue 4uese. 'ra un a&to !mpBd!&o, pre&!samente &ontra lo ,ue #a$a estado despotr!&ando el ar&#!d!%&ono, pero C,u1 tena ,ue perderD CEu1 le ,ueda$a, de todos modos, aparte de a,uel *uego +a&o, las pala$ras s!n &omun!&a&!)n, la pro5!m!dad s!n !nt!m!dad, pas!)n, r!sas o ternuraD La de&!s!)n ya esta$a tomada. <e pronto se le despert) el apet!to, y la crme de &aramelo ,ue tena delante le pare&!) un s!mple aper!t!+o. ?o de$era #a$er pasado por alto los platos anter!ores, pero a#ora era demas!ado tarde. ***** 'n la ?at!onal Hallery #a$a una e5pos!&!)n de &uadros de ;ogart# &entrada en sus retratos, y no en sus &ar!&aturas n! en sus o$ras de &omentar!o polt!&o. La &rt!&a #a$a &al!4!&ado al art!sta en +!da de lamenta$le &olor!sta, #a&a &!ento y tantos a3os, pero su prest!g!o #a$a aumentado &ons!dera$lemente &on los a3os. (sadora poda 4%&!lmente suger!r ,ue mere&a la pena +!s!tar la e5pos!&!)n para 4ormarse su prop!o *u!&!o, y &orro$orar o &ontrade&!r a la &rt!&a. 's&r!$!) apresuradamente, s!n darse t!empo para a+ergon.arse y perder el &ora*e. 'st!mado &ap!t%n Corn:all!sM 'sta ma3ana me #e enterado de ,ue la ?at!onal Hallery #a organ!.ado una e5pos!&!)n de los retratos de ;ogart# ,ue 4ueron o$*eto de mu&#as $urlas m!entras +!+!), pero ,ue #oy da #an re&!$!do una aten&!)n mu&#o m%s 4a+ora$le. 's &ur!oso lo mu&#o ,ue puede &am$!ar la op!n!)n so$re un talento. @e gustara +erlos &on m!s prop!os o*os y 4ormarme m! prop!o *u!&!o. Cono&!endo su !nter1s por el arte y su prop!o talento, #e pensado ,ue tal +e. tam$!1n le pare.&a ,ue d!&#as o$ras pueden !n+!tar a la re4le5!)n. @e #ago &argo de ,ue d!spone de po&o t!empo para tales a&t!+!dades, pero #e de&!d!do !n4ormarle &on la esperan.a de ,ue sus o$l!ga&!ones le perm!tan tomarse med!a #ora l!$re. /o m!sma #e de&!d!do &on&ederme ese t!empo tal +e. a Blt!ma #ora de la tarde, &uando no me ne&es!ten en &asa. 8e #a despertado m! &ur!os!dad. C's ;ogart# tan malo &omo se d!*o en un pr!n&!p!o o tan $ueno &omo a#ora aseguranD 'spero no !mportunarle. Cord!almente, (8A<KNA A?<'N;(LL "or mu&#o ,ue repasara la m!s!+a, s!empre le pare&era m%s torpe de lo ,ue le #a$ra gustado.

~62~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

<e$a e&#arla al $u.)n antes de +ol+er a leerla y sent!rse demas!ado a+ergon.ada para en+!arla. 8e d!r!g!) a paso l!gero al $u.)n de la es,u!na y su de&!s!)n se +ol+!) !rrepara$le. A las &uatro de la tarde se puso su +est!do de +erano m%s 4a+ore&edor, &on un estampado de rosas y &as&adas de en&a*e $lan&o so$re las dos mangas ,ue le llega$an #asta el &odo, y lade%ndose el som$rero m%s de lo #a$!tual, sal!) de &asa. 8olo &uando el &arrua*e se adentr) en 2ra4algar 8,uare &ay) en la &uenta de lo r!d&ulo ,ue esta$a s!endo su &omportam!ento. 8e !n&l!n) para de&!r al &o&#ero ,ue #a$a &am$!ado de op!n!)n, pero guard) s!len&!o. 8! no !$a y Corn:all!s esta$a all esper%ndola, tomara su ausen&!a &omo un re&#a.o del!$erado. ;a$ra dado un paso !rre+o&a$le s!n propon1rselo. ?o podra retro&eder. Fl no le dara la oportun!dad de e5pl!&%rselo. 8en&!llamente no +ol+era a e5ponerse a ,ue le #!&!eran da3o. 8e re&ost) en el as!ento y esper) a ,ue el &o&#e se detu+!era &er&a de la ampl!a es&al!nata ,ue &ondu&a a las enormes &olumnas y a la !mponente 4a&#ada de la galera. 8e ape) y pag), y se ,ued) unos momentos al sol rodeada de las palomas y los tur!stas, los +endedores de 4lores, los le*anos e !mpres!onantes leones de p!edra y el ru!do del tr%4!&o. ='l a$urr!m!ento de la no&#e anter!or de$a de #a$erle re$lande&!do el &ere$ro> Al es&r!$!r a Corn:all!s se #a$a &olo&ado en una pos!&!)n en la ,ue solo era pos!$le retro&eder o segu!r adelante. /a no podra ,uedarse donde esta$a, sola, s!n &omprometerse, so3ando pero asustada. 'ra &omo s! uno se ,uedase de p!e *unto a una mesa de *uego m!entras le t!ra$an los dados, a la espera de ,ue de*aran de rodar y de&!d!eran su dest!no. ='sta$a e5agerando> 8olo #a$a es&r!to a un am!go &oment%ndole una !nteresante e5pos!&!)n ,ue !$a a +er. 'nton&es Cpor ,u1 le tem$la$an las p!ernas de ese modo al a&er&arse a la es&al!nata y &ru.ar las losas #asta la entradaD 97uenas tardes 9d!*o al #om$re de la puerta. 97uenas tardes, se3ora 9respond!) 1l edu&adamente, lle+%ndose una mano a la gorra. 9C<)nde est% la e5pos!&!)n de ;ogart#D 9pregunt) (sadora. 9A la !.,u!erda, se3ora 9respond!) 1l, se3alando &on la &a$e.a un enorme letrero. 'lla se puso muy &olorada y &as! se le tra$) la lengua al darle las gra&!as. =<e$a de pensar ,ue era &!ega> CC)mo !$a a ser &apa. de apre&!ar unos &uadros algu!en ,ue no +ea un letrero &olgado a un metro del sueloD "as) por delante de 1l y entr) en la pr!mera sala. ;a$a en ella al menos una do&ena de personas. Ne&ono&!) a s!mple +!sta a dos de ellas. C<e$a saludarlas y llamar as la aten&!)n so$re su personaD CK no #a&erlo y e5ponerse a ,ue &reyeran ,ue las esta$a desa!randoD Algo as sera mot!+o de &omentar!os ,ue s!n duda se repet!ran. Antes de ,ue pud!era tomar una de&!s!)n, los a3os de pr%&t!&a se adelantaron a ella y se d!r!g!) a sus &ono&!das, e !nmed!atamente pens) ,ue tal +e. #a$a perd!do la oportun!dad de mantener una &on+ersa&!)n &on Corn:all!s ,ue no 4uera tr!+!al. <!4&!lmente podra de&!r o es&u&#ar algo de lo ,ue ,uera s! esta$a a&ompa3ada. "ero era demas!ado tarde, pues ya las #a$a saludado. Les pregunt) por su salud, #!.o un &omentar!o so$re el t!empo y re.) para ,ue se mar&#aran. ?o tena el menor deseo de #a$lar

~63~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&on ellas de los &uadros. Al 4!nal m!nt!) y d!*o ,ue !$a a la s!gu!ente sala a +er a una se3ora mayor &on ,u!en le urga #a$lar. All tam$!1n #a$a otra do&ena de personas, pero no esta$a Corn:all!s. Al reparar en ello se le &ay) el alma a los p!es. C"or ,u1 #a$a supuesto ,ue !$a a a&ud!r, &omo s! estu+!era a su plena d!spos!&!)n y no tu+!era nada m%s ,ue #a&er ,ue !r a galeras de arte o$ede&!endo a un &apr!&#oD (sadora no tena la menor duda de ,ue 1l se senta atrado #a&!a ella, pero atra&&!)n no s!gn!4!&a$a amor, =no el pro4undo y perdura$le sent!m!ento ,ue ella senta> Las mu*eres de la sala anter!or entraron y no pudo es&apar. 8!gu!) otra med!a #ora de &on+ersa&!)n desesperada. CEu1 m%s da$aD La sola !dea de lo ,ue #a$a #e&#o resulta$a r!d&ula. Lo ,ue m%s desea$a en el mundo era no #a$erle es&r!to nun&a esa nota. =K*al% el &orreo se la #u$!era tragado y se #u$!era perd!do para s!empre> 'nton&es le +!o. =;a$a +en!do> Ne&ono&era su porte y su postura #a$!tual en &ual,u!er parte. 'n &ual,u!er !nstante se dara la +uelta y la +era, y ella tendra ,ue segu!r adelante. 'ntre el momento presente y ese !nstante de$a &ontrolar los lat!dos de su &ora.)n, rogar al &!elo ,ue su &ara no le tra!&!onara, y pensar en ,u1 de&!r para !n&!tarle a #a$lar s!n mostrarse demas!ado d!re&ta o e5&es!+amente !mpa&!ente. 'so #ara ,ue pare&!era po&o segura de s m!sma y le a#uyentara. Corn:all!s se +ol+!), &omo s! notara ,ue ella le esta$a m!rando. 0!o &)mo al #om$re se le !lum!na$a la &ara de pla&er y a &ont!nua&!)n ad+!rt!) su es4uer.o por d!s!mularlo. "ara su tran,u!l!dad, ella se ol+!d) de s m!sma y se a&er&). 97uenas tardes, &ap!t%n Corn:all!s. @e alegro de ,ue #aya pod!do tomarse un resp!ro para +er esto &on sus prop!os o*os. 9;!.o un del!&ado adem%n se3alando uno de los &uadros m%s grandes, el de las se!s &a$e.as, todas m!rando 4uera del l!en.o por en&!ma del #om$ro !.,u!erdo del espe&tador. 8e t!tula$a Sier"os de #ogarth9. Creo ,ue se e,u!+o&aron 9 a3ad!) &on 4!rme.a9. 8on personas de +erdad y est%n e5&elentemente d!$u*adas. @!re la ans!edad del po$re #om$re del &entro, y la seren!dad de la mu*er s!tuada a su !.,u!erda. 9'l de arr!$a apenas pare&e un mu&#a&#o 9o$ser+) 1l, pero tras m!rar el &uadro durante unos !nstantes, es&udr!3) el rostro de ella9. @e alegro de ,ue #ayamos ten!do la oportun!dad de +ernos 9a3ad!). Luego +a&!l), &omo s! se #u$!era tomado demas!adas &on4!an.as9. ;a pasado... mu&#o t!empo... o al menos eso me pare&e. CC)mo est%D 'lla no poda responderle &on la +erdad, y s!n em$argo desea$a de&!rM I2an sola ,ue me e+ado &on 4antasas. ;e des&u$!erto ,ue m! mar!do no solo me a$urre, s!no ,ue en real!dad me desagradaJ. ?o o$stante, respond!) lo ,ue s!empre de&a en esos &asosM 9@uy $!en, gra&!as. C/ ustedD 9Apart) la m!rada del &uadro y le m!r). Corn:all!s se sonro*) l!geramente. 9K#, muy $!en 9respond!), y a &ont!nua&!)n tam$!1n se +ol+!). <!o un par de pasos #a&!a la dere&#a y se detu+o delante del s!gu!ente &uadro. 8e trata$a de otro retrato, pero esta +e. de una persona sola. 9<e$!) de ser una moda 9d!*o pensat!+o9. An &rt!&o se #a&a e&o de lo ,ue otros #a$an d!&#o. CC)mo podra ta&#ar esto de po$re una persona de mental!dad a$!ertaD 'sa &ara est% llena de +!da. 's sumamente or!g!nal. CEu1 m%s se le puede ped!r a un retratoD 9?o lo s1 9adm!t!) ella9. 2al +e. ,ueran ,ue les d!*era algo en lo ,ue ya &rean. A +e&es la gente solo desea or una respuesta ,ue &on4!rme la postura ,ue ,u!eren mantener. 9

~64~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

@!entras lo de&a pens) en el o$!spo y las +eladas !nterm!na$les en ,ue #a$a es&u&#ado a #om$res denun&!ar !deas s!n #a$erlas anal!.ado pre+!amente. 2al +e. las !deas eran malas, pero podan no serlo. 8!n e5am!narlas *am%s lo sa$ran9. 's mu&#o m%s 4%&!l a&usar a algu!en 9a3ad!). Fl le lan.) r%p!damente una m!rada !nterrogat!+a, pero no le pregunt) nada. ="or supuesto ,ue no lo #!.o> 'so #a$ra s!do !mpert!nente, adem%s de po&o de&oroso. 'lla no de$a perm!t!r ,ue de&ayera la &on+ersa&!)n. ;a$a a&ud!do all para +erle, para a+er!guar s! sus sent!m!entos seguan s!endo los m!smos. =8eguramente no #a$a nada ,ue #a&er> "ero segua ne&es!tando sa$er s! 1l lo desea$a tanto &omo ella. 9;ay tantas &osas en un rostro, Cno le pare&eD 9&oment) m!entras se a&er&a$an a otro retrato9. Cosas ,ue no se pueden e5presar y s!n em$argo est%n all s! uno las $us&a. 9/a lo &reo. 9'l m!r) al suelo un momento, y luego +ol+!) a al.ar la +!sta al retrato9. Cuando uno #a e5per!mentado algo, lo re&ono&e en los dem%s. /o... re&uerdo a un &ontramaestre ,ue tu+e. "#!ll!ps, se llama$a. ?o poda aguantarle. 90a&!l), pero no la m!r) 9. Ana ma3ana muy temprano est%$amos a po&a d!stan&!a de las A.ores &on un t!empo terr!$le. Los +!entos sopla$an del oeste y las olas tenan se!s u o&#o metros de altura. Cual,u!er #om$re en sus &a$ales se #a$ra asustado, pero tam$!1n #a$a &!erta $elle.a en ello. Los senos de las olas se mantenan os&uros, pero la lu. de pr!mera #ora de la ma3ana se re4le*a$a en la espuma de las &restas. "ude +er en su rostro ,ue apre&!a$a la $elle.a de a,uel espe&t%&ulo un !nstante antes de ,ue me d!era la espalda. ?o re&uerdo n! s!,u!era ,u1 4ue a #a&er. 92ena la m!rada e5tra+!ada, perd!da en un momento m%g!&o y re+elador del pasado. 'lla sonr!) &on &ompl!&!dad- poda +er la es&ena en su !mag!na&!)n. Le gusta$a +!sual!.arlo en la &u$!erta de un $ar&o. Le pare&a ,ue era donde le &orresponda estar, ,ue all esta$a en su elemento, y no sentado ante un es&r!tor!o de la &om!sara. / s!n em$argo, ella nun&a le #a$ra &ono&!do s! #u$!era segu!do all. / s! 1l +ol+!era al mar, no #a$ra da en ,ue ella no +!g!lase los elementos, y &ada +e. ,ue el +!ento soplara, temera por 1l- &ada +e. ,ue oyera ,ue un $ar&o esta$a en apuros, se preguntara s! era el suyo. Corn:all!s +ol+!) sus o*os a ella, y la sorprend!) m!r%ndolo &on a4e&to. 9Lo s!ento 9se apresur) a d!s&ulparse, sonro*%ndose y +ol+!1ndole la espalda, &on el &uello rg!do9. 8o3a$a desp!erto. 9/o lo #ago muy a menudo 9susurr) ella. 9C<e +erasD 9Fl se +ol+!) de nue+o #a&!a (sadora, sorprend!do9. C/ ad)nde +aD Eu!ero de&!r... Cad)nde le gustara !rD IA &ual,u!er parte s! es &on ustedJ, #a$ra s!do la respuesta m%s s!n&era. 9A algBn lugar en el ,ue nun&a #aya estado 9respond!) ella9. 2al +e. al @ed!terr%neo. CEu1 me d!&e de Ale*andraD CK de algBn lugar de Hre&!aD 9Creo ,ue le gustara 9susurr) 1l9. La lu. no se pare&e a la de n!ngBn otro lugar, te deslum$ra, y el &!elo es muy a.ul. /, por supuesto, est%n las (nd!as... 'l oeste, ,u!ero de&!r. @!entras no +aya demas!ado al sur, el pel!gro de las 4!e$res no es e5&es!+o. ama!&a, o las 7a#amas. 9CLe gustara segu!r estando en el marD 9'lla tem!) la respuesta. 2al +e. era all donde esta$a realmente su &ora.)n.

~65~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'l la m!r), $a*ando !mprudentemente la guard!a por un !nstante. 9?o. 9'ra solo una pala$ra, pero la +e#emen&!a de su +o. la &olm) de todas a,uellas &osas ,ue ella espera$a or. (sadora s!nt!) ,ue se sonro*a$a al t!empo ,ue el al!+!o la de*a$a algo aturd!da. Fl no #a$a &am$!ado. ?o #a$a d!&#o nada, solo #a$a respond!do a una pregunta sen&!lla so$re sus +!a*es &on una pala$ra, pero el s!gn!4!&ado de a,uella pala$ra era &omo una enorme ola ,ue la le+anta$a en el a!re y le #a&a 4lotar. 'lla le de+ol+!) la sonr!sa perm!t!1ndose o&ultar por un !nstante sus pensam!entos, y a &ont!nua&!)n se +ol+!) de nue+o #a&!a el retrato. <!*o algo s!n sent!do, un &omentar!o so$re el &olor o la te5tura de la p!ntura. /a no presta$a aten&!)n a lo ,ue de&a, y sa$a ,ue 1l tampo&o lo #a&a. ***** "ospuso al m%5!mo la +uelta a &asa. 8era el 4!nal de un sue3o, el regreso a la real!dad &ot!d!ana de la ,ue #a$a es&apado, y a la !ne+!ta$le &ulpa$!l!dad, pues su &ora.)n no esta$a donde de$a estar aun &uando lo estu+!era su &uerpo. 'ran apro5!madamente las s!ete &uando &ru.) 4!nalmente la puerta pr!n&!pal y, tan pronto &omo estu+o dentro, se s!nt!) apr!s!onada en la gr!sura del entorno. 'ra r!d&ulo. A,uella &asa era realmente a&ogedora, llena de &olores sua+es y mo$!l!ar!o de lo m%s &on4orta$le. La +erdadera 4alta de lu. esta$a dentro de ella m!sma. Cru.) el +est$ulo y lleg) al p!e de las es&aleras en el pre&!so momento en ,ue la puerta del ga$!nete del o$!spo se a$ra $ este sala &on el &a$ello l!geramente despe!nado &omo s! se #u$!era pasado la mano por en&!ma. 'sta$a p%l!do y o*eroso. 9C<)nde #as estadoD 9pregunt) &on tono ,ue*um$roso9. C8a$es ,u1 #ora esD 9Las s!ete menos &!n&o 9respond!) ella, e&#ando un +!sta.o al relo* alargado de la pared del 4ondo. 9='ra una pregunta ret)r!&a, (sadora> 9repl!&) 1l9. 81 leer la es4era tan $!en &omo tB. ;a. el 4a+or de responder. 9;e !do a +er la e5pos!&!)n de ;ogart# en la ?at!onal Hallery 9respond!) ella s!n rodeos. 'l ar,ue) las &e*as. 9C;asta a#oraD 9@e #e en&ontrado &on unos &ono&!dos y nos #emos puesto a #a$lar 9e5pl!&) ella. 'ra l!teralmente &!erto, aun,ue la real!dad no se &orresponda &on lo ,ue sugeran a,uellas pala$ras. Le molesta$a tener ,ue *ust!4!&arse ante 1l. 8e +ol+!) &on la !nten&!)n de su$!r las es&aleras, ,u!tarse el som$rero y &am$!arse para &enar. 9=@e pare&e de lo m%s !nade&uado> 9e5&lam) 1l &on aspere.a9. "!nta$a a la &lase de personas en las ,ue no de$eras !nteresarte. %Las a"enturas de un libertino, ya lo &reo> A +e&es p!enso ,ue #as perd!do todo el sent!do de la responsa$!l!dad, (sadora. /a +a s!endo #ora de ,ue te tomes mu&#o m%s en ser!o tu pos!&!)n.

~66~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9='ra una e5pos!&!)n de sus retratos> 9e5&lam) ella $rus&amente +ol+!1ndose #a&!a 1l9. ?o #a$a nada !naprop!ado en ellos. ;a$a +ar!os de &r!ados &on &aras s!mp%t!&as +est!dos #asta las ore*as. =;asta lle+a$an som$rero> 9=?o t!enes por ,u1 ser tan d!spl!&ente> 9e5&lam) 1l en tono &rt!&o9. =/ lle+ar som$rero no #a&e a nad!e +!rtuoso> =Como de$eras sa$er> (sadora se ,ued) perple*a. 9C"or ,u1 demon!os de$era sa$erloD 9"or,ue eres tan &ons&!ente &omo yo de la la5!tud moral y la lengua mal1+ola de mu&#as de las mu*eres ,ue +an a la !gles!a &ada dom!ngo 9repl!&) 1l9. =Con som$rero> 9'sta &on+ersa&!)n es a$surda 9d!*o ella e5asperada9. CEu1 te pasaD C?o te en&uentras $!enD 9?o #a$la$a en sent!do l!teral. La a&t!tud de su mar!do raya$a en la #!po&ondra, y ella ya no tena pa&!en&!a para ello. Luego se d!o &uenta del s!ngular &am$!o ,ue se #a$a operado en 1l. 8u &ara #a$a perd!do el po&o &olor ,ue tena. 9C"are.&o en4ermoD 9pregunt). 9La +erdad es ,ue s 9respond!) ella &on 4ran,ue.a9. CEu1 #as almor.adoD 'l a$r!) mu&#o los o*os, &omo s! se le #u$!era o&urr!do una !dea repent!na, $r!llante e !nsp!radora. Luego la &)lera se apoder) de 1l, y las me*!llas re&uperaron su &olor. 9Lenguado a la parr!lla 9repl!&)9. "re4!ero &enar solo esta no&#e. 2engo ,ue preparar un serm)n. 9/ s!n de&!r nada m%s n! le+antar s!,u!era la +!sta #a&!a ella, g!r) so$re sus talones y regres) a su ga$!nete, &errando la puerta &on $rus,uedad. 8!n em$argo, a la #ora de &enar &am$!) de op!n!)n. (sadora no tena mu&#o apet!to, pero la &o&!nera #a$a preparado &om!da y le pare&!) grosero no pro$arla, de modo ,ue esta$a sentada sola a la mesa &uando apare&!) el o$!spo. 8e pregunt) s! de$a &omentarle s! se senta me*or, pero de&!d!) no #a&erlo. "odra tomarlo &omo un sar&asmo o una &rt!&a, o peor aBn, podra e5pl!&arle &)mo se en&ontra$a e5a&tamente, &on mu&#o m%s detalle del ,ue olla desea$a. Com!eron en s!len&!o sus respe&t!+os platos de sopa. Cuando la &r!ada tra*o el salm)n &on +erduras, el o$!spo #a$l) por 4!n. 9Las &osas p!ntan mal. ?o espero ,ue ent!endas de polt!&a, pero #ay nue+as 4uer.as ,ue est%n o$ten!endo poder e !n4luen&!a so$re &!ertos se&tores de la so&!edad, los ,ue se entus!asman m%s 4%&!lmente &on las !deas nue+as sen&!llamente por,ue son nue+as.. . 98e !nterrump!), tras #a$er perd!do aparentemente el #!lo de sus pensam!entos. 'lla se mantu+o a la espera, en una muestra de edu&a&!)n m%s ,ue de +erdadero !nter1s. 92emo por el 4uturo 9&ont!nu) 1l en +o. ,ueda, $a*ando la +!sta #a&!a su plato. 'lla esta$a a&ostum$rada a sus &omentar!os pomposos, de modo ,ue se sorprend!) al darse &uenta de ,ue realmente lo &rea. "er&!$a m!edo en su +o., no la p!adosa preo&upa&!)n por la #uman!dad, s!no +erdadera y pro4unda !n,u!etudM la ,ue #a&e ,ue uno se desp!erte por la no&#e &on el &uerpo empapado en sudor y el &ora.)n palp!tando en el pe&#o. CEu1 poda sa$er ,ue le #a$a arran&ado de su #a$!tual &ompla&en&!aD La &on+!&&!)n de tener la ra.)n era para 1l un est!lo de +!da, un es&udo &ontra todas las dudas ,ue asalta$an a la mayora de la gente.

~67~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

C"oda ser algo !mportanteD Lo &!erto era ,ue ella no ,uera sa$erlo. "ro$a$lemente se trata$a de una tr!ste o4ensa o una d!s&us!)n dentro de la *erar,ua e&les!%st!&a o, lo ,ue era aBn m%s tr%g!&o, tal +e. algu!en a ,u!en 1l apre&!a$a #a$a &ado en desgra&!a. <e$era #a$1rselo preguntado, pero esa no&#e no tena pa&!en&!a para es&u&#ar una nue+a +ar!a&!)n de los +!e*os temas ,ue #a$a odo una y otra +e., durante toda su +!da de &asada. 98olo puedes #a&er lo ,ue est1 en tu mano 9d!*o &on &alma9. 8eguro ,ue s! a$ordas el pro$lema da a da no ser% tan duro. 9Cog!) el tenedor y se puso de nue+o a &omer. "ermane&!eron un rato en s!len&!o. Luego ella le+ant) la +!sta #a&!a 1l y +!o p%n!&o en sus o*os. La m!ra$a 4!*amente, &omo s! +!era m%s all% de ella algo !nsoporta$le. La mano &on ,ue sostena el tenedor de pes&ado le tem$la$a y tena gotas de sudor so$re el la$!o super!or. 9CEu1 #a pasado, Neg!naldD 9pregunt) ella alarmada. ?o poda e+!tar preo&uparse por 1l y eso la !rr!t). ?o ,uera tener nada ,ue +er &on sus sent!m!entos, pero no poda elud!r el #e&#o de ,ue su mar!do esta$a pro4unda y mortalmente asustado por algo9. CNeg!naldD 'l o$!spo trag) sal!+a. 92!enes toda la ra.)n 9d!*o 1l, pas%ndose la lengua por sus la$!os se&os9. <a a da. 9 7a*) la +!sta #a&!a su plato9. ?o es nada. ?o de$era #a$erte molestado m!entras &enas. "or supuesto ,ue no es nada. @e estoy ant!&!pando... 92om) una $o&anada de a!re9. Con4!emos en lo d!+!no... d!+!no... 9Apart) la s!lla de la mesa y se le+ant)9. ;e &om!do su4!&!ente. "or 4a+or, d!s&Blpame. 'lla se le+ant) a med!as. 9Neg!nald... 9=?o te molestes> 9repl!&) 1l, ale*%ndose. 9"ero... Fl la m!r) 4ur!oso. 9=?o d!s&utas> @e +oy a leer. ?e&es!to estud!ar. ?e&es!to sa$er... m%s. / &err) la puerta &on un golpe, de*%ndola sola en el &omedor, &on4und!da y tan 4ur!osa &omo 1l, pero &on una &re&!ente sensa&!)n de !n,u!etud. ***** La &asa de &ampo s!tuada en los lm!tes de <artmoor era pre&!osa, e5a&tamente lo ,ue C#arlotte #a$a esperado, pero s!n "!tt a,uel lugar &are&a de alma y de ra.)n de ser. 'l &aso de 6#!te&#apel #a$a s!do muy duro para ella. 8e #a$a a&alorado m%s ,ue "!tt ante la !n*ust!&!a ,ue se #a$a &omet!do. 'ra &ons&!ente de ,ue resulta$a !nBt!l lu&#ar, pero eso no al!+!a$a su &)lera. 'n 7u&G!ng#am "ala&e #a$a dado la !mpres!)n de ,ue todo !$a a arreglarse, aun,ue a un terr!$le pre&!o para la ta a$uela 0espas!a. ;a$an arre$atado a 0o!sey la oportun!dad de ser pres!dente de una repB$l!&a en Hran 7reta3a, y "!tt +ol+a a estar al mando de 7o: 8treet. "ero, !ne5pl!&a$lemente, todo se #a$a des+ane&!do de nue+o. 'l Cr&ulo (nter!or no se #a$a des!ntegrado, &omo #a$an esperado. A pesar de la re!na, #a$a ten!do poder para +ol+er a dest!tu!r a "!tt y en+!arlo de nue+o a la 7r!gada 'spe&!al, donde era un no+ato s!n

~68~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

e5per!en&!a en las t1&n!&as ,ue se re,ueran, y responda ante 0&tor ?arra:ay, ,u!en no senta lealtad #a&!a 1l n! pare&a tener sent!do del #onor para &umpl!r su promesa de &on&ederle unas +a&a&!ones m%s ,ue mere&!das. 8!n em$argo, una +e. m%s, no esta$an en pos!&!)n de lu&#ar, n! s!,u!era de ,ue*arse. "!tt ne&es!ta$a un empleo en la 7r!gada 'spe&!al. 'sta$a &as! tan $!en pagado &omo el de 7o: 8treet, y no &onta$an &on m%s re&ursos ,ue el sueldo de "!tt. "or pr!mera +e. en su +!da C#arlotte era &ons&!ente no solo de ,ue de$a ser &u!dadosa &on el d!nero, s!no del +erdadero pel!gro de de*ar de tener d!nero &on ,ue ser &u!dadosa. <e modo ,ue guard) s!len&!o, y 4!ng!) ante los n!3os y Hrade ,ue estar all, en el &ampo $a3ado por el sol y a.otado por el +!ento, era lo ,ue ,uera, y ,ue el #e&#o de ,ue estu+!eran solos era Bn!&amente algo temporal. 8e en&ontra$an all por la emo&!)n y la a+entura ,ue entra3a$a la e5per!en&!a, y no por,ue "!tt &reyera ,ue esta$an m%s seguros le*os de Londres, donde 0o!sey no pud!era en&ontrarlos. 9=?un&a #e +!sto tanto espa&!o a$!erto en toda m! +!da> 9e5&lam) Hra&!e asom$rada, m!entras su$an una larga y emp!nada &uesta #asta lo alto del &am!no de t!erra y se ,ueda$an &ontemplando la ampl!a +!sta de los p%ramos, ,ue se e5tendan a lo le*os en $rumosos +erdes y marrones ro*!.os salp!&ados a,u y all% de dorados y som$reados por las nu$es #asta la gente ,ue se #alla$a en la d!stan&!a9. C8omos las Bn!&as personas ,ue #ay a,uD 9pregunt) asom$rada9. C?o +!+e nad!e m%sD 9;ay gran*eros 9respond!) C#arlotte, &ontemplando la os&ura ele+a&!)n del p%ramo en d!re&&!)n #a&!a el norte, y las laderas m%s sua+es y 41rt!les de las &ol!nas y +alles #a&!a el sur 9. / &as! todos los pue$los est%n proteg!dos por las laderas. @!ra... C0es #umo all% arr!$aD 98e3al) un pena&#o de #umo gr!s tan d1$!l ,ue o$l!ga$a al o$ser+ador a 4or.ar la +!sta para +erlo. 9='#> 9gr!t) Hra&!e de pronto9. =Cu!dado, se3or!to 'd:ard> 'd:ard le sonr!) y &ru.) la #!er$a dando $r!n&os segu!do por <an!el. 8e tum$aron entre los +erdes #ele&#os y rodaron *untos en una mara3a de $ra.os y p!ernas, en med!o del son!do de las r!sas 4el!&es. 9=?!3os> 9d!*o em!ma d!sgustada. <e pronto &am$!) de op!n!)n y &orr!) tras ellos dando $r!n&os. C#arlotte no pudo e+!tar sonrer. Aun s!n "!tt poda ser muy agrada$le estar all. La &asa esta$a a un G!l)metro es&aso del &entro del pue$lo- un paseo agrada$le. La gente pare&a ama$le y ser+!&!al. Le*os de la &!udad, las &arreteras eran estre&#as y serpenteantes, y las +!stas desde las +entanas del p!so de arr!$a pare&an prolongarse !nde4!n!damente. "or la no&#e re!na$a un s!len&!o des&ono&!do, y una +e. apagadas las +elas la os&ur!dad era total. "ero esta$an a sal+o, y aun,ue eso no 4uera lo m%s !mportante para ella, lo era para "!tt. Fl #a$a ad+ert!do la pos!$!l!dad de pel!gro, y lle+arse all a los n!3os era la Bn!&a 4orma ,ue tena ella de ayudar. Ky) un ru!do a sus espaldas y, al +ol+erse, +!o un &arro t!rado por un pon! en el s!nuoso sendero ,ue #a$a *usto de$a*o de ellos. Lo &ondu&a un #om$re &on la &ara &urt!da por el +!ento y los o*os entornados para protegerse del resplandor del sol, &omo s! $us&ara algo. Los +!o y, deten!1ndose a su m!sma altura, la m!r) &on m%s deten!m!ento.

~69~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

97uenas tardes 9d!*o &on un tono $astante agrada$le9. Asted de$e de ser la se3ora ,ue #a al,u!lado la &asa de los Hart#. 9'l #om$re as!nt!), pero era una a4!rma&!)n ,ue pare&a ped!r una respuesta. 98 9&ontest) C#arlotte. 9Lo ,ue yo de&a 9de&lar) 1l &on sat!s4a&&!)n, +ol+!endo a &oger las r!endas y aprem!ando al pon! a ,ue s!gu!era adelante. C#arlotte m!r) a Hra&!e, ,u!en d!o un paso #a&!a el #om$re y luego se detu+o. 9A lo me*or solo senta &ur!os!dad, ya sa$e 9murmur)9. ?o de$en de pasar mu&#as &osas a,u. 98, &laro 9&o!n&!d!) C#arlotte9. <e todos modos, no p!erdas de +!sta a los n!3os. Cerraremos las puertas &on lla+e por la no&#e. 'staremos m%s seguros, !n&luso a,u. 98... por supuesto 9d!*o Hra&!e &on 4!rme.a9. ?o ,ueremos ,ue entren an!males sal+a*es... .orros o lo ,ue #aya por a,u. 98e ,ued) m!rando a lo le*os9. =Eu1 $on!to> CCree ,ue de$era es&r!$!r un d!ar!oD "uede ,ue no +uel+a a +er nada pare&!do. 9's una !dea e5&elente 9d!*o C#arlotte al !nstante9. Lo #aremos todos. =?!3os> C<)nde est%!sD 98e s!nt!) a$surdamente al!+!ada &uando les oy) responder, y los tres se a&er&aron pers!gu!1ndose de nue+o por la #!er$a. <e$a #a&er lo !mpos!$le por e+!tar ,ue su 4el!&!dad se trun&ase &on temores !n4undados.

~70~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 5

Al da s!gu!ente del ases!nato de @aude Lamont, los per!)d!&os &on&ed!eron a la not!&!a la su4!&!ente !mportan&!a para ,ue apare&!era en las pr!meras p%g!nas, *unto &on las &r)n!&as so$re las ele&&!ones y los su&esos !nterna&!onales. 8!n duda todo apunta$a a ,ue #a$a s!do un &r!men antes ,ue un a&&!dente o una muerte por &ausas naturales. As lo &on4!rma$a la presen&!a de la pol!&a, pero no #a$an #e&#o n!nguna de&lara&!)n, aparte de re&ono&er ,ue los #a$a llamado el ama de lla+es, la se3or!ta Lena Porrest. 'lla se #a$a negado a #a$lar &on la prensa, y el !nspe&tor 2ellman solo #a$a d!&#o ,ue esta$an !n+est!gando el &aso. <e p!e *unto a la mesa de la &o&!na, "!tt se s!r+!) una segunda ta.a de t1 y se o4re&!) a #a&er lo m!smo por 2ellman, ,u!en se mo+a &on !mpa&!en&!a &am$!ando el peso del &uerpo de un p!e a otro y de&l!n) el o4re&!m!ento. 9;emos +!sto a med!a do&ena de &l!entes 9d!*o, &e3udo9. 2odos t!enen una 4e &!ega en ella. <!&en ,ue era la m1d!um &on m%s talento ,ue *am%s #an &ono&!do, aun,ue no tengo n! !dea de lo ,ue eso s!gn!4!&a. 98olt) a,uello &as! &omo un desa4o, &omo s! ,u!s!era ,ue "!tt se lo e5pl!&ara. 8e senta pro4undamente desd!&#ado &on todo el asunto, y s!n em$argo, 4uera lo ,ue 4uera lo ,ue le #a$an d!&#o desde la Blt!ma +e. ,ue #a$a +!sto a "!tt, #a$a alterado su anter!or desd1n. 9CEu1 les de&a y &)moD 9pregunt) "!tt. 2ellman le m!r) 4ur!oso. 9<!&en ,ue le salan espr!tus de la $o&a 9a4!rm), esperando la $urla ,ue &on toda segur!dad segu!ra a a,uellas pala$ras9. 2em$lorosos y algo as &omo... $orrosos, pero est%n seguros de ,ue era la &a$e.a y la &ara de algu!en ,ue &ono&an. 9C/ d)nde esta$a @aude Lamont m!entras eso o&urraD 9pregunt) "!tt. 98entada en su s!lla en la &a$e&era de la mesa, o en una espe&!e de armar!o ,ue #a$an &onstru!do, para ,ue no se le es&aparan las manos. Pue ella m!sma ,u!en lo sug!r!), para ,ue &reyeran. 9CCu%nto les &o$ra$a por elloD 97e$!) un sor$o de t1. 9Ano d!*o ,ue dos gu!neas, otro ,ue se!s 9respond!) 2ellman, mord!1ndose el la$!o9. La &uest!)n es ,ue s! ella de&a ,ue solo era un entreten!m!ento y ellos no presentaron &argos &ontra ella, no #a$a nada ,ue nosotros pud!1ramos #a&er. ?o puedes arrestar a un prest!d!g!tador, y ellos le paga$an +oluntar!amente. 8upongo ,ue es un &!erto &onsuelo... CnoD 98eguramente se en&uentra en la m!sma &ategora ,ue los espe&4!&os 9d!*o "!tt, pensando en alto9. 8! &rees ,ue +an a &urar una en4ermedad ner+!osa o te +an a #a&er dorm!r me*or, tal +e. lo #agan. C/ ,u!1n puede de&!rte ,ue no t!enes dere&#o a pro$arloD

~71~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=8on sande&es> 9respond!) 2ellman &on +e#emen&!a9. 8e gana la +!da gra&!as a gente !gnorante. Les d!&e lo ,ue ,u!eren or. =Cual,u!era podra #a&erlo> 9C8eguroD 9pregunt) "!tt en +o. $a*a9. 'n+a otra +e. a tus #om$res para !nterrogarles m%s &on&!en.udamente. ?e&es!tamos sa$er s! o$tena realmente !n4orma&!)n ,ue no era de dom!n!o pB$l!&o y &uya 4uente des&ono&emos. 2ellman a$r!) mu&#o los o*os &on !n&redul!dad, y una som$ra de aut1nt!&a !n,u!etud le &ru.) la &ara. 98! tena un !n4ormante, ,u!ero sa$erlo 9repl!&) "!tt9. / #a$lo de uno de &arne y #ueso. La &ara de al!+!o de 2ellman resulta$a &)m!&a- a &ont!nua&!)n se puso muy &olorado. "!tt sonr!). 'ra la pr!mera +e. ,ue algo le #a&a gra&!a desde ,ue Corn:all!s le #a$a d!&#o ,ue de$a +ol+er a la 7r!gada 'spe&!al. 98upongo ,ue ya #as a+er!guado s! se +!o a algu!en por la &alle &er&a de Cosmo "la&e esa no&#e, o &ual,u!er otra, ,ue pud!era ser nuestro &l!ente an)n!mo. 9="or supuesto ,ue s> 2engo sargentos y agentes ,ue se o&upan de ello 9repl!&) 2ellman se&amente9. =?o puedes #a$erlo ol+!dado tan pronto> (r1 &ont!go a +er a ese general de d!+!s!)n, el tal Q!ngsley. 'stoy seguro de ,ue sa$r%s *u.garle de 4orma muy persp!&a., pero ,u!ero 4ormarme m! prop!a op!n!)n. 9Apret) la mand$ula. J/ es uno de los dos Bn!&os test!gos ,ue tenemos ,ue estu+!eron all en la... ses!)n de esp!r!t!smo. 9Con4!r!) a la pala$ra toda la &)lera y 4rustra&!)n ,ue senta al en4rentarse &on personas ,ue e*er&an su dere&#o a #a&er el r!d&ulo e !n+olu&rarle a 1l en los resultados. ?o ,uera &ompade&erlas y menos aBn entenderlas, y en su &ara se re4le*a$a la lu&#a por mantener la e&uan!m!dad ,ue ya #a$a perd!do. "!tt es&udr!3) su rostro en $us&a de m!edo o sat!s4a&&!)n, y no +!o n! la menor som$ra. <e*) la ta.a +a&a. 9CEu1 pasaD 9pregunt) 2ellman &on $rus,uedad. "!tt sonr!), y no lo #!.o &on a!re d!+ert!do s!no &on un a4e&to ,ue le sorprend!). 9?ada 9respond!)9. (remos a #a$lar &on Q!ngsley, y le preguntaremos por ,u1 !$a a +er a la se3or!ta Lamont y ,u1 poda #a&er por 1l, so$re todo la no&#e ,ue mur!). 98e +ol+!) y e&#) a andar por el pas!llo #asta la entrada, donde de*) pasar a 2ellman y &err) la puerta &on lla+e detr%s de 1l. 97uenos das, se3or 9d!*o el &artero alegremente9. ;oy tam$!1n #a&e un da estupendo. 98 9&o!n&!d!) "!tt, s!n re&ono&er al #om$re9. 7uenos das. C's nue+o en esta &alleD 98, se3or. 8olo lle+o dos semanas 9respond!) el &artero9. 'stoy empe.ando a &ono&er a la gente, Csa$eD Cono& a su esposa #a&e unos das. Ana mu*er en&antadora. 9A$r!) mu&#o los o*os9. "ero no la #e +!sto desde enton&es. C?o estar% en4ermaD Cuesta ,u!tarse de en&!ma un res4r!ado en esta 1po&a del a3o, y eso ,ue #a&e un &alor... 9?o, gra&!as 9respond!) 1l r%p!damente9. 8e en&uentra per4e&tamente. 'st% 4uera. Eue tenga un $uen da. 9Lo m!smo d!go, se3or. 9/ el &artero s!gu!) su &am!no s!l$ando entre d!entes. 92omaremos un &o&#e de punto 9propuso 2ellman, m!rando a am$os lados de Qeppel 8treet s!n +er n!nguno l!$re.

~72~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9C"or ,u1 no +amos &am!nandoD 9pregunt) "!tt, ol+!d%ndose del &artero y en&am!n%ndose &on paso en1rg!&o al este, en d!re&&!)n a Nussell 8,uare9. 'st% a menos de un par de G!l)metros. ;arr!son 8treet, *usto al lado del #osp!tal Poundl!ng. 2ellman gru3) y d!o un par de .an&adas para al&an.arle. "!tt sonr!) para sus adentros. 8a$a ,ue 2ellman se esta$a preguntando &)mo #a$a a+er!guado d)nde +!+a Q!ngsley s!n la ayuda de la &om!sara, pues le &onsta$a ,ue no la #a$a ped!do. <e$a de estar pregunt%ndose s! la 7r!gada 'spe&!al tena !nter1s en Q!ngsley. Cam!naron en s!len&!o alrededor de Nussell 8,uare, a tra+1s del tr%4!&o de 6o$urn "la&e y a lo largo de 7ernard 8treet #a&!a 7runs:!&G 8,uare y el enorme y ant!&uado ed!4!&!o del #osp!tal. H!raron #a&!a la dere&#a, e+!tando !nst!nt!+amente el &ementer!o !n4ant!l. Como s!empre, "!tt s!nt!) tr!ste.a, y m!r) de reo*o a 2ellman, ,ue tam$!1n #a$a $a*ado la m!rada y #a$a tor&!do el gesto. <e pronto se d!o &uenta de ,ue, pese a los a3os ,ue lle+a$an tra$a*ando *untos, sa$a muy po&o de su pasado, aparte de la !nd!gna&!)n ante la po$re.a ,ue mostra$a &on tanta 4re&uen&!a, ,ue "!tt &as! #a$a llegado a darla por #e&#o, s!n preguntarse s!,u!era por el su4r!m!ento ,ue se o&ulta$a $a*o a,uella a&t!tud. =Hra&!e seguramente &ono&a me*or ,ue "!tt al #om$re ,ue #a$a detr%s de a,uella rg!da apar!en&!a> "ero Hra&!e se #a$a &r!ado en los m!smos &alle*ones estre&#os y #a$a +!+!do la lu&#a por la super+!+en&!a. ?o #a&a 4alta ,ue le d!*eran nada. 2al +e. +ea el mundo de otro modo, pero sa$a de ,u1 !$an las &osas. "!tt #a$a &re&!do s!endo el #!*o del guarda$os,ues de la #a&!enda de s!r Art#ur <esmond. 8us padres #a$an s!do &r!ados, y a su padre lo #a$an a&usado y de&larado &ulpa$le de &a.ar 4urt!+amente y lo #a$an desped!do, !n*ustamente en op!n!)n de "!tt. La 4!rme.a de esa &on+!&&!)n nun&a #a$a &am$!ado. "ero 1l tan solo #a$a llegado a pasar #am$re un da en su +!da, y Bn!&amente se #a$a +!sto e5puesto a los ata,ues de los &#!&os de su edad. Lo m%5!mo ,ue #a$a su4r!do eran unos po&os &ardenales y algBn ,ue otro puntap!1 $!en mere&!do en el trasero por parte del *e4e de los *ard!neros. "asaron de largo el &ementer!o !n4ant!l en s!len&!o. 2enan demas!adas &osas ,ue de&!rse y al m!smo t!empo n!nguna en a$soluto. 92!ene tel14ono 9d!*o "!tt por 4!n al !nternarse en ;arr!son 8treet. 9CC)mo d!&esD 92ellman #a$a estado a$sorto en sus prop!os pensam!entos. 9Q!ngsley t!ene tel14ono 9rep!t!). 9CLe #as llamadoD 92ellman esta$a sorprend!do. 9?o, pero lo #e &ompro$ado 9e5pl!&) "!tt. 2ellman se sonro*). ?o se le #a$a o&urr!do ,ue un part!&ular pud!era tener tel14ono, aun,ue sa$a ,ue "!tt tena uno. 2al +e. algBn da podra perm!t!rse &omprar uno, o !n&luso se +era o$l!gado a #a&erlo, pero por el momento no. 'l as&enso toda+a era re&!ente, y le resulta$a tan !n&)modo &omo el &uello de una &am!sa nue+a. ?o en&a*a$a en el puesto 9y menos ten!endo en &uenta ,ue "!tt le p!sa$a los talones &ada da y le #a$a arre$atado su pr!mer &aso9, y e5&or!a$a su p!el sens!$le. 8!gu!eron andando uno al lado del otro #asta ,ue llegaron a la &asa de Q!ngsley y les de*aron entrar. Les &ondu*eron por un +est$ulo $astante os&uro re+est!do de paneles de ro$le, en tres de &uyas paredes &olga$an &uadros de $atallas. ?o tu+!eron t!empo para leer las pla&as de lat)n ,ue #a$a de$a*o para sa$er &u%les eran. A s!mple +!sta, la mayora #a&an pensar en la etapa napole)n!&a. Ana pare&a un ent!erro. ;a$a en ella m%s emo&!)n ,ue en las dem%s,

~73~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

m%s !nter1s en el *uego de lu. y som$ras, y una sensa&!)n de traged!a en el &ontorno de los &uerpos apretu*ados. 2al +e. era @oore despu1s de la $atalla de La Corana. La sala tam$!1n tena un aspe&to rg!damente mas&ul!no, &on tonos +erdes y marrones y mu&#o &uero, y unas estanteras llenas de pesados tomos. <e la pared del 4ondo &olga$a una &ole&&!)n de armas a4r!&anas, a.agayas y lan.as. 'sta$an romas y llenas de ara3a.os. 'n la mesa de &entro #a$a un elegante y est!l!.ado $ron&e de un #Bsar. 'l &a$allo esta$a #ermosamente 4or*ado. Cuando el mayordomo se #u$o ret!rado, 2ellman m!r) alrededor &on !nter1s, pero s!n sent!rse &)modo. A,uella #a$!ta&!)n pertene&a a un #om$re de una &lase so&!al y una d!s&!pl!na ,ue le eran totalmente a*enas, y representa$a todo lo ,ue le #a$an ense3ado a despre&!ar. C!erta e5per!en&!a en &on&reto le #a$a o$l!gado a +er a un o4!&!al del e*1r&!to ret!rado &omo algu!en #umano y +ulnera$le, #asta pro4undamente d!gno de adm!ra&!)n, pero segua &ons!der%ndolo una e5&ep&!)n. 'l #om$re a ,u!en pertene&a la #a$!ta&!)n y &uya +!da se re4le*a$a en los &uadros y el mo$!l!ar!o era un e5&1ntr!&o 9por no de&!r otra &osa9, lo &ual &onst!tua &as! un &ontrasent!do. CC)mo algu!en ,ue #a$a #e&#o las &osas m%s od!osamente pr%&t!&as, lle+ando a #om$res a la guerra, #a$a perd!do de tal modo el sent!do de la real!dad para a&a$ar &onsultando a una mu*er ,ue a4!rma$a #a$lar &on 4antasmas D 8e a$r!) la puerta y entr) un #om$re alto y $astante delgado. 8u rostro tena un aspe&to &en!&!ento, &omo s! estu+!era en4ermo. Lle+a$a el pelo muy &orto y un $!gote ,ue era po&o m%s ,ue una som$ra os&ura so$re el la$!o super!or. 8e mantena ergu!do, pero por la &ostum$re ad,u!r!da durante toda una +!da, y no &omo muestra de su +!tal!dad !nter!or. 97uenos das, se3ores. @! mayordomo me #a d!&#o ,ue son de la pol!&a. CEu1 puedo #a&er por ustedesD 9?o #a$a sorpresa en su +o.. 8eguramente se #a$a enterado por los per!)d!&os de la muerte de @aude Lamont. "!tt ya #a$a de&!d!do ,ue no !$a a men&!onar su rela&!)n &on la 7r!gada 'spe&!al. 8! no de&a nada, Q!ngsley asum!ra ,ue !$a &on 2ellman. 97uenos das, general Q!ngsley 9respond!)9. 8oy el super!ntendente "!tt y este es m! &ompa3ero, el !nspe&tor 2ellman. Lamento !n4ormarle ,ue la se3or!ta @aude Lamont mur!) #a&e dos no&#es. La en&ontraron ayer por la ma3ana en su &asa. <e$!do a las &!r&unstan&!as, nos +emos o$l!gados a !n+est!gar el asunto &on mu&#o deten!m!ento. 2engo entend!do ,ue usted as!st!) a su Blt!ma ses!)n de esp!r!t!smo. 2ellman se puso rg!do ante su 4ran,ue.a. Q!ngsley resp!r) #ondo. 'sta$a +!s!$lemente a4e&tado. (n+!t) a "!tt y a 2ellman a sentarse, y se de*) &aer en una de las grandes $uta&as de &uero. ?o les o4re&!) nada, esperando ,ue empe.aran el !nterrogator!o. 9C"uede de&!rnos ,u1 pas) desde el momento ,ue lleg) a 8out#ampton No:, se3orD Q!ngsley se a&lar) la garganta. "are&!) ,ue le &osta$a un gran es4uer.o. A "!tt le result) e5tra3o ,ue un m!l!tar, ,ue de$a de estar a&ostum$rado a las muertes +!olentas, estu+!era tan a4e&tado por un ases!nato. C?o era la guerra un ases!nato a gran es&alaD 8!n duda, los #om$res !$an a la guerra &on la !nten&!)n e5presa de matar al mayor nBmero pos!$le de enem!gos. 8u &onmo&!)n d!4&!lmente poda de$erse a ,ue esta +e. la persona muerta era una mu*er. Las mu*eres eran demas!ado a menudo las +&t!mas de la +!olen&!a, los sa,ueos y la destru&&!)n ,ue &omporta$a la guerra.

~74~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9Llegu1 a las nue+e y med!a pasadas 9empe.) a de&!r Q!ngsley9. <e$amos empe.ar a las d!e. menos &uarto... 9C8e #a$a 4!*ado la #ora #a&a t!empoD 9le !nterrump!) "!tt. 98e #a$a esta$le&!do la semana anter!or 9respond!) Q!ngsley9. 'ra m! &uarta +!s!ta. 9CCon las m!smas personasD 9pregunt) "!tt r%p!damente. 9?o. 8olo era la ter&era +!s!ta &on las m!smas personas. 9CEu!1nes eranD 'sta +e. no +a&!l). 9?o lo s1. 9"ero Cesta$an *untos allD 9'st%$amos all al m!smo t!empo 9le &orr!g!) Q!ngsley9. ?o est%$amos *untos, Bn!&amente... apro+e&#%$amos la 4uer.a de nuestras d!st!ntas personal!dades. 9?o e5pl!&) lo ,ue ,uera de&!r. 9C"uede des&r!$!r a esas personasD 98! sa$e ,ue yo esta$a all, m! nom$re y d)nde en&ontrarme, C&)mo es ,ue no sa$e lo m!smo de los dem%sD An at!s$o de !nter1s !lum!n) la &ara de 2ellman. "!tt lo pudo apre&!ar &on el ra$!llo del o*o. Q!ngsley se &omporta$a por 4!n &omo el #om$re de mando ,ue se supona ,ue era. "!tt se pregunt) ,u1 su&eso demoledor #a$a mot!+ado su &on+ers!)n en esp!r!t!sta. 'ra doloroso y desagrada$le entrometerse en las desgra&!as a*enas, pero el m)+!l de un ases!nato a menudo se es&onda tras los terr!$les su&esos del pasado, y para llegar al meollo de la &uest!)n tena ,ue &ono&er todas las &!r&unstan&!as. 9Cono.&o el nom$re de la mu*er 9a4!rm) "!tt en respuesta a su pregunta9. ?o el de la ter&era persona, a ,u!en la se3or!ta Lamont se re4era en su agenda &on un pe,ue3o d!agrama, un &artu&#o. Q!ngsley 4run&!) l!geramente el &e3o. 9?o tengo n! !dea de por ,u1 lo #a&a. ?o puedo ayudarle. 9C"uede des&r!$!rme al #om$re... o a la mu*erD 9?o &on e5a&t!tud 9respond!) Q!ngsley9. ?o $amos all a alternar so&!almente. /o no pretenda ser m%s ,ue un &!+!l para los dem%s presentes. 'ra un #om$re de estatura med!ana, ,ue yo re&uerde. Lle+a$a a$r!go a pesar de la esta&!)n en ,ue estamos, de modo ,ue no s1 &u%l era su &onst!tu&!)n. "are&a tener el pelo &laro antes ,ue moreno, seguramente &anoso. 8e ,ued) en la penum$ra del 4ondo de la #a$!ta&!)n y las +elas apenas da$an lu.. 8upongo ,ue lo re&ono&era s! +ol+!era a +erlo, pero no estoy seguro. 9CEu!1n 4ue el pr!mero en llegarD 9ter&!) 2ellman. 9/o 9respond!) Q!ngsley9. / luego, la mu*er. 9C"uede des&r!$!r a la mu*erD 9le !nterrump!) "!tt, pensando en el pelo largo y ru$!o enrollado alrededor del $ot)n de la manga de @aude Lamont. 9"ensa$a ,ue sa$a usted ,u!1n era 9repl!&) Q!ngsley.

~75~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

92engo un nom$re 9e5pl!&) "!tt9. @e gustara tener una !dea de su aspe&to. Q!ngsley se res!gn). 9'ra alta, m%s alta ,ue la mayora de mu*eres, y muy elegante, &on el pelo ru$!o pe!nado en una espe&!e de... 98e detu+o9. 2ena una &ara or!g!nal. A "!tt se le #!.o un nudo en la garganta ,ue &as! le a#og). 9Hra&!as 9murmur)9. 8!ga, por 4a+or. 9'l otro #om$re 4ue el Blt!mo en llegar 9&ont!nu) Q!ngsley, o$ed!ente9. Eue yo re&uerde, #a$a estado tam$!1n en la otra ses!)n. 0!no por la puerta del *ardn y se mar&#) antes ,ue nosotros. 9CEu!1n 4ue el Blt!mo en mar&#arseD 9pregunt) "!tt. 9La mu*er 9d!*o Q!ngsley9. 8egua all &uando yo me 4u!. 9"are&a des&ontento, &omo s! la respuesta no le #u$!era de*ado sat!s4e&#o n! al!+!ado. 9C'l otro #om$re se 4ue por la puerta del *ardnD 9pregunt) 2ellman esperando una &on4!rma&!)n. 9As es. 9CLe a&ompa3) la se3or!ta Lamont y &err) la puerta de Cosmo "la&e detr%s de 1lD 9?o, se ,ued) &on nosotros. 9C/ la &r!adaD 98e mar&#) despu1s de ,ue nosotros lleg%ramos. 8upongo ,ue sal!) por la puerta de la &o&!na. 0! &)mo &ru.a$a el *ardn po&o despu1s de ,ue ano&#e&!era. Lle+a$a una l%mpara y la de*) 4uera de la puerta pr!n&!pal. "!tt +!sual!.) el sendero del *ardn s!tuado detr%s de la &asa de 8out#ampton No:. 8olo &ondu&a a la puerta ,ue #a$a en el muro y a Cosmo "la&e. 9C8al!) por la puerta lateralD 9pregunt) en +o. alta. 98 9as!nt!) Q!ngsley9. "ro$a$lemente por eso se lle+) la l%mpara. La de*) en el es&al)n delantero. K sus pasos por la gra+!lla y +! la lu.. 2ellman &on&luy) lo ,ue ,uera de&!r. 9<e modo ,ue la mu*er mat) a la se3or!ta Lamont, o usted y el otro #om$re +ol+!eron a entrar por la puerta lateral y la mataron. K $!en lleg) algu!en &uya !dent!dad des&ono&emos para as!st!r a una reun!)n poster!or de alguna &lase, y la m!sma se3or!ta Lamont le a$r!) la puerta pr!n&!pal. "ero eso es po&o pro$a$le y, segBn la &r!ada, la se3or!ta Lamont sola estar &ansada despu1s de una ses!)n y se a&osta$a &uando se mar&#a$an sus !n+!tados. / no anot) n!ngBn otro nom$re en su agenda. ?ad!e +!o n! oy) a otra persona. CA ,u1 #ora se mar&#) usted, general Q!ngsleyD 9A las do&e menos &uarto. 9'ra tarde para re&!$!r a otro &l!ente 9&oment) "!tt. Q!ngsley se lle+) una mano a la 4rente &omo s! le dol!era la &a$e.a. 'sta$a &ansado y mol!do.

~76~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?o tengo n! !dea de lo ,ue o&urr!) &uando me mar&#1 9d!*o &on sua+!dad9. 'lla pare&a en&ontrarse per4e&tamente enton&es, no esta$a en un estado de ans!edad o !n,u!etud, y desde luego no pare&a asustada n! da$a la !mpres!)n de ,ue esperase a nad!e. 'sta$a &ansada, muy &ansada. (n+o&ar a los espr!tus de los ,ue se #an !do s!empre es una e5per!en&!a muy agotadora. 8ola de*arla &on las 4uer.as *ustas para darnos las $uenas no&#es y a&ompa3arnos a la puerta. 98e detu+o, m!rando &on a!re desgra&!ado el +a&o ,ue se e5tenda ante 1l. 2ellman m!r) a "!tt y des+!) la m!rada. La pro4unda emo&!)n de Q!ngsley y el e5tra3o tema de &on+ersa&!)n le !n&omoda$an. Nesulta$a e+!dente por la r!g!de. de su &uerpo y el modo en ,ue mo+a las manos en el rega.o. 9"or 4a+or, Cpodra des&r!$!rnos &)mo 4ue la +elada, general Q!ngsleyD 9le !nst) "!tt9. CEu1 pas) despu1s de ,ue usted llegara y todos se reun!eranD C'nta$laron &on+ersa&!)nD 9?o. ?osotros... Cada uno tena sus mot!+os para estar all. /o no tena n!nguna !nten&!)n de &ompart!r los mos &on los dem%s, y &reo ,ue ellos se sentan !gual. 9Q!ngsley no le m!r) m!entras lo de&a, &omo s! s!gu!era s!endo un asunto pr!+ado9. ?os sentamos alrededor de la mesa y esperamos m!entras la se3or!ta Lamont se &on&entra$a para... !n+o&ar a los espr!tus. 9;a$la$a &on po&a &on+!&&!)n. <e$a de ser &ons&!ente, al menos, de la !n&redul!dad de 2ellman, ,u!en os&!la$a entre la &ompas!)n y el desd1n. 8u perple*!dad &as! poda resp!rarse en el am$!ente. "!tt no esta$a seguro de sus sent!m!entos... ?o senta tanto desd1n &omo !n,u!etud, una espe&!e de opres!)n. ?o #a$ra sa$!do de&!r por ,u1, pero &rea ,ue no esta$a $!en tratar de &omun!&arse &on los espr!tus de los muertos, tanto s! era pos!$le &omo s! no. 9C<)nde se sentaronD 9pregunt). 9La se3or!ta Lamont se &olo&) en la &a$e&era de la mesa, en la s!lla de respaldo alto 9 respond!) el general de d!+!s!)n9. La mu*er, en4rente de ella. 'l #om$re, a su !.,u!erda, de espaldas a la +entana. / yo, a su dere&#a. ?os &og!mos de la mano, naturalmente. 2ellman se mo+!) l!geramente en su as!ento. 9C's lo #a$!tualD 9pregunt) "!tt. 98, para !mped!r la sospe&#a de 4raude. Algunos m1d!ums #asta se s!entan dentro de un armar!o para re4renarse do$lemente, y &reo ,ue la se3or!ta Lamont lo #!.o en una o&as!)n, pero yo nun&a le +! #a&erlo. 9C"or ,u1 noD 9pregunt) 2ellman $rus&amente. 9?o era ne&esar!o 9respond!) Q!ngsley, lan.%ndole una m!rada r%p!da y a!rada9. 2odos &reamos en sus poderes. Le #a$ramos !nsultado &on seme*ante... estup!de.. 7us&%$amos &ono&!m!entos, una +erdad super!or, no sensa&!ones $aratas. 9'nt!endo 9murmur) "!tt, s!n m!rar a 2ellman9. CEu1 pas) enton&esD 9"or lo ,ue yo re&uerdo, la se3or!ta Lamont se ,ued) en tran&e 9respond!) Q!ngsley9. "are&!) ,ue se ele+a$a en el a!re unos &entmetros por en&!ma de la s!lla y al po&o rato #a$l) &on una +o. totalmente d!st!nta. /... 97a*) la +!sta al suelo9. Creo ,ue era su espr!tu gua ,u!en nos #a$la$a a tra+1s de ella. 9;a$la$a tan $a*o ,ue "!tt tu+o ,ue agu.ar el odo9. Euera sa$er ,u1 dese%$amos a+er!guar. 'ra un *o+en ruso ,ue #a$a muerto $a*o un 4ro terr!$le... muy al norte, &er&a del Cr&ulo Rrt!&o. 'sta +e. 2ellman no se mo+!) en a$soluto.

~77~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9C/ ,u1 respond!eron ustedesD 9pregunt) "!tt. Euera sa$er ,u1 #a$a !do a $us&ar all Nose 8erra&old, pero tema ,ue s! Q!ngsley responda pr!mero a esa &uest!)n, y +ea o per&!$a la rea&&!)n de 2ellman, o&ultara sus prop!os mot!+os. / tam$!1n podan ser rele+antes. <espu1s de todo, #a$a es&r!to el +!rulento ata,ue &ontra Au$rey 8erra&old, aun,ue s!n sa$er ,ue era el mar!do de la mu*er ,ue #a$a ten!do sentada al lado en la mesa de @aude Lamont. CK lo #a$a sa$!doD Q!ngsley se ,ued) unos momentos en s!len&!o. 9CHeneral Q!ngsleyD 9!ns!st!) "!tt9. CEu1 ,ueran a+er!guar a tra+1s de la se3or!ta LamontD Q!ngsley respond!) &on gran d!4!&ultad, s!n de*ar de m!rar al suelo. 9@! #!*o, No$ert, s!r+!) en R4r!&a, en las guerras .ulBes. @ur!) en &om$ate all. /o... 9 8e le ,ue$r) la +o.9. Euera estar seguro de ,ue su muerte #a$a... de ,ue su espr!tu des&ansa$a en pa.. ;a #a$!do... d!st!ntas +ers!ones. ?e&es!ta$a estar seguro. 9?o m!r) a "!tt, &omo s! no ,u!s!era +er lo ,ue re4le*a$a su &ara, n! re+elarle la ne&es!dad ,ue le aprem!a$a. "!tt s!nt!) ,ue de$a de&!r algo. 9'nt!endo 9murmur)9. C/ o$tu+o tal !n4orma&!)nD 9(n&luso m!entras 4ormula$a a,uella pregunta era &ons&!ente de ,ue Q!ngsley no lo #a$a logrado. 8u m!edo era palpa$le en la #a$!ta&!)n, y a#ora tam$!1n se e5pl!&a$a su dolor. Con la muerte de @aude Lamont, #a$a perd!do el &onta&to &on el Bn!&o mundo ,ue &rea ,ue poda darle una respuesta. C'ra pos!$le ,ue lo #u$!era destru!do +oluntar!amenteD 9?o... aBn 9respond!) Q!ngsley. 8us pala$ras sonaron tan a#ogadas ,ue por un !nstante "!tt no estu+o seguro de s! las #a$a odo. 'ra &ons&!ente de la presen&!a de 2ellman a su lado y de su pro4unda !n&omod!dad. 'sta$a a&ostum$rado al su4r!m!ento, pero a,uel le &on4unda y le llena$a de !n,u!etud. ?o esta$a seguro de &)mo rea&&!onar. <e$era !mpa&!entarse y sent!rse r!d&ulo ante a,uella s!tua&!)n- era todo lo ,ue le #a$a ense3ado su e5per!en&!a +!tal. Al m!rarle por un !nstante, lo Bn!&o ,ue "!tt +!o en su rostro 4ue &ompas!)n. 9CEu1 ,uera la mu*erD 9pregunt) "!tt. Q!ngsley de*) de lado sus prop!os pensam!entos. Le+ant) la +!sta &on una e5pres!)n perple*a. 9?o estoy seguro. 'sta$a !mpa&!ente por ponerse en &onta&to &on su madre, pero no estoy seguro de por ,u1. <e$a de ser un asunto pr!+ado, por,ue todas sus preguntas eran demas!ado !nd!re&tas para ,ue yo las entend!era. 9C/ las respuestasD 9"!tt se sorprend!) al notarse tenso, temeroso de lo ,ue Q!ngsley pud!era de&!r. C"or ,u1 Nose 8erra&old se e5pona al r!d&ulo y al d!spend!o en un momento tan del!&adoD C?o se da$a &uenta de lo ,ue eso s!gn!4!&a$aD CK su $Bs,ueda era tan !mportante para ella ,ue lo dem%s le pare&a se&undar!oD C<e ,u1 poda tratarseD 9C8u madreD 9pregunt). 98. 9C/ la se3or!ta Lamont se puso en &onta&to &on ellaD 9'so pare&e. 9CEu1 le pregunt)D

~78~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?ada en part!&ular. 9Q!ngsley pare&a &on4und!do a med!da ,ue re&orda$a9. 8olo !n4orma&!)n general so$re su 4am!l!a, otros par!entes ,ue se #a$an... !do. 8u a$uela, su padre. 2odos esta$an $!en. 9CCu%ndo 4ue esoD 9!n,u!r!) "!tt9. CLa no&#e de la muerte de la se3or!ta LamontD CAntesD 8! pud!ese re&ordar e5a&tamente lo ,ue se d!*o, sera de gran ayuda. Q!ngsley 4run&!) el entre&e*o. 9@e &uesta mu&#o &reer ,ue #!&!era da3o a la se3or!ta Lamont 9d!*o &on !mpa&!en&!a9. "are&a una mu*er e5&1ntr!&a y muy or!g!nal, pero no +! en ella la menor se3al de &)lera, &rueldad o malos sent!m!entos, m%s $!en... 98e !nterrump!). 2ellman se !n&l!n) #a&!a delante. 9C8D 9le !n&!t) "!tt. 9@!edo 9murmur) Q!ngsley, &omo s! 4uera un sent!m!ento ,ue &ono&a $!en9. "ero es !nBt!l ,ue me pregunte ,u1 tena esa mu*er por,ue no tengo n! !dea. "are&a ,ue le preo&upase ,ue su padre no 4uera 4el!., ,ue no #u$!era re&uperado la salud. @e pare&!) una pregunta e5tra3a, &omo s! &reyera ,ue la en4ermedad te s!gue m%s all% de la tum$a. "ero tal +e. &uando uno #a ,uer!do tanto a algu!en, esas preo&upa&!ones son &omprens!$les. 'l &ora.)n at!ende a ra.ones ,ue la ra.)n no ent!ende. 9"ero s!gu!) elud!endo la m!rada de los dos #om$res, &omo s! 4uera un asunto nt!mo. 9/ el otro #om$re, Ca ,u!1n $us&a$aD 9pregunt) "!tt. 9?o re&uerdo a nad!e en part!&ular. 9Q!ngsley respond!) &e3udo, &omo s! solo enton&es &ayera en la &uenta de lo mu&#o ,ue eso le #a$a des&on&ertado. 9"ero, segBn usted, a&ud!) al menos tres +e&es 9!ns!st!) "!tt. 98. "are&a tom%rselo muy en ser!o 9a4!rm) Q!ngsley, le+antando la +!sta, &omo s! ya no tu+!era m%s sent!m!entos ,ue o&ultar. A,uel #om$re no le #a$a despertado n!nguna emo&!)n, n! le #a$a !nsp!rado la menor &ompas!)n9. ;!.o +ar!as preguntas muy re+eladoras y no par) #asta ,ue se las respond!eron 9e5pl!&)9. Ana +e. le pregunt1 a la se3or!ta Lamont s! &rea ,ue era un es&1pt!&o, ,ue tena dudas, pero ella pare&a &ono&er los mot!+os del #om$re y no le !n,u!eta$an. A m me pare&e... 90a&!l). 9C'5tra3oD 9apunt) 2ellman. 9($a a de&!r Ire&on4ortanteJ 9respond!) Q!ngsley. ?o se e5pl!&), pero "!tt &omprend!) a lo ,ue se re4era. @aude Lamont de$a de #a$er estado muy segura de su don, 4uera &ual 4uese su naturale.a, para no #a$erse sent!do amena.ada por la presen&!a de un es&1pt!&o en sus ses!ones. "ero, al pare&er, no #a$a s!do &ons&!ente del od!o ,ue #a$a a&a$ado pro+o&ando su muerte. 9C'se #om$re no d!o el nom$re de las personas &on ,u!enes ,uera ponerse en &onta&toD 9&ont!nu) "!tt. 9<!o +ar!os 9repl!&) Q!ngsley9. "ero n!nguno &on espe&!al !nter1s. "are&a &omo s! los es&og!era al a.ar. 9C8e !nteres) por algBn temaD 9"!tt no !$a a rend!rse tan 4%&!lmente. 9"or n!nguno, ,ue yo sepa. "!tt le m!r) &on ser!edad.

~79~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?o sa$emos ,u!1n es, general Q!ngsley. "odra ser 1l ,u!en ases!n) a @aude Lamont. 9 0!o &)mo Q!ngsley #a&a una mue&a y adopta$a de nue+o una m!rada perd!da9. CEu1 dedu*o de su +o., de su &omportam!ento, de lo ,ue 4ueraD C<e su !ndumentar!a, de su porteD C'ra un #om$re &ultoD CCu%les eran sus &reen&!as u op!n!onesD CCu%les d!ra ,ue eran sus orgenes, sus !ngresos, su pos!&!)n so&!alD 8! tena alguna o&upa&!)n, C&u%l eraD C@en&!on) alguna +e. a su 4am!l!a, a su esposa o d)nde +!+aD C0ena de le*os para as!st!r a la ses!)nD C8a$e algo de 1lD Ana +e. m%s, Q!ngsley ded!&) tanto t!empo a re4le5!onar ,ue "!tt tem!) ,ue no respond!era. Luego empe.) a #a$lar despa&!o. 98u a&ento !nd!&a$a ,ue #a$a re&!$!do una edu&a&!)n e5&elente. Lo po&o ,ue d!*o esta$a m%s rela&!onado &on las artes y las letras ,ue &on &ual,u!er &!en&!a. "or lo ,ue yo +!, o &reo ,ue +!, +esta ropa d!s&reta y os&ura. "are&a una persona ner+!osa, pero lo atr!$u a la s!tua&!)n. ?o re&uerdo ,ue e5presara n!nguna op!n!)n en part!&ular, pero me d!o la !mpres!)n de ,ue era m%s &onser+ador ,ue yo. "!tt pens) en la &arta de los per!)d!&os. 9C?o es usted &onser+ador, general Q!ngsleyD 9?o, se3or. 9'sta +e. m!r) a "!tt d!re&tamente a la &ara, sosten!endo su m!rada9. ;e ser+!do en el e*1r&!to &on toda &lase de #om$res, y me gustara mu&#o ,ue las tropas re&!$!esen un trato m%s *usto ,ue el ,ue se les depara en estos momentos. Creo ,ue &uando uno se #a en4rentado a todo t!po de &ontrat!empos e !n&luso a la muerte al lado de un #om$re, re&ono&e su +ala mu&#o m%s &laramente de lo ,ue lo #ara en determ!nadas &!r&unstan&!as mundanas. 0!endo la 4ran,ue.a de su rostro, resulta$a !mpos!$le no &reerle. /, s!n em$argo, lo ,ue de&a esta$a en total &ontrad!&&!)n &on lo ,ue #a$a es&r!to a &uatro per!)d!&os d!st!ntos. "!tt esta$a m%s &on+en&!do ,ue nun&a de ,ue Q!ngsley esta$a !n+olu&rado &on 0o!sey en el tema de las ele&&!ones, pero lo ,ue no sa$a era s! lo #a&a +oluntar!amente o a la 4uer.a. 2ampo&o sa$a s!, de$!damente pres!onado, #a$ra part!&!pado en el ases!nato de @aude Lamont. 8e plante) la pos!$!l!dad de men&!onarle las &artas apare&!das en los per!)d!&os &ontra 8erra&old y de&!rle ,ue la mu*er de las ses!ones esp!r!t!stas era la mu*er de 8erra&old. "ero no se le o&urr!) ,u1 poda ganar &on ello en ese momento, y una +e. ,ue lo d!*era, ya no lograra al&an.ar la pos!$le +enta*a de la sorpresa. <e modo ,ue d!o las gra&!as a Q!ngsley y se desp!d!) segu!do por 2ellman, ,ue se mostra$a ta&!turno e !nsat!s4e&#o. 9CEu1 te #a pare&!doD 9pregunt) 2ellman tan pronto &omo estu+!eron en la a&era al sol 9. Eu1 puede lle+ar a un #om$re &omo ese a a&ud!r... a... 98a&ud!) la &a$e.a9. ?o s1 &)mo lo #a&a ella, pero de$a de tener algBn tru&o. CC)mo no se da$a &uenta toda esa gente &on edu&a&!)nD 8! los mandos de nuestro e*1r&!to &reen en esa &lase de... de &uento de #adas... 9La edu&a&!)n no !mp!de ,ue uno se s!enta solo o su4ra 9respond!) "!tt. 2ellman segua demostrando &!erta !no&en&!a, pese al &rudo real!smo de mu&#as de sus op!n!ones. 'so le !rr!ta$a, y s!n em$argo, &ontra toda l)g!&a, le &aa me*or por ello. ?o ,uera aprender9. 2odos a&a$amos des&u$r!endo la 4orma de al!+!ar esas #er!das 9&ont!nu)9. ;a&emos lo ,ue podemos. 98! perd!era a algu!en y pro$ara esa &lase de &onsuelo 9d!*o 2ellman pensat!+o, $a*ando la +!sta9, y luego me enterara de ,ue algu!en me est% enga3ando &on tru&os, no puedo de&!r

~80~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

,ue no perd!era la &a$e.a y tratara de a#ogarlo. 8!... s! algu!en &rea ,ue esa sustan&!a $lan&a 4orma$a parte de un 4antasma, o lo ,ue se supona ,ue 4uera, y se lo met!) a la mu*er en la $o&a, Ces un ases!nato o un a&&!denteD "!tt no pudo e+!tar sonrer. 98! eso es lo ,ue o&urr!), #a$a tres personas all, y al menos dos #a$ran llamado a un m1d!&o o a la pol!&a. 8! las tres esta$an &on4a$uladas, sera una &onsp!ra&!)n, !nten&!onada o no. 2ellman gru3) y lan.) de una patada una pe,ue3a p!edra a la al&antar!lla. 98upongo ,ue a#ora +amos a +er a la se3ora 8erra&old. 98, s! es ,ue est%. 8! no, la esperaremos. 9C8upongo ,ue tam$!1n ,uerr%s en&argarte del !nterrogator!oD 9?o, pero lo #ar1. 8u mar!do se presenta al "arlamento. 9C0an tras 1l los terror!stas !rlandesesD 9'n la +o. de 2ellman #a$a una nota de sar&asmo, pero segua s!endo una pregunta. 9Eue yo sepa, no 9d!*o "!tt se&amente9. Lo dudo. 'st% a 4a+or del autogo$!erno. 2ellman +ol+!) a gru3!r y murmur) algo. "!tt no se molest) en preguntarle ,u1 #a$a d!&#o. 2u+!eron ,ue esperar &as! una #ora a Nose 8erra&old. Les #!&!eron pasar a un sal)n ro*o &on una +as!*a de &r!stal re$osante de rosas en la mesa del &entro. "!tt sonr!) para s al +er a 2ellman #a&er una mue&a. La de&ora&!)n era po&o &orr!ente, &as! !mponente a s!mple +!sta, &on los elegantes &uadros de las paredes y una sen&!lla &#!menea $lan&a. "ero al rato, la #a$!ta&!)n se +ol+a &ada +e. m%s agrada$le. @!r) los %l$umes de re&ortes ,ue #a$a en una mesa $a*a. 'sta$an pr!morosamente &on4e&&!onados y los #a$an de*ado all para entretener a las +!s!tas. 'l pr!mero era de espe&menes $ot%n!&os, y al lado de &ada e*emplar, en letra pul&ra y $astante e5&1ntr!&a, 4!gura$a una pe,ue3a #!stor!a de la planta, su #%$!tat or!g!nar!o, &u%ndo se #a$a !ntrodu&!do en Hran 7reta3a y por ,u!1n, y ,u1 s!gn!4!&a$a su nom$re. A4!&!onado a la *ard!nera &uando d!spona de t!empo, "!tt se ,ued) totalmente a$sorto. 8u !mag!na&!)n se +!o espoleada por el e5traord!nar!o &ora*e de los #om$res ,ue #a$an es&alado monta3as en la (nd!a y ?epal, C#!na y 2$et, en $us&a de una 4lor ,ue 4uera m%s per4e&ta ,ue las dem%s y #a$an +uelto &on ella a (nglaterra. 2ellman se pase) por la #a$!ta&!)n. 8e ,ued) en4ras&ado en la &ontempla&!)n de otro %l$um de re&ortes, &on a&uarelas de d!st!ntas &!udades mart!mas de Hran 7reta3a- le pare&!) muy $on!to, pero menos !nteresante. 2al +e. s! #u$!era !n&lu!do la aldea de <artmoor en la ,ue res!dan Hra&!e y C#arlotte, #a$ra s!do d!st!nto. "ero "!tt no le #a$a d!&#o el nom$re de todos modos. <e*) +agar la !mag!na&!)n, tratando de ad!+!nar lo ,ue estaran #a&!endo en esos momentos m!entras 1l esta$a all, en esa e5tra3a #a$!ta&!)n. C'stara tra$a*ando demas!ado Hra&!e, o d!spondra de l!$ertad para d!s4rutar y &am!nar por las &ol!nas al solD 8e la !mag!n), menuda y muy ergu!da, &on el &a$ello pe!nado #a&!a atr%s y su &ar!ta !ntel!gente y llena de +!da, m!rando todo &on !nter1s. ?o de$a de #a$er +!sto nun&a un lugar as, a tantos G!l)metros de las estre&#as &alles ur$anas en las ,ue #a$a &re&!do, a$arrotadas y ru!dosas, &on su olor a &om!da ran&!a, al&antar!llas, madera podr!da y #umo. 8e !mag!na$a a,uel lugar &omo un &ampo a$!erto, un pa!sa*e &as! pelado.

~81~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

A#ora ,ue pensa$a en ello, 1l tampo&o #a$a estado nun&a en un lugar as, sal+o en sue3os y al m!rar !lustra&!ones &omo a,uellas. C"ensara Hra&!e alguna +e. en 1l m!entras esta$a allD "ro$a$lemente no... o no muy a menudo. 8egua s!n estar seguro de lo ,ue senta por 1l. Al 4!nal del &aso de 6#!te&#apel le #a$a dado la !mpres!)n de ,ue se #a$a a$landado. 8eguan estando en desa&uerdo en m!les de &osasM temas !mportantes &omo la *ust!&!a y la so&!edad, y el papel del #om$re y la mu*er. La ense3an.a ,ue #a$a re&!$!do y sus e5per!en&!as le de&an ,ue ella esta$a e,u!+o&ada, pero no poda e5presar &on pala$ras &u%l era e5a&tamente su error. / desde luego no poda e5pl!&%rselo. 'lla se l!m!ta$a a m!rarle &on a!re !mpa&!ente y desde3oso, &omo s! 4uera un n!3o protest)n, y segua &on lo ,ue esta$a #a&!endo, ya 4uera &o&!nar o plan&#ar, &on su espr!tu enormemente pr%&t!&o, &omo s! las mu*eres mantu+!eran el mundo en 4un&!onam!ento m!entras los #om$res solo #a$la$an de 1l. 9C<e$era es&r!$!rle m!entras esta$a 4ueraD 8e trata$a de una pregunta d!4&!l. C#arlotte #a$a ense3ado a Hra&!e a leer, pero #a&a muy po&o de ello. C8era em$ara.oso para ella tener ,ue responderD / lo ,ue era peor, s! #a$a algo ,ue no sa$a leer, Cle ense3ara la &arta a C#arlotteD La sola !dea #a&a ,ue se mur!ese de +ergSen.a. =?o> <e&!d!damente no !$a a es&r!$!rle. @%s +ala no &orrer r!esgos. / tal +e. era me*or no tener su d!re&&!)n es&r!ta en n!nguna parte, por s! a&aso. 8egua sosten!endo el %l$um de re&ortes a$!erto &uando entr) por 4!n Nose 8erra&old, y tanto 1l &omo "!tt se le+antaron y se pus!eron en pos!&!)n de 4!rmes. 2ellman no esta$a seguro de la &lase de persona ,ue #a$a esperado en&ontrar, pero desde luego no se #a$a !mag!nado ,ue se #allara ante la mu*er despampanante ,ue esta$a en el um$ral, lu&!endo un +est!do a rayas a.ul mar!no y l!la, &on enormes mangas y &!ntura estre&#a. Lle+a$a el &a$ello ru$!o e5traord!nar!amente l!so y enrollado alrededor de la &a$e.a en lugar de re&og!do en t!ra$u.ones, y les m!ra$a sorprend!da &on sus o*os &laros de &olor aguamar!na. 97uenos das, se3ora 8erra&old 9d!*o "!tt tras el s!len&!o !n!&!al9. Lamento !mportunarla s!n #a$er a+!sado, pero las tr%g!&as &!r&unstan&!as de la muerte de la se3or!ta @aude Lamont no me #an perm!t!do &on&ertar una &!ta. Comprendo ,ue de$e de estar muy o&upada &on las ele&&!ones parlamentar!as, pero se trata de un asunto ,ue no puede esperar. 98u tono no adm!ta d!s&us!)n. 'lla se ,ued) e5tra3amente !nm)+!l, s!n +ol+erse s!,u!era para reparar en 2ellman, aun,ue resulta$a d!4&!l ,ue no le #u$!era +!sto, pues se #alla$a a unos pasos de ella. 8e ,ued) m!rando 4!*amente a "!tt. 'ra !mpos!$le determ!nar s! ya se #a$a enterado de la muerte de @aude Lamont o no. Cuando por 4!n #a$l), lo #!.o en +o. muy $a*a. 9<esde luego. C/ e5a&tamente ,u1 &ree ,ue puedo de&!rle ,ue le sea de ayuda, se3or... "!ttD 9'ra e+!dente ,ue re&orda$a su nom$re por,ue se lo #a$a d!&#o el mayordomo, pero tu+o ,ue #a&er un es4uer.o. ?o era su !nten&!)n ser grosera- sen&!llamente, 1l no 4orma$a parte de su mundo. 9Asted 4ue una de las Blt!mas personas ,ue la +!o &on +!da, se3ora 8erra&old 9respond!) "!tt9. / tam$!1n +!o a las otras personas ,ue estu+!eron presentes en la ses!)n de esp!r!t!smo, y de$e de sa$er ,u1 o&urr!). 2ellman tena &ur!os!dad por +er &)mo !$a a a$ordar "!tt a a,uella mu*er para sa&arle la mayor &ant!dad de !n4orma&!)n pro+e&#osa. ?o #a$an #a$lado de ello, y sa$a ,ue el mot!+o era ,ue "!tt no esta$a seguro. 'lla guarda$a rela&!)n &on su nue+o papel en la 7r!gada 'spe&!al. 8u mar!do !$a a presentarse al "arlamento. "!tt no !$a a re+elarle &u%l era

~82~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

e5a&tamente su m!s!)n, pero 2ellman supuso ,ue era protegerla del es&%ndalo, o s! eso resulta$a !mpos!$le, tratar el asunto &on d!s&re&!)n y rap!de.. ?o en+!d!a$a su s!tua&!)n. Nesol+er un ases!nato era sen&!llo &omparado &on a,uello. Nose 8erra&old ar,ue) l!geramente sus elegantes &e*as. 9?o s1 &)mo mur!), se3or "!tt, o s! algu!en 4ue responsa$le o pudo #a&er algo para !mped!rlo. 9;a$l) &on +o. serena, pero esta$a muy p%l!da y tan !nm)+!l ,ue el dom!n!o de sus emo&!ones poda re&ono&erse por la ausen&!a de &ual,u!er se3al. ?o se atre+a a de*ar ,ue a4lorasen. 2ellman per&!$!) el l!gero per4ume ,ue desprenda, y repar) en ,ue s! ella se mo+a, o!ra el susurro de las sedas, &omo #a$a o&urr!do &uando ella #a$a entrado. 'ra la &lase de mu*er ,ue le alarma$a e !n,u!eta$a. 'ra plenamente &ons&!ente de su presen&!a, y no &omprenda nada en a$soluto de su +!da, sus sent!m!entos o &reen&!as. 9Algu!en es responsa$le de ello. 9La +o. de "!tt se a$r!) paso a tra+1s de sus pensam!entos. 'lla no #!.o n!ngBn adem%n para !nd!&arles ,ue se sentaran. 9La ases!naron 9term!n) "!tt. La mu*er !nsp!r) #ondo y e5#al) el a!re &on un susp!ro apenas aud!$le. 9C'ntr) algu!enD 90a&!l) un segundo9. C2al +e. ol+!d) &errar la puerta lateral ,ue da a Cosmo "la&eD La Blt!ma persona entr) por all en lugar de #a&erlo por la puerta pr!n&!pal. 9?o le ro$aron nada 9respond!) "!tt9. ?ad!e romp!) nada. 9La o$ser+a$a &on mu&#a aten&!)n, s!n apartar los o*os de ella9. / la mataron por mot!+os personales. 'lla pas) por su lado y se de*) &aer en una de las s!llas ro*as- su 4alda se #!n&#) alrededor de ella &on el d1$!l 4ru4rB del ro&e de la seda. 'sta$a tan p%l!da ,ue 2ellman &rey) ,ue por 4!n #a$a &omprend!do las pala$ras de "!tt. CLa #a$an sorprend!doD CK ya lo sa$a, y esta$a re&ordando o as!m!lando el #e&#o de ,ue otros lo sup!eran, &on&retamente la pol!&aD C K al re+elarle ,ue #a$a s!do ases!nada por mot!+os personales le #a$a des&u$!erto ,u!1n era el responsa$leD 9?o s1 s! ,u!ero sa$er los detalles, se3or "!tt 9se apresur) a de&!r. ;a$a re&uperado totalmente el dom!n!o de s m!sma9. 8olo puedo de&!rle lo ,ue +!. @e pare&!) una +elada totalmente normal. "or lo ,ue yo +!, no #u$o peleas, n! resent!m!entos de n!nguna &lase. / &r1ame, s! #u$!era #a$!do algo e5tra3o lo #a$ra +!sto. A pesar de lo ,ue d!&e, no puedo &reer ,ue 4uera uno de nosotros. <esde luego yo no... 9Al llegar a ese punto se le ,ue$r) un po&o la +o.9. /o... esta$a en deuda &on su don. 'lla me... &aa $!en. 9"are&a a punto de a3ad!r algo, pero &am$!) de op!n!)n y m!r) a "!tt, esperando ,ue &ont!nuara. Fl se &ans) de esperar a ,ue le !n+!taran a sentarse y lo #!.o 4rente a ella, de*ando l!$ertad a 2ellman para ,ue #!&!era lo ,ue ,u!s!era. 9C"uede des&r!$!rme &)mo 4ue la no&#e, se3ora 8erra&oldD 9'so &reo. Llegu1 po&o antes de las d!e.. 'l soldado ya esta$a en la #a$!ta&!)n. /o no sa$a nada de 1l, C&omprendeD, pero esta$a !nteresado so$re todo en lo rela&!onado &on $atallas. 2odas sus preguntas g!ra$an en torno a R4r!&a y la guerra, de modo ,ue dedu.&o a

~83~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

part!r de ese detalle y de su porte ,ue es soldado, o lo 4ue. 9'n su rostro se traslu&!) una &ompas!)n moment%nea9. 8upuse ,ue #a$a perd!do a un ser ,uer!do. 9C/ la ter&era personaD 9!n,u!r!) "!tt. 9K#. 9La mu*er se en&og!) de #om$ros9. 'l ladr)n de tum$as. Pue el Blt!mo en llegar. "!tt pare&a sorprend!do. 9CC)mo d!&eD 'lla #!.o una mue&a, una e5pres!)n de a$orre&!m!ento. 9Le llamo as por,ue &reo ,ue es un es&1pt!&o y trata de menos&a$ar nuestra 4e en la resurre&&!)n del espr!tu. 8us preguntas eran... a&ad1m!&as, de una manera &ruel, &omo s! #urgara en una #er!da. 9's&udr!3) los o*os de "!tt, tratando de +er #asta ,u1 punto le entenda, s! era &apa. de #a&erse al menos una !dea de lo ,ue des&r!$a, o se esta$a e5pon!endo a un $o&#orno !nne&esar!o. 2ellman tu+o una repent!na re+ela&!)n, &omo s! la +!era &on un +est!do &orr!ente &omo el ,ue lle+ara su madre o Hra&!e, y la &ru*!ente seda se +!o os&ure&!da por una lu. m%s &lara. 'lla ne&es!ta$a &reer en los poderes de @aude Lamont. 7us&a$a algo ,ue la #a$a !mpulsado a !r all, ,ue la #a$a o$l!gado, y a#ora ,ue @aude se #a$a muerto, esta$a perd!da. <etr%s de a,uellos o*os p%l!dos y $r!llantes #a$a desespera&!)n. Luego ella +ol+!) a #a$lar e !nterrump!) a,uel momento. 'l oy) su d!&&!)n per4e&ta, not) su 4rag!l!dad, y un a$!smo +ol+!) a a$r!rse entre los dos. 9K tal +e. 4ueron !mag!na&!ones mas 9d!*o ella &on una sonr!sa9. Apenas le +! la &ara. "odra #a$er ten!do m!edo a la +erdad, CnoD 9Cur+) los la$!os &omo s! lo Bn!&o ,ue le !mp!d!era rer 4uera lo !naprop!ado de la s!tua&!)n9. 'ntr) y sal!) por la puerta del *ardn. 2al +e. sea un persona*e desta&ado ,ue #a &omet!do un &r!men terr!$le y ,u!ere sa$er s! los muertos le tra!&!onar%n. 9'le+) la +o. mo+!da por la 4antasa9. Le estoy dando una !dea, se3or "!tt. 9Le m!r) &on 4!*e.a s!n prestar aten&!)n a 2ellman, &on una e5pres!)n serena, llena de +!da, &as! desa4!ante. 9/a lo #a$a pensado, se3ora 8erra&old 9respond!) "!tt &on &ara !ne5pres!+a9. "ero me pare&e !nteresante ,ue a usted tam$!1n se le #aya o&urr!do. C Cree ,ue @aude Lamont podra #a$er ut!l!.ado tal !n4orma&!)nD A Nose 8erra&old le tem$laron los p%rpados, y se le tensaron los mBs&ulos del &uello y la mand$ula. "!tt permane&!) a la espera. 9C"ara ,u1D 9pregunt) ella &on un tono l!geramente %spero9. C8e re4!ere a alguna &lase de... &#anta*eD 98u rostro re4le*a$a una sorpresa tal +e. e5&es!+a. "!tt es$o.) una l!gers!ma sonr!sa, &omo s! pensara mu&#as m%s &osas de las ,ue poda de&!r. 9La ases!naron, se3ora 8erra&old. 8e #a$a ganado al menos un enem!go desesperado y &on mot!+os muy personales. 'lla se ,ued) tan l+!da ,ue 2ellman &rey) ,ue !$a a desmayarse. 8a$a &on a$soluta &erte.a ,ue era ella ,u!en preo&upa$a a "!tt. 8u presen&!a en la ses!)n de esp!r!t!smo era lo ,ue #a$a #e&#o ,ue la 7r!gada 'spe&!al !nter+!n!era en el &aso y se lo arre$atara a la pol!&a, a 1l. C2ena "!tt alguna ra.)n se&reta para &reer ,ue ella era &ulpa$leD 2ellman le m!r), pero a

~84~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

pesar del t!empo ,ue #a$an tra$a*ado *untos, y de las traged!as en las ,ue #a$an estado !n+olu&rados, no supo !nterpretar los sent!m!entos de "!tt. Nose &am$!) de postura en su s!lla. 'n el s!len&!o de la #a$!ta&!)n, se oa #asta el d1$!l &ru*!do de la $allena y la tela rg!da del &orp!3o. 9Comprendo ,ue es algo terr!$le, se3or "!tt 9d!*o ella en +o. $a*a9. "ero se me o&urre otro modo de ayudarle. @e d! &uenta de ,ue uno de los #om$res esta$a muy preo&upado por su #!*o y ne&es!ta$a sa$er las &!r&unstan&!as de su muerte, ,ue tu+o lugar en una $atalla en algBn lugar de R4r!&a. 92rag) sal!+a, le+antando un po&o la $ar$!lla &omo s! se s!nt!era &onstre3!da por el &uello, a pesar de ,ue no era alto9. <el otro #om$re solo puedo de&!rle ,ue me d!o la !mpres!)n de ,ue #a$a +en!do para $urlarse y desapro$ar nuestra a&t!+!dad. =?o s1 por ,u1 esas personas se molestan> 9Ar,ue) sus del!&adas &e*as9. 8! uno no &ree, Cpor ,u1 no se ol+!da y de*a ,ue los ,ue s lo #a&en $us,uen sus respuestas en pa.D 's una &ons!dera&!)n, un a&to &ompas!+o ,ue se de$e tener &on el pr)*!mo. 8olo un pat%n !nterrump!ra los r!tos rel!g!osos de otra persona. 's una !ntrus!)n !nne&esar!a, una &rueldad gratu!ta. 9C"uede des&r!$!r ,u1 o$ser+) en su a&t!tud o en sus pala$ras ,ue le produ*o tal !mpres!)nD 9pregunt) "!tt, !n&l!n%ndose l!geramente #a&!a delante9. 2odo lo ,ue pueda re&ordar, se3ora 8erra&old. 'lla permane&!) unos m!nutos sentada s!n responder, &omo s! ,u!s!era a&lararse las !deas antes de empe.ar. 92engo la sensa&!)n de ,ue trata$a de des&u$r!rle algBn tru&o 9d!*o por 4!n9. @o+a la &a$e.a de un lado para otro, a$ar&ando &on la m!rada todo su &ampo de +!s!)n, &omo s! no ,u!s!era perderse nada. "ero nun&a #a$a nada ,ue +er. /o +ea &)mo se emo&!ona$a, pero no s1 a ,u1 se de$a. 8olo le m!ra$a de +e. en &uando, por,ue l)g!&amente me !nteresa$a mu&#o m%s la se3or!ta Lamont. 9CEu1 #a$a ,ue +erD 9pregunt) "!tt muy ser!o. 'lla no pare&a estar segura de &)mo responder o tal +e. se pregunta$a s! poda &on4!ar en 1l. 9Las manos 9murmur)9. Cuando los espr!tus #a$la$an a tra+1s de ella, ella &am$!a$a totalmente de aspe&to. A +e&es pare&a &am$!ar de 4orma, de 4a&&!ones, de pelo. 8u &ara !rrad!a$a lu.. 98u e5pres!)n pare&a desa4!arle a ,ue se r!ese. ;a$a !rona en ella, &omo s! ,u!s!era 4renar la rea&&!)n de "!tt ant!&!p%ndose a ella. 8!n em$argo, su &uerpo esta$a rg!do y sus manos en el $orde de la $uta&a tenan los nud!llos $lan&os. "!tt e5per!ment) una e5tra3a sensa&!)n en su !nter!orM una me.&la de m!edo, pr%&t!&amente un deseo de &reer, y al m!smo t!empo un !mpulso de rer. 'ra algo terr!$lemente #umano y +ulnera$le, muy transparente y a la +e. 4%&!l de &omprender. 9CEu1 pregunt) ese #om$reD C8e a&uerdaD 9!n,u!r!). 9Eue des&r!$!era la +!da despu1s de la muerte, ,ue nos d!*era ,u1 se +ea, ,u1 se #a&a, ,u1 aspe&to tena uno y ,u1 se senta 9respond!) ella9. "regunt) s! se en&ontra$an all &!ertas personas y &)mo esta$an. 8!... su ta Heorg!na esta$a all o no. "ero me d!o la sensa&!)n de ,ue era una pregunta &on trampa. "ens1 ,ue tal +e. n! s!,u!era e5!sta esa ta. 9C/ &u%l 4ue la respuestaD 'lla sonr!).

~85~

Anne Perry
9Eue no. 9CC)mo rea&&!on) 1lD

La mdium de Southampton Row

9'so es lo e5tra3o. 9Nose se en&og!) de #om$ros9. Creo ,ue se mostr) &ompla&!do. Pue despu1s de ,ue #!&!era todas esas preguntas so$re &)mo era, ,u1 #a&a la gente y, so$re todo, s! #a$a alguna &lase de &ast!go. "!tt esta$a perple*o. 9CCu%les 4ueron las respuestasD 'n los o*os de Nose se ad+erta una &#!spa de #umor. 9Eue esta$a preguntando &osas ,ue aBn no #a$a llegado el momento de sa$er. ='so es lo ,ue le #a$ra respond!do yo de #a$er s!do el espr!tu> 9CLe desagrada$a 1lD 9pregunt) "!tt. 'lla era muy o$ser+adora, &rt!&a y testaruda, y s!n em$argo, #a$a en ella una +!tal!dad e5traord!nar!amente atra&t!+a, y su sent!do del #umor le atraa. 9Con 4ran,ue.a, s. 9La mu*er $a*) la +!sta #a&!a su 4alda de seda9. 'ra un #om$re asustado. "ero a todos nos da m!edo algo, s! t!enes un po&o de !mag!na&!)n o te !mporta algo. 9Al.) la +!sta y la &la+) en 1l9. 'so no es mot!+o o e5&usa para $urlarte de las ne&es!dades de los dem%s. 9Ana som$ra &ru.) sus o*os, &omo s! se #u$!era arrepent!do al !nstante de #a$er s!do demas!ado 4ran&a &on 1l. 8e le+ant) y &on un mo+!m!ento gr%&!l se d!o med!a +uelta, d%ndole la espalda par&!almente a "!tt y totalmente a 2ellman, lo ,ue o$l!g) a am$os a ponerse de p!e. 9"or desgra&!a, no puedo de&!r ,u!1n era o d)nde en&ontrarle 9murmur) ella9. A#ora lamento mu&#o #a$er !do alguna +e. all. 'n ese momento me pare&!) !no4ens!+o, una 4orma de e5plorar en el &ono&!m!ento un po&o osada. Creo apas!onadamente en la l!$ertad de pensam!ento, se3or "!tt. =<espre&!o la &ensura, las restr!&&!ones en la edu&a&!)n... de &ual,u!er persona> 9'l tono de su +o. #a$a &am$!ado por &ompleto- el a!re guas)n #a$a desapare&!do, y &on 1l, la &autela9. 8! pud!era, a$ogara por una l!$ertad a$soluta de &ulto dentro de la ley. <e$emos &omportarnos de 4orma &!+!l!.ada y respetar la segur!dad del pr)*!mo, y supongo ,ue tam$!1n la prop!edad. "ero nad!e de$era poner lm!tes al pensam!ento, =y menos al espr!tu> 98e +ol+!) #a&!a "!tt, &on las me*!llas nue+amente sonrosadas, la $ar$!lla alta y sus asom$rosos o*os &entelleantes. 9C/ trata$a de #a&erlo el ter&er #om$re, se3ora 8erra&oldD 9pregunt) "!tt. 9=?o sea !ngenuo> 9e5&lam) ella de 4orma %spera9. =Hastamos la m!tad de nuestra energa !ntentando !mponer a los dem%s lo ,ue de$en pensar> 'so es $%s!&amente lo ,ue #a&e la (gles!a. C?o les es&u&#aD "!tt sonr!). 9C'st% tratando de m!nar m! 4e en ella, se3ora 8erra&oldD 9pregunt) &on a!re !no&ente. Las me*!llas de Nose se arre$olaron. 9Lo s!ento 9se d!s&ulp) 1l9. "ero la l!$ertad de una persona puede p!sotear muy 4%&!lmente la de otra persona. C"or ,u1 a&ud!) a la se3or!ta LamontD CCon ,u!1n ,uera ponerse en &onta&toD 9C"or ,u1 ,u!ere sa$erlo, se3or "!ttD 9'lla le !nd!&) &on un adem%n ,ue +ol+!era a sentarse.

~86~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9"or,ue la ases!naron m!entras usted estu+o all o po&o despu1s de ,ue se mar&#ara 9 respond!) 1l, rela*%ndose de nue+o en la s!lla y +!endo &)mo 2ellman #a&a lo m!smo. Nose se puso rg!da. 9?o tengo n! !dea de ,u!1n lo #!.o 9d!*o &as! s!n al!ento9. 8olo s1 ,ue no 4u! yo. 9@e #an d!&#o ,ue ,uera ponerse en &onta&to &on su madre. C's &!ertoD 9CEu!1n se lo #a d!&#oD 9pregunt)9. C'l soldadoD 9C"or ,u1 no !$a a #a&erloD Asted me #a d!&#o ,ue 1l ,uera ponerse en &onta&to &on su #!*o para a+er!guar &)mo #a$a muerto. 98 9&on&ed!) ella. 9CEu1 ,uera a+er!guar de su madreD 9=?ada> 9e5&lam) ella al !nstante9. 8olo ,uera #a$lar &on ella. C?o le pare&e lo su4!&!entemente naturalD 2ellman no da$a &r1d!to a lo ,ue esta$a oyendo, y ad+!rt!) por la postura de "!tt, &on las manos !nm)+!les y rg!das en las rod!llas, ,ue a 1l le o&urra lo m!smo. "ero no &uest!on) las pala$ras de Nose. 98, por supuesto 9as!nt!) 1l9. C;a !do a +er a otros m1d!umsD 'lla tard) tanto en responder ,ue su +a&!la&!)n se puso de man!4!esto, e #!.o un l!gero gesto de renun&!a. 9?o, lo re&ono.&o, se3or "!tt. ?o me 4!a$a de nad!e #asta ,ue &ono& a la se3or!ta Lamont. 9CC)mo la &ono&!), se3ora 8erra&oldD 9@e la re&omendaron 9d!*o ella, &omo s! le sorprend!era la pregunta. A,uel tema despert) el !nter1s de "!tt. Con4!) en ,ue no se re4le*ara en su &ara. 9CEu!1nD 9CLo &ree !mportanteD 9rep!t!) ella. 9C0a a de&rmelo, se3ora 8erra&old, o tendr1 ,ue a+er!guarloD 9CLo #araD 98. 9='so sera +ergon.oso> ='s !nne&esar!o> 9Nose esta$a 4ur!osa. <os man&#as de &olor apare&!eron en sus altos p)mulos9. 8! mal no re&uerdo, 4ue 'leanor @ount4ord. ?o me a&uerdo de &)mo oy) #a$lar de ella. 'ra muy 4amosa, Csa$eD @e re4!ero a la se3or!ta Lamont. 9C2ena mu&#os &l!entes de la alta so&!edadD 9La +o. de "!tt era !ne5pres!+a. 98eguro ,ue lo sa$e. 9Nose ar,ue) l!geramente las &e*as. 981 lo ,ue pone en su agenda 9adm!t!) 1l9. Hra&!as por su &ola$ora&!)n, se3ora 8erra&old. 90ol+!) a le+antarse. 98e3or "!tt... se3or "!tt, m! mar!do +a a presentarse &and!dato al "arlamento. /o...

~87~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9Lo s1 9murmur) 1l9. / me #ago &argo del part!do ,ue puede sa&ar la prensa &onser+adora de sus +!s!tas s! se #a&en pB$l!&as. 'lla se ru$or!.), pero su e5pres!)n era desa4!ante y no respond!) !nmed!atamente. 9C8a$a el se3or 8erra&old ,ue +ea a la se3or!ta LamontD 9?o. 9Apenas em!t!) un murmullo9. ($a a +erla las tardes ,ue 1l pasa$a en el &lu$. 8!empre a la m!sma #ora. Pue $astante 4%&!l. 9Corr!) un gran pel!gro 9se3al) 1l9. C($a solaD 9="or supuesto> 's algo... personal. 9Nose #a$la$a &on gran d!4!&ultad. Le &osta$a un es4uer.o enorme #a&erle a,uella pet!&!)n9. 8e3or "!tt, s! usted pud!era... 98er1 d!s&reto m!entras pueda 9promet!)9. "ero &ual,u!er &osa ,ue re&uerde podra ser de ut!l!dad. 98... por supuesto. K*al% se me o&urr!era algo. Aparte del tema de la *ust!&!a... 0oy a e&#arla de menos. 7uenos das, se3or "!tt. (nspe&tor... 90a&!l) un !nstante. ;a$a ol+!dado el nom$re de 2ellman, pero no tena !mportan&!a. ?o se molest) en esperar ,ue 1l se lo d!*era, y sal!) de la #a$!ta&!)n de*ando ,ue la &r!ada los a&ompa3ara a la puerta. ***** 2anto "!tt &omo 2ellman se a$stu+!eron de #a&er &omentar!os al sal!r de la &asa de los 8erra&old. "!tt ad+!rt!) ,ue 2ellman esta$a tan &on4uso &omo 1l. 'lla no era el t!po de mu*er ,ue #a$a esperado, ten!endo en &uenta ,ue se trata$a de la esposa de un #om$re ,ue se presenta$a para uno de los &argos pB$l!&os m%s altos del go$!erno. 'ra e5&1ntr!&a y lo $astante arrogante para pare&er !nsultante, y s!n em$argo, #a$a en ella una #onrade. ,ue 1l adm!ra$a. 8us op!n!ones eran !ngenuas pero !deal!stas, na&!das de un an#elo de toleran&!a ,ue ella m!sma no era &apa. de al&an.ar. "ero por en&!ma de todo era +ulnera$le, por,ue #a$a algo ,ue #a$a deseado de @aude Lamont tan desesperadamente ,ue #a$a a&ud!do a sus ses!ones esp!r!t!stas de +e. en &uando, aun s!endo &ons&!ente del &oste polt!&o ,ue a,uello poda tener s! llega$a a sa$erse. / tena el pelo largo, entre dorado y plateado. "!tt no poda ol+!dar el &a$ello en la manga de @aude, ,ue poda s!gn!4!&ar algo o nada. 9A+er!gua m%s &osas a&er&a del modo en ,ue @aude Lamont &onsegua a sus &l!entes 9 le d!*o a 2ellman m!entras alarga$an el paso al $a*ar por el sendero9. 'nt1rate de s! solo trata$a &on r!&os. / s! el esp!r!t!smo *ust!4!&a$a sus !ngresos. 9CC#anta*eD 9d!*o 2ellman &on un d!sgusto !mpos!$le de d!s!mular9. 's pat1t!&o ,ue te em$au,uen &on esas... esas patra3as. ="ero la mayora de personas se de*an em$au&ar> C@ere&e la pena &omprar el s!len&!oD 9'so depende de lo ,ue #ayan a+er!guado de nosotros 9repl!&) "!tt, $a*ando de la &al.ada y es,u!+ando unos e5&rementos de &a$allo9. Cas! todos tenemos algo ,ue pre4er!ramos mantener en se&reto. ?o t!ene ,ue ser ne&esar!amente un &r!men, $asta &on una !nd!s&re&!)n o un punto 4la&o ,ue tememos ,ue sea e5plotado. A nad!e le gusta ,ue le tomen por tonto. 2ellman m!r) 4!*amente al 4rente.

~88~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

92odo el ,ue a&ude a una mu*er ,ue es&upe &lara de #ue+o y d!&e ,ue es un mensa*e del mundo de los espr!tus, y se lo &ree, es tonto 9d!*o, &on una 4ero&!dad ,ue $rota$a de una &ompas!)n ,ue no ,uera sent!r9. "ero a+er!guar1 todo lo ,ue pueda so$re ella. =Ante todo me gustara sa$er &)mo lo #!.o> 8u$!eron a la a&era del otro lado de la &alle en el pre&!so momento en ,ue un s!m)n de &uatro &a$allos pasa$a a menos de un metro de ellos. 9'n m! op!n!)n, se trata de una &om$!na&!)n de tru&os me&%n!&os, ma3a y poder de sugest!)n 9respond!) "!tt, deten!1ndose *unto al $orde de la a&era para de*ar pasar otro &o&#e t!rado por &uatro &a$allos9. C8upongo ,ue sa$es ,ue era &lara de #ue+o por la autops!aD 9 pregunt), &on un tono un tanto &%ust!&o. 2ellman gru3). 9/ gasa 9e5pl!&)9. 8e as4!5!) &on ella. La tena en la garganta y los pulmones, la po$re&!lla. 9CEueda algo m%s ,ue no #ayas men&!onadoD 2ellman le lan.) una m!rada de od!o. 9=?o> 'ra una mu*er sana de unos tre!nta y s!ete o tre!nta y o&#o a3os. @ur!) de as4!5!a. /a #as +!sto los &ardenales. 'so es todo. 9Hru3)9. / me #e propuesto a+er!guar lo ,ue la gente no ,u!ere ,ue se sepa. C'ra lo $astante l!sta para #a&er &on*eturas a part!r de las preguntas ,ue #a&a la gente, &omo d)nde es&onda el to a$uelo 'rn!e el testamentoD CK tu+o m! padre una a+entura amorosa &on la +e&!na de en4renteD =Lo ,ue 4uera> 98upongo ,ue es&u&#ando en 4!estas 9respond!) "!tt9, o$ser+ando a la gente, #a&!endo preguntas y pres!onando un po&o de +e. en &uando, logra$a reun!r su4!&!ente !n4orma&!)n para #a&er dedu&&!ones muy a&ertadas. / el resto se lo propor&!ona$an las prop!as &on&lus!ones ,ue sa&a$a la gente de lo ,ue ella de&a. La &ulpa$!l!dad pro+!ene de amena.as tanto !mag!nar!as &omo reales. CCu%ntas +e&es #emos +!sto a algu!en tra!&!onarse a s m!smo por,ue &ree ,ue sa$emos algo &uando en real!dad no es asD 9@u&#as 9respond!) 2ellman, es,u!+ando el &arro de un +erdulero am$ulante9. "ero Cy s! pres!on) demas!ado y algu!en la tom) &on ellaD 'se #a$ra s!do su 4!n. 9"are&e #a$erlo s!do. 9"!tt le m!r) de reo*o. 9'nton&es C,u1 t!ene ,ue +er esto &on la 7r!gada 'spe&!alD 9pregunt) 2ellman, &on un mat!. &ol1r!&o en la +o.9. C8olo por,ue 8erra&old se presenta al "arlamentoD CA&aso la 7r!gada 'spe&!al *uega a la polt!&aD C's esoD 9=?o, no es eso> 9repl!&) "!tt, dol!do y 4ur!oso por el #e&#o de ,ue 2ellman &ons!derara s!,u!era a,uella pos!$!l!dad9. ?o me !mporta tanto ,u!1n gane &omo ,ue la lu&#a sea l!mp!a. Creo ,ue la mayora de propuestas ,ue #e odo de Au$rey 8erra&old son des&a$elladas. ?o t!ene la m%s mn!ma !dea de lo ,ue es el mundo real. "ero s! le derrotan ,u!ero ,ue lo #aga gente ,ue no est% de a&uerdo &on 1l y no gente ,ue &ree ,ue su mu*er &omet!) un &r!men, s! es ,ue no lo #!.o. 2ellman s!gu!) andando en s!len&!o. ?o se d!s&ulp), aun,ue un par de +e&es a$r!) la $o&a y tom) a!re &omo s! 4uera a #a$lar. Cuando llegaron a la +a pr!n&!pal se desp!d!) y se ale*) en el sent!do opuesto al de "!tt, &on la espalda rg!da, la &a$e.a ergu!da, m!entras "!tt $us&a$a un &o&#e de punto para !r a +er a 0&tor ?arra:ay.

~89~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

***** 9C/ $!enD 9pregunt) ?arra:ay, re&ost%ndose en su as!ento y m!rando a "!tt s!n pesta3ear. "!tt se sent) s!n ,ue 1l se lo p!d!era. 9"or a#ora pare&e ,ue 4ue uno de los tres &l!entes de esa +elada 9respond!)9. 'l general de d!+!s!)n Noland Q!ngsley, la se3ora 8erra&old o un #om$re &uya !dent!dad nad!e &ono&a e5&epto la m!sma @aude Lamont. 9CEu1 ,u!ere de&!r Inad!eJD C8e re4!ere a n!nguno de ellosD 9As es. Al pare&er, la &r!ada no sa$a ,u!1n era. <!&e ,ue nun&a le +!o. 'ntra$a y sala por las puerta+entanas y la puerta del muro del *ardn. 9C"or ,u1D C<e*a$an a$!erta la puerta del muroD 'nton&es podra #a$er entrado o sal!do &ual,u!era. 9La puerta del muro del *ardn ,ue da$a a Cosmo "la&e esta$a &errada &on lla+e pero no atran&ada 9e5pl!&) "!tt9. Ktros &l!entes tenan la lla+e. ?o sa$emos ,u!1nes. ?o #ay &onstan&!a de ello. Las puerta+entanas se &erra$an solas, de modo ,ue no #ay 4orma de sa$er s! algu!en sal!) por una de ellas una +e. ,ue estu+o muerta. 'n &uanto al mot!+o, es e+!denteM no ,uera ,ue nad!e sup!era ,ue esta$a all. 9C"or ,u1 esta$a allD 9?o lo s1. La se3ora 8erra&old &ree ,ue era un es&1pt!&o ,ue trata$a de demostrar ,ue @aude Lamont era una !mpostora. 9C"or ,u1D C"or !nter1s a&ad1m!&o o personalD A+ergSelo, "!tt. 9='so me propongo> 9repl!&) "!tt9. ="ero antes me gustara sa$er ,u!1n es> ?arra:ay 4run&!) el entre&e*o. 9C;a d!&#o INoland Q!ngsleyJD C's el m!smo #om$re ,ue es&r!$!) esa mald!ta &arta so$re 8erra&oldD 98... 98 C,u1D 9Los penetrantes o*os os&uros de ?arra:ay traspasaron los de "!tt9. ;ay algo m%s. 92!ene m!edo 9d!*o "!tt s!n mu&#a &on+!&&!)n9. Ana angust!a rela&!onada &on la muerte de su #!*o. 9=A+ergSelo> "!tt #a$a ,uer!do de&!rle ,ue las op!n!ones personales de Q!ngsley no pare&an tan +!rulentas &omo las ,ue #a$a e5presado en su &arta a los per!)d!&os, pero a#ora no esta$a seguro de ello. ?o era m%s ,ue una !mpres!)n, y no se 4!a$a de ?arra:ay, no le &ono&a lo su4!&!entemente $!en para a+enturarse a de&!r algo tan +ago. 8e senta !n&)modo tra$a*ando para un #om$re del ,ue sa$a tan po&o. ?o tena n! !dea de sus &reen&!as personales, sus pas!ones o ne&es!dades, sus puntos 4la&os, !n&luso su pasado antes de ,ue se &ono&!eran- todo esta$a en+uelto en un #alo de m!ster!o.

~90~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CEu1 #ay de la se3ora 8erra&oldD 9&ont!nu) ?arra:ay9. ?o me gusta el so&!al!smo de 8erra&old, pero &ual,u!er &osa es me*or ,ue tener a 0o!sey &on un p!e en la es&alera. ?e&es!to respuestas, "!tt. 9<e pronto se e&#) #a&!a delante9. ?os en4rentamos al Cr&ulo (nter!or. 8! t!ene dudas a&er&a de lo ,ue son &apa&es de #a&er, p!ense en 6#!te&#apel. "!ense en la 4%$r!&a de a.B&ar, re&uerde a Petters muerto en el suelo de su prop!a $!$l!ote&a. ="!ense en lo &er&a ,ue estu+!eron de ganar> ="!ense en su 4am!l!a> "!tt s!nt!) 4ro. 9/a lo #ago 9d!*o entre d!entes. Le &ost) un es4uer.o pre&!samente por,ue pensa$a en C#arlotte y los n!3os, y od!) a ?arra:ay por re&ord%rselo9. "ero s! Nose 8erra&old ases!n) a @aude Lamont, no lo +oy a en&u$r!r. 8! lo #a&emos, no seremos me*ores ,ue 0o!sey, y 1l lo sa$r% tan $!en &omo nosotros. ?arra:ay tena una e5pres!)n som$ra. 9=?o me sermonee, "!tt> 9le espet)9. =?o es usted un pol!&a de ronda ,ue to&a el s!l$ato &uando algu!en ro$a una &artera> ;ay en *uego algo m%s ,ue un pa3uelo de seda y un relo* de oro- estamos #a$lando del go$!erno de la na&!)n. =8! ,u!ere respuestas sen&!llas, +uel+a a arrestar a rateros> 9C/ en ,u1 #a d!&#o e5a&tamente ,ue nos d!4eren&!amos del Cr&ulo (nter!or, se3orD 9 "!tt su$ray) la Blt!ma pala$ra, y su +o. son) %spera y &ortante. ?arra:ay apret) los la$!os y su rostro re4le*) una &)lera !ntensa, pero tam$!1n un at!s$o de adm!ra&!)n. 9?o le #e ped!do ,ue en&u$ra a Nose 8erra&old s! es &ulpa$le, "!tt. =?o sea tan terr!$lemente pomposo> =Aun,ue #a$la &omo s! &reyera ,ue puede ser &ulpa$le> A prop)s!to, Cpor ,u1 a&ud!) ella a esa desgra&!adaD 9ABn no lo s1. 9"!tt +ol+!) a rela*arse en su as!ento9. <!&e ,ue para ponerse en &onta&to &on su madre, y Q!ngsley d!*o ,ue esa 4ue la ra.)n ,ue d!o a @aude Lamont, pero no me #a d!&#o por ,u1 le !mporta tanto el tema &omo para estar d!spuesta a enga3ar a su mar!do y poner en pel!gro su &arrera s! algBn per!od!sta &onser+ador de&!de de*arla en r!d&ulo. 9C/ se puso en &onta&to &on su madreD 9pregunt) ?arra:ay. "!tt le m!r) &on un repent!no estreme&!m!ento de sorpresa. Los o*os de ?arra:ay eran transparentes- no #a$a en ellos el menor rastro de !rona. "or un !nstante le d!o la !mpres!)n de ,ue #u$!era &redo pos!$le &ual,u!er respuesta. 9?o de 4orma sat!s4a&tor!a 9respond!) "!tt &on &on+!&&!)n9. 8!gue $us&ando algo, una respuesta ,ue ne&es!ta... y teme. 9Crea en los poderes de @aude Lamont. 9'ra una a4!rma&!)n. 98. ?arra:ay tom) a!re y lo solt) en s!len&!o, muy despa&!o. 9CLe des&r!$!) lo o&urr!doD 9Al pare&er, @aude Lamont &am$!) de aspe&to, le $r!ll) la &ara y su al!ento se +ol+!) lum!noso. ;a$l) &on otra +o.. 9"!tt trag) sal!+a9. 2am$!1n pare&!) ,ue se ele+a$a en el a!re y ,ue se le alarga$an las manos. La tens!)n del &uerpo de ?arra:ay desapare&!).

~91~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?o son pre&!samente datos &on&luyentes. ;ay mu&#as personas ,ue #a&en ese t!po de &osas. 2ru&os +o&ales, a&e!te de 4)s4oro. Aun as... supongo ,ue &reemos lo ,ue ,ueremos &reer... o lo ,ue tememos. 9'lud!) la m!rada de "!tt9. / algunos nos sent!mos o$l!gados a a+er!guarlo, por mu&#o ,ue nos duela. Ktros pre4!eren no llegar a sa$erlo nun&a... ?o pueden soportar perder su Blt!ma esperan.a. 98e !rgu!) $rus&amente9. ?o su$est!me a 0o!sey, "!tt. ?o de*ar% ,ue su deseo de +engan.a se !nterponga en el &am!no de su am$!&!)n. Asted no es tan !mportante para 1l, pero no ol+!dar% ,ue 4ue usted ,u!en le derrot) en 6#!te&#apel. ?o lo ol+!dar%, y s!n duda no se lo perdonar%. 'sperar% el momento oportuno, &uando usted no pueda de4enderse. ?o se pre&!p!tar%, pero llegar% un da en ,ue ata,ue. ;ar1 lo pos!$le para &u$r!rle las espaldas, pero no soy !n4al!$le. 9@e lo en&ontr1... en la C%mara de los Comunes #a&e &uatro das 9repl!&) "!tt s!n poder e+!tar estreme&erse9. 81 ,ue no lo #a ol+!dado. "ero s! +!+o &on m!edo le estar1 dando la +!&tor!a. @! 4am!l!a est% 4uera de Londres, pero no puedo detenerle. Ne&ono.&o ,ue s! &reyera ,ue #ay alguna es&apator!a, tal +e. #a$ra !ntentado re&urr!r a ella... pero no la #ay. 9's usted m%s real!sta de lo ,ue pensa$a 9d!*o ?arra:ay, y muy a pesar suyo, su +o. traslu&a una a&t!tud de respeto9. @e molest) ,ue Corn:all!s le en+!ase a usted a,u. Lo a&ept1 &omo 4a+or, pero tal +e. no lo 4ue despu1s de todo. 9C"or ,u1 le de$e 4a+ores a Corn:all!sD 98e le es&aparon las pala$ras antes de ,ue pud!era pararse a pensar en ellas. 9=?o es asunto suyo, "!tt> 9repl!&) ?arra:ay &on aspere.a9. 0%yase y a+er!gSe las maldades ,ue #a&a esa mu*er... =y demu1strelas> 98, se3or. ?o 4ue #asta ,ue estu+o de nue+o en la &alle a la lu. de Blt!ma #ora de la tarde y en med!o del estruendo del tr%4!&o, &uando "!tt se pregunt) s! ?arra:ay se #a$a re4er!do a Nose 8erra&old... =o a @aude Lamont>

~92~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 6

Cuando 'm!ly a$r!) el per!)d!&o al da s!gu!ente del des&u$r!m!ento del ases!nato en 8out#ampton No:, 4ue d!re&tamente a la se&&!)n de polt!&a na&!onal. Le llam) la aten&!)n un e5&elente retrato del se3or Hladstone, pero por el momento le !nteresa$an m%s los d!str!tos lond!nenses. Palta$a menos de una semana para ,ue empe.aran las +ota&!ones y se estreme&a de emo&!)n- algo ,ue no le #a$a o&urr!do en las anter!ores ele&&!ones, por,ue a#ora #a$a &ono&!do las pos!$!l!dades ,ue o4re&a un &argo, y las am$!&!ones ,ue #a$a depos!tado en a&G eran por tanto m%s ele+adas. Fl #a$a demostrado su &apa&!dad y, lo ,ue era aBn m%s !mportante, su lealtad. 'sta +e. ,u!.% le prem!aran &on un &argo m%s !mportante, y as go.ara de m%s poder para #a&er el $!en. a&G #a$a pronun&!ado un e5&elente d!s&urso el da anter!or. 'l pB$l!&o se #a$a mostrado re&ept!+o. ;o*e) las p%g!nas $us&ando algBn &omentar!o so$re 1l. 'n su lugar +!o el nom$re de Au$rey 8erra&old y de$a*o un art&ulo ,ue &omen.a$a $astante $!en. 2u+o ,ue llegar a la m!tad para per&atarse del sar&asmo soterrado, la !ns!nua&!)n +elada de la ne&edad de sus !deas, ,ue, aun,ue $!en !nten&!onadas, na&an de la !gnoran&!a- un #om$re r!&o ,ue *uga$a a la polt!&a, !ndes&r!pt!$lemente &ondes&end!ente en su am$!&!)n por &am$!ar a los dem%s segBn !dea de lo ,ue les &on+ena. 'm!ly se puso 4ur!osa. <e*) &aer el per!)d!&o y m!r) a a&G por en&!ma de la mesa del desayuno. 9C;as +!sto estoD 9pregunt), se3al%ndolo &on el dedo. 9?o. 9 a&G alarg) una mano, y ella re&og!) las p%g!nas &adas y se las pas). 0!o &)mo lo lea &on el entre&e*o &ada +e. m%s 4run&!do. 9CLe per*ud!&ar%D 9pregunt) ella &uando 1l le+ant) la +!sta9. 'stoy segura de ,ue le o4ender%, pero me re4!ero a sus pos!$!l!dades de ,ue salga eleg!do 9a3ad!) apresuradamente. A a&G se le !lum!naron los o*os &on una e5pres!)n d!+ert!da ,ue d!o paso a la ternura. 9Eu!eres ,ue gane, C+erdadD "or Nose... 'lla no se #a$a dado &uenta de lo transparente ,ue #a$a s!do. ?o era nada prop!o de ella. "or lo general, era una e5perta en el arte de re+elar solo lo ,ue ,uera, a d!4eren&!a de C#arlotte, a ,u!en &as! todo el mundo poda ad!+!nar el pensam!ento. 8!n em$argo, no s!empre era agrada$le sent!rse tan sola. 98 9as!nt!) ella9. Crea ,ue era m%s o menos seguro. ;a&e d1&adas ,ue es un es&a3o l!$eral. C"or ,u1 !$a a &am$!ar a#oraD 98olo es un art&ulo, 'm!ly. 8! d!&es algo, 4or.osamente #a$r% algu!en ,ue no est1 de a&uerdo &ont!go.

~93~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

92B no lo est%s 9d!*o ella &on mu&#a ser!edad9. a&G, Cno puedes de4enderle de todos modosD ;a&en ,ue pare.&a mu&#o m%s e5trem!sta de lo ,ue es. A t! te es&u&#aran. 90!o &)mo +a&!la$a y &)mo se ensom$re&a su rostro9. CEu1 pasaD C/a no t!enes &on4!an.a en 1lD CK es NoseD "or supuesto ,ue es e5&1ntr!&a, y s!empre lo ser%. CEu1 demon!os !mporta esoD CA&aso t!enen ,ue ser gr!ses nuestros polt!&os para ,ue sean $uenosD "or un momento la r!sa asom) al rostro de a&G, y luego desapare&!). 9Hr!ses no, pero de un &olor un po&o apagado. ?o des nada por sentado, 'm!ly. ?o est1s tan segura de ,ue +oy a ganar. ;ay demas!adas &osas en *uego ,ue pueden &am$!ar el +oto de la gente. Hladstone s!empre est% #a$lando del autogo$!erno, pero es la *ornada la$oral lo ,ue &reo ,ue +a a de&!d!r la +!&tor!a. 9="ero los tor!es no +an a &on&ederla> 9protest) ella9. ='s aBn menos pro$a$le ,ue lo #agan ellos ,ue nosotros> =<selo> 9/a lo #e #e&#o. "ero los argumentos de los tor!es para no &on&eder el autogo$!erno son ra.ona$les, al menos para los tra$a*adores de Londres, &uyos puertos y alma&enes a$aste&en al mundo entero. 98u rostro se &r!sp)9. @e #e enterado de lo ,ue d!*o 0o!sey, y la gente le es&u&#a$a. 'n estos momentos go.a de mu&#a popular!dad. La re!na le &on&ed!) el ttulo de s!r por su &ora*e y lealtad a la Corona. ?ad!e sa$e e5a&tamente ,u1 #!.o, pero pare&e ser ,ue sal+) el trono de una amena.a muy ser!a. 2!ene al pB$l!&o pr%&t!&amente en el $ols!llo !n&luso antes de #a$er #a$lado. 9Crea ,ue la re!na no era muy popular 9d!*o 'm!ly &on des&on4!an.a, re&ordando algunos de los desagrada$les &omentar!os ,ue #a$a odo, tanto entre la alta so&!edad &omo entre la gente &orr!ente. 0!&tor!a se #a$a ausentado demas!ado t!empo de la +!da pB$l!&a, llorando aBn a Al$ert a pesar de ,ue lle+a$a tre!nta a3os muerto. "asa$a su t!empo &on su ,uer!do Ks$ourne en la !sla de 6!g#t, o en 7almoral, en las 2!erras Altas es&o&esas. La gente apenas la +ea. ?o #a$a o&as!ones solemnes, n! pompa, n! emo&!)n, n! &olor, n! el sent!m!ento de un!dad ,ue solo ella podra #a$er propor&!onado. 9Aun as no ,ueremos ,ue nos la ,u!ten 9se3al) a&G9. 8omos tan per+ersos en general &omo !nd!+!dualmente. 9<o$l) el per!)d!&o y, de*%ndolo en la mesa, se le+ant)9. Aun,ue e+!dentemente apoyar1 a 8erra&old. 98e !n&l!n) y la $es) apresuradamente en la 4rente9. ?o s1 &u%ndo +ol+er1. "ro$a$lemente para &enar. 'lla le o$ser+) m!entras sala por la puerta, luego se s!r+!) otra ta.a de t1 y +ol+!) a a$r!r el per!)d!&o. Pue enton&es &uando +!o el art&ulo ,ue #a$la$a de la muerte de @aude Lamont, segBn el &ual la pol!&a no tena dudas de ,ue se trata$a de un ases!nato. 8e men&!ona$a la &om!sara de 7o: 8treet, y al pare&er el !nspe&tor 2ellman esta$a a &argo del &aso. 'l prop!o 2ellman no #a$a #e&#o n!nguna de&lara&!)n, pero no 4alta$an las #!p)tes!s. Los per!od!stas se #a$an !n+entado lo ,ue no sa$anM ,u!1nes eran sus &l!entes- ,u!1n #a$a a&ud!do all esa no&#e- a ,u1 personas del pasado #a$a a4!rmado !n+o&ar y ,u1 #a$a re+elado para ,ue #u$!ese term!nado en ases!nato- ,u!1n tena se&retos tan atro&es ,ue era &apa. de matar para o&ultarlos. 'l rumor del es&%ndalo, la +!olen&!a y la &rueldad eran !rres!st!$les. Lo ley) por segunda +e., pero no era ne&esar!o. ;a$a memor!.ado &ada pala$ra y todas sus desagrada$les !mpl!&a&!ones. / poda re&ordar &on toda &lar!dad a Nose 8erra&old d!&!endoM I8!n +er los e4e&tos, C&)mo +oy a sa$er ,ue es aut1nt!&o, y no solo el m1d!um ,ue me d!&e lo ,ue &ree ,ue ,u!ero orDJ. La m1d!um a ,u!en Nose #a$a &onsultado era una mu*er, y en esos momentos la m%s notor!a en Londres era @aude Lamont. <e alguna manera, los &a$os des#!la&#ados se !$an soltando en lo ,ue #a$a pare&!do un &am!no re&to. 'n lo m%s

~94~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

re&)nd!to de su ser senta !n,u!etud por Nose, por la +ulnera$!l!dad ,ue per&!$a en ella, un m!edo ,ue amena.a$a &on aumentar y ponerla en pel!gro a ella y a Audrey, y pos!$lemente !n&luso a a&G. ;a$a llegado el momento de #a&er algo. 8u$!) al &uarto de los n!3os para pasar la ma3ana &on su #!*a pe,ue3a, '+angel!ne, a ,u!en s!empre le asalta$an preguntas so$re los temas m%s d!+ersos. 8us pala$ras 4a+or!tas eran Ipor ,u1J. 9C<)nde est% 'd:ardD 98e en&ontra$a sentada en el suelo &on el &e3o 4run&!do9. C"or ,u1 no est% a,uD 98e #a !do de +a&a&!ones &on <an!el y em!ma 9respond!) 'm!ly, tend!1ndole su mu3e&a 4a+or!ta. 9C"or ,u1D 9"or,ue se lo promet!mos. 9C"or ,u1D 9Los o*os e5traord!nar!amente a$!ertos de la n!3a no re+ela$an una a&t!tud desa4!ante. 9Fl y <an!el son muy $uenos am!gos. 9Al pensar en ello, a 'm!ly le !n,u!et) el #e&#o de ,ue no #u$!eran de*ado ,ue 2#omas 4uese &on ellos, y ,ue &as! al m!smo t!empo #u$!eran +uelto a dest!tu!rlo !n&omprens!$lemente de su &argo en 7o: 8treet. <e repente, y s!n e5pl!&a&!)n alguna, C#arlotte se #a$a mostrado rea&!a a lle+arse a 'd:ard, &uando po&o antes #a$a estado m%s ,ue d!spuesta. ;a$a &omentado &on desgana ,ue 2#omas no estara all, y #a$a !ns!nuado ,ue era pos!$le ,ue se d!era alguna s!tua&!)n desagrada$le, pero no #a$a espe&!4!&ado nada. 9/o tam$!1n soy muy $uena am!ga 9d!*o '+!e, d%ndole +ueltas a la 4rase en la &a$e.a. 9"or supuesto ,ue lo eres, &ar!3o. 'res muy $uena am!ga ma 9asegur) 'm!ly en tono tran,u!l!.ador9. C"!ntamosD /o p!nto este tro.o y tB puedes d!$u*ar la &asa a#. '+!e empe.) &on entus!asmo, &og!endo el l%p!. &on la mano !.,u!erda. 'm!ly se plante) s! de$a &olo&%rselo en la dere&#a, pero de&!d!) no #a&erlo. 'sta$a preo&upada por C#arlotte. Le !$a a resultar muy d!4&!l #a&erse a la !dea de ,ue "!tt ya no esta$a en un puesto de responsa$!l!dad en la pol!&a. ?o era e5a&tamente un empleo del ,ue sent!rse orgullosa, pero era med!anamente respeta$le. A#ora tra$a*a$a en algo de lo ,ue ella apenas #a$la$a y ya no d!s&utan *untas sus &asos. "or supuesto, el sueldo era otra &uest!)n, =y desde luego no tan $ueno &omo el anter!or> Lo ,ue m%s a4e&ta$a a 'm!ly era ,ue ya no poda !nter+en!r en n!nguna &uest!)n. 'n el pasado #a$a ayudado a C#arlotte &uando esta se #a$a !n+olu&rado en algunos &asos de "!tt&on&retamente en los m%s p!ntores&os y dram%t!&os, en los ,ue #a$a !mpl!&ada gente de los estratos so&!ales m%s ele+ados. 'lla y C#arlotte tenan a&&eso a salones de la alta so&!edad en los ,ue "!tt *am%s podra !ntrodu&!rse. "r%&t!&amente #a$an resuelto algunos de los ases!natos m%s e5tra3os y atro&es. Llt!mamente ese t!po de &osas #a$an o&urr!do &ada +e. menos, y 'm!ly empe.a$a a darse &uenta de lo mu&#o ,ue e&#a$a de menos, no solo la &ompa3a de C#arlotte y el reto y la emo&!)n de a,uellas e5per!en&!as, s!no tam$!1n la !rrup&!)n en su +!da de las pas!ones del tr!un4o y la desespera&!)n, el pel!gro, la de&!s!)n, la &ulpa$!l!dad y la !no&en&!a, ,ue le #a$an #e&#o re4le5!onar m%s ,ue las pre+!s!$les &uest!ones polt!&as ,ue s!empre pare&an rela&!onadas &on las masas y no &on los !nd!+!duos, &on teoras y leyes antes

~95~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

,ue &on la +!da de #om$res y mu*eres de &arne y #ueso, sus sue3os y su &apa&!dad para sent!r alegra o dolor. 0ol+er a ayudar a C#arlotte y 2#omas sera un duro re&ordator!o de los aprem!os de la real!dad y la +!da. Le o$l!gara a poner a prue$a sus &reen&!as &omo *am%s lo lograra l!m!t%ndose a re4le5!onar. Le asusta$a, y por esa m!sma ra.)n tam$!1n se senta atrada. C#arlotte esta$a en <artmoor. ?o tena la d!re&&!)n e5a&ta- 2#omas y C#arlotte #a$an s!do muy +agos. "ero !ra a +er a Nose 8erra&old y a+er!guara m%s &osas so$re la muerte de esa m1d!um &on la ,ue ella #a$a estado rela&!onada, @aude Lamont. 8e +!st!) &on un tra*e a la Blt!ma moda par!s!na. 'ra de &olor rosa p%l!do y tena unas an&#as rayas a.ul la+anda ,ue &ru.a$an la 4alda en d!agonal, y una alta gorguera $lan&a. Los &olores p%l!dos eran po&o &orr!entes y le 4a+ore&an mu&#o. ;!.o todas las +!s!tas de &omprom!so a las esposas de los #om$res &on ,u!enes &on+ena tener una rela&!)n estre&#a y regular. ;a$l) del t!empo, de not!&!as tr!+!ales, !nter&am$!) &umpl!dos y pala$ras s!n sent!do toda la tarde, sa$!endo ,ue lo ,ue &onta$a era el mensa*e ,ue su$ya&a $a*o toda a,uella pala$rera. Luego tu+o l!$ertad para &ont!nuar &on las preguntas ,ue le #a$an asaltado durante el desayuno. P!nalmente d!o al &o&#ero !nstru&&!ones para !r a la &asa de los 8erra&old. La re&!$!) un la&ayo, ,ue la &ondu*o al !n+ernadero $a3ado por el sol y em$argado por el olor a t!erra #Bmeda, a #o*as y al agua ,ue &aa. 'n&ontr) a Nose sentada sola, &ontemplando el estan,ue de nenB4ares. ($a +est!da tam$!1n &on ropa de &alle de un dram%t!&o +erde ol!+a so$re en&a*e $lan&o, ,ue &on su pelo tan ru$!o y su &uerpo e5traord!nar!amente es$elto le #a&a pare&er una e5)t!&a 4lor a&u%t!&a. "ero &uando 'm!ly se a&er&) y ella le+ant) la m!rada, pudo apre&!ar la tens!)n ,ue la atena.a$a en el gesto &on el ,ue se est!r) el +est!do de seda #asta ,ue le &olg) s!n su #a$!tual elegan&!a. 9='m!ly, &u%nto me alegro de +erte> 9e5&lam), +!s!$lemente al!+!ada9. =?o #a$ra de*ado entrar a nad!e m%s, te lo aseguro> 98u e5pres!)n se torn) en un gesto de des&on&!erto 9. =;an matado a @aude Lamont> 8upongo ,ue lo #as +!sto en los per!)d!&os. K&urr!) #a&e dos das... =y yo esta$a all> Al menos estu+e en la &asa esa no&#e. La pol!&a #a +en!do esta ma3ana, 'm!ly. ?o s1 &)mo de&rselo a Au$rey. CEu1 le +oy a &ontarD 'ra un momento en el ,ue &on+ena ser pr%&t!&a, no ama$le. 8! ,uera a+er!guar algo Bt!l, no poda perm!t!r ,ue Nose lle+ara la &on+ersa&!)n. Pue al grano, sa&ando el pr!mer tema ,ue realmente le !mporta$a. 9CAu$rey no sa$a ,ue esta$as +!endo a una esp!r!t!staD Nose sa&ud!) l!geramente la &a$e.a, y la lu. se re4le*) en su pelo $r!llante. 9C"or ,u1 no se lo d!*!steD 9="or,ue no le #a$ra gustado> 9respond!) Nose !nmed!atamente9. 'l no &ree en esas &osas. 'm!ly re4le5!on) unos momentos. Nose menta, le o&ulta$a algo. ?o esta$a segura de ,u1 era, pero esta$a segura de ,ue tena ,ue +er &on los mot!+os ,ue la #a$an lle+ado a a&ud!r a @aude Lamont. 9Le #a$ra pare&!do un tanto em$ara.oso 9e5pl!&) Nose !nne&esar!amente, m!rando al suelo &on una l!gera sonr!sa en los la$!os.

~96~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9"ero 4u!ste de todos modos 9se3al) 'm!ly9. (n&luso a#ora, *usto antes de las ele&&!ones. Lo ,ue s!gn!4!&a ,ue tus mot!+os para !r eran tan &on+!n&entes ,ue pesaron m%s ,ue los deseos de Au$rey y el per*u!&!o ,ue poda &ausarle, o ,ue 1l &rea ,ue poda &ausarle. C2an segura est%s de ,ue +an a ganarD 92rat) de mostrarse &omprens!+a y pro&ur) ,ue su +o. no traslu&!ese la !mpa&!en&!a ,ue senta ante tan !ngenua arrogan&!a. Nose ar,ue) de pronto las &e*as. 'sta$a a punto de responder, pero las pala$ras se des+ane&!eron en sus la$!os. 9Crea estarlo 9se l!m!t) a de&!r. Luego su tono se +ol+!) aprem!ante9. CCrees... &rees ,ue esto podra &am$!ar algoD =/o no la mat1> ="or el amor de <!os... la ne&es!ta$a +!+a> 'm!ly sa$a ,ue se esta$a entromet!endo en un asunto nt!mo, pero no #a$a t!empo para del!&ade.as. 9C"or ,u1 la ne&es!ta$as, NoseD CEu1 poda darte ella ,ue te !mporte tanto en estos momentosD 9="ues ,u1 !$a a darme> ='ra m! &onta&to &on el otro mundo> 9d!*o Nose &on !mpa&!en&!a9. =A#ora tengo ,ue en&ontrar a otra persona y +ol+er a empe.ar> ?o #ay t!empo... 98e !nterrump!), sa$!endo ,ue #a$a #a$lado demas!ado. 9C2!empo para ,u1D 9!ns!st!) 'm!ly9. CLas ele&&!onesD C2!ene algo ,ue +er &on las ele&&!onesD 9Las dudas so$re el mot!+o por el ,ue 2#omas segua en Londres !n+ad!eron su mente. La e5pres!)n de Nose se +ol+!) !mpenetra$le. 9Antes de ,ue Au$rey gane su es&a3o y o&upe un &argo en el "arlamento 9respond!) ella9. / yo tenga mu&#a menos +!da pr!+ada. 8egua m!nt!endo, o al menos de&a una +erdad a med!as, pero 'm!ly no poda demostrarlo. C"or ,u1D C'ra un se&reto polt!&o o personalD CC)mo poda a+er!guarloD 9CEu1 le d!*!ste al #om$re de la pol!&a ,ue +!no a +erteD 9le !n,u!r!), pres!on%ndola. 9Le #a$l1 de los otros dos &l!entes ,ue estu+!eron all esa no&#e, por supuesto. 9Nose se le+ant) y se a&er&) al &uen&o &on peonas y espuelas de &a$allero ,ue #a$a so$re la mesa de #!erro 4or*ado. @o+!) los tallos a$sorta, &am$!ando la d!spos!&!)n de las 4lores s!n lograr ,ue lu&!eran m%s9. 'l #om$re de 7o: 8treet pare&a &reer ,ue lo #a$a #e&#o uno de ellos. 98e estreme&!) y trat) de d!s!mular en&og!1ndose de #om$ros9. ?o era &omo yo espera$a ,ue 4uera un pol!&a 9&ont!nu)9. 8e mostr) muy edu&ado y tran,u!lo, pero me #!.o sent!r !n&)moda. @e gustara pensar ,ue no +a a +ol+er, pero supongo ,ue lo #ar%. A menos, &laro, ,ue a+er!gSen ensegu!da ,u!1n 4ue. <e$!) de ser el #om$re es&1pt!&o. ?o pudo ser el soldado ,ue ,uera #a$lar &on su #!*o. A 1l le !mporta tanto &omo a m. 'm!ly esta$a &on4und!da. ?o tena n! !dea de ,u1 esta$a #a$lando Nose, pero no era el momento para re&ono&erlo. 9C/ s! a+er!gu) algo ,ue no le gust)D 9pregunt) en +o. $a*a9. CEu1 #a$ra pasado enton&esD Nose se tu+o sosten!endo una espuela de &a$allero en la mano, &on el entre&e*o 4run&!do y una e5pres!)n desd!&#ada.

~97~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9'nton&es se #a$ra ,uedado destro.ado 9respond!) ella, &on +o. ron&a9. 8e #a$ra !do desesperado... y... y #a$ra tratado de &urarse... supongo. ?o s1 &)mo. CEu1 #a&e uno &uando... se entera de algo !nsoporta$leD 9;ay personas ,ue se #a$ran +engado 9respond!) 'm!ly, o$ser+ando la espalda rg!da de Nose, la seda retor&!da al +ol+erse l!geramente9. Aun,ue solo 4uera para asegurarse de ,ue nad!e m%s se entera$a de esa &osa !ntolera$le. 9<!o r!enda suelta a su !mag!na&!)n, a pesar de la &ompas!)n ,ue le desperta$a la +!s!$le angust!a de Nose. CEu!1nes eran esos #om$resD CEu1 mot!+os podan tener para matar a la m1d!umD CCon ,u1 se&reto se #a$a topado NoseD 9'so es lo ,ue sug!r!) el pol!&a 9d!*o Nose al &a$o de un segundo. 'm!ly sa$a ,ue #a$an as&end!do a 2ellman a#ora ,ue "!tt se #a$a !do de 7o: 8treet. 9C2ellmanD 9pregunt). 9?o... 8e llama$a "!tt. 'm!ly e5#al) despa&!o. <e pronto, mu&#as &osas en&a*a$an de un modo desagrada$le y aterrador. /a no tena n!nguna duda de ,ue el ases!nato de la esp!r!t!sta era un asunto polt!&ode lo &ontrar!o, no #a$ran llamado a "!tt. 8eguramente la 7r!gada 'spe&!al no poda #a$erlo pre+!sto. CK sD C#arlotte le #a$a #a$lado po&o de las nue+as o$l!ga&!ones de "!tt, pero 'm!ly sa$a lo su4!&!ente so$re su&esos de a&tual!dad para ser &ons&!ente de ,ue la 7r!gada 'spe&!al solo se en4renta$a &on &asos de +!olen&!a, anar,ua, amena.as al go$!erno y al trono, y el pel!gro su$s!gu!ente para la pa. del pas. Nose segua d%ndole la espalda. ?o #a$a +!sto nada. 'm!ly tena un &on4l!&to de lealtades. ;a$a ped!do a a&G ,ue apoyara a Au$rey 8erra&old, y 1l se #a$a mostrado rea&!o, aun &uando no #a$a ,uer!do re&ono&erlo. A#ora &omprenda ,ue tena ra.)n. 'lla #a$a dado por sentado ,ue a&G !$a a +ol+er a ganar su es&a3o, &on todas las oportun!dades y los $ene4!&!os ,ue este reporta$a. 2al +e. se #a$a pre&!p!tado. ;a$a 4uer.as ,ue no #a$a ten!do en &uenta, o "!tt no se molestara en resol+er un desa4ortunado &r!men pas!onal o mot!+ado por un 4raude en 8out#ampton No:. An pensam!ento o$+!o a&ud!) a su mente. 8! Nose le #a$a #a$lado s!n ,uerer a esa mu*er de algBn !n&!dente de su pasado, alguna !nd!s&re&!)n, un estBp!do a&to ,ue a#ora resulta$a &ensura$le, enton&es las pos!$!l!dades de &#anta*e polt!&o eran demas!ado &laras. / una mu*er as podra 4%&!lmente sus&!tar mot!+os para ser ases!nada. 8e ,ued) m!rando a Nose, su a4e&tada y e5&1ntr!&a elegan&!a, la pas!)n de su rostro tan 4%&!l de !nterpretar tras a,uel 4!no $arn!. de so4!st!&a&!)n. P!nga ,ue lo tena todo, pero posea una #er!da en &arne +!+a y $!en +!s!$le, pese a ,ue no 4uera esa su naturale.a. 9C"or ,u1 a&ud!ste a @aude LamontD 9pregunt) 'm!ly s!n rodeos9. 2endr%s ,ue de&rselo a "!tt algBn da. ?o parar% #asta a+er!guarlo, y al #a&erlo des+elar% toda &lase de &osas ,ue tal +e. pre4er!ras ,ue no se sup!eran. Nose ar,ue) las &e*as. 9C<e +erasD =;a$las &omo s! le &ono&!eras> ?o #a estado #a&!endo a+er!gua&!ones so$re t!, C+erdadD 9Lo d!*o &on tono $url)n- una $roma dest!nada a des+!ar la aten&!)n, &on una nota desa4!ante lo $astante &lara para #a&er rea&&!onar a 'm!ly, o al menos esa era su !nten&!)n.

~98~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98era una p1rd!da de t!empo y algo $astante !nne&esar!o 9d!*o 'm!ly9. 's m! &u3ado. /a sa$e todo lo ,ue ,u!ere so$re m. 9"or un !nstante result) d!+ert!do o$ser+ar en la &ara de Nose la sorpresa, la +a&!la&!)n, &omo s! tratara de de&!d!r s! 'm!ly le esta$a tomando el pelo o no, y a&to segu!do la oleada de 4ur!a al darse &uenta de ,ue no menta. 9C'se mald!to pol!&a es par!ente tuyoD 9pregunt) #orror!.ada9. =Creo ,ue dadas las &!r&unstan&!as podras #a$erlo d!&#o> 9Le ,u!t) !mportan&!a a a,uel detalle &on un r%p!do adem%n9. =Aun,ue supongo ,ue s! yo estu+!era emparentada &on un pol!&a tampo&o se lo d!ra a nad!e> =?o es ,ue lo est1> 9"ronun&!) a,uellas pala$ras &omo un !nsulto, &on la !nten&!)n de o4enderle. 'm!ly s!nt!) &)mo la &)lera aumenta$a en su !nter!or, e5plos!+a e !ntensa. 8e d!spona a le+antarse &on la !nten&!)n de soltar una &ontesta&!)n preparada &uando se a$r!) la puerta y entr) Au$rey 8erra&old. 8u &ara alargada y de te. &lara tena su #a$!tual e5pres!)n !r)n!&a, y el gesto l!geramente tor&!do de la $o&a ,ue da$a a entender ,ue sonre!ra s! estu+!era seguro del momento y la persona aprop!ada a ,u!en d!r!g!rse. Anos me&#ones de &a$ello ru$!o le &aan so$re la 4rente de 4orma as!m1tr!&a. Como s!empre, !$a +est!do de punta en $lan&o, &on una amer!&ana negra, pantalones de rayas 4!nas y un 4ular per4e&tamente anudado. 8u +alet seguramente lo &ons!dera$a una 4orma artst!&a. 'ra e+!dente la 4r!aldad en las posturas y la r!g!de. de las dos mu*eres, la d!stan&!a entre am$as y la manera en ,ue se #alla$an med!o g!radas. "ero los $uenos modales le #!&!eron 4!ng!r ,ue no se #a$a dado &uenta. 9Eu1 alegra +erte, 'm!ly 9d!*o, &on tanto pla&er ,ue por un momento result) &re$le ,ue no #a$a per&!$!do el am$!ente. 8e a&er&) a ella, to&ando el $ra.o de Nose &on un gesto &ar!3oso al pasar por su lado9. 'st%s de p!e. 'spero ,ue eso s!gn!4!,ue ,ue a&a$as de llegar y no ,ue te +as. @e s!ento un tanto maltratado, &omo un melo&ot)n demas!ado maduro ,ue mu&#a gente #a &og!do y dese&#ado. 98onr!) &on tr!ste.a9. ?o tena n! !dea de lo a$urr!do ,ue era d!s&ut!r &on gente ,ue es !n&apa. de es&u&#ar una pala$ra de lo ,ue d!&es, y ,ue #a&e t!empo ,ue #a de&!d!do ,ue lo ,ue ,u!eres de&!r es una estup!de.. C;a$1!s tomado t1D 7us&) &on la m!rada algBn rastro de una $ande*a u otra prue$a de algBn re4res&o re&!ente. 92al +e. sea un po&o tarde. Creo ,ue tomar1 un :#!sGy. 92!r) del &ord)n para llamar al mayordomo. An destello en sus o*os re+el) ,ue era &ons&!ente de estar #a$lando demas!ado para llenar el s!len&!o, pero de todos modos s!gu!)9M a&G me ad+!rt!) ,ue la mayora de la gente ya #a de&!d!do &u%les son sus &reen&!as, ,ue ser%n las m!smas ,ue las de sus padres y sus a$uelos, o en po&os &asos *usto lo &ontrar!o, y ,ue &ual,u!er &lase de d!s&us!)n es &omo #a$lar al a!re. "ens1 ,ue esta$a s!endo &n!&o. 98e en&og!) de #om$ros9. ;a.le llegar m!s d!s&ulpas, 'm!ly. 's un #om$re de !n4!n!ta saga&!dad. 'm!ly #!.o un es4uer.o por de+ol+erle la sonr!sa. ?o esta$a de a&uerdo &on Au$rey en mu&#as &osas, la mayora &uest!ones polt!&as, pero no poda e+!tar ,ue le &ayera $!en, y 1l no tena la &ulpa de a,uella desa+enen&!a entre ella y Nose. 'ra agudo, d!re&to y &as! nun&a resulta$a desagrada$le. 98olo es &uest!)n de e5per!en&!a 9respond!) ella9. <!&e ,ue la gente +ota &on el &ora.)n y no &on la &a$e.a. 9'n real!dad d!&e ,ue lo #a&e &on la tr!pa. 9La r!sa !lum!n) los o*os de Au$rey, y luego se des+ane&!)9. CC)mo +amos a me*orar el mundo s! no pensamos m%s all% de la &om!da de ma3anaD 9@!r) a Nose, ,ue permane&a r!gurosamente &allada, dando la espalda par&!almente a 'm!ly &omo s! se negara a segu!r re&ono&!endo su presen&!a.

~99~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9"ues s! no tenemos la &om!da de ma3ana, no so$re+!+!remos en ese mara+!lloso 4uturo 9se3al) 'm!ly9. / tampo&o nuestros #!*os 9a3ad!) &on m%s ser!edad. 9"or supuesto 9d!*o Au$rey en +o. $a*a- de pronto, toda la 4r!+ol!dad #a$a desapare&!do. ;a$la$an de &osas ,ue les !mporta$an mu&#o a todos. 8olo Nose esta$a rg!da, pues el m!edo no la #a$a a$andonado. 9@%s *ust!&!a s!gn!4!&ara m%s &om!da, 'm!ly 9d!*o Au$rey &on apas!onada gra+edad9. "ero los #om$res ansan tanto la +!s!)n de 4uturo &omo el pan. 2odos ne&es!tan &reer en ellos m!smos, pensar ,ue lo ,ue #a&en es me*or ,ue matarse a tra$a*ar a &am$!o de lo *usto para so$re+!+!r, y eso en el me*or de los &asos. 'n su 4uero !nterno 'm!ly ,uera estar de a&uerdo &on 1l, pero la mente le de&a ,ue sus sue3os esta$an demas!ado por delante de su t!empo. 'ran $r!llantes, #asta $on!tos. "ero tam$!1n po&o pr%&t!&os. Lan.) una m!rada a Nose y +!o dul.ura en su m!rada, ternura en su e5pres!)n, y ad+!rt!) lo p%l!da ,ue esta$a. Le llega$a el olor de los nenB4ares, y el +apor ,ue se ele+a$a de la t!erra regada y el suelo de p!edra &al!ente por el sol, pero per&!$a un m!edo ,ue pare&a arrasar &on todo lo dem%s. Cono&!endo el ardor &on ,ue Nose &omparta las &reen&!as de Au$rey, tal +e. !n&luso yendo m%s le*os ,ue 1l, C,u1 le urga tanto sa$er &omo para $us&arse a otra m1d!um, despu1s de lo ,ue le #a$a o&urr!do a @aude LamontD C/ ,u1 le #a$a o&urr!do a @aude LamontD C;a$a !ntentado una +e. m%s #a&er &#anta*e polt!&o &on un se&reto demas!ado &omprometedorD CK se trata$a de una traged!a dom1st!&a, un amante tra!&!onado, los &elos por #a$er arre$atado o des+!ado la aten&!)n de un #om$reD C;a$a promet!do transm!t!r una orden del otro mundo, tal +e. rela&!onada &on el d!nero, y no #a$a &umpl!do la promesaD ;a$a &!entos de pos!$!l!dades. ?o tena por ,u1 estar rela&!onado &on Nose, aun,ue 2#omas #a$a !do a +erla, y no de parte de 7o: 8treet, s!no de la 7r!gada 'spe&!al. C"oda el #om$re no !dent!4!&ado #a$er s!do un polt!&o o un amante, o #a$a ,uer!do serloD C2al +e. #a$a al$ergado una pas!)n por Lamont ,ue ella #a$a re&#a.ado, y s!nt!1ndose #um!llado, se #a$a +uelto &ontra ella y la #a$a matadoD 8eguramente a "!tt se le #a$ra o&urr!do esa pos!$!l!dad, CnoD 'm!ly m!r) a Au$rey. 8u e5pres!)n pare&a entus!asta a pr!mera +!sta, pero el 4antasma del #umor s!empre ronda$a sus o*os, &omo s! estu+!era presen&!ando alguna gran $roma &)m!&a y se &reyera un a&tor se&undar!o, n! m%s n! menos !mportante ,ue &ual,u!er otro, por !ntensos ,ue 4ueran sus sent!m!entos. 2al +e. esa era la pr!n&!pal ra.)n por la ,ue a ella le &aa $!en. Nose segua d%ndole par&!almente la espalda. ;a$a estado es&u&#ando a Au$rey, pero la r!g!de. de sus #om$ros de*a$a patente ,ue no #a$a ol+!dado su d!s&us!)n &on 'm!ly, y s! o&ulta$a lo su&ed!do era por,ue no ,uera e5pl!&%rselo a 1l. 'm!ly les ded!&) su alegre y a4e&tuosa sonr!sa so&!al, y d!*o ,ue se alegra$a de +erlos a los dos. <ese) a Au$rey 15!to y le re!ter) su apoyo y el de a&G, aun,ue no esta$a tan segura de esto Blt!mo, y luego se desp!d!). Nose la a&ompa3) #asta el pas!llo. 8e mostr) edu&ada, #a$lando &on +o. alegre pero e5#!$!endo una m!rada 4ra. 'n el traye&to de regreso a &asa, sentada en su &o&#e a med!da ,ue se a$ra paso a tra+1s de la aglomera&!)n de &arrua*es, land)s y una do&ena de +e#&ulos m%s, 'm!ly se pregunt) ,u1 de$a de&!r a "!tt, s! es ,ue de$a #a$lar &on 1l. Nose supona ,ue lo #ara y eso le en4ure&a-

~100~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

era &omo s! ya la #u$!era enga3ado, al menos en la !nten&!)n. ?o era +erdad y le pare&a !n*usto. / s!n em$argo, su !nst!nto le de&a ,ue &ontar todo a,uello a "!tt poda serle de ut!l!dad, pues ayudara a e5pl!&ar lo ,ue #a$a o&urr!do, =tanto por el $!en de Nose &omo por el de &ual,u!er otra persona> ?o era &!erto. Lo #ara en !nter1s de la +erdad y de a&G. @!entras permane&!) sentada, d%ndole +ueltas a la muerte de la m1d!um, tu+o presente todo el t!empo la &ara de a&G, s!nt!) su presen&!a &omo s! le tu+!era *unto al #om$ro y apenas le +!era. Au$rey le &aa $!en, ,uera ,ue ganara, no solo por el $!en ,ue poda #a&er, s!no tam$!1n por 1l m!smo. "ero era el m!edo a ,ue arrastrara &ons!go a a&G al #und!rse lo ,ue la lle+a$a a lu&#ar por ello. ?un&a #a$a &ons!derado ser!amente ,ue a&G pud!era perder. 8olo #a$a pensado en las oportun!dades ,ue tenan ante s, los pr!+!leg!os y los pla&eres. <e pronto, m!entras el &arrua*e +ol+a a pre&!p!tarse #a&!a delante dando tum$os y los gr!tos de los en4ure&!dos &o&#eros #endan el a!re &%l!do, se d!o &uenta &on un es&alo4ro de ,ue su derrota supondra un amargo &am$!o al ,ue de$eran a&ostum$rarse, tan rad!&al &omo el ,ue C#arlotte esta$a e5per!mentando en esos momentos. Ne&!$!ran otra &lase de !n+!ta&!ones, y las 4!estas seran !ndes&r!pt!$lemente m%s a$urr!das. CC)mo !$a a +ol+er a la o&!os!dad de la alta so&!edad despu1s de #a$er sent!do &orrer en las +enas la emo&!)n de la polt!&a, el em$r!agador sue3o del poderD C/ &)mo !$a a o&ultar la #um!lla&!)n, !ntensa y e5traord!nar!amente real, de no tener ya nada ,ue #a&er ,ue mere&!era la penaD 8e propuso 4!rmemente ,ue a&G ganara. 'ra totalmente &ons&!ente de sus mot!+os, pero eso no &am$!a$a nada. La ra.)n no a4e&ta$a a los sent!m!entos m%s ,ue la lu. del sol a las pro4undas &orr!entes mar!nas. <e$a #a&er todo lo ,ue estu+!era en su mano para ayudar. ?e&es!ta$a #a$lar &on algu!en. C#arlotte esta$a en <artmoor- n! s!,u!era sa$a d)nde. 8u madre, Carol!ne, esta$a de g!ra &on su segundo mar!do, os#ua, un a&tor ,ue en esos momentos protagon!.a$a una de las o$ras de teatro del se3or 6!lde en L!+erpool. 8u a$uela esta$a en 7at#, d!s4rutando de sus $a3os. 8!n em$argo, aun,ue todas ellas #u$!eran estado en &asa, a la pr!mera ,ue #u$!era es&og!do &omo &on4!dente #a$ra s!do a lady 0espas!a Cumm!ngVHould, una ta a$uela de su pr!mer mar!do ,ue segua s!endo una de sus m%s ,uer!das am!gas. <e modo ,ue se e&#) #a&!a delante y p!d!) al &o&#ero ,ue la lle+ara a la &asa de 0espas!a, a pesar de no #a$erle es&r!to n! de*ado una tar*eta, lo ,ue esta$a muy mal +!sto. "ero 0espas!a nun&a #a$a perm!t!do ,ue las reglas le !mp!d!eran #a&er lo ,ue &rea &orre&to, y 'm!ly esta$a &as! segura de ,ue le perdonara por #a&er lo m!smo. 2u+o la suerte de en&ontrar a 0espas!a en &asa, y de ,ue se #u$!era desped!do #a&a med!a #ora de su Blt!ma +!s!ta. 9@! ,uer!da 'm!ly, &u%nto me alegro de +erte 9d!*o 0espas!a s!n le+antarse del as!ento *unto a la +entana del sal)n. 2odo era de &olores p%l!dos y esta$a lleno de la lu. del sol9. 8o$re todo en este momento tan espe&!al 9a3ad!)9, ya ,ue de$e de ser algo muy !nteresante o urgente lo ,ue te trae por a,u. 8!1ntate y d!me ,u1 es. 98e3al) la s!lla ,ue tena en4rente s!n !nmutarse y estud!) &on o*o &rt!&o el +est!do de 'm!ly. 2ena la espalda re&ta y el pelo &ano, y segua &onser+ando los mara+!llosos o*os y la &omple5!)n ,ue la #a$an &on+ert!do en una de las grandes $elle.as de su genera&!)n. ?un&a #a$a segu!do la moda, s!empre la #a$a !mpuesto9. @uy 4a+ore&edor 9d!*o, dando su apro$a&!)n9. ;as !do a +er a algu!en a ,u!en ,ueras !mpres!onar... una mu*er ,ue se toma muy en ser!o la +est!menta, !mag!no.

~101~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'm!ly sonr!) &on pro4undo pla&er y al!+!o al estar en &ompa3a de algu!en ,ue le agrada$a plenamente, s!n la m%s mn!ma som$ra de duda. 98 9d!*o9. A Nose 8erra&old. CLa &ono&esD 0espas!a no #a$a tratado a Nose en reun!ones so&!ales, ya ,ue las separa$an &as! dos genera&!ones, un a$!smo en sus pos!&!ones so&!ales y un &ons!dera$le grado de r!,ue.a, aun &uando Au$rey &onta$a &on !ngresos ade&uados. ?o tena n! !dea de s! 0espas!a apro$ara las op!n!ones polt!&as de Nose- ella m!sma poda ser muy e5trem!sta en o&as!ones, y #a$a lu&#ado &omo una 4!era por las re4ormas en ,ue &rea. "ero tam$!1n era real!sta y muy pr%&t!&a. "oda llegar a &reer per4e&tamente ,ue los !deales so&!al!stas esta$an $asados err)neamente en la real!dad de la naturale.a #umana. 9C/ ,u1 #a su&ed!do durante la +!s!ta a la se3ora 8erra&old para ,ue #ayas +en!do a,u en lugar de !r a tu &asa a &am$!arte para &enarD 9pregunt) 0espas!a9. C'st% rela&!onado &on Au$rey 8erra&old, ese ,ue +a a presentarse por Lam$et# sur y segBn los per!)d!&os #a #a$lado de !deales $astante r!d&ulosD 98, es su mu*er. 9'm!ly. =?o soy una dent!sta para tener ,ue sa&arte la !n4orma&!)n &omo s! 4uera una muela> 9Lo s!ento 9d!*o 'm!ly &on tono arrepent!do9. 2odo me pare&e tan a$surdo a#ora ,ue !ntento e5presarlo &on pala$ras. 9@u&#as &osas #a&en ,ue uno se s!enta as 9o$ser+) 0espas!a9. 'so no s!gn!4!&a ,ue no sean reales. C2!ene ,ue +er &on 2#omasD 9;a$a una nota de preo&upa&!)n en su +o., y tena una m!rada som$ra. 98... y no 9respond!) 'm!ly en +o. $a*a. <e pronto no le pare&a en a$soluto r!d&ulo. 8! 0espas!a tam$!1n esta$a asustada es ,ue la &ausa era real9. 2#omas y C#arlotte !$an a mar&#arse de +a&a&!ones a <artmoor, pero a 2#omas le ret!raron el perm!so... 9CEu!1nD 9la !nterrump!) 0espas!a. 'm!ly trag) sal!+a. 8a&ud!da por el dolor y des&on&ertada, se d!o &uenta de ,ue 2#omas no #a$a men&!onado a 0espas!a ,ue le #a$an desped!do de 7o: 8treet por segunda +e.. "ero tena ,ue sa$erlo. 'l s!len&!o solo pospona lo !ne+!ta$le. 9La 7r!gada 'spe&!al 9respond!) &on +o. ron&a- su +o. se +!o empa3ada por la &)lera y el m!edo9. 0ol+!eron a e&#arlo de 7o: 8treet 9&ont!nu)9. @e lo d!*o C#arlotte &uando +!no a $us&ar a 'd:ard para lle+%rselo a <artmoor. ;an +uelto a en+!ar a 2#omas a la 7r!gada 'spe&!al y le #an &an&elado el perm!so. 0espas!a as!nt!) de manera &as! !mper&ept!$le. 9C#arles 0o!sey +a a presentarse &and!dato al "arlamento. 's el *e4e del Cr&ulo (nter!or. 9?o se molest) en e5pl!&arle nada m%s. Al +er su &ara de$a de #a$er ad+ert!do ,ue &omprenda la gra+edad de todo a,uello. 9=<!os mo> 9e5&lam) 'm!ly !n+oluntar!amente9. C'st%s seguraD 98, ,uer!da, totalmente segura. 9C/... 2#omas lo sa$eD

~102~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98. "or eso 0&tor ?arra:ay le #a &an&elado el perm!so y seguramente le #a ordenado ,ue #aga todo lo pos!$le por detener a 0o!sey, aun,ue dudo ,ue lo &ons!ga. 0o!sey solo #a s!do derrotado una +e.. 9C"or ,u!1nD 9La esperan.a !n+ad!) a 'm!ly, #a&!endo ,ue el &ora.)n le palp!tara &on 4uer.a. 0espas!a sonr!). 9"or un am!go mo llamado @ar!o Corena, pero le &ost) la +!da. / le ayudamos un po&o 2#omas y yo. @ar!o est% 4uera del al&an&e de 0o!sey, pero 0o!sey no de$e de #a$er perdonado a 2#omas y puede ,ue a m tampo&o. Creo ,ue sera prudente, ,uer!da, ,ue no es&r!$!eras a C#arlotte m!entras est% 4uera. 9CA&aso el pel!gro es tan...D 9'm!ly se sorprend!) &on la $o&a se&a y los la$!os endure&!dos. 9?o m!entras 1l no sepa d)nde en&ontrarla. 9=?o puede ,uedarse eternamente en <artmoor> 9"or supuesto ,ue no 9&o!n&!d!) 0espas!a9. "ero &uando +uel+a, las ele&&!ones #a$r%n term!nado, y es pos!$le ,ue #ayamos dado &on el modo de atar las manos a 0o!sey. 9?o ganar%, C+erdadD 'l es&a3o l!$eral es seguro 9de&lar) 'm!ly9. C"or ,u1 se en4renta a 1l y no al &and!dato toryD ?o t!ene sent!do. 92e e,u!+o&as 9susurr) 0espas!a9. 8en&!llamente t!ene un sent!do ,ue nosotros aBn no #emos &omprend!do. 2odo lo ,ue #a&e 0o!sey t!ene sent!do. ?o s1 &)mo derrotar% al &and!dato l!$eral, pero &reo ,ue lo &onsegu!r%. 'm!ly tena 4ro a pesar del sol ,ue entra$a a raudales por las +entanas en la s!len&!osa #a$!ta&!)n. 9'l &and!dato l!$eral, Au$rey 8erra&old, es am!go mo. 'stoy a,u por su mu*er. 's una de las Blt!mas &l!entes de @aude Lamont, la m1d!um a la ,ue ases!naron en 8out#ampton No:. 'lla estu+o en su &asa esa no&#e. 2#omas est% !n+est!gando el &aso, y &reo ,ue s1 algo !mportante. 9'nton&es de$es de&rselo. 9'n la +o. de 0espas!a no se per&!$a n!nguna se3al de +a&!la&!)n n! de duda. 9"ero Nose es am!ga ma, y s! me #e enterado de algo es por,ue ella &on4a en m. 8! tra!&!ono a una am!ga, C,u1 me ,uedaD 'sta +e. 0espas!a tard) en responder. 'm!ly se mantu+o a la espera. 98! t!enes ,ue es&oger entre dos am!gos 9d!*o 0espas!a por 4!n9, y tanto Nose &omo 2#omas lo son, no de$es es&oger a n!nguno de los dos, s!no #a&er lo ,ue te d!&te la &on&!en&!a. ?o puedes anteponer unas o$l!ga&!ones y lealtades a otras en lo ,ue se re4!ere a las personas, la !nt!m!dad ,ue &omparten &ont!go, la pro4und!dad de su dolor, su !no&en&!a o +ulnera$!l!dad, o la &on4!an.a ,ue #an puesto en t!. <e$es #a&er lo ,ue la &on&!en&!a te d!ga ,ue est% $!en. 2!enes ,ue ser &onse&uente &on tu prop!a +erdad. 0espas!a no lo #a$a men&!onado, pero 'm!ly esta$a segura de ,ue se re4era a ,ue de$a de&!r a 2#omas todo lo ,ue sa$a.

~103~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98 9d!*o en alto9. 2al +e. ya lo sa$a. Lo ,ue pasa es ,ue me &osta$a a&eptarlo por,ue sa$a ,ue enton&es tendra ,ue #a&erlo. 9CCrees ,ue Nose podra #a$er matado a esa mu*erD 9?o lo s1. 8upongo ,ue s, o de lo &ontrar!o lo sa$ra, CnoD 98upongo. 8e ,uedaron sentadas en s!len&!o unos m!nutos y luego pasaron a otros temasM la &ampa3a de a&G, el se3or Hladstone y lord 8al!s$ury, el e5traord!nar!o 4en)meno de Qe!r ;ard!e y la pos!$!l!dad de ,ue un da lograra realmente llegar al "arlamento. P!nalmente, 'm!ly +ol+!) a darle las gra&!as a 0espas!a, la $es) en la me*!lla y se desp!d!). Lleg) a &asa y su$!) al p!so de arr!$a &on la !nten&!)n de &am$!arse para &enar, aun,ue no !$a a sal!r. 'sta$a en su ga$!nete &uando entr) a&G. 2ena una e5pres!)n &ansada y los $a*os de los pantalones &u$!ertos de pol+o, &omo s! #u$!era &am!nado un largo tre&#o. 'm!ly se le+ant) para saludarle &on una pr!sa !nus!tada, &omo s! le lle+ara not!&!as, aun,ue no espera$a m%s ,ue las n!m!edades de la &ampa3a, mu&#as de las &uales poda leer en los per!)d!&os, s! lo &ons!dera$a su4!&!entemente !mportante. 9CEu1 tal +a todoD 9pregunt) es&udr!3ando sus o*os, muy a$!ertos y gr!ses, y &on las asom$rosas pesta3as ,ue ella s!empre #a$a adm!rado. Ad+!rt!) en ellos el pla&er ,ue le produ&a +erla, una a4e&tuos!dad ,ue &ono&a desde #a&a t!empo y apre&!a$a tanto ,ue toda+a le sorprenda. "ero $a*o esa emo&!)n, demas!ado &er&a de la super4!&!e, per&!$!) una ans!edad m%s pro4unda ,ue la de antes. 8e apresur) a preguntar9M CEu1 #a pasadoD Fl pare&a rea&!o a responder. Las pala$ras no a&ud!eron ensegu!da a sus la$!os &omo solan #a&erlo, y eso la de*) #elada. 9CAu$reyD 9susurr) ella, pensando en la ad+erten&!a de 0espas!a9. "odra perder, C+erdadD C2e a4e&tara mu&#oD a&G sonr!), aun,ue se trata$a de un gesto del!$erado &on el ,ue pretenda tran,u!l!.arla. 9@e &ae $!en 9d!*o &on s!n&er!dad, sent%ndose en la s!lla s!tuada 4rente a ella y est!rando las p!ernas9. / &reo ,ue &on un po&o m%s de sent!do pr%&t!&o sera un $uen parlamentar!o. <e todos modos, ne&es!tamos a unos &uantos so3adores. 98e en&og!) l!geramente de #om$ros9. 8er+!ran para &ontrarrestar a los asalar!ados ,ue solo ,u!eren &argos de los ,ue pueden sa&ar pro+e&#o. 'lla sa$a ,ue o&ulta$a el +erdadero dolor ,ue sent!ra s! Au$rey 4ra&asa$a. 'ra 1l ,u!en le #a$a alentado al &om!en.o, e !n&luso le #a$a a$!erto gran parte del &am!no para su nom!na&!)n y le #a$a apoyado despu1s. 8e lo #a$a tomado &on mu&#a tran,u!l!dad, &omo #a&a &on todo, manten!endo esa a&t!tud !nst!nt!+a de #om$re ,ue se toma las &osas a la l!gera, ,ue m%s ,ue tra$a*ar *uega, a ,u!en nada le !mporta tanto &omo el &on4ort, la popular!dad, la $uena &om!da y el $uen +!no, y la elegan&!a a su alrededor. 8!empre #a$a apre&!ado la $elle.a, y 4l!rtea$a &on la m!sma natural!dad &on la ,ue resp!ra$a. 'l &ar%&ter !rre+o&a$le de su matr!mon!o &on una mu*er ,ue nun&a &am$!ara su manera de ser n! +ol+era la &ara ante lo ,ue le resulta$a molesto era la de&!s!)n m%s d!4&!l ,ue #a$a tomado nun&a, y a +e&es &omprenda ,ue tam$!1n la me*or. 'm!ly se #a$a guardado mu&#o de de&!rle ,ue era e5perta en +er solo las &osas ,ue eran prudentes. Lo #a$a #e&#o &on su pr!mer mar!do, Heorge As#:ort#, y &uando #a$a &redo ,ue 1l la #a$a tra!&!onado, no solo 4s!&amente s!no tam$!1n &on el &ora.)n, le #a$a dol!do

~104~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

m%s pro4undamente de lo ,ue toda su e5per!en&!a le #a$a #e&#o esperar. ?o tena !nten&!)n de perm!t!r ,ue a&G &reyera ,ue poda #a&er lo m!smo. Cono&a la 4uer.a ,ue 1l posea, las ans!as de lograr un o$*et!+o tan a$sor$ente &omo el ,ue mo+a a "!tt. 'ra su m!edo a no estar a la altura lo ,ue le #a&a 4!ng!r ,ue lo toma$a a la l!gera. <e pronto 'm!ly se d!o &uenta, &on e5traord!nar!o dolor, de ,ue #ara &ual,u!er &osa ,ue estu+!era en su poder para protegerlo del 4ra&aso. 9Nose estu+o en la &asa de la m1d!um la no&#e ,ue la ases!naron 9d!*o &on &autela9. 2#omas 4ue a !nterrogarla. ='st% aterror!.ada, a&G> La &ara de a&G se ensom$re&!). 'sta +e. no pudo o&ultar la tens!)n ,ue palp!ta$a en su !nter!or. 8e !rgu!) en su s!lla, !n,u!eto. 9=2#omas> C"or ,u1 2#omasD ;as d!&#o ,ue ya no est% en 7o: 8treet. ?o era la respuesta ,ue ella #a$a esperado, pero al orla se d!o &uenta de ,ue era la ,ue #a$a tem!do. 'l resto 9las preguntas, las &rt!&as por &omportarse de 4orma !rre4le5!+a, el egosmo9, +endran despu1s. 9C'm!lyD 98u +o. era m%s %spera, &omo s! tem!era ,ue ella sup!era algo ,ue no le de&a. 9=?o lo s1> 9e5&lam) ella, m!r%ndole d!re&tamente a los o*os9. C#arlotte no me lo d!*o. 8upongo ,ue es un asunto polt!&o, o 2#omas no estara all. a&G o&ult) la &ara entre las manos, y luego desl!.) sus dedos por el &a$ello, parpadeando despa&!o. 'm!ly esper) &on un nudo en la garganta. Nose o&ulta$a algo. C"oda per*ud!&ar a Au$rey y, por med!o de 1l, a a&GD Le m!r) 4!*amente, tem!endo pres!onarle. Fl esta$a m%s p%l!do y pare&a aBn m%s &ansado. 'ra &omo s! #u$!era a$andonado la 4lor de la *u+entud y ella +!era de pronto el aspe&to ,ue tendra dentro de d!e., !n&luso +e!nte a3os. a&G se puso de p!e y, d%ndole la espalda, se a&er&) a la +entana. 9<a+enport me #a a&onse*ado #oy ,ue me d!stan&!e un po&o de Au$rey, por m! prop!o $!en 9d!*o en +o. muy $a*a. 'lla nota$a el s!len&!o &omo s! 4uera algo tang!$le. A4uera, la lu. de la tarde te3a los %r$oles de dorado. 9C/ ,u1 le #as d!&#oD 9pregunt) ella. ?o soportara n!nguna de las dos pos!$les respuestas. 8! se #a$a negado, su nom$re segu!ra rela&!onado &on Au$rey 8erra&old y, por supuesto, &on Nose. 8! Au$rey segua s!endo tan rad!&al &omo pare&a serlo en ese momento, s! &ada +e. e5presa$a m%s op!n!ones !deal!stas pero !ngenuas, su ad+ersar!o se apro+e&#ara de ello y #ara ,ue pare&!era un e5trem!sta ,ue, en el me*or de los &asos, resultara ser un !nBt!l, y en el peor, un pel!gro. / a&G re&!$!ra el m!smo trato, se #und!ra &on 1l por aso&!a&!)n, por unas !deas y pr!n&!p!os de los ,ue nun&a le a&usaran para ,ue no los pud!era re4utar, pero por los ,ue sera *u.gado del m!smo modo, y &on los m!smos resultados 4atales. / s! Nose esta$a !n+olu&rada de alguna manera en el ases!nato de la m1d!um, les per*ud!&ara tam$!1n a ellos, 4uera &ual 4uese lo o&urr!do realmente. La gente solo re&ordara ,ue ella #a$a part!&!pado en ello. 8!n em$argo, s! a&G #a$a a&eptado la sugeren&!a de <a+enport y se #a$a #e&#o a un lado para sal+arse, de*ando ,ue Au$rey lu&#ara solo, C,u1 pensara ellaD ;a$a un pre&!o por en&!ma del &ual la segur!dad &osta$a demas!ado &ara, y la lealtad 4orma$a parte de 1l. CA&aso

~105~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

se &umpla eso en el terreno de la polt!&aD 8! uno da$a la espalda tan 4%&!lmente a sus am!gos, Cen ,u!1n podra &ontar &uando los ne&es!taraD =/ a $uen seguro ,ue algBn da los ne&es!tara> @!r) sus an&#os #om$ros, su a$r!go de &orte per4e&to, su nu&a tan 4am!l!ar para ella ,ue &ono&a &ada r!.o de su pelo y &)mo &re&a en su &ogote, y se d!o &uenta de lo po&o segura ,ue esta$a de lo ,ue pensa$a. C Eu1 #ara por sal+ar su es&a3o, s! surga la tenta&!)nD <urante un !nstante de &eguera en+!d!) a C#arlotte por #a$er +!sto a "!tt en4rentarse a mu&#as de&!s!ones ,ue le #a$an $r!ndado un pro4undo &ono&!m!ento de s m!smo, de su &ompas!)n y su &r!ter!o. 'lla ya sa$a lo ,ue #a$a m%s all% de lo pro$ado, por,ue 4orma$a parte del &ar%&ter de su mar!do. a&G era en&antador y d!+ert!do, gent!l &on 'm!ly y, por lo ,ue ella sa$a, leal. "osea s!n duda una #onest!dad ,ue ella adm!ra$a, y a4ronta$a su &ausa &on determ!na&!)n. "ero aparte de eso, &uando se en4rentara &on una p1rd!da real, C,u1 o&urr!raD 9CEu1 le #as d!&#oD 9rep!t!) ella. 9Le #e d!&#o ,ue no poda a$andonar a algu!en s!n mot!+os 9respond!) 1l, &on una nota %spera en la +o.9. Creo ,ue podra tener alguno, pero para &uando lo a+er!gSe ser% demas!ado tarde. 98ostu+o la m!rada de 'm!ly9. "or el amor de <!os, Cpor ,u1 #a$r% a&ud!do a esa m1d!um a#oraD =?o es estBp!da> <e$e de sa$er lo ,ue pensar% la gente de ello. 9Hru3)9. =/a estoy +!endo las t!ras &)m!&as> / &uando Au$rey se entere tal +e. le d!ga en pr!+ado ,ue es una !rresponsa$le y ,ue est% 4ur!oso &on ella, pero no lo #ar% en pB$l!&o, n! s!,u!era de 4orma !ns!nuada. "or mu&#o ,ue le &ueste, se en&argar% de de4enderla. 98e +ol+!) #a&!a ella9. A prop)s!to, Cpor ,u1 4ue a +er a la m1d!umD "uedo entender ,ue lo prue$e &omo un pasat!empo pB$l!&o, &!entos de personas lo #a&en... pero Cuna ses!)n pr!+adaD 9=?o lo s1> 8e lo #e preguntado y #a perd!do los estr!$os &onm!go. 97a*) el tono de su +o.9. 8ea lo ,ue sea, no es un pasat!empo, a&G. ?o es nada 4r+olo. Creo ,ue est% tratando de a+er!guar algo y eso le aterror!.a. a&G a$r!) mu&#o los o*os. 9CA tra+1s de una m1d!umD C;a perd!do la &a$e.aD 98eguramente. Fl se ,ued) !nm)+!l. 9CLo d!&es en ser!oD 9?o s1 lo ,ue d!go 9respond!) ella &on !mpa&!en&!a9. 8olo tenemos unos po&os das antes de ,ue emp!e&en las ele&&!ones. Los per!)d!&os de &ada da pueden ser de&!s!+os. ?o #ay t!empo para &orreg!r errores y +ol+er a ganarnos a la gente. 9Lo s1. 9Fl se mo+!) de nue+o #a&!a 'm!ly y la rode) &on el $ra.o, pero ella per&!$!) en su !nter!or una &)lera e5asperada ,ue pare&a a punto de estallar, aun,ue no sa$a en ,u1 d!re&&!)n. Al &a$o de unos m!nutos se d!s&ulp) y su$!) a &am$!arse 1l tam$!1n, y menos de med!a #ora despu1s +ol+!) y se s!r+!) la &ena. 'sta$an sentados el uno 4rente al otro a &ada lado de la mesa, en lugar de o&upar los e5tremos. La lu. se re4le*a$a en la &u$ertera y el &r!stal, y m%s all% de las +entanas alargadas, el sol pon!ente segua $r!llando &on su lu. dorada en las +entanas de las &asas de en4rente. 'l la&ayo ret!r) los platos y tra*o el s!gu!ente plato. 9C?o soportaras ,ue perd!eraD 9pregunt) a&G de pronto.

~106~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'm!ly se detu+o &on el tenedor en el a!re. 2rag) &on es4uer.o, &omo s! tu+!era la garganta o$stru!da. 9CCrees ,ue es pos!$leD C's lo ,ue d!&e <a+enport ,ue pasar% s! no a$andonas a Au$reyD 9?o lo s1 9respond!) 1l &on 4ran,ue.a9. ?o s1 s! estoy d!spuesto a pagar el pre&!o del poder, s! supone perder a un am!go. @e molesta ,ue me o$l!guen a es&oger. @e molesta la #!po&resa de todo este asunto, las &ont!nuas &on&es!ones ,ue t!enes ,ue #a&er, #asta ,ue te das &uenta de ,ue #as pagado tanto ,ue te a4erras a tu prem!o por,ue #as renun&!ado a todo lo dem%s para o$tenerlo. CCu%ndo llega el momento de de&!rM I?o lo #ar1, lo de*ar1 antes de perder tal &osaJD 9La m!r) &omo s! esperara una respuesta. 9Cuando te +es o$l!gado a de&!r algo ,ue no &rees 9apunt) ella. Fl solt) una $rus&a &ar&a*ada &on una nota de amargura. 9C/ +oy a ser lo $astante s!n&ero &onm!go m!smo para sa$er &u%ndo llega ese momentoD C0oy a m!rar lo ,ue no ,u!ero +erD 'lla guard) s!len&!o. 9C/ ,u1 me d!&es del s!len&!oD 9&ont!nu) 1l al.ando la +o., ol+!dando d)nde esta$a9. C<el re&#a.o al &omprom!soD CAna &eguera *u!&!osaD C"asar de largoD CK tal +e. "!latos la+%ndose las manos sera la !magen ade&uadaD 9Au$rey 8erra&old no es Cr!sto 9se3al) 'm!ly. 98e trata de m! #onor 9d!*o 1l &on aspere.a9. C'n ,u1 tengo ,ue &on+ert!rme para o$tener el &argoD C/ luego para mantenerloD 8! no 4uera Au$rey, sera otra persona u otra &osa. 9La m!r) desa4!ante, &omo s! esperara una respuesta de ella. 9C/ s! Nose mat) a esa mu*erD 9pregunt) ella9. C/ s! 2#omas lo des&u$reD a&G no respond!). "are&a tan a$at!do ,ue por un momento ella dese) no #a$er #a$lado, pero la pregunta le mart!llea$a en la &a$e.a, #a&!endo resonar el resto de !mpl!&a&!ones ,ue de ella se der!+a$an, &omo lo ,ue de$a de&!r a 2#omas y el momento ade&uado para ello. C<e$era es4or.arse m%s por a+er!guarlo ella m!smaD / so$re todo, C&)mo poda proteger a a&GD CEu1 entra3a$a m%s pel!groD CLa lealtad a una &ausa da3ada y el r!esgo a perder su es&a3oD CK la deslealtad, y un &argo tal +e. &omprado a &osta de su !ntegr!dadD CA&aso el de$er &on algu!en o$l!ga a una persona a #und!rse &on 1lD <e pronto, 'm!ly se en4ad) mu&#s!mo &on C#arlotte por estar en una &asa de &ampo de <artmoor s!n nada ,ue #a&er aparte de las tareas dom1st!&as, a&t!+!dades sen&!llas y 4s!&as ,ue no re,ueran tomar de&!s!ones, y donde ella no poda ped!rle su op!n!)n y &ompart!r todo a,uello &on ella. "ero Ctena Au$rey alguna !dea de lo ,ue esta$a su&ed!endo en real!dadD 0!sual!.) &on toda &lar!dad su &ara, &on su !no&en&!a $urlona, y tu+o la sensa&!)n de ,ue esta$a muy e5puesto al dolor. =?o era su de$er protegerlo> Le &orresponda a Nose. C"or ,u1 no se o&upa$a de 1l en lugar de ded!&arse a persegu!r las +o&es de los muertosD CEu1 ne&es!ta$a sa$er ,ue resultara tan !mportante en esos momentosD 9=Ad+!1rtele> 9d!*o ella en +o. alta. a&G se so$resalt).

~107~

Anne Perry
9CContra NoseD CA&aso no lo sa$eD

La mdium de Southampton Row

9=?o lo s1> ?o... CC)mo +oy a sa$erloD CEu!1n sa$e realmente lo ,ue su&ede entre dos personasD @e re4era a ,ue le ad+!rt!eras de los r!esgos de la real!dad polt!&a. Eue le d!gas ,ue no puedes apoyarle s! p!ensa llegar tan le*os en su &on&epto del so&!al!smo. Las 4a&&!ones de a&G se &r!sparon. 9Lo #e !ntentado. <udo ,ue me &rea. 8olo oye lo ,ue ,u!ere... 'l mayordomo le !nterrump!) al entrar d!s&retamente. 9CEu1 pasa, @ortonD 9pregunt) 1l, &e3udo. @orton esta$a muy ergu!do, &on &ara de &!r&unstan&!as. 9'l se3or Hladstone ,u!ere +erle, se3or. 'st% en el &lu$ de &a$alleros de "all @al. @e #e tomado la l!$ertad de mandar a Al$ert por el &o&#e. 'spero #a$er #e&#o lo &orre&to. 9?o era realmente una pregunta. a&G era un 4er+!ente adm!rador del Hran 0!e*o, y la !dea de no o$ede&er a tal llamada le pare&!) al !nstante !n&on&e$!$le. 'm!ly +!o &)mo a&G se pona rg!do, tensa$a los mBs&ulos del &uello y toma$a a!re en s!len&!o. C($a a ad+ert!rle so$re Au$rey el lder del "art!do L!$eral... tan prontoD K, peor aBn, Cpensa$a o4re&erle un &argo m%s ele+ado despu1s de las ele&&!ones s! Hladstone gana$aD <e pronto ella se d!o &uenta de ,ue eso era lo ,ue realmente tema. 8e s!nt!) mareada. Hladstone tal +e. le o4re&!era a a&G la oportun!dad de &onsegu!r lo ,ue #asta enton&es solo #a$a s!do para 1l un sue3o largamente a&ar!&!ado. "ero Ca ,u1 pre&!oD (n&luso en el &aso de ,ue no 4uera eso lo ,ue ,uera Hladstone, toda+a tema ,ue a&G se +!era tentado o lle+ado a enga3o. C"or ,u1 no &on4!a$a en ,ue +!era la trampa antes de ,ue se &erraraD C'ra de su &apa&!dad de lo ,ue duda$aD CK de su 4uer.a de +oluntad para re&#a.ar el prem!o &uando lo tena a su al&an&eD CA&tuara de 4orma ra&!onal y *ust!4!&ara su &ondu&taD CA&aso no &ons!sta en eso la polt!&a, en el arte de lo pos!$leD 'n otra 1po&a ella #a$a s!do una pragm%t!&a a ultran.a. C"or ,u1 las &osas eran d!st!ntas a#oraD CC)mo #a$a de*ado de ser la *o+en am$!&!osa y 4r%g!l de anta3oD (n&luso m!entras se lo pregunta$a era &ons&!ente de ,ue la respuesta esta$a rela&!onada &on las traged!as, la de$!l!dad y las +&t!mas del espr!tu ,ue #a$a presen&!ado en algunos &asos en los ,ue 2#omas #a$a tra$a*ado, y en los ,ue ella y C#arlotte #a$an &ola$orado. ;a$a +!sto &)mo la am$!&!)n poda llegar a ponerse al ser+!&!o del mal, y &)mo la &eguera poda &on4und!r los 4!nes &on los med!os. ?o era tan 4%&!l &omo le #a$a pare&!do en otro t!empo. (n&luso los ,ue solo ,ueran #a&er el $!en podan ser 4%&!lmente enga3ados. a&G la $es) y se en&am!n) #a&!a la puerta d%ndole las $uenas no&#es. 8a$a ,ue no poda de&!r &u%ndo +ol+era. 'lla ,ued) en ,ue no le esperara le+antada, sa$!endo ,ue lo #ara. CEu1 sent!do tena !ntentar dorm!r m!entras no sup!era lo ,ue ,uera Hladstone... y &)mo #a$a respond!do a&GD Ky) pasos por el pas!llo y el son!do de la puerta pr!n&!pal al a$r!rse $ cerrarse. 'l la&ayo le pregunt) s! ,uera ,ue s!r+!era el resto de la &om!da. 2u+o ,ue repet!rlo antes de ,ue ella re&#a.ara el o4re&!m!ento. 9"dale d!s&ulpas al &o&!nero en m! nom$re 9d!*o9. @e +eo !n&apa. de &omer #asta ,ue no tenga not!&!as. 9Euera ser &ort1s, pero no desea$a *ust!4!&arse. ;a&a t!empo #a$a aprend!do ,ue una pe,ue3a &ortesa poda de+ol+erse mult!pl!&ada por d!e..

~108~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

<e&!d!) esperar en el sal)n. 8e #a$a lle+ado un e*emplar de ada el Lirio, el Blt!mo l!$ro de ;. N!der ;aggard. 'sta$a en&!ma de la mesa donde lo #a$a de*ado #a&a &as! una semana. 2al +e. s! logra$a en4ras&arse en la le&tura, el t!empo pasase menos lentamente. Lo &ons!gu!) a ratos. <urante una #ora se +!o !nmersa en las pas!ones y el su4r!m!ento de la +!da en el R4r!&a .ulB, pero luego sus prop!os temores +ol+!eron a sal!r a la super4!&!e, y se le+ant) y &am!n) por la #a$!ta&!)n, pasando mentalmente de un tema a otro, s!n resol+er nada. C Eu1 desea$a a+er!guar la d!+ert!da y +al!ente Nose 8erra&old &on tanta determ!na&!)n &omo para re,uer!r los ser+!&!os de una esp!r!t!sta, aun a r!esgo de destru!rseD 'ra e+!dente ,ue tena m!edo. C2ema por ella, por Au$rey o por algu!en m%sD C"or ,u1 no #a$a pod!do esperar #asta despu1s de las ele&&!onesD C2an segura esta$a de ,ue Au$rey !$a a ganar ,ue &rea ,ue no podra a+er!guarlo despu1sD CK enton&es sera demas!ado tardeD 'ra m%s 4%&!l pensar en eso ,ue preo&uparse por a&G y los mot!+os de Hladstone para ,uerer +erle. 8e sent) y +ol+!) a a$r!r el l!$ro. 2ras leer la m!sma p%g!na dos +e&es, segua s!n sa$er ,u1 #a$a ledo. <e$a de #a$er m!rado el relo* de pared una do&ena de +e&es &uando por 4!n oy) el son!do de la puerta de la &alle al &errarse y los &ono&!dos pasos de a&G por el pas!llo. Cog!) el l!$ro para ,ue +!era &)mo lo de*a$a a un lado &uando entrara en la #a$!ta&!)n. Le+ant) la +!sta #a&!a 1l sonr!ente. 9CEu!eres ,ue @orton te tra!ga algoD 9pregunt), alargando la mano #a&!a el &ord)n9. CEu1 tal #a !do la reun!)nD a&G +a&!l) un momento, y luego sonr!). 9Hra&!as por esperarme le+antada. 'm!ly parpade), notando &)mo el ru$or a&uda a sus me*!llas. La sonr!sa de a&G se #!.o m%s ampl!a. "osea el m!smo en&anto, el l!gero en4ado te3!do de #!lar!dad ,ue la #a$a atrado al pr!n&!p!o, a pesar de #a$erle &ons!derado 4r+olo, entreten!do &omo mu&#o. 9=?o te #e estado esperando a t!> 9repl!&) ella, #a&!endo un es4uer.o por no de+ol+erle la sonr!sa, aun,ue sa$a ,ue sus o*os no podan ment!r9. ;e estado esperando para or lo ,ue el se3or Hladstone tena ,ue de&!rte. @e !nteresa mu&#o la polt!&a. 9='nton&es ser% me*or ,ue te lo d!ga> 9&on&ed!) 1l, en un arre$ato de &ortesa, ag!tando la mano en el a!re. H!r) so$re sus talones y retro&ed!) #asta la puerta. <e pronto su &uerpo &am$!) de postura- no se do$l) e5a&tamente, s!no ,ue $a*) un po&o el #om$ro #a&!a delante &omo s! se apoyara de mala gana en un $ast)n. La m!r), parpadeando un po&o9. 'l gran +!e*o #a estado muy edu&ado &onm!go 9a4!rm) &on tono &olo,u!al9. I'l se3or Nadley, C+erdadDJ, d!*o, aun,ue lo sa$a per4e&tamente. @e #a$a llamado 1l. CEu!1n m%s !$a a atre+erse a !r allD 90ol+!) a parpadear y se lle+) una mano al odo, &omo s! es&u&#ara &on aten&!)n su respuesta, #a&!endo un es4uer.o por no perderse n! una sla$a9. I'star1 en&antado de ayudarle en todo lo ,ue est1 en m! mano, se3or Nadley. 8us es4uer.os no #an pasado !nad+ert!dos.J 9?o pudo e+!tar la nota de orgullo ,ue se ad!+!n) en su +o., una ele+a&!)n del tono ,ue no se a*usta$a a su !m!ta&!)n del an&!ano. 9=Cont!nBa> 9e5&lam) 'm!ly &on !mpa&!en&!a9. CEu1 le #as d!&#oD

~109~

Anne Perry
9=Le #e dado las gra&!as, naturalmente>

La mdium de Southampton Row

9"ero C#as a&eptadoD =?o se te o&urr!r% de&!r ,ue no lo #as #e&#o> Ana som$ra apare&!) en los o*os de a&G y luego desapare&!). 9="or supuesto ,ue #e a&eptado> Aun,ue no me ayude en nada, sera una des&ortesa y una gran estup!de. no de*ar ,ue &reyera ,ue lo #a #e&#o. 9= a&G> CEu1 +a a #a&er 1lD ?o de*ar%s... 8e a&er&) a 'm!ly, !m!tando de nue+o a Hladstone. 8e est!r) la !mpe&a$le pe&#era de la &am!sa y la estre&#a &or$ata de la.o y, lle+%ndose a la nar!. unos ,ue+edos !mag!nar!os, se ,ued) m!r%ndola s!n parpadear. 8ostu+o en alto la mano dere&#a &on el pu3o &as! &errado, pero &omo s! la artr!t!s le !mp!d!era tensar sus #!n&#adas art!&ula&!ones. 9I=2enemos ,ue ganar> 9e5&lam) &on 4er+or9. 'n los sesenta a3os ,ue lle+o en el poder nun&a #a #a$!do tantas &osas por las ,ue lu&#ar. 92os!), &arraspe) y &ont!nu) &on un tono aBn m%s ampuloso9M 8!gamos adelante &on la e5&elente la$or ,ue tenemos entre manos, y depos!temos nuestra &on4!an.a no en los terraten!entes y ar!st)&ratas...J 98e !nterrump!) 9. =8e supone ,ue t!enes ,ue aplaud!r> 9d!*o a 'm!ly &on $rus,uedad9. CC)mo ,u!eres ,ue s!ga s no #a&es $!en tu papelD 'st%s en un m!t!n. =Comp)rtate &omo e5!ge la o&as!)n> 9Crea ,ue esta$as solo all 9se apresur) a de&!r ella, presa de una de&ep&!)n ,ue trat) de d!s!mular. C"or ,u1 #a$a depos!tado tantas esperan.asD 'ra sorprendente lo mu&#o ,ue a,uello le !mporta$a, despu1s de todo. 9=/ lo esta$a> 9a&ord) 1l, +ol+!1ndose a &olo&ar las ga4as !mag!nar!as y m!r%ndola9. Hladstone s!empre se d!r!ge a uno &omo s! se #allara en un m!t!n. An m!t!n de una sola persona. 9= a&G> 9e5&lam) ella &on una r!s!ta. 9I?o en los ttulos o las #e&t%reas 9a3ad!), e&#ando los #om$ros #a&!a atr%s y #a&!endo una mue&a &omo s! la r!g!de. de sus art!&ula&!ones #u$!era +uelto a sorprenderle9. (r1 aBn m%s le*os y d!r1 ,ue tampo&o en los #om$res prop!amente d!&#os, s!no en <!os 2odopoderoso, ,ue es el <!os de la *ust!&!a y #a de&retado ,ue los pr!n&!p!os de la *ust!&!a, la !gualdad y la l!$ertad sean los guas y due3os de nuestras +!das. 9Prun&!) el &e3o #asta *untar las &e*as9. Lo ,ue s!gn!4!&a, por supuesto, ,ue 8u pr!or!dad a$soluta es el autogo$!erno !rland1s, y s! no lo &on&edemos !nmed!atamente, seremos +&t!mas de las s!ete plagas mortales del &onser+adur!smo, Co era del so&!al!smoDJ 'm!ly no pudo e+!tar rerse- la ans!edad la a$andon) &omo un a$r!go re&#a.ado al entrar en &alor. 9=?o d!*o eso> Fl sonr!). 97ueno, no e5a&tamente. "ero lo #!.o en el pasado. Lo ,ue #a d!&#o en real!dad es ,ue de$emos ganar las ele&&!ones por,ue s! no &onsegu!mos ,ue aprue$en la ley del autogo$!erno !rland1s, el derramam!ento de sangre y las p1rd!das nos persegu!r%n a lo largo de los t!empos. / adem%s, ,ueremos una *ornada la$oral *usta en todos los empleos para !mped!r a toda &osta los planes de 4ormar una al!an.a &on el 2r!$unal de Noma propuestos por lord 8al!s$ury. 9C'l 2r!$unal de NomaD 9pregunt) ella &on4und!da.

~110~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9='l papa> 9e5pl!&) 1l9. 'l se3or Hladstone es un 4!el de4ensor de la (gles!a pres$!ter!ana de 's&o&!a, aun,ue no le est%n de+ol+!endo pre&!samente el 4a+or. 'lla se ,ued) sorprend!da. 8!empre #a$a +!sto a Hladstone &omo la person!4!&a&!)n de la re&t!tud rel!g!osa. 8e le &ono&a por su e+angel!smo y, en sus a3os de *u+entud, por #a$er !ntentado re4ormar a las mu*eres de la &alle, y su mu*er #a$a dado de &omer y ayudado a mu&#as. 9Crea... 9empe.) a de&!r 'm!ly, pero se !nterrump!). Los mot!+os no eran !mportantes 9. 0a a ganar, C+erdadD 98 9d!*o a&G &on sua+!dad, re&uperando su elegan&!a natural9. La gente a +e&es se re de 1l, y sus enem!gos polt!&os #a$lan &onstantemente de su edad... 9CCu%ntos a3os t!eneD 9K&#enta y tres. "ero s!gue ten!endo la pas!)n y la energa para re&orrer todo el pas #a&!endo &ampa3a, y es el me*or orador ,ue #emos ten!do nun&a. Le es&u&#1 #a&e un par de das y o$ser+1 &)mo le a&lama$an &on entus!asmo. @u&#a gente #a$a !do &on sus #!*os pe,ue3os a #om$ros, para poder de&!rles algBn da ,ue +!eron a Hladstone. 9Cas! de manera !n&ons&!ente, se lle+) una mano al o*o9. / tam$!1n #ay ,u!enes le od!an. 'n C#ester una mu*er le arro*) un tro.o de pan de *eng!$re. @e alegro de ,ue no sea m! &o&!nera, por,ue era tan duro ,ue le #!.o da3o. / en&!ma le d!o en su me*or o*o. "ero eso no le #a 4renado. 8!gue #a&!endo planes para !r #asta 's&o&!a y #a&er &ampa3a para su prop!o es&a3o... y ayudar a todos los ,ue pueda. 9'n su +o. se ad+erta, un tanto a su pesar, un tono de adm!ra&!)n9. ="ero no +a a &eder en el tema de la *ornada la$oral> 'l autogo$!erno es lo pr!mero. 9C;ay alguna pos!$!l!dad de &onsegu!rloD a&G gru3) l!geramente. 9=?!nguna> 9?o #as d!s&ut!do &on 1l, C+erdad, a&GD 'l elud!) la m!rada de 'm!ly. 9?o. "ero nos +a a &ostar &aro. 8on unas ele&&!ones en las ,ue todos ,u!eren ganar, pero no los part!dos. Las &argas son demas!ado grandes, y #ay temas en los ,ue no podemos tener 15!to. 'lla se ,ued) moment%neamente perple*a. 9CEu!eres de&!r ,ue pre4er!ran estar en la opos!&!)nD 'l se en&og!) de #om$ros. 9'l "arlamento no durar% mu&#o. La pr)5!ma +e. todo estar% en *uego. / ese momento podra llegar muy pronto, en menos de un a3o. 'lla ad+!rt!) una nota e5tra3a en su +o.- se esta$a &allando algo. a&G le d!o la espalda y m!r) #a&!a la &#!menea, e5am!nando el &uadro ,ue #a$a so$re la rep!sa &omo s! lo atra+esara &on la m!rada. 9'sta no&#e me #an !n+!tado a un!rme al Cr&ulo (nter!or. 'm!ly se ,ued) paral!.ada. Ne&ord) &on un es&alo4ro lo ,ue le #a$a d!&#o 0espas!a, y los en&ontrona.os ,ue #a$a ten!do "!tt &on esa 4uer.a !n+!s!$le, el poder ,ue no responda ante

~111~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

nad!e por,ue nad!e sa$a ,u!1n era. Le #a$an arre$atado a "!tt su &argo en 7o: 8treet para en+!arlo &as! &omo un 4ug!t!+o a los &alle*ones de 6#!te&#apel. 'l #e&#o de ,ue #u$!era sal!do de ellos &on una +!&tor!a o$ten!da &on un desesperado es4uer.o, y ,ue !n&luso #a$a &ostado sangre, le #a$a gran*eado la !mpla&a$le enem!stad del &ole&t!+o. 9=?o puedes #a&erlo> 9e5&lam) ella, &on tono temeroso. 9Lo s1 9respond!) 1l, toda+a de espaldas a ella. La lu. de la l%mpara $r!lla$a en la tela negra de su &#a,ueta, ,ue se est!r) &on la tens!)n de sus #om$ros. C"or ,u1 no la m!ra$aD C"or ,u1 no re&#a.a$a a,uella propuesta &on la m!sma !nd!gna&!)nD 'lla no se mo+!), y se #!.o el s!len&!o en la #a$!ta&!)n. 9C a&GD 98on) &as! &omo un susurro. 9"or supuesto. 9Fl se +ol+!) despa&!o, o$l!g%ndose a sonrer9. 2odo t!ene un pre&!o muy alto, C+erdadD La pos!$!l!dad de #a&er algo Bt!l, de &onsegu!r +erdaderos &am$!os, la am!stad de ,u!enes te !mportan y tu re&t!tud. 8!n las !n4luen&!as ade&uadas, puedes *ugar en los m%rgenes de la polt!&a toda tu +!da y no darte &uenta #asta el 4!nal, y tal +e. n! s!,u!era enton&es, de ,ue no #as &am$!ado nada en a$soluto, por,ue el +erdadero poder te #a elud!do. 8!empre #a estado en manos de otro... 9Algu!en an)n!mo 9d!*o ella en +o. muy $a*a9. Algu!en ,ue no es lo ,ue &rees o ,u!1n &rees ,ue es, &uyas mot!+a&!ones no &ono&es o no &omprendes, ,ue podra ser la real!dad ,ue se es&onde detr%s de &aras ,ue &rees !no&entes, ,ue &rees ,ue son tus am!gos. 98e le+ant)9. =?o puedes #a&er pa&tos &on el d!a$lo> 9?o estoy seguro de ,ue se puedan #a&er pa&tos polt!&os &on algu!en 9d!*o 1l &on tr!ste.a, pon!1ndole una mano en el #om$ro y desl!.%ndola por el $ra.o, de modo ,ue ella la s!nt!) a tra+1s de la seda de su +est!do9. Creo ,ue en polt!&a de lo ,ue se trata es de d!s&ern!r lo ,ue es pos!$le de lo ,ue no lo es, y ser &apa. de +er lo m%s le*os pos!$le para sa$er ad)nde lle+a &ada &am!no. 9="ues el &am!no del Cr&ulo (nter!or te lle+a a renun&!ar a tu dere&#o a a&tuar por &uenta prop!a> 9respond!) ella. 9'star en el poder no &ons!ste en a&tuar por &uenta prop!a. 9 a&G la $es) l!geramente y ella se puso rg!da, luego se apart) y lo m!r) 4!*amente9. <e lo ,ue se trata es de o$tener algo realmente $ueno ,ue me*ore la s!tua&!)n de la gente ,ue &on4a en t! y ,ue te #a eleg!do 9 &ont!nu)9. 'so es el #onorM &umpl!r tus promesas, a&tuar en nom$re de los ,ue no t!enen poder para #a&erlo por s m!smos, no &omo una pose, s!no s!nt!1ndote &)modo y sat!s4e&#o &on tu prop!a &on&!en&!a. 'm!ly $a*) la m!rada, s!n sa$er muy $!en ,u1 de&!r. ?o sa$a &)mo e5presar &on pala$ras, n! s!,u!era para s m!sma, un argumento ,ue de*ara &laro el &am!no ,ue #a$a entre dar algo por !mpos!$le y #a&er &on&es!ones. ?ad!e &onsegua nada s!n pagar algo a &am$!o. CEu1 pre&!o se &ons!dera$a a&epta$leD CCu%nto era ne&esar!o D 9C'm!lyD 9d!*o 1l, &on un tono !n,u!eto. Nesulta$a &as! !mper&ept!$le, pero su r!sa de pronto sona$a 4alsa, &omo una m%s&ara9. =;e d!&#o ,ue no> 9Lo s1 9respond!) ella estreme&!1ndose, s!n sa$er s! d!ra ,ue no la pr)5!ma +e., &uando la persuas!)n 4uera m%s 4uerte, los argumentos m%s apas!onados y tenden&!osos, y el prem!o m%s grande. / se a+ergon.) de tener m!edo. 'n su s!tua&!)n, "!tt no lo #a$ra ten!do. "ero "!tt #a$a &ono&!do en &arne prop!a el poder del Cr&ulo y #a$a su4r!do #er!das.

~112~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo

C#arlotte y Hra&!e tra$a*a$an *untas en la &o&!na de la &asa de &ampo. Hra&!e l!mp!a$a el 4og)n, C#arlotte amasa$a pan, y en&!ma de la mesa de m%rmol, en el 4res&or de la ante&o&!na, reposa$a la mante,uera. 'l sol entra$a a raudales por la puerta a$!erta- la l!gera $r!sa de los p%ramos ,ue sopla$a a lo le*os traa el agrada$le e !ntenso olor de las matas y las #!er$as arom%t!&as, y las #!er$as de las &!1nagas. Los n!3os *uga$an en el man.ano, y de +e. en &uando llega$an sus &ar&a*adas. 9=8! ese n!3o se +uel+e a rasgar los pantalones al $a*ar del %r$ol, no s1 ,u1 +oy a de&!rle a su madre> 9d!*o Hra&!e e5asperada re4!r!1ndose a 'd:ard, ,ue lo esta$a pasando en grande y #a$a #e&#o tr!.as toda la ropa ,ue #a$a lle+ado. C#arlotte se #a$a ded!&ado &ada no&#e a #a&er lo pos!$le por remendar las prendas. ;a$a sa&r!4!&ado unos pantalones de <an!el para #a&er par&#es. ;asta em!ma se #a$a re$elado &ontra las restr!&&!ones de la 4alda y se la #a$a re&og!do al su$!rse a los muros de p!edra, de&larando a +o. en gr!to ,ue no #a$a n!nguna ley moral o natural ,ue pro#!$!era a las n!3as d!+ert!rse tanto &omo los n!3os. Coman pan, ,ueso y 4ruta 94ram$uesas y 4resas s!l+estres9 #asta ,ue &as! su4ran una !nd!gest!)n, y sal&#!&#as re&!1n #e&#as de la &arn!&era del pue$lo. ;a$ran s!do unas +a&a&!ones per4e&tas s! "!tt #u$!era pod!do estar &on ellos. C#arlotte &omprenda ,ue era !mpos!$le, aun,ue no sa$a muy $!en por ,u1. / a pesar de ,ue 0o!sey no poda sa$er d)nde esta$an, permane&a todo el t!empo a la es&u&#a para asegurarse de ,ue oa las +o&es de los n!3os, y &ada d!e. m!nutos sala a la puerta para +er s! los +ea. Hra&!e no de&a nada. ?! una sola +e. #!.o un &omentar!o so$re su segur!dad o el #e&#o de ,ue estu+!eran all solos, pero C#arlotte oa &ada no&#e &)mo re&orran las +entanas y las puertas, &ompro$ando despu1s de ella ,ue esta$an $!en &erradas. 2ampo&o men&!on) el nom$re de 2ellman, aun,ue C#arlotte sa$a ,ue de$a de estar pensando en 1l, despu1s de lo ,ue #a$an !nt!mado durante el &aso de 6#!te&#apel. 8u s!len&!o era en mu&#os sent!dos m%s re+elador ,ue las pala$ras. CA&aso sus sent!m!entos #a&!a 1l se #a$an +uelto m%s pro4undos ,ue la pura am!stadD 2erm!n) de amasar el pan y lo de*) en el molde, y luego sal!) al *ardn para la+arse las manos en la $om$a de agua. Lan.) una m!rada al man.ano y +!o a <an!el en la rama m%s alta, ,ue apenas logra$a soportar su peso, y a em!ma &olgada de la ,ue esta$a *usto de$a*o. 'sper) a ,ue el mo+!m!ento de las #o*as le !nd!&ara d)nde esta$a 'd:ard, pero no se produ*o. 9='d:ard> 9gr!t). ?o podan #a$er trans&urr!do m%s ,ue unos m!nutos9. ='d:ard> 8!len&!o. A &ont!nua&!)n <an!el m!r) #a&!a ella.

~113~

Anne Perry
9='d:ard> 9gr!t) ella, &orr!endo #a&!a el %r$ol.

La mdium de Southampton Row

<an!el se des&olg) por las ramas y luego se desl!.) por el tron&o #asta llegar al suelo. em!ma empe.) a $a*ar &on mu&#o m%s &u!dado, pues su des&enso se +ea o$sta&ul!.ado por la !ne5per!en&!a y la tela de la 4alda. 9<esde all arr!$a se +e todo el *ardn 9d!*o <an!el, *u!&!oso9. / por all #ay un sendero de 4resas s!l+estres 9se3al) sonr!endo. 9C'st% all 'd:ardD 9pregunt) C#arlotte &on una +o. 4uerte y %spera ,ue no pudo &ontrolar. Al orse supo ,ue esta$a &omport%ndose de manera r!d&ula, pero no poda e+!tarlo. 'd:ard solo #a$a !do a &oger 4resas, &omo #ara &ual,u!er n!3o. ?o tena mot!+os para preo&uparse y menos para ,ue le entrara el p%n!&o. 'sta$a perm!t!endo ,ue la !mag!na&!)n se !mpus!era a la ra.)n9. C'st% allD 9?o lo s1. 9'sta +e. <an!el la m!r) ans!oso9. CEu!eres ,ue +uel+a a su$!r y m!reD 9=8> 8, por 4a+or. em!ma aterr!.) en la #!er$a y se !rgu!), m!rando &on !rr!ta&!)n un pe,ue3o rasg)n en su +est!do. 0!o ,ue C#arlotte la m!ra$a y se en&og!) de #om$ros. 9=Las 4aldas a +e&es son estBp!das> 9d!*o en4adada. <an!el +ol+!) a trepar al %r$ol %g!lmente, &olg%ndose de las ramas. 8a$a e5a&tamente &)mo #a&erlo. 9=?o> 9gr!t) desde lo alto9. <e$e de #a$er en&ontrado otro me*or. =?o le +eo> C#arlotte s!nt!) ,ue el &ora.)n le da$a un +uel&o y le palp!ta$an los odos de 4orma ensorde&edora. 8e le nu$l) la +!sta. C/ s! 0o!sey se #a$a +engado de "!tt #a&!endo da3o al #!*o de 'm!lyD =K lo #a$a &on4und!do &on uno de los suyos> CEu1 de$a #a&erD 9=Hra&!e> 9gr!t)9. =Hra&!e> 9CEu1D 9Hra&!e a$r!) de par en par la puerta trasera y sal!) &orr!endo, &on los o*os desor$!tados por el m!edo9. CEu1 #a pasadoD C#arlotte trag) sal!+a, tratando de dom!narse. ?o de$a de*arse lle+ar por el p%n!&o y asustar a Hra&!e. 'ra estBp!do e !n*usto. 8a$a ,ue eso era e5a&tamente lo ,ue esta$a #a&!endo y aun as no poda e+!tarlo. 9'd:ard se #a !do... se #a !do a &oger 4resas 9d!*o s!n al!ento9. "ero ya no est% all. 9 7us&) r%p!damente una e5&usa ra.ona$le para e5pl!&ar el terror ,ue Hra&!e de$a de ad+ert!r en su e5pres!)n y en sus pala$ras9. @e dan m!edo esos pantanos. ;asta los an!males sal+a*es a +e&es se ,uedan atrapados en ellos... /o... Hra&!e no esper) a ,ue a&a$ara. 9=Eu1dese a,u &on ellos> 9;!.o un gesto en d!re&&!)n a <an!el y em!ma9. (r1 a $us&arlo. 9/ s!n esperar la respuesta de C#arlotte, se re&og!) la 4alda y e&#) a &orrer a una +elo&!dad sorprendente por la #!er$a #asta la +er*a, ,ue se ,ued) g!rando so$re sus go.nes. <an!el se +ol+!) #a&!a C#arlotte &on el rostro p%l!do. 9?o se metera en el pantano, mam%. ?os lo ense3aste, era todo +erde y $r!llante. =Fl sa$e ,ue es pel!groso>

~114~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?o, por supuesto ,ue no 9as!nt!) ella, m!rando 4!*amente la +er*a. C<e$a lle+arse &on ella a <an!el y em!ma e !r tam$!1n, o esta$an m%s seguros allD ?o poda de*ar sola a Hra&!e $us&ando a 'd:ard. ='n ,u1 esta$a pensando> =?o de$an separarse>9. =0amos> 98al!) d!sparada #a&!a la +er*a al t!empo ,ue &oga a <an!el de la mano, ,ue &as! perd!) el e,u!l!$r!o 9. =0en, em!ma> (remos todos a $us&ar a 'd:ard. ="ero no os separ1!s> =<e$emos permane&er *untos> Apenas #a$an re&orr!do unos &!en metros del &am!no, pre&ed!dos por la 4!gura menuda y t!esa de Hra&!e a otros &!en metros de ellos, &uando apare&!) so$re la loma un &arro de dos ruedas t!rado por dos &a$allos, y &on un pro4undo al!+!o ,ue le llen) los o*os de l%gr!mas, C#arlotte +!o a 'd:ard sentado *unto al &ondu&tor, $alan&e%ndose pre&ar!amente y sonr!endo sat!s4e&#o. 'sta$a tan 4ur!osa &on 1l por el susto ,ue le #a$a dado ,ue le #a$ra dado en&antada unos a.otes en el trasero ,ue le #u$!eran o$l!gado a &enar de p!e, =y #asta a desayunar> "ero sera totalmente !n*usto- no lo #a$a #e&#o &on mala !nten&!)n. Al +erle tan sat!s4e&#o #!.o un es4uer.o por repr!m!r sus emo&!ones y llam) a Hra&!e, y se a$r!) paso por los sur&os del &am!no para #a$lar &on el &ondu&tor, ,ue se #a$a deten!do al +erlas. Hra&!e retro&ed!) y m!r) por un !nstante a C#arlotte, parpadeando &on 4uer.a para d!s!mular la !ntens!dad de su prop!o al!+!o. 'n ese !nstante C#arlotte se d!o &uenta de la &ant!dad de &osas ,ue se #a$an estado o&ultando y tratando de proteger la una de la otra, 4!ng!endo ,ue no esta$an all, y le !n+ad!) una grat!tud y un a4e&to e5traord!nar!amente pro4undo por a,uella *o+en &on ,u!en tan po&o tena en &omBn a pr!mera +!sta, y a la ,ue tan un!da esta$a en real!dad. ***** La &asa de "!tt de Qeppel 8treet esta$a e5a&tamente &omo s!empreM no #a$a n! un adorno n! un l!$ro 4uera de s!t!o. ;asta #a$a 4lores en el *arr)n de la rep!sa de la &#!menea del sal)n, y la lu. del sol de pr!mera #ora de la ma3ana ,ue entra$a a raudales por las +entanas de la &o&!na &aa so$re el $an&o y se derrama$a por el suelo. Ar&#!e y Angus dorm!ta$an #e&#os un o+!llo en la &esta de la ropa, ronroneando d1$!lmente. / s!n em$argo, a,uel +a&o #a&a ,ue todo resultase tan d!st!nto ,ue pare&a un &uadro antes ,ue la real!dad. 'l agua romp!) a #er+!r en el 4og)n, pero su son!do solo s!r+!) para a&entuar el s!len&!o. ?o se oan pasos por las es&aleras, n! el tra*n de Hra&!e en la tras&o&!na o la despensa. ?ad!e pregunta$a a gr!tos d)nde esta$a un .apato o un &al&etn, o un l!$ro del &oleg!o. ?o se oa la respuesta de C#arlotte, n! n!ngBn re&ordator!o de la #ora ,ue era. 'l t!&ta& del relo* de la &o&!na pare&a resonar por toda la &asa. 8!n em$argo, a "!tt le tran,u!l!.a$a ,ue estu+!eran 4uera de Londres, seguros en el anon!mato en <e+on. 8e #a$a d!&#o a s m!smo ,ue no &rea ,ue nad!e del Cr&ulo (nter!or 4uera a +engarse de 1l s!gu!endo las )rdenes de 0o!sey y #a&!endo da3o a su 4am!l!a. 0o!sey no &ontratara a nad!e en ,u!en no &on4!ara- no poda perm!t!rse &orrer r!esgos, y el g!ro ,ue #a$a dado "!tt a los a&onte&!m!entos en 6#!te&#apel #a$a &on+ert!do a 0o!sey en un tra!dor, no solo para sus al!ados y am!gos, s!no tam$!1n en lo re4erente a su &ausa. 'se #e&#o de$era #a$er d!+!d!do al Cr&ulo de a&uerdo &on las lealtades polt!&as y el !nter1s prop!o, pero "!tt no tena manera de sa$er s! as #a$a s!do.

~115~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

?o poda ,u!tarse de la &a$e.a la m!rada de od!o ,ue le #a$a lan.ado 0o!sey al pasar por su lado en 7u&G!ng#am "ala&e, po&o despu1s de re&!$!r el ttulo de s!r ,ue 0espas!a y 1l #a$an planeado, s!r+!1ndose del sa&r!4!&!o de @ar!o Corena. A,uel ep!sod!o #a$a puesto 4!n para s!empre a las am$!&!ones de 0o!sey de ser el pr!mer pres!dente repu$l!&ano de Hran 7reta3a. / #a$a +uelto a +er ese m!smo od!o en sus o*os &uando se #a$an en&ontrado en la C%mara de los Comunes. Ana pas!)n as no se e5t!ngua. 8! "!tt se senta relat!+amente tran,u!lo sentado a la mesa de su &o&!na, era por,ue sa$a ,ue su 4am!l!a esta$a es&ond!da y 4uera de pel!gro, a G!l)metros de d!stan&!a. "or mu&#o ,ue e&#ara de menos el mero #e&#o de sa$er ,ue esta$an en &asa, la soledad era un pre&!o pe,ue3o ,ue de$a pagar. C;a$a alguna rela&!)n entre el ases!nato de @aude Lamont y la tentat!+a de 0o!sey de o$tener un es&a3o parlamentar!oD "or lo menos e5!stan dos pos!$les ne5osM el #e&#o de ,ue Nose 8erra&old #u$!era estado en la ses!)n esa no&#e, y ,ue Noland Q!ngsley, ,ue tam$!1n #a$a estado presente, #u$!era es&r!to a los per!)d!&os despotr!&ando &on tanta +e#emen&!a &ontra Au$rey 8erra&old. "!tt no #a$a ad+ert!do nada en las !deas polt!&as del general de d!+!s!)n ,ue #!&!era pensar en una op!n!)n as. "ero las ele&&!ones sa&a$an a relu&!r op!n!ones e5tremas. La amena.a de la derrota de*a$a a la +!sta algunos aspe&tos desagrada$les del &ar%&ter de las personas, del m!smo modo ,ue algunos se mostra$an sorprendentemente presuntuosos &on la +!&tor!a &uando uno #a$a esperado de ellos elegan&!a, !n&luso generos!dad. CK el ases!no era el #om$re &uyo nom$re se o&ulta$a tras un &artu&#o, y ,ue tal +e. #a$a ten!do una rela&!)n mu&#o m%s personal &on @aude LamontD C'sta$a realmente rela&!onado &on 0o!sey, o era un !ntento por parte de ?arra:ay de ut!l!.ar &ual,u!er re&urso a su al&an&e para !mped!r ,ue llegara al poderD "!tt lamenta$a no &ono&er me*or a ?arra:ay. 8! #u$!era s!do Corn:all!s, #a$ra sa$!do ,ue &ada ata,ue ,ue real!.ara sera !ntel!gente y *usto, prop!o de un #om$re &urt!do en los r!gores de la +!da en alta mar ,ue entra$a en $atalla m!rando al 4rente y lu&#a$a #asta el 4!nal. ?o sa$a &u%les eran las &reen&!as de ?arra:ay n! ,u1 le mot!+a$a, y des&ono&a la e5per!en&!a, los tr!un4os y las p1rd!das ,ue #a$an 4ormado su &ar%&ter. ?! s!,u!era sa$a s! ment!ra a los #om$res ,ue esta$an a sus )rdenes para #a&erles #a&er lo ,ue 4uera ne&esar!o &on tal de al&an.ar sus prop!os 4!nes. "!tt se mo+a a t!entas en la os&ur!dad. "or su segundad, a 4!n de no +erse man!pulado y a&a$ar lu&#ando por algo en lo ,ue no &rea, ,uera a+er!guar mu&#o m%s so$re ?arra:ay. "ero en esos momentos ne&es!ta$a a+er!guar por ,u1 Noland Q!ngsley #a$a es&r!to &ontra 8erra&old &on tanta +!rulen&!a en los per!)d!&os. 'sa no era la op!n!)n ,ue #a$a e5presado &uando "!tt #a$a #a$lado &on 1l. CLe #a$a man!pulado @aude Lamont &on la amena.a de re+elar algo ,ue #a$a a+er!guado a tra+1s de sus preguntas a los muertosD CEu1 lle+a$a a un #om$re e5!toso y de espr!tu pr%&t!&o, &omo pare&a ser su &aso, a a&ud!r a una m1d!umD @u&#a gente su4ra la tr%g!&a p1rd!da de un #!*o. La mayora #alla$a 4ortale.a en el amor ,ue se #a$an prod!gado en el pasado, y en una &reen&!a $asada en alguna rel!g!)n, o4!&!al o no, segBn la &ual e5!ste un poder d!+!no ,ue +ol+era a reun!dos algBn da. Neanuda$an su +!da lo me*or ,ue podan, &on su tra$a*o, el &onsuelo de otros seres ,uer!dos, tal +e. re4ug!%ndose en la mBs!&a o la l!teratura, o la soledad de la naturale.a, o !n&luso +ol&%ndose en los menos a4ortunados. "ero no se !nteresa$an por la ta$las ou!*a y los e&toplasmas.

~116~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

CEu1 #a$a detr%s de la muerte de su #!*o ,ue #a$a #e&#o ,ue Q!ngsley llegase tan le*osD / s! todo se de$a a un &#anta*e, Cera o$ra de la m!sma @aude Lamont, o ella solo #a$a pasado la !n4orma&!)n a otra persona, algu!en ,ue segua &on +!da y ,ue &ont!nuara ut!l!.%ndolaD CEu!.% un m!em$ro del Cr&ulo (nter!or, &omo el m!sms!mo C#arles 0o!seyD ='so es lo ,ue le gustara a ?arra:ay> / lo m!smo da$a s! era +erdad o no. 2al +e. "!tt +ea la mano de 0o!sey donde no esta$a. 'l m!smo m!edo poda ser parte de su re+an&#a, tal +e. !n&luso me*or ,ue el ata,ue real. "!tt se le+ant), de*ando los platos en la mesa para ,ue la se3ora 7rady los re&og!era y sal!) de su &asa. Lleg) a 2otten#am Court Noad a&alorado y se detu+o en la a&era para parar un &o&#e de punto. "as) la ma3ana &onsultando los ar&#!+os m!l!tares o4!&!ales, !n4orm%ndose so$re la traye&tor!a pro4es!onal de Noland Q!ngsley. 8eguramente ?arra:ay ya los #a$a &onsultado, s! no &ono&a ya los #e&#os, pero "!tt ,uera #a&erlo por s m!smo, por s! le sugeran otra !nterpreta&!)n. ;a$a po&os &omentar!os personales. Los #o*e) r%p!damente. Noland ames 6al4ord Q!ngsley se #a$a al!stado en el e*1r&!to a los d!e&!o&#o a3os, &omo su padre y su a$uelo antes ,ue 1l. 8u &arrera a$ar&a$a &uarenta a3os desde su pr!mera !nstru&&!)n, pasando por su pr!mer dest!no en el e5tran*ero en las guerras s!*s a 4!nales de 1840, el #orror de la guerra de Cr!mea a med!ados de la d1&ada de 1850, donde apare&a men&!onado en +ar!os despa&#os, y el derramam!ento de sangre ,ue le s!gu!) en la re$el!)n de los &!payos. @%s tarde se #a$a despla.ado a R4r!&a, donde #a$a part!&!pado en la &ampa3a de los as#ant! de med!ados de la d1&ada de 1870 y en las guerras .ulBes al 4!nal de la m!sma, en las ,ue #a$a o$ten!do una &onde&ora&!)n por su e5traord!nar!o +alor. <espu1s #a$a regresado a (nglaterra gra+emente #er!do, y al pare&er tam$!1n to&ado en el alma. ?un&a #a$a +uelto a sal!r del pas, aun,ue #a$a segu!do &umpl!endo &on todas sus o$l!ga&!ones, y se #a$a ret!rado en 1890, a los sesenta a3os de edad. "!tt #o*e) a &ont!nua&!)n el e5ped!ente de su #!*o en $us&a de su muerte, o&urr!da en las &!tadas guerras .ulBes, y la en&ontr) reg!strada el 3 de *ul!o de 1879, durante el !ntento 4all!do de &ru.ar 6#!te @4olo.!. Pue la a&&!)n en ,ue el &ap!t%n lord 6!ll!am 7eres4ord #a$a o$ten!do la &ru. de la 0!&tor!a. Ktros dos #om$res tam$!1n #a$an muerto, y +ar!os #a$an resultado #er!dos en una em$os&ada .ulB magn4!&amente e*e&utada. "ero (sand#l:ana #a$a demostrado a los .ulBes ,ue eran soldados no solo por su &ora*e s!no tam$!1n por sus apt!tudes m!l!tares e5&ep&!onales. 'n NorGeWs <r!4t #a$an demostrado lo me*or de la d!s&!pl!na y el #onor $r!t%n!&os. 'sa a&&!)n per+!+!ra en la #!stor!a y enarde&era la !mag!na&!)n de #om$res y n!3os &uando oyeran #a$lar de &)mo o&#o o4!&!ales y &!ento tre!nta y un #om$res, tre!nta y &!n&o de los &uales esta$an en4ermos, #a$an soportado el s!t!o de &as! &uatro m!l .ulBes. <!e&!s!ete $r!t%n!&os #a$an muerto, y se #a$an &on&ed!do on&e &ru&es de la 0!&tor!a, el m%5!mo #onor &on ,ue se prem!a$a el #erosmo en el &ampo de $atalla. "!tt se ,ued) de p!e en m!tad de la sala y &err) el l!$ro ,ue &ontena los e5ped!entes, las es&uetas pala$ras ,ue a duras penas logra$an des&r!$!r el ard!ente y pol+or!ento &ampo de otro &ont!nente, y a los #om$res, $uenos o malos, &o$ardes o +alerosos, ,ue #a$an !do all a &om$at!r o en $us&a de a+entura, o$ede&!endo una +o. !nter!or o una ne&es!dad e5terna, y #a$an !nter+en!do y muerto en los &on4l!&tos.

~117~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

?o o$stante, m!entras da$a las gra&!as al empleado y $a*a$a los es&alones #asta la a&era, &u$!erta de lu. y som$ras, s!nt!) una emo&!)n ,ue le opr!ma el pe&#oM una me.&la de orgullo y +ergSen.a, y un desesperado deseo de preser+ar todo lo ,ue #a$a de $ueno en un pas y un pue$lo ,ue ama$a. Los #om$res ,ue se #a$an en4rentado al enem!go en NorGeWs <r!4t #a$an de4end!do algo mu&#o m%s s!mple y puro ,ue el m!ster!o del Cr&ulo (nter!or y la tra!&!)n polt!&a en aras de la am$!&!)n. <etu+o un &o&#e de punto ,ue le lle+) a la o4!&!na de ?arra:ay, y se pase) &on &re&!ente &)lera por la #a$!ta&!)n al +erse o$l!gado a esperar. Cuando ?arra:ay lleg) &as! una #ora despu1s, pare&!) l!geramente d!+ert!do al +er ,ue "!tt le lan.a$a una m!rada !ra&unda. Cerr) la puerta. 9A *u.gar por su e5pres!)n, #a des&u$!erto algo de !nter1s. 9'n real!dad se trata$a de una pregunta9. "or el amor de <!os, "!tt, s!1ntese e !n4)rmeme de$!damente. C's Nose 8erra&old &ulpa$le de algoD 9<e egosmo 9respond!) "!tt, o$ede&!endo la orden9. <e nada m%s, ,ue yo sepa, pero s!go !n+est!gando. 9=7!en> 9e5&lam) ?arra:ay se&amente9. "ara eso le paga 8u @a*estad. 9=Creo ,ue 8u @a*estad, &omo <!os, se ,uedara #orror!.ada s! se enterara de la &ant!dad de &osas ,ue se #a&en en su nom$re> 9repl!&) "!tt. / antes de ,ue ?arra:ay pud!era !nterrump!rle, &ont!nu)9M ;e estado #a&!endo algunas a+er!gua&!ones so$re el general de d!+!s!)n Q!ngsley para des&u$r!r por ,u1 a&ud!) a @aude Lamont, y por ,u1 las &artas ,ue es&r!$!) a los per!)d!&os &ondenando a 8erra&old est%n en desa&uerdo &on las op!n!ones ,ue e5presa &uando uno #a$la &on 1l. 9C'n ser!oD 9?arra:ay tena una m!rada 4!*a y muy penetrante9. C/ ,u1 #a en&ontradoD 98olo su e5ped!ente m!l!tar 9respond!) "!tt &on &autela9. / ,ue perd!) a su #!*o en una es&aramu.a en R4r!&a en las m!smas guerras .ulBes en las ,ue 1l se d!st!ngu!). 's una p1rd!da de la ,ue pare&e no #a$erse re&uperado. 9'ra su Bn!&o #!*o 9d!*o ?arra:ay9. Apenas un n!3o, en real!dad. 8u mu*er mur!) *o+en. "!tt es&udr!3) su &ara, tratando de a+er!guar ,u1 sent!m!entos se o&ulta$an tras la repet!&!)n de unos #e&#os tan s!mples y terr!$les. ?o +!o nada de lo ,ue pud!era estar seguro. C2an a menudo se en4renta$a ?arra:ay &on la muerte, &on el dolor de otras personas, ,ue ya no le a4e&ta$aD CK no poda perm!t!rse sent!r nada, por s! sus emo&!ones !n4luan en los *u!&!os ,ue tenan ,ue em!t!rse en !nter1s de todos y no solo de a,uellos ,ue le !mporta$anD An e5amen m%s deten!do del rostro !ntel!gente y sur&ado de arrugas de ?arra:ay segua s!n re+elarle nada. ;a$a pas!)n en 1l, pero Cpro&eda del &ora.)n o tan solo de la menteD 9CC)mo mur!)D 9pregunt) en +o. alta. ?arra:ay ar,ue) las &e*as, sorprend!do de ,ue "!tt ,u!s!era sa$erlo. 9Pue uno de los tres #om$res ,ue mur!eron durante el re&ono&!m!ento de 6#!te @4olo.!. 8e toparon &on una em$os&ada .ulB $!en planeada.

~118~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98, lo #e ledo en los e5ped!entes. "ero Cpor ,u1 Q!ngsley trata de a+er!guar lo ,ue pas) a tra+1s de una mu*er &omo @aude LamontD 9pregunt) "!tt9. C/ por ,u1 a#oraD ='l !n&!dente de @4olo.! o&urr!) #a&e tre!nta a3os> La &)lera, y luego el dolor, se traslu&an en los o*os de ?arra:ay. 98! usted #u$!era perd!do a algu!en, "!tt, sa$ra ,ue el dolor no desapare&e. La gente aprende a +!+!r &on 1l, a o&ultarlo la mayor parte del t!empo- pero nun&a sa$es ,u1 +a a +ol+er a a+!+arlo, y de pronto, por un t!empo, es&apa a tu &ontrol. 9;a$la$a en +o. muy $a*a9. Lo #e +!sto mu&#as +e&es. CEu!1n sa$e ,u1 4ue lo ,ue a+!+) el re&uerdoD An *o+en &uya &ara le re&ord) a su #!*o, otro #om$re ,ue tena los n!etos ,ue 1l nun&a tendra, una +!e*a meloda... &ual,u!er &osa. Los muertos no se mar&#an, solo guardan s!len&!o por un t!empo. "!tt per&!$!) algo !ntensamente personal en la #a$!ta&!)n. A,uella o$ser+a&!)n era 4ruto de la pas!)n del momento. "ero la m!rada som$ra de ?arra:ay y su gesto tor&!do !mpedan la !ntrus!)n de &ual,u!er pala$ra ,ue le a4e&tara. "!tt 4!ng!) ,ue no #a$a reparado en ello. 9C'5!ste alguna &one5!)n entre Q!ngsley y C#arles 0o!seyD 9pregunt). ?arra:ay a$r!) mu&#o sus o*os os&uros. 9"or el amor de <!os, "!tt, Cno &ree ,ue se lo d!ra s! lo sup!eraD 92al +e. pre4!era ,ue lo a+er!gSe por m m!smo... ?arra:ay se e&#) #a&!a delante &on un mo+!m!ento $rus&o, tensando los mBs&ulos de su &uerpo. 9=?o #ay t!empo para *uegos> 9e5&lam) entre d!entes9. =?o puedo perm!t!rme ,ue lo ,ue usted p!ense de m me a4e&te> 8! C#arles 0o!sey o$t!ene su es&a3o en el "arlamento, no parar% #asta &onsegu!r el poder su4!&!ente para &orromper a los &argos m%s altos del pas. 8!gue s!endo el *e4e del Cr&ulo (nter!or. 9Ana som$ra &ru.) su &ara9. "or lo menos &reo ,ue lo es. Aun,ue tam$!1n !nter+!ene otra 4uer.a. ?o s1 ,u!1n es... toda+a. ='stu+o as de &er&a 9le+ant) el nd!&e y el pulgar separados por un &entmetro9 de perderlo> =?osotros lo logramos, "!tt> / no +a a ol+!darlo. "ero no a&a$amos &on 1l. 2endr% a un nue+o nBmero dos, y a un nBmero tres, y no tengo n! la m%s remota !dea de ,u!1nes son. 's una en4ermedad ,ue de+ora las entra3as del +erdadero go$!erno del pas, sea &ual sea el part!do ,ue est1 en 6estm!nster. ?o soportamos la !dea de no tener poder, y &uando lo tenemos no sa$emos ,u1 #a&er &on 1l. 's un *uego de mala$ar!smo. 8! nos ,uedamos un paso por delante y &am$!amos lo $astante a menudo, logramos errad!&ar la en4ermedad tan pronto &omo la dete&tamos, la !lus!)n d1 ,ue podemos #a&er algo y sal!r !mpune, de ,ue somos !n4al!$les, !nto&a$les, y enton&es ganamos... #asta la pr)5!ma +e.. / +ol+emos a empe.ar, &on nue+as ora&!ones y un nue+o *uego. 0ol+!) a re&l!narse en la s!lla. 9A+er!gSe la &one5!)n entre Q!ngsley y C#arles 0o!sey, tanto s! t!ene ,ue +er &on la muerte de esa mu*er &omo s! no. =/ tenga &u!dado, "!tt> "ara Corn:all!s usted era un dete&t!+e, un +!g!lante, un *ue.. "ara m es un *ugador. Asted tam$!1n puede ganar... o perder. ?o lo ol+!de. 9C/ ustedD 9pregunt) "!tt &on un tono l!geramente %spero.

~119~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

?arra:ay es$o.) una repent!na sonr!sa ,ue le !lum!n) el rostro, pero sus o*os eran duros &omo el &ar$)n. 9=2engo !nten&!)n de ganar> 9?o a3ad!) ,ue esta$a d!spuesto a mor!r antes de perder el &ontrol de la s!tua&!)n, &omo un an!mal &uyas mand$ulas no se a$ren n! &uando est% muerto. ?o le #!.o 4alta. "!tt se le+ant), murmur) unas pala$ras de agrade&!m!ento y sal!), &on la &a$e.a llena de preguntas s!n respuesta ,ue no guarda$an rela&!)n &on Q!ngsley o C#arles 0o!sey, s!no &on el m!smo ?arra:ay. Negres) a &asa r%p!damente y al 4!nal de Qeppel 8treet oy) una +o. ,ue se d!r!ga a 1l. 9=7uenas tardes, se3or "!tt> 8e +ol+!) so$resaltado. 'ra el &artero de nue+o, ,ue le tenda una &arta &on una sonr!sa. 97uenas tardes 9respond!) 1l, !n+ad!do por una repent!na emo&!)nM la esperan.a de ,ue la &arta 4uera de C#arlotte. 9<e la se3ora "!tt, C+erdadD 9pregunt) el &artero alegremente9. C'st% en algBn lugar $on!toD "!tt $a*) la +!sta #a&!a la &arta ,ue tena en la mano. La letra se pare&a mu&#o a la de C#arlotte, y s!n em$argo no era suya, y tena matasellos de Londres. 9?o 9respond!), !n&apa. de d!s!mular su de&ep&!)n. 98olo estar% 4uera unos das m%s 9d!*o el &artero &on tono &onsolador9. 2ardan m%s &uando +!enen de le*os. 8! me d!&e d)nde est%, le d!r1 &u%nto tardar% en llegar la &arta a su &asa. "!tt tom) a!re para de&!r I<artmoorJ, luego m!r) el rostro sonr!ente y la m!rada penetrante del &artero, y s!nt!) un 4ro en su !nter!or. 8e o$l!g) a mantener la &alma y le &ost) tanto es4uer.o ,ue tard) un momento en responder. 'l &artero se mantena a la espera. 9Hra&!as. 'st% en 6#!t$y 9respond!) "!tt, soltando el pr!mer nom$re ,ue a&ud!) a su mente. 9C/orGs#!reD 9'l #om$re pare&a e5traord!nar!amente sat!s4e&#o &ons!go m!smo9. 'nton&es no de$era tardar m%s de dos das &omo mu&#o, en esta 1po&a del a3o tal +e. uno. 2endr% not!&!as pronto, se3or. 2al +e. est% d!s4rutando demas!ado para sentarse a es&r!$!r. 7uenas tardes, se3or. 97uenas tardes. 9"!tt trag) sal!+a, y +!o ,ue le tem$la$an las manos al a$r!r la &arta. 'ra de 'm!ly y tena 4e&#a de la tarde anter!or. Euer!do 2#omasM Nose 8erra&old es am!ga ma, y despu1s de #a$er !do a +erla ayer, &reo ,ue s1 &!ertas &osas ,ue podran !nteresarte. 2e ruego ,ue +engas a +erme en &uanto tengas o&as!)n. 'm!ly

~120~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

La do$l) y +ol+!) a guardarla en el so$re. A esa #ora de la tarde ella sola !r de +!s!ta o $!en re&!$a alguna, pero no d!spondra de una oportun!dad me*or, y tal +e. lo ,ue ella tena ,ue de&!rle 4uera de ayuda. ?o poda perm!t!rse re&#a.ar n!nguna pos!$!l!dad. <!o med!a +uelta y e&#) a andar de nue+o #a&!a 2otten#am Court Noad. @ed!a #ora despu1s esta$a en la sala de 'm!ly y ella le e5pl!&a$a, &on 4rases torpes y &!erta t!m!de., su d!s&us!)n &on Nose 8erra&old. Le #a$l) de su &re&!ente &on+!&&!)n de ,ue Nose tena tanto m!edo a algo ,ue se #a$a +!sto !mpulsada a +!s!tar a @aude Lamont aun a r!esgo de ponerse en r!d&ulo, y s! no #a$a enga3ado a Au$rey, al menos se lo #a$a o&ultado. La ad+erten&!a de 'm!ly la #a$a en4ure&!do #asta el punto de poner en pel!gro su am!stad. Cuando term!n) se ,ued) m!r%ndolo, y sus o*os re4le*a$an un tremendo sent!m!ento de &ulpa$!l!dad. 9Hra&!as 9susurr) 1l. 92#omas... 9empe.) ella. 9?o 9la !nterrump!) 1l antes de ,ue s!gu!era9. ?o s1 s! ella la mat) o no, pero no puedo m!rar para otro lado, y me da !gual ,u!1n salga per*ud!&ado. 2odo lo ,ue puedo prometer es ,ue no &ausar1 m%s da3o del ne&esar!o. 'spero ,ue ya lo sup!eras. 98 9as!nt!) ella, &on el &uerpo rg!do y la &ara p%l!da9. "or supuesto ,ue lo s1. 92om) a!re &omo s! 4uera a de&!r algo m%s, luego &am$!) de op!n!)n y le o4re&!) t1, pero 1l re&#a.) la !n+!ta&!)n. Le #a$ra gustado a&eptar, por,ue esta$a &ansado y sed!ento, y tam$!1n #am$r!ento a#ora ,ue pensa$a en ello, pero se resp!ra$a demas!ada emo&!)n en el am$!ente, y #a$an &ompart!do demas!ada !n4orma&!)n para ,ue se s!nt!eran &)modos. 0ol+!) a darle las gra&!as y se desp!d!). ***** 'sa no&#e, "!tt tele4one) a las o4!&!nas de a&G para a+er!guar d)nde !$a a dar un d!s&urso ese da, y en &uanto le !n4ormaron del lugar se d!r!g!) a 1l, en pr!mer lugar para es&u&#ar y +er la a&t!tud del pB$l!&o, y luego tal +e. para e+aluar &on m%s e5a&t!tud a ,u1 se en4renta$a Au$rey 8erra&old. Ne&ono&!) ,ue 1l m!smo esta$a &ada +e. m%s preo&upado por a&G. ($an a ser unas ele&&!ones mu&#o m%s re3!das ,ue las anter!ores. @u&#os l!$erales podan perder sus es&a3os. Cuando lleg) #a$a unas dos&!entas o tres&!entas personas reun!das, la mayora tra$a*adores de las 4%$r!&as &er&anas, pero tam$!1n un $uen nBmero de mu*eres, +est!das &on 4aldas y $lusas man&#adas del pol+o y el sudor del tra$a*o duro. Algunas no &onta$an m%s de &ator&e o ,u!n&e a3os, otras tenan la p!el tan a*ada y dema&rada y el &uerpo tan de4ormado ,ue resulta$a d!4&!l &al&ular su edad. 2al +e. tenan los sesenta ,ue aparenta$an, pero "!tt sa$a muy $!en ,ue era muy pro$a$le ,ue tu+!eran menos de &uarenta, solo ,ue esta$an e5#austas y no se al!menta$an &omo era de$!do. @u&#as #a$an trado al mundo mu&#os #!*os, y les #a$an dado lo me*or de s m!smas a ellos y a sus mar!dos. 8e produ*o un d1$!l murmullo de !mpa&!en&!a y se oyeron un par de s!l$!dos. 8egua llegando mu&#a gente. @ed!a do&ena de as!stentes se 4ue protestando.

~121~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"!tt &am$!) el peso del &uerpo de un p!e a otro y trat) de es&u&#ar &on d!s!mulo las &on+ersa&!ones. CEu1 pensa$a esa gente, ,u1 ,ueraD <e*ando de lado a un pu3ado de ellos, Cles a4e&ta$a en algo a ,u!1n +ota$anD a&G #a$a s!do un $uen d!putado de su d!str!to, pero Cse da$an &uenta de elloD ?o &onta$a &on una gran mayora. 'n med!o de una +or%g!ne de 15!tos l!$erales no #a$ra ten!do mot!+os para preo&uparse, pero a,uellas eran unas ele&&!ones en las ,ue n! s!,u!era Hladstone desea$a del todo ganar. Lu&#a$a por pas!)n e !nst!nto, y por,ue s!empre #a$a lu&#ado, pero no a&tua$a de un modo ra&!onal. 8e arm) un repent!no re+uelo y "!tt le+ant) la m!rada. a&G #a$a llegado y se a$ra paso entre la gente, estre&#ando manos, tanto a #om$res &omo a mu*eres, e !n&luso a un par de n!3os. Luego se su$!) a la parte poster!or de un &arro ,ue #a$a s!do arrastrado #asta all a modo de tar!ma !mpro+!sada y empe.) a #a$lar. Cas! !nmed!atamente se +!o !nterrump!do. An #om$re &as! &al+o y &on un a$r!go marr)n ag!t) el $ra.o y le pregunt) &u%ntas #oras al da tra$a*a$a. 8onaron m%s &ar&a*adas y s!l$!dos. 9=7ueno, s! no +uel+o a la &%mara, me ,uedar1 en paro> 9respond!) a&G9. =/ la respuesta ser% In!ngunaJ> 'l tono de las r!sas &am$!)- en ellas se ad+erta sent!do del #umor, y no $urla. Les s!gu!) una d!s&us!)n so$re la semana la$oral. Las +o&es se +ol+!eron m%s %speras, y la !ra latente ad,u!r!) una nota desagrada$le. Algu!en arro*) una p!edra, pero 4all) por unos metros y el proye&t!l re$ot) ru!dosamente &ontra la pared del alma&1n y rod) por el suelo. Al es&udr!3ar la &ara de a&G, atra&t!+a y aparentemente tran,u!la, "!tt ad+!rt!) ,ue esta$a #a&!endo un es4uer.o por &ontener su &)lera. ;a&a unos a3os tal +e. n! s!,u!era lo #a$ra !ntentado. 90otad a los tor!es 9propuso a&G, a$r!endo los $ra.os9, s! &re1!s ,ue +an a redu&!r la *ornada la$oral. 8e oyeron mald!&!ones, a$u&#eos y s!l$!dos de $urla. 9=8o!s un pu3ado de !nBt!les> 9gr!t) una mu*er es&u%l!da, &uyos la$!os de*a$an +er su dentadura mellada9. Lo Bn!&o ,ue #a&1!s es &#uparnos la sangre &on !mpuestos y su*etarnos &on leyes ,ue nad!e ent!ende. / as &ont!nu) la reun!)n durante otra med!a #ora. "o&o a po&o la pa&!en&!a de a&G y alguna ,ue otra $roma empe.aron a &on+en&er a algunos, pero "!tt +!o en la &re&!ente tens!)n de su &ara y el &ansan&!o de su &uerpo el es4uer.o ,ue le esta$a &ostando. Ana #ora despu1s, &u$!erto de pol+o, e5#austo y a&alorado por el #a&!nam!ento de la mult!tud y el a!re +!&!ado y $o&#ornoso de los muelles, $a*) del &arro y "!tt le al&an.) m!entras se d!r!ga a la &alle en $us&a de un &o&#e de punto. Al !gual ,ue 0o!sey, #a$a ten!do el sent!do t%&t!&o de no a&ud!r en su prop!o &o&#e. 8e +ol+!) sorprend!do #a&!a "!tt. "!tt le sonr!). 9Ana a&tua&!)n lograda 9d!*o &on 4ran,ue.a. ?o a3ad!) n!ngBn &omentar!o 4%&!l a&er&a de su +!&tor!a. A tan po&a d!stan&!a de a&G &omo se en&ontra$a, +!o el &ansan&!o en sus o*os y la mugre en las 4!nas arrugas de su p!el. Ano&#e&a y las 4arolas esta$an en&end!das. <e$an de #a$er pasado *unto al 4arolero s!n darse &uenta. 9C;as +en!do a darme apoyo moralD 9pregunt) a&G du$!tat!+o.

~122~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?o 9re&ono&!) "!tt9. ?e&es!to m%s !n4orma&!)n so$re la se3ora 8erra&old. a&G le m!r) sorprend!do. 9C;as &om!doD 9pregunt) "!tt. 9ABn no. CCrees ,ue Nose puede estar !n+olu&rada en ese lamenta$le ases!natoD 9 a&G se detu+o, +ol+!1ndose #a&!a "!tt9. ;a&e un par de a3os ,ue la &ono.&o, 2#omas. 's e5&1ntr!&a, no lo n!ego, y t!ene algunas op!n!ones !deal!stas ,ue son muy po&o pr%&t!&as, pero eso es muy d!st!nto de matar a algu!en. 98e met!) las manos en los $ols!llos, algo !ns)l!to en 1l9. ?o s1 ,u1 demon!os le entr) para !r a +er a esa m1d!um pre&!samente en este momento. 9;!.o una mue&a9. @e !mag!no &)mo la +a a r!d!&ul!.ar la prensa. "ero, &on 4ran,ue.a, 0o!sey est% ro$ando terreno a los l!$erales. Al pr!n&!p!o &rea ,ue Au$rey saldra eleg!do s!empre ,ue no #!&!era n!nguna estup!de.. A#ora me temo ,ue la pos!$!l!dad de ,ue 0o!sey gane no es tan d!sparatada &omo pare&a #a&e un par de das. 98!gu!) andando, m!rando al 4rente. Los dos eran +agamente &ons&!entes de la presen&!a de unos pol!&as de pa!sano a +e!nte metros de ellos. 9Nose 8erra&old 9le re&ord) "!tt9. C8u 4am!l!aD 9"or lo ,ue yo s1, su madre era una $elle.a de la alta so&!edad 9respond!) a&G9. 8u padre era de $uena 4am!l!a. 8a$a ,u!1n era pero lo #e ol+!dado. Creo ,ue mur!) $astante *o+en, pero a &ausa de una en4ermedad. ?ada sospe&#oso, s! es lo ,ue est%s pensando. "!tt no des&arta$a n!nguna pos!$!l!dad. 9C2ena mu&#o d!neroD Cru.aron el &alle*)n y tor&!eron a la !.,u!erda, m!entras sus pasos resona$an so$re los ado,u!nes. 9Creo ,ue no 9respond!) a&G9. ?o, el d!nero lo tena Au$rey. 9CAlguna &one5!)n &on 0o!seyD 9pregunt) "!tt, tratando de mantener un tono despreo&upado, l!$re de la emo&!)n ,ue senta al or men&!onar s!,u!era el nom$re de ese #om$re. a&G le &la+) la m!rada, y luego la des+!). 9C2e re4!eres a NoseD 8! la t!ene, est% m!nt!endo, o al menos eso se dedu&e de su &ondu&ta. Eu!ere ,ue Au$rey gane. 8eguro ,ue s! sup!era algo so$re 1l lo d!ra. 9C/ el general Q!ngsleyD a&G esta$a des&on&ertado. 9C2e re4!eres al t!po ,ue es&r!$!) esa desagrada$le &arta so$re Au$rey en el per!)d!&oD 90ar!as &artas desagrada$les 9le &orr!g!) "!tt9. 8. C'st% enem!stado personalmente &on 8erra&oldD 9Eue Au$rey sepa, no. A menos ,ue tam$!1n est1 o&ultando algo, aun,ue yo *urara ,ue no es el &aso. 's $astante transparente. 8e ,ued) $astante a4e&tado. ?o est% a&ostum$rado a los ata,ues personales. 9C's pos!$le ,ue Nose le &ono.&aD 'sta$an en la m!tad de un estre&#o tramo de a&era 4rente al muro de un alma&1n. La Bn!&a 4arola !lum!na$a solo un par de metros a &ada ladoM los ado,u!nes y una al&antar!lla se&a.

~123~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

a&G +ol+!) a detenerse &on el &e3o 4run&!do y los o*os entornados. 98upongo ,ue es un eu4em!smo para re4er!rte a una a+entura amorosa. 9's pos!$le, pero me re4!ero a &ual,u!er 4orma de &ono&erse 9d!*o "!tt, &on un tono &ada +e. m%s aprem!ante9. a&G, tengo ,ue a+er!guar ,u!1n mat) a @aude Lamont, y s! es pos!$le, demostrar s!n n!ngBn t!po de duda ,ue no 4ue Nose. Las $urlas de las ,ue ser% o$*eto por #a$er as!st!do a ses!ones esp!r!t!stas no ser%n nada &omparadas &on lo ,ue los per!)d!&os #ar%n &on ella, a pet!&!)n de 0o!sey, s! sale a la lu. algBn se&reto ,ue sug!era ,ue ella &omet!) el ases!nato para en&u$r!rlo. 8eguan estando $a*o la lu.. "!tt +!o ,ue a&G #a&a una mue&a y pare&!) &omo s! su &uerpo en&og!ese. 8e le desplomaron los #om$ros y su &ara perd!) el &olor. 9's un lo terr!$le, 2#omas 9d!*o &ans!namente9. Cuanto m%s s1, menos ent!endo, y no puedo e5pl!&ar &as! nada a gente as. 9@o+!) $rus&amente una mano #a&!a atr%s para se3alar a la gente del muelle, o&ulta a#ora por el alma&1n9. "ensa$a ,ue todo se $asa$a en alguna &lase de argumento 9&ont!nu), e&#ando a andar de nue+o. Anos pasos m%s adelante, la ta$erna Hoat and Compasses resplande&a en med!o del pol+o &ada +e. m%s denso, !n+!tando a entrar9. "ero todo &ons!ste en la emo&!)n. 8ent!m!entos, no !deas. ?! s!,u!era s1 s! ,u!ero ,ue ganemos... &omo part!do, ,u!ero de&!r. ="or supuesto ,ue ,u!ero poder> 8!n 1l no podemos #a&er nada. =/a podemos re&oger los $%rtulos y de*ar el &ampo l!$re a la opos!&!)n> 9@!r) r%p!damente a "!tt9. Pu!mos el pr!mer pas del mundo en !ndustr!al!.arnos. Pa$r!&amos produ&tos por +alor de m!llones de l!$ras &ada a3o, y el d!nero ,ue se gana &on ellos paga los sueldos de la mayor parte de nuestra po$la&!)n. "!tt esper) ,ue &ont!nuara &on su argumenta&!)n una +e. ,ue #u$!eron entrado en el Hoat and Compasses y en&ontrado una mesa. a&G se de*) &aer en una s!lla y p!d!) una gran *arra de &er+e.a. "!tt 4ue a la $arra a por su s!dra de r!gor y +ol+!) &on las dos *arras. a&G $e$!) un $uen trago antes de &ont!nuar. 9Cada +e. m%s produ&tos. =/ s! tenemos ,ue so$re+!+!r, ne&es!tamos +ender todos esos produ&tos a algu!en> "!tt !ntuy) de pronto ad)nde ,uera !r a parar. 9'l (mper!o 9d!*o en +o. $a*a9. C0ol+emos al autogo$!ernoD 9's algo m%s ,ue eso 9repl!&) a&G9. ='stamos #a$lando de la &uest!)n moral de s! de$eramos tener un !mper!o> 9An po&o tarde para eso, Cno te pare&eD 9pregunt) "!tt se&amente. 90ar!os &!entos de a3os. Como #e d!&#o, no se $asa en !deas. 8! nos despo*amos a#ora del (mper!o, Ca ,u!1n +enderemos todos nuestros produ&tosD Pran&!a, Aleman!a y el resto de 'uropa, por no #a$lar de 'stados An!dos, est%n 4a$r!&ando art&ulos tam$!1n. 98e mord!) el la$!o9. Cada +e. son m%s los produ&tos y menos los mer&ados. <e+ol+erlo todo es un !deal mara+!lloso, pero s! perdemos nuestros mer&ados, un nBmero !n&al&ula$le de personas pasar% #am$re. 8! la e&onoma del pas ,u!e$ra, no #a$r% nad!e &on poder para ayudarles, pese a todas las $uenas !nten&!ones del mundo. 9An +aso se res$al) de la mano de un #om$re y se #!.o a3!&os en el suelo. 'l t!po solt) una mald!&!)n. Ana mu*er se r!) muy 4uerte de una $roma. a&G #!.o un gesto $rus&o y a!rado.

~124~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9/ trata de #a&er &ampa3a d!&!endo a la genteM I0otadme y os l!$rar1 del (mper!o del ,ue tan en &ontra est%!s. <esgra&!adamente, os &ostar% +uestros empleos, +uestras &asas, #asta +uestra &!udad. Las 4%$r!&as &errar%n por,ue no #a$r% su4!&!entes &l!entes para &omprar tantos $!enes. Las t!endas &errar%n, lo m!smo ,ue las 4%$r!&as y los talleres. "ero #ay ,ue ser altru!sta, =y de$emos #a&er lo ,ue es moralmente &orre&to>J. 9C?uestros produ&tos manu4a&turados no pueden &ompet!r &on los del resto del mundoD 9pregunt) "!tt. 9'l mundo no los ne&es!ta. 9 a&G &og!) su *arra de &er+e.a9. 'st%n 4a$r!&ando los suyos. C0es a algu!en ,ue te +ote por esoD 9Ar,ue) las &e*as, &on los o*os muy a$!ertos9. CK &rees ,ue de$eramos de&!rles ,ue no lo #aremos y #a&erlo !gualmenteD =@ent!rles a todos, en nom$re de la re&t!tud moral> C?o les to&a a ellos de&!d!r s! ,u!eren sal+ar su alma a ese pre&!oD "!tt no d!*o nada. a&G no espera$a una respuesta. 92odo depende de los m1todos y e,u!l!$r!os del poder, CnoD 9&ont!nu) en +o. ,ueda, &on la m!rada perd!da en la atestada ta$erna9. C"uedes &oger la espada s!n &ortarteD Algu!en de$e #a&erlo. "ero Csa$es ut!l!.arla me*or ,ue tu +e&!noD CCrees en algo lo $astante para lu&#ar por elloD C/ &u%nto +ales s! no lo #a&esD 90ol+!) a m!rar a "!tt9. =(magnate ,ue nada te !mporta lo $astante &omo para &orrer r!esgos> "erderas !n&luso lo ,ue t!enes. @e !mag!no lo ,ue 'm!ly p!ensa de todo esto. 97a*) la +!sta #a&!a la *arra ,ue tena en la mano &on una sonr!sa l!geramente tor&!da. Luego le+ant) de pronto la m!rada #a&!a "!tt9. "ero me en4rentara antes &on 'm!ly ,ue &on C#arlotte. "!tt #!.o una mue&a- una nue+a ser!e de !m%genes des4!l) por su mente, 4und!1ndose unas &on otras. "or un !nstante e&#) tanto de menos a C#arlotte ,ue &as! lleg) a sent!r dolor 4s!&o. Le #a$a d!&#o ,ue se 4uera para ale*arla del pel!gro, pero no se #a$a o4re&!do a lu&#ar una no$le $atalla por de&!s!)n prop!a. Al +ol+er la +!sta atr%s, se d!o &uenta de ,ue s! 1l #u$!era pod!do e+!tar a 0o!sey, tal +e. ella lo #a$ra #e&#o. 9C'st%s pensando en lo ,ue pasar% s! sales eleg!doD 9pregunt) sB$!tamente. a&G se sonro*) de pronto, de modo ,ue le result) !mpos!$le ment!r. 9?o e5a&tamente. @e #an ped!do ,ue me una al Cr&ulo (nter!or. ="or supuesto ,ue no lo +oy a #a&er> 9;a$la$a demas!ado depr!sa, &on la m!rada &la+ada en los o*os de "!tt9. "ero me se3alaron muy &laramente ,ue s! yo no esta$a &on ellos, m!s ad+ersar!os lo estaran. ?o puedes ,uedarte al margen... "!tt s!nt!) &omo s! algu!en #u$!era a$!erto las puertas en plena no&#e !n+ernal. 9CEu!1n te lo p!d!)D 9d!*o en +o. $a*a. a&G sa&ud!) l!geramente la &a$e.a. 9?o puedo de&rtelo. "!tt esta$a a punto de preguntar s! #a$a s!do C#arles 0o!sey, pero en el Blt!mo momento re&ord) ,ue a&G no sa$a ,u1 #a$a o&urr!do en 6#!te&#apel, y por su segur!dad era me*or ,ue s!gu!era s!n sa$erlo. CNealmente era me*or asD @!r) a a&G, sentado 4rente a 1l &on la *arra de &er+e.a entre las manos- su rostro &onser+a$a parte del en&anto y la !no&en&!a ,ue tena &uando se #a$an &ono&!do. ;a$a s!do un gran entend!do en las &ostum$res y normas de

~125~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

la alta so&!edad, pero muy !no&ente en lo relat!+o a los &alle*ones m%s os&uros de la +!da y a la +!olen&!a ,ue an!da$a en la mente. Las 4%&!les tra!&!ones en las 4!estas en &asas solar!egas, el egosmo del o&!oso, eran &uest!ones po&o &ompl!&adas en &ompara&!)n &on el mal ,ue "!tt #a$a +!sto. =8! 0o!sey se entera$a de ,ue a&G esta$a al &orr!ente de ,ue 1l era el *e4e del Cr&ulo (nter!or, podra se3alar a a&G &omo otra persona a el!m!nar> CK tal +e. era una &o!n&!den&!a y "!tt se esta$a !n+entando sus prop!os demon!osD 'mpu*) #a&!a atr%s la s!lla y se le+ant), $e$!endo el Blt!mo trago de s!dra y de*ando el +aso en la mesa. 90amos, a los dos nos ,ueda una $uena &am!nata #asta llegar a &asa y a esta #ora de la no&#e #a$r% mu&#o tr%4!&o en los puentes. ?o te ol+!des de Nose 8erra&old. 9CCrees ,ue mat) a esa mu*er, 2#omasD 9 a&G tam$!1n se puso de p!e, de*ando lo ,ue le ,ueda$a de &er+e.a. "!tt no respond!) #asta ,ue lograron a$r!rse paso a &oda.os por entre la gente y sal!eron a la &alle, ,ue esta$a &as! totalmente os&ura. 9Pue ella, el general Q!ngsley o la ter&era persona ,ue mantu+o en se&reto su !dent!dad 9 respond!) "!tt. 9='nton&es 4ue la ter&era persona> 9e5&lam) a&G al !nstante9. C"or ,u1 !$a a ,uerer un #om$re #onrado o&ultar su !dent!dad en una a&t!+!dad e5&1ntr!&a y tal +e. a$surda o #asta pat1t!&a, pero totalmente respeta$le y le*os de ser un &r!menD 9'le+) la +o. &on entus!asmo 9. =;a$a algo m%s> "ro$a$lemente tena un lo &on ella y +ol+!) a entrar &uando los dem%s se 4ueron. 2al +e. ella le #!.o &#anta*e y 1l la mat) para ,ue se mantu+!era &allada. C8e te o&urre una manera me*or de en&u$r!r sus +!s!tas ,ue #a&erlas pB$l!&as yendo a una ses!)n de esp!r!t!smo &on otras personas D "oda de&!r ,ue esta$a $us&ando a un tatara$uelo o a ,u!en 4uera. 'stBp!do, pero !no&ente. 9"or lo +!sto, no $us&a$a a nad!e en part!&ular. "are&a ser es&1pt!&o. 9=@e*or aBn> 2rata$a de desa&red!tarla, !ntenta$a demostrar ,ue era una !mpostora. ?o sera d!4&!l. Aun,ue el mero #e&#o de ,ue no la desenmas&arara sug!ere otro mot!+o. 92al +e. 9&o!n&!d!) "!tt, m!entras +ol+an a pasar por de$a*o de la 4arola. Ana l!gera $r!sa sopla$a desde el ro, y le+anta$a las #o*as sueltas de per!)d!&os +!e*os, las arrastra$a por los ado,u!nes y las posa$a de nue+o. 'n los portales #a$a mend!gos- era demas!ado temprano para a&urru&arse e !ntentar pasar la no&#e. Ana mu*er de la &alle ya #a$a emprend!do la &a.a de algBn &l!ente. "!tt y a&G s!nt!eron el gusto amargo del a!re m!entras se d!r!gan *untos al puente. ***** "!tt durm!) mal. 'l s!len&!o ,ue re!na$a en la &asa era opres!+o- #a$la$a de +a&o, y no de tran,u!l!dad. 8e despert) tarde &on dolor de &a$e.a, y esta$a sentado a la mesa de la &o&!na &uando son) el t!m$re. 8e le+ant) y 4ue a a$r!r s!n ponerse los .apatos. 'n el um$ral esta$a 2ellman &on aspe&to de tener 4ro, a pesar de ,ue la ma3ana era agrada$le y las nu$es altas se esta$an d!spersando. ;a&!a med!oda el sol $r!llara y #ara &alor.

~126~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CEu1 pasaD 9pregunt) "!tt, retro&ed!endo e !n+!t%ndole t%&!tamente a pasar9. A *u.gar por tu &ara, nada $ueno. 2ellman entr) &e3udo, &on su rostro &#upado tenso y 4!rme. @!r) alrededor &omo s! por un momento se #u$!era ol+!dado de ,ue Hra&!e no esta$a all. "are&a desamparado, &omo s! a 1l tam$!1n le #u$!eran a$andonado. "!tt le s!gu!) #asta la &o&!na. 9CEu1 pasaD 9rep!t!), m!entras 2ellman se a&er&a$a al otro e5tremo de la mesa y se senta$a, s!n prestar aten&!)n al #er+!dor de agua n! $us&ar s!,u!era &on la m!rada un $!.&o&#o o alguna galleta. 9's pos!$le ,ue #ayamos en&ontrado al #om$re ,ue apare&e men&!onado en la agenda &on un d!$u*o... CC)mo lo llamaste...D CCartu&#oD 9d!*o &on seren!dad, es4or.%ndose por despo*ar sus pala$ras de toda emo&!)n, de*ando ,ue "!tt sa&ara sus prop!as &on&lus!ones. 9CC)moD 'l s!len&!o de la #a$!ta&!)n era ago$!ante. An perro ladra$a a lo le*os, y "!tt al&an.) a or el ru!do de un sa&o de &ar$)n al ser +a&!ado por la rampa del s)tano de la &asa de al lado. 8!nt!) una e5tra3a desa.)n. 'ra una premon!&!)n de la traged!a ,ue +ea en el rostro de 2ellman, &omo s! dentro de 1l ya se #u$!era !nstalado el peso de la os&ur!dad. 2ellman le+ant) la m!rada. 9'n&a*a &on la des&r!p&!)n 9d!*o en +o. $a*a9. 'statura, edad, &onst!tu&!)n, pelo, #asta la +o., o eso d!&e el !n4ormante. 8upongo ,ue es &!erto, o el super!ntendente 6etron no nos lo #a$ra &omun!&ado. 9CEu1 le #a&e pensar ,ue es ese #om$re y no &ual,u!era de los m!les ,ue tam$!1n en&a*an &on la des&r!p&!)nD 9pregunt) "!tt9. 8olo sa$emos ,ue es de estatura med!ana, ,ue t!ene unos sesenta a3os, ,ue no es n! gordo n! 4la&o, y ,ue t!ene el pelo gr!s. <e$e de #a$er m!les de #om$res as, de&enas de m!les ,ue +!+en no muy le*os de 8out#ampton No: en tren. 98e !n&l!n) so$re la mesa9. CEu1 m%s tenemos, 2ellmanD C"or ,u1 ese #om$reD 2ellman no parpade). 9"or,ue al pare&er es un pro4esor ret!rado ,ue perd!) a su mu*er tras una larga en4ermedad. 2odos sus #!*os mur!eron *)+enes. ?o t!ene a nad!e m%s, y #a s!do un duro golpe para 1l. 'mpe.) a &omportarse de manera e5tra3a, yendo por a# #a$lando &on mu*eres *)+enes, tratando de re&uperar el pasado. 8us #!*os muertos, supongo. 9"are&a #und!do, &omo s! le #u$!eran sorprend!do entromet!1ndose en algBn asunto muy em$ara.oso y pr!+ado, &omo un m!r)n9. ;a logrado ,ue se emp!e&e a #a$lar de 1l... un po&o. 9C<)nde +!+eD 9pregunt) "!tt !nsat!s4e&#o9. C"or ,u1 demon!os &ree 6etron ,ue ese desgra&!ado t!ene algo ,ue +er &on la muerte de @aude LamontD C0!+e &er&a de 8out#ampton No:D 9?o 9d!*o 2ellman en +o. $a*a9. 'n 2edd!ngton. "!tt &rey) #a$er odo mal. 2edd!ngton era un pue$lo s!tuado a +ar!os G!l)metros 2%mes!s arr!$a, m%s all% de Qe:, !n&luso de N!&#mond. 9CC)mo #as d!&#oD 92edd!ngton 9rep!t!) 2ellman9. "odra +en!r en tren &on $astante 4a&!l!dad.

~127~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9C"or ,u1 d!a$los !$a a #a&erloD 9pregunt) "!tt &on !n&redul!dad9. CA&aso no a$undan las m1d!umsD C"or ,u1 @aude LamontD 'ra $astante &ara para un pro4esor *u$!lado, CnoD 9As es. 92ellman pare&a muy desgra&!ado9. 2oda+a se le &ons!dera un gran pensador y es muy respetado. 's&r!$e los l!$ros de te5to de mayor autor!dad so$re &!ertos temas. "ara la mayora de nosotros resultaran os&uros, pero su gente t!ene un alts!mo &on&epto de 1l. 9Eue tu+!era los med!os para +en!r a la &!udad no s!gn!4!&a ,ue lo #!&!era para &onsultar a una m1d!um &uyas ses!ones no a&a$a$an &as! #asta med!ano&#e 9arguy) "!tt. 2ellman resp!r) #ondo. 9"odra darse el &aso s! 4ueras un &l1r!go de alto rango y tu reputa&!)n se $asara en tu pro4unda &omprens!)n de la 4e &r!st!ana. 9'n su rostro +ol+a a ad+ert!rse una tens!)n entre la &ompas!)n y el desd1n9. 8! ,u!s!eras #allar respuestas de $o&a de mu*eres ,ue es&upen #ue+os y estop!llas, y te d!&en ,ue son 4antasmas, &reo ,ue trataras de !r lo m%s le*os pos!$le de tu &asa. ="ersonalmente, pre4er!ra mar&#arme a otro pas> ?o me sorprende ,ue entrara y sal!era por la puerta del *ardn, y ,ue nun&a d!*era n! a la se3or!ta Lamont &)mo se llama$a. <e pronto todo ad,u!r!) una tr%g!&a &lar!dad para "!tt. 'so e5pl!&a$a lo e5tra3o del se&ret!smo y los su$ter4ug!os, y el mot!+o por el ,ue a,uel #om$re tena tanto m!edo de ,ue se sup!era su !dent!dad ,ue n! s!,u!era #a$a d!&#o ,u1 espr!tus ,uera !n+o&ar. 'ra algo tr%g!&o, y al m!smo t!empo muy enga3oso, y &on un po&o de !mag!na&!)n, resulta$a 4%&!l de &omprender. 'ra un an&!ano ,ue se #a$a +!sto despo*ado de todo lo ,ue #a$a amado. 'l Blt!mo golpe de la muerte de su mu*er #a$a pod!do &on su e,u!l!$r!o mental. ;asta los m%s 4uertes tenan una no&#e os&ura del alma en algBn momento de la larga tra+esa de la +!da. 2ellman le o$ser+a$a, esperando su rea&&!)n. 9(r1 a +erle 9d!*o "!tt &on tr!ste.a9. CC)mo se llama y en ,u1 parte de 2edd!ngton +!+eD 9'n Adney Noad, nBmero &uatro, a po&os metros de la esta&!)n de tren. Lnea de Londres y 8udoeste. 9C/ &)mo se llamaD 9Pran&!s 6ray 9respond!) 2ellman es&udr!3ando los o*os de "!tt. "!tt pens) en el &artu&#o &on la letra !n&l!nada dentro del &r&ulo, &omo una e4e al re+1s. A#ora entenda la desd!&#a de 2ellman y por ,u1 no poda de*arla de lado, por mu&#o ,ue ,u!s!era. 9'nt!endo 9a4!rm). 2ellman a$r!) la $o&a para #a$lar, pero +ol+!) a &errarla. ?o #a$a realmente nada ,ue de&!r ,ue los dos no sup!eran ya. 9CEu1 #an a+er!guado tus #om$res de los otros &l!entesD 9pregunt) "!tt al &a$o de un m!nuto. 9?o mu&#o 9respond!) 2ellman, adusto9. Hente de toda &lase... "r%&t!&amente lo Bn!&o ,ue t!enen en &omBn es d!nero y t!empo de so$ra para ded!&arse a $us&ar se3ales de los ,ue ya #an muerto. Algunos se en&uentran solos, otros se s!enten &on4usos y ne&es!tan &reer ,ue su mar!do o padre s!gue al &orr!ente de lo ,ue o&urre y sa$e ,ue le ,u!eren. 98u +o. 4ue $a*ando de tono9. @u&#os de ellos solo est%n l!geramente !nteresados y $us&an un po&o de emo&!)n, ,u!eren d!+ert!rse. ?!nguno t!ene un ren&or tan grande para #a&er algo al respe&to.

~128~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9C;as a+er!guado algo de los dem%s &l!entes ,ue entra$an por la puerta del *ardn desde Cosmo "la&eD 9?o. 9'n los o*os de 2ellman $r!ll) un destello de resent!m!ento9. ?o sa$emos &)mo en&ontrarles. C"or d)nde empe.amosD 9CCu%nto sa&a$a apro5!madamente @aude Lamont de todo estoD 2ellman a$r!) mu&#o los o*os. 9=Anas &uatro +e&es lo ,ue yo gano, !n&luso despu1s del as&enso> "!tt sa$a e5a&tamente lo ,ue gana$a 2ellman. "oda !mag!nar el d!nero ,ue o$tena @aude Lamont s! tra$a*a$a &uatro o &!n&o das a la semana. 97astante menos de lo ,ue de$a de &ostarle mantener esa &asa y tener un guardarropa &omo el suyo. 9CC#anta*eD 9pregunt) 2ellman s!n t!tu$ear. Apret) la mand$ula para d!s!mular su !nd!gna&!)n9. C?o $asta$a &on em$au&arlesD 2ena ,ue #a&erles pagar por mantener sus se&retos en s!len&!o. 9?o espera$a n!nguna respuesta, sen&!llamente ne&es!ta$a en&ontrar las pala$ras para e5presar su amargura9. =Algunas personas ,ue mueren ases!nadas se lo #an $us&ado de tal modo ,ue uno llega a preguntarse &)mo #an es&apado antes> 9'so no &am$!a el #e&#o de ,ue de$amos a+er!guar ,u!1n la mat) 9d!*o "!tt en +o. $a*a 9. An ases!nato no puede ,uedar !mpune. K*al% pud!era de&!r ,ue la *ust!&!a s!empre *u.ga &on !mpar&!al!dad &ada a&&!)n y apl!&a &ast!gos o muestra &lemen&!a segBn mere&e el &aso. "ero s1 ,ue no es as. 8e e,u!+o&ar% #aga lo ,ue #aga. 8!n em$argo, perm!t!r una +engan.a part!&ular o l!$rarse de algo ,ue no sea una amena.a &ontra la +!da, sera una puerta a la anar,ua. 9=Lo s1> 9e5&lam) 2ellman &ortante, 4ur!oso &on "!tt por se3alarle una !mpoten&!a ,ue &omprenda &on toda &lar!dad, &omo s! 1l no #u$!era logrado en&ontrar tan 4%&!lmente las pala$ras para e5presarlo. 9C8e sa$e algo m%s de la &r!adaD 9"!tt pas) por alto su tono. 9?ada ,ue nos s!r+a. 'n general, pare&e una mu*er sensata, pero &reo ,ue sa$e m%s de lo ,ue nos #a d!&#o so$re esas ses!ones y &)mo se ama3a$an. 2ena ,ue sa$erlo. 'ra la Bn!&a persona allegada. 'l resto del personal Xla &o&!nera, la la+andera y el *ard!neroY +ena por el da y se mar&#a$a antes de ,ue empe.aran las ses!ones pr!+adas. 9A no ser ,ue a ella tam$!1n la enga3ara 9sug!r!) "!tt. 9's una mu*er sensata 9argSy) 2ellman, empleando un tono m%s %spero al repet!rse9. ?o se de*ara enga3ar por tru&os de pedales, espe*os, a&e!te de 4)s4oro y toda esa &lase de &osas. 9Cas! todos tenemos tenden&!a a &reer lo ,ue ,ueremos 9repl!&) "!tt9. 8o$re todo s! es muy !mportante para nosotros. A +e&es la ne&es!dad es tan grande ,ue no nos atre+emos a de*ar de &reer por m!edo a ,ue se rompan nuestros sue3os, pues s!n ellos mor!ramos. La sensate. t!ene po&o ,ue +er &on ello. 's &uest!)n de super+!+en&!a. 2ellman le m!r) 4!*amente. "are&a a punto de ponerse a d!s&ut!r de nue+o, pero &am$!) de op!n!)n y guard) s!len&!o. 'ra e+!dente ,ue no se le #a$a o&urr!do ,ue tal +e. Lena Porrest tam$!1n #a$a ten!do dudas y amores, personas 4alle&!das ,ue #a$an dotado su +!da de sent!do. 8e sonro*) l!geramente ante su ol+!do, y a "!tt le &ay) me*or por ello.

~129~

Anne Perry
"!tt se le+ant) despa&!o.

La mdium de Southampton Row

9(r1 a +er al se3or 6ray 9d!*o9. =2edd!ngton> 8upongo ,ue @aude Lamont era lo $astante $uena para #a&er ,ue algu!en 4uera desde 2edd!ngton #asta 8out#ampton No:. 2ellman no respond!). ***** "!tt no perd!) t!empo pensando en &)mo a$ordar al re+erendo Pran&!s 6ray &uando se reun!era &on 1l. ($a a ser un asunto desagrada$le d!*era lo ,ue d!*ese. 'ra me*or #a&erlo antes de ,ue la aprens!)n le #!&!ese a&tuar de un modo m%s torpe e !n&luso a4e&tado. 8e d!r!g!) a la esta&!)n 4erro+!ar!a y pregunt) &u%l era la me*or ruta para !r a 2edd!ngton, y le respond!eron ,ue tena ,ue &am$!ar de tren, pero le ad+!rt!eron ,ue el pr)5!mo en #a&er ese traye&to sala en d!e. m!nutos. Compr) un $!llete, d!o las gra&!as al #om$re y 4ue a &omprar un per!)d!&o al +endedor de la entrada. Contena en su mayor parte art&ulos so$re las ele&&!ones y las #a$!tuales t!ras &)m!&as +!rulentas. Nepar) en un anun&!o de la pr)5!ma e5pos!&!)n am$ulante de pon!s y $urros ,ue !$a a tener lugar en el pala&!o del "ue$lo de @!le 'nd Noad dentro de un par de semanas. 'n el and1n #a$a dos se3oras mayores y una 4am!l!a ,ue !$a a pasar el da 4uera. Los n!3os esta$an tan emo&!onados ,ue da$an $r!n&os, !n&apa&es de estarse &allados. "!tt se pregunt) s! <an!el, em!ma y 'd:ard estaran d!s4rutando en <e+on, s! les gustara el &ampo o s! les pare&era e5tra3o, y s! e&#aran de menos a sus am!gos de s!empre. CLe e&#aran de menos a 1lD CK todo esta$a s!endo muy e5&!tanteD Adem%s, C#arlotte esta$a &on ellos. Llt!mamente #a$a estado separado de ellos demas!ado a menudo. ="r!mero en 6#!te&#apel y a#ora a,uello> Cas! no #a$a #a$lado &on <an!el o em!ma en los Blt!mos dos meses- al menos no &on el t!empo su4!&!ente para to&ar los temas del!&ados y es&u&#ar lo ,ue se &alla$an, as &omo los &omentar!os m%s e+!dentes. Cuando se term!nara el asunto de 0o!sey, tanto s! sa$an ,u!1n #a$a matado a @aude Lamont &omo s! no, se asegurara de tomarse de +e. en &uando un par de das l!$res para estar &on ellos. ?arra:ay le de$a al menos eso, y 1l no poda +!+!r el resto de su +!da #uyendo de 0o!sey. 8era &omo darle la +!&tor!a s!n #a$er #e&#o s!,u!era el es4uer.o de lu&#ar. ?o se atre+a a pensar demas!ado en C#arlotte- la nostalg!a le produ&a un an#elo demas!ado grande para llenarlo &on pensam!entos o a&tos. ;asta los sue3os le de*a$an en un estado de an#elo demas!ado doloroso. 'l tren lleg) en med!o del rug!do del +apor y el ru!do met%l!&o de las ruedas de #!erro so$re las +as, arro*ando &ar$on!lla a su alrededor, y el olor y el &alor ,ue despeda la m%,u!na, y "!tt re+!+!) el momento en ,ue se #a$a separado de C#arlotte &on tanta !ntens!dad &omo s! se #u$!era mar&#ado #a&a apenas unos !nstantes. 2u+o ,ue o$l!garse a +ol+er al presente, a$r!r la puerta del +ag)n y sostenerla para ,ue pasaran dos se3oras mayores antes de su$!r detr%s de ellas y $us&ar as!ento. ?o 4ue un traye&to largo. Al &a$o de &uarenta m!nutos esta$a en 2edd!ngton. Como 2ellman #a$a d!&#o, Adney Noad ,ueda$a a solo una man.ana de la esta&!)n, y en unos m!nutos estu+o ante la pul&ra puerta del nBmero &uatro. 8e ,ued) m!r%ndola unos m!nutos al sol, !n#alando la 4ragan&!a de do&enas de 4lores y el agrada$le olor a l!mp!o de la t!erra

~130~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&al!ente re&!1n regada. A su mente a&ud!eron tantos re&uerdos #ogare3os ,ue por un momento se s!nt!) a$rumado. A pr!mera +!sta, el *ardn pare&a des&u!dado, &as! a$andonado, pero "!tt era &ons&!ente de los a3os ,ue se #a$an !n+ert!do en su &u!dado y manten!m!ento. ?o #a$a 4lores mar&#!tas n! malas #!er$as, n! nada 4uera de lugar. 'ra un derro&#e de &olor donde &on+!+an lo nue+o y lo &ono&!do, lo e5)t!&o y lo aut)&tono. 8u s!mple &ontempla&!)n le $r!nd) mu&#a !n4orma&!)n so$re el #om$re ,ue lo #a$a plantado. C;a$a s!do el m!smo Pran&!s O6ray o un &r!ado remuneradoD 8! el responsa$le era el segundo, por mu&#o ,ue &o$rara, su +erdadera re&ompensa era su arte. "!tt a$r!) la +er*a y entr), y despu1s de &errarla detr%s de 1l, e&#o a andar por el sendero. 'n el al41!.ar #a$a un gato negro tum$ado al sol, y otro de &olor pardo se pasea$a a tra+1s de la som$ra moteada de los tardos dragones &olor &armes. "!tt re.) para ,ue le #u$!eran en+!ado all por e,u!+o&a&!)n. Llam) a la puerta pr!n&!pal y le a$r!) una *o+en &on un!4orme de &r!ada ,ue no de$a de tener m%s de ,u!n&e a3os. 9C's esta la &asa del se3or Pran&!s 6rayD 9pregunt) "!tt. 98, se3or. 9'sta$a +!s!$lemente preo&upada por,ue era algu!en a ,u!en ella no &ono&a. 2al +e. solo +!s!ta$an a 6ray sus &olegas &l1r!gos, o los m!em$ros de la &omun!dad lo&al9. 8! ,u!ere #a&er el 4a+or de esperar a,u, !r1 a +er s! est% en &asa. 9Netro&ed!) s!n sa$er s! ped!rle ,ue pasara, de*arlo en el um$ral o !n&luso &errar la puerta por s! #a$a puesto los o*os en los relu&!entes medallones de lat)n ,ue &olga$an detr%s de ella en el +est$ulo. 9C"uedo esperar en el *ardnD 9pregunt) 1l, m!rando de nue+o las 4lores. La &ara de la *o+en se llen) de al!+!o. 98, se3or. "or supuesto ,ue puede. <a gusto +er &)mo lo t!ene, C+erdadD 9<e pronto parpade) &omo s! se le #u$!eran llenado los o*os de l%gr!mas. "!tt supuso ,ue 6ray se #a$a ded!&ado a &u!darlo desde la p1rd!da de su mu*er. 2al +e. era un tra$a*o 4s!&o ,ue al!+!a$a parte de la emo&!)n ,ue le em$arga$a. Las 4lores eran una &ompa3a agrada$le ,ue a&apara$an todos los &u!dados y solo de+ol+an $elle.a, s!n #a&er preguntas n! entrometerse en nada. ?o lle+a$a mu&#o rato all, &ontemplando $a*o el sol al gato de &olor pardo, &uando 6ray en persona sal!) a la puerta y se a&er&) por el &orto sendero. 'ra un #om$re de estatura med!ana, al menos d!e. &entmetros m%s $a*o ,ue "!tt, aun,ue en su *u+entud de$a de #a$er s!do m%s alto. 2ena los #om$ros &ados y &am!na$a un po&o en&or+ado, pero era en su rostro donde se +ean las se3ales !ndele$les del su4r!m!ento !nter!or. 2ena o*eras, pro4undas arrugas ,ue re&orran de la nar!. a la $o&a y m%s de un &orte #e&#o &on la &u&#!lla de a4e!tar en su p!el 4!na &omo el papel. 97uenas tardes, se3or 9d!*o ,uedamente, &on una +o. e5traord!nar!amente #ermosa9. @ary Ann me #a d!&#o ,ue ,u!ere +erme. 8oy Pran&!s 6ray. C'n ,u1 puedo ayudarleD "or un !nstante, "!tt !n&luso se plante) la pos!$!l!dad de ment!r. Lo ,ue esta$a a punto de #a&er no poda resultar m%s ,ue doloroso, adem%s de una !ntrus!)n. Luego esa !dea se des+ane&!). A,uel #om$re poda ser ICartu&#oJ y propor&!onarle por lo menos otra +ers!)n, no solo de la +elada, s!no de la otra o&as!)n en ,ue #a$a estado en &asa de @aude Lamont &on Nose 8erra&old y el general Q!ngsley. ;a$!endo estado toda la +!da en el seno de la (gles!a, de$a de ser un pro4undo o$ser+ador de la naturale.a #umana.

~131~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

97uenas tardes, se3or 6ray 9respond!)9. @e llamo 2#omas "!tt. 9<etesta$a la !dea de a$ordar el tema de la muerte de @aude Lamont, pero no tena otro mot!+o para ro$arle t!empo e !mportunarle en su &asa9. 'stoy !ntentando por todos los med!os o4re&er ayuda en una traged!a re&!ente ,ue #a o&urr!do en la &!udad, una muerte en &!r&unstan&!as de lo m%s desagrada$les. 'l rostro de 6ray se tens) moment%neamente, pero la &ompas!)n ,ue re4le*a$a su m!rada no era 4!ng!da. 9'nton&es ser% me*or ,ue pase, se3or "!tt. 8! #a +en!do de Londres, tal +e. no #aya almor.ado aBn. 'stoy seguro de ,ue @ary Ann en&ontrar% algo para los dos, s! se &ontenta &on un po&o de &om!da sen&!lla. "!tt no tu+o m%s remed!o ,ue a&eptar. ?e&es!ta$a #a$lar &on 6ray. 'ntrar en su &asa y re&#a.ar la #osp!tal!dad ,ue le $r!nda$a #a$ra s!do una grosera y #a$ra o4end!do al #om$re por la s!mple ra.)n de &almar su prop!a &on&!en&!a, y de manera $astante art!4!&!al. 'l #e&#o de poner d!stan&!a entre am$os no #a&a ,ue su +!s!ta 4uese menos molesta, n! ,ue sus sospe&#as resultasen menos desagrada$les. 9Hra&!as 9a&ept), y s!gu!) a 6ray por el sendero y a tra+1s de la puerta pr!n&!pal, esperando no ago$!ar m%s de la &uenta a la *o+en @ary Ann. '&#) un +!sta.o al +est$ulo al &ru.arlo en d!re&&!)n al ga$!nete y esper) un momento m!entras 6ray #a$la$a &on @ary Ann. Adem%s de los medallones de lat)n, #a$a un $ast)n de lat)n muy tra$a*ado y un paragSero, un $an&o de madera tallada ,ue a s!mple +!sta pare&a de est!lo 2udor y +ar!os d!$u*os muy $on!tos de %r$oles s!n #o*as. @ary Ann entr) &orr!endo en la &o&!na, y 6ray +ol+!) y s!gu!) la m!rada de "!tt. 9CLe gustanD 9pregunt) del!&adamente, la +o. empa3ada por la emo&!)n. 98, mu&#o 9respond!) "!tt9. La $elle.a de un tron&o desnudo es tan grande &omo la de un %r$ol lleno de #o*as. 9C8a$e apre&!arloD 9Ana sonr!sa !lum!n) por un !nstante el rostro de 6ray, &omo un rayo de sol en un da pr!ma+eral. Luego se des+ane&!)9. Los #!.o m! d!4unta esposa. 2ena el don de +er las &osas &omo son en real!dad. 9/ un don para &omun!&ar esa $elle.a a los dem%s 9respond!) "!tt, y a&to segu!do dese) no #a$erlo #e&#o. 'sta$a all para a+er!guar s! a,uel #om$re #a$a a&ud!do a una m1d!um en un !ntento por re&uperar algo de los seres ,ue #a$a amado, aun,ue de un modo ,ue &ontrade&a todo lo ,ue le #a$an ense3ado la +!da y la 4e. 2al +e. #asta tendra ,ue &ons!derar la pos!$!l!dad de ,ue #u$!era ases!nado a la art!sta !mpostora ,ue #a$a tra!&!onado su &on4!an.a. 9Hra&!as 9murmur) 6ray, +ol+!1ndose r%p!damente para perm!t!rse un momento de !nt!m!dad m!entras le pre&eda en d!re&&!)n a su ga$!nete, una pe,ue3a #a$!ta&!)n &on demas!ados l!$ros, un $usto de yeso de <ante so$re un pedestal, y una a&uarela de una *o+en de pelo &asta3o sonr!endo &on t!m!de. al espe&tador. ;a$a un *arro de plata lleno de rosas de todos los &olores &olo&ado en e,u!l!$r!o en&!ma del es&r!tor!o, demas!ado &er&a del $orde. A "!tt le #a$ra gustado leer los ttulos de una +e!ntena de l!$ros para +er de ,u1 trata$an, pero solo tu+o t!empo de reparar en tresM #istorias, de Pla+!o ose4o, La imitacin de &risto, de 2om%s de Qemp!s, y un &omentar!o so$re san Agustn.

~132~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98!1ntese y dgame en ,u1 puedo ayudarle 9o4re&!) 6ray9. <!spongo de t!empo y no tengo nada ,ue #a&er. 9's$o.) una sonr!sa ,ue e5presa$a m%s a4e&to ,ue alegra. Nesulta$a !mpos!$le segu!r elud!endo &ompletamente el tema. 9CCono&e por &asual!dad al general de d!+!s!)n Noland Q!ngsleyD 9empe.) "!tt. 6ray se ,ued) pensat!+o por un momento. 9@e pare&e ,ue re&uerdo el nom$re. 9An &a$allero alto, ret!rado del e*1r&!to, ,ue s!r+!) en su mayor parte en R4r!&a 9e5pl!&) "!tt. 6ray se rela*). 9A#, s, por supuesto. 'n las guerras .ulBes, C+erdadD "rest) un gran ser+!&!o, s! no re&uerdo mal. ?o, no le &ono.&o, pero #e odo #a$lar de 1l. Lamento enterarme de ,ue #a su4r!do otra traged!a. "erd!) a su Bn!&o #!*o, eso s ,ue lo s1. 92ena los o*os $r!llantes y por un !nstante pare&!) &as! &!ego, pero &ontrola$a su +o. y se mostra$a a$solutamente d!spuesto a ayudar a "!tt en todo lo pos!$le. 9?o se trata de otra p1rd!da 9se apresur) a de&!r "!tt antes de pararse a pensar s! se esta$a &ontrad!&!endo o no9. 'stu+o &on &!erta persona po&o antes de ,ue mur!era... una persona a ,u!en #a$a a&ud!do para #allar &onsuelo por la muerte de su #!*o... o las &!r&unstan&!as ,ue la rodearon. 92rag) sal!+a, o$ser+ando el rostro de 6ray9. Ana m1d!um. 9C8e #a$ra enterado del ases!nato de @aude Lamont por los per!)d!&osD La not!&!a #a$a s!do pr%&t!&amente e&l!psada por la d!4us!)n de las ele&&!ones. 6ray 4run&!) el entre&e*o y su e5pres!)n se ensom$re&!). 9C8e re4!ere a una de esas personas ,ue a4!rman estar en &onta&to &on los espr!tus de los muertos, y a&eptan el d!nero de la gente +ulnera$le a &am$!o de #a&er +o&es e !n+entar se3alesD ?o podra #a$er e5presado &on mayor &lar!dad el desd1n ,ue le !nsp!ra$an. C?a&a de sus &reen&!as rel!g!osas o se de$a a su prop!a tra!&!)nD 'n su m!rada se apre&!a$a una &)lera genu!na- el #om$re &ort1s y ama$le de #a&a unos !nstantes #a$a desapare&!do moment%neamente. 'nton&es, tal +e. al ad+ert!r la aten&!)n de "!tt, &ont!nu)M 9'so es muy pel!groso, se3or "!tt. ?o deseo mal a nad!e, pero es me*or ,ue &esen tales a&t!+!dades, aun,ue no ,uerra ,ue se #!&!ese por med!os +!olentos. "!tt esta$a des&on&ertado. 9C"el!groso, se3or 6rayD 2al +e. no me #e e5presado $!en. La mataron por med!os enteramente #umanos. ?o #u$o nada so$renatural en ello. 8olo ,uera ,ue me d!*era s! tal +e. &ono&e a las otras personas ,ue estu+!eron presentes, no ,ue me e5pl!&ara sus &ono&!m!entos so$re lo d!+!no. 6ray susp!r). 9's usted un #om$re de su t!empo, se3or "!tt. La &!en&!a es el dolo ,ue adoramos #oy en da, y el se3or <ar:!n, y no <!os, ,u!en engendr) nuestra ra.a. "ero los poderes del $!en y del mal s!guen a#, por mu&#o ,ue los &u$ramos &on la m%s&ara del momento. Asted da por sentado ,ue esa m1d!um no tena poderes para entrar en &onta&to &on el m%s all%, y pro$a$lemente t!ene ra.)n, pero eso no s!gn!4!&a ,ue no e5!stan.

~133~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"!tt s!nt!) 4ro en med!o del &alor de la #a$!ta&!)n, y &omprend!) ,ue a,uella sensa&!)n pro&eda de su !nter!or. 8e #a$a pre&!p!tado al sent!r s!mpata por 6ray. 'ra un an&!ano en&antador, ama$le y generoso ,ue se senta solo y le #a$a !n+!tado a almor.ar. Le gusta$a su *ardn y sus gatos. "ero tam$!1n &rea en la pos!$!l!dad de !n+o&ar los espr!tus de los muertos, y esta$a 4ur!oso &on los ,ue !ntenta$an #a&erlo. "!tt de$a a+er!guar al menos por ,u1. 9Pue el pe&ado de 8aBl9&ont!nu) 6ray &on entus!asmo, &omo s! "!tt #u$!era e5presado en alto sus pensam!entos. "!tt se #a$a ,uedado &ompletamente en $lan&o. ?!nguna de las &osas ,ue #a$a aprend!do en el &oleg!o a&ud!) a su memor!a. 9'l rey 8aBl de la 7!$l!a 9d!*o 6ray &on repent!na del!&ade.a, &as! d!s&ulp%ndose9. 7us&) el espr!tu del pro4eta 8amuel a tra+1s de la $ru*a de 'ndor. 9A#. 9La !ntens!dad ,ue se ad+erta en el rostro de 6ray, la 4!*e.a de su m!rada, lograron apla&ar a "!tt. 'sta$a e5per!mentando una emo&!)n &as! !n&ontrola$le. 8e +!o o$l!gado a preguntar9M C/ lo en&ontr)D 9K#, s, por supuesto 9respond!) 6ray9. "ero 4ue el germen de su &ar%&ter desa4!ante, el orgullo &ontra <!os ,ue en el 4ondo no era s!no &)lera, en+!d!a y un terr!$le pe&ado. 9 'sta$a muy ser!o, y en la s!en le palp!ta$a un pe,ue3o mBs&ulo de manera !n&ontrola$le9. ?un&a su$est!me el pel!gro ,ue entra3a ,uerer sa$er lo ,ue no de$era sa$erse, se3or "!tt. Conlle+a un mal monstruoso. ='+telo &omo s! 4uera un po.o &ontam!nado por la peste> 9?o tengo n!ngBn deseo de !n+est!gar tales &osas 9d!*o "!tt &on 4ran,ue.a, y luego, em$argado por la grat!tud y la &ulpa$!l!dad, se d!o &uenta de lo 4%&!l ,ue era de&!rlo &uando uno no tena una pro4unda pena, una soledad &omo la ,ue en+ol+a a a,uel #om$re, una +erdadera tenta&!)n de #a&erlo9. Eu!ero &reer ,ue s! perd!era a un ser muy ,uer!do $us&ara &onsuelo en la 4e en la resurre&&!)n segBn las promesas de <!os 9a3ad!), a+ergon.ado al des&u$r!r ,ue le tem$la$a la +o.. An repent!no 4ro se apoder) de 1l &uando penetr) en su mente la !magen de C#arlotte y los n!3os, s!n 1l, en un lugar ,ue 1l nun&a #a$a +!sto s!,u!era. C'sta$an 4uera de pel!groD =ABn no #a$a ten!do not!&!as de ellos> CLes esta$a proteg!endo de la me*or manera, y lo esta$a #a&!endo lo su4!&!entemente $!enD C/ s! no era asD C/ s! 0o!sey se apro+e&#a$a de ello para +engarseD "oda ser una +engan.a $urda, o$+!a y demas!ado r%p!da, ,ue poda resultar pel!grosa para 1l... pero tam$!1n e5,u!s!tamente dolorosa para "!tt... y de4!n!t!+a. 8! ellos moran, C,u1 sent!do tendra la +!da para 1lD @!r) al an&!ano a$at!do ,ue tena delante, tan em$argado por su p1rd!da ,ue pare&a !mpregnar el a!re de la #a$!ta&!)n, #a&!endo ,ue s!nt!ese en su prop!a &arne el dolor. 8! 1l estu+!era en su s!tua&!)n, Cse &omportara de otro modoD C?o era a$surdo e !n&re$lemente arrogante, el !nd!&!o de una estup!de. &ompla&!ente, estar tan seguro de ,ue 1l nun&a re&urr!ra a m1d!ums, &artas de tarot, #o*as de t1 o &ual,u!er &osa ,ue llenara el +a&o en el ,ue #a$!ta$a solo, en med!o de un un!+erso lleno de des&ono&!dos a &uyo &ora.)n no poda llegarD 9Al menos eso espero 9+ol+!) a de&!r9. "ero, por supuesto, no lo s1. Los o*os de 6ray se llenaron de l%gr!mas ,ue le &orr!eron por las me*!llas s!n ,ue llegase a parpadear. 9C2!ene 4am!l!a, se3or "!ttD 98, tengo mu*er y dos #!*os. 9CAgra+ara su dolor al de&rseloD

~134~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9's a4ortunado. <gales todo lo ,ue desea de&!rles m!entras est1 a t!empo. ?o de*e pasar un solo da s!n dar gra&!as a <!os por lo ,ue le #a dado. "!tt #!.o un es4uer.o por re&ordar ,u1 le #a$a lle+ado all. <e$a &on+en&erse de una +e. por todas de ,ue 6ray no era el #om$re ,ue apare&a representado &on el &artu&#o en la agenda de @aude Lamont. 9Lo !ntentar1 9promet!)9. "or desgra&!a, de$o #a&er lo pos!$le por a+er!guar &)mo mur!) @aude Lamont e !mped!r ,ue a&usen a la persona e,u!+o&ada de #a$erla matado. 6ray le m!r) s!n &omprender. 98! era algo !legal, de$e !nter+en!r la pol!&a, por penoso ,ue sea. Comprendo per4e&tamente ,ue no ,u!era !n+olu&rarla, pero me temo ,ue moralmente no t!ene otra ele&&!)n. "!tt s!nt!) una pun.ada de +ergSen.a por &on4und!r del!$eradamente a a,uel #om$re. 9/a est% !n+olu&rada, se3or 6ray. "ero una de las personas ,ue estu+o presente la Blt!ma no&#e es la esposa de un #om$re ,ue +a a presentarse &and!dato al "arlamento, y la ter&era persona es algu!en ,ue desea mantener en se&reto su !dent!dad, y #asta la 4e&#a lo #a logrado. 9C/ ,u!ere sa$er ,u!1n esD 9d!*o 6ray en un momento de sorprendente &lar!+!den&!a9. Aun,ue lo sup!era, se3or "!tt, s! me lo #u$!eran d!&#o &on4!den&!almente no podra re+elarle a usted ese se&reto. Lo Bn!&o ,ue podra #a&er sera a&onse*ar al #om$re en &uest!)n &on todas m!s 4uer.as ,ue 4uera 4ran&o &on usted. "ero antes le #a$ra a&onse*ado, &on todos los argumentos a m! al&an&e, ,ue a$andonase de4!n!t!+amente una pr%&t!&a tan da3!na y pel!grosa &omo es *ugar &on lo ,ue sa$en los muertos. La Bn!&a 4orma de a+er!guar algo de 4orma +!rtuosa es a tra+1s de la ora&!)n. 98a&ud!) l!geramente la &a$e.a9. CEu1 le #a #e&#o pensar ,ue yo poda ayudarleD ?o lo &omprendo. "!tt !mpro+!s) en un arre$ato de !ngen!o. 92!ene 4ama &omo entend!do en el tema, y por su en1rg!&a opos!&!)n a ello. "ens1 ,ue tal +e. me poda o4re&er !n4orma&!)n Bt!l so$re los m1d!ums, en part!&ular so$re la se3or!ta Lamont. 's muy 4amosa. 6ray susp!r). 9@e temo ,ue los po&os &ono&!m!entos ,ue tengo son generales, y no part!&ulares. / Blt!mamente m! memor!a no es tan $uena &omo sola serlo. Kl+!do &osas, y lamento de&!r ,ue tengo tenden&!a a repet!rme. Cuento los &#!stes ,ue me #a&en gra&!a demas!adas +e&es. La gente es muy ama$le, aun,ue yo &as! pre4er!ra ,ue no lo 4uera. A#ora nun&a s1 s! ya #e men&!onado antes lo ,ue estoy d!&!endo o no. "!tt sonr!). 9=?o me #a d!&#o nada dos +e&es> 9?o le #e &ontado n!ngBn &#!ste 9d!*o 6ray &on tr!ste.a9. ?! #emos almor.ado aBn, y seguramente le ense3ar1 &ada 4lor al menos dos +e&es. 9Ana 4lor mere&e &ontemplarse al menos dos +e&es 9respond!) "!tt. "o&o despu1s lleg) @ary Ann para de&!rles &on &!erto ner+!os!smo ,ue la &om!da esta$a l!sta, y se d!r!g!eron al pe,ue3o &omedor, donde "!tt &ompro$) ,ue la *o+en se #a$a tomado la molest!a de pro&urar ,ue resultase aBn m%s atra&t!+o. 'n la mesa #a$a un *arr)n de por&elana &on 4lores, un mantel &u!dadosamente plan&#ado &on una +a*!lla de por&elana ,ue

~135~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

tena el $orde a.ul y una &u$ertera $!en relu&!ente. @ary Ann s!r+!) una espesa sopa de +erduras &on pan &ru*!ente, mante,u!lla, un t!erno ,ueso $lan&o ,ue se desmenu.a$a y un es&a$e&#e &asero ,ue "!tt supuso ,ue era de ru!$ar$o. 2odo a,uello #!.o ,ue se d!era &uenta de lo mu&#o ,ue e&#a$a de menos los to,ues dom1st!&os en su prop!a &asa a#ora ,ue C#arlotte y Hra&!e esta$an 4uera. 'l postre era una tarta de &!ruelas &on nata muy espesa. 8e a$stu+o de #a&er m%s preguntas &on un gran es4uer.o. 6ray pare&a &ontento de poder &omer en s!len&!o. 2al +e. le $asta$a &on tener a algu!en sentado delante. <espu1s se le+antaron y sal!eron a adm!rar el *ardn. 8olo enton&es "!tt +!o en el aparador un 4olleto ,ue anun&!a$a los poderes de @aude Lamont, en el ,ue se o4re&a a traer de +uelta a los des&onsolados los espr!tus de los seres ,uer!dos ,ue #a$an 4alle&!do y as darles la oportun!dad de de&!rles todas las &osas !mportantes ,ue la muerte les #a$a !mped!do men&!onar. 6ray se #a$a adelantado y #a$a sal!do al sol, deslum$rado por su re4le*o en las 4lores $r!llantes y el l!mp!o &olor $lan&o de la &er&a p!ntada. Cas! trope.%ndose &on el um$ral de la puerta +!dr!era, "!tt sal!) detr%s de 1l.

~136~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo !

'l o$!spo Ander#!ll no pasa$a mu&#o t!empo #a$lando personalmente &on sus 4el!greses. Cuando lo #a&a era 4undamentalmente en o&as!ones 4ormalesM $odas, &on4!rma&!ones, algBn ,ue otro $aut!.o. 8!n em$argo, una de las o$l!ga&!ones de su &argo &ons!sta en estar d!spon!$le para a&onse*ar a los &l1r!gos de su d!)&es!s, y &uando tenan alguna &arga esp!r!tual, era ra.ona$le ,ue a&ud!eran a 1l en $us&a de ayuda y &onsuelo. (sadora esta$a a&ostum$rada a +er a #om$res angust!ados de todas las edades, desde &oad*utores a$rumados por sus responsa$!l!dades o sus am$!&!ones de ad,u!r!r m%s, #asta &l1r!gos de alto rango ,ue a +e&es &rean ,ue no !$an a dar a$asto a la #ora de atender a sus 4el!greses y o&uparse de las tareas adm!n!strat!+as. A los ,ue m%s tema ella era a los des&onsolados, los ,ue #a$an perd!do a una esposa o un #!*o y a&udan en $us&a de un mayor &onsuelo y 4ortale.a en su 4e ,ue los ,ue podan o4re&erles sus r!tuales d!ar!os. "odan apoyar a otras personas, pero a +e&es les a$ruma$a su prop!a a4l!&&!)n. A,uel da era el pastor Art#ur "atterson, ,ue #a$a perd!do a su #!*a en el parto. 'ra un #om$re entrado en a3os y de &uerpo en*uto, y permane&a sentado en el ga$!nete del o$!spo &on la &a$e.a !n&l!nada y la &ara med!o o&ulta entre las manos. (sadora apare&!) &on la $ande*a de t1 y la de*) en la mesa pe,ue3a. ?o se d!r!g!) a n!nguno de los dos #om$res- se l!m!t) a llenar las dos ta.as en s!len&!o. Cono&a a "atterson lo su4!&!entemente $!en para no tener la ne&es!dad de preguntarle s! ,uera le&#e o a.B&ar. 9Cre ,ue lo entendera 9d!*o "atterson desesperado9. =;e s!do pastor de la (gles!a durante &as! &uarenta a3os> 8a$e <!os a &u%nta gente #e o4re&!do &onsuelo &uando #a perd!do a algu!en, y a#ora todas esas pala$ras ,ue #e d!&#o &on tanta ded!&a&!)n no s!gn!4!&an nada para m. 9@!r) al o$!spo9. C"or ,u1D C"or ,u1 no las &reo &uando me las d!go a m m!smoD (sadora espera$a ,ue el o$!spo respond!era ,ue todo se de$a a la &onmo&!)n, la !nd!gna&!)n ante el dolor, y ,ue de$a darse t!empo para &urarse. ;asta la muerte ,ue es esperada &onst!tuye algo !nmenso y e5tra3o ,ue re,u!ere &ora*e para #a&erle 4rente, tanto en el &aso de un #om$re ded!&ado al ser+!&!o de <!os &omo en el de &ual,u!er otro. La 4e no es una &erte.a, y el #e&#o de &reer no #a&e ,ue el dolor desapare.&a. 'l o$!spo pare&a $us&ar las pala$ras ade&uadas. 2om) a!re y lo e5puls) en un susp!ro. 9Euer!do am!go, todos e5per!mentaremos grandes prue$as de 4e a lo largo de nuestras +!das. 'stoy seguro de ,ue en estos momentos sa$r% estar a la altura &on su #a$!tual 4ortale.a. Asted es un #om$re $ueno, no le ,uepa la menor duda. "atterson le+ant) la +!sta #a&!a 1l- el su4r!m!ento resulta$a tan patente en su &ara ,ue pare&a &omo s! no #u$!era reparado en la presen&!a de (sadora.

~137~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98! soy un #om$re $ueno, Cpor ,u1 me #a pasado esto a mD 9supl!&)9. C/ por ,u1 no s!ento nada m%s ,ue &on4us!)n y dolorD C"or ,u1 no +eo la mano de <!os n! un susurro de lo d!+!no por n!nguna parteD 9Lo d!+!no es un m!ster!o !n4!n!to 9respond!) el o$!spo, m!rando 4!*amente m%s all% de la &a$e.a de "atterson, en d!re&&!)n a la pared del 4ondo, &on una e5pres!)n de !ntensa preo&upa&!)n. "are&a &omo s! no +!era m%s &onsuelo ,ue el ,ue +ea el m!smo "atterson9. 'st% 4uera de nuestro al&an&e. 2al +e. no estamos #e&#os para &omprenderlo. La angust!a de4orm) las 4a&&!ones de "atterson, e (sadora, ,ue pro&ura$a no mo+erse por m!edo a #a&erse notar, &rey) ,ue el #om$re esta$a a punto de gr!tar de 4rustra&!)n, ante la !mpos!$!l!dad de en&ontrar respuestas a su al&an&e. 9=?o t!ene n!ngBn sent!do> 9gr!t), &on +o. estrangulada9. 'sta$a +!+a, totalmente +!+a, &on la n!3a en sus entra3as. Nesplande&a de alegra a med!da ,ue se a&er&a$a la #ora... y de pronto no #u$o m%s ,ue su4r!m!ento y muerte. CC)mo pudo serD CC)moD =?o t!ene sent!do> 's &ruel y despropor&!onado, y estBp!do, &omo s! el un!+erso no tu+!era sent!do. 9Nomp!) a llorar9. C"or ,u1 me #e pasado la +!da d!&!endo a la gente ,ue #ay un <!os *usto ,ue nos ama, ,ue todo 4orma parte de un plan per4e&to ,ue algBn da +eremos real!.adoD / &uando yo m!smo ne&es!to &on+en&erme de ello... no en&uentro m%s ,ue os&ur!dad... y s!len&!o. C"or ,u1D 98u +o. ad,u!r!) un tono m%s aprem!ante y a!rado9. C"or ,u1D C2oda m! +!da #a s!do una 4arsaD <game. 'l o$!spo +a&!l), !n&)modo, &am$!ando el peso del &uerpo al otro p!e. 9=<gamelo> 9gr!t) "atterson. 9Euer!do am!go... 9$al$u&e) el o$!spo9. Euer!do... am!go, estamos +!+!endo t!empos os&uros... 2odos pasamos por ellos, t!empos en ,ue el mundo pare&e monstruoso. 'l m!edo lo &u$re todo &omo la no&#e, y el amane&er es... !n!mag!na$le... (sadora no pudo soportar m%s. 98e3or "atterson, su sensa&!)n de p1rd!da es terr!$le, desde luego 9d!*o &on tono aprem!ante9. 8! de +erdad ama a algu!en, su muerte t!ene ,ue dolerle, pero m%s aBn s! es algu!en *o+en. 9<!o un paso al 4rente, s!n atender a la e5pres!)n sorprend!da del o$!spo9. "ero la p1rd!da 4orma parte de nuestra e5per!en&!a #umana, tal &omo <!os #a ,uer!do ,ue sea. 'l #e&#o de ,ue nos duela #asta s!tuarnos al lm!te de nuestra &apa&!dad de aguante es la &la+e. Al 4!nal todo se redu&e a una preguntaM C&on4a usted en <!os o noD 8! es as, de$e soportar el dolor #asta ,ue lo #aya superado. 8! no, ser% me*or ,ue se e5am!ne y emp!e&e a preguntarse en ,u1 &ree e5a&tamente. 97a*) l!geramente la +o.9. Creo ,ue des&u$r!r% ,ue sus e5per!en&!as personales le d!&en ,ue su 4e est% a#... no todo el t!empo, pero s la mayor parte de 1l. / &on eso $asta. "atterson la m!r) asom$rado. La angust!a d!sm!nuy) a med!da ,ue empe.a$a a &ons!derar lo ,ue ella #a$a d!&#o. 'l o$!spo se +ol+!) #a&!a ella- la !n&redul!dad redu*o la tens!)n de su &ara #asta ,ue tu+o e5a&tamente la m!sma e5pres!)n ,ue &uando dorma, un m!ster!oso +a&o esperando a ser llenado &on pensam!entos. 9La +erdad, (sadora... 9empe.) a de&!r, y luego +ol+!) a !nterrump!rse. 8alta$a a la +!sta ,ue no sa$a &)mo l!d!ar &on ella o &on "atterson, pero por en&!ma de am$os #a$a una pro4unda emo&!)n ,ue supera$a !n&luso su &)lera o su em$ara.o. 8u #a$!tual &ompla&en&!a se #a$a des+ane&!do- (sadora esta$a tan a&ostum$rada a la sut!l &on4!an.a del o$!spo en su

~138~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&apa&!dad para responder a todas las &uest!ones ,ue su ausen&!a era &omo una #er!da en &arne +!+a. 8e +ol+!) #a&!a "atterson. 9La gente no muere por,ue sea $uena o mala 9d!*o ella &on 4!rme.a9. / desde luego no lo #a&e para &ast!gar a otra persona. 'sa !dea es monstruosa y destru!ra los &on&eptos del $!en y del mal. ;ay montones de ra.ones, pero mu&#as de ellas se l!m!tan sen&!llamente a la mala suerte. Lo Bn!&o a lo ,ue podemos a4errarnos en &ual,u!er momento, es a la &erte.a de ,ue <!os es due3o de un dest!no m%s ampl!o, y no ne&es!tamos sa$er &u%l es. <e #e&#o, no lo entenderamos s! nos lo d!*eran. Lo Bn!&o ,ue ne&es!tamos es &on4!ar en 'l. "atterson parpade). 9;a&e ,ue pare.&a muy s!mple, se3ora Ander#!ll. 9's pos!$le. 9'lla sonr!) &on repent!na tr!ste.a ante la 4uer.a de las ense3an.as ,ue #a$a ad,u!r!do a part!r de sus prop!as ora&!ones desatend!das, y la soledad ,ue a +e&es era &as! !nsoporta$le9. "ero no es lo m!smo ,ue de&!r ,ue es 4%&!l. 'so es lo ,ue de$era #a&erse. ?o d!go ,ue yo pueda #a&erlo me*or ,ue usted o ,ue &ual,u!er otra persona. 9's usted muy sa$!a, se3ora Ander#!ll. 9"atterson la m!r) &on gra+edad, tratando de des&!4rar en su rostro la e5per!en&!a ,ue le #a$a ense3ado tales &osas. (sadora se +ol+!). La e5per!en&!a en &uest!)n era demas!ado del!&ada para &ompart!rla &on nad!e, y s! 1l !ntua algo, tra!&!onara por entero a Neg!nald. ?!nguna mu*er ,ue era 4el!. en su matr!mon!o senta a,uella desola&!)n dentro de ella. 97e$a el t1 m!entras toda+a est% &al!ente 9a&onse*) ella9. ?o resuel+e los pro$lemas, pero nos da 4uer.as para !ntentarlo. 9/ s!n esperar una respuesta, sal!) de la #a$!ta&!)n y &err) la puerta &on s!g!lo detr%s de ella. Ana +e. en el pas!llo, se apoder) de ella la sensa&!)n de #a$erse entromet!do. 'n toda su +!da de &asada nun&a #a$a usurpado de a,uel modo el papel de su mar!do. 'l suyo &ons!sta en apoyar, o4re&er sost1n y ser d!s&reta y leal. A&a$a$a de +!olar &as! todas las reglas e5!stentes. Le #a$a #e&#o pare&er totalmente !nepto 4rente a uno de sus su$ord!nados. =?o> 'so era !n*usto. =8e #a$a &omportado &omo un !nepto> ='lla no #a$a s!do la &ausante> Fl #a$a +a&!lado &uando de$era #a$erse mostrado 4!rme, lleno de serena &on4!an.a, un an&la para &uando "atterson se +!era sa&ud!do por las tempestades, al menos temporalmente, ,ue es&apa$an a su &ontrol. C"or ,u1D CEu1 d!a$los le pasa$a a Neg!naldD C"or ,u1 no #a$a pod!do e5presar &on +e#emen&!a y &on+!&&!)n ,ue <!os nos ama$a a todos X#om$res, mu*eres y n!3osY, y ,ue &uando algo nos resulta$a !n&omprens!$le de$amos re&urr!r a la &on4!an.aD 'se es el s!gn!4!&ado de la 4e. La mayora de nosotros solo nos sent!mos &apa&es de a4erramos a la 4e &uando tenemos o &reemos tener todo lo ,ue ,ueremos. "ero la Bn!&a 4orma de med!r algo es pon!1ndolo a prue$a. 0ol+!) a la &o&!na para #a$lar &on la &o&!nera de la &ena del da s!gu!ente. 'sa no&#e ella y el o$!spo !$an a as!st!r a otra de esas re&ep&!ones polt!&as !nterm!na$les. 8!n em$argo, solo 4alta$an unos das para las ele&&!ones y enton&es, al menos, ese t!po de &osas term!naran. CEu1 tena ante sD 8olo +ar!a&!ones de lo m!smo, prolong%ndose en una soledad !n4!n!ta.

~139~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

8e en&ontra$a de nue+o en la sala de estar &uando oy) ,ue "atterson se mar&#a$a y supo ,ue en unos m!nutos el o$!spo entrara para en4rentarse a ella por su !ntrus!)n. 'sper), pregunt%ndose ,u1 !$a a de&!r. C8era m%s sen&!llo a la larga l!m!tarse a d!s&ulparseD ?ada *ust!4!&a$a lo ,ue #a$a #e&#o. Le #a$a desa&red!tado o4re&!endo el &onsuelo ,ue de$era #a$er dado 1l. An &uarto de #ora despu1s segua esperando, &uando 1l entr) por 4!n en la #a$!ta&!)n. 'sta$a p%l!do, y ella espera$a ,ue el estall!do de &)lera se produ*era en &ual,u!er momento. "ero segua neg%ndose a entonar una d!s&ulpa. 9"are&es agotado 9&oment), &on menos &ompas!)n de la ,ue sa$a ,ue de$an sent!r, lo &ual #!.o ,ue se a+ergon.ase s!n&eramente. <e$era #a$erle !mportado. <e #e&#o, 1l se desplom) en la s!lla &omo s! realmente estu+!era $astante en4ermo9. CEu1 te pasa en el #om$roD 92rat) de &ompensar su !nd!4eren&!a al +er ,ue #a&a una mue&a y se 4rota$a el $ra.o m!entras &am$!a$a l!geramente de postura. 9An po&o de reumat!smo 9respond!)9. 's muy doloroso. 98onr!), &on un gesto 4or.ado ,ue desapare&!) &as! al !nstante9. <e$es #a$lar &on la &o&!nera. Llt!mamente la &al!dad de la &om!da est% $a*ando. ?o #e su4r!do mayor !nd!gest!)n en toda m! +!da. 9C2al +e. un po&o de le&#e y arrurru.D 9sug!r!) (sadora. 9=?o puedo +!+!r de le&#e y arrurru. el resto de m!s das> 9repl!&) 1l9. =?e&es!to ,ue m! &asa 4un&!one &omo <!os manda y ,ue se s!r+a &om!da &omest!$le> 8! prestaras aten&!)n a tus o$l!ga&!ones en lugar de !nm!s&u!rte en las mas, no tendramos ese pro$lema. 'res responsa$le de m! salud y de$eras preo&uparte por ella en lugar de !ntentar &onsolar a algu!en &omo el po$re "atterson, ,ue se desmorona ante las +!&!s!tudes de la +!da. 9La muerte 9le &orr!g!) ella. 9CEu1D 9'l o$!spo le+ant) una mano y la m!r) 4ur!oso. 'sta$a realmente p%l!do y tena el la$!o super!or &u$!erto de sudor. 9's la muerte lo ,ue le resulta !mpos!$le a&eptar 9se3al) (sadora9. 'ra su #!*a. <e$e de ser terr!$le perder a un #!*o, aun,ue <!os sa$e ,ue les su&ede a $astantes personas. 9K&ult) el doloroso +a&o ,ue senta en su !nter!or ante la !mpos!$!l!dad de ,ue a,uello llegase a o&urr!rle a ella. ;a$a l!d!ado &on 1l #a&a a3os- solo de +e. en &uando +ol+a !nesperadamente y la sorprenda. 9?o era una n!3a 9repl!&) 1l9. 2ena +e!nt!tr1s a3os. 9"or el amor de <!os, Neg!nald, C,u1 demon!os t!ene ,ue +er la edad &on eso D 9Cada +e. le &osta$a m%s es4uer.o no perder los estr!$os9. <e todos modos, no !mporta &u%l sea la &ausa de su dolor. ?uestra tarea &ons!ste en tratar de darle &onsuelo, o al menos asegurarle ,ue &uenta &on nuestro apoyo y ,ue &on el t!empo la 4e el!m!nar% su dolor. 9Nesp!r) #ondo 9. (n&luso s! ese momento no llega #asta la otra +!da. 8eguramente esa es una de las pr!n&!pales 4un&!ones de la (gles!aM $r!ndar 4uer.as 4rente a las p1rd!das y &ongo*as ,ue el mundo no puede al!+!ar. 'l se le+ant) de pronto, tos!endo y lle+%ndose una mano al pe&#o. 9La tarea de la (gles!a, (sadora, &ons!ste en mostrar el &am!no moral de modo ,ue los ,ue tenemos 4e podamos al&an.ar la... 98e !nterrump!). 9Neg!nald, Cest%s en4ermoD 9pregunt) ella, ,ue &omen.a$a a &reer ,ue e4e&t!+amente lo esta$a.

~140~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=?o, por supuesto ,ue no estoy en4ermo> 9e5&lam) 1l 4ur!oso9. 8olo estoy &ansado y tengo !nd!gest!)n... y un po&o de reumat!smo. =2e agrade&era ,ue de*aras las +entanas a$!ertas o &erradas, y no entrea$!ertas, ,ue es lo ,ue &ausa m%s &orr!entes de a!re> 98u +o. era %spera, e (sadora se sorprend!) al per&!$!r en ella lo ,ue le pare&!) una nota de m!edo. C8e de$a al e+!dente 4ra&aso en su !ntento por ayudar a "attersonD CA&aso tema ,ue le des&u$r!eran alguna de$!l!dad, ,ue +!eran ,ue no esta$a a la alturaD 2rat) de re&ordar alguna otra o&as!)n en ,ue le #u$!ese odo re&on4ortar a los des&onsolados o a los mor!$undos. 8eguramente se #a$a mostrado m%s 4!rme... Las pala$ras #a$an a&ud!do a 1l &on 4lu!de.M &!tas de las 's&r!turas, sermones anter!ores, pala$ras de los grandes #om$res de la (gles!a. 2ena una +o. $on!ta- era la Bn!&a &ual!dad 4s!&a ,ue nun&a #a$a de*ado de agradarle, !n&luso en esos momentos. 9C'st%s seguro de ,ue te s!entes... D 9?o sa$a a &!en&!a &!erta lo ,ue ,uera de&!r. C($a a pres!onarle para es&u&#ar una respuesta ,ue no ,uera orD 9CEu1D 9pregunt) 1l, +ol+!1ndose en el um$ral9. C'n4ermoD C"or ,u1 lo preguntasD /a te lo #e d!&#o, es !nd!gest!)n y un po&o de agarrotam!ento. C"or ,u1D CCrees ,ue es otra &osa, algo m%s gra+eD 9?o, por supuesto ,ue no 9se apresur) a responder ella9. 2!enes toda la ra.)n. "erd)name por #a$er armado tanto al$oroto. @e o&upar1 de ,ue la &o&!nera tenga m%s &u!dado &on las espe&!as y las pastas. / &on el pa+o... 'l pa+o es muy !nd!gesto. 9=;a&e a3os ,ue no &omemos pa+o> 9e5&lam) 1l !nd!gnado, y sal!) por la puerta. 9Lo &om!mos la semana pasada 9d!*o ella para s9. 'n &asa de los Nandolp#. =/ no te sent) $!en> ***** (sadora se arregl) &on gran esmero para la re&ep&!)n. 9C's una o&as!)n espe&!al, se3oraD 9pregunt) su don&ella &on !nter1s y un po&o de &ur!os!dad, m!entras le re&oga el pelo en lo alto para ,ue lu&!era el me&#)n $lan&o ,ue tena *usto a la dere&#a del p!&o entre las entradas. 'ra asom$roso y ella no trata$a de es&onderlo. 9?o espero ,ue sea espe&!al 9respond!) (sadora, $url%ndose un po&o de s m!sma9. "ero me en&antara ,ue pasara algo e5&ep&!onal. "romete ser una +elada !ndes&r!pt!$lemente a$urr!da. @art#a no sa$a muy $!en ,u1 de&!r, pero &apt) per4e&tamente la !dea. (sadora no era la pr!mera se3ora para la ,ue #a$a tra$a*ado ,ue o&ulta$a una pro4unda !n,u!etud tras una 4a&#ada de $uena &ondu&ta. 98, se3ora 9d!*o o$ed!ente, y s!gu!) pe!n%ndola de un modo un po&o m%s e5tremado y realmente 4a+ore&edor. 'l o$!spo no #!.o n!ngBn &omentar!o so$re el aspe&to de su mu*erM lle+a$a un e5agerado pe!nado y un +est!do +erde o&1ano &on su &orp!3o &e3!do de 4orma atre+!da, ,ue se &ru.a$a a muy $a*a altura so$re su pe&#o y esta$a &u$!erto de e5,u!s!to en&a*e $lan&o, el m!smo ,ue se entre+ea donde la 4alda tena &ortes y la seda &aa re&ta #asta el suelo por delante, y en

~141~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

ampl!os pl!egues por la espalda. La o$ser+) y +ol+!) a apartar la m!rada m!entras la ayuda$a a su$!r al &arrua*e y ordena$a al &o&#ero ,ue se pus!era en &am!no. 'lla permane&!) sentada a su lado a la tenue lu. y se pregunt) &)mo sera +est!rse para un #om$re ,ue la m!rara &on dele!te, ,ue se re&reara &on el &olor y d!se3o de su +est!do, ,ue apre&!ara &)mo le 4a+ore&a y, por en&!ma de todo, ,ue la en&ontrara muy #ermosa. ;a$a algo en&antador en &as! todas las mu*eres, tal +e. no 4uera m%s ,ue un !nstante de gra&!l!dad o una !n4le5!)n de la +o., pero en&ontrar a algu!en ,ue lo apre&!ara de$a de ser &omo desplegar las alas y sent!r el sol en la &ara. 'l #e&#o de ,ue 1l nun&a #a$lara &on ella de modo nt!mo o &on pla&er la &onsuma por dentro de tal modo ,ue de$a #a&er un gran es4uer.o para mantener la &a$e.a alta, sonrer y &am!nar &omo s! &reyera en s m!sma. <e nue+o se perm!t!) 4antasear. C Le #a$ra gustado a Corn:all!s su +est!doD 8! se #u$!era +est!do para 1l, Cse #a$ra ,uedado al p!e de la es&alera y la #a$ra +!sto $a*ar &on una m!rada de asom$ro, #asta &on &!erto respeto re+eren&!al, al &ompro$ar lo #ermosa ,ue poda estar una mu*er y reparar en las sedas, los en&a*es y el per4ume, todas las &osas &on las ,ue tan po&o 4am!l!ar!.ado esta$aD =7asta> <e$a &ontrolar su !mag!na&!)n. 8e ru$or!.) ante sus prop!os pensam!entos y se +ol+!) del!$eradamente #a&!a el o$!spo para de&!r algo, &ual,u!er &osa ,ue romp!era el #e&#!.o de su 4antasa. 8!n em$argo, durante todo el traye&to 1l guard) un s!len&!o muy po&o prop!o de 1l, &omo s! no 4uera &ons&!ente de ,ue ella esta$a a su lado. "or lo general, #a$la$a de ,u!1n !$a a as!st!r a la reun!)n, y enumera$a sus +!rtudes y de4e&tos, y &omenta$a ,u1 &a$a esperar de ellos en t1rm!nos de &ontr!$u&!)n al $!enestar de la (gles!a en general, y de su d!)&es!s en part!&ular. 9CEu1 &rees ,ue podemos #a&er para ayudar al po$re se3or "attersonD 9pregunt) (sadora por 4!n &uando &as! #a$an llegado9. "are&e ,ue lo est% pasando muy mal. . 9?ada 9respond!) el o$!spo, +ol+!1ndose9. La mu*er #a muerto, (sadora. ?o se puede #a&er nada ante la muerte. 'st% a#, delante de nosotros y a nuestro alrededor esper%ndonos de 4orma !ne5ora$le. <!gamos lo ,ue d!gamos a la lu. del da, &uando l!ega la no&#e no sa$emos de d)nde +en!mos y no tenemos n! !dea de ad)nde nos d!r!g!mos... s! es ,ue #ay algBn lugar al ,ue !r. ?o te muestres &ondes&end!ente &on "atterson d!&!1ndole lo &ontrar!o. 8! des&u$re la 4e, lo #ar% 1l solo. ?o puedes o4re&erle la tuya, supon!endo ,ue la tengas y no est1s d!&!endo s!mplemente lo ,ue tB m!sma ,u!eres or, &omo la mayora de la gente. A#ora ser% me*or ,ue te prepares, estamos a punto de llegar. 'l &arrua*e se detu+o, y se apearon y su$!eron las es&al!natas m!entras se a$ra la puerta pr!n&!pal. Como s!empre, les anun&!aron 4ormalmente. 'n otro t!empo (sadora se emo&!ona$a al or llamar a Neg!nald por su ttulo. Le pare&a ,ue tena !n4!n!tas pos!$!l!dades, ,ue era m%s mer!tor!o ,ue un ttulo no$!l!ar!o por,ue no se #ereda$a, s!no ,ue era &on&ed!do por <!os. 8e ,ued) &ontemplando el despl!egue de son!dos y &olores ,ue tena ante s m!entras entra$a en la sala del $ra.o de 1l. 'n ese momento no le pare&a m%s ,ue un #onor &on&ed!do por #om$res a algu!en ,ue #a$a en&a*ado en su modelo, ,ue #a$a &ompla&!do a la gente ade&uada y #a$a e+!tado o4ender a nad!e. ?o era el m%s apto, osado y +al!ente para &am$!ar +!das, s!no sen&!llamente el ,ue menos pro$a$!l!dades tena de poner en pel!gro lo e5!stente, lo &ono&!do y &)modo. 'ra un &onser+ador a ultran.a ,ue de4enda todo lo presente en a,uel lugar, ya 4uera $ueno o malo.

~142~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Les presentaron y ella le s!gu!) un paso por detr%s, saludando a la gente &on una sonr!sa y una respuesta edu&ada. 2rat) de mostrarse !nteresada por ellos. 9'l se3or Au$rey 8erra&old 9le d!*o lady 6ar$oys9. 8e presenta para el es&a3o en Lam$et# sur. 'l o$!spo Ander#!ll y su esposa. 9'n&antada, se3or 8erra&old 9respond!) (sadora edu&adamente, y de pronto se d!o &uenta de ,ue, despu1s de todo, #a$a algo en 1l ,ue le llama$a la aten&!)n. Fl le respond!) &on una sonr!sa y la m!r) a los o*os &on un rego&!*o se&reto, &omo s! am$os 4ueran &ons&!entes de la m!sma $roma a$surda ,ue el #onor les o$l!ga$a a representar delante de a,uel pB$l!&o. 'l o$!spo pas) a la s!gu!ente persona e (sadora se sorprend!) a s m!sma de+ol+!endo la sonr!sa a Au$rey 8erra&old. 2ena la &ara alargada y un me&#)n de su pelo ru$!o le &aa por en&!ma de una &e*a. Ne&ord) #a$er odo en alguna parte ,ue era el segundo #!*o de un mar,u1s o algo por el est!lo, y ,ue podra #a$er ut!l!.ado el tratam!ento de IlordJ, pero #a$a pre4er!do no #a&erlo. 8e pregunt) &u%les eran sus op!n!ones polt!&as. 'spera$a ,ue tu+!era alguna y no estu+!era $us&ando Bn!&amente un nue+o pasat!empo para al!+!ar el a$urr!m!ento. 9?o me d!ga, se3or 8erra&old 9d!*o (sadora &on un !nter1s ,ue no tu+o ,ue 4!ng!r9. C/ a ,u1 part!do pertene&eD 9?o estoy muy seguro de &u%l de los dos est% d!spuesto a #a&erse responsa$le de m, se3ora Ander#!ll 9repl!&) 1l &on una l!gera mue&a9. ;e s!do lo $astante !ngenuo para e5presar unas &uantas op!n!ones personales ,ue no #an s!do pre&!samente populares a n!+el un!+ersal. An tanto a su pesar, (sadora se s!nt!) !nteresada, y su &ur!os!dad de$!) de re4le*arse en su &ara, por,ue 1l se e5pl!&) !nmed!atamente. 9"ara empe.ar, #e &omet!do el pe&ado !mperdona$le de dar pr!or!dad al proye&to de ley de la *ornada de o&#o #oras por en&!ma del rela&!onado &on el autogo$!erno !rland1s. ?o +eo por ,u1 no podemos &omprometernos a apro$ar am$os, y &on ello o$tener el apoyo de m%s gente y un poder ,ue s!r+a de $ase para real!.ar otras re4ormas muy ne&esar!as, empe.ando por de+ol+er el (mper!o a sus #a$!tantes legt!mos. 9?o estoy segura so$re el tema del (mper!o, pero el resto suena sumamente ra.ona$le 9 &on+!no ella9. <emas!ado para ,ue se &on+!erta en ley. 9's usted una &n!&a 9d!*o 1l &on 4!ng!da desespera&!)n. 9@! mar!do es o$!spo 9respond!) ella. 9= A#> "or supuesto... 98e +!o o$l!gado a !nterrump!r su r1pl!&a ante la ne&es!dad de saludar a las tres personas ,ue se un!eron a ellos, entre ellas su mu*er, a ,u!en (sadora no &ono&a, aun,ue #a$a odo #a$lar de ella &on tanta !n,u!etud &omo adm!ra&!)n. 9'n&antada, se3ora Ander#!ll. 9Nose le de+ol+!) el saludo &on 4!ng!do !nter1s. (sadora no esta$a me.&lada en asuntos de polt!&a n! segua realmente la moda, a pesar de su +est!do +erde o&1ano. 'ra una mu*er de elegan&!a &onser+adora ,ue posea esa &lase de $elle.a ,ue no &am$!a. Nose 8erra&old, en &am$!o, era es&andalosamente +anguard!sta. 8u +est!do era una &om$!na&!)n de sat1n &olor $urdeos y en&a*e de gu!pur ,ue &rea$a un &ontraste de lo m%s espe&ta&ular &on su &a$ello asom$rosamente ru$!o, &omo la me.&la de sangre y n!e+e. 8us

~143~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

$r!llantes o*os &olor aguamar!na pare&an e5am!nar a todos los !n+!tados &on una suerte de a+!de., &omo s! $us&ara a una persona en part!&ular ,ue no en&ontra$a. 9'l se3or 8erra&old me esta$a #a$lando de las re4ormas ,ue desea lle+ar a &a$o 9d!*o (sadora para tra$ar &on+ersa&!)n. Nose le ded!&) una sonr!sa deslum$rante. 9'stoy segura de ,ue usted t!ene sus prop!as !deas a&er&a de tales ne&es!dades 9 respond!)9. 8!n duda, en su m!n!ster!o su mar!do de$e de tener plena &on&!en&!a de la po$re.a y las !n*ust!&!as ,ue podan al!+!arse &on leyes m%s *ustas. 9<!*o a,uello desa4!ando a (sadora a ,ue se de&larase !gnorante en tales l!des y ,uedase, por tanto, &omo una #!p)&r!ta en rela&!)n &on el &r!st!an!smo ,ue pro4esa$a a tra+1s del o$!spo. (sadora respond!) s!n pararse a med!r sus pala$ras. 9"or supuesto. Lo ,ue me &uesta !mag!nar no son los &am$!os, s!no &)mo lle+arlos a &a$o. "ara ,ue una ley sea $uena de$e #a&erse respetar, y de$e e5!st!r un &ast!go ,ue seamos &apa&es de !n4l!g!r &on plena d!spos!&!)n s! se +!ola, &omo seguramente #aremos, aun,ue solo sea para ponernos a prue$a. Nose se mostr) en&antada. 9=;a pensado realmente en ello> 98u sorpresa era palpa$le9. <!s&Blpeme por #a$er &uest!onado su 4ran,ue.a. 97a*) la +o., de modo ,ue solo la oyeran los ,ue esta$an &er&a de ellas, y s!gu!) #a$lando a pesar del repent!no s!len&!o ,ue se #a$a #e&#o m!entras los dem%s agu.a$an el odo9M 2enemos ,ue #a$lar, se3ora Ander#!ll. 9Alarg) su elegante mano, de dedos es$eltos y guarne&!dos de an!llos, separ) a (sadora del grupo en el ,ue se #a$an en&ontrado m%s o menos por a.ar9. <!sponemos de un t!empo terr!$lemente es&aso 9 &ont!nu)9. <e$emos !r m%s all% del part!do s! ,ueremos #a&er realmente el $!en. La a$ol!&!)n de las tasas para la ense3an.a pr!mar!a ,ue &onsegu!mos el a3o pasado ya #a o$ten!do e4e&tos mara+!llosos, pero eso solo es el pr!n&!p!o. <e$emos #a&er mu&#o m%s. 'l l!$re a&&eso a la edu&a&!)n es la Bn!&a solu&!)n duradera a la po$re.a. 92om) a!re y luego &ont!nu)9M <e$emos a$r!r el &am!no para ,ue las mu*eres sean &apa&es de restr!ng!r sus 4am!l!as. La po$re.a y el agotam!ento, tanto 4s!&o &omo mental, son el resultado !ne+!ta$le de tener un #!*o tras otro s!n d!sponer de 4uer.as para &u!darlos, n! d!nero para darles de &omer o +est!r. 90ol+!) a m!rar a (sadora &on una e5pres!)n de s!n&ero desa4o en sus o*os9. / le p!do d!s&ulpas s! esto +a en &ontra de sus &on+!&&!ones rel!g!osas, pero ser la esposa de un o$!spo y o&upar la res!den&!a ,ue se les #a propor&!onado es muy d!st!nto de estar en un par de #a$!ta&!ones s!n agua &orr!ente y &on un pe,ue3o 4uego, tratando de mantener a una do&ena de n!3os l!mp!os y al!mentados. 9CAna *ornada de o&#o #oras me*orara o empeorara la s!tua&!)nD 9pregunt) (sadora, propon!1ndose no o4enderse por &osas ,ue, despu1s de todo, no tenan nada ,ue +er &on el +erdadero tema de d!s&us!)n. Nose ar,ue) las &e*as. 9CC)mo !$a a empeorarlaD =Cada tra$a*ador, #om$re o mu*er, de$era estar proteg!do &ontra la e5plota&!)n> 9La &)lera en&end!) sus me*!llas, ,ue ad,u!r!eron un tono rosado so$re la p!el $lan&a. (sadora se propona preguntar a Nose su op!n!)n antes de e5presar la suya, pero le result) !mpos!$le #a&er n!nguna de las dos &osas &uando se a&er&) a ellas una am!ga de Nose ,ue la salud) &on a4e&to. Pue presentada a (sadora &omo la se3ora 8:ann, ,u!en present) a su +e. a

~144~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

su &ompa3era, una mu*er de unos &uarenta a3os, &on la &on4!an.a en uno m!smo ,ue otorga la madure. y la su4!&!ente lo.ana para atraer la m!rada de la mayora de los #om$res. @antena ergu!da su &a$e.a de &a$ello os&uro &on elegan&!a, y su porte era el de algu!en totalmente seguro de s m!smo ,ue s!n em$argo se !nteresa por los dem%s. 9La se3ora K&ta+!a Ca+end!s# 9d!*o la se3ora 8:ann &on una nota de orgullo. usto antes de #a$lar, (sadora se d!o &uenta de ,ue la re&!1n llegada de$a de ser +!uda para ,ue se d!r!g!eran a ella de ese modo. 9CLe !nteresa la polt!&a, se3ora Ca+end!s#D 9pregunt). <ado ,ue el prop)s!to de la +elada era ese, se trata$a de una supos!&!)n de lo m%s natural. 98olo m!entras se &am$!en las leyes, espero ,ue para pro+e&#o de todos 9respond!) la se3ora Ca+end!s#9. 8e re,u!ere una gran sa$!dura para ant!&!par &u%les ser%n las &onse&uen&!as de nuestras a&&!ones. A +e&es los &am!nos m%s no$lemente !nsp!rados resultan desastrosos por dar lugar a &onse&uen&!as !mpre+!stas. Nose a$r!) mu&#o sus asom$rosos o*os. 9La se3ora Ander#!ll esta$a a punto de de&!rnos de ,u1 modo la *ornada de o&#o #oras podra ser per*ud!&!al 9d!*o Nose, m!rando 4!*amente a la se3ora Ca+end!s#9. =@e temo ,ue en el 4ondo es una &onser+adora> 9La +erdad, Nose... 9le ad+!rt!) la se3ora 8:ann lan.ando una m!rada de d!s&ulpa a (sadora. 9=?o> 9e5&lam) Nose &on !mpa&!en&!a9. /a +a s!endo #ora de ,ue nos de*emos de rodeos y d!gamos lo ,ue realmente ,ueremos de&!r. C's mu&#o ped!r, o !n&luso e5!g!r, ,ue la gente sea 4ran&aD C?o tenemos el de$er de #a&er preguntas y &uest!onar las respuestasD 9Nose, una &osa es ser e5&1ntr!&o, pero tB &orres el r!esgo de !r demas!ado le*os 9d!*o la se3ora 8:ann &on un #!po ner+!oso. "uso una mano en el $ra.o de Nose, pero esta la apart) &on !mpa&!en&!a9. La se3ora Ander#!ll tal +e. no... 9C?o ,u!ereD 9pregunt) Nose, re&uperando $re+emente su sonr!sa. Antes de ,ue (sadora pud!era responder, la se3ora Ca+end!s# !nter+!no. 92ra$a*ar en e5&eso es muy duro y totalmente !n*usto 9d!*o &on sua+!dad9. "ero, aun as, es me*or ,ue no tener tra$a*o... 9='so es e5tors!)n> 9e5&lam) Nose &on +o. a!rada. La se3ora Ca+end!s# &onser+) la &alma de manera adm!ra$le. 98! se #a&e de manera del!$erada, por supuesto ,ue lo es. "ero s! un empresar!o se en4renta a unos $ene4!&!os &ada +e. menores y una mayor &ompeten&!a, no puede perm!t!rse !n&rementar sus &ostes. / s! lo #a&e, tendr% ,ue &errar el nego&!o y sus empleados perder%n sus puestos de tra$a*o. ?e&es!tamos mantener el (mper!o a#ora ,ue tenemos uno, tanto s! ,ueremos &omo s! no. 98onr!) para restar dure.a a sus pala$ras, pero no poder de &on+!&&!)n 9. La polt!&a se $asa en lo ,ue es pos!$le, lo &ual no s!empre &o!n&!de &on lo ,ue ,ueremos 9a3ad!)9. Creo ,ue 4orma parte de la responsa$!l!dad. (sadora m!r) a Au$rey 8erra&old y +!o la ternura ,ue $r!lla$a en sus o*os, y una espe&!e de tr!ste.a, la &on+!&&!)n de ,ue las &osas +al!osas podan romperse.

~145~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

2al +e. ella se #a$a sent!do as &on respe&to a o#n Corn:all!s. 'ra un #om$re sens!$le e !ntel!gente, &on ans!as de #onor y un re&#a.o del oropel ,ue ella #a$ra proteg!do a &ual,u!er pre&!o. A,uella a&t!tud posea un !n4!n!to +alor, no solo para ella, s!no por s m!sma. ?o #a$a nada en Neg!nald Ander#!ll ,ue despertara en ella ese !ntenso an#elo, ,ue era m!tad dolor, m!tad alegra. Les !nterrump!) la llegada de otro #om$re, ,ue m!r) a la se3ora Ca+end!s# &on una 4am!l!ar!dad ,ue de*) &laro ,ue #a$an +en!do *untos. (sadora no se sorprend!) de ,ue tu+!era al menos un adm!rador. 'ra una mu*er e5&ep&!onal en mu&#os m%s aspe&tos ,ue la mera $elle.a 4s!&a. 2ena &ar%&ter e !ntel!gen&!a, y una &lar!+!den&!a ,ue era muy po&o &omBn. 9"ermtanme ,ue les presente a m! #ermano 9se apresur) a de&!r la se3ora Ca+end!s#9. 8!r C#arles 0o!sey. La se3ora Ander#!ll, y el se3or y la se3ora 8erra&old. 9A3ad!) los dos Blt!mos nom$res &on una l!gera mue&a, e (sadora re&ord) &on un so$resalto ,ue 0o!sey y 8erra&old asp!ra$an al m!smo es&a3o en el "arlamento. Ano de ellos perdera. @!r) a 0o!sey &on repent!no !nter1s. ?o se pare&a a su #ermana. 2ena el &a$ello y la te. l!geramente ro*!.os, m!entras ,ue la p!el de ella era p%l!da y el &a$ello &asta3o os&uro y $r!llante. 2ena la &ara alargada y la nar!. un po&o tor&!da, &omo s! se la #u$!eran roto y &olo&ado mal. Lo Bn!&o ,ue tenan en &omBn era una mente %g!l y una gran 4uer.a !nter!or. 'n 1l era tan !ntensa ,ue ella &as! esper) ,ue !rrad!ara &alor. (sadora murmur) algo edu&ado y prudente. 8e d!o per4e&ta &uenta de ,ue Au$rey 8erra&old o&ulta$a sus sent!m!entos- sa$a ,ue su ad+ersar!o era un #om$re muy d!st!nto a 1l, y ,ue !$a a ser una lu&#a en la ,ue todo estara perm!t!do. A,uel &ort1s !nter&am$!o de pala$ras era una muestra de edu&a&!)n, y &on 1l no pretenda enga3ar a nad!e. La &)lera se poda ad+ert!r en el rg!do y elegante &uerpo de Nose, &on su larga espalda y sus es$eltas &aderas en4undadas en $r!llante ta4et%n, y sus dedos ,ue lan.a$an destellos al mo+er las manos. La p!el de su &uello pare&a &as! de un tono $lan&o a.ulado a la lu. de las ara3as del te&#o, &omo s! al e5am!narla m%s de &er&a se le pud!eran +er las +enas. 2am$!1n se poda apre&!ar en ella el m!edo. (sadora lo per&!$a &omo un per4ume m%s ,ue 4lota$a en el a!re, entre el aroma a la+anda, a *a.mn y las numerosas 4ragan&!as de los $oles &on nenB4ares ,ue #a$a en las mesas. C2anto le !mporta$a a ella ganarD CK #a$a algo m%sD Les #!&!eron pasar al &omedor s!gu!endo el &orre&to orden de pre&eden&!a. 'n &al!dad de esposa de un o$!spo, (sadora entr) de los pr!meros, despu1s de los m!em$ros m%s desta&ados de la no$le.a pero mu&#o antes ,ue los #om$res &orr!entes &omo los meros &and!datos parlamentar!os. Las mesas esta$an &u$!ertas de &r!stal y por&elana. unto a &ada plato $r!lla$an #!leras de tenedores, &u&#!llos y &u&#aras. Las se3oras o&uparon sus as!entos y a &ont!nua&!)n lo #!&!eron los &a$alleros. (nmed!atamente despu1s se s!r+!) el pr!mer plato y se retom) el o$*et!+o de la +eladaM la d!s&us!)n, las &ons!dera&!ones y los *u!&!os, la &on+ersa&!)n $r!llante ,ue enmas&ara$a los pa&tos &reados, los puntos 4la&os ,ue eran anal!.ados y, una +e. des&u$!ertos, se e5plota$an. All era donde na&an las 4uturas al!an.as y las 4uturas enem!stades. (sadora solo es&u&#a$a a med!as. ;a$a odo &on anter!or!dad la mayora de a,uellas d!s&us!ones so$re la e&onoma, las &uest!ones morales, las 4!nan.as, las d!4!&ultades y *ust!4!&a&!ones rel!g!osas y las ne&es!dades polt!&as. Cuando oy) al o$!spo men&!onar el nom$re de 0o!sey adoptando un tono de +o. lleno de entus!asmo, se so$resalt) y le llam) la aten&!)n, #a&!endo ,ue +ol+!era a la real!dad.

~146~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9La !no&en&!a no nos protege de las e,u!+o&a&!ones de los #om$res $!en !nten&!onados &uyo &ono&!m!ento de la naturale.a #umana es mu&#o menor ,ue su deseo de #a&er el $!en 9 d!*o &on 4er+or. ?o m!r) a Au$rey 8erra&old, pero (sadora +!o &)mo al menos otros tres &omensales lo #a&an. Nose se puso rg!da, manten!endo !nm)+!l la mano ,ue sostena la &opa de +!no9. Llt!mamente #e empe.ado a darme &uenta de lo &omple*o ,ue es go$ernar sa$!amente 9pros!gu!) &on una e5pres!)n 4or.ada, &omo s! estu+!era de&!d!do a segu!r el #!lo de sus !deas #asta el 4!nal9. ?o es tarea para el &a$allero a4!&!onado, por muy no$les ,ue sean sus !nten&!ones. 8en&!llamente no podemos perm!t!rnos e,u!+o&arnos. An e5per!mento desa4ortunado &on las 4uer.as del &omer&!o y la e&onoma, o el a$andono de &!ertas leyes ,ue #emos &umpl!do durante s!glos, y m!les de personas su4r!r%n antes de ,ue podamos !n+ert!r la s!tua&!)n y re&uperar el e,u!l!$r!o perd!do. 98a&ud!) la &a$e.a &on +!gor9. 's una &uest!)n mu&#o m%s ser!a ,ue las ,ue #emos a4rontado en nuestra #!stor!a. 'n !nter1s de las personas a las ,ue representamos y ser+!mos, no podemos perm!t!rnos ser demas!ado sent!mentales o !ndulgentes &on nosotros m!smos. 9Le &entellea$an los o*os y +ol+!) a m!rar $re+emente a Au$rey9. 'se es, por en&!ma de todo, nuestro de$er, o de lo &ontrar!o no tendremos nada. Au$rey 8erra&old esta$a muy p%l!do, &on los o*os $r!llantes. ?o se molest) en d!s&ut!r. 8e d!o &uenta de lo estBp!do ,ue sera y guard) s!len&!o, agarrando &on 4uer.a el &u&#!llo y el tenedor. "or un momento nad!e respond!)- luego med!a do&ena de &omensales #a$laron a la +e., se d!s&ulparon y +ol+!eron a empe.ar. "ero al m!rarlos uno por uno, (sadora +!o ,ue las pala$ras de Neg!nald #a$an #e&#o mella en ellos. <e pronto, todo el en&anto y los !deales resulta$an menos $r!llantes, menos e4e&t!+os. 9Ana +!s!)n muy des!nteresada, o$!spo 9d!*o 0o!sey, +ol+!1ndose para m!rarle9. 8! todos los lderes esp!r!tuales tu+!eran su &ora*e, sa$ramos a ,u!1n a&ud!r en $us&a de l!dera.go moral. 'l o$!spo le m!r) &on la &ara p%l!da, el pe&#o ag!tado, &omo s! tu+!era unas d!4!&ultades !ne5pl!&a$les para resp!rar. Ktra +e. t!ene !nd!gest!)n 9pens) (sadora9. ;a tomado demas!ada sopa de ap!o. <e$era #a$erla de*ado, sa$e ,ue no le s!enta $!en. ="or su manera de #a$lar, &ual,u!era pensara ,ue le #an e&#ado un $uen &#orro de +!no> La +elada se alarg) !nterm!na$lemente- se #!&!eron &!ertas promesas y se a$andonaron otras. "o&o despu1s de med!ano&#e se 4ueron los pr!meros !n+!tados, entre los &uales esta$an el o$!spo e (sadora. Ana +e. 4uera, m!entras se su$an a su &arrua*e y se ale*a$an, ella se +ol+!) #a&!a 1l. 9CEu1 demon!os te #a entrado para #a$lar &ontra el se3or 8erra&old de ese modoD =/ delante del po$re #om$re> 8! sus !deas son e5trem!stas, nad!e ,uerr% ,ue se &on+!ertan en leyes. 9C'st%s sug!r!endo ,ue de$era #a$er esperado a ,ue las presente ante el "arlamento antes de &ondenarlasD 9pregunt) 1l, &on una nota %spera en la +o.9. C2al +e. te gustara ,ue esperara #asta ,ue los &omunes las #ayan apro$ado y les to,ue a los lores d!s&ut!rlasD ?o tengo n!nguna duda de ,ue los m!em$ros la!&os de la &%mara anularan la mayora de ellas, pero no tengo tanta 4e en m!s #ermanos, los m!em$ros e&les!%st!&os. Con4unden el !deal &on lo pr%&t!&o. 92os!)9. Eueda po&o t!empo, (sadora. Ano no puede perm!t!rse posponer el momento de a&tuar, pues tal +e. no d!sponga de o&as!ones para re&t!4!&ar.

~147~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'lla esta$a sorprend!da. 'ra un &omentar!o muy po&o prop!o de 1l. ?un&a le #a$a +!sto lan.arse a #a$lar de ese modo, &omprometerse &on algo s!n de*ar una puerta a$!erta por s! las &!r&unstan&!as &am$!a$an. 9C2e en&uentras $!en, Neg!naldD 9pregunt), y al !nstante dese) no #a$erlo #e&#o. ?o ,uera or una enumera&!)n de las &osas ,ue #a$an estado mal en la &ena, ya 4uera el ser+!&!o o las op!n!ones y e5pres!ones de los dem%s &omensales. Lament) no #a$erse mord!do la lengua y #a$erse l!m!tado a murmurar algo en se3al de &on4orm!dad, s!n mostrar la m%s mn!ma emo&!)n. "ero ya era demas!ado tarde. 9?o 9d!*o 1l ele+ando la +o. #asta al&an.ar un tono de angust!a9. ?o me en&uentro nada $!en. <e$o de #a$erme sentado en med!o de una &orr!ente de a!re. 'l reumat!smo se me #a a&entuado y s!ento un 4uerte dolor en el pe&#o. 9Creo ,ue la sopa de ap!o no #a s!do una ele&&!)n a&ertada 9d!*o, tratando de mostrarse &ompas!+a, aun,ue era &ons&!ente de ,ue no lo esta$a logrando. "er&!$!) un mat!. de !nd!4eren&!a en su +o.. 9@e temo ,ue es m%s ser!o ,ue eso. 9'sta +e. la +o. de Neg!nald re4le*a$a un p%n!&o apenas d!s!mulado. 'sta$a segura de ,ue s! #u$!era pod!do +erle en la os&ur!dad del !nter!or del &o&#e, su &ara #a$ra re+elado un m!edo ,ue raya$a en la desespera&!)n. 8e alegr) de no poder #a&erlo. ?o ,uera +erse arrastrada por sus emo&!ones. /a le #a$a su&ed!do demas!adas +e&es. 9Las !nd!gest!ones pueden llegar a ser muy desagrada$les 9murmur) (sadora9. Los ,ue #a$lan de ellas &on l!gere.a nun&a las #an su4r!do. "ero son pasa*eras y no de*an se&uelas, aparte del &ansan&!o pro+o&ado por la d!4!&ultad para poder dorm!r. 2e ruego ,ue no te preo&upes. 9C'so &reesD 9pregunt) 1l. (sadora per&!$!) su !mpa&!en&!a, a pesar de ,ue no #a$a g!rado la &a$e.a #a&!a ella. 9"or supuesto 9respond!) en tono tran,u!l!.ador. Huardaron s!len&!o el resto del traye&to de regreso, pero ella era plenamente &ons&!ente de su !n&omod!dad. 'ra &omo s! una ter&era ent!dad se #u$!era !nstalado entre am$os. ***** 8e despert) en m!tad de la no&#e y lo en&ontr) sentado en el $orde de la &ama &on la &ara &en!&!enta, el &uerpo e&#ado #a&!a delante y el $ra.o !.,u!erdo &olgando &omo s! no tu+!era 4uer.as en 1l. 0ol+!) a &errar los o*os, o$l!g%ndose a sumerg!rse de nue+o en su sue3o. 'n 1l apare&an ampl!os mares y el sua+e olea*e ,ue se ag!ta$a m%s all% del &as&o de un $ar&o. 8e !mag!n) a o#n Corn:all!s en a,uel lugar, &on la &ara +uelta #a&!a el +!ento y una sonr!sa de pla&er en los la$!os. <e +e. en &uando se g!ra$a #a&!a ella y la m!ra$a. 2al +e. de&a algo, pero pro$a$lemente permane&a &allado. 'ntre am$os re!na$a un s!len&!o sosegado, una alegra tan pro4undamente &ompart!da ,ue no ne&es!ta$a de la !ntrus!)n de las pala$ras. 8!n em$argo, su &on&!en&!a no !$a a perm!t!rle ,uedarse en el mar y el &!elo. 8a$a ,ue Neg!nald esta$a su4r!endo a es&asos &entmetros de ella. 0ol+!) a a$r!r los o*os y se sent) despa&!o.

~148~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

92e traer1 un po&o de agua &al!ente 9d!*o, apartando las s%$anas y le+ant%ndose de la &ama. 8u 4!no &am!s)n de #!lo le llega$a al suelo, y esa no&#e de +erano no ne&es!tara ponerse nada m%s por de&en&!a. A esa #ora no #a$ra &r!ados por la &asa. 9=?o> 9An gr!to a#ogado $rot) de su garganta9. =?o me de*es> 92e sentar% $!en $e$er el agua a sor$os 9d!*o ella, s!n poder e+!tar &ompade&erle. "are&a a$at!do, &on la &ara p%l!da y perlada de sudor, y el &uerpo en&og!do de dolor. 8e arrod!ll) delante de 1l9. C'st%s mareadoD 2al +e. #a$a algo en la &ena ,ue no esta$a 4res&o o $!en &o&!nado. 'l no d!*o nada y permane&!) m!rando 4!*amente el suelo. 98e pasar% 9&ont!nu) ella &on sua+!dad9. 'l susto dura un rato, pero s!empre se +a. 'n el 4uturo tal +e. de$eras pensar menos en los sent!m!entos de tus an4!tr!ones y optar solo por los platos m%s sen&!llos. Algunas personas no se dan &uenta de la 4re&uen&!a &on la ,ue te +es o$l!gado a &omer en &asas a*enas, y &on el t!empo puede resultar e5&es!+o. 'l o$!spo al.) #a&!a ella sus o*os os&uros y asustados, supl!&%ndole s!n pala$ras ,ue le ayudara &omo 4uera. 9CEu!eres ,ue en+e a ;arold a $us&ar al m1d!&oD 9;!.o el o4re&!m!ento por de&!r algo. Lo Bn!&o ,ue el m1d!&o le dara seran unas past!llas de menta, &omo #a$a #e&#o en el pasado &uando el o$!spo #a$a men&!onado su d!gest!)n y le #a$a ped!do remed!o. 8era den!grante #a&erle !r #asta all por un &aso de gases, por terr!$le ,ue 4uera. 'l o$!spo s!empre se #a$a negado, &reyendo ,ue menos&a$ara la ser!edad de su alto &argo. CC)mo !$a a m!rar algu!en &on respeto re+eren&!al a un #om$re ,ue no poda &ontrolar sus )rganos d!gest!+osD 9=?o ,u!ero> 9e5&lam) 1l &on desespera&!)n. Luego e5#al) el a!re en un sollo.o9. CCrees ,ue es por algo ,ue #a$a en la &enaD 9'n su +o. #a$a un de*e de esperan.a, &omo s! le supl!&ara ,ue le d!era la ra.)n. (sadora se d!o &uenta de ,ue tema ,ue no 4uera solo una !nd!gest!)n, ,ue despu1s de todos a,uellos a3os ,ue*%ndose por menuden&!as por 4!n estu+!era realmente en4ermo. C'ra el dolor lo ,ue tanto le asusta$aD CK la molest!a y la +ergSen.a de +om!tar o perder el &ontrol de sus 4un&!ones 4!s!ol)g!&as, y tener ,ue de*arse l!mp!ar despu1sD <e pronto s!nt!) una s!n&era &ompas!)n por 1l. 8eguramente &ada persona tena un terror se&reto, y m%s en el &aso de un #om$re para ,u!en el poder y la presun&!)n lo eran todo. 'n su 4uero !nterno de$a de sospe&#ar lo !n&re$lemente 4r%g!l ,ue era el respeto. ?o se !mag!na$a ,ue ella le amara- no &on la pas!)n y la ternura ,ue la un!ra a 1l en un momento as. 'l de$er #ara ,ue se mantu+!era *unto a 1l, pero eso sera &as! peor ,ue los &u!dados de un des&ono&!do, e5&epto para el mundo e5ter!or ,ue +era solo a una mu*er al lado de su mar!do, donde de$a estar. Lo ,ue pasara realmente entre ellos 9algo o nada9 nun&a se sa$ra. 8egua m!r%ndola, esperando ,ue le asegurara ,ue su m!edo era !nne&esar!o, ,ue todo a&a$ara. "ero a (sadora le resulta$a !mpos!$le. (n&luso s! #u$!era s!do un n!3o, y no un #om$re mayor ,ue ella, no #a$ra pod!do #a&erlo. La en4ermedad era real. Ano no poda protegerse de ella eternamente. 9;ar1 todo lo ,ue pueda para ayudarte 9susurr). Alarg) una mano &on po&a &on4!an.a y la puso so$re la de 1l, a4errada a la rod!lla. 8!nt!) el terror ,ue 1l esta$a e5per!mentando, &omo s! #u$!era sal!do de su p!el y penetrado en la suya. 'nton&es re&ono&!) de ,u1 se trata$aM tena m!edo a mor!r. ;a$a pasado toda su +!da pred!&ando el amor de <!os, la o$ed!en&!a a los mandam!entos ,ue no adm!tan preguntas n! e5pl!&a&!ones, la a&epta&!)n del

~149~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

su4r!m!ento en la t!erra y la &on4!an.a a$soluta en la etern!dad del &!elo... y resulta$a ,ue todas sus &reen&!as no eran m%s ,ue pala$ras. Al en4rentarse al a$!smo de la muerte no +ea n!nguna lu., n! a <!os esper%ndole al 4!nal. 'sta$a solo &omo un n!3o en med!o de la no&#e. 8e sorprend!) a s m!sma al orse, renun&!ando a sus prop!os sue3os. 9'star1 a tu lado, no te preo&upes. 9Le apret) m%s la mano y le &og!) el otro $ra.o9. ?o t!enes nada ,ue temer. 's el &am!no ,ue s!gue toda la #uman!dad, solo una puerta. 's el momento de tener 4e. ?o est%s solo, Neg!nald. 2odas las &r!aturas +!+as est%n &ont!go. 8olo es un paso #a&!a la etern!dad. 2B tam$!1n #as +!sto a mu&#as personas a4rontarlo &on &ora*e y d!gn!dad. 2B tam$!1n puedes #a&erlo... y lo #ar%s. 'l se ,ued) sentado en el $orde de la &ama, pero po&o a po&o se rela*). 'l dolor de$a de #a$er rem!t!do por,ue al 4!nal de*) ,ue ella le ayudara a a&ostarse de nue+o, y al po&o rato se ,ued) dorm!do, de*ando ,ue ella se le+antara y rodeara la &ama #asta su lado para a&ostarse tam$!1n. 'sta$a &ansada, pero la $end!&!)n del sue3o le 4ue es,u!+a #asta ,ue se #!.o &as! de da. 'l se le+ant) &omo de &ostum$re. 'sta$a un po&o p%l!do, pero por lo dem%s tena un aspe&to aparentemente $astante normal. ?o #!.o re4eren&!a al ep!sod!o de la no&#e anter!or. ?o la m!r) a los o*os. (sadora se en4ad) mu&#s!mo &on 1l. 'ra muy me.,u!no por su parte ,ue no le d!era por lo menos las gra&!as, y ,ue no se lo agrade&!era aun,ue solo 4uera &on una sonr!sa. ?o #a&an 4alta las pala$ras. "ero 1l esta$a 4ur!oso &on ella por,ue #a$a +!sto &)mo #a$a perd!do la d!gn!dad y #a$a presen&!ado su m!edo. 'lla lo &omprenda, pero aun as le desde3) por su po$re.a de espr!tu. 'sta$a en4ermo. 'lla #a$a empe.ado a asum!rlo. Aun,ue 1l #u$!era optado por ol+!darlo, era la real!dad. La ne&es!ta$a, y ya 4uera el a4e&to, la &ompas!)n, el respeto o sen&!llamente el de$er lo ,ue la !mpulsara, estara en&adenada a 1l m!entras res!st!ese. / poda ser &uest!)n de a3os. Lo +ea &omo un &am!no ,ue se prolonga$a en el #or!.onte a tra+1s de una llanura gr!s. "oda p!ntar sus sue3os en ella, pero nun&a los al&an.ara. 2al +e. nun&a #a$an s!do m%s ,ue sue3os. ?ada #a$a &am$!ado, e5&epto en su &a$e.a.

~150~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo "

9=?o me lo &reo> 9solt) a&G Nadley, sentado a la mesa del desayuno sosten!endo el per!)d!&o en alto &on las manos tem$lorosas y la &ara p%l!da. 9CEu1 pasaD 9pregunt) 'm!ly, &uyos pr!meros pensam!entos +olaron #a&!a el ases!nato de @aude Lamont, o&urr!do #a&a *usto una semana. C;a$a des&u$!erto 2#omas algo tan !rre4uta$le ,ue !n&r!m!na$a a NoseD 8olo a#ora se da$a &uenta de lo mu&#o ,ue #a$a tem!do ,ue o&urr!era. Los remord!m!entos la a$rumaron9. CEu1 #as ledoD 9'n su +o. se poda per&!$!r el m!edo. 9=Au$rey> 9e5&lam) a&G, $a*ando el per!)d!&o para +erla9. ;a es&r!to una &arta al d!re&tor. 8upongo ,ue es para re4utar lo ,ue d!*o el general Q!ngsley de 1l, pero no est% $!en planteada. 9CEu!eres de&!r ,ue est% es&r!ta de 4orma des&u!dadaD ?o es prop!o de Au$rey. 9 Ne&orda$a su $on!ta +o.- no solo era la d!&&!)n, s!no tam$!1n la 4orma de eleg!r las pala$ras 9. CEu1 d!&eD a&G resp!r) #ondo y se mord!) el la$!o, neg%ndose a responder, &omo s! al leerlo en alto &o$rara mayor d!mens!)n real. 9C2an terr!$le esD 9pregunt) ella, &on una angust!a ,ue la estreme&a y la &onsuma por dentro9. CCam$!ar% algoD 9Creo ,ue podra #a&erlo. 9=7ueno, enton&es o me la lees o me pasas el per!)d!&o> 9orden) ella9. ="or el amor de <!os, no me d!gas ,ue es terr!$le y luego te lo &alles> Fl $a*) la +!sta #a&!a las p%g!nas y empe.) a leer en +o. $a*a, &as! !ne5pres!+aM ;e s!do a&usado re&!entemente en este per!)d!&o por el general de d!+!s!)n Noland Q!ngsley de ser un !deal!sta &on po&o &ono&!m!ento de la real!dad, un #om$re ,ue renun&!ara a las glor!as del pasado de nuestras na&!ones, y &on ellas, a los #om$res ,ue lu&#aron y mur!eron para protegernos y e5tender el !mper!o de la ley y la l!$ertad a otros pases. 'n &!r&unstan&!as normales me #a$ra &ontentado &on de*ar ,ue el t!empo demostrara ,ue esta$a e,u!+o&ado. Con4!ara en ,ue m!s am!gos me &ono&!eran me*or y esperara ,ue los des&ono&!dos 4ueran s!n&eros en su *u!&!o. 8!n em$argo, +oy a presentarme &and!dato para el es&a3o de Lam$et# sur en las a&tuales ele&&!ones parlamentar!as, y la !nm!nen&!a de las m!smas no me perm!te tomarme ese t!empo. 'n nuestro pasado #a #a$!do mu&#os su&esos glor!osos ,ue no puedo n! ,u!s!era &am$!ar. "ero el 4uturo nos pertene&e y podemos moldearlo a nuestro gusto. 's&r!$amos grandes

~151~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

poesas so$re desastres m!l!tares &omo el asalto de la $r!gada l!gera de 8e$astopol, donde #om$res +alerosos perd!eron !nBt!lmente la +!da a las )rdenes de generales !n&ompetentes. Compade.&amos a los super+!+!entes de tales a&&!ones desesperadas &uando pasen &o*eando a nuestro lado por la &alle, &!egos o l!s!ados, o los +eamos en &amas de #osp!tal. Lle+emos 4lores a sus tum$as. "ero tam$!1n a&tuemos para ,ue sus #!*os y n!etos no &a!gan del m!smo modo. 's algo ,ue no solo podemos s!no ,ue tenemos la o$l!ga&!)n de &am$!ar. 9=?o est% mal planteado> 9argSy) 'm!ly9. 'n m! op!n!)n, lo ,ue d!&e es &!erto, una +alora&!)n totalmente *usta y s!n&era. 9ABn no #e term!nado 9d!*o a&G som$ro. 97ueno, C,u1 m%s d!&eD Fl +ol+!) a $a*ar la +!sta #a&!a la p%g!na. ?e&es!tamos un e*1r&!to ,ue lu&#e en t!empos de guerra s! un pas e5tran*ero llegara a amena.arnos. ?o ne&es!tamos a+entureros &ortados &on el patr)n del !mper!al!smo, ,ue &reen ,ue &omo !ngleses tenemos dere&#o a ata&ar y &on,u!star el pas ,ue se nos anto*e, ya sea por,ue estamos pro4undamente &on+en&!dos de ,ue nuestro est!lo de +!da es super!or al suyo, y sus #a$!tantes se $ene4!&!ar%n de nuestras leyes e !nst!tu&!ones !mpuestas por la 4uer.a de nuestras armas, o por,ue ellos t!enen t!erra, m!nerales y &ual,u!er otro re&urso ,ue podemos e5plotar. 9K#, a&G. 9'm!ly esta$a #orror!.ada. 98!gue &on m%s de lo m!smo 9d!*o 1l &on amargura9. ?o a&usa a$!ertamente a Q!ngsley de $us&ar !nteresadamente la glor!a a e5pensas del #om$re de a p!e, pero la !ns!nua&!)n est% $astante &lara. 9C"or ,u1D 9pregunt) ella &on pro4unda desa.)n9. "ens1 ,ue tena m%s... m%s sent!do de la real!dad. =Aun,ue todo eso 4uera &!erto, no le #ara ganar segu!dores> =Los ,ue p!ensan &omo 1l estar%n en su $ando de todos modos, y los ,ue no, le od!ar%n por ello> 9K&ult) la &ara entre las manos9. CC)mo #a pod!do ser tan !ngenuoD 9"or,ue Q!ngsley de$e de #a$erle puesto ner+!oso 9respond!) a&G9. Creo ,ue Au$rey s!empre #a od!ado el oportun!smo, la !dea de ,ue el m%s 4uerte t!ene dere&#o a tomar lo ,ue ,u!ere, y +e el !mper!al!smo de ese modo. 9's un tanto !ntolerante, Cno te pare&eD 9d!*o ella, aun,ue en real!dad no se trata$a de una pregunta. ?o a&ata$a las op!n!ones de a&G n! las de nad!e. Ana &osa era el &ono&!m!ento 4a&tual, pero a,uello tena ,ue +er &on los sent!m!entos y la &omprens!)n de la gente9. 'stoy empe.ando a &reer ,ue la polt!&a solo re,u!ere una $uena &omprens!)n de la naturale.a #umana y el su4!&!ente sent!do &omBn para mantener la $o&a &errada &uando no s!r+e de nada #a$lar. / no de&!r ment!ras ,ue puedan delatarte, y nun&a perder los estr!$os n! prometer algo ,ue tal +e. no puedas &umpl!r. a&G es$o.) una sonr!sa, pero no re4le*a$a la menor sat!s4a&&!)n. 9K*al% se lo #u$!eras d!&#o #a&e un par de das.

~152~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CNealmente &rees ,ue &am$!ar% algoD 9'lla segua a4errada a la esperan.a9. 's el Times, C+erdadD 8. CCu%ntos +otantes de Lam$et# sur &al&ulas ,ue lo leenD 9=?o lo s1, pero te apuesto lo ,ue ,u!eras a ,ue C#arles 0o!sey lo lee> 9respond!) 1l. 'm!ly se plante) por un momento a&eptar la apuesta y ped!r una nue+a som$r!lla s! gana$a, pero luego se d!o &uenta de lo !nBt!l ,ue era. "or supuesto ,ue 0o!sey lo leera y lo ut!l!.ara. 9Au$rey #a$la de los m!l!tares &omo s! los generales 4ueran estBp!dos 9&ont!nu) a&G &on un de*e de desespera&!)n en la +o.9. <!os sa$e ,ue #emos ten!do $astantes ,ue lo eran, pero plan!4!&ar t%&t!&as de $atalla es m%s d!4&!l de lo ,ue &rees. ="uede ,ue tengas enem!gos l!stos, armas !nade&uadas, es&ase. de sum!n!stros, &am$!os en la meteorologa...> K sen&!llamente mala suerte. Cuando ?apole)n nom$ra$a a un nue+o mar!s&al no pregunta$a s! era !ntel!gente, s!no s! tena suerte. 9CEu1 pregunta$a 6ell!ngtonD 9repl!&) ella. 9?o lo s1 9adm!t!) 1l, le+ant%ndose9. "ero no #a$ra a&eptado a Au$rey. ='sto no es un &aso de 4alta de #onrade. n! de mala polt!&a, s!no las t%&t!&as m%s espantosas ,ue se podran #a$er empleado &ontra un #om$re &omo C#arles 0o!sey> ***** A pr!mera #ora de la tarde, 'm!ly 4ue &on a&G a es&u&#ar el d!s&urso ,ue 0o!sey !$a a pronun&!ar delante de una gran mult!tud. 'ra en Qenn!ngton, y el par,ue esta$a lleno de gente ,ue pasea$a $a*o el 4uerte sol tomando #elados y man.anas de &aramelo, y $e$!endo l!monadas m!entras espera$a !mpa&!ente ,ue &omen.ara para d!+ert!rse e !nterrump!r al orador. "ara empe.ar, a nad!e le !mporta$a demas!ado lo ,ue tena ,ue de&!r 0o!sey. 'ra una $uena manera de pasar una #ora, mu&#o m%s !nteresante ,ue el anod!no part!do de &r!,uet ,ue *uga$an una +e!ntena de &#!&os en el otro e5tremo del par,ue. 8! ,uera ,ue le prestaran aten&!)n tendra ,ue d!+ert!rles, y s! no lo sa$a a esas alturas, pronto se enterara. '+!dentemente, solo algunos de los ,ue le es&u&#aran tenan dere&#o al +oto, pero el 4uturo de todos se +era a4e&tado. <e modo ,ue se ap!3aron alrededor del ,u!os&o de mBs!&a +a&o, al ,ue 0o!sey se su$!) &on gran &on4!an.a en s m!smo y donde tom) la pala$ra. 'm!ly permane&!) de p!e al sol &on la &ara proteg!da por el som$rero, &ontemplando pr!mero a la mult!tud, luego a 0o!sey, y m!rando de reo*o a a&G. ?o es&u&#a$a realmente las pala$ras. 8a$a ,ue trata$an de patr!ot!smo y orgullo. 'ra un d!s&urso muy sut!l, pero elog!a$a a la mult!tud en un sent!do muy general, #a&!endo ,ue se s!nt!era parte del logro del (mper!o, aun,ue no lo llam) as. 'lla o$ser+) &)mo la gente se ergua un po&o m%s, sonr!endo !n&ons&!entemente, pon!1ndose dere&#os y &on la $ar$!lla l!geramente m%s alta. Les #a&a sent!r ,ue eran parte de algo, ,ue part!&!pa$an de la +!&tor!a, ,ue se &onta$an entre la 1l!te. @!r) a a&G y +!o &)mo se le &ur+a$an #a&!a arr!$a las &om!suras de los la$!os. 2ena el rostro &r!spado por la !nd!gna&!)n, pero tam$!1n se apre&!a$a en 1l &!erta adm!ra&!)n- por mu&#o ,ue ,u!s!era, no poda o&ultarla. 0o!sey &ont!nu). ?o men&!on) el nom$re de 8erra&old. 8erra&old podra no #a$er e5!st!do. ?o les #a&a es&ogerM +otadme a m o al otro &and!dato, +otad a los tor!es o a los l!$eralessen&!llamente les #a$la$a &omo s! la de&!s!)n ya #u$!era s!do tomada. 'ran de una sola op!n!)n por,ue eran de una sola ra.a, un solo pue$lo, un solo dest!no &ompart!do.

~153~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"or supuesto, a,uel argumento no persuad!ra a todo el mundo. 'm!ly +!o en mu&#os rostros o$st!na&!)n, desa&uerdo, &)lera, !nd!4eren&!a. "ero 1l no les ne&es!ta$a a todos, solo a los su4!&!entes para 4ormar una mayora *unto &on los +otantes tor!es de toda la +!da. 90a a ganar, C+erdadD 9susurr) ella, es&udr!3ando la &ara de a&G y +!endo la respuesta en su e5pres!)n. 8e senta 4ur!oso, !mpotente, 4rustrado, y s!n em$argo era plenamente &ons&!ente de ,ue s! sala en de4ensa de Au$rey 8erra&old &omo pretenda, solo lograra demostrar lealtad a un am!go y poner en pel!gro su prop!o es&a3o. ?ada era tan seguro &omo #a$a &redo #a&a una semana. 'm!ly le o$ser+) m!entras 0o!sey segua #a$lando y la mult!tud es&u&#a$a. 'l personal esta$a &on 1l en esos momentos, pero ella sa$a lo +olu$le ,ue era la popular!dad. ;a&as rer a la gente, la elog!a$as, le da$as esperan.as de o$tener $ene4!&!os y le $r!nda$as una &reen&!a &omBn, y la tenas en el $ols!llo. La menor sospe&#a de m!edo, un !nsulto !ns!nuado o !n&luso el a$urr!m!ento, y +ol+as a perderla. Ana parte de 'm!ly desea$a ,ue 1l #!&!era #onor a su am!stad, ,ue d!*era lo ,ue pud!era para &orreg!r la des!gualdad entre Au$rey y a,uel #om$re ,ue man!pula$a la s!tua&!)n &on tanta destre.a. La &arta de Au$rey al d!re&tor le #a$a #e&#o el *uego a 0o!sey. C"or ,u1 #a$a s!do tan ne&!oD 8!nt!) desal!ento a med!da ,ue la respuesta a&uda a su mente de 4orma espont%nea. "or,ue era !deal!sta pero !ngenuo. 'ra un #om$re $ueno &on un sue3o #onrado, pero aBn no era un polt!&o, y las &!r&unstan&!as no le $r!ndaran la o&as!)n de &on+ert!rse en uno. ?o #a$a ensayos, solo la real!dad. 0ol+!) a m!rar a a&G y +!o ,ue toda+a esta$a !nde&!so. ?o d!*o nada. ABn no esta$a preparada para la respuesta, 4uera &ual 4uese. 'l tena ra.)nM el pre&!o a pagar por el poder poda ser demas!ado alto. / s!n em$argo, s!n poder uno &onsegua muy po&o, tal +e. nada. Las $atallas &osta$an &aro- era la naturale.a de la lu&#a por &ual,u!er pr!n&!p!o, por &ual,u!er +!&tor!a. / s! uno se ret!ra$a de la lu&#a por,ue resulta$a dolorosa, el prem!o !$a a parar a otro, a algu!en &omo 0o!sey. C/ &u%l era el pre&!oD 8! los #om$res $uenos no empu3a$an la espada, ya 4uese de 4orma l!teral o 4!gurada, la +!&tor!a era de ,u!en esta$a d!spuesto a ello. C'ra *ustoD 8! 4uera algo 4%&!l de +er, tal +e. #a$ra m%s personas ,ue la en&ontraran y menos ,ue se de*aran enga3ar por el &am!no. <!o un paso para a&er&arse a a&G y le &og!) del $ra.o. Fl se +ol+!) #a&!a 'm!ly, pero ella no le m!r). ***** 'sa no&#e #a$a una re&ep&!)n ,ue, segBn le #a$a pare&!do a 'm!ly anter!ormente, prometa &!erta d!+ers!)n. 'ra menos 4ormal ,ue una &ena y $r!nda$a mu&#as m%s pos!$!l!dades para #a$lar &on una mayor +ar!edad de gente del agrado de uno, sen&!llamente por,ue no #a$a ,ue estar sentado alrededor de una mesa. Como s!empre en tales o&as!ones, #a$ra alguna &lase de entreten!m!ento, &omo una pe,ue3a or,uesta &on un sol!sta ,ue &antara, o tal +e. un &uarteto de &uerda o un p!an!sta e5&ep&!onal. 8!n em$argo, sa$a ,ue Nose y Au$rey 8erra&old estaran tam$!1n all, y &omo mn!mo algunos !n+!tados ya &ono&eran la not!&!a del d!s&urso de a,uella tarde, de modo ,ue en &uest!)n de una #ora todos estaran al &orr!ente no solo de la e5traord!nar!a !nsensate. ,ue

~154~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

#a$a demostrado Au$rey en los per!)d!&os, s!no de la magn4!&a respuesta de 0o!sey. "rometa ser una s!tua&!)n em$ara.osa, #asta +!olenta. ' #!&!era lo ,ue #!&!ese a&G al respe&to, no podra segu!r pospon!endo la de&!s!)n durante mu&#o m%s t!empo. 'ra !n*usto, pero 'm!ly esta$a en4adada &on C#arlotte por no estar all &on ella para #a$lar de ello. ?o tena a nad!e m%s a ,u!en &on4!ar sus sent!m!entos, dudas y preguntas. Como s!empre, se +!st!) &on esmero. Las pr!meras !mpres!ones eran muy !mportantes, y #a&a t!empo ,ue sa$a ,ue una mu*er #ermosa poda atraer la aten&!)n de un #om$re m!entras ,ue a una menos agra&!ada no le resulta$a nada 4%&!l. 2am$!1n #a$a aprend!do re&!entemente ,ue a&!&alarse &on esmero, ponerse un +est!do &on un tono y d!se3o ,ue le 4a+ore&!eran y e5#!$!r una sonr!sa 4ran&a &on a!re de &on4!an.a, podan #a&er ,ue los dem%s &ons!deraran a la persona m%s #ermosa de lo ,ue era en real!dad. "or &ons!gu!ente, es&og!) un +est!do de 4alda a&ampanada y &!ntura a*ustada ela$orado &on una tela 4!na estampada en +erde, &olor ,ue s!empre le #a$a 4a+ore&!do. 'l resultado era tan espe&ta&ular ,ue #asta a&G, ,ue esta$a de p1s!mo #umor por &ulpa de 0o!sey, a$r!) los o*os &omo platos y se +!o o$l!gado a 4el!&!tarla. 9Hra&!as 9d!*o ella &on sat!s4a&&!)n. 8e #a$a +est!do para lu&#ar, pero 1l segua s!endo la &on,u!sta ,ue m%s le !mporta$a. Llegaron sesenta m!nutos despu1s de la #ora !nd!&ada en la !n+!ta&!)n- presentarse antes no #a$ra s!do a&epta$le. Ana +e!ntena de personas llegaron !nmed!atamente antes o despu1s de ellos, y por unos momentos el +est$ulo se llen) &on una aglomera&!)n de !n+!tados ,ue se saluda$an. Las se3oras se despo*aron de sus &apas. Aun,ue #a&a una no&#e agrada$le, no se mar&#aran #asta despu1s de med!ano&#e, y para enton&es #ara 4res&o. 'm!ly +!o a +ar!os &ono&!dos y esposas de polt!&os &on ,u!enes &on+ena enta$lar am!stad, $ unas &uantas personas ,ue le &aan $!en. 8a$a ,ue esa no&#e a&G tena o$l!ga&!ones ,ue no poda perm!t!rse pasar por alto. ?o era s!mplemente una o&as!)n para d!+ert!rse. 8e puso a es&u&#ar &on aten&!)n, mostr%ndose en&antadora, #a&!endo &umpl!dos ade&uados y de$!damente med!tados, !nter&am$!ando un par de &#!smes ,ue s! &onsegua ,ue se rep!t!eran de*aran de atormentarla. <os #oras despu1s, una +e. ,ue #u$o empe.ado el espe&t%&ulo mus!&al 9la sol!sta era una de las mu*eres menos agra&!adas ,ue #a$a +!sto *am%s, pero tena una +o. ,ue $rota$a s!n es4uer.o &omo la de una +erdadera d!+a de )pera9, 'm!ly +!o a Nose 8erra&old. <e$a de a&a$ar de llegar, por,ue !$a +est!da de un modo tan llamat!+o ,ue era !mpos!$le ,ue no #u$!era reparado en ella. Lle+a$a un +est!do $ermell)n a rayas negras &u$!erto &on en&a*e negro so$re las mangas y el $usto, lo ,ue real.a$a su e5trema es$elte.. 2ena una 4lor de &olor $ermell)n en la 4alda a *uego &on las del pe&#o y el #om$ro. 'sta$a sentada en una de las s!llas s!tuadas a un e5tremo del grupo, &on la espalda rg!da, m!entras la lu. se re4le*a$a en su pelo &laro &omo el sol o el ma. maduro. 'm!ly $us&) a Au$rey a su alrededor, pero no le +!o. La &antante era tan $uena ,ue se apodera$a de la mente y los sent!dos, y tena una +o. tan #ermosa ,ue #a$ra s!do un a&to de +andal!smo para el odo #a$lar durante su a&tua&!)n. "ero tan pronto &omo term!n), 'm!ly se le+ant) y se a&er&) a Nose. 2ena un pe,ue3o &orro a su alrededor, y antes de ,ue algu!en se apartara un po&o para perm!t!r ,ue se un!era al grupo, oy) la &on+ersa&!)n. / &on una sensa&!)n de ans!edad, supo al !nstante a ,u1 se re4eran e5a&tamente, aun,ue no #a$an men&!onado nom$res. 9's mu&#o m%s l!sto de lo ,ue me pensa$a, lo re&ono.&o 9de&a &on a!re arrepent!do una mu*er +est!da de dorado9. @e temo ,ue le #emos su$est!mado.

~155~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9Creo ,ue #a$1!s so$rest!mado su moral!dad 9d!*o Nose &on aspere.a9. 2al +e. ese #aya s!do nuestro error. 'm!ly a$r!) la $o&a para !nter+en!r, pero algu!en se le adelant). 9<esde luego de$e de #a$er #e&#o algo e5traord!nar!o para ,ue la re!na le #aya &on&ed!do el ttulo de s!r. 8upongo ,ue de$eramos #a$erlo ten!do en &uenta. Lo s!ento mu&#o, ,uer!da. 2al +e. 4ue el tono &ondes&end!ente empleado, pero para Nose 4ue una puya ,ue no pudo pasar por alto. 9'stoy segura de ,ue #!.o algo muy espe&!al 9repl!&)9. "ro$a$lemente desem$olsando +ar!os m!les de l!$ras... y se las arregl) para #a&erlo m!entras toda+a #a$a un pr!mer m!n!stro tory ,ue le re&omendara. 'm!ly se ,ued) paral!.ada. 2ena un nudo en la garganta, la #a$!ta&!)n $r!lla$a y da$a +ueltas a su alrededor, y +ea &)mo las lu&es de las ara3as se mult!pl!&a$an, &omo s! 4uera a desmayarse. 2odo el mundo sa$a ,ue &!ertos #om$res r!&os #a$an #e&#o enormes &ontr!$u&!ones a am$os part!dos polt!&os, y a &am$!o les #a$an &on&ed!do el ttulo de s!r o !n&luso un ttulo no$!l!ar!o. ;a$a s!do uno de los es&%ndalos m%s desagrada$les, y s!n em$argo era as &omo se #a$an 4!nan&!ado los dos part!dos. "ero de&!r ,ue a algu!en en &on&reto se le #a$a re&ompensado de ese modo era !mperdona$le y terr!$lemente pel!groso, a menos ,ue uno pud!era y estu+!era en d!spos!&!)n de pro$arlo. 'm!ly sa$a ,ue Nose arremeta en todas d!re&&!ones por,ue tema ,ue despu1s de todo Au$rey no ganara. <esea$a ,ue +en&!era por el $!en ,ue le &onsta$a ,ue poda #a&er y en el ,ue &rea apas!onadamente, pero tam$!1n por 1l m!smo, por,ue le ,uera y sa$a ,ue era lo ,ue 1l m%s desea$a. 2al +e. tam$!1n tema ,ue s! 1l perda la &onsum!eran los remord!m!entos por la parte ,ue #a$ra ten!do en el 4ra&aso. 2anto s! los per!)d!&os se entera$an de su rela&!)n &on @aude Lamont &omo s! no, o !n&luso s! lo ut!l!.a$an, ella s!empre sa$ra ,ue le #a$an preo&upado m%s sus prop!as ne&es!dades ,ue la &arrera de Au$rey. ?o o$stante, lo urgente en ese momento era detenerla antes de ,ue pud!era empeorar aBn m%s las &osas. 9=La +erdad, ,uer!da, es muy e5trem!sta de&!r eso> 9le ad+!rt!) &e3uda la mu*er +est!da de dorado. Nose ar,ue) sus ru$!as &e*as. 98! la lu&#a para o$tener un &argo en el go$!erno de nuestro pas no es e5trem!sta, C,u1 prem!o esperamos o$tener a &am$!o de no de&!r lo ,ue realmente ,ueremos e5presarD 'm!ly trat) de pensar a toda pr!sa en una respuesta ,ue pud!era sal+ar la s!tua&!)n. ?o se le o&urr!) nada. 9=Nose> =Eu1 pre&!os!dad de +est!do> 98on) estBp!do y 4or.ado !n&luso a sus odos. Eu1 r!d&ulo de$a de #a$erle pare&!do a los dem%s. 97uenas tardes, 'm!ly 9respond!) Nose &on 4r!aldad. ?o #a$a ol+!dado una pala$ra de su anter!or en&ontrona.o. 2oda la e4us!)n de la am!stad se #a$a des+ane&!do. / tal +e. se #a$a dado &uenta de ,ue a&G no !$a a de4ender a Au$rey s! le pare&a ,ue pona en pel!gro su es&a3o. Aun,ue ese no 4uera el pre&!o, poda s!gn!4!&ar per4e&tamente ,ue &ual,u!er &argo ,ue Hladstone se planteara o4re&erle sera re&ons!derado a la lu. de su !mprudente am!stad. Au$rey sera se3alado &omo un #om$re ,ue !nsp!ra$a po&a &on4!an.a, &omo un &a3)n

~156~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

des+en&!*ado en la &u$!erta de un $ar&o ,ue &a$e&ea$a. 8! no poda sal+ar su es&a3o en esas ele&&!ones, al menos ella sal+ara su #onor y reputa&!)n en las s!gu!entes, ,ue segBn de&an no podan ,uedar demas!ado le*os. 'm!ly le d!r!g!) una sonr!sa 4or.ada ,ue tem!) ,ue 4uera tan #orr!$le &omo la sensa&!)n ,ue esta$a e5per!mentando. 9=Eu1 d!s&reta eres al no de&!r lo ,ue #!.o> 98e oy) a s m!sma de&!r &on +o. 4uerte y un tanto estr!dente, pero s!n duda atrayendo toda la aten&!)n del resto del &orro9. "ero &reo ,ue al no de&!rlo podras #a$er dado a entender ,ue &ontr!$uy) &on d!nero antes ,ue &on un ser+!&!o de gran +alor e,u!para$le a esa suma... 92rat) de re&ordar la !n4orma&!)n ,ue C#arlotte o Hra&!e #a$an de*ado &aer so$re el &aso 6#!te&#apel y el papel ,ue 0o!sey #a$a desempe3ado en 1l. "or una +e. se #a$an mostrado sorprendentemente d!s&retas. =@ald!ta sea> 8onr!) de ore*a a ore*a y m!r) a las mu*eres ,ue la rodea$an, todas sorprend!das y ans!osas por sa$er ,u1 m%s !$a a de&!r. Nose tom) a!re &on $rus,uedad. 'm!ly de$a darse pr!sa antes de ,ue Nose #a$lara o lo estropeara todo. 9/o no lo s1, por supuesto 9&ont!nu) de repente9. 81 algo pero, por 4a+or, =no me pregunten> Pue, s!n duda, un a&to de gran &ora*e 4s!&o y +!olen&!a... ?o puedo de&!r ,u1, pues no ,u!s!era des&r!$!r enga3osamente a algu!en o !n&luso d!4amarle... 9<e*) la !ns!nua&!)n en el a!re9. "ero 4ue de gran +alor para 8u @a*estad y para el go$!erno tory. 's muy natural ,ue se le re&ompense por eso... y totalmente *usto. 9Lan.) una m!rada de ad+erten&!a a Nose9. ='stoy segura de ,ue era eso lo ,ue ,ueras de&!r> 9's un oportun!sta 9repl!&) Nose9. An #om$re ,ue $us&a el poder para s m!smo y no para apro$ar leyes ,ue propor&!onen *ust!&!a so&!al a un mayor nBmero de gente- a los po$res, !gnorantes y desposedos, ,ue de$eran ser nuestra pr!n&!pal preo&upa&!)n. Creo ,ue s! uno es&u&#a durante un rato lo ,ue d!&e, empleando la &a$e.a y no solo el &ora.)n, ,ueda su4!&!entemente &laro. 9'ra una a&usa&!)n, y la d!r!g!) a todas las mu*eres. 'm!ly empe.) a asustarse. Nose pare&a empe3ada en autodestru!rse y, por supuesto, eso s!gn!4!&a$a arrastrar a Au$rey &ons!go, lo ,ue despu1s le &ausara unos remord!m!entos y un dolor !n4!n!tos. C?o se da$a &uenta de lo ,ue esta$a #a&!endoD 92odos los polt!&os se +en tentados a de&!r lo ,ue &reen ,ue #ar% ,ue les +oten 9 respond!) ele+ando demas!ado la +o.9. / responder ante una mult!tud y tratar de &ompla&erla es 4a&!ls!mo. Nose tena los o*os muy a$!ertos, &omo s! &reyera ,ue 'm!ly la esta$a ata&ando del!$eradamente, tra!&!onando una +e. m%s su am!stad. 9=?o solo los polt!&os #an su&um$!do a la tenta&!)n de a&tuar para la galera, &omo una a&tr!. $arata> 9&ontraata&). 'm!ly perd!) los estr!$os. 9C'n ser!oD ?o a&a$o de entender tu &ompara&!)n. ="ero por lo +!sto sa$es m%s de a&tr!&es $aratas ,ue yo> Ana mu*er solt) una r!s!ta ner+!osa, y luego otra. 0ar!as de ellas pare&an muy !n&)modas. La d!s&us!)n #a$a llegado a un e5tremo en ,ue ya no se alegra$an de ser test!gos y esta$an desesperadas por en&ontrar un prete5to para ret!rarse y un!rse a otro grupo. Ana por una se 4ueron, murmurando e5&usas !n!ntel!g!$les.

~157~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'm!ly &og!) a Nose del $ra.o, s!nt!endo &)mo su &uerpo rg!do se res!sta. 9CEu1 demon!os te pasaD 9murmur)9. C'st%s lo&aD La &ara de Nose perd!) el po&o &olor ,ue &onser+a$a y se ,ued) l+!da. 'm!ly la agarr) del $ra.o, tem!endo ,ue se &ayera. 9=0en a sentarte> 9orden)9. =<epr!sa> "onte en esta s!lla antes de ,ue te desmayes. 9 La arrastr) los po&os metros ,ue #a$a #asta el as!ento m%s &er&ano y la o$l!g) a sentarse, $a*%ndole la &a$e.a #asta ,ue la tu+o so$re las rod!llas, y o&ult%ndola &on su &uerpo del resto de la sala. Le #a$ra gustado traerle algo de $e$er, pero no se atre+a a de*arla sola. Nose se ,ued) !nm)+!l. 'm!ly esper). ?ad!e se a&er&) a ellas. 9?o puedes ,uedarte sentada eternamente 9d!*o 'm!ly por 4!n &on $astante sua+!dad9. ?o puedo ayudarte s! no s1 ,u1 te pasa. ;ay ,ue a&tuar &on sent!do &omBn y e+!tar los $err!n&#es. C"or ,u1 Au$rey se est% &omportando &omo un ne&!oD C2!ene algo ,ue +er &ont!goD Nose se le+ant) $rus&amente, &on dos man&#as de &olor !ntenso en las me*!llas, y los o*os $r!llantes &omo #!er$a a.ul +erdosa. 9=Au$rey no es n!ngBn ne&!o> 9d!*o en +o. muy $a*a, pero &on una +e#emen&!a ,ue resulta$a &as! sorprendente. 981 ,ue no lo es 9d!*o 'm!ly empleando un tono m%s sua+e9. "ero se est% &omportando &omo tal, y tB lo est%s s!endo aBn m%s ,ue 1l. C2!enes !dea de la mala !mpres!)n ,ue &ausa +erte ata&ar a 0o!sey &omo a&a$as de #a&erD Aun,ue lo ,ue d!*eras 4uera &!erto y pud!eras demostrarlo, y sa$es ,ue no es el &aso, segu!ra s!n $ene4!&!arte a la #ora de &onsegu!r +otos. A la gente no le gusta ,ue derr!$en a sus #1roes o #agan tr!.as sus sue3os. Kd!an a los ,ue les enga3an, pero tam$!1n a los ,ue les #a&en ,ue se den &uenta de ello. 8! ,u!eren &reer en un #1roe, lo #ar%n. Comport%ndote as solo &ons!gues pare&er desesperada y mal!&!osa. 'l #e&#o de ,ue puedas tener ra.)n es lo de menos. 9='so es monstruoso> 9protest) Nose. 9"or supuesto ,ue lo es 9&o!n&!d!) 'm!ly9. "ero es una estup!de. *ugar segBn las reglas ,ue te gustara ,ue #u$!era. 8!empre a&a$ar%s perd!endo. <e$es *ugar segBn las reglas ,ue #ay... 's me*or s! te gustan, pero nun&a peor. Nose no d!*o nada. 'm!ly rep!t!) la pr!mera pregunta ,ue le #a$a 4ormulado, ,ue segua &reyendo ,ue poda ser la ,ue a&larase a,uel lamenta$le asunto. 9C"or ,u1 a&ud!ste a la m1d!umD / no me d!gas ,ue lo #!&!ste solo para ponerte en &onta&to &on tu madre y tener &on ella una &#arla re&on4ortante. ?o #aras algo as en plenas ele&&!ones, n! se lo o&ultaras a Au$rey. 2e atormenta$an los remord!m!entos y aun as seguas yendo. C"or ,u1, NoseD CEu1 asunto del pasado ne&es!tas resol+er a ese pre&!oD 9='so no es &osa tuya> 9e5&lam) Nose &on des&onsuelo.

~158~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9"or supuesto ,ue lo es 9repl!&) 'm!ly9. 0a a a4e&tar a Au$rey, de #e&#o ya lo est% #a&!endo, y eso a4e&tar% a a&G, s! es ,ue esperas ,ue trate de ayudarle y le apoye en las ele&&!ones. / as es, C+erdadD 8! a#ora se e&#ara atr%s, se notara demas!ado. "or un !nstante pare&!) ,ue Nose !$a a d!s&ut!r, &on la m!rada en&end!da y llena de &)lera. "ero no d!*o nada, &omo s! las pala$ras le resultaran !nBt!les !n&luso m!entras las $us&a$a. 'm!ly a&er&) otra s!lla y se sent) 4rente a Nose, l!geramente e&#ada #a&!a delante y &on la 4alda arre$u*ada. 9C2e esta$a #a&!endo &#anta*e la m1d!um por,ue a&udas a ellaD 9'm!ly +!o &)mo Nose #a&a una mue&a9. CK por lo ,ue a+er!guaste so$re tu madreD 9!ns!st!). 9=?o, no me #a&a &#anta*e> 9?o menta, pero 'm!ly sa$a ,ue tampo&o esta$a d!&!endo toda la +erdad. 9=A4r)ntalo, Nose> 9le rog)9. =Ases!naron a esa mu*er> Algu!en la od!a$a lo su4!&!ente &omo para matarla. ?o 4ue un lun%t!&o ,ue +ena de la &alle. =Pue algu!en ,ue esta$a en la ses!)n de esp!r!t!smo de esa no&#e, y tB lo sa$es> 90a&!l) antes de lan.arse9. CPu!ste tBD C2e amena.) &on algo tan terr!$le ,ue te ,uedaste atr%s y le met!ste eso en la gargantaD CPue para proteger a Au$reyD Nose esta$a l+!da, &on los o*os &as! negros. 9=?o> 9'nton&es Cpor ,u1D C2ena ,ue +er &on tu 4am!l!aD 9=/o no la mat1> =<!os mo> =La ne&es!ta$a +!+a, te lo *uro> 9C"or ,u1D CEu1 #!.o por t! ,ue te !mporte tantoD 9?o &rea realmente lo ,ue esta$a d!&!endo, pero ,uera pro+o&ar a Nose para ,ue le &ontara por 4!n la +erdad9. CComparta &ont!go los se&retos de otras personasD C8e trata$a de poderD Nose esta$a #orror!.ada. 'n su rostro se re4le*a$a su angust!a, su &)lera y su +ergSen.a. 9'm!ly, C&)mo puedes pensar esas &osas de mD ='res una rastrera> 9C'so &reesD 9'ra un desa4o, una pet!&!)n para ,ue le d!*era la +erdad. 9?o #!&e nada ,ue per*ud!&ase a otras personas... 9$a*) la m!rada9 aparte de a Au$rey. 9C/ t!enes el &ora*e de re&ono&erloD 9'm!ly se nega$a a t!rar la toalla. 0ea ,ue Nose tem$la$a y esta$a a punto de desmoronarse y perder el &ontrol de s m!sma. Le &og!) la mano entre las suyas, o&ult%ndola aBn &on su &uerpo al resto de personas de la sala, m!entras todos esta$an o&upados #a$lando, &#!smorreando, 4l!rteando, &reando y romp!endo al!an.as9. CEu1 ne&es!ta$as sa$erD 98! m! padre mur!) ena*enado 9susurr) Nose9. A +e&es #ago lo&uras- tB m!sma a&a$as de preguntarme s! esta$a lo&a. CLo estoyD C0oy a a&a$ar lo&a &omo 1l, mur!endo sola en un man!&om!oD 98e le ,ue$r) la +o.9. C0a a tener ,ue pasar Au$rey el resto de su +!da preo&up%ndose de lo ,ue yo pueda #a&erD C0oy a ser una +ergSen.a para 1l, algu!en a ,u!en tendr% ,ue +!g!lar y por la ,ue de$er% d!s&ulparse &ont!nuamente, aterrado ante lo ,ue pueda de&!r o #a&er a &ont!nua&!)nD 9 ade)9. Fl no perm!t!ra ,ue me en&erraran. ?o es as, es !n&apa. de sal+arse a s m!smo per*ud!&ando a otra persona. ='sperara #asta ,ue yo arru!nara su +!da, y me resultara !mpos!$le soportarlo>

~159~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'm!ly se s!nt!) a$rumada por una &ompas!)n ,ue la de*) s!n #a$la. Euera rodear a Nose &on los $ra.os y estre&#arla muy 4uerte para !n4und!rle &alor y &onsuelo, pero era !mpos!$le. / s! lo #!&!era, solo &onsegu!ra ,ue la gente o&upada y a$sorta de a,uella atestada sala se +ol+!era a m!rarlas. Lo Bn!&o ,ue poda o4re&er eran pala$ras. <e$an ser las ade&uadas. 9's el m!edo lo ,ue #a&e ,ue te &omportes &omo una lun%t!&a, Nose, no la lo&ura #eredada. Lo ,ue #as #e&#o no es m%s estBp!do ,ue lo ,ue &ual,u!era de nosotros #a&emos de +e. en &uando. 8! ne&es!tas sa$er de ,u1 mur!) tu padre, de$e de #a$er otro modo de a+er!guarlo a tra+1s del m1d!&o ,ue lo atend!)... 9='nton&es todo el mundo se enterara> 9e5&lam) Nose, &on una +o. en la ,ue se per&!$a el p%n!&o, a4errando las manos de 'm!ly9. =?o podra soportarlo> 9?o, no t!enen por ,u1 #a&erlo. 9"ero Au$rey... 9/o !r1 &ont!go 9promet!) 'm!ly9. <!remos ,ue +amos a pasar el da *untas e !remos a pregunt%rselo al m1d!&o ,ue lo atend!). 2e d!r% s! tu padre esta$a lo&o o no. / s! la respuesta es a4!rmat!+a, te e5pl!&ar% s! es algo ,ue le o&urr!) a 1l solo a &ausa de un a&&!dente o una en4ermedad, o algo ,ue podras #a$er #eredado. ;ay mu&#as &lases de lo&ura, no solo una. 9C/ s! se entera la prensaD =Cr1eme, 'm!ly, s! se llegara a sa$er ,ue 4u! a una ses!)n de esp!r!t!smo, no sera nada &omparado &on eso> 9'nton&es esperemos #asta ,ue pasen las ele&&!ones. 9=?e&es!to sa$erlo ya> 8! Au$rey sale eleg!do y le dan un &argo en el go$!erno, en el @!n!ster!o de Asuntos '5ter!ores... yo... 98e &all), !n&apa. de pronun&!ar las pala$ras. 9'nton&es ser% terr!$le 9d!*o 'm!ly9. / s! no est%s lo&a, pero el m!edo #a #e&#o ,ue p!erdas el *u!&!o, #a$r%s sa&r!4!&ado para s!empre todas tus oportun!dades por nada. Adem%s, el #e&#o de no sa$erlo no &am$!ar% nada. 9CLo #ar%sD 9pregunt) Nose9. C0endr%s &onm!goD 9Luego su e5pres!)n &am$!)M la esperan.a se des+ane&!) y +ol+!) a ensom$re&erse $ a llenarse de dolor9. =8upongo ,ue luego !r%s a #a$lar &on tu &u3ado pol!&a> 9'ra una a&usa&!)n na&!da de la desespera&!)n, y no una pregunta. 9?o 9respond!) 'm!ly9. ?o entrar1 &ont!go, y no me enterar1 de lo ,ue te d!ga el m1d!&o. Adem%s, a la pol!&a no le !n&um$e la en4ermedad ,ue le &aus) la muerte... a menos ,ue eso te lle+ara a matar a @aude Lamont por,ue ella lo sa$a. 9=/o no lo #!&e> /o... nun&a llegu1 a preguntarle nada al espr!tu de m! madre. 90ol+!) a o&ultar la &a$e.a entre las manos, sum!da en la desd!&#a, el m!edo y la +ergSen.a. 'sta +e. la e5,u!s!ta +o. de la &antante lleg) 4lotando desde el otro e5tremo de la sala, y 'm!ly se d!o &uenta de ,ue se #a$an ,uedado solas, a e5&ep&!)n de una do&ena de #om$res ,ue #a$la$an &on gran ser!edad en la otra es,u!na *unto a las puertas del +est$ulo. 90amos 9d!*o &on 4!rme.a9. F&#ate un po&o de agua 4ra a la &ara. Luego !remos a $us&ar una ta.a del t1 ,ue est%n s!r+!endo en el &omedor y nos reun!remos &on los dem%s. ;aremos +er ,ue estamos #a&!endo planes para una 4!esta o algo as. "ero ser% me*or ,ue nos pongamos de a&uerdo. Ana 4!esta... para re&audar d!nero para una o$ra $en14!&a. =0amos> Nose se le+ant) despa&!o, se !rgu!) y o$ede&!).

~160~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 1#

"!tt y 2ellman +ol+!eron a la &asa de 8out#ampton No:. "!tt esta$a &ada +e. m%s seguro de ,ue le o$ser+a$an &uando entra$a en Qeppel 8treet, aun,ue en real!dad nun&a #a$a +!sto a nad!e aparte del &artero ,ue se #a$a mostrado tan !n,u!s!t!+o, y el +endedor de le&#e ,ue sola estar &on su &arro en la es,u!na de la &alle 4lan,ueada de ant!guas &a$aller!.as ,ue &omun!&a$a &on @ontague "la&e. ;a$a re&!$!do dos $re+es &artas de C#arlotte en las ,ue le de&a ,ue todo !$a $!en- le e&#a$an mu&#s!mo de menos, pero aparte de eso lo esta$an pasando en grande. ?!nguna de las dos &artas lle+a$a rem!te. 'l #a$a &ontestado, pero se #a$a asegurado de e&#ar las &artas le*os de Qeppel 8treet, donde el &artero !n,u!s!t!+o no pud!era en&ontrarlas. La &asa de 8out#ampton No: pare&a tran,u!la, #asta !dl!&a, a,uella &alurosa ma3ana de 4!nales de +erano. Como s!empre, #a$a re&aderos por la &alle ,ue s!l$a$an m!entras lle+a$an pes&ado, pollo o algBn mensa*e. Ano de ellos gr!t) un p!ropo atre+!do a una don&ella ,ue a#uyenta$a un gato de las es&aleras, y ella le rega3) &on una r!s!ta. 9=Calla, $o$o> =?ada de 4lores> 9=0!oletas> 9gr!t) 1l detr%s de ella, ag!tando los $ra.os. 'l !nter!or de la &asa era algo $!en d!st!nto. Las &ort!nas esta$an par&!almente &orr!das, &omo &orresponda en una &asa de luto, aun,ue mu&#a gente las &orra de todos modos para proteger las #a$!ta&!ones de la !ntensa lu. o tener m%s pr!+a&!dad. 'l sal)n en el ,ue #a$a muerto @aude Lamont segua &omo ella lo #a$a de*ado. Lena Porrest los re&!$!) &on $astante ama$!l!dad, aun,ue toda+a pare&a &ansada y se le +ea m%s tensa. 2al +e. #a$a empe.ado a &omprender ,ue la muerte de @aude era algo real y ,ue dentro de po&o t!empo se +era en la ne&es!dad de en&ontrar otro empleo. ?o poda ser 4%&!l +!+!r sola en la &asa donde una mu*er, a ,u!en uno #a$a &ono&!do y +!sto &ada da en las &!r&unstan&!as m%s nt!mas, #a$a s!do ases!nada #a&a apenas una semana. <e&a mu&#o de su 4ortale.a ,ue no #u$!era perd!do el &ontrol de s m!sma. Aun,ue s!n duda #a$a &ontemplado mu&#as +e&es la muerte, y el #e&#o de ,ue tra$a*ara para @aude Lamont no s!gn!4!&a$a ,ue le tu+!era a4e&to. "oda #a$er s!do una se3ora dura, e5!gente, &rt!&a y po&o &ons!derada. Algunas mu*eres &rean ,ue sus &r!adas de$an estar d!spon!$les a &ual,u!er #ora del da o de la no&#e para atender sus re&ados, tanto s! eran realmente ne&esar!os &omo s! no. 97uenos das, se3or!ta Porrest 9d!*o "!tt &on &ortesa. 97uenos das, se3or 9respond!) ella9. CEu1 puedo #a&er por ustedesD 9A$ar&) tam$!1n a 2ellman &on la m!rada. 'sta$an de p!e en el sal)n, !n,u!etos, todos ellos

~161~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&ons&!entes de lo ,ue #a$a o&urr!do all, aun,ue no del mot!+o. "!tt #a$a estado re4le5!onando mu&#o so$re el tema y #a$a #a$lado $re+emente de ello por el &am!no. 98!1ntese, por 4a+or 9sug!r!) "!tt9, y 1l y 2ellman tam$!1n lo #!&!eron9. 8e3or!ta Porrest 9empe.). 'lla esta$a muy atenta9. "uesto ,ue la puerta pr!n&!pal esta$a &errada &on lla+e, la puerta +!dr!era ,ue da al *ardn 9le lan.) una m!rada9 esta$a &errada pero no &on lla+e, y la Bn!&a manera de sal!r del *ardn era por la puerta ,ue da a Cosmo "la&e, ,ue esta$a &errada pero s!n atran&ar, es !ne+!ta$le llegar a la &on&lus!)n de ,ue a la se3or!ta Lamont la ases!n) una de las personas ,ue estu+!eron en la &asa durante la ses!)n de esp!r!t!smo. La Bn!&a alternat!+a es ,ue los tres estu+!eran &on4a$ulados, y no pare&e muy pro$a$le. 'lla as!nt!) en s!len&!o. 'n su rostro no se ad+erta n!nguna se3al de sorpresa. 8eguramente ella ya #a$a llegado a esa &on&lus!)n. ;a$a ten!do una semana para pensar en ello, y a,uel asunto de$a de #a$er despla.ado &as! todos los pensam!entos de su &a$e.a. 9C8e le #a o&urr!do alguna ra.)n por la ,ue algu!en podra #a$er ,uer!do #a&er da3o a la se3or!ta LamontD 'lla +a&!l) &on una e5pres!)n du$!tat!+a. 8alta$a a la +!sta ,ue la em$arga$a una 4uerte emo&!)n. 9"or 4a+or, se3or!ta Porrest 9d!*o "!tt en tono aprem!ante9. 'ra una mu*er ,ue tena oportun!dad de des&u$r!r algunos de los se&retos m%s nt!mos y del!&ados de la +!da de sus &l!entes, &osas de las ,ue podran #a$erse sent!do terr!$lemente a+ergon.ados, pe&ados del pasado, traged!as demas!ado dolorosas para ser ol+!dadas. 90!o la !nstant%nea &ompas!)n ,ue asom) a su &ara, &omo s! su !mag!na&!)n al&an.ara a a,uella gente y +!era el #orror de sus re&uerdos &on todos sus #orr!$les detalles. 2al +e. #a$a tra$a*ado para otras se3oras ,ue #a$an pade&!do pro4undas &ongo*asM muertes de #!*os, matr!mon!os desd!&#ados, a+enturas sent!mentales ,ue las atormenta$an... La gente no s!empre se da$a &uenta de lo $!en ,ue &ono&a una &r!ada a su se3ora, de lo mu&#o ,ue sa$a en o&as!ones so$re su +!da m%s nt!ma. Algunas se3oras tal +e. pre4eran +erlas &omo &on4!dentes s!len&!osas- otras tal +e. se #orror!.aran solo &on pensar ,ue otra persona pud!era presen&!ar sus momentos de mayor pr!+a&!dad y llegara a sa$er tantas &osas. <el m!smo modo ,ue n!ngBn #om$re era un #1roe para su ayuda de &%mara, n!nguna mu*er era un m!ster!o para su &r!ada. 98 9murmur) Lena9. ?ad!e t!ene se&retos para una $uena m1d!um, y ella era muy $uena. "!tt la m!r), tratando de des&!4rar su &ara, su m!rada, !ntentando des&u$r!r s! sa$a m%s de lo ,ue sugeran sus es&uetas pala$ras. A @aude Lamont le #a$ra resultado d!4&!l o&ultar a su &r!ada la e5!sten&!a de un &)mpl!&e, tanto para ama3ar sus man!4esta&!ones &omo para o$tener !n4orma&!)n personal a&er&a de 4uturos &l!entes. La presen&!a de un amante tam$!1n se #a$ra re+elado tarde o temprano, aun,ue solo 4uera en la a&t!tud de @aude. C8e guarda$a esos se&retos Lena Porrest por lealtad a la muerta, o por !nst!nto de super+!+en&!a, por,ue, s! los sa&a$a a la lu., ,u!1n !$a a &ontratarla enton&es en el 4uturo para e*er&er un empleo tan del!&adoD / ella de$a tenerlo en &uenta. @aude Lamont ya no esta$a all para dar $uenas re4eren&!as de ella en lo relat!+o a su &ar%&ter o sus &ual!dades. Lena +ena de una &asa donde se #a$a &omet!do un ases!nato. 8us perspe&t!+as eran, s! no desesperadas, al menos muy po&o #alagSe3as.

~162~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CNe&!$a +!s!tas &on regular!dad, al margen de las ses!ones de esp!r!t!smoD 9pregunt) 2ellman9. 'stamos $us&ando a las personas ,ue le da$an !n4orma&!)n so$re la gente a la ,ue ella luego de&a... las &osas ,ue ,uera or. Lena $a*) la +!sta, aparentemente a+ergon.ada. 9?o #a&e 4alta sa$er mu&#o. La gente se delata sola. / a ella se le da$a muy $!en !nterpretar las &aras, &omprender lo ,ue no de&an. Ad!+!na$a &osas &on mu&#a rap!de.. ?o sa$e las +e&es ,ue yo pensa$a algo y ella sa$a ,u1 era antes de ,ue se lo d!*era. 9;emos $us&ado agendas por toda la &asa 9d!*o 2ellman a "!tt9. ?o #emos en&ontrado nada aparte de l!stas de &l!entes. <e$a de memor!.arlo todo. 9CEu1 pensa$a usted de sus 4a&ultades, se3or!ta PorrestD 9pregunt) "!tt de pronto9. CCree en la &apa&!dad de ponerse en &onta&to &on los espr!tus de los muertosD 9La o$ser+) &on aten&!)n. 'lla #a$a negado ,ue #u$!era ayudado a @aude Lamont, pero s!n duda #a$a re&!$!do alguna ayuda, y all no #a$a nad!e m%s. Lena !nsp!r) #ondo y e5#al) el a!re en un susp!ro. 9?o lo s1. Como m! madre y m! #ermana #an muerto, me gustara &reer ,ue est%n en alguna parte donde pud!era +ol+er a #a$lar &on ellas. 98u rostro se ensom$re&!), dom!nado por una emo&!)n tan pro4unda ,ue a duras penas poda &ontrolarla. 'ra m%s ,ue e+!dente ,ue segua s!nt!endo un gran +a&o, y "!tt lament) tener ,ue a+!+ar el dolor, y m%s delante de otras personas. 'ra un tema ,ue re,uera pr!+a&!dad. 9C;a +!sto usted alguna man!4esta&!)nD 9pregunt). La respuesta al ases!nato de @aude Lamont se es&onda, al menos en parte, en a,uella &asa, y tena ,ue en&ontrarla, tanto s! a4e&ta$a a 0o!sey o a las ele&&!ones &omo s! tena otro t!po de !mpl!&a&!ones. ?o poda de*ar ,ue el ases!nato ,uedara !mpune, !ndepend!entemente de la +&t!ma y el mot!+o. 9'so &rea 9d!*o ella +a&!lante9. ;a&e mu&#o t!empo. "ero &uando ,u!eres algo desesperadamente, &omo #a&a esa gente... 9m!r) de reo*o las s!llas donde los &l!entes de @aude se #a$an sentado en las ses!ones de esp!r!t!smo9 tal +e. lo +eas de todos modos, CnoD 98, es pos!$le 9&o!n&!d!) 1l9. "ero a usted no le !nteresa$an los espr!tus &on los ,ue esa gente ,uera ponerse en &onta&to. "!ense en todo lo ,ue oy), todo lo ,ue sa$a ,ue la se3or!ta Lamont era &apa. de !n+entar. ;emos odo #a$lar a otros &l!entes de +o&es, mBs!&a, pero la le+!ta&!)n pare&e #a$er o&urr!do solo a,u. 'lla pare&a des&on&ertada. 9'le+arse en el a!re 9e5pl!&) "!tt, y +!o un repent!no destello de &omprens!)n en su m!rada9. 2ellman, e&#e otro +!sta.o a la mesa 9orden). 8e +ol+!) #a&!a Lena Porrest9. CNe&uerda #a$er +!sto algo d!st!nto la ma3ana s!gu!ente a una ses!)nM alguna &osa 4uera de lugar, un olor &ara&terst!&o, pol+os, &ual,u!er &osaD La mu*er guard) s!len&!o tanto t!empo ,ue 1l se pregunt) s! se esta$a &on&entrando en algo o sen&!llamente no tena !nten&!)n de responder. 2ellman esta$a sentado en la s!lla ,ue sola o&upar @aude. Lena tena la +!sta &la+ada en 1l. 9C@o+!) alguna +e. la mesaD 9pregunt) "!tt de pronto. 9?o. 'st% &la+ada al suelo 9respond!) 2ellman9. ;e tratado de mo+erla antes.

~163~

Anne Perry
"!tt se le+ant).

La mdium de Southampton Row

9C/ la s!llaD 9@!entras lo de&a se a&er&) a ella, y 2ellman se puso de p!e y la le+ant). Con gran sorpresa, +!o ,ue #a$a &uatro le+es #end!duras en las ta$las del suelo donde #a$an estado apoyadas las patas. 8eguramente n! s!,u!era el uso &ont!nuado podra #a$erlas #e&#o. 8e a&er&) a una de las otras s!llas y la le+ant). ?o #a$a #end!duras. Al.) la +!sta r%p!damente #a&!a Lena Porrest y ad+!rt!) en su &ara ,ue sa$a algo. 9C<)nde est% la palan&aD 9pregunt) en tono gra+e9. 'st% en una s!tua&!)n muy pre&ar!a, se3or!ta Porrest. ?o ponga en pel!gro su 4uturo m!nt!endo a la pol!&a. 9<etesta$a las amena.as, pero no poda perder t!empo tratando de le+antar el suelo de madera para en&ontrar el me&an!smo, y ne&es!ta$a sa$er #asta ,u1 punto esta$a !n+olu&rada ella. "oda ser &ru&!al m%s adelante. Lena Porrest se le+ant) l+!da y rode) la s!lla. 8e !n&l!n) y to&) el &entro de una de las 4lores talladas en el $orde de la mesa. 9Apr!1tela 9orden) 1l. La mu*er le o$ede&!), y por un !nstante no pas) nada. 9=0uel+a a apretarla> 9rep!t!) 1l. 'lla se ,ued) totalmente !nm)+!l. "o&o a po&o la s!lla empe.) a le+antarse, y al $a*ar la +!sta, "!tt +!o ,ue tam$!1n se le+anta$an las ta$las del suelo, pero solo las ,ue soporta$an las &uatro patas. Las dem%s permane&!eron en su s!t!o. ?o se oy) n!ngBn ru!do. Cuando estu+!eron unos +e!nte &entmetros por en&!ma de la otra parte del suelo, se detu+!eron. "!tt se ,ued) m!rando a Lena Porrest. 9<e modo ,ue usted &ono&a al menos este tru&o. 9Lo #e des&u$!erto #a&e po&o 9d!*o ella &on +o. tem$lorosa. 9CCu%ndoD 9<espu1s de su muerte. 'mpe&1 a $us&ar. ?o se lo d!*e por,ue pare&a... 97a*) la +!sta y luego la le+ant) r%p!damente9. 7ueno, a#ora est% muerta. 8upongo ,ue ya no puede #a&er nada. A#ora no sa$e nada. 9Creo ,ue ser% me*or ,ue nos d!ga ,u1 m%s #a des&u$!erto, se3or!ta Porrest. 9?o s1 nada m%s, solo lo de la s!lla. /o... me enter1 de lo ,ue #a&a a tra+1s de algu!en ,ue +!no... &on 4lores, para de&!rme lo mu&#o ,ue lo senta. <e modo ,ue m!r1. /o nun&a estu+e en una ses!)n de esp!r!t!smo. =?un&a> "!tt no logr) sonsa&arle nada m%s. An m!nu&!oso e5amen de la s!lla y la mesa y una +!s!ta al s)tano re+elaron un me&an!smo muy so4!st!&ado y en per4e&to estado, *unto &on +ar!as $om$!llas para las l%mparas el1&tr!&as &on las ,ue esta$a e,u!pada la &asa y ,ue tam$!1n 4un&!ona$an med!ante un generador s!tuado en el s)tano. 9C"or ,u1 #ay tantas $om$!llasD 9pregunt) "!tt pensat!+o &uando regresaron al sal)n9. ?o #ay ele&tr!&!dad en la mayor parte de la &asa, solo en el sal)n y el &omedor. 'l resto son l%mparas de gas y &ar$)n para las estu4as.

~164~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9?! !dea 9&on4es) 2ellman9. "are&e ,ue ut!l!.a$a la ele&tr!&!dad so$re todo para los tru&os. <e #e&#o, a#ora ,ue lo p!enso, solo #ay tres l%mparas el1&tr!&as. C2al +e. se propona !nstalar m%sD 9C/ &ompr) pr!mero las $om$!llasD 9"!tt ar,ue) las &e*as. 2ellman en&og!) sus #om$ros &uadrados y en*utos. 9Lo ,ue de$emos a+er!guar es ,u1 sa$a de esas tres personas para ,ue una de ellas la matara. 2odos tenan se&retos de alguna &lase y ella les #a&a &#anta*e. =@e apuesto lo ,ue sea> 97ueno, Q!ngsley +ena por la muerte de su #!*o 9respond!) "!tt9. La se3ora 8erra&old ,uera ponerse en &onta&to &on su madre, de modo ,ue lo suyo seguramente es un asunto 4am!l!ar del pasado. 2enemos ,ue a+er!guar ,u!1n era Cartu&#o y por ,u1 +ena. 9=/ por ,u1 no d!*o n! s!,u!era su nom$re> 9e5&lam) 2ellman 4ur!oso9. "ara m ,ue es algu!en a ,u!en re&ono&eramos. / su se&reto es tan terr!$le ,ue no poda &orrer r!esgos. 9 Hru3)9. C/ s! ella le re&ono&!), y por eso 1l tu+o ,ue matarlaD "!tt pens) en ello unos !nstantes. 9"ero segBn la se3ora 8erra&old y el general Q!ngsley, no ,uera #a$lar &on nad!e en part!&ular... 9=ABn no> =2al +e. lo #a$ra #e&#o &uando se #u$!era &on+en&!do de ,ue ella tena poderes> 9e5&lam) 2ellman, &ada +e. m%s seguro9. K tal +e. &uando se #u$!era &on+en&!do de ,ue era una aut1nt!&a m1d!um, #a$ra preguntado por algu!en. C/ s! toda+a la esta$a pon!endo a prue$aD 8egBn los dos test!gos, da$a la !mpres!)n de ,ue era eso lo ,ue !ntenta$a #a&er. 2ellman tena ra.)n. "!tt lo re&ono&a, pero no tena respuesta. La sugeren&!a de ,ue la ter&era persona poda #a$er s!do Pran&!s 6ray no era +erosm!l- no s! se da$a por supuesto ,ue se #a$a arrod!llado del!$eradamente so$re el pe&#o de @aude Lamont y le #a$a met!do a la 4uer.a por la $o&a la &lara de #ue+o y la musel!na, y la #a$a su*etado #asta ,ue se #a$a as4!5!ado, $o,ueando m!entras se le llena$an los pulmones y lu&#ando por su +!da. 2ellman le o$ser+a$a. 92enemos ,ue en&ontrarle 9d!*o en tono som$ro9. 'l se3or 6etron !ns!ste en ,ue es el #om$re de 2edd!ngton. <!&e ,ue en&ontraremos las prue$as all s! las $us&amos. ;a suger!do &omo ,u!en no ,u!ere la &osa ,ue en+e a una $r!gada de #om$res y... 9=?o> 9le !nterrump!) "!tt &on $rus,uedad9. 8! algu!en t!ene ,ue !r, lo #ar1 yo. 9'nton&es ser% me*or ,ue +ayas #oy 9ad+!rt!) 2ellman9. K 6etron podra... 9La 7r!gada 'spe&!al se o&upa de este &aso 9le !nterrump!) de nue+o "!tt. 2ellman se puso rg!do- su resent!m!ento toda+a era patente en su m!rada y en su e5pres!)n se+era. 2ena la mand$ula tensa y un pe,ue3o mBs&ulo le palp!ta$a en la s!en. 9"ero no tenemos mu&#os resultados, Cme e,u!+o&oD "!tt not) &)mo se sonro*a$a. 'ra una &rt!&a *usta, pero aun as o4enda, y el #e&#o de ,ue en la 7r!gada 'spe&!al estu+!era 4uera de su elemento y 4uese &ons&!ente de ello, y ,ue otra persona o&upara su &argo en 7o: 8treet, solo empeora$a las &osas. ?o se atre+a a pensar en el 4ra&aso, pero era una !dea ,ue s!empre esta$a presente de 4orma +aga en su mente,

~165~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

esperando un momento de des&u!do. Cuando esta$a en su &asa +a&a, &ansado y s!n sa$er $!en &u%l de$a ser el s!gu!ente paso en la !n+est!ga&!)n, apare&a &omo un #oyo negro ,ue se a$r!ese a sus p!es, y el r!esgo a &aer en 1l era una pos!$!l!dad demas!ado real. 9(r1 9d!*o ta*antemente9. / tB m%s +ale ,ue trates de a+er!guar &)mo o$tena la !n4orma&!)n para los &#anta*es. C8e l!m!ta$a a o$ser+ar y es&u&#ar, o !n+est!ga$a de 4orma a&t!+aD 2al +e. nos sea Bt!l. 2ellman esta$a !nde&!so, y en su rostro se re4le*a$an sent!m!entos en&ontrados. CC)leraD CCulpa$!l!dadD 2al +e. lamenta$a #a$er d!&#o en alto lo ,ue pensa$a. 92e +er1 ma3ana 9murmur), y se +ol+!) para mar&#arse. 8entado en el tren en d!re&&!)n a 2edd!ngton, "!tt se plante) todas las pos!$les lneas de !n+est!ga&!)n rela&!onadas &on Pran&!s 6ray. 2ena presente en todo momento el 4olleto ,ue #a$a +!sto en la mesa y ,ue anun&!a$a los ser+!&!os de @aude Lamont, y la e5pres!)n 4ur!osa de 6ray al or #a$lar de m1d!ums. 8e res!sta a &reer ,ue el an&!ano esta$a tan a4e&tado por la muerte de su mu*er ,ue #a$a perd!do el e,u!l!$r!o mental, y, a$!smado en el dolor, #a$a a$andonado la 4e ,ue #a$a pro4esado toda su +!da y #a$a a&ud!do a una m1d!um. <esde luego, no sera el pr!mero en #a&erlo, n! tampo&o resultara raro. / &on su +e#emente &on+!&&!)n de estar &omet!endo un pe&ado, #a$ra !dent!4!&ado a la m1d!um &on la o4ensa, =y #a$ra tratado de apla&ar el od!o ,ue senta #a&!a s m!smo a&a$ando &on ella> Cuanto m%s se !ntrodu&a ese pensam!ento en su &a$e.a, m%s 4ero.mente trata$a de negarlo. Al llegar a 2edd!ngton se ape) del tren, pero esta +e. no se detu+o en Adney Noad y se en&am!n) a ;!g# 8treet. Le desagrada$a tener ,ue !nterrogar a los aldeanos so$re Pran&!s 6ray, pero no le ,ueda$a otra sal!da. 8! no lo #a&a, 6etron en+!ara a otros #om$res ,ue seran aBn m%s torpes y &ausaran m%s da3o. 2ena ,ue ser !ngen!oso. ?o poda de&!r a$!ertamenteM ICCree ,ue el se3or 6ray #a perd!do el *u!&!oDJ. <e modo ,ue opt) por preguntar s! #a$a e5tra+!ado &osas, s! #a$a ten!do algBn lapsus de memor!a, s! a algu!en le preo&upa$a ,ue no estu+!era $!en. <ar &on las pala$ras ade&uadas no le result) tan d!4&!l &omo #a$a esperado, pero +erse en la o$l!ga&!)n de !ndagar &)mo #a$a a4e&tado al an&!ano la p1rd!da le pare&!) una de las &osas m%s desagrada$les ,ue *am%s #a$a #e&#o, no para la gente a ,u!en se d!r!g!) s!no para 1l m!smo. 2odas las respuestas &ontenan los m!smos elementos. Pran&!s 6ray era muy est!mado y adm!rado- tal +e. el ad*et!+o Iest!madoJ no tena su4!&!ente 4uer.a. "ero las personas ,ue le respond!eron tam$!1n esta$an preo&upadas por 1l, &ons&!entes de ,ue su p1rd!da lo #a$a sum!do en un estado de +ulnera$!l!dad super!or al ,ue ellos &ons!dera$an ,ue poda so$relle+ar. 8us am!gos no #a$an sa$!do s! !r a +!s!tarlo o no. C'ra una 4orma de !ntrus!)n ante un sent!m!ento nt!mo o un al!+!o de la pro4unda soledad ,ue re!na$a en la &asa, s!n nad!e &on ,u!en #a$lar aparte de la *o+en @ary Ann, ,ue &u!da$a de 1l pero apenas le #a&a &ompa3aD Logr) sonsa&ar algo a uno de a,uellos am!gos, un #om$re apro5!madamente de la edad de 6ray y tam$!1n +!udo. "!tt lo en&ontr) en su *ardn, atando unas mal+arrosas magn4!&as a una altura s!tuada muy por en&!ma de su &a$e.a. 98olo me preo&upa 9se *ust!4!&) "!tt9. ?o tengo n!nguna ,ue*a. 9?o, por supuesto 9respond!) <un&an, t!rando de un tro.o de &ordel del o+!llo y &ort%ndolo &on torpe.a &on sus t!*eras de podar9. @e temo ,ue &uando nos #a&emos +!e*os y nos ,uedamos solos tendemos a dar la lata s!n darnos &uenta. 98onr!) &ompung!do9.

~166~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

8upongo ,ue yo m!smo lo #!&e los dos pr!meros a3os despu1s de la muerte de m! mu*er. A +e&es no podemos soportar #a$lar &on la gente, y otras +e&es no les de*amos en pa.. @e alegro de ,ue s!mplemente desee a&larar ,ue no es su !nten&!)n o4ender. 9Cort) otro tro.o de &ordel y m!r) a "!tt &on a!re apenado9. Las se3oras *)+enes pueden mal!nterpretar, s!n duda &on ra.)n, el deseo de d!s4rutar de +e. en &uando de su &ompa3a. "!tt sa&) de mala gana el tema de las ses!ones de esp!r!t!smo. 9=K#, &!elos, ,u1 desgra&!a> 9La &ara del se3or <un&an se t!3) de preo&upa&!)n9. @e temo ,ue est% muy en &ontra de esa &lase de &osas. Fl esta$a a,u &uando +!+!mos una traged!a en el pue$lo, #a&e ya $astantes a3os. 98e mord!) el la$!o, ol+!dando las mal+arrosas 9. Ana *o+en tu+o un #!*o 4uera del matr!mon!o, ya sa$e. 8e llama$a "en1lope. 'l n!3o mur!) po&o despu1s del parto, el po$re&!llo. "en1lope se ,ued) &onsternada por el dolor y a&ud!) a una esp!r!t!sta, ,ue le promet!) ,ue se pondra en &onta&to &on el n!3o muerto. 98usp!r)9. Como era de esperar, la mu*er era una !mpostora, y &uando "en1lope se enter) se puso &omo lo&a del d!sgusto. "or lo +!sto se &rea ,ue #a$a #a$lado &on el n!3o y ,ue #a$a !do a un lugar mu&#o me*or. 8e #a$a sent!do re&on4ortada. 98e le tensaron los mBs&ulos de su rostro 9. / enton&es el enga3o le #!.o enlo,ue&er y se ,u!t) la +!da. Pue #orr!$le, y el po$re Pran&!s lo +!o todo y no pudo #a&er nada por !mped!rlo. JEu!so ,ue se enterrara a la &r!atura &omo es de$!do, pero, por supuesto, no lo logr), ya ,ue era un #!*o !legt!mo y no esta$a $aut!.ado. 8us rela&!ones &on el pastor del pue$lo se res!nt!eron mu&#o despu1s de a,uello. Los sent!m!entos se mantu+!eron durante $astante t!empo. Pran&!s #a$ra $aut!.ado al n!3o a pesar de todo y #a$ra a&eptado las &onse&uen&!as. "ero, &laro, no tena poder para #a&erlo. "!tt trat) de dar &on las pala$ras ,ue e5presaran las emo&!ones ,ue esta$an a punto de estallar en su !nter!or, pero no en&ontr) n!nguna ,ue se apro5!mara a la &)lera o la !mpoten&!a ,ue senta. 9"or supuesto, la &onsol) lo me*or ,ue pudo 9&ont!nu) <un&an9. 8a$a ,ue a,uella mu*er per+ersa era una !mpostora, pero "en1lope no ,u!so es&u&#ar. 'sta$a desesperada y se a4erra$a a la esperan.a de ,ue su po$re #!*o segua e5!st!endo en alguna parte. 'ra muy *o+en. L)g!&amente, desde enton&es Pran&!s est% a$solutamente en &ontra de toda &lase de a&t!+!dad esp!r!t!sta. <e +e. en &uando #a emprend!do una espe&!e de &ru.ada. 98 9d!*o "!tt, m!entras la &ompas!)n re&orra todo su ser &on un !ntenso dolor9. 'nt!endo &)mo se s!ente. "o&as &osas #ay tan amargas y &rueles, aun,ue no #aya s!do !nten&!onado. 98, desde luego 9as!nt!) <un&an9. 'nt!endo su ra$!a. Creo ,ue yo m!smo me sent !gual enton&es. "!tt le d!o las gra&!as y se desp!d!). ?o #a&a 4alta !nterrogar a m%s personas. 'ra el momento de +ol+er a en4rentarse a 6ray y pres!onarle para ,ue d!*era &on m%s e5a&t!tud d)nde #a$a estado la no&#e ,ue, segBn la agenda de @aude Lamont, Cartu&#o #a$a estado en 8out#ampton No:. Cuando "!tt lleg) a Adney Noad, @ary Ann le #!.o pasar s!n preguntarle nada, y 6ray en persona lo re&!$!) &on una sonr!sa en el um$ral de su ga$!nete. ?! s!,u!era pregunt) a "!tt s! !$a a ,uedarse a tomar t1, s!no ,ue p!d!) d!re&tamente a @ary Ann ,ue lo preparara, a&ompa3ado de s%nd:!&#es y $ollos &on &on4!tura de &!ruela.

~167~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9La &ose&#a del a3o pasado 4ue e5&elente 9d!*o &on entus!asmo, entrando en el ga$!nete e !n+!tando a "!tt a sentarse. "arpade) y $a*) la +o., empleando un tono muy sua+e9. A m! mu*er se le da$a e5traord!nar!amente $!en #a&er &on4!tura. La de &!ruela era una de sus 4a+or!tas. "!tt se s!nt!) 4atal. 'sta$a seguro de ,ue se le nota$an en la &ara los remord!m!entos ,ue le a&osa$an &uando pensa$a ,ue de$a #urgar en el dolor de a,uel #om$re ,ue tan a$!ertamente mostra$a el a4e&to ,ue le tena y ,ue &on4!a$a en 1l, y no tena n! la m%s remota sospe&#a de ,ue no esta$a all por mot!+os de am!stad s!no para #a&er su tra$a*o. 92al +e. sera me*or ,ue yo no la tomara 9d!*o "!tt &on tr!ste.a9. C?o pre4er!ra guardarla para...D 9?o esta$a seguro de ,u1 ,uera de&!r. 9?o, no 9asegur) 6ray9. <e n!nguna manera. @e temo ,ue se #a a&a$ado toda la de 4ram$uesa. ;e a$usado un po&o. "ero me en&antara &ompart!r esta &on usted. A ella se le da$a realmente $!en. 9Ana repent!na preo&upa&!)n ensom$re&!) su m!rada9. CA menos, por supuesto, ,ue no le gusteD 9=/a lo &reo ,ue s> =@e en&anta> 97!en. 'nton&es la tomaremos. 96ray sonr!)9. A#ora dgame por ,u1 est% a,u y &)mo se en&uentra, se3or "!tt. C;a en&ontrado al desgra&!ado ,ue esta$a +!endo a la m1d!um ,ue mur!)D "!tt aBn no esta$a preparado para a$ordar a,uel tema. Crea ,ue tena un plan &laro y se d!o &uenta de ,ue no era as. 9?o... no lo #e en&ontrado 9respond!)9. / es !mportante ,ue lo #aga. 2al +e. sepa algo ,ue me ayude a a+er!guar por ,u1 la mat). 9<!os mo, ,u1 tr!ste. 96ray sa&ud!) la &a$e.a9. 'sas &osas s!empre t!enen &onse&uen&!as 4unestas, Csa$eD ?o de$emos *ugar &on ellas. Aun,ue &reamos ,ue son !no&entes, al #a&erlo des&u$r!mos al d!a$lo nuestras de$!l!dades. / no lo dude, se3or "!tt, es una !n+!ta&!)n ,ue 1l no pasar% por alto. "!tt esta$a a+ergon.ado. 'ra un %m$!to de re4le5!)n so$re el ,ue nun&a #a$a med!tado, tal +e. por,ue su 4e se $asa$a m%s en la moral!dad ,ue en la meta4s!&a de <!os o 8atan%s, y nun&a se #a$a planteado s! &rea en la !n+o&a&!)n de espr!tus. 8!n em$argo, 6ray #a$la$a muy en ser!o. La pas!)n re4le*ada en su rostro era !n&on4und!$le. 9"are&e pro$a$le ,ue esa mu*er &omet!era un del!to muy #umano, se3or 6ray. C#anta*e. 6ray sa&ud!) la &a$e.a. 9Ana &lase de ases!nato moral, d!ra yo 9a4!rm) en +o. muy $a*a9. "o$re&!lla. @e temo ,ue #a renun&!ado a mu&#as &osas. ?o pudo de&!r nada m%s so$re el tema por,ue llamaron a la puerta, y un momento despu1s apare&!) @ary Ann &on la $ande*a del t1. 'sta$a llena de platos ,ue pare&an pesados, y "!tt se le+ant) r%p!damente para &og1rsela de las manos, por s! se le &aa m!entras #a&a el es4uer.o por mantener la puerta a$!erta. 9Hra&!as, se3or 9d!*o ella &on !n&omod!dad, ru$or!.%ndose l!geramente9. ="ero no t!ene por ,u1 molestarse> 9?o es n!nguna molest!a 9asegur) "!tt9. 2!ene un aspe&to magn4!&o y es muy a$undante. ?o me #a$a dado &uenta de ,ue tena tanta #am$re.

~168~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

8at!s4e&#a, @ary Ann #!.o una pe,ue3a !n&l!na&!)n y sal!) &as! &orr!endo, de*ando ,ue 6ray s!r+!era a "!tt &on una sonr!sa. 9Ana $uena &#!&a 9d!*o &on un gesto de asent!m!ento9. ;a&e todo lo pos!$le por atenderme. Cual,u!er respuesta #u$!era resultado tr!llada. 'l &onten!do de la $ande*a demostra$a sus &u!dados de 4orma m%s &ontundente ,ue &ual,u!er pala$ra. Com!eron &on grat!tud en s!len&!o durante unos m!nutos. 'l t1 esta$a &al!ente, los s%nd:!&#es eran del!&!osos, y los $ollos re&!1n #e&#os, untados &on mante,u!lla y la e5,u!s!ta y dul&e &on4!tura, se desm!ga*a$an solo &on to&arlos. "!tt d!o un $o&ado a un $ollo y le+ant) la +!sta. 6ray le o$ser+a$a &on aten&!)n, &omo s! esperara su rea&&!)n para +er s! realmente le gusta$a la &on4!tura de &!ruela y no soportara pregunt%rselo. "!tt no sa$a s! ded!&arle unos elog!os en&end!dos, tem!endo ,ue sonaran 4or.ados y ,ue al 4!nal la &ondes&enden&!a 4uera peor ,ue el s!len&!o. La &ompas!)n poda ser la mayor o4ensa. / s!n em$argo, mostrarse po&o entus!asta tam$!1n poda ser desa&ertado, !nsens!$le e !nBt!l. 9's una pena ,ue se a&a$e 9d!*o &on la $o&a llena9. 8er% d!4&!l +ol+er a en&ontrar una &omo esta. 2!ene sa$or y te5tura. <e$e de &ontener la &ant!dad e5a&ta de a.B&ar, por,ue no t!ene un gusto dul.)n ,ue estropee el sa$or de la 4ruta. 9Nesp!r) #ondo y pens) en C#arlotte, en 0o!sey, en todo lo ,ue poda perder y en &)mo eso destru!ra todo lo $ueno y +al!oso ,ue #a$a en su mundo9. @! mu*er #a&e la me*or mermelada ,ue *am%s #e pro$ado 9a3ad!), y se ,ued) #orror!.ado al or su +o. ron&a. 9C'n ser!oD 96ray se es4or.) por dom!narse y #a$lar &on &!erta normal!dad. All esta$an dos #om$res ,ue apenas se &ono&an, tomando el t1 de la tarde y &ompart!endo sus op!n!ones so$re &on4!turas y mermeladas, y so$re mu*eres a las ,ue ama$an m%s de lo ,ue podra e5presar &ual,u!er pala$ra. A 6ray se le empa3aron los o*os, y las l%gr!mas &orr!eron por sus me*!llas. "!tt se &om!) el Blt!mo tro.o de su $ollo. 6ray !n&l!n) la &a$e.a. Los #om$ros empe.aron a tem$larle, y a&to segu!do &omen.aron a sa&ud!rse. ;!.o un es4uer.o por dom!narse. "!tt se le+ant) &on s!g!lo, rode) la mesa y se sent) de lado en el $ra.o del so4% del an&!ano. Con po&a &on4!an.a al pr!n&!p!o, y luego &on m%s segur!dad, le puso una mano en el #om$ro, ,ue le pare&!) sorprendentemente 4r%g!l. A &ont!nua&!)n le rode) &on el $ra.o y, a med!da ,ue rela*a$a el peso, le de*) llorar. 2al +e. 4uese la pr!mera +e. ,ue se perm!ta #a&erlo desde la muerte de su mu*er. ?o tena n! !dea de &u%nto t!empo lle+a$an all sentados &uando 6ray de*) por 4!n de estreme&erse y se !rgu!). <e$a darle la oportun!dad de re&uperar la d!gn!dad. 8!n m!rarlo, "!tt se le+ant) y se a&er&) a la puerta +!dr!era ,ue da$a al *ardn soleado. Le dara d!e. m!nutos por lo menos para ,ue se &almara y se la+ara la &ara, y luego podran 4!ng!r ,ue no #a$a o&urr!do nada. 'sta$a de p!e m!rando #a&!a la &alle &uando +!o ,ue se a&er&a$a un &arrua*e. 'ra pre&!oso, &on e5&elentes &a$allos y un &o&#ero &on l!$rea. K$ser+) &on sorpresa ,ue se detena ante la puerta y ,ue de 1l se apea$a una mu*er &on una &esta &u$!erta &on una tela. 'ra muy atra&t!+a,

~169~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&on el &a$ello os&uro y una &ara ,ue no resulta$a del todo #ermosa a pr!mera +!sta, pero ,ue denota$a una gran !ntel!gen&!a y personal!dad. Anda$a &on un gar$o po&o &omBn, y no pare&!) repara en 1l #asta ,ue tu+o la mano en el p!&aporte. 'n un pr!n&!p!o tal +e. supuso ,ue era el *ard!nero, #asta ,ue le m!r) &on m%s aten&!)n y se 4!*) en su ropa. 97uenas tardes 9d!*o &on &alma9. C'st% el se3or 6rayD 98, pero no se s!ente muy $!en 9respond!) "!tt, a&er&%ndose a ella9. 'stoy seguro de ,ue se alegrar% de +erla, pero por &ortesa &reo ,ue de$eramos de*arle unos m!nutos para re&uperarse, Cse3ora...D 9Ca+end!s# 9respond!) ella. 2ena una m!rada muy d!re&ta9. Cono.&o a su m1d!&o y no es usted. CEu!1n es usted, se3orD 9@e llamo "!tt. 8olo soy un am!go. 9C<e$eramos llamar a su m1d!&oD "uedo en+!ar m! &o&#e !nmed!atamente. 98e +ol+!) par&!almente9. = osep#> 'l do&tor 2rent... 9?o es ne&esar!o 9se apresur) a de&!r "!tt9. <entro de unos m!nutos se sent!r% mu&#o me*or. 'lla pare&a du$!tat!+a. 9"or 4a+or, se3ora Ca+end!s#. 8! es am!ga suya, tal +e. su &ompa3a sea lo ,ue m%s le ayude. 9"!tt $a*) la +!sta #a&!a la &esta. 9Le #e trado unos l!$ros 9d!*o ella &on una le+e sonr!sa9. / unas tartas de &on4!tura. =K#> ?o #ay de &!ruela... solo de 4ram$uesa. 9's muy ama$le 9d!*o "!tt &on s!n&er!dad. 9Le tengo mu&#o apre&!o 9respond!) ella9. Como se lo tena a su mu*er. 8e ,uedaron al sol unos m!nutos m%s, y luego la puerta +!dr!era se a$r!) y sal!) 6ray, &am!nando &on &autela &omo s! no estu+!era muy seguro de su e,u!l!$ro. 2ena las me*!llas sonrosadas y los o*os enro*e&!dos, pero era e+!dente ,ue se #a$a arro*ado un po&o de agua a la &ara y pr%&t!&amente se #a$a re&uperado. "are&!) sorprenderse al +er a la se3ora Ca+end!s#, pero no le desagrad) en a$soluto- tal +e. solo se a+ergon.) de ,ue lo en&ontrara en a,uel estado de ag!ta&!)n apenas d!s!mulado. ?o m!r) a "!tt a los o*os. 9Euer!da K&ta+!a 9d!*o, e4us!+o9, es un detalle ,ue +uel+as, por a,u, y tan pronto. 'res realmente generosa. 'lla le sonr!) &on a4e&to. 9"!enso muy a menudo en t! 9respond!)9. @e apete&a +en!r. 2odos te tenemos mu&#s!mo apre&!o. 9Le d!o la espalda a "!tt, &omo s! deseara e5&lu!rlo del &omentar!o. Luego apart) la tela de la &esta. ;e en&ontrado unos l!$ros ,ue tal +e. ,u!eras leer, y unas tartas. 'spero ,ue te gusten. 9Eu1 detalle 9d!*o 1l #a&!endo un gran es4uer.o por mostrarse &ompla&!do9. CEu!eres pasar y tomar una ta.a de t1D La mu*er a&ept) y, lan.ando una m!rada a "!tt, se a&er&) a la puerta +!dr!era. 6ray se +ol+!) #a&!a "!tt.

~170~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98e3or "!tt, C,u!ere +ol+er a entrarD 'st% en su &asa. 2engo la !mpres!)n de ,ue no le #e ayudado mu&#o, aun,ue &on4!eso ,ue no tengo n! !dea de &)mo #a&erlo. 9?o estoy seguro de ,ue #aya una manera 9respond!) "!tt s!n pararse a pensar en la derrota !mpl&!ta del &omentar!o9. / no #a pod!do ser m%s #osp!talar!o &onm!go. ?o lo ol+!dar1. 9?o men&!on) la &on4!tura, pero por el repent!no $r!llo en los o*os de 6ray y la manera en ,ue se ru$or!.), supo ,ue le #a$a &omprend!do per4e&tamente. 9Hra&!as 9d!*o 6ray emo&!onado, y antes de +ol+er a desmoronarse, se +ol+!) y s!gu!) a la se3ora Ca+end!s# #asta la puerta +!dr!era y entr) detr%s de ella. "!tt &am!n) entre las 4lores #asta la +er*a y sal!) a Adney Noad.

~171~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 11

La $r!sa ,ue llega$a de las &!1nagas apenas ag!ta$a las #o*as del man.ano ,ue #a$a en el *ardn de la &asa de &ampo, y el s!len&!o y la os&ur!dad eran &ompletos. <e$era #a$er s!do una no&#e per4e&ta para dorm!r pro4unda y tran,u!lamente. "ero C#arlotte esta$a desp!erta en la &ama, &ons&!ente de su soledad, agu.ando el odo &omo s! esperara or algBn ru!do, unos pasos en alguna parte, el son!do de una p!edra suelta al ser p!sada en el sendero m%s all% de la +er*a, tal +e. unas ruedas o, lo ,ue era m%s pro$a$le, unos &as&os de &a$allo golpeando repent!namente una super4!&!e dura. Cuando por 4!n lo oy), la real!dad se !mpuso y re&orr!) todo su ser &omo una llamarada. Apart) las s%$anas y, tam$ale%ndose, d!o los tres pasos es&asos ,ue la separa$an de la +entana y m!r) a4uera. A la lu. de las 4arolas no se +ean m%s ,ue som$ras de d!st!nta !ntens!dad. "odra #a$er #a$!do algu!en y ella no lo #a$ra +!sto. 8e ,ued) all #asta ,ue le es&o&!eron los o*os, pero no ad+!rt!) n!ngBn mo+!m!ento- solo otro ru!do l!gero, apenas un susurro. CAn .orroD CAn gato &alle*ero o una rapa. no&turnaD 'l da anter!or #a$a +!sto una le&#u.a al atarde&er. 0ol+!) &on s!g!lo a la &ama, pero s!gu!) des+elada, esperando. ***** A 'm!ly tam$!1n le &osta$a dorm!rse, pero era la &ulpa$!l!dad lo ,ue le !n,u!eta$a, y una de&!s!)n ,ue no ,uera tomar pero ,ue sa$a !nelud!$le. 'ntre todas las pos!$!l!dades ,ue #a$a $ara*ado para e5pl!&ar el temor ,ue atormenta$a a Nose, nun&a #a$a !n&lu!do la demen&!a. ;a$a pensado en la pos!$!l!dad de un desa4ortunado !d!l!o antes ,ue &ono&!era a Au$rey, o !n&luso despu1s, la e5!sten&!a de un #!*o perd!do o la muerte de algBn m!em$ro de su 4am!l!a &on ,u!en #a$a d!s&ut!do y al ,ue ya no poda ped!r perd)n. ?! una sola +e. #a$a !mag!nado algo tan terr!$le &omo la demen&!a. ?o poda &omprometerse a de&rselo a "!tt, y s!n em$argo, en su 4uero !nterno sa$a ,ue de$a #a&erlo- sen&!llamente aBn no esta$a preparada para adm!t!rlo. Euera &reer ,ue toda+a #a$a una manera de proteger a Nose... Cde ,u1D C<e la !n*ust!&!aD C<e las &rt!&as $asadas Bn!&amente en unos &uantos #e&#osD C<e la +erdadD Le d!o +ueltas a la !dea de !r a +er a "!tt a la ma3ana s!gu!ente, una #ora despu1s del desayuno, &uando #u$!era ten!do t!empo para re&o$rarse y pensar e5a&tamente ,u1 !$a a de&!r y &)mo e5presarlo.

~172~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"ero la s!n&er!dad le o$l!ga$a a re&ono&er ,ue s! espera$a tanto lo m%s seguro era ,ue "!tt ya #u$!ese sal!do, y s! se plantea$a #a&erlo era solo para de&!rse a s m!sma ,ue lo #a$a !ntentado, &uando en real!dad #a$ra !do sa$!endo ,ue era demas!ado tarde. <e modo ,ue se le+ant) a las se!s, &uando su &r!ada le tra*o la ta.a de t1 &al!ente ,ue le #a$a ped!do, ,ue le d!o 4uer.as para en4rentarse a un nue+o da. 8e +!st!) y sal!) de &asa a las s!ete y med!a. Ana +e. ,ue algu!en #a tomado la de&!s!)n de #a&er algo ,ue sa$e ,ue ser% d!4&!l y desagrada$le, es me*or #a&erlo !nmed!atamente, antes de pensar demas!ado en ello y angust!arse por lo ,ue puede sal!r mal. "!tt se sorprend!) al +erla. 8e ,ued) en el um$ral de Qeppel 8treet en mangas de &am!sa y s!n .apatos, y tan despe!nado &omo s!empre. 9='m!ly> 98u preo&upa&!)n 4ue !nmed!ata9. C;a pasado algoD C'st%s $!enD 98, #a pasado algo 9respond!) ella9. / no estoy segura de s! luego +oy a estar $!en o no. "!tt se #!.o a un lado !n+!t%ndola a pasar y la s!gu!) #asta la &o&!na. 'm!ly se sent) en una de las s!llas de respaldo duro y tan solo se perm!t!) e&#ar una r%p!da o*eada al entorno &ono&!do, tan sut!lmente d!4erente s!n C#arlotte n! Hra&!e. <a$a la !mpres!)n de #a$er estado deso&upada, &omo s! all solo se #!&!era lo !nd!spensa$le y no se #ornearan $!.&o&#os n! se gu!sara, y en los #!los de tender e5tend!dos *unto al te&#o &olga$an demas!adas po&as prendas. 8olo Ar&#!e y Angus, est!r%ndose desp!ertos 4rente al 4og)n, pare&an en&ontrarse totalmente a gusto. 9C21D 9pregunt) "!tt, se3alando la tetera de la mesa y el #er+!dor de agua ,ue s!l$a$a d1$!lmente en el 4uego9. C2ostadasD 9?o, gra&!as 9respond!) de&l!nando el o4re&!m!ento. "!tt se sent), ol+!d%ndose de su ta.a a med!o $e$er. 9C<e ,u1 se trataD 'ra demas!ado tarde para &am$!ar de op!n!)n... 7ueno, &as!. 2oda+a esta$a a t!empo de de&!r otra &osa. Fl la m!ra$a, esperando. 2al +e. 1l se lo sonsa&ara, tanto s! ella ,uera &omo s! no. 8! t!tu$ea$a demas!ado lo #ara, l!$r%ndola as del sent!m!ento de &ulpa$!l!dad. 8!n em$argo, eso sera &omo ment!rse a s m!sma. 'sta$a all. I=A&tBa al menos &on un po&o de !ntegr!dad>J 9Ar,ue) las &e*as y le m!r) 4!*amente. 9Ano&#e +! a Nose 8erra&old y #a$l1 &on ella &omo s! estu+!1ramos solas. 's algo ,ue a +e&es pasa en las grandes 4!estasM te en&uentras &omo en una !sla en med!o del ru!do, de modo ,ue nad!e te oye. La a&os1 para ,ue me d!*era por ,u1 4ue a +er a @aude Lamont. 98e !nterrump!), re&ordando &)mo #a$a a&orralado a Nose en un r!n&)n emo&!onal. IA&osarJ era la pala$ra ade&uada. "!tt esper) s!n aprem!arla. 92eme ,ue su padre mur!era lo&o. 9'm!ly se detu+o $rus&amente al +er el asom$ro de "!tt, ,ue al !nstante se trans4orm) en #orror9. Le aterra la !dea de #a$er #eredado la m!sma en4ermedad 9&ont!nu) en +o. $a*a, &omo s! al susurrarlo pud!era al!+!ar el dolor9. Euera preguntar al espr!tu de su madre s! era &!erto, s! esta$a realmente lo&o. "ero no tu+o oportun!dad. @aude Lamont mur!) demas!ado pronto.

~173~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9'nt!endo. 9"!tt permane&!) sentado !nm)+!l, m!r%ndola 4!*amente9. "odemos #a$lar &on el general Q!ngsley para ,ue &on4!rme al menos ,ue no se #a$a puesto en &onta&to &on su madre &uando se mar&#). 'm!ly se so$resalt). 9CCrees ,ue ella podra #a$er +uelto despu1s para tener una ses!)n de esp!r!t!smo pr!+adaD 9Algu!en +ol+!) o se ,ued) atr%s, por la ra.)n ,ue sea 9se3al) 1l. 9=?o 4ue Nose> 9e5&lam) ella &on m%s &on+!&&!)n de la ,ue senta9. =La ,uera +!+a> 98e !n&l!n) so$re la mesa9. 8!gue tan asustada ,ue no puede &ontrolarse, 2#omas. =ABn no lo sa$e> Eu!ere lo&al!.ar a otra m1d!um para segu!r preguntando. 'l #er+!dor de agua s!l$o &on m%s !ns!sten&!a en el 4og)n y 1l no se !nmut). 9K @aude Lamont le d!*o algo ,ue ella se res!ste a &reer 9d!*o &on sua+!dad9. / teme ,ue algu!en lo des&u$ra. 'm!ly lo m!r), deseando ,ue no la entend!era tan $!en, ,ue no le leyera los pensam!entos ,ue se agolpa$an en su &a$e.a y ,ue pre4er!ra mantener o&ultos. / s!n em$argo, s! pud!era em$au&arlo tampo&o se sent!ra al!+!ada. 8!empre #a$a &redo ,ue su don de gentes era su mayor +!rtud. 'ra &apa. de &aut!+ar y engatusar a la gente, y a menudo logra$a ,ue las personas #!&!eran lo ,ue ella ,uera s!n ,ue se d!eran &uenta s!,u!era de ,ue lo ,ue a$ra.a$an &on tanto entus!asmo en real!dad #a$a s!do !dea de ella. 'l uso de a,uel don la de*a$a e5tra3amente !nsat!s4e&#a. Cada +e. era m%s &ons&!ente de ello. ?o ,uera +er m%s de lo ,ue +ea a&G, n! ser m%s 4uerte o m%s l!sta ,ue 1l. 'l #e&#o de lle+ar +enta*a #a&a ,ue se s!nt!era muy sola. Ano tena ,ue a&eptar a +e&es la &arga- 4orma$a parte del amor y de la responsa$!l!dad, aun,ue solo a +e&es, no s!empre. / era una sat!s4a&&!)n s!mplemente por,ue era lo &orre&to y lo *usto, un a&to de generos!dad, no por,ue propor&!onara algBn al!+!o. As pues, aun,ue le molesta$a ,ue "!tt la pres!onara para ,ue le d!*era m's de lo ,ue ,uera de&!r, tam$!1n se s!nt!) al!+!ada al +er ,ue no poda engatusarlo respond!endo a med!as. ?e&es!ta$a ,ue 1l 4uera m%s l!sto ,ue ella, por,ue ella no era &apa. de ayudar a Nose n! esta$a segura de &)mo ayudarla. 2al +e. solo empeorara las &osas. 8e da$a &uenta de ,ue no esta$a totalmente &on+en&!da de ,ue Nose no se #allase al $orde de la lo&ura- !n+ad!da por el p%n!&o, poda #a$er &redo ,ue @aude Lamont &ono&a su se&reto y ,ue la pona en pel!gro a ella y luego a Au$rey. Ne&ord) lo r%p!damente ,ue Nose se #a$a +uelto &ontra ella &uando #a$a ten!do m!edo. La am!stad se #a$a des+ane&!do &omo el agua ,ue se arro*a so$re la super4!&!e &al!ente de la plan&#a y se e+apora ante los o*os. 9@e *ur) ,ue ella no la mat) 9d!*o en alto. 9/ te gustara &reerla. 9"!tt de*) de re4le5!onar. 8e le+ant) y se a&er&) al 4og)n para apartar el #er+!dor del 4uego. Luego se +ol+!) #a&!a ella9. 'spero ,ue tengas ra.)n. "ero algu!en lo #!.o. A m tampo&o me gustara ,ue 4uera el general Q!ngsley. 9La persona an)n!ma 9&on&luy) 'm!ly9. 2oda+a no sa$es ,u!1n es... C+erdadD 9?o.

~174~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'm!ly m!r) a "!tt. ;a$a dolor y #ermet!smo en la m!rada de a,uel #om$re. Fl no menta 9a ella no le &onsta$a ,ue lo #u$!era #e&#o alguna +e.9, pero #a$a un mundo de sent!m!entos y #e&#os ,ue no esta$a d!spuesto a &ompart!r &on ella. 9Hra&!as, 'm!ly 9d!*o 1l, +ol+!endo a la mesa9. C2e d!*o s! algu!en m%s esta$a enterado de ese m!edoD CLo sa$e Au$reyD 9?o. 9'lla esta$a totalmente &on+en&!da9. Au$rey no lo sa$e, y s! est%s pensando ,ue @aude Lamont le #!.o &#anta*e, &reo ,ue te e,u!+o&as. 9@!entras de&a a,uello se s!nt!) sa&ud!do repent!namente por la ans!edad, y 4ue &ons&!ente de ,ue no era m%s ,ue una +erdad a med!as. CLo #a$a ad+ert!do "!tt en su &araD Fl se en&og!) l!geramente de #om$ros. 92al +e. @aude Lamont aBn no lo sa$a 9d!*o se&amente9. 2al +e. algu!en #a sal+ado a Nose por los pelos. 9=Au$rey no lo sa$e, 2#omas> =8eguro> 9"ro$a$lemente no. La a&ompa3) a la puerta pr!n&!pal, &og!endo su amer!&ana por el &am!no, y una +e. 4uera a&ept) el o4re&!m!ento ,ue ella le #!.o de lle+arlo en su &o&#e #asta K54ord 8treet, donde ella s!gu!) #a&!a el oeste para +ol+er a su &asa. Fl se d!r!g!) al sur, #a&!a los ar&#!+os de la K4!&!na de Huerra para a+er!guar ,u1 #a$a o$l!gado al general Q!ngsley a ata&ar al part!do polt!&o en &uyos +alores s!empre #a$a &redo. 8eguramente esta$a rela&!onado de algBn modo &on la muerte de su #!*o, o &on algBn #e&#o ,ue #a$a o&urr!do po&o despu1s de ella. Lle+a$a all m%s de una #ora, leyendo e5ped!ente tras e5ped!ente, &uando se d!o &uenta de ,ue segua s!n sa$er nada de a,uel #om$re, aparte de un torrente de pala$ras 4ormales e !mpersonales. 'ra &omo +er el es,ueleto de un #om$re y tratar de !mag!nar el aspe&to de su &ara, su +o., su r!sa y el modo en ,ue se mo+a. All no #a$a nada. / s! lo #a$a #a$!do, #a$a s!do o&ultado. "oda pasarse el da leyendo, pero no a+er!guara nada. Cop!) los nom$res de &as! todos los dem%s o4!&!ales y #om$res ,ue #a$an estado en @4olo.! para a+er!guar s! alguno de ellos +!+a en Londres y esta$a tal +e. d!spuesto a de&!rle algo m%s. Luego d!o las gra&!as al en&argado y se mar&#). /a #a$a dado al &o&#ero la d!re&&!)n del pr!mer #om$re de la l!sta &uando &am$!) de pare&er y le d!o la de lady 0espas!a Cumm!ngVHould. 2al +e. era una !mpert!nen&!a !rla a +er s!n ,ue ella le #u$!era !n+!tado, pero nun&a #a$a +!sto ,ue se negase a ayudar en alguna &ausa en la ,ue &reyera. / despu1s de 6#!te&#apel 9donde #a$an &ompart!do no solo la lu&#a prop!amente d!&#a, s!no una pro4unda emo&!)n, una sensa&!)n de m!edo y de p1rd!da, y una +!&tor!a o$ten!da a un pre&!o terr!$le9, entre am$os se #a$a &reado un +n&ulo ,ue no se aseme*a$a a n!ngBn otro. 8e present), por tanto, &on &on4!an.a en su &asa y d!*o a la &r!ada ,ue le a$r!) la puerta ,ue ne&es!ta$a #a$lar &on lady 0espas!a de un asunto de &!erta urgen&!a. 'sperara el t!empo ,ue 4uera ne&esar!o #asta ,ue ella &ons!derase oportuno re&!$!rle. Le de*aron solo en el sal)n de las ma3anas, pero la espera a&a$) durado solo unos m!nutos, y luego le &ondu*eron a la sala de estar ,ue da$a al *ardn, y ,ue s!empre pare&a llena de tran,u!l!dad y de una lu. d1$!l, !ndepend!entemente de la esta&!)n en ,ue se en&ontrasen o del t!empo ,ue #!&!ese.

~175~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'l atuendo de 0espas!a era de un tono rosa tan sut!l ,ue n! s!,u!era era rosa, y lle+a$a las perlas ,ue s!empre lu&a alrededor del &uello. Le salud) &on una sonr!sa y le tend!) una mano de 4orma muy del!&ada, no para estre&#ar la suya s!no &omo un gesto para !n+!tarle a pasar. 97uenos das, 2#omas. Eu1 alegra +erte. 9's&udr!3) su rostro9. 'n &!erto modo me !mag!na$a ,ue +endras desde ,ue +!no a +erme 'm!ly. K tal +e. sera m%s e5a&to de&!r ,ue en &!erto modo lo espera$a. 0o!sey se +a a presentar al "arlamento. 9?o poda pronun&!ar s!,u!era su nom$re s!n ,ue su +o. se +!era empa3ada por la emo&!)n. <e$a de re&ordar a @ar!o Corena y los sa&r!4!&!os ,ue #a$a &ostado derrotar a 0o!sey. 98, lo s1 9murmur) 1l. Le a$ra gustado &allarse a,uella !n4orma&!)n, pero ella nun&a #a$a elud!do nada en toda su +!da y protegerla a#ora sera s!n duda un gran !nsulto9. "or eso estoy a,u, en Londres, en lugar de &on C#arlotte en el &ampo. 9@e alegro de ,ue est1 4uera. 90espas!a tena un rostro !ne5pres!+o9. "ero C,u1 &rees ,ue puedes #a&er, 2#omasD ?o s1 mu&#o de 0&tor ?ara:ay. ;e preguntado por a#, pero las personas &on las ,ue #e #a$lado tam$!1n sa$en po&o o no est%n d!spuesta a de&!rme nada. 9 Le m!r) &on 4!rme.a9. 2en &u!dado y no &on4es en 1l m%s de lo prudente. ?o des por sentado ,ue se preo&upa por t! o ,ue te es leal, &omo lo era el &ap!t%n Corn:all!s. Fl no es un #om$re 4ran&o... 9CLo sa$esD 9pregunt) "!tt, !nterrump!1ndola !nten&!onadamente. 'lla es$o.) una sonr!sa &as! !mper&ept!$le s!n apenas mo+er los la$!os. 9@! ,uer!do 2#omas, la 7r!gada 'spe&!al 4ue &on&e$!da y &reada para atrapar a anar,u!stas, terror!stas y toda &lase de #om$res, y supongo ,ue a unas &uantas mu*eres, ,ue traman en se&reto derro&ar nuestro go$!erno. Algunos de ellos se proponen sust!tu!rlo por otro de su ele&&!)n, y otros sen&!llamente ,u!eren destru!rlo s!n plantearse en lo m%s mn!mo ,u1 +endr% a &ont!nua&!)n. Algunos, por supuesto, t!ene lealtades &on otros pases. C"uedes !mag!narte a o#n Corn:all!s organ!.ando un e*1r&!to para detenerlos antes de ,ue lo &ons!ganD 9?o 9adm!t!) "!tt &on un susp!ro9. 's un #om$re +al!ente y totalmente #onrado. 'sperara a +erles el $lan&o de los o*os antes de d!sparar. 9Los !n+!tara a rend!rse 9le &orr!g!) ella9. La 7r!gada 'spe&!al ne&es!ta a un #om$re ta!mado, sut!l y &on mu&#a !mag!na&!)n, un #om$re ,ue se mue+a entre las som$ras y no se de*e +er en pB$l!&o. ?o lo ol+!des. "!tt tena 4ro !n&luso al sol. 9Creo ,ue el general Q!ngsley esta$a s!endo &#anta*eado por @aude Lamont... Al menos pare&e ,ue era ella. 9CA &am$!o de d!neroD 90espas!a esta$a sorprend!da. 9"uede, pero &reo ,ue lo m%s pro$a$le es ,ue lo #!&!era para ata&ar a Au$rey 8erra&old en los per!)d!&os, ad+!rt!endo su !ne5per!en&!a y lo pro$a$le ,ue era ,ue rea&&!onara mal y se per*ud!&ase aBn m%s a s m!smo. 9<!os mo. 9'lla sa&ud!) la &a$e.a muy l!geramente. 9Le mat) uno de ellos 9&ont!nu) 1l9. Nose 8erra&old, el general Q!ngsley o el #om$re anotado en su agenda &on un &artu&#o, un pe,ue3o d!$u*o pare&!do a una e4e al re+1s &on un sem!&r&ulo en&!ma.

~176~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9@uy &ur!oso. C/ t!enes alguna !dea de ,u!1n podra serD 9'l super!ntendente 6etron &ree ,ue es un an&!ano pro4esor de teologa ,ue +!+e en 2edd!ngton. 0espas!a a$r!) mu&#o los o*os. 9C"or ,u1D "are&e algo muy per+erso para un #om$re rel!g!oso. C"retenda desenmas&ararla y demostrar ,ue era una !mpostoraD 9?o lo s1. "ero... 9"!tt +a&!l), s!n sa$er muy $!en &)mo e5pl!&ar sus sent!m!entos o sus a&tos9. ?o &reo realmente ,ue 4uera 1l, pero no estoy seguro. 8u mu*er se mur!) #a&e po&o y est% pro4undamente a4e&tado. 8e opone 4!rmemente a los m1d!ums. Cree ,ue en&arnan el mal y son &ontrar!os a los mandam!entos de <!os. 9C/ t!enes m!edo de ,ue a ese #om$re, trastornado por el dolor, se le met!era en la &a$e.a a&a$ar para s!empre &on esa m1d!umD 9&on&luy) ella9. Euer!do 2#omas, t!enes demas!ado $uen &ora.)n para tu tra$a*o. A +e&es los #om$res m%s $ondadosos pueden &ometer los errores m%s terr!$les y &ausar una desgra&!a !ndes&r!pt!$le m!entras se +uel&an en la o$ra de <!os. ?o todos los !n,u!s!dores de 'spa3a 4ueron #om$res &rueles y de m!ras estre&#as, Csa$esD Algunos &rean s!n&eramente ,ue esta$an sal+ando las almas de ,u!enes esta$an a su &argo. 8! sup!eran la op!n!)n ,ue nos mere&en a#ora, se ,uedaran perple*os. 98a&ud!) la &a$e.a9. A +e&es +emos el mundo de 4orma tan d!st!nta ,ue uno *urara ,ue no estamos #a$lando de la m!sma e5!sten&!a. CAlguna +e. #as !nterrogado a med!a do&ena de test!gos so$re un m!smo su&eso o&urr!do en la &alle, o les #as ped!do ,ue le des&r!$an a una persona, y #as re&!$!do otras tantas respuestas ,ue, aun,ue totalmente s!n&eras, se &ontrad!&en y anulan unas a otrasD 98. "ero s!go s!n &reer ,ue sea &ulpa$le de #a$er matado a @aude Lamont. 9?o ,u!eres &reerlo. CEu1 puedo #a&er por t! aparte de es&u&#arD 9<e$o des&u$r!r ,u!1n mat) a @aude Lamont, aun,ue en real!dad es tarea de 2ellman, por,ue la gente a la ,ue ella #a&a &#anta*e 4orma parte de un plan para desa&red!tar a 8erra&old... La m!rada de 0espas!a se llen) de tr!ste.a y &)lera. 9/a lo #an &onsegu!do, &on la ayuda de ese po$re #om$re. 0as a ne&es!tar un m!lagro para sal+arle a#ora. 9/ a &ont!nua&!)n se an!m)9. A menos, por supuesto, ,ue puedas demostrar ,ue 0o!sey #a ten!do algo ,ue +er &on ello. 8! #!.o ,ue la ases!naran... 98e !nterrump!)9. Creo ,ue no tendremos tanta suerte. ?o sera tan ne&!o. "or en&!ma de todo es l!sto. ="ero seguro ,ue est% detr%s del &#anta*e, solo depende de #asta ,u1 punto> C"uedes demostrarloD "!tt se e&#) l!geramente #a&!a delante. 92al +e.. 0!o los o*os $r!llantes de 0espas!a y supo ,ue de nue+o esta$a pensando en @ar!o Corena. ?o poda llorar. /a #a$a derramado todas las l%gr!mas por 1l, pr!mero en Noma en 1848 y luego en Londres #a&a apenas unas semanas. "ero toda+a senta la p1rd!da en &arne +!+a. 2al +e. s!empre la sent!ra. 9?e&es!to sa$er por ,u1 esta$an &#anta*eando a Q!ngsley 9&ont!nu)9. Creo ,ue est% rela&!onado &on la muerte de su #!*o. 9Le e5pl!&) $re+emente lo ,ue #a$a a+er!guado,

~177~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

pr!mero so$re el m!smo Q!ngsley y su part!&!pa&!)n en las guerras .ulBes, y luego so$re la em$os&ada de @4olo.!, !nmed!atamente despu1s del #erosmo mostrado en NorGeWs <r!4t. 9'nt!endo 9d!*o ella &uando 1l #u$o term!nado9. Cuesta segu!r los pasos de un padre o un #ermano ,ue #a ten!do 15!to a los o*os del mundo, so$re todo en el terreno del &ora*e m!l!tar. @u&#os *)+enes #an e&#ado a perder sus +!das antes de ,ue se d!*era ,ue #a$an tra!&!onado las esperan.as ,ue se #a$an puesto en ellos. 98u +o. denota$a &!erta tr!ste.a, y su m!rada re4le*a$a unos +!+!dos y dolorosos re&uerdos. 2al +e. pensa$a en Cr!mea, 7ala&la+a, el Alma, NorGeWs <r!4t, (sandl#a:ana, la re$el!)n de los &!payos y sa$a <!os &u%ntas otras guerras y p1rd!das. 8u re&uerdo podra #a$erse e5tend!do !n&luso #asta su n!3e. y 6aterloo. 9C2a 0espas!a... D 0ol+!) al presente &on un so$resalto. 9"or supuesto 9as!nt!)9. ?o me resultara d!4&!l enterarme por algBn am!go de ,u1 le pas) en real!dad al *o+en Q!ngsley en @4olo.!, pero &reo ,ue no t!ene mu&#a !mportan&!a, e5&epto para su padre. 8!n duda, para &#anta*earle plante) la pos!$!l!dad de ,ue #u$!era muerto &omo un &o$arde. ?o tena por ,u1 ser la +erdad. Los malos no son los Bn!&os ,ue #uyen &uando nad!e les pers!gue, tam$!1n lo #a&en las personas +ulnera$les, las ,ue se preo&upan por m%s &osas de las ,ue son &apa&es de a4rontar y t!enen #er!das a$!ertas ,ue no pueden proteger. "!tt pens) en los #om$ros #und!dos de Q!ngsley y en las arrugas de su &ara dema&rada. ;a&a 4alta un sad!smo muy pe&ul!ar para torturar de a,uel modo a un #om$re en $ene4!&!o prop!o. "or un momento od!) a 0o!sey &on una pas!)n ,ue #a$ra estallado en +!olen&!a 4s!&a de #a$erle ten!do delante. 9Claro ,ue el !n&!dente de su muerte podra ser tan &on4uso ,ue resulte !mpos!$le d!s&ern!r entre la +erdad y la ment!ra 9&ont!nu) 0espas!a9. "ero #ar1 todo lo pos!$le por a+er!guarlo, y s! des&u$ro algo ,ue pueda ayudar a tran,u!l!.arle, !n4ormar1 de ello al general Q!ngsley. 9Hra&!as. 9Aun,ue no nos ser+!r% de mu&#o a la #ora de rela&!onar el &#anta*e &on 0o!sey 9 &ont!nu) ella, &on un de*e de &)lera en la +o.9. CEu1 esperan.as t!enes de des&u$r!r la !dent!dad de esa ter&era personaD 8upongo ,ue sa$es ,ue es un #om$re. 2e #as re4er!do a 1l &omo algu!en de se5o mas&ul!no. 98, es un #om$re de edad madura, pelo ru$!o o gr!s, y estatura y &onst!tu&!)n med!anas. "are&e ser &ulto. 92u te)logo 9d!*o ella &on tr!ste.a9. 8! a&ud!) a una m1d!um &on la !nten&!)n de demostrar ,ue era una !mpostora y desenmas&ararla delante de sus &l!entes, a 0o!sey no le #a$ra agradado demas!ado. Creo ,ue de$emos suponer ,ue ,u!ere +engarse, tal +e. pres!on%ndole mu&#o. 'ra !mpos!$le re$at!r a,uellas pala$ras. "!tt re&ord) la m!rada de 0o!sey &uando se #a$an &ru.ado en la C%mara de los Comunes. ?o ol+!da$a n! perdona$a nada. <e nue+o se sorprend!) s!nt!endo 4ro a pesar de estar sentado al sol. 0espas!a tena el entre&e*o 4run&!do. 9CEu1 o&urreD 9pregunt) 1l.

~178~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

0!o ,ue #a$a una som$ra de preo&upa&!)n en sus o*os de &olor gr!s plateado, y ,ue no solo tena el &uerpo ergu!do en la d!s&!pl!nada postura ad,u!r!da durante d1&adas de autodom!n!o, s!no ,ue sus #om$ros esta$an rg!dos por la tens!)n. 9;e pensado mu&#o en ello, 2#omas, y s!go s!n entender por ,u1 te #an desped!do por segunda +e. de 7o: 8treet. 9=0o!sey> 9e5&lam) 1l &on una amargura ,ue le sorprend!). Crea ,ue poda &ontrola su &)lera, la +!olenta rea&&!)n ,ue le pro+o&a$a seme*ante !n*ust!&!a, pero en ese momento se s!nt!) de nue+o a.otado por una ola ,ue le a#oga$a. 9?o 9d!*o ella, &as! s!n al!ento9. "or mu&#o ,ue te od!e, 2#omas, nun&a #ar% nada ,ue +aya en &ontra de su prop!o !nter1s. 'sa es su mayor +!rtud. 8u mente manda s!empre so$re su &ora.)n. 9@!r) 4!*amente al 4rente9. / no le !nteresa tenerte en la 7r!gada 'spe&!al, ,ue es a donde de$!) de suponer ,ue +ol+eras s! te despedan de nue+o de 7o: 8treet. "ara la pol!&a, a menos ,ue 1l &ometa un &r!men, sus asuntos ,uedan 4uera de tu *ur!sd!&&!)n. 8! te metes &on 1l, puede a&usarte de a&oso y #a&er ,ue te en&!erren. 'n &am$!o, en la 7r!gada 'spe&!al tus o$l!ga&!ones son mu&#o menos &on&retas. La 7r!gada 'spe&!al es se&reta, no responde ante el pB$l!&o. 98e +ol+!) #a&!a 1l9. @ant1n s!empre a tus enem!gos donde puedas +erlos. 0o!sey no es tan estBp!do &omo para #a$erlo ol+!dado. 9'nton&es Cpor ,u1 lo #arasD 9pregunt) "!tt, &on4und!do por la l)g!&a de ella. 92al +e. no 4uese 0o!sey 9d!*o 0espas!a &on mu&#a &autela. 9'nton&es C,u!1nD 9pregunt) 1l9. CEu!1n, aparte del Cr&ulo (nter!or, tendra poder para a&tuar a espaldas de la re!na des#a&!endo lo ,ue ella #a #e&#oD 9'ra una !dea os&ura y aterradora. ?o sa$a de nad!e a ,u!en #u$!era o4end!do, n! de otras so&!edades se&retas &on tent%&ulos ,ue al&an.aran el &ora.)n del go$!erno. 92#omas, C#as pensado deten!damente en el e4e&to ,ue #a ten!do en el Cr&ulo (nter!or la &on&es!)n del ttulo de s!r a 0o!sey, y la ra.)n de elloD 9pregunt) 0espas!a. 9/o espera$a ,ue a&a$ara &on su l!dera.go 9respond!) 1l &on s!n&er!dad. 2rat) de &ontener la !ra y la $!l!s ,ue le genera$a su de&ep&!)n9. @e duele ,ue no lo #aya #e&#o. 9?o #ay mu&#os !deal!stas entre ellos 9respond!) 0espas!a &on tr!ste.a9. "ero Cte #as parado a pensar en ,ue podra #a$er supuesto una 4ra&tura del poder en el seno del Cr&uloD CEue podra #a$er surg!do un lder r!+al ,ue se #u$!era lle+ado &ons!go una parte su4!&!ente del +!e*o Cr&ulo para 4ormar uno nue+oD "!tt no #a$a pensado en ello, y a med!da ,ue la !dea toma$a 4orma en su mente, +!slum$r) toda &lase de pos!$!l!dades, pel!grosas para (nglaterra pero tam$!1n sumamente pel!grosas para el m!smo 0o!sey. 8a$ra ,u!1n era su r!+al, pero Cestara alguna +e. seguro de la lealtad ,ue poda esperar de los dem%sD 0espas!a ley) sus pensam!entos al o$ser+ar el rostro de "!tt. 9?o &antes +!&tor!a aBn 9le ad+!rt!) ella9. 8! estoy en lo &!erto, se trata de un r!+al muy poderoso ,ue no s!ente por t! m%s apre&!o ,ue por 0o!sey. ?o s!empre se &umple eso de ,ue Ilos enem!gos de m!s enem!gos son m!s am!gosJ. C?o es pos!$le ,ue 4uera 1l ,u!en te sa&) de 7o: 8treet, por,ue &ree ,ue en la 7r!gada 'spe&!al ser%s una esp!na &la+ada para 0o!sey, y ,ue pos!$lemente &on el t!empo #asta destruyas a 0o!sey por 1lD CK $!en por,ue le !nteresa m%s tener al super!ntendente 6etron al mando de 7o: 8treet ,ue a t!D 9C6etron en el Cr&ulo (nter!orD

~179~

Anne Perry
9C"or ,u1 noD

La mdium de Southampton Row

?o #a$a n!ngBn mot!+o para ello. Cu%nto m%s pensa$a en a,uella &uest!)n, m%s se a&lara$a el panorama a los o*os de "!tt. 8enta emo&!)n, el pulso a&elerado ante la !dea de pel!gro, pero tam$!1n m!edo. Cuando dos #om$res poderosos lu&#a$an a$!ertamente, de*a$an tras de s una estela repleta de +&t!mas. "!tt segua &ons!derando las !mpl!&a&!ones de a,uel asunto &uando apare&!) en la puerta la &r!ada &on e5pres!)n alarmada. 9C8D 98e3ora, #ay un tal se3or ?arra:ay ,ue ,u!ere +er al se3or "!tt. ;a d!&#o ,ue esperara, pero ,ue de$a !nterrump!rles. 9?o se d!s&ulp) &on pala$ras, pero s empleando los gestos y la +o.. 9C<e +erasD 90espas!a se !rgu!) en su s!lla9. 'nton&es ser% me*or ,ue le #agas pasar. 98, se3ora. 9;!.o una le+e !n&l!na&!)n y se ret!r), o$ed!ente. "!tt m!ro a 0espas!a a los o*os. C!entos de !deas se &ru.aron entre am$os, todas s!len&!osas y mar&adas por el m!edo. ?arra:ay apare&!) un momento despu1s. 2ena el rostro som$ro por la &onsterna&!)n y la derrota. Aun estando ergu!do, la &a$e.a le pesa$a so$re los #om$ros. "!tt se le+ant) muy despa&!o y +!o ,ue le tem$la$an las p!ernas. 'n su &a$e.a se agolpa$an pensam!entos terr!$les. 'l m%s 4unesto y pers!stente de todos, &apa. de despla.ar al resto, era ,ue le #a$a o&urr!do algo a C#arlotte. 2ena los la$!os se&os, y &uando trat) de #a$lar no le sal!) la +o.. 97uenos das, se3or ?arra:ay 9d!*o 0espas!a &on 4r!aldad9. Le ruego ,ue se s!ente y nos d!ga ,u1 le #a #e&#o +en!r personalmente a m! &asa para #a$lar &on 2#omas. 'l s!gu!) de p!e. 9Lo s!ento, lady 0espas!a 9d!*o 1l en +o. muy $a*a y s!n apenas m!rarla, antes de +ol+erse #a&!a "!tt9. ;an en&ontrado a Pran&!s 6ray muerto esta ma3ana. "or un momento "!tt no entend!) lo ,ue a,uello s!gn!4!&a$a. 'sta$a mareado, todo g!ra$a a su alrededor. ?o tena nada ,ue +er &on C#arlotte. 'lla esta$a a sal+o. =2odo !$a $!en> 8us temores no se #a$an #e&#o real!dad. Cas! tem!) e&#arse a rer de pura #!ster!a a &ausa del al!+!o. 2u+o ,ue #a&er un gran es4uer.o por dom!narse. 9Lo s!ento 9d!*o. / e4e&t!+amente lo senta, al menos en parte. 6ray le #a$a &ado $!en. "ero ten!endo en &uenta lo sum!do ,ue esta$a en su dolor, la muerte tal +e. no era tan terr!$lesolo una 4orma de reen&uentro. La e5pres!)n de ?arra:ay permane&!) !mpertur$a$le, a e5&ep&!)n del mBs&ulo ,ue se mo+!) l!geramente &er&a de su $o&a. 9"or lo +!sto #a s!do un su!&!d!o 9d!*o &on esperan.a9. Ano&#e !ng!r!) +eneno, y su &r!ada lo #a en&ontrado esta ma3ana. 9=8u!&!d!o> 9"!tt esta$a #orror!.ado. 8e nega$a a &reerlo. ?o poda !mag!nar a 6ray #a&!endo algo ,ue &ons!dera$a totalmente &ontrar!o a la +oluntad de <!os, en ,u!en tena puesta toda su &on4!an.aM el Bn!&o &am!no para reen&ontrarse &on sus seres ,uer!dos9. =?o... t!ene ,ue #a$er otra e5pl!&a&!)n> 9protest) &on +o. %spera y 4uerte.

~180~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

?arra:ay pare&a !mpa&!ente, &omo s! una tem!$le &)lera se o&ultara detr%s de su aparente dom!n!o de s m!smo. 9<e*) una nota 9d!*o &on amargura9. An poema de @att#e: Arnold. 9/ s!n esperar, lo &!t) de memor!aM ()custate sigiloso en tu angosto lecho y *ue no te diga nada m's+ ( ,ana es tu arremetida+ Todo se mantiene -irme. T. mismo te desmoronar's por -in. (/ue cese la larga contienda+ Las ocas son cisnes, los cisnes son ocas. (/ue se haga su "oluntad+ Los *ue est'n cansados, me0or *ue no se mue"an. ?arra:ay no apart) la m!rada de "!tt. 98e pare&e $astante a lo ,ue la mayora de la gente ent!ende por una nota de su!&!d!o 9 murmur)9. / la #ermana de 0o!sey, K&ta+!a Ca+end!s#, ,ue era am!ga de 6ray desde #a&a t!empo, 4ue a +erlo *usto &uando usted se mar&#a$a ayer por la tarde. Lo en&ontr) algo ag!tado. 'n su op!n!)n #a$a estado llorando. Asted se #a$a ded!&ado a #a&er preguntas so$re 1l por el pue$lo. =K&ta+!a Ca+end!s# era #ermana de 0o!sey> "!tt not) &)mo se ,ueda$a l+!do. 9=;a$a estado llorando por su mu*er> 9protest), pero per&!$!) una nota de desespera&!)n en su +o.. "ese a ,ue de&a la +erdad, sona$a &omo una e5&usa. ?arra:ay as!nt!) muy despa&!o, &on los la$!os apretados en una 4!na lnea. 9's la +engan.a de 0o!sey 9susurr) 0espas!a9. ?o le #a !mportado sa&r!4!&ar a un an&!ano para a&usar a 2#omas de #a$erlo empu*ado a ,u!tarse la +!da. 9?o lo #!&e... 9empe.) a de&!r "!tt, pero al +er la m!rada de ella se !nterrump!). 'ra 6etron ,u!en le #a$a dado el nom$re de 6ray y #a$a suger!do ,ue era el #om$re ,ue se es&onda detr%s del &artu&#o. / segBn 2eSman, era 6etron ,u!en #a$a !ns!st!do en ,ue "!tt reanudara su pr!mer !nterrogator!o, o en+!ara a sus #om$res, sa$!endo s!n duda ,ue "!tt !ra antes de perm!t!rlo. C'sta$a &on 0o!sey o &ontra 1lD CK am$as &osas segBn le &on+!n!eraD 0espas!a se +ol+!) #a&!a ?arra:ay. 9CEu1 +a a #a&erD 9pregunt), &omo s! 4uera !n&on&e$!$le ,ue no #!&!era nada. ?arra:ay pare&a derrotado. 92!ene toda la ra.)n, se3ora. 's la 4orma de +engarse de 0o!sey, y es per4e&ta. Los per!)d!&os &ru&!4!&ar%n a "!tt. Pran&!s 6ray era un #om$re muy +enerado e !n&luso ,uer!do por todos los ,ue le &ono&an. ;a$a su4r!do mu&#os re+eses del dest!no &on &ora*e y d!gn!dadM pr!mero la p1rd!da de sus #!*os y luego la de su mu*er. Algu!en ya #a d!&#o a la prensa ,ue "!tt sospe&#a$a ,ue #a$a !do a +er a @aude Lamont y luego la #a$a ases!nado. 9=?o es &!erto> 9e5&lam) "!tt desesperado.

~181~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9='so no +!ene al &aso> 9e5&lam) ?arra:ay, re&#a.ando su ,ue*a9. Asted esta$a tratando de a+er!guar s! era Cartu&#o, y Cartu&#o est% entre los sospe&#osos. 8e preo&upa por la pro4und!dad del agua en la ,ue se a&a$ar% a#ogando. 's lo $astante pro4unda. CEu1 m%s da s! son dos, tre!nta o &!en $ra.asD 92omamos en t1 9d!*o "!tt, pr%&t!&amente para s9. Con &on4!tura de &!ruela. ?o le ,ueda$a mu&#a. Pue un gesto de am!stad ,ue la &ompart!era &onm!go. ;a$lamos del amor y de la p1rd!da de un ser ,uer!do. "or eso se e&#) a llorar. 9<udo ,ue sea eso lo ,ue d!ga la se3ora Ca+end!s# 9repl!&) ?arra:ay9. / 1l no era Cartu&#o. ;a apare&!do algu!en ,ue asegura ,ue sa$e e5a&tamente d)nde estu+o 6ray la no&#e de la Blt!ma ses!)n de esp!r!t!smo de @aude Lamont. Cen) tarde &on el p%rro&o del pue$lo y su mu*er. 9Creo ,ue ya se lo #e preguntado, se3or ?arra:ay. CEu1 se propone #a&er al respe&toD 9pregunt) 0espas!a &on tono m%s %spero. ?arra:ay se +ol+!) #a&!a ella. 9?o #ay nada ,ue yo pueda #a&er, lady 0espas!a. Los per!)d!&os d!r%n lo ,ue ,u!eran, y no tengo poder so$re ellos. Creen ,ue un an&!ano !no&ente y des&onsolado #a s!do empu*ado al su!&!d!o por un pol!&a ,ue pone e5&es!+o &elo en su tra$a*o. ;ay &ons!dera$les prue$as en ese sent!do, y no puedo demostrar ,ue sean 4alsas, aun,ue &rea ,ue lo son. 9'n su +o. no #a$a la menor &on+!&&!)n- solo una pro4unda desespera&!)n. @!r) a "!tt9. 'spero ,ue pueda segu!r &on su tra$a*o, aun,ue a#ora pare&e !ne+!ta$le ,ue 0o!sey a&a$e ganando. 8! ne&es!ta ,ue le ayude algu!en m%s aparte de 2ellman, dgamelo. 98e !nterrump!) &on a!re desgra&!ado 9. Lo s!ento, "!tt. ?ad!e ,ue se &ru.a &on el Cr&ulo (nter!or &ons!gue ganar por mu&#o t!empo... al menos aBn no. 98e en&am!n) #a&!a la puerta9. 7uenos das, lady 0espas!a. "erdone la !ntrom!s!)n. 9/ sal!) &on tanta rap!de. &omo #a$a entrado. "!tt esta$a perple*o. 'n menos de un &uarto de #ora su mundo se #a$a +en!do a$a*o. C#arlotte y los n!3os esta$an $!en- 0o!sey no tena n! !dea de d)nde esta$an, =pero pos!$lemente en n!ngBn momento #a$a ,uer!do a+er!guarlo> 8u +engan.a era m%s sut!l y ade&uada ,ue la s!mple +!olen&!a. "!tt le #a$a desa&red!tado a los o*os de los repu$l!&anos. / a &am$!o, 1l le #a$a desa&red!tado a los o*os de la gente para la ,ue tra$a*a$a y ,ue tan $uen &on&epto tena de 1l. 90alor, ,uer!do 9d!*o 0espas!a &on sua+!dad, pero se le ,ue$r) la +o.9. Creo ,ue +a a ser muy d!4&!l, pero no t!raremos la toalla. ?o perm!t!remos ,ue tr!un4e el mal s!n lu&#ar &on todas nuestras 4uer.as para &om$at!rlo. "!tt la m!r). "are&a m%s 4r%g!l ,ue de &ostum$re, &on la espalda rg!da, los delgados #om$ros &uadrados y los o*os arrasados por las l%gr!mas. ?o poda de4raudarla. 9?o, por supuesto ,ue no 9re&ono&!), aun,ue no tena la menor !dea de por d)nde empe.ar n! &)mo #a&erlo.

~182~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 12

La ma3ana s!gu!ente 4ue una de las peores de la +!da de "!tt. ;a$a logrado &on&!l!ar el sue3o a4err%ndose &on grat!tud a la !dea de ,ue al menos C#arlotte, los n!3os y Hra&!e esta$an 4uera de pel!gro. 8e despert) +!1ndolos en su !mag!na&!)n y se sorprend!) a s m!smo sonr!endo. Luego re&uper) la memor!a y se a&ord) de ,ue Pran&!s 6ray #a$a muerto, pos!$lemente por +oluntad prop!a, solo y desesperado. Lo re&orda$a de 4orma muy +!+!da sentado a la mesa, d!s&ulp%ndose por no tener $!.&o&#o o &on4!tura de 4ram$uesa ,ue o4re&erle, y &ompart!endo a &am$!o la atesorada mermelada de &!ruela &on tanto orgullo. "!tt esta$a a&ostado en la &ama m!rando el te&#o. La &asa esta$a en s!len&!o. 'ran las se!s pasadas- 4alta$an dos #oras para ,ue llegara la se3ora 7rady. ?o se le o&urra n!nguna ra.)n para le+antarse, pero sus pensam!entos no !$an a perm!t!rle +ol+er a &on&!l!ar el sue3o. A,uella era la +engan.a de 0o!sey, y era per4e&ta. C8a$a 6etron ,ue le esta$a ayudando &uando #a$a en+!ado a 2ellman para ,ue !n&!tase a "!tt a +ol+er a 2edd!ngton una segunda +e. y a #a&er preguntas por el pue$loD 6ray era la +&t!ma per4e&ta, un an&!ano a4l!g!do y ol+!dad!.o, demas!ado #onrado para &allarse su a+ers!)n ante lo ,ue &rea ,ue era un pe&ado &ontra <!osM !n+o&ar a los muertos. 0o!sey seguramente se #a$a enterado de la #!stor!a de la *o+en "en1lope, ,ue #a$a perd!do a su #!*o y ,ue en su desespera&!)n #a$a a&ud!do a una m1d!um, ,u!en la #a$a ut!l!.ado y em$au&ado y le #a$a arre$atado su d!nero, y a ,u!en #a$an p!llado luego en un 4raude $arato. =<espu1s de todo, #a$a o&urr!do en el m!smo pue$lo donde +!+a su #ermana> Ana s!tua&!)n demas!ado !d)nea para de*arla pasar. Eu!.% #a$a s!do K&ta+!a Ca+end!s# ,u!en #a$a lle+ado el 4olleto de @aude Lamont a su &asa. Le #a$ra resultado $astante 4%&!l de*arlo en un lugar desta&ado donde "!tt lo +!era. A am$os los #a$an lle+ado &omo &orderos al matadero... y en el &aso de 6ray, de 4orma l!teral. A "!tt le espera$a algo m%s lento, m%s e5,u!s!to. 8u4r!ra y 0o!sey se ded!&ara a o$ser+ar m!entras sa$orea$a su tr!un4o. 'ra estBp!do ,uedarse en la &ama pensando en ello. 8e le+ant) r%p!damente y, despu1s de la+arse, a4e!tarse y +est!rse, $a*) en med!o del s!len&!o re!nante para prepararse una ta.a de t1 y dar de &omer a Ar&#!e y Angus. Fl no tena apet!to. CEu1 le !$a a de&!r a C#arlotteD CC)mo !$a a e5pl!&arle otra &alam!dadD 8e ,ued) aturd!do solo &on pensarlo. "erd!) la no&!)n del t!empo sentado en la &o&!na, de*ando ,ue el t1 se en4r!ara, #asta ,ue 4!nalmente se le+ant) y #urg) en sus $ols!llos en $us&a de &alder!lla para sal!r a &omprar el per!)d!&o.

~183~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

2oda+a no #a$an dado las o&#o. 'ra una ma3ana tran,u!la y una lu. p%l!da se 4!ltra$a a tra+1s de la $ruma ,ue en+ol+a la &!udad, aun,ue el sol ya esta$a alto. 'sta$an a med!ados de +erano y las no&#es eran &ortas. ;a$a mu&#a gente por la &alleM re&aderos, &ondu&tores de &arros de reparto, +endedores am$ulantes a la &a.a de un &l!ente madrugador- las &r!adas sa&a$an ru!dosamente la $asura al pat!o m!entras da$an )rdenes a los l!mp!a$otas y a las 4regonas, o de&an a las s!r+!entas ,ue esta$an a su &argo ,u1 #a&er y &)mo #a&erlo. <e +e. en &uando "!tt oa a algu!en sa&ud!r una al4om$ra y +ea &)mo se ele+a$a en el a!re una 4!na nu$e de pol+o. 'n la es,u!na esta$a el &#!&o ,ue +enda per!)d!&os, el m!smo de todos los das, pero esta +e. no le sonr!) n! le salud). 9?o &reo ,ue lo ,u!era 9d!*o, som$ro9. <e$o re&ono&er ,ue me #a sorprend!do. 8a$a ,ue era usted un pol!, aun,ue +!+e en un $arr!o $on!to y todo lo dem%s. ?un&a pens1 ,ue sera &apa. de #a&er ,ue un #om$re se su!&!dase. 8on dos pen!,ues. "!tt le d!o el d!nero y el &#!&o lo &og!) s!n de&!r nada m%s, +ol+!1ndose l!geramente tan pronto &omo #u$o term!nado la &on+ersa&!)n. "!tt +ol+!) a su &asa s!n a$r!r el per!)d!&o. A su lado pasaron otras dos o tres personas. ?!nguna de ellas le d!r!g!) la pala$ra. ?o tena n! !dea de s! lo #a$ran #e&#o en &!r&unstan&!as normales. 'sta$a demas!ado aturd!do para pensar. Ana +e. dentro, +ol+!) a sentarse a la mesa de la &o&!na y a$r!) el per!)d!&o. ?o esta$a entre las not!&!as pr!n&!pales 9&opadas por las ele&&!ones, &omo #a$a esperado9, pero tan pronto &omo las pas), en&ontr) en el &entro de la parte super!or de la p%g!na &!n&o lo s!gu!enteM Lamentamos pro4undamente tener ,ue !n4ormar del 4alle&!m!ento del pastor Pran&!s 6. 6ray, #allado en su &asa de 2edd!ngton el da de ayer. 2ena setenta y tres a3os, y segua des&onsolado por la re&!ente de4un&!)n de su amada esposa, 'l!sa. ?o de*a #!*os, pues todos 4alle&!eron a temprana edad. La pol!&a, en la persona de 2#omas "!tt, rele+ado re&!entemente del mando de la &om!sara de 7o: 8treet y por tanto s!n autor!dad re&ono&!da, 4ue a +er al se3or 6ray +ar!as +e&es y #a$l) &on sus +e&!nos, #a&!1ndoles preguntas muy personales e !nd!s&retas a&er&a de la +!da y op!n!ones del se3or 6ray y su &omportam!ento re&!ente. Fl neg) ,ue a,uello 4ormara parte de su #asta a#ora !n4ru&tuosa !n+est!ga&!)n del ases!nato de la m1d!um y organ!.adora de ses!ones de esp!r!t!smo, la se3or!ta @aude Lamont, ,ue se &omet!) en 8out#ampton No:, 7looms$ury. <espu1s de #a&er nue+as !ndaga&!ones en el pue$lo, el se3or "!tt 4ue a +er al se3or 6ray a su &asa, y una persona ,ue a&ud!) a +!s!tarle m%s tarde en&ontr) al se3or 6ray en un estado muy ag!tado, &omo s! le #u$!eran #e&#o llorar. A la ma3ana s!gu!ente, el ama de lla+es del se3or 6ray, @ary Ann 8m!t#, en&ontr) al se3or 6ray muerto en su so4% y no #all) n!nguna &arta- solo un l!$ro de poesa en el ,ue #a$a se3alado un +erso del d!4unto @att#e: Arnold. 'l m1d!&o ,ue a&ud!) d!&tam!n) ,ue la &ausa de la muerte #a$a s!do la !ngest!)n de +eneno, pro$a$lemente de la &lase ,ue da3a el &ora.)n. 8e #a espe&ulado so$re la pos!$!l!dad de ,ue 4uera alguna de las plantas de la gran +ar!edad ,ue t!ene el se3or 6ray en el *ardn, pues se sa$e ,ue no sal!) de su &asa despu1s de la +!s!ta del se3or "!tt.

~184~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Pran&!s 6ray #a$a ten!do una desta&ada &arrera a&ad1m!&a... 'l art&ulo &ont!nua$a &on una enumera&!)n de los logros de su +!da, segu!da de los elog!os de un $uen nBmero de 4!guras prom!nentes ,ue llora$an su muerte y se mostra$an es&andal!.adas y entr!ste&!das por las &!r&unstan&!as de la m!sma. "!tt &err) el per!)d!&o y se prepar) otra ta.a de t1. 0ol+!) a sentarse y la sostu+o entre las manos, tratando de re&ordar ,u1 #a$a d!&#o e5a&tamente a la gente de 2edd!ngton ,ue poda #a$er llegado tan r%p!damente a odos de 6ray, y &)mo poda #a$erle #er!do tan pro4undamente. C;a$a s!do realmente tan torpeD 'sta$a seguro de no #a$er d!&#o nada a 6ray. 'l estado de ag!ta&!)n en el ,ue le #a$a +!sto K&ta+!a Ca+end!s# se de$a a su &onsterna&!)n por la muerte de su esposa... pero, por supuesto, ella no poda sa$erlo, n! era pro$a$le ,ue lo &reyera en a,uellas &!r&unstan&!as. ?ad!e lo #ara. 'l #e&#o de ,ue #u$!era llorado por su esposa solo aumenta$a el pe&ado de "!tt. CC)mo !$a a lu&#ar &ontra 0o!sey a#oraD Las ele&&!ones esta$an demas!ado pr)5!mas. Au$rey 8erra&old perda terreno y 0o!sey lo gana$a #ora tras #ora. "!tt no #a$a logrado 4renar para nada su 15!to. ;a$a o$ser+ado todo lo o&urr!do y #a$a !n4lu!do en su desarrollo tanto &omo el espe&tador de una o$ra de teatro respe&to al es&enar!o ,ue t!ene delante, +!s!$le y aud!$le, pero totalmente 4uera de su al&an&e. ?! s!,u!era sa$a &u%l de los tres &l!entes #a$a matado a @aude Lamont. <e lo Bn!&o ,ue esta$a seguro era de ,ue la &ausa #a$a s!do el &#anta*e ,ue ella les #a$a #e&#o apro+e&#%ndose de sus d!st!ntos temoresM en el &aso de Q!ngsley, ,ue su #!*o #u$!era muerto &omo un &o$arde, lo ,ue pare&a po&o pro$a$le- en lo re4erente a Nose 8erra&old, ,ue su padre #u$!era muerto lo&o, &uyo grado de +erdad o 4alsedad segua s!n sa$erse- m!entras ,ue en el &aso del #om$re representado por el &artu&#o, "!tt no tena n! !dea de &u%l era su !dent!dad o en ,u1 poda &ons!st!r su punto d1$!l. ?ada de lo ,ue #a$a a+er!guado so$re Nose o Q!ngsley arro*a$a la menor lu. so$re el asunto. ?! s!,u!era &onta$a &on una #!p)tes!s. Las personas ,ue ya esta$an muertas podan sa$er en teora &ual,u!er &osa. "oda tratarse de un se&reto 4am!l!ar, un am!go muerto tra!&!onado, un #!*o, un amante, un &r!men o&ulto, o sen&!llamente una !nsensate. ,ue los a+ergon.ara por ser nt!ma. 2odo ello tena ,ue $astar para ,ue el #e&#o de a+er!guarlo &ompensara el pre&!o ,ue #a$a ,ue pagar por mantenerlo en se&reto. C2al +e. s! d!era la +uelta al ra.onam!ento tendra m%s sent!doD CCu%l era el pre&!oD 8! esta$a rela&!onado &on 0o!sey, era algo ,ue poda !mpulsar su &ampa3a ele&toral. 2ena toda la ayuda ,ue ne&es!ta$a en sus d!s&ursos, los 4ondos, los temas a de$at!r... Lo ,ue realmente poda ayudarle era ,ue 8erra&old a&a$ase #und!do. / eso era lo ,ue #a$a en&omendado a Q!ngsley. /a se #a$a ganado a sus de4ensores- la +!&tor!a dependa de su &apa&!dad para persuad!r a los +otantes l!$erales de toda la +!da, manten!endo as el e,u!l!$r!o del poder. CEu!1n #a$a ata&ado a 8erra&old y #a$a o$ten!do algBn resultadoD CEu!1n era esa persona &on la ,ue nad!e #a$ra &ontadoD 0ol+!) a &oger de mala gana el per!)d!&o y #o*e) la se&&!)n de polt!&a !nter!or, las &artas al d!re&tor y las rese3as de los d!s&ursos. ;a$a mu&#os elog!os y a&usa&!ones d!r!g!dos a los &and!datos de am$os $andos, pero la mayora eran generales, or!entados al part!do antes ,ue a un !nd!+!duo. Apare&an +ar!os &omentar!os morda&es so$re Qe!r ;ard!e y su !ntento de &on+ert!rse en el nue+o porta+o. de la &lase tra$a*adora.

~185~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

<e$a*o de uno de ellos "!tt en&ontr) una &arta personal ,ue &r!t!&a$a las op!n!ones !nmorales y poten&!almente desastrosas del &and!dato l!$eral por Lam$et# sur, y elog!a$a a s!r C#arles 0o!sey, ,u!en de4enda la &ordura antes ,ue el so&!al!smo, los +alores del a#orro y la responsa$!l!dad, la autod!s&!pl!na y la &ar!dad &r!st!ana antes ,ue la la5!tud, el egosmo y un e5per!mento so&!al no ensayado ,ue $arra &on los !deales del +alor y la *ust!&!a. Lo 4!rma$a Neg!nald Ander#!ll, o$!spo de la (gles!a de (nglaterra. <esde luego, tena tanto dere&#o a poseer op!n!ones polt!&as, y a e5presarlas &on toda la +!rulen&!a ,ue ,u!s!era, &omo &ual,u!er otro #om$re, !ndepend!entemente de s! eran l)g!&as o !n&luso #onradas. "ero Clo #a&a por &on+!&&!)n prop!a o por,ue le #a$an #e&#o &#anta*e para ,ue lo #!&!eraD 8!n em$argo, no +ea los mot!+os ,ue poda tener un o$!spo para #a$er a&ud!do a una m1d!um. 8!n duda, &omo a Pran&!s 6ray, la sola !dea le #a$ra #orror!.ado. "!tt segua &ons!derando la pos!$!l!dad &uando lleg) la se3ora 7rady. Le d!o los $uenos das &on $astante &ord!al!dad y se ,ued) de p!e, apoy%ndose en un p!e y en otro, +!s!$lemente !n&)moda. 9CEu1 o&urre, se3ora 7radyD 9pregunt) 1l. 'se da no esta$a de #umor para o&uparse de una &r!s!s dom1st!&a. 'lla pare&a &onsternada. 9Lo s!ento, se3or "!tt, pero despu1s de lo ,ue #e ledo en los per!)d!&os esta ma3ana, no puedo segu!r +!n!endo a esta &asa. @! mar!do d!&e ,ue no est% $!en. ;ay tra$a*o de so$ra, y d!&e ,ue tengo ,ue en&ontrar otra &asa. <gale a la se3ora "!tt ,ue lo s!ento mu&#o, pero tengo ,ue #a&er lo ,ue 1l me d!&e. ?o tena sent!do d!s&ut!r &on ella. Lo m!ra$a &on una tr!ste e5pres!)n de desa4o. 2ena ,ue +!+!r &on su mar!do, !ndepend!entemente de &u%les 4ueran sus op!n!ones. 'n &am$!o, poda darle la espalda a "!tt. 9'nton&es ser% me*or ,ue se +aya 9d!*o 1l &on rotund!dad. 8a&) una moneda de med!a &orona de su $!lletera y la de*) en la mesa9. 's lo ,ue le de$o de esta semana. Ad!)s. 'lla no se mo+!). 9=?o tengo la &ulpa> 9e5&lam) en tono a&usador. 9;a tomado una de&!s!)n, se3ora 7rady. 9La m!r) 4!*amente &on la m!sma &)lera y dolor a punto de estallar de la !mpoten&!a9. ;a&e m%s de dos a3os ,ue tra$a*a a,u, y #a pre4er!do &reer lo ,ue apare&e es&r!to en los per!)d!&os. Asunto .an*ado. Le d!r1 a la se3ora "!tt ,ue se #a mar&#ado s!n a+!sarnos pre+!amente. 'lla de&!d!r% s! le da una &arta de re&omenda&!)n o no. "ero &omo de$en de pensar mal de ella por ser m! mu*er, dudo ,ue la re&omenda&!)n le s!r+a de mu&#o. "or 4a+or, &!erre la puerta al sal!r. 9=/o no tengo la &ulpa> 9e5&lam)9. =/o no #e !do a +er a un an&!ano y le #e !n&!tado a su!&!darse> 9CCree ,ue m!s sospe&#as so$re 1l eran !n4undadasD 9pregunt) "!tt, ele+ando m%s la +o. de lo ,ue pretenda. 9='s lo ,ue pone> 9La mu*er le sostu+o la m!rada.

~186~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

98! para usted es su4!&!ente, ser% me*or ,ue me *u.gue !gualmente s!n 4undamento y se mar&#e. Como #e d!&#o, asegBrese de &errar la puerta de la &alle al sal!r. ;oy es un da de esos en los ,ue algu!en podra entrar &on malas !nten&!ones. Ad!)s. La se3ora 7rady resopl) aud!$lemente, &og!) el d!nero de la mesa y, g!rando so$re los talones de sus $otas, se ale*) por el pas!llo. 'l oy) &)mo &erra$a &on un porta.o, s!n duda para ,ue no tu+!era n!nguna duda de ,ue se #a$a mar&#ado. "as) otro m!sera$le &uarto de #ora antes de ,ue sonara el t!m$re. "!tt pr%&t!&amente no repar) en ello. 0ol+!) a sonar. Eu!en,u!era ,ue 4uese no !$a a perm!t!r ,ue le re&#a.aran tan a la l!gera. 8on) una ter&era +e.. "!tt se le+ant) y re&orr!) el pas!llo. A$r!) la puerta en a&t!tud de4ens!+a. 'n el um$ral esta$a Corn:all!s &on a!re a$at!do pero resuelto, m!rando &on &ara som$ra a "!tt. 97uenos das 9murmur)9. C"uedo pasarD 9C"ara ,u1D 9pregunt) "!tt, &on menos gent!le.a de la ,ue #u$!era deseado. Las &rt!&as de Corn:all!s le resultaran m%s d!4&!les de a&eptar ,ue las de &ual,u!er otro #om$re. 8e sorprend!) e !n&luso se asust) un po&o de lo +ulnera$le ,ue se senta. 9="or,ue me n!ego a #a$lar &on usted a,u, en la puerta, &omo un +endedor am$ulante> 9d!*o Corn:all!s &on $rus,uedad9. ?o tengo n! !dea de ,u1 +oy a de&!rle, pero pre4!ero tratar de pensar algo m!entras me s!ento. @e #e en4adado tanto al leer los per!)d!&os ,ue me #e ol+!dado de desayunar. "!tt &as! sonr!). 92engo pan y mermelada, y el agua a&a$a de #er+!r. 8er% me*or ,ue a+!+e el 4uego del 4og)n. La se3ora 7rady a&a$a de desped!rse. 9CLa &r!adaD 9pregunt) Corn:all!s, m!entras entra$a y &erra$a la puerta detr%s de "!tt, y le s!gu!) por el pas!llo. 98. 2endr1 ,ue empe.ar a #a&erlo todo yo. 9'n la &o&!na le o4re&!) t1 y tostadas, ,ue Corn:all!s a&ept), pon!1ndose ra.ona$lemente &)modo en una de las s!llas de respaldo duro. "!tt e&#) &ar$)n al 4uego y lo at!.) #asta ,ue ard!) &on 4uer.a, luego puso una re$anada de pan en la tostadera y de*) ,ue se dorara. 'l #er+!dor de agua empe.) a s!l$ar d1$!lmente en el 4uego. Cuando &ada uno tu+o una tostada y el t1 ,ued) reposando, Corn:all!s empe.) a #a$lar. 9C2ena algo ,ue +er ese tal 6ray &on @aude LamontD 9pregunt). 9Eue yo sepa, no 9respond!) "!tt9. <etesta$a a los m1d!ums, so$re todo a los ,ue da$an 4alsas esperan.as a los des&onsolados, pero ,ue yo sepa, no senta una espe&!al a+ers!)n por @aude Lamont. 9C"or ,u1D "!tt le &ont) la #!stor!a de la *o+en de 2edd!ngton, su #!*o muerto, su &onsulta al m1d!um, su pro4unda tr!ste.a y luego su prop!a muerte. 9C"odra #a$er s!do @aude LamontD 9pregunt) Corn:all!s. 9?o. 9"!tt esta$a totalmente seguro9. ?o de$a de tener m%s de do&e a3os &uando eso o&urr!). La Bn!&a rela&!)n ,ue #ay es la ,ue se !n+ent) 0o!sey para atraparme. / yo le ayud1.

~187~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9'so pare&e 9as!nt!) Corn:all!s9. "ero ,ue me aspen s! de*o ,ue salga !mpune. 8! no podemos de4endernos a nosotros m!smos, de$emos ata&ar. 'sta +e. "!tt sonr!). 'l #e&#o de ,ue Corn:all!s #u$!era tomado part!do por 1l s!n #a&er preguntas le sorprend!) y le llen) de grat!tud. 9K*al% sup!era &)mo 9respond!)9. ;e estado &ons!derando la pos!$!l!dad de ,ue el #om$re ,ue se es&onde detr%s del &artu&#o sea el o$!spo Ander#!ll. 98e sorprend!) al orse a s m!smo de&!r a,uello s!n m!edo a ,ue Corn:all!s lo des&artara ta&#%ndolo de a$surdo. La am!stad ,ue le #a$a demostrado era lo Bn!&o $ueno ,ue #a$a o&urr!do ese da. 'n el 4ondo sa$a ,ue 0espas!a rea&&!onara de manera s!m!lar. Con4!a$a en ,ue ayudara a C#arlotte en lo ,ue !$a a ser un momento d!4&!l, no solo para ella, ,ue se sent!ra 4ur!osa e !n&apa. de ayudar y su4r!ra por 1l, s!no tam$!1n por la &rueldad ,ue los n!3os tendran ,ue soportar de los am!gos del &oleg!o, #asta de la gente de la &alle, s!n sa$er apenas la ra.)n, solo ,ue su padre era repud!ado. 'ra algo ,ue nun&a #a$an e5per!mentado antes y no lo entenderan. 8e nega$a a pensar en ello en esos momentos. /a sera $astante terr!$le &uando llegara el momento de #a&erlo- no #a$a ne&es!dad de ant!&!par el dolor &uando no poda #a&erse nada al respe&to. 9'l o$!spo Ander#!ll 9rep!t!) Corn:all!s pensat!+o9. C"or ,u1D C"or ,u1 1lD "!tt le e5pl!&) su ra.onam!ento $asado en la ayuda ,ue #a$a o4re&!do el o$!spo a 0o!sey, ,ue d!4&!lmente poda ser una &o!n&!den&!a y, segBn 'm!ly, resulta$a po&o prop!a del &ar%&ter demostrado anter!ormente. Corn:all!s 4run&!) el entre&e*o. 9CEu1 le lle+ara a a&ud!r a una m1d!umD 9?o tengo n! !dea 9respond!) "!tt, demas!ado a$sorto en su !n4el!&!dad para per&!$!r la emo&!)n ,ue +!$ra$a en la +o. de su !nterlo&utor. La d!s&us!)n se +!o !nterrump!da por otra llamada a la puerta. Corn:all!s se le+ant) !nmed!atamente y 4ue a a$r!r s!n darle a "!tt la oportun!dad de #a&erlo. 0ol+!) al &a$o de unos m!nutos segu!do de 2ellman, ,ue pare&a el pr!n&!pal dol!ente de un 4uneral. "!tt esper) a ,ue uno de los dos #a$lara. 2ellman &arraspe) y a &ont!nua&!)n +ol+!) a sum!rse en un s!len&!o a$at!do. 9C"ara ,u1 #as +en!doD 9pregunt) "!tt. Ky) el tono $rus&o y a&usador ,ue #a$a empleado, pero le resulta$a a$solutamente !mpos!$le moderarlo. 2ellman le m!r) 4ur!oso. 9C<)nde ,u!eres ,ue est1 s! noD 9repl!&) en tono desa4!ante9. =Pue &ulpa ma> =2e d!*e ,ue 4ueras a 2edd!ngton> =8! no #u$!era s!do por m, nun&a #a$ras odo #a$lar de 6ray> 9 2ena una e5pres!)n angust!ada, el &uerpo rg!do y la m!rada en&end!da. "!tt se +!o sorprend!do y &omprend!) ,ue 2ellman se a&usa$a a s m!smo de lo o&urr!do. 8e s!nt!) demas!ado a+ergon.ado para en&ontrar pala$ras. <e #a$erse sent!do menos a$at!do, le #a$ra &onmo+!do la lealtad de 2ellman, pero esta$a e5&es!+amente asustado. 2odo era &onse&uen&!a de las prue$as ,ue #a$a o$ten!do antes de lo o&urr!do en 6#!te&#apel. =K*al% no #u$!era estado tan seguro de s m!smo y no se #u$!era o$st!nado en presentarlas por,ue ,uera de4ender su !dea de *ust!&!a> ;a$a #e&#o lo &orre&to, desde luego, pero eso no !$a a ayudarle a#ora.

~188~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CEu!1n le #a$l) de Pran&!s 6rayD 9pregunt) Corn:all!s a 2ellman9. / por el amor de <!os, s!1ntese. "are&e ,ue estemos de p!e alrededor de una tum$a. La pelea aBn no #a term!nado. "!tt ,uera &reerlo, pero no #a$a esperan.a ra&!onal a la ,ue pud!era a4errarse. 9'l super!ntendente 6etron 9respond!) 2ellman, y m!r) a "!tt. 9C"or ,u1D 9!ns!st!) Corn:all!s9. CEu1 mot!+os le d!oD CEu!1n le !ns!nu) ,ue era 6rayD ?o le &ono&a personalmente, de modo ,ue algu!en tu+o ,ue #a$larle de 1l. CEu!1n rela&!on) a 6ray &on el des&ono&!do ,ue +!s!ta$a a @aude LamontD 'ns!m!smado, "!tt pens) en lo mu&#o ,ue Corn:all!s #a$a a+er!guado so$re el &aso, y m!r) a 2ellman. 9?un&a lo d!*o 9respond!) 2ellman, a$r!endo mu&#o los o*os9. 8e lo pregunt1, pero nun&a me lleg) a responder. C0o!seyD <e$!) de ser 1l. 9'n su +o. se ad+erta una nota de esperan.a9. 2oda la !n4orma&!)n so$re 6ray nos la d!o el super!ntendente 6etron, ,ue yo sepa. 9Apret) los la$!os9. "ero Cy s! &ree en 0o!sey o... o 1l m!smo pertene&e al Cr&ulo (nter!orD 9Lo d!*o &on !n&redul!dad, &omo s! !n&luso en esos momentos la pos!$!l!dad de ,ue su super!or pertene&!era a esa terr!$le so&!edad resultara demas!ado monstruosa para ser algo m%s ,ue una mala !dea, algo ,ue se d!&e y se des&arta. "!tt pens) en 0espas!a. 9's pos!$le ,ue al desprest!g!ar a 0o!sey &ons!gu!1ramos d!+!d!r al Cr&ulo (nter!or 9 d!*o, despla.ando la m!rada de Corn:all!s a 2ellman. 2ellman &ono&a el &aso 6#!te&#apel a 4ondo- Corn:all!s sa$a algo, pero toda+a tena grandes lagunas, aun,ue m!entras le o$ser+a$a, "!tt des&u$r!) ,ue &omen.a$a a &omprender &!ertas &osas. ?o #!.o preguntas. 9C<!+!d!rD 9pregunt) 2ellman despa&!o9. CEu!eres de&!r en dos partesD 9"or lo menos 9respond!) "!tt. 9C0o!sey y algu!en m%sD 9Corn:all!s ar,ue) una &e*a9. C6etronD 2ellman se es&andal!.). 9=<e n!ngBn modo> ='s pol!&a> 9"ero m!entras protesta$a &ons!der) la !dea. 8a&ud!) la &a$e.a, apart%ndola de su mente9. 2al +e. un grupo redu&!do. La gente lo #a&e para progresar, pero... Corn:all!s se mord!) el la$!o !n4er!or. 92endra mu&#o sent!do. Algu!en &on mu&#o, pero ,ue mu&#o poder #!.o ,ue le desp!d!eran de 7o: 8treet por segunda +e. 9d!*o a "!tt9. C2al +e. 6etronD <espu1s de todo 4ue 1l ,u!en le sust!tuy). 'l super!ntendente de 7o: 8treet es un $on!to &argo para el *e4e del Cr&ulo (nter!or. 9"are&a &ompung!do, !n&luso &ons&!ente por un !nstante del pel!gro9. 8u am$!&!)n no t!ene 4!n. ?ad!e se r!) n! lo neg). 9's un #om$re am$!&!oso 9d!*o 2ellman muy ser!o. Corn:all!s se e&#) #a&!a delante so$re la mesa. 9C"odran ser r!+alesD

~189~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"!tt sa$a en ,u1 esta$a pensando, pr%&t!&amente &omo s! lo #u$!era d!&#o en alto. 'ra el pr!mer at!s$o de +erdadera esperan.a, por d!sparatado ,ue 4uera. 9C/ ut!l!.arloD Corn:all!s as!nt!) muy despa&!o. 2ellman los m!r) 4!*amente &on el rostro demudado. 9C'l uno &ontra el otroD 9C8e le o&urre algo me*orD 9pregunt) Corn:all!s9. 6etron es am$!&!oso. 8! &ree ,ue puede desa4!ar a 0o!sey por el l!dera.go de la m!tad del Cr&ulo (nter!or... y &reo ,ue podemos dar por #e&#o ,ue 4ue 1l ,u!en pro+o&) la es&!s!)n, s! no al pr!n&!p!o, al menos &uando al&an.) su !ndependen&!a, enton&es es ,ue es realmente muy am$!&!oso. / no puede ser tan estBp!do para &reer ,ue 0o!sey le perdonar% por ello. 2endr% ,ue +!+!r el resto de su +!da +!g!lando su espalda. 8! te &onsta ,ue t!enes un enem!go, es me*or #a&er un ata,ue pre+ent!+o. 8! &rees ,ue puedes #a&erlo de 4orma e4e&t!+a, a&a$a &on 1l. 9CC)moD 9pregunt) "!tt9. CNela&!onando a 0o!sey &on el ases!nato de 8out#ampton No:D 9La !dea &o$r) 4uer.a m!entras #a$la$a9. <e$e de #a$er una &one5!)n permanenteM 0o!sey a&ude a @aude Lamont &on &onta&tos, d!nero, lo ,ue ella ,u!era, y ella a &am$!o #a&e &#anta*e a &!ertos &l!entes para ,ue #a$len &ontra el ad+ersar!o de 0o!sey en las ele&&!ones, Au$rey 8erra&old. Lo ,ue a su +e. ayuda a 0o!sey. 92odo &uadra 9&o!n&!d!) 2eSman9. 0o!sey a&ude a @aude Lamont y ella &#anta*ea a sus &l!entes para ,ue #agan lo ,ue ella les d!&e, y de ese modo 0o!sey sale $ene4!&!ado. ="ero no podemos pro$arlo> 9Nesp!r) #ondo9. =An momento> C;a &esado el &#anta*eD C;an de*ado de ayudar a 0o!seyD 9<!r!g!) a,uella pregunta a "!tt. 9?o 9respond!)9. ?o. <e modo ,ue no 4ue @aude ,u!en les &#anta*e), solo 4a&!l!t) la !n4orma&!)n so$re &u%les eran sus puntos d1$!les. 90ol+!) a sent!r 4ro9. "ero no #emos en&ontrado nada ,ue la rela&!one &on 0o!sey. 7us&amos en todos sus papeles, &artas, agendas, &uentas $an&ar!as... todo. ?o #ay rastro de ,ue #u$!ese un +n&ulo entre ellos. Claro ,ue 1l no de*ara n!nguno. 's demas!ado l!sto para eso. ="ara empe.ar, ella podra #a$erlo ut!l!.ado> 9'st% apuntando al sospe&#oso e,u!+o&ado 9d!*o Corn:all!s &on un tono de &re&!ente e5&!ta&!)n. "are&a &omo s! estu+!era re+!+!endo una de sus $atallas en el mar, a&ost%ndose al $ar&o enem!go para lan.ar el ata,ue ,ue lo agu*ereara por de$a*o de la lnea de 4lota&!)n9. =6etron> 2ampo&o de$eramos apuntarle a 1l, s!no #a&er ,ue se ata,uen mutuamente. 2ellman 4run&!) el entre&e*o. 9CC)moD "!tt s!nt!) un nue+o arre$ato de eu4or!a y se +ol+!) para &ontenerlo, por s! seme*ante resplandor es&apa$a a su &ontrol y la os&ur!dad ,ue segua era demas!ado pro4unda para soportarla. 96etron es un #om$re am$!&!oso 9rep!t!) Corn:all!s, pero esta +e. lo #!.o &on m%s +e#emen&!a9. 8! lograra resol+er el ases!nato de 8out#ampton No: de 4orma $r!llante y se atr!$uyera el m1r!to, me*orara su pos!&!)n, se #ara lo $astante 4uerte para ,ue nad!e pud!era desa4!arle en 7o: 8treet, y tal +e. #asta le ayudara a su$!r un pelda3o m%s en la es&alera.

~190~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'l s!gu!ente gran paso le &orresponda a Corn:all!s. "!tt se emo&!on) al pensar ,ue a Corn:all!s no poda #a$erle pasado por alto el r!esgo ,ue &onlle+a$a, y s!n em$argo, al m!rarle &on los &odos apoyados en la mesa de la &o&!na, no +!o un at!s$o de +a&!la&!)n en 1l. 9=<e$emos en&ontrar a Cartu&#o> 9e5&lam) Corn:all!s9. 8! 4uera 6etron el ,ue a+er!guara ,u!1n es, lo atrapara y le sonsa&ara el se&reto del &#anta*e, tal +e. #asta para !mpl!&ar a 0o!sey... lo ,ue no es !mpos!$le, ten!endo en &uenta ,ue Nose 8erra&old es una de las otras +&t!mas y Q!ngsley la ter&era... 9's pel!groso... 9ad+!rt!) "!tt, pero not) &)mo se le empe.a$a a a&elerar el pulso y +ol+a a sent!rse +!+o, y algo pare&!do a la esperan.a desperta$a en 1l. Corn:all!s sonr!) s!n &on+!&&!)n. 9At!l!.) a 6ray. <e*emos ,ue +uel+a a ut!l!.arle. Al po$re #om$re ya no pueden #a&erle m%s da3o ,ue el ,ue le #an #e&#o. ;asta su reputa&!)n ,uedar% arru!nada s! &on4!rman el +ered!&to del su!&!d!o. 8u +!da perder% el sent!do ,ue 1l le da$a. Ana !ntensa &)lera se apoder) de "!tt al pensar en ello. 98, me gustara mu&#o ut!l!.ar a 6ray 9d!*o entre d!entes9. ?ad!e sa$e lo ,ue le d!*e n! lo ,ue 1l me d!*o. =/ del m!smo modo ,ue yo no puedo demostrar ,ue no le amena&1, ellos tampo&o pueden negar lo ,ue yo a4!rme ,ue 1l me d!*o> 92am$!1n 1l se !n&l!n) so$re la mesa. 6ray no tena n! !dea de ,u!1n era Cartu&#o, pero eso no lo sa$e nad!e. C/ s! d!go ,ue 1l lo sa$a, y ,ue me lo &on4es), y ,ue era la !dent!dad de Cartu&#o lo ,ue tanto le !n,u!eta$aD 9Las !deas se agolpa$an en su &a$e.a9. C/ ,ue la m!sma @aude lo sa$a, a pesar de todas las pre&au&!ones del #om$re en &uest!)nD C2am$!1n puedo de&!r ,ue de*) una nota es&ond!da entre sus papeles. Neg!stramos la &asa, pero no sup!mos !nterpretar lo ,ue en&ontramos. / a#ora, &on la !n4orma&!)n de 6ray, #emos... 9='nton&es Cartu&#o +endr% a $us&ar la nota y a destru!rla. .. s! se entera> 9term!n) 2ellman9. 8olo ,ue C&)mo podemos estar seguros de ,ue se enteraD C8e lo d!r% 6etronD 6etron no sa$e ,u!1n es o... 98e !nterrump!), &on4uso. 9La prensa 9respond!) Corn:all!s9. @e asegurar1 de ,ue salga ma3ana en los per!)d!&os. 'l &aso s!gue en los t!tulares de$!do a la muerte de 6ray. Cartu&#o pensar% ,ue t!ene ,ue re&uperar las notas de @aude Lamont so$re 1l o se +er% des&u$!erto. ?o !mporta &u%l sea su se&reto. 9CEu1 le d!r%s a 6etronD 9pregunt) 2ellman &e3udo. 'sta$a &on4und!do, pero las ans!as de a&tuar le &onsuman. 2ena los o*os $r!llantes. 9Lo #ar%s tB 9le &orr!g!) Corn:all!s9. "res1ntale un !n4orme &omo #aras normalmente y d!le ,ue el &r&ulo est% a punto de &errarseM 0o!sey da d!nero a @aude Lamont, este &#anta*ea a Q!ngsley y a Cartu&#o para destru!r al r!+al de 0o!sey, y +ol+emos a 0o!sey. / asegBrale ,ue est%s a punto de en&ontrar prue$as. 'nton&es llamaremos a la prensa. "ero t!ene ,ue &re1rselo o ellos no lo pu$l!&ar%n. 2ellman trag) sal!+a y as!nt!) despa&!o. 9Aun as, enterrar%n a 6ray &omo a un su!&!da 9d!*o "!tt, e !n&luso el #e&#o de tener ,ue e5presarlo &on pala$ras le result) doloroso9. @e... &uesta &reer ,ue lo #!&!era... ?o es pos!$le, despu1s de #a$er soportado tanto dolor y... 98!n em$argo, poda !mag!n%rselo. "or +al!ente ,ue 4uera, &!ertas penas se +ol+an !nsoporta$les en los momentos m%s os&uros de la no&#e. 2al +e. lo #a$a &onsegu!do la mayor parte del t!empo, &uando #a$a ten!do a gente

~191~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

alrededor, algo ,ue #a&er, !n&luso la lu. del sol, la $elle.a de las 4lores, o algu!en a ,u!en ,uera. "ero solo en la os&ur!dad, demas!ado &ansado para segu!r lu&#ando... 9'ra pro4undamente adm!rado y ,uer!do. 9Corn:all!s se es4or.a$a por en&ontrar una respuesta me*or9. 2al +e. tena am!gos en la (gles!a ,ue ut!l!.ar%n su !n4luen&!a para !mped!r ,ue sea &ons!derado un su!&!da. 9="ero tB no le a&osaste> 9protest) 2ellman9. C"or ,u1 !$a a rend!rse a#oraD =($a &ontra su 4e> 9Pue una &lase de +eneno 9d!*o "!tt9. CC)mo !$a a ser un a&&!denteD / tampo&o 4ue por &ausas naturales. 9"ero otra !dea &o$ra$a 4orma en su mente, una pos!$!l!dad d!sparatada 9. 2al +e. 0o!sey se d!o &uenta de ,ue no esta$a apro+e&#ando la oportun!dad tan per4e&ta ,ue se le $r!nda$a, y ases!n) a 6ray o al menos #!.o ,ue lo ases!naran. 8u +engan.a solo sera &ompleta s! 6ray mora. A$at!do, atormentado por los rumores y el m!edo, a&osado, yo pare.&o el malo. "ero s! est% muerto es mu&#o me*or. 'nton&es yo soy red!m!$le. 8eguro ,ue no +a&!lara en el Blt!mo momento. ?o lo #!.o en 6#!te&#apel. 9C/ su #ermanaD 9d!*o Corn:all!s &on aut1nt!&o #orror9. CLa ut!l!.) para en+enenar a 6rayD 9"uede ,ue ella no tu+!era n! !dea de lo ,ue #a&a 9se3al) "!tt9. ?o #a$a pr%&t!&amente n!nguna pos!$!l!dad de ,ue la p!llaran. 'lla &ons!dera ,ue tan solo #a s!do una test!go de m! &rueldad &on un an&!ano +ulnera$le. 9CC)mo lo demostramosD 9d!*o 2ellman, &on los la$!os apretados9. =?o $asta &on ,ue nosotros lo sepamos> =8! sa$emos lo ,ue pas) en real!dad y no podemos #a&er nada al respe&to, solo lograremos ,ue 1l sa$oree m%s la +!&tor!a> 9Ana autops!a. 9"!tt men&!on) lo Bn!&o ,ue pare&a una pos!$le respuesta. 9?o la #ar%n. 9Corn:all!s sa&ud!) la &a$e.a9. ?ad!e ,uerr% ,ue se #aga. La (gles!a temer% ,ue demuestre ,ue 4ue un su!&!d!o y #ar% todo lo pos!$le por e+!tarla, y a 0o!sey le preo&upar% ,ue re+ele ,ue 4ue un ases!nato, o ,ue &omo mn!mo lo plantee. "!tt se le+ant). 9;ay una manera. /o me en&argar1. (r1 a +er a lady 0espas!a. 8! #ay alguna persona &apa. de #a&er pres!)n para ,ue se #aga, ella sa$r% ,u!1n es y &)mo en&ontrarla. 9@!r) a Corn:all!s y luego a 2ellman9. Hra&!as 9d!*o &on una repent!na grat!tud ,ue le a$rum)9. Hra&!as por... +en!r. ?!nguno de los dos respond!), pues am$os esta$an demas!ado &on4usos para en&ontrar las pala$ras. ?o $us&a$an n! ,ueran grat!tud- solo pretendan ayudar. ***** 2ellman +ol+!) d!re&tamente a 7o: 8treet. 'ran las d!e. y &uarto de la ma3ana. 'l sargento de re&ep&!)n le llam), pero 1l apenas le oy). 8u$!) d!re&tamente las es&aleras #asta la o4!&!na de 6etron, ,ue #a$a pertene&!do a "!tt. Nesulta$a !n&re$le pensar ,ue #a&a solo unos po&os meses de a,uello. A#ora era un lugar des&ono&!do, y el #om$re ,ue la o&upa$a, un enem!go. ;a$an llegado ensegu!da a esa &on&lus!)n. 8e sorprend!) al darse &uenta de ,ue para 1l no #a$a supuesto n!ngBn es4uer.o &o$rar &on&!en&!a de ello.

~192~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Llam) a la puerta y al &a$o de unos !nstantes oy) la +o. de 6etron, ,ue le !n+!ta$a a pasar. 97uenos das, se3or 9d!*o &uando se en&ontr) dentro y la puerta estu+o &errada tras 1l. 97uenos das, 2ellman. 96etron le+ant) la m!rada desde su es&r!tor!o. A pr!mera +!sta, pare&a un #om$re &orr!ente, de med!ana estatura y &a$ello &asta3o des+ado. 8olo &uando uno le m!ra$a a los o*os se da$a &uenta de la 4uer.a ,ue posea, la +oluntad 4!rme de tr!un4ar. 2ellman trag) sal!+a y empe.) a ment!r. 9;e +!sto a "!tt esta ma3ana. @e #a d!&#o lo ,ue realmente le d!*o al se3or 6ray y por ,u1 el an&!ano esta$a tan ag!tado. 6etron le m!r) &on &ara !ne5pres!+a. 9Creo, !nspe&tor, ,ue &uanto antes se des+!n&ulen usted y la pol!&a del se3or "!tt, ser% me*or para todos. "reparar1 una de&lara&!)n para la prensa, e !ns!st!r1 en ,ue 1l no t!ene nada ,ue +er &on la "ol!&a @etropol!tana y ,ue no nos responsa$!l!.amos de sus a&&!ones. 's un pro$lema de la 7r!gada 'spe&!al. Eue se en&arguen ellos de sa&arle de esto, s! pueden. 'se #om$re es un desastre. 2ellman se ,ued) rg!do, a punto de estallar de la ra$!a- &ada !n*ust!&!a ,ue #a$a presen&!ado 4orma$a una ne$l!na ro*a en su !nter!or. 9?o dudo ,ue tenga ra.)n, se3or, pero &reo ,ue antes de ,ue lo #aga de$era sa$er lo ,ue 1l a+er!gu). 9;!.o &aso om!so de la !mpa&!en&!a de 6etron, re4le*ada en sus dedos ner+!osos y en el &e3o 4run&!do9. Al pare&er, el se3or 6ray sa$a ,u!1n era la ter&era persona ,ue estu+o en &asa de @aude Lamont la no&#e ,ue la ases!naron. 9Nesp!r) tem$loroso9. "or,ue era un &ono&!do suyo. Ktro sa&erdote, &reo. 9CC)moD 9<e pronto, 6etron le esta$a es&u&#ando &on suma aten&!)n, aun,ue no &rea lo ,ue 1l le &onta$a. 2ellman sostu+o su m!rada s!n parpadear. 98, se3or. Al pare&er en las notas de la mu*er, me re4!ero a la se3or!ta Lamont, #ay algo ,ue podra demostrarlo, a#ora ,ue sa$emos a ,u1 se re4era. 9C<e ,u1 se trataD 9!n,u!r!) 6etron9. ?o se ,uede a# #a$lando en &la+e. 9'so es todo, se3or. 'l se3or "!tt no puede estar seguro #asta ,ue +ea los papeles de la &asa de la se3or!ta Lamont. 98e apresur) a &ont!nuar antes de ,ue 6etron +ol+!era a !nterrump!rle, o$l!g%ndose a ele+ar la +o. &omo s! estu+!era emo&!onado9. Aun as, +a a ser d!4&!l pro$arlo. "ero s! d!*1ramos a la prensa ,ue tenemos la !n4orma&!)n Xpor supuesto, no #a&e 4alta men&!onar al se3or "!tt, s! no le pare&e $uena !deaY, sea ,u!en sea el #om$re, y pro$a$lemente es ,u!en la mat), puede ,ue se delate a s m!smo yendo a 8out#ampton No:. 9=8, s, 2ellman, no t!ene ,ue deletre%rmelo> 9d!*o 6etron &on aspere.a9. 'nt!endo lo ,ue est% !ns!nuando. <e*e ,ue p!ense en ello. 98, se3or. 9Creo ,ue de*aremos a "!tt al margen. <e$e !r a 8out#ampton No:. <espu1s de todo, es su &aso. 9;!.o a,uella a&lara&!)n pausadamente, o$ser+ando la &ara de 2ellman. 2ellman se o$l!g) a sonrer. 98, se3or. ?o s1 por ,u1 la 7r!gada 'spe&!al se #a me.&lado en todo esto. A no ser, por supuesto, ,ue sea a &ausa de s!r C#arles 0o!sey.

~193~

Anne Perry
6etron se ,ued) !nm)+!l en su s!lla.

La mdium de Southampton Row

9CEu1 t!ene ,ue +er 0o!sey &on estoD ?o &reer% ,ue el #om$re ,ue se es&onde tras el &artu&#o es 0o!sey, C+erdadD 8u +o. re4le*a$a una gran sorna, y su sonr!sa amarga esta$a empa3ada por la $urla y el pesar. 9K#, no, se3or 9se apresur) a de&!r 2ellman9. 'stamos muy seguros de ,ue @aude Lamont #!.o &#anta*e por lo menos a +ar!os de sus &l!entes. 8!n duda, a los tres ,ue estu+!eron &on ella la no&#e ,ue la mataron. 9CA &am$!o de ,u1D 9pregunt) 6etron &on &autela. 9<e d!st!ntas &osas, pero no de d!nero. 2al +e. les e5!ga &!erta &ondu&ta en la a&tual &ampa3a ele&toral ,ue ayudara a s!r C#arles 0o!sey. 6etron a$r!) los o*os &omo platos. 9C<e +erasD 's una a&usa&!)n $astante e5tra3a, 2ellman. 8upongo ,ue es &ons&!ente de ,u!1n es e5a&tamente s!r C#arles. 9=8, se3or> 's un *ue. del tr!$unal de apela&!)n muy d!st!ngu!do, ,ue se presenta para un es&a3o del "arlamento. 8u @a*estad le otorg) re&!entemente el ttulo de s!r, pero no s1 e5a&tamente por ,u1. Corre el rumor de ,ue 4ue por algo e5&ep&!onalmente +aleroso. 9Lo d!*o &on tono re+erente, y +!o &)mo 6etron apreta$a los la$!os, y &)mo se le mar&a$an los mBs&ulos del &uello. C2al +e. las #!p)tes!s ,ue #a$a #e&#o &on "!tt y Corn:all!s eran &!ertasD 9C/ t!ene "!tt alguna ra.)n para &reer todo esoD 9pregunt) 6etron. 98, se3or. 9@antu+o un tono desapas!onado, no demas!ado &on+en&!do9. ;ay un +n&ulo muy &laro. 2odo t!ene mu&#o sent!do. ='stamos as de &er&a de des&u$r!rlo> 9 Le+ant) el nd!&e y el pulgar, de*%ndolos separados por un par de &entmetros9. 8olo ne&es!tamos #a&er ,ue ese #om$re apare.&a y podremos demostrarlo. 'l ases!nato es un &r!men #orr!$le desde &ual,u!er punto de +!sta, y este lo es espe&!almente. As4!5!) a la mu*er. "are&e ser ,ue 4ue 1l ,u!en le puso la rod!lla so$re el pe&#o y le met!) a la 4uer.a esa &osa en la garganta #asta ,ue mur!). 98, no t!ene por ,u1 ser tan gr%4!&o, !nspe&tor 9d!*o 6etron, &ortante9. Llamar1 a la prensa y #a$lare &on ella. Asted s!ga $us&ando las prue$as ,ue ne&es!ta. 98e !n&l!n) #a&!a el papel ,ue #a$a estado leyendo antes de ,ue lo !nterrump!eran. 'ra su 4orma de desped!rle. 98, se3or. 92ellman se puso en pos!&!)n de 4!rmes y g!r) so$re sus talones. ?o e5#al) n!ngBn susp!ro de al!+!o n! perm!t!) ,ue su &uerpo a$andonara la tens!)n y el estreme&!m!ento #asta ,ue estu+o en m!tad de las es&aleras.

~194~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 13

"!tt +ol+!) !nmed!atamente a &asa de 0espas!a, pero esta +e. es&r!$!) una nota ,ue entreg) a la don&ella m!entras espera$a en el sal)n de las ma3anas. Crea ,ue 0espas!a se a$stendra de *u.gar el papel ,ue #a$a desempe3ado 1l en la muerte de O6ray, pero no poda darlo por sentado s!n antes #a$er #a$lado &on ella. 'sper) dando +ueltas por la estan&!a &on las manos sudadas y la resp!ra&!)n ag!tada. Cuando se a$r!) la puerta del sal)n, se +ol+a r%p!damente esperando ,ue 4uera la don&ella, ,ue le d!ra s! lady 0espas!a !$a a re&!$!rlo o no. "ero era 0espas!a en persona. 'ntr) y &err) la puerta detr%s de ella, de*ando 4uera a los &r!ados y, a *u.gar por su e5pres!)n, al resto del mundo. 97uenos das, 2#omas. 8upongo ,ue #as +en!do por,ue t!enes un plan de a&&!)n, y yo *uego un papel en 1l. 8er% me*or ,ue me d!gas &u%l es. C0amos a lu&#ar solos o tenemos al!adosD 'mplear el plural 4ue lo m%s alentador ,ue podra #a$er #e&#o. ?o de$era #a$er dudado de ella, pese a lo ,ue #a$a pu$l!&ado la prensa o los elementos ,ue pud!eran tener en su &ontra. ?o era modest!a por su parte, s!no 4alta de 4e. 98, el su$&om!sar!o Corn:all!s y el !nspe&tor 2ellman. 97!en, Cy ,u1 podemos #a&erD 90espas!a se sent) en una de las grandes $uta&as rosas y se3al) otra para 1l. "!tt le &ont) el plan, tal &omo lo #a$an 4ormulado alrededor de la mesa de su &o&!na. 'lla es&u&#) en s!len&!o #asta ,ue 1l #u$o term!nado. 9Ana autops!a 9d!*o ella por 4!n9. ?o +a a ser 4%&!l. 'ra un #om$re no solo +enerado, s!no ,uer!do. ?ad!e, aparte de 0o!sey, ,uerr% ,ue se le &ons!dere un su!&!da, aun,ue eso sea lo ,ue todos suponen. (mag!no ,ue la (gles!a !ntentar% por todos los med!os e+!tar ,ue se esta$le.&a &on e5a&t!tud la &ausa de la muerte, y sostendr%, al menos t%&!tamente, ,ue 4ue alguna &lase de a&&!dente, &on+en&!da de ,ue &uanto menos se d!ga, antes se ol+!dar% todo. / es un #e&#o de $astante d!s&re&!)n y $ondad. 9Le m!r) 4!*amente9. C'st%s preparado para a&eptar ,ue se ,u!t) realmente la +!da, 2#omasD 9?o 9d!*o 1l &on s!n&er!dad9. "ero lo ,ue yo s!enta no +a a &am$!ar la +erdad, y &reo ,ue ne&es!to sa$erla. Nealmente no &reo ,ue se ,u!tara la +!da, pero adm!to ,ue es pos!$le. Creo ,ue 0o!sey se las !ngen!) para matarlo ut!l!.ando a su #ermana, seguramente s!n ,ue ella lo sup!era. 9C/ &rees ,ue una autops!a lo demostrar%D 2al +e. tengas ra.)n. <e todos modos, y &omo s!n duda estar%s de a&uerdo, d!sponemos de po&a &osa m%s. 90espas!a se le+ant) &on r!g!de. 9. /o no tengo la !n4luen&!a para &onsegu!rlo, pero &reo ,ue 8omerset Carl!sle s la t!ene. 9

~195~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

's$o.) una sonr!sa ,ue !lum!n) sus o*os gr!s plata9. 8eguramente lo re&ordar%s de la a$surda traged!a entre matones en Nesurre&t!on No:. 9?o men&!on) el e5tra3o papel ,ue 1l #a$a desempe3ado en ella. 'ra algo ,ue n!nguno de los dos ol+!dara. 8! #a$a algBn #om$re en el mundo ,ue estara d!spuesto a poner en pel!gro su reputa&!)n por una &ausa en la ,ue &rea, ese era Carl!sle. "!tt le de+ol+!) la sonr!sa- el re&uerdo #!.o ,ue por un !nstante desapare&!era el presente. 'l t!empo #a$a atenuado el #orror de a,uellos su&esos, y de ellos solo ,ueda$a el #umor negro y la pas!)n ,ue #a$a !mpulsado a a,uel #om$re e5traord!nar!o a a&tuar &omo lo #a$a #e&#o. 98 9as!nt!) &on 4er+or9. 8, se lo ped!remos. A 0espas!a le gusta$a el tel14ono. 'ra uno de los !n+entos ,ue por lo general se #a$an +uelto a&&es!$les para las personas ,ue tenan med!os para pagarlo, y era $astante Bt!l. 'n menos de un &uarto de #ora se &er&!or) de ,ue Carl!sle esta$a en su &lu$ de "all @all, donde naturalmente no se adm!tan mu*eres, pero se mar&#ara !nmed!atamente de all para d!r!g!rse al #otel 8a+oy, donde les re&!$!ra en &uanto llegaran. 'n real!dad, en el estado en ,ue se #alla$a el tr%4!&o en esos momentos, tu+o ,ue pasar &as! una #ora #asta ,ue "!tt y 0espas!a 4ueron &ondu&!dos a la sal!ta pr!+ada ,ue Carl!sle #a$a reser+ado para la o&as!)n. 8e le+ant) en &uanto les #!&!eron pasar, elegante aun,ue algo dema&rado, &on a,uellas &e*as tan po&o &omunes ,ue toda+a le &on4eran una e5pres!)n l!geramente $urlona. 2an pronto &omo estu+!eron sentados y #u$!eron ped!do los re4res&os aprop!ados, 0espas!a 4ue d!re&ta al grano. 98eguramente #a ledo los per!)d!&os y est% al &orr!ente de la s!tua&!)n de 2#omas. 's pos!$le ,ue no se #aya #e&#o &argo de ,ue #a s!do ama3ado de 4orma &u!dadosa y muy !ntel!gente por un #om$re &uyo deseo m%s +e#emente es +engarse de una re&!ente y muy gra+e derrota. ?o puedo de&!rle de ,u1 se trata, solo ,ue es un #om$re poderoso y pel!groso, y ,ue #a logrado res&atar de las ru!nas de su pre&!ada am$!&!)n una pretens!)n po&o menos ru!nosa para el pas. Carl!sle no pregunt) &u%l era. 'sta$a muy 4am!l!ar!.ado &on la ne&es!dad de d!s&re&!)n a$soluta. K$ser+) a "!tt &on una m!rada penetrante, dete&tando tal +e. $a*o la super4!&!e el &ansan&!o y las #uellas de la desespera&!)n. 9CEu1 ,u!eren de mD 9pregunt) &on mu&#a ser!edad. Pue 0espas!a ,u!en respond!). 9Ana autops!a del &ad%+er del pastor Pran&!s 6ray. Carl!sle trag) sal!+a. "or un !nstante se ,ued) des&on&ertado. 0espas!a es$o.) una pe,ue3a sonr!sa. 98! 4uera 4%&!l, ,uer!do, no ne&es!tara su ayuda. 'l po$re #om$re +a a ser &ons!derado un su!&!da, aun,ue la (gles!a, naturalmente, nun&a perm!t!r% ,ue se d!ga &on todas las letras. ;a$lar% de a&&!dentes desa4ortunados y lo enterrar% &omo es de$!do. "ero la gente segu!r% &reyendo ,ue se ,u!t) la +!da, y eso es lo ,ue ne&es!ta$a desesperadamente nuestro enem!go para +engarse de 4orma e4e&t!+a de 2#omas. 9'nt!endo 9a4!rm) Carl!sle9. ?ad!e puede #a$erle !ndu&!do al su!&!d!o a no ser ,ue uno

~196~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&ons!dere ,ue se #a produ&!do tal &osa. La gente supondr% ,ue la (gles!a lo est% en&u$r!endo por lealtad, y pro$a$lemente estar% en lo &!erto. 98e +ol+!) #a&!a "!tt9. CEu1 &ree ,ue pas)D 9CCreo ,ue lo ases!naron 9respond!) "!tt9. @e &uesta &reer ,ue se produ*era un a&&!dente a la #ora e5a&ta, de 4orma ,ue en&a*ara &on sus prop)s!tos. ?o s1 s! una autops!a lo demostrar% o no, pero es la Bn!&a pos!$!l!dad ,ue tenemos. Carl!sle re4le5!on) en s!len&!o unos m!nutos, s!n ,ue "!tt y 0espas!a le !nterrump!eran en lo m%s mn!mo. 8e &ru.aron una m!rada y esperaron. Carl!sle le+ant) la +!sta. 98! est% preparado para atenerse a los resultados, sean &uales sean, &reo ,ue s1 &)mo persuad!r al *ue. de !nstru&&!)n de ese lugar de la ne&es!dad de tomar esa med!da. 9's$o.) una sonr!sa l!geramente amarga9. 'so !mpl!&ar% a$ordar la +erdad &on &!erta 4le5!$!l!dad, pero ya #e demostrado anter!ormente m! #a$!l!dad en ese terreno. 2#omas, &reo ,ue &uanto menos sepa usted so$re ello, me*or. ?un&a #a ten!do talento en ese sent!do. <e #e&#o, me preo&upa $astante ,ue la 7r!gada 'spe&!al est1 tan desesperada &omo para #a$erle &ontratado. 's usted la persona menos ade&uada para esa &lase de tra$a*o. ;e odo de&!r ,ue tal +e. le #an re&lutado solo para ,ue les d1 una !magen m%s respeta$le. 9'n ese &aso, #an 4ra&asado estrep!tosamente 9respond!) "!tt, &on una nota %spera en la +o.. 92onteras 9repl!&) 0espas!a9. <esp!d!eron a 2#omas de 7o: 8treet por,ue el Cr&ulo (nter!or ,uera &olo&ar all a uno de sus #om$res. ?o #ay nada sut!l n! ta!mado en ello. 8en&!llamente, la 7r!gada 'spe&!al tena una +a&ante y no esta$a en pos!&!)n de re#usar la propuesta. 98e le+ant)9. Hra&!as, 8omerset. 8upongo ,ue, adem%s de la ne&es!dad de la autops!a, se #a&e &argo de la urgen&!a. 8era &on+en!ente #a&erla ma3ana m!smo. Cuanto m%s t!empo &!r&ule esa &alumn!a &ontra 2#omas, m%s gente se enterar% de ella y m%s d!4&!l ser% reparar el da3o. ?aturalmente, tam$!1n est% el asunto de las ele&&!ones. Ana +e. ,ue se &!erran las urnas, #ay &!ertas &osas ,ue son muy d!4&!les de anular. Carl!sle a$r!) la $o&a, pero +ol+!) a &errarla. 9's usted !n4al!$le, lady 0espas!a 9d!*o, le+ant%ndose tam$!1n9. Le aseguro ,ue es usted la Bn!&a persona ,ue &ono.&o desde ,ue tena +e!nte a3os &apa. de p!llarme totalmente despre+en!do, y s!empre lo &ons!gue. 8!empre la #e adm!rado, pero no al&an.o a &omprender por ,u1 tam$!1n me &ae $!en. 9"or,ue no le gusta lo 4%&!l, ,uer!do 9respond!) ella s!n +a&!lar9. Cuando algo dura m%s de un par de meses, se a&a$a a$urr!endo. 9Le ded!&) una sonr!sa en&antadora, &omo s! le #u$!era #e&#o un gran &umpl!do, y le tend!) la mano para ,ue se la $esara, lo &ual 1l #!.o &on elegan&!a. Luego &og!) a "!tt del $ra.o y, &on la &a$e.a alta, sal!) al pas!llo ,ue &ondu&a al +est$ulo pr!n&!pal. ;a$an &ru.ado la m!tad de la estan&!a &uando "!tt +!o &on toda &lar!dad &)mo 0o!sey se e5&usa$a de un grupo de personas y se a&er&a$a a ellos. 8onrea l!geramente, totalmente seguro de s m!smo. "!tt supo por su &ara ,ue #a$a a&ud!do para d!s4rutar de la +!&tor!a, para sa$orearla y re&rearse palade%ndola. 'ra muy pos!$le ,ue se las #u$!era !ngen!ado para estar en a,uel pre&!so lugar &on tal o$*eto. C<e ,u1 +ala +engarse s! uno no +ea el dolor de su enem!goD / en a,uel !nstante no solo tena a "!tt, s!no tam$!1n a 0espas!a. ?o poda #a$erla perdonado, ten!endo en &uenta el papel &ru&!al ,ue #a$a desempe3ado,

~197~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

no solo en la derrota de 6#!te&#apel, s!no al emplear toda su !n4luen&!a para ,ue le otorgaran el ttulo de s!r. C2al +e. al arru!nar a "!tt pretenda per*ud!&arla a ella tanto &omo a 1lD / en esos momento poda o$ser+arlos a los dos. 9Lady 0espas!a 9d!*o &on e5trema &ortesa9. 's un pla&er +erla. / ,u1 lealtad la suya, al !n+!tar a almor.ar al se3or "!tt en un lugar tan &on&urr!do en estos momentos tan a&!agos. Adm!ro la lealtadM &uanto m%s &ostosa es, m%s +al!osa resulta. 98!n esperar a ,ue ella respond!era, se +ol+!) #a&!a "!tt9. 2al +e. logre en&ontrar empleo 4uera de Londres. 8e lo a&onse*ara despu1s de su desa4ortunado &omportam!ento &on el po$re Pran&!s 6ray. C'n algBn lugar en el &ampoD 2al +e. en <artmoor, s! su mu*er y sus #!*os le #an tomado el gusto. Aun,ue ;art4ord es demas!ado pe,ue3o para ne&es!tar a un pol!&a. 8e pare&e m%s a una aldea ,ue a un pue$lo, &on un par o tres de &alles, y est% muy a!slado, en los lm!tes de Ag$oroug# @oor. <udo ,ue #ayan +!sto alguna +e. un &r!men, y no d!gamos un ases!nato. "or,ue usted est% espe&!al!.ado en ases!natos, C+erdadD Aun,ue supongo ,ue eso podra &am$!ar. 98e +ol+!) #a&!a 0espas!a sonr!ente y s!gu!) su &am!no. "!n se ,ued) paral!.ado- el 4ro le re&orra el &uerpo &omo una ola ,ue le a#ogara por dentro. Cas! no era &ons&!ente de la #a$!ta&!)n en la ,ue se #alla$a n! de la mano de 0espas!a en su $ra.o. =0o!sey sa$a d)nde esta$a 0espas!a> 'n &ual,u!er momento poda alargar la mano y destru!rla. 8e le en&og!) el &ora.)n. Apenas poda resp!rar. Ky) la +o. de 0espas!a muy le*ana, s!n lograr entender sus pala$ras. 9=2#omas> 'l t!empo pare&a #a$erse deten!do. 9=2#omas> 9'lla le agarr) el $ra.o &on m%s 4uer.a, &la+%ndole los dedos. "ronun&!) su nom$re por ter&era +e.... 98... 9<e$emos !rnos de a,u 9d!*o ella &on 4!rme.a9. 'stamos empe.ando a llamar la aten&!)n. 9=8a$e d)nde est% C#arlotte> 9"!tt se +ol+!) para m!rarla9. =2engo ,ue sa&arla de all> =2engo ,ue...> 9?o, ,uer!do. 90espas!a le su*et) &on todas sus 4uer.as9. 2!enes ,ue ,uedarte a,u y lu&#ar &ontra C#arles 0o!sey. 8! est%s a,u, 1l se &entrar% en lo ,ue pase a,u. "!de al *o+en 2ellman ,ue se lle+e a C#arlotte y tus #!*os a otro lugar lo m%s d!s&retamente pos!$le. 0o!sey ne&es!ta ganar las ele&&!ones, pero tam$!1n ne&es!ta protegerse &ontra tus es4uer.os por a+er!guar la +erdad so$re la muerte de Pran&!s 6ray, y des&u$r!r ,u1 #as a+er!guado so$re el tal Cartu&#o. 8! 0o!sey est% +erdaderamente rela&!onado &on la muerte de @aude Lamont, no podr% perm!t!rse delegar en otra persona. /a sa$es ,ue no se 4a de ,ue nad!e, para e+!tar ,ue &ono.&an su se&reto y e*er.an poder so$re 1l. 0espas!a tena ra.)n, y &uando "!tt se despe*) y se en4rent) a la real!dad, repar) en lo ,ue le #a$a d!&#o. "ero no #a$a t!empo ,ue perder. <e$a en&ontrar a 2ellman !nmed!atamente y asegurarse de ,ue !$a a <e+on. @!entras pensa$a en ello, se met!) una mano en el $ols!llo para +er &u%nto d!nero lle+a$a en&!ma. 2ellman ne&es!tara &omprar un $!llete de tren a <e+on de !da y +uelta. / tam$!1n ne&es!tara d!nero para trasladar a su 4am!l!a y $us&arles otro lugar seguro. ?o podan +ol+er aBn a Londres, y no tena n! !dea de &u%ndo podran #a&erlo. 'ra !mpos!$le #a&er planes &on tanta antela&!)n o pensar en el modo en ,ue podra lograr ,ue estu+!eran a sal+o all.

~198~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

0espas!a &omprend!) el gesto y la ne&es!dad ,ue !n,u!eta$a a "!tt. A$r!) su $olso y le d!o todo el d!nero ,ue lle+a$a. Fl se sorprend!) de lo mu&#o ,ue eraM &as! +e!nte l!$ras. Con las &uatro l!$ras &on d!e&!s!ete &#el!nes m%s unos po&os pen!,ues ,ue 1l tena, $astara. 0espas!a le d!o el d!nero s!n de&!r nada. 9Hra&!as 9d!*o 1l, a&ept%ndolo. ?o era momento para mostrarse orgulloso o ago$!arse por el peso de la grat!tud. 'lla de$a sa$er ,ue se lo agrade&a m%s pro4undamente de lo ,ue poda e5presar &on pala$ras. 9@! &o&#e 9se3al) ella9. 2enemos ,ue en&ontrar a 2ellman. 9C2enemosD 9=Euer!do 2#omas, no +as a de*arme en 8a+oy s!n un pen!,ue y a en+!arme a &asa m!entras tB te ded!&as a persegu!r tu &ausa> 9K#, no. CEu!eres...D 9?o, no ,u!ero 9d!*o ella &on de&!s!)n9. "uede ,ue ne&es!tes &ada pen!,ue. 8!gamos adelante. <e$eramos ut!l!.ar tam$!1n &ada m!nuto. C<)nde puede estarD CCu%l es su o$l!ga&!)n m%s urgenteD ?o tenemos t!empo para $us&arlo por todo Londres. "!tt #!.o un gran es4uer.o de memor!a para re&ordar e5a&tamente ,u1 le #a$an mandado #a&er a 2ellman. "r!mero de$a de #a$er !do a 7o: 8treet para #a$lar &on 6etron. 'so de$a de #a$erle lle+ado una #ora &omo mu&#o, a menos ,ue 6etron no #u$!era estado all. <espu1s, ya ,ue por lo +!sto su mayor preo&upa&!)n era !dent!4!&ar a Cartu&#o, de$a de #a$er #e&#o algo para ,ue pare&!era ,ue lo esta$a $us&ando. "!tt no #a$a men&!onado al o$!spo Ander#!ll. 8!mplemente era una dedu&&!)n $asada en los ata,ues del o$!spo &ontra Au$rey 8erra&old. 9CAd)nde +amosD 9pregunt) 0espas!a, m!entras 1l le ayuda$a a su$!r al &o&#e, y a &ont!nua&!)n as&end!) 1l. <e$a responder algo. C;a$ra de*ado d!&#o 2ellman ad)nde !$a en 7o: 8treetD 2al +e. no, pero era una pos!$!l!dad ,ue no de$a des&artar. 9A 7o: 8treet 9respond!). Cuando llegaron, se e5&us) y 4ue dere&#o al sargento de la re&ep&!)n. 9C8a$e d)nde est% el !nspe&tor 2ellmanD 9pregunt), tratando de d!s!mular el p%n!&o ,ue se ad+erta en su +o.. 98, se3or 9respond!) el #om$re !nmed!atamente. 8alta$a a la +!sta por su &ara ,ue #a$a ledo los per!)d!&os, y su preo&upa&!)n no solo era s!n&era s!no tam$!1n &ompas!+a. ;a&a mu&#os a3os ,ue &ono&a a "!tt, y pre4era &reer lo ,ue sa$a, y no lo ,ue lea9. ;a d!&#o ,ue !$a a +er a alguno de los &l!entes de la m1d!um. ;a d!&#o ,ue s! usted +ena por alguna ra.)n y pregunta$a por 1l, se3or, le d!*era d)nde esta$a. 9@!r) a "!tt ans!oso, y sa&) una l!sta de d!re&&!ones es&r!ta en una #o*a arran&ada de un &uaderno. "!tt re.) una ora&!)n de agrade&!m!ento por la !ntel!gen&!a de 2ellman, y a &ont!nua&!)n d!o las gra&!as al sargento &on tanta s!n&er!dad ,ue el #om$re se sonro*), &ompla&!do. <e nue+o en el &arrua*e, s!nt!1ndose d1$!l a &ausa del al!+!o &ada +e. mayor, mostr) la #o*a a 0espas!a y le pregunt) s! pre4era ,ue la lle+aran a &asa antes de ,ue empe.ara a +!s!tar las d!re&&!ones de la l!sta.

~199~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9="or supuesto ,ue no> 9respond!) ella &on $rus,uedad9. ='mpe&emos de una +e.> ***** 2ellman ya #a$a &ompro$ado la &oartada de Lena Porrest, ,u!en asegura$a ,ue #a$a !do a +er a una am!ga a ?e:!ngton, y #a$a &on4!rmado ,ue #a$a estado realmente all, aun,ue la se3ora L!g#t4ood tena una no&!)n muy +aga del t!empo. 'n esos momentos desanda$a lo andado &on otros &l!entes de @aude Lamont, &on la +aga esperan.a de a+er!guar algo m%s so$re los m1todos de la m1d!um ,ue pud!era &ondu&!rle #asta Cartu&#o. 2ena po&as esperan.as de 15!to, pero de$a dar a 6etron la !mpres!)n de ,ue lo #a&a &on urgen&!a. ;asta enton&es #a$a +!sto a 6etron &omo a un mero sust!tuto de "!tt, ,ue o&upa$a su puesto m%s por &asual!dad ,ue por,ue lo #u$!era planeado. 'sta$a resent!do &on 1l, pero sa$a ,ue 6etron no tena la &ulpa. Algu!en de$a o&upar el &argo. ?o le gusta$a 6etron- tena una personal!dad &al&uladora, demas!ado d!4erente de la &)lera y la &ompas!)n ,ue 2ellman esta$a a&ostum$rado a +er en "!tt. Claro ,ue no le #a$ra gustado nad!e ,ue lo #u$!era sust!tu!do. <e pronto +ea a 6etron &on otros o*os. /a no era un pol!&a de &arrera anod!no, s!no un enem!go pel!groso ,ue de$a ser &ontemplado desde una perspe&t!+a pro4undamente personal. An #om$re &apa. de er!g!rse en d!r!gente del Cr&ulo (nter!or tena ,ue ser a la 4uer.a +al!ente, &ruel y sumamente am$!&!oso. / tam$!1n lo $astante l!sto para #a$erse $urlado !n&luso de 0o!sey, o de lo &ontrar!o no sera una amena.a para 1l. 8olo un ne&!o de*ara de +!g!lar sus pala$ras o sus a&&!ones. 2ellman #!.o +er, por tanto, ,ue !$a tras Cartu&#o, despu1s de de*ar al sargento de la re&ep&!)n una l!sta de los lugares en los ,ue !$a a estar, en &aso de ,ue "!tt le $us&ara por &ual,u!er mot!+o rela&!onado &on los asuntos +erdaderamente !mportantes. 'sta$a es&u&#ando &)mo la se3ora <rayton des&r!$a su Blt!ma ses!)n de esp!r!t!smo, en la ,ue #a$a #a$!do man!4esta&!ones tan dram%t!&as ,ue #a$an de*ado perple*a a la m!sma @aude Lamont, &uando el mayordomo los !nterrump!) para de&!r ,ue un tal se3or "!tt #a$a a&ud!do a +er al se3or 2ellman, y ,ue el asunto era tan urgente ,ue lamenta$a ,ue no pud!era esperar. 9;a.le pasar 9d!*o la se3ora <rayton antes de ,ue 2ellman pud!era dar una e5&usa para mar&#arse. 'l mayordomo o$ede&!), y un momento despu1s "!tt esta$a en la #a$!ta&!)n, p%l!do y &as! !n&apa. de estarse ,u!eto. 9Nealmente e5traord!nar!o, se3or 2ellman 9d!*o la se3ora <rayton &on entus!asmo9. =Eu!ero de&!r ,ue la se3or!ta Lamont no #a$a esperado seme*ante demostra&!)n> 'n su &ara de asom$ro pude +er !n&luso m!edo. 9'le+) la +o. &on la emo&!)n9. Pue en ese momento &uando supe &on a$soluta &erte.a ,ue tena poderes. Con4!eso ,ue me #a$a preguntado un par de +e&es antes s! poda estar preparado, pero a,uello no lo esta$a. La e5pres!)n de su &ara me lo &on4!rm). 98, gra&!as, se3ora <rayton 9d!*o 2ellman &on $astante $rus,uedad. 2odo pare&a tan terr!$lemente tr!+!al a#ora. ;a$an en&ontrado la palan&a en la mesa, un sen&!llo tru&o me&%n!&o. @!r) a "!tt y &omprend!) ,ue #a$a o&urr!do algo muy ser!o. 9<!s&Blpeme, se3ora <rayton 9d!*o "!tt &on +o. ron&a9. @e temo ,ue ne&es!to ,ue el

~200~

Anne Perry
!nspe&tor 2ellman #aga algo... !nmed!atamente. 9K#... pero... 9empe.) a de&!r ella.

La mdium de Southampton Row

"ro$a$lemente "!tt no pretenda re&#a.arla de ese modo, pero su pa&!en&!a #a$a llegado al lm!te. 9Hra&!as, se3ora <rayton. 7uenos das. 2ellman sal!) detr%s de 1l y +!o el &o&#e de 0espas!a en la &uneta, y entre+!) su per4!l en el !nter!or. 90o!sey sa$e d)nde est%n C#arlotte y los n!3os. 9"!tt no poda segu!r &onten!1ndose9. ?om$r) al pue$lo. 2ellman &omen.) a sudar y s!nt!) una opres!)n en el pe&#o ,ue le #a&a d!4&!l resp!rar. Le tena apre&!o a C#arlotte, desde luego, pero s! 0o!sey en+!a$a a algu!en, Hra&!e tam$!1n &orrera pel!gro, y ese pensam!ento !n+ad!) su mente y lo sum!) en un estado de #orror. La !dea de ,ue #!&!eran da3o a Hra&!e, el espe&tro de un mundo s!n ella, era tan terr!$le ,ue no poda soportarla. 'ra &omo s! la 4el!&!dad no pud!era +ol+er a ser pos!$le. Ky) la +o. de "!tt &omo s! estu+!era a G!l)metros de d!stan&!a. 2ena algo en la mano. 9Eu!ero ,ue +ayas #oy m!smo a <e+on y las lle+es a algBn lugar seguro. 2ellman parpade). Lo ,ue "!tt le tenda era d!nero. 98 9d!*o &og!1ndolo9. ="ero no s1 d)nde est%n> 9'n ;ar4ord 9respond!) "!tt9. 2oma el Hreat 6estern #asta (+y$r!dge. <esde all solo #ay un par de G!l)metros #asta ;ar4ord. 's un pue$lo pe,ue3o. "regunta y los en&ontrar%s. 8er% me*or ,ue los lle+es a una de las &!udades de los alrededores, donde nad!e te &ono.&a. 7us&a alo*am!ento donde #aya mu&#as personas. /... ,u1date &on ellos, al menos #asta ,ue se sepan los resultados de las ele&&!ones. ?o 4alta mu&#o. 98a$a lo ,ue le esta$a p!d!endo, y lo ,ue poda &ostarle a 2ellman &uando 6etron se enterara, pero de todos modos lo #!.o. 9<e a&uerdo 9a&ept) 2ellman, s!n plantearse s!,u!era &uest!onar su pet!&!)n. <!*o a "!tt ,ue 6etron le #a$a dado )rdenes de o&uparse de Cartu&#o, luego se guard) el d!nero y se sent) al lado de 0espas!a. 2an pronto &omo "!tt se su$!), se d!r!g!eron a la esta&!)n de tren del Hreat 6estern y, tras una desped!da muy $re+e, 2ellman 4ue a &omprar el $!llete para tomar el s!gu!ente tren. Pue una pesad!lla de +!a*e ,ue no pare&a a&a$ar nun&a. Q!l)metros y G!l)metros de &amp!3a des4!la$an m%s all% de las +entanas del tra,ueteante +ag)n. 'l sol empe.a$a a o&ultarse por el oeste, y la lu. de la Blt!ma #ora de la tarde se atenua$a po&o a po&o, y s!n em$argo seguan s!n estar &er&a de su dest!no. 2ellman se le+ant) para est!rar las p!ernas, pero no #a$a nada ,ue #a&er aparte de $alan&earse tratando de mantener el e,u!l!$r!o y &ontemplar &)mo las &ol!nas y los +alles se ele+a$an para allanarse a &ont!nua&!)n. 8e sent) y s!gu!) esperando. ?! s!,u!era #a$a pasado por su &asa para re&oger unas &am!sas l!mp!as, unos &al&et!nes o algo de ropa !nter!or. <e #e&#o, no tena n! una na+a*a de a4e!tar, un pe!ne o un &ep!llo de d!entes. "ero nada de eso !mporta$a, y era m%s 4%&!l pensar en las &osas pe,ue3as ,ue en las grandes. CC)mo !$a a de4enderlos s! 0o!sey en+!a$a a algu!enD C/ s! &uando llegara all ya se #a$an !doD CC)mo los en&ontraraD 'ra un pensam!ento demas!ado terr!$le para soportarlo, y s!n em$argo no poda apartarlo de su &a$e.a.

~201~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

8e ,ued) m!rando por la +entana. 8eguramente ya esta$an en <e+on. =Lle+a$an #oras +!a*ando> Ad+!rt!) lo ro*a ,ue era la t!erra, tan d!st!nta de la de los alrededores de Londres a la ,ue esta$a a&ostum$rado. 'l &ampo pare&a !nmenso, e !n&luso en pleno +erano #a$a algo amena.ador en 1l. Las +as se e5tendan so$re la elegante ar&ada de un +!adu&to. "or un momento la osada ,ue re+ela$a la &onstru&&!)n de algo seme*ante le de*) pasmado. Luego se d!o &uenta de ,ue el tren redu&a la +elo&!dad- esta$an llegando a una esta&!)n. =(+y$r!dge> /a #a$a llegado. ="or 4!n> A$r!) la puerta de par en par y &as! trope.) &on las pr!sas por $a*ar al and1n. La lu. de la tarde alarga$a las som$ras y aumenta$a dos y #asta tres +e&es la long!tud de los o$*etos ,ue las proye&ta$an. 'l #or!.onte al oeste arda en un derro&#e de &olor tan $r!llante ,ue al &ontemplarlo le dola la +!sta. Cuando le d!o la espalda esta$a &egado. 9C"uedo ayudarle en algo, se3orD 8e +ol+!) parpadeando. 2ena ante s a un #om$re &on un elegante un!4orme de *e4e de esta&!)n ,ue &!ertamente se toma$a muy en ser!o su &argo. 9=8> 9d!*o 2ellman &on tono aprem!ante9. 2engo ,ue llegar a ;ar4ord lo antes pos!$le. 'n menos de med!a #ora. 8e trata de algo urgente. ?e&es!to al,u!lar un +e#&ulo para un da entero &omo mn!mo. C<)nde puedo empe.ar a $us&arD 9=A#> 9'l *e4e de esta&!)n se ras&) la &a$e.a, lade%ndose la gorra9. CEu1 &lase de +e#&ulo desea, se3orD 2ellman apenas poda &ontener su !mpa&!en&!a. 2u+o ,ue #a&er un es4uer.o monumental para no gr!tarle. 9Cual,u!era. 's urgente. 'l *e4e de la esta&!)n no pare&!) !nmutarse. 9'n ese &aso, se3or, pregunte al se3or Callard, al 4!nal de la &alle. 98e3al) sol&!to9. 's pos!$le ,ue tenga algo. 8! no est%, +aya a +er al +!e*o <rysdale en la otra d!re&&!)n, a un G!l)metro y med!o. 2!ene algBn ,ue otro &arro pesado, o algo por el est!lo, ,ue no ut!l!.a demas!ado. 9@e &on+endra algo m%s r%p!do, y no tengo t!empo para &am!nar en las dos d!re&&!ones para $us&arlo 9repl!&) 2ellman, tratando de ,ue su +o. no re4le*ara el p%n!&o y la &)lera ,ue senta. 9'nton&es es me*or ,ue tuer.a a la !.,u!erda, por all. 9'l *e4e de la esta&!)n se3al) en la otra d!re&&!)n9. "regunte al se3or Callard. 8! no t!ene nada, tal +e. sepa de algu!en ,ue le pueda ayudar. 9Hra&!as 9d!*o 2ellman por en&!ma del #om$ro m!entras e&#a$a a andar. La &arretera era &uesta $a*o y a+an.) a grandes .an&adas lo m%s depr!sa ,ue pudo, manten!endo el r!tmo. Cuando lleg) al pat!o tard) otros &!n&o m!nutos en lo&al!.ar al prop!etar!o, ,ue pare&!) !nmutarse tan po&o por sus pr!sas &omo el *e4e de esta&!)n. 8!n em$argo, el d!nero de 0espas!a atra*o su aten&!)n y en&ontr) un &arro muy l!gero, ,ue toda+a poda lle+ar a med!a do&ena de personas, y un &a$allo lo $astante $ueno para t!rar de 1l. Le p!d!) un dep)s!to e5or$!tante, lo ,ue molest) a 2ellman, #asta ,ue &ay) en la &uenta de ,ue no tena n! !dea de &)mo o &u%ndo !$a a de+ol+erlo, y ,ue su destre.a para &ondu&!rlo era mn!ma. <e #e&#o, !n&luso le &ost) su$!rse, y oy) a Callard murmurar algo en +o. $a*a al darle la espalda. 2ellman alent) &on mu&#a &autela al &a$allo a mo+erse y &ondu*o el &arro

~202~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

4uera del pat!o y a lo largo de la &arretera ,ue le #a$an d!&#o ,ue lle+a$a a ;ar4ord. @ed!a #ora despu1s llama$a a la puerta de Appletree Cottage. 'sta$a os&uro, y a tra+1s de las &ort!nas de las +entanas +ea lu&es. ?o se #a$a &ru.ado &on nad!e por la &arretera, aparte de un #om$re en un &arro pesado a ,u!en le #a$a preguntado el &am!no. <e p!e en el um$ral, 4ue plenamente &ons&!ente de la pro4unda os&ur!dad ,ue le rodea$a y del rug!do del +!ento en la a$!erta e5tens!)n del p%ramo, donde ya no se al&an.a$a a +er #a&!a el norte. 'ra de un negro tan pro4undo &omo el ,ue ser+a de 4ondo a las estrellas desperd!gadas. 'ra un mundo muy d!st!nto a la &!udad y se senta e5tra3o all, s!n sa$er ,u1 #a&er o &)mo en4rentarse a 1l. ?o tena a nad!e a ,u!en a&ud!r. "!tt le #a$a &on4!ado el res&ate de las mu*eres y los n!3os. CC)mo demon!os !$a a estar a la altura de la s!tua&!)nD =?o tena n! !dea de ,u1 #a&er> 9CEu!1n esD 9pregunt) una +o. detr%s de la puerta. 'ra Hra&!e. A 2ellman le d!o un +uel&o el &ora.)n. 9=8oy yo> 9gr!t). Luego a3ad!) &on t!m!de.9M =2ellman> Ky) &)mo des&orra los &erro*os y la puerta se a$r!) &on gran estr1p!to, de*ando +er el !nter!or !lum!nado por +elas y a Hra&!e de p!e en el um$ral, y a C#arlotte *usto detr%s de ella, &on el at!.ador de la &#!menea en las manos. ?ada podra #a$er e5presado m%s &laramente lo mu&#o ,ue se #a$an asustado, m%s all% de la !n,u!etud pro+o&ada por la s!mple llamada de un e5tra3o a la puerta. 0!o en la &ara de C#arlotte el m!edo y la duda. 9'l se3or "!tt est% $!en, se3ora 9d!*o en respuesta9. Las &osas se #an puesto d!4&!les, pero est% a sal+o. 9C<e$a #a$larle de la muerte de 6ray y de todo lo ,ue #a$a o&urr!doD ?o #a$a nada ,ue ella pud!era #a&er. 8olo #ara ,ue se preo&upara, &uando de$era estar preo&upada por s m!sma y por es&apar de all. C/ de$a de&!rles lo urgente ,ue eraD C'ra su de$er protegerlas del m!edo as &omo del pel!gro 4s!&oD CK ment!r por om!s!)n #ara ,ue a&tuasen &on menos urgen&!aD ;a$a pensado en ello en el tren y se #a$a de$at!do entre una respuesta y otra, tomando una de&!s!)n para a &ont!nua&!)n &am$!ar de op!n!)n. 9'nton&es Cpor ,u1 est%s a,uD 9La +o. de Hra&!e penetr) en sus pensam!entos9. 8! no #a pasado nada, Cpor ,u1 no est%s en la &!udad #a&!endo tu tra$a*oD CEu!1n mat) a esa m!ster!osa mu*erD CLo #as a+er!guadoD 9?o 9respond!) 1l, entrando para de*ar ,ue &errara la puerta. @!r) su &ara p%l!da y 4!rme, y la r!g!de. de su &uerpo en4undado en su +est!do &ampestre #eredado, y tu+o ,ue es4or.arse por &ontener la emo&!)n e !mped!r ,ue se le 4ormara un nudo en la garganta ,ue no le de*ara #a$lar9. 'l se3or "!tt est% en ello. ;a #a$!do otra muerte y ne&es!ta demostrar ,ue no #a s!do un su!&!d!o. 9'nton&es Cpor ,u1 no est%s all #a&!endo algo al respe&toD 9Hra&!e esta$a le*os de sent!rse sat!s4e&#a9. "are&e ,ue +engas de la guerra. CEu1 te pasaD 2ellman &omprend!) ,ue esta$a d!spuesta a en4rentarse &on 1l #asta el 4!nal. 'ra e5asperante y, s!n em$argo, tan tp!&o de ella ,ue s!nt!) el es&o.or de las l%gr!mas en sus o*os. ='ra r!d&ulo> =?o de$era perm!t!r ,ue le #!&!era a,uello> 9'l se3or "!tt no est% seguro de ,ue este lugar sea lo $astante seguro 9d!*o &on $rus,uedad9. 'l se3or 0o!sey sa$e d)nde est%!s y de$o lle+aros a otra parte !nmed!atamente. "ro$a$lemente no &orr1!s pel!gro, pero es me*or pre+en!r. 90!o el m!edo en el rostro de

~203~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

C#arlotte y supo ,ue a pesar de toda la $ra+u&onera de Hra&!e, eran tan &ons&!entes &omo "!tt de ,ue el pel!gro era real. 2rag) sal!+a9. <e modo, se3ora, ,ue s! desp!ertan a los n!3os y los +!sten, nos !remos esta m!sma no&#e m!entras est1 os&uro. 'nsegu!da amane&e en esta 1po&a del a3o. ?e&es!tamos estar $!en le*os de la .ona dentro de tres o &uatro #oras, por,ue para enton&es ser% de da. C#arlotte se ,ued) !nm)+!l. 9C'st%s seguro de ,ue 2#omas est% $!enD 9'mple) un tono &ortante, &on un mat!. de duda, y tena los o*os muy a$!ertos. 8! se lo e5pl!&a$a, e+!tara ,ue "!tt tu+!era ,ue #allar el modo de #a&erlo &uando +ol+!eran 4!nalmente a Londres. / tal +e. pal!ara el m!edo ,ue C#arlotte senta por 1l. 0o!sey nun&a le #ara da3o a#ora- ,uera ,ue s!gu!era +!+o para +erle su4r!r. 9=8amuel> 9e5&lam) Hra&!e &on $rus,uedad. 97ueno, est% $!en y no est% $!en 9respond!) 1l9. 0o!sey se las arregl) para ,ue pare&!era ,ue el se3or "!tt 4ue el &ulpa$le del su!&!d!o de ese #om$re, y era un &l1r!go muy apre&!ado. '+!dentemente no 4ue as, y +amos a tener ,ue demostrarlo... 9'ra una 4orma muy opt!m!sta de de&!rlo9. "ero de momento los per!)d!&os se lo est%n #a&!endo pasar mal. 0aya a despertar a los n!3os y #aga las maletas o lo ,ue tra*eron &ons!go. =?o tenemos t!empo para ,uedarnos a,u #a$lando> C#arlotte se mo+!) &on la !nten&!)n de segu!r sus !nd!&a&!ones. 98er% me*or ,ue re&o*a las &osas de la &o&!na 9d!*o Hra&!e, lan.ando a 2ellman una m!rada 4ero.9. =7ueno, no te ,uedes a# parado> ="are&es tan #am$r!ento &omo un gato &alle*ero> 2oma una re$anada de pan &on &on4!tura m!entras re&o*o lo ,ue tra*!mos. =?o t!ene sent!do de*arlo a,u> "uedes lle+%rtela al &arro ,ue t!enes a# 4uera. CEu1 &lase de &arro es, por &!ertoD 98er+!r% 9respond!) 1l9. "rep%rame una re$anada y me la &omer1 por el &am!no. 'lla se estreme&!), y 1l ad+!rt!) ,ue tena los pu3os &errados, &on los nud!llos $lan&os. 9=Lo s!ento> 9d!*o, em$argado por una emo&!)n tan !ntensa ,ue le sal!) la +o. ron&a9. ?o t!enes por ,u1 tener m!edo. =/o &u!dar1 de +osotros> 9Alarg) una mano #a&!a ella, y una oleada de re&uerdos 4s!&os le #!.o re+!+!r el momento en ,ue la #a$a $esado &uando seguan a Nemus en el &aso 6#!te&#apel9. =2e lo garant!.o> 'lla des+!) la m!rada y sor$!) por la nar!.. 981 ,ue lo #ar%s, $o$o 9d!*o &on +e#emen&!a9. =/ nos &u!dar%s a todos> 2B solo eres &omo todo un e*1r&!to. A#ora #a. algo Bt!l y mete esas &osas en una &a*a y ll1+ala a tu &arro, o lo ,ue sea. ='spera> =Apaga esa lu. antes de a$r!r la puerta> 2ellman se ,ued) paral!.ado. 9CKs est%n +!g!landoD 9=?o lo s1> "ero es pos!$le, CnoD 9Hra&!e empe.) a sa&ar &osas de los armar!os y a ponerlas en una &esta de m!m$re. A la tenue lu. de las +elas, 2ellman +!o dos on.as de pan, una gran $arra de mante,u!lla, una pata de *am)n, galletas, med!o $!.&o&#o, dos potes de &on4!tura y otras latas y &a*as ,ue no supo d!st!ngu!r. Cuando estu+o lo $astante llena, &u$r!) la +ela &on la mano, a$r!) la puerta y, tras apagar la llama soplando, agarr) la &esta y se d!r!g!) al &arro, dando trasp!1s por el &am!no des!gual.

~204~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Eu!n&e m!nutos despu1s esta$an todos apretu*ados en el &arroM 'd:ard tem$lando, <an!el med!o dorm!do y em!ma sentada &on !n&omod!dad entre Hra&!e y C#arlotte, a$ra.%ndose &on 4uer.a. 2ellman espole) al &a$allo y empe.aron a mo+erse, pero la sensa&!)n era totalmente d!st!nta de la ,ue #a$a e5per!mentado en el &am!no de !da. A#ora el &arro esta$a muy &argado y la no&#e era tan os&ura ,ue &osta$a !mag!nar &)mo poda or!entarse el &a$allo. Adem%s, no tena mu&#a !dea de ad)nde !$an. "a!gnton era un dest!no demas!ado o$+!o, el pr!mer lugar donde se le o&urr!ra $us&ar a la persona &ontratada por 0o!sey. C8era !gual de pre+!s!$le a+an.ar en la otra d!re&&!)nD C2al +e. #a$a algBn &am!no a un ladoD C'n ,u1 otros s!t!os #a$a esta&!)n de trenD ='n tren podran llegar a &ual,u!er parte> CCu%nto d!nero le ,ueda$aD 2endran ,ue pagar el alo*am!ento y la &om!da adem%s de los $!lletes. "!tt le #a$a d!&#o ,ue se d!r!g!eran a una &!udad, a algBn lugar muy &on&urr!do. ='so s!gn!4!&a$a !r a "a!gnton o 2or,uay> "ero en la esta&!)n de (+y$r!dge re&ordaran #a$erles +!sto a todos *untos esperando el pr!mer tren. 'l *e4e de esta&!)n podra de&!rle a &ual,u!era ,ue le preguntara ad)nde #a$an !do e5a&tamente. Como s! le leyera los pensam!entos !n&luso en la os&ur!dad, Hra&!e #a$l). 9CAdonde +amos, enton&esD 9A '5eter 9d!*o 1l s!n +a&!lar. 9C"or ,u1D 9pregunt) ella. 9"or,ue no es un lugar de +eraneo 9respond!). "are&a tan $uena respuesta &omo &ual,u!er otra. A+an.aron en s!len&!o durante un &uarto de #ora. La os&ur!dad y el peso del &arro #a&an ,ue a+an.aran muy lentamente, pero 1l no poda meter m%s pr!sa al &a$allo. 8! res$ala$a o se ,ueda$a &o*o, estaran perd!dos. <e$an de estar a m%s de un G!l)metro y med!o de ;ar4ord. La &arretera no era mala y el &a$allo a+an.a$a &on menos d!4!&ultad. 2ellman empe.) a rela*arse un po&o. ?o #a$an topado &on n!nguna de las d!4!&ultades ,ue #a$a tem!do. <e pronto el &a$allo se detu+o $rus&amente. 2ellman &as! se &ay) del &arro y se sal+) agarr%ndose en el Blt!mo momento. Hra&!e &ontu+o un &#!ll!do. 9CEu1 pasaD 9pregunt) C#arlotte &on $rus,uedad. ;a$a algu!en m%s adelante, en la &arretera. 2ellman solo d!st!ngua la os&ura s!lueta en la penum$ra. <e pronto una +o. #a$l) &on toda &lar!dad, a solo un metro de d!stan&!a. 9CAd)nde +an a estas #oras de la no&#eD 's usted la se3ora "!tt, C+erdadD C0!enen de ;ar4ordD ?o de$eran estar 4uera a estas #oras. 8e perder%n, o tendr%n un a&&!dente. 9'ra una +o. de #om$re, gra+e y &on un de*e de sar&asmo. 2ellman oy) el gr!to a#ogado de m!edo ,ue solt) Hra&!e. 'l #e&#o de ,ue a,uel #om$re #u$!era d!&#o el nom$re de C#arlotte s!gn!4!&a$a ,ue les &ono&a. C($a a amena.arlesD C'ra la persona ,ue les +!g!la$a y ,ue #a$a !n4ormado a 0o!sey de su paraderoD 'l &a$allo sa&ud!) la &a$e.a &omo s! algu!en le su*etara las $r!das. La os&ur!dad !mpeda la +!s!$!l!dad a 2ellman. 'spera$a ,ue tam$!1n se lo !mp!d!era a a,uel #om$re. CC)mo sa$a ,u!1nes eranD <e$a de #a$er estado +!g!l%ndoles y #a$a sal!do antes ,ue ellos, sa$!endo ,ue !ran por a,uel &am!no. 8! #a$a +!sto a 2ellman llamar a la puerta de la &asa y luego sa&ar las

~205~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&a*as, s!gn!4!&a$a ,ue #a$a estado all todo el t!empo. 2ena ,ue ser el #om$re de 0o!sey. 8e #a$a adelantado por a,uel sol!tar!o tramo de &arretera entre ;ar4ord y (+y$r!dge para sorprenderles donde nad!e pud!era +erles o ayudarles. / no #a$a nad!e... aparte de 2ellman. 2odo dependa de 1l. CEu1 poda ut!l!.ar &omo armaD Ne&orda$a #a$er +!sto una $otella de +!nagre. 'sta$a med!o +a&a, pero ,ueda$a lo su4!&!ente para ,ue pesara. 8!n em$argo, no se atre+a a pedrsela a Hra&!e en +o. alta. 'l #om$re le o!ra. =/ no sa$a d)nde #a$a de*ado ella la &esta> 9=0!nagre> 9le susurr) al odo, !n&l!n%ndose so$re ella. 9Eu1... =A#> 9Hra&!e &omprend!). 8e desl!.) un po&o #a&!a atr%s y empe.) a $us&ar a t!entas la $otella. 2ellman tam$!1n se mo+!) para amort!guar el ru!do y se $a*) del &arro, de*%ndose &aer por el lado #asta al&an.ar el suelo &on los p!es. Node) a t!entas la parte trasera, palpando la %spera madera, y &uando sala por el otro lado d!st!ngu!) en la penum$ra la 4!gura de un #om$re delante de 1l. <e pronto s!nt!) un peso en el ante$ra.o y el al!ento de Hra&!e en la me*!lla. Cog!) de sus manos la $otella de +!nagre. 0ea la os&ura s!lueta de C#arlotte rodeando a los n!3os &on los $ra.os. 9=Ktra +e. usted> 9La +o. de Hra&!e se oy) &on &lar!dad *usto detr%s de 1l, pero se d!r!ga al #om$re ,ue esta$a *unto a la &a$e.a del &a$allo, atrayendo su aten&!)n9. CEu1 #a&e usted a,u en plena no&#eD ?osotros nos +amos por,ue #a surg!do un asunto 4am!l!ar urgente. C2am$!1n usted se +aD 9Eu1 l%st!ma 9respond!) el #om$re &on un tono ,ue resulta$a !mpos!$le de !nterpretar 9. C0uel+en a Londres, enton&esD 9=?un&a #emos d!&#o ,ue +engamos de Londres> 9e5&lam) Hra&!e de 4orma desa4!ante, pero 2ellman per&!$!) el m!edo, el l!gero tem$lor, el tono m%s ele+ado de su respuesta. 'sta$a a un metro es&aso del #om$re. La $otella de +!nagre le pesa$a en la mano y la $alan&e) #a&!a atr%s. Como s! #u$!era &aptado el mo+!m!ento &on el ra$!llo del o*o, el #om$re se +ol+!) y alarg) r%p!damente un pu3o. 2!r) a 2ellman al suelo, y la $otella de +!nagre se le es&ap) de las manos y rod) por la #!er$a. 9=?o #aga eso, se3or> 9d!*o el #om$re &on un tono repent!namente 4ur!oso, y un momento despu1s 2ellman s!nt!) un tremendo peso en&!ma de 1l ,ue le +a&!) el a!re de los pulmones. ?o poda &ompet!r en 4uer.a &on a,uel #om$re, y lo sa$a. "ero #a$a &re&!do en las &alles y el !nst!nto de super+!+en&!a pre+ale&a so$re todo lo dem%s. Lo Bn!&o ,ue le so$repasa$a era su deseo de proteger a Hra&!e... y por supuesto, a C#arlotte y a los n!3os. <!o un rod!lla.o al #om$re en la !ngle y oy) &)mo *adea$a, y a &ont!nua&!)n le met!) los dedos en los o*os y en la parte de la &ara ,ue pudo al&an.ar. 'l 4or&e*eo 4ue $re+e e !ntenso. "o&o despu1s al&an.) la $otella de +!nagre, ,ue no se #a$a roto, y term!n) el tra$a*o estrell%ndola en la &a$e.a del #om$re y de*%ndolo !n&ons&!ente. 8e le+ant) &on d!4!&ultad y se a&er&) tam$aleante al &arro ,ue o$strua la &arretera, y &ondu*o al &a$allo a un lado. Luego +ol+!) &orr!endo y, $us&ando a t!entas en la os&ur!dad, &og!) las $r!das de su &a$allo y le #!.o pasar *unto al otro. 0ol+!) a su$!rse al &arro y espole) al an!mal para ,ue a+an.ara lo m%s depr!sa pos!$le. An po&o m%s adelante, por el este, empe.a$a a &larear. ?o tardara en amane&er. 9Hra&!as 9susurr) C#arlotte, a$ra.ando a una em!ma tem$lorosa y su*etando a <an!el &on la otra mano. 'd:ard se agarra$a en el otro e5tremo9. Creo ,ue nos #a estado +!g!lando

~206~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

pr%&t!&amente desde ,ue llegamos. 9?o a3ad!) nada m%s, n! men&!on) el nom$re de 0o!sey o el Cr&ulo (nter!or. 'sta$a en la mente de todos. 98 9as!nt!) Hra&!e, &on un orgullo ,ue se traslu&a en su +o. y en su postura, &on los #om$ros &uadrados y rg!dos9. Hra&!as, 8amuel. 2ellman esta$a magullado, y le palp!ta$an tanto las s!enes ,ue se senta mareado, pero por en&!ma de todo esta$a asom$rado de la agres!+!dad ,ue se #a$a apoderado de 1l. 8e #a$a &omportado &omo una &r!atura pr!m!t!+a, y era algo emo&!onante y al m!smo t!empo aterrador. 90amos a ,uedarnos en '5eter #asta ,ue term!nen las ele&&!ones y sepamos s! 0o!sey #a ganado o perd!do 9respond!). 9?o, &reo ,ue +oy a +ol+er a Londres 9respond!) C#arlotte, &ontrad!&!1ndole9. 8! est%n a&usando a 2#omas de la muerte de ese #om$re, de$o estar a su lado. 90a a ,uedarse a,u 9d!*o 2ellman &on rotund!dad9. 's una orden. Llamar1 por tel14ono y me en&argar1 de ,ue le &omun!,uen a "!tt ,ue est%n $!en y 4uera de pel!gro. 9(nspe&tor 2ellman, yo... 9empe.) ella. 9's una orden 9+ol+!) a de&!r 1l9. Lo s!ento, pero no #ay m%s ,ue #a$lar. 98, 8amuel 9murmur) Hra&!e. C#arlotte estre&#) a em!ma en sus $ra.os y no d!*o nada m%s.

~207~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 14

(sadora esta$a sentada a la mesa del desayuno 4rente al o$!spo, y o$ser+a$a &)mo *uguetea$a &on la &om!da, empu*ando por el plato el $e!&on, los #ue+os, la sal&#!&#a y el r!3)n. 0ol+a a tener mal aspe&to, y sa$a ,ue s! le pregunta$a &)mo se en&ontra$a, se lo d!ra. 'n ese &aso, tal y &omo se le e5!ga, de$era es&u&#ar y mostrarse &ompas!+a &on su #a$!tual ama$!l!dad. La generos!dad d!&ta$a ,ue #!&!era m%s ,ue eso, pero era !n&apa. de e5per!mentar tal sent!m!ento. <e modo ,ue term!n) su tostada &on mermelada y elud!) su m!rada. 'l mayordomo tra*o el per!)d!&o de la ma3ana y el o$!spo le #!.o se3as para ,ue lo de*ara en su lado de la mesa, donde pud!era al&an.arlo al &a$o de un par de m!nutos &uando #u$!era a&a$ado. 9Net!re m! plato 9orden). 98, se3or. CLe tra!go otra &osaD 9pregunt) el mayordomo, sol&!to, #a&!endo lo ,ue se le ordena$a9. 'stoy seguro de ,ue la &o&!nera le &ompla&era en&antada. 9?o, gra&!as 9&ontest) el o$!spo, re#usando el o4re&!m!ento9. ?o tengo apet!to. 8!r+a el t1 Bn!&amente, C,u!ereD 98, se3or. 9<e nue+o #!.o lo ,ue se le ordena$a y se ret!r) &on d!s&re&!)n. 9C2e s!entes malD 9pregunt) (sadora antes de &ompro$arlo por ella m!sma. 'sta$a tan a&ostum$rada a ello ,ue de$a #a&er un es4uer.o &ons&!ente para &ontenerse. 9Las not!&!as son depr!mentes 9respond!) 1l, aun,ue el per!)d!&o segua en su s!t!o9. 0an a ganar los l!$erales y Hladstone +ol+er% a 4ormar go$!erno, pero no durar% mu&#o. Claro ,ue nada dura. 'lla de$a #a&er un es4uer.o. 8e lo #a$a promet!do, y per&!$a &!erto m!edo en 1l, al otro lado de la mesa, &omo un #edor ,ue 4lotara en el a!re. 9Los go$!ernos no duran, pero tampo&o de$eran #a&erlo 9d!*o ella &on sua+!dad9. Las &osas $uenas s ,ue duran. Lle+as toda la +!da pred!&%ndolo y sa$es ,ue es &!erto. / &uando las &osas se destruyen por una &ausa *usta, <!os las +uel+e a &onstru!r. C?o &ons!ste en eso la resurre&&!)nD 9'sa es la !dea, o la esperan.a 9repuso 1l, pero su +o. era !ne5pres!+a y no le+ant) la m!rada #a&!a ella. 9CA&aso no es la +erdadD 9'lla &rey) ,ue pro+o&%ndole sus pala$ras &o$raran 4uer.a. 8e dara &uenta de ,ue &rea en ello. 9Lo &!erto es ,ue... no tengo n! !dea 9respond!) 1l9. 'stoy a&ostum$rado a pensar as. Lo rep!to una y otra +e. &ada dom!ngo por,ue en eso &ons!ste m! tra$a*o. ?o puedo perm!t!rme de*ar de #a&erlo. "ero no s1 s! &reo en ello m%s ,ue los m!em$ros de m!

~208~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&ongrega&!)n, ,ue +!enen por,ue es lo ,ue se espera de ellos. Arrodllate en tu $an&o &ada dom!ngo, rep!te todas las ora&!ones, &anta todos los #!mnos y 4!nge ,ue es&u&#as el serm)n, y pare&er%s un $uen #om$re. "uedes tener la &a$e.a en otra parteM en la mu*er de tu +e&!no o en sus $!enes, o sa$oreando sus pe&ados. CEu!1n +a a enterarseD 9<!os lo sa$r% 9d!*o ella, sorprend!da por su tono 4ur!oso9. / tB tam$!1n lo sa$es. 9=8omos m!llones, (sadora> CCrees ,ue <!os no t!ene nada me*or ,ue #a&er ,ue es&u&#arnos &uando parloteamos y le ped!mos IEu!ero estoJ y I<ame a,uelloJ, o I7end!&e a 4ulan!to, pues me l!$rar% de la ne&es!dad de #a&er algo por 1lJD 'sa es la &lase de )rdenes ,ue doy a m!s &r!ados, y es la pr!n&!pal ra.)n por la ,ue los tenemosM para no tener ,ue #a&erlo todo nosotros m!smos. 92or&!) el gesto !nd!gnado9. 'so no es rend!r &ulto, es un r!tual ,ue #a&emos nosotros m!smos para !mpres!onarnos unos a otros. CEu1 &lase de <!os puede ,uerer o ne&es!tar algo asD 9'n su m!rada #a$a desd1n y &)lera, &omo s! le #u$!eran de4raudado y a&a$ara de &omprenderlo en toda su plen!tud. 9CEu!1n #a d!&#o ,ue eso sea lo ,ue <!os ,u!ereD 9pregunt) ella. 'l o$!spo se sorprend!). 9='s lo ,ue #a #e&#o la (gles!a durante &as! dos m!l a3os> 9repl!&)9. ='n real!dad, lo #a #e&#o s!empre> 9Crea ,ue se supona ,ue era un !nstrumento para nuestro &re&!m!ento 9repl!&) (sadora 9, no un 4!n en s m!smo. Fl 4run&!) el entre&e*o, !rr!tado. 9A +e&es d!&es las mayores sande&es, (sadora. 8oy un o$!spo, ordenado por <!os. ?o trates de de&!rme para ,u1 s!r+e la (gles!a. 2e pones en r!d&ulo. 98! #as s!do ordenado por <!os, no de$eras dudar de 1l 9repl!&) ella9. "ero s! te #an ordenado los #om$res, tal +e. de$eras estar $us&ando lo ,ue <!os desea. "uede ,ue am$as &osas no &o!n&!dan. Fl se ,ued) #elado. "ermane&!) !nm)+!l por un !nstante, luego se !n&l!n) y &og!) el per!)d!&o, y lo sostu+o a $astante altura para o&ultarse detr%s de 1l. 9Pran&!s 6ray se su!&!d) 9d!*o al po&o rato9. "or lo +!sto, ese mald!to pol!&a, el tal "!tt, le estu+o a&osando &on el tema del ases!nato de la m1d!um, &reyendo ,ue sa$a algo. =Eu1 estBp!do> (sadora se ,ued) #orror!.ada. 8e a&orda$a de "!tt. ;a$a s!do uno de los #om$res de Corn:all!s- uno al ,ue 1l tena part!&ular a4e&to. Lo pr!mero ,ue pens) 4ue &u%nto le dolera a Corn:all!s a,uella !n*ust!&!a s! no era +erdad, o la des!lus!)n ,ue se lle+ara s! por alguna terr!$le &asual!dad lo era. 9C"or ,u1 demon!os !$a a &reerloD 9pregunt) ella ele+ando el tono. 9Eu!1n sa$e. 98on) rotundo, &omo s! a,uello .an*ara el asunto. 97ueno, Cy ,u1 d!&e el per!)d!&oD 9pregunt) ella9. Lo t!enes delante. 'l o$!spo se !rr!t). 9'sta$a en el de ayer. ;oy #a$lan po&o de ello. 9CEu1 de&aD 9!ns!st!) ella9. C<e ,u1 a&usan a "!ttD C"or ,u1 !$a a &reer ,ue Pran&!s 6ray, pre&!samente, sa$a algo de la m1d!umD

~209~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9'n real!dad eso no !mporta 9respond!) el o$!spo s!n $a*ar el per!)d!&o9. / de todos modos, "!tt esta$a totalmente e,u!+o&ado. 6ray no tu+o nada ,ue +er &on ello. 8e #a demostrado. 9/ se neg) a de&!r m%s. (sadora se s!r+!) una segunda ta.a de t1 y la $e$!) en s!len&!o. Luego oy) una !n#ala&!)n repent!na y una $o,ueada. 'l per!)d!&o res$al) de las manos del o$!spo y &ay) &on las #o*as sueltas en su rega.o y so$re la +a*!lla. 2ena la &ara &en!&!enta. 9CEu1 t!enesD 9pregunt) ella alarmada, tem!endo ,ue #u$!era su4r!do alguna &lase de ata,ue9. CEu1 te pasaD C2e duele algoD CNeg!naldD CLlamo...D 98e !nterrump!). Fl lu&#a$a por le+antarse. 92engo... ,ue sal!r 9murmur). <!o un manota.o al per!)d!&o y las #o*as aterr!.aron ru!dosamente en el suelo. 9="ero el pastor 6!ll!ams estar% a,u dentro de med!a #ora> 9protest) ella9. =0!ene de 7r!g#ton> 9<!le ,ue espere 9respond!) 1l, ag!tando una mano #a&!a ella. 9CAdonde +asD 9'lla tam$!1n esta$a le+antada9. =Neg!nald> CAdonde +asD 9?o muy le*os 9d!*o 1l desde el um$ral9. =<!le ,ue espere> 'ra !nBt!l preguntar m%s. ?o !$a a de&rselo. 2ena ,ue estar rela&!onado &on algo ,ue #a$a ledo en el per!)d!&o y le #a$a de*ado aterrado. 8e !n&l!n) y lo re&og!), y empe.) a $us&ar en la segunda p%g!na, donde &al&ula$a apro5!madamente ,ue #a$a estado leyendo 1l. Lo +!o &as! !nmed!atamente. 'ra un &omun!&ado de la pol!&a so$re el &aso de @aude Lamont. 2res &l!entes #a$an as!st!do a la Blt!ma ses!)n de esp!r!t!smo ,ue #a$a organ!.ado en su &asa de 8out#ampton No:. <os de ellos apare&an men&!onados en su agenda- el ter&ero esta$a representado por un pe,ue3o d!$u*o, un p!&tograma o &artu&#o. 'ra &omo una pe,ue3a I4J gara$ateada $a*o un sem!&r&ulo. K $!en, a los o*os de (sadora, un $%&ulo de o$!spo de$a*o de una &ol!na d!$u*ada a grandes tra.osM Ander#!ll. La pol!&a de&a ,ue en los papeles de @aude Lamont #a$a algo ,ue da$a a entender ,ue #a$a des&u$!erto ,u!1n era el ter&er #om$re, y ,ue d!&#o &l!ente, al !gual ,ue los otros dos, #a$a s!do &#anta*eado por ella. 'sta$an a punto de #a&er un gran a+an&e, y &uando +ol+!eran a leer sus d!ar!os desde esa nue+a perspe&t!+a, tendran la !dent!dad de ICartu&#oJ y la de su ases!no. 'l o$!spo #a$a !do a 8out#ampton No:. (sadora lo sa$a &on tanta &erte.a &omo s! le #u$!era segu!do #asta all. 'ra 1l ,u!en #a$a as!st!do a las ses!ones esp!r!t!stas de @aude Lamont, esperando en&ontrar alguna &lase de prue$a de ,ue #a$a +!da despu1s de la muerte, de ,ue su espr!tu +!+!ra $a*o una 4orma ,ue 1l podra re&ono&er. 2odas las ense3an.as &r!st!anas ad,u!r!das durante toda su +!da no le #a$an propor&!onado una 4e 4!rme. 'n su desespera&!)n, #a$a a&ud!do a una m1d!um, &on sus golpeteos en la mesa, sus e*er&!&!os de le+!ta&!)n y sus e&toplasmas. / lo ,ue era mu&#o peor, lo ,ue entra3a$a mayor #orror, !n&ert!dum$re y de$!l!dad, y ,ue ella poda &omprender 4%&!lmenteM #a$a &ono&!do el m!edo, la soledad m%s pro4unda, !n&luso el +a&o po.o de la desespera&!)n. "ero lo #a$a #e&#o en se&reto, y n! s!,u!era &uando #a$an ases!nado a @aude Lamont se #a$a presentado &omo test!go. ;a$a perm!t!do ,ue sospe&#aran ,ue Pran&!s 6ray era la ter&era persona y ,ue su reputa&!)n se +!era arru!nada *unto &on la de "!tt.

~210~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

La &)lera y el desd1n de (sadora #a&!a 1l le pro+o&aron un dolor ,ue le re&orr!) el &uerpo y la mente, &onsum!1ndola. 8e sent) $rus&amente en la s!lla, de*ando &aer so$re la mesa el per!)d!&o toda+a a$!erto por la p%g!na del art&ulo. 8e #a$a demostrado ,ue Pran&!s 6ray no era la ter&era persona, pero era demas!ado tarde para e+!tarle el su4r!m!ento, o la sensa&!)n de ,ue le #a$an arre$atado el sent!do de toda su +!da a los o*os de los ,ue le #a$an ,uer!do y +alorado. <emas!ado tarde, so$re todo, para !mped!r ,ue &omet!era el a&to !rrepara$le de ,u!tarse la +!da. C"erdonara algBn da a Neg!nald por #a$er perm!t!do ,ue a,uello o&urr!era, por su gran &o$ardaD CEu1 poda #a&er ellaD Neg!nald se d!r!ga en esos momentos a 8out#ampton No: para +er s! poda en&ontrar y destru!r la prue$a ,ue le !mpl!&a$a. CLe de$a ella lealtadD Fl !$a a #a&er algo ,ue ella &rea ,ue esta$a mal. 'ra #!p)&r!ta y #orr!$le, pero por en&!ma de todo !$a a destru!rle a 1l antes ,ue a otro. 8!n em$argo, #a$a perm!t!do ,ue se a&usara a Pran&!s 6ray el t!empo su4!&!ente para destru!rle, para ,ue se &on+!rt!era en la gota ,ue &olmara el +aso de su su4r!m!ento- un su4r!m!ento ,ue le #a$a de+astado, tal +e. no solo en esta +!da s!no en la +en!dera, aun,ue ella no poda a&eptar ,ue <!os &ondenara eternamente a un #om$re o una mu*er ,ue se #a$a +en!do a$a*o, tal +e. solo por un !nstante 4atal, $a*o el peso de algo demas!ado grande para ser soportado. ?o se poda reparar el da3o. 6ray esta$a muerto. ?ad!e poda &am$!ar la gra+edad del pe&ado ,ue entra3a$a su muerte. 8! la (gles!a lo en&u$ra y le da$a un ent!erro d!gno, lo red!m!ra ante el mundo, pero no &am$!ara la +erdad. CA ,u!1n de$a ella m%s lealtadD C;asta d)nde de$a a&ompa3ar a su mar!do en su &o$ardaD ;asta el 4!nal no. ?ad!e tena el de$er de #und!rse &on algu!en. /, s!n em$argo, esta$a &ompletamente segura de ,ue 1l +era &omo una tra!&!)n ,ue ella le de*ara. C8a$a 1l ,u!1n #a$a matado a @aude LamontD CCa$a la pos!$!l!dad de ,ue #u$!era s!do 1lD ="or supuesto ,ue no> 'ra un #om$re super4!&!al, prepotente y &ondes&end!ente, y esta$a tan a$sorto en sus sent!m!entos ,ue no era &ons&!ente de la alegra o el dolor del pr)*!mo. 2am$!1n era un &o$arde. "ero *am%s #a$ra &omet!do uno de los pe&ados de&larados, los ,ue n! s!,u!era 1l poda negar, por,ue !$an &ontra la ley y se +era o$l!gado a o&ultarlos. ?! s!,u!era 1l #a$ra pod!do *ust!4!&ar el ases!nato de @aude Lamont, por mu&#o ,ue le #u$!era #e&#o &#anta*e. "ero tal +e. sa$a ,u!1n lo #a$a #e&#o y por ,u1. La pol!&a de$a sa$er la +erdad. ?o tena n! !dea de &)mo ponerse en &onta&to &on "!tt en la 7r!gada 'spe&!al, y el nue+o &omandante de 7o: 8treet era un des&ono&!do para ella. ?e&es!ta$a #a$lar &on algu!en a ,u!en &ono&!era. 7astante doloroso !$a a ser, &omo para tratar de e5pl!&%rselo a un des&ono&!do. A&ud!ra a Corn:all!s, ,u!en ya de$a de estar al &orr!ente de algo. Ana +e. tomada la de&!s!)n, (sadora no +a&!l). ?o !mporta$a &)mo 4uera +est!daBn!&amente de$a prepararse mentalmente para #a$lar &on sensate. y de&!r solo lo ,ue sa$a de*%ndole a 1l todas las dedu&&!ones. ?o de$a de*ar ,ue se entre+!era su &)lera o su despre&!o, o la amargura ,ue senta. ?o de$a man!pular las emo&!ones. <e$a de&rselo &omo se lo d!ra a otra persona, s!n re&ordarle, por sut!l ,ue 4uera, lo ,ue uno u otro poda sent!r. *****

~211~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Corn:all!s esta$a en su o4!&!na, pero se #alla$a reun!do &on algu!en. (sadora pregunt) s! poda esperar, y &as! med!a #ora m%s tarde un agente la a&ompa3), y en&ontr) a Corn:all!s de p!e en m!tad de la #a$!ta&!)n. 'l agente &err) la puerta detr%s de ella, e (sadora se ,ued) all parada. Corn:all!s a$r!) la $o&a para de&!r algo, un saludo &on+en&!onal, &on el 4!n de darse t!empo para adaptarse a su presen&!a. "ero antes de ,ue pud!era #a$lar, ad+!rt!) el dolor ,ue se re4le*a$a en la m!rada de (sadora. <!o med!o paso #a&!a delante. 9CEu1 pasaD 'lla se ,ued) donde esta$a, guardando las d!stan&!as. <e$a #a&erlo &on &autela y s!n perder el dom!n!o de s m!sma. 9'sta ma3ana #a o&urr!do algo ,ue me #a&e pensar ,ue tal +e. sepa ,u!1n era la ter&era persona ,ue 4ue a la &asa de @aude Lamont la no&#e de su muerte 9empe.) a de&!r9. 'sta$a representada &on un pe,ue3o d!$u*o ,ue pare&e una pe,ue3a e4e &on un sem!&r&ulo en&!ma. 9'ra demas!ado tarde para +ol+erse atr%s. 8e #a$a &ompromet!do. CEu1 !$a a pensar Corn:all!s de ellaD CEue era deslealD "ro$a$lemente lo &ons!derara el peor pe&ado #umano. Ano no tra!&!ona a los suyos, $a*o n!nguna &!r&unstan&!a. Le m!r) 4!*amente, pero no logr) ad+ert!r nada en su rostro. Corn:all!s m!r) la s!lla &omo s! deseara !n+!tarla a sentarse, pero luego &am$!) de pare&er. 9CEu1 #a pasadoD 9pregunt). 9La pol!&a #a pu$l!&ado un &omun!&ado en el ,ue d!&e ,ue &ree ,ue @aude Lamont &ono&a la !dent!dad de esa persona 9respond!) ella9. Le esta$a #a&!endo &#anta*e, y en su &asa de 8out#ampton No: toda+a #ay papeles, aparte de la !n4orma&!)n ,ue el se3or "!tt o$tu+o del pastor Pran&!s 6ray. 97a*) la +o. al pronun&!ar su nom$re y, pese a todos sus prop)s!tos, de*) ,ue a4lorara la &)lera9. <es&u$r!r% su !dent!dad. 98 9as!nt!) 1l, &e3udo9. 'l super!ntendente 6etron #a$l) &on la prensa. (sadora resp!r) #ondo. Le #a$ra gustado poder &ontrolar los +uel&os de su &ora.)n y la sensa&!)n de mareo, las rea&&!ones puramente 4s!&as ,ue !$an a delatarla. 9Cuando m! mar!do lo #a ledo durante el desayuno se #a ,uedado l+!do 9&ont!nu)9. / luego se #a le+antado, #a d!&#o ,ue &an&ela$a todas sus &!tas de esta ma3ana y se #a mar&#ado de &asa. 9'5presado as pare&a a$surdo, &omo s! ,u!s!era &reer ,ue se trata$a de Neg!nald. A,uello no pro$a$a nada en a$soluto, e5&epto lo ,ue su&eda en su &a$e.a. ?!nguna mu*er ,ue amara a su mar!do se #a$ra pre&!p!tado a sa&ar seme*ante &on&lus!)n. Corn:all!s de$a de #a$erse dado &uenta... =y la despre&!ara por ello> CA&aso &rea ,ue trata$a de !n+entar un prete5to para de*ar a Neg!naldD ='so era terr!$le> <e$a #a&erle &omprender ,ue realmente esta$a &on+en&!da de ello, y ,ue lo #a$a &omprend!do po&o a po&o y muy a pesar suyo. 9='st% en4ermo> 9e5&lam) tem$lorosa. 9Lo s!ento 9murmur) 1l. "are&a terr!$lemente !n&)modo, s!n sa$er s! mostrarse m%s &ompas!+o, &omo s! 4uera algo !rrele+ante.

~212~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

92!ene m!edo a mor!r 9se apresur) a &ont!nuar ella9. @e re4!ero a ,ue est% realmente asustado. 8upongo ,ue de$era #a$erme dado &uenta #a&e a3os. 9A#ora #a$la$a demas!ado depr!sa, &om!1ndose las pala$ras9. 2odas las se3ales esta$an presentes, pero nun&a se me o&urr!) pensarlo. "red!&a$a &on tanta pas!)n... a +e&es... &on tanta 4uer.a... 9'so era &!erto- o al menos as!lo re&orda$a. 7a*) la +o.9. "ero no &ree en <!os. A#ora, &uando realmente !mporta, no est% seguro de s! #ay algo m%s all% de la tum$a o no. "or eso a&ud!) a una m1d!um, para tratar de ponerse en &onta&to &on alguna persona muerta, &ual,u!era, solo para sa$er s! esta$an all. Corn:all!s pare&a perple*o. 'lla lo +!o en su &ara, en sus o*os ,ue no parpadea$an, en sus la$!os apretados. ?o tena n! !dea de ,u1 responder. C'ra la &ompas!)n lo ,ue le #a&a &allar, o la !nd!gna&!)nD 'lla m!sma senta am$as &osas, adem%s de +ergSen.a por,ue Neg!nald era su mar!do. "or ale*ados ,ue estu+!eran en sus op!n!ones o a4e&tos, seguan un!dos por los a3os ,ue lle+a$an &asados. 2al +e. ella #a$ra pod!do ayudarle s! le #u$!era ,uer!do lo su4!&!ente. 2al +e. el amor pro4undo ,ue ella an#ela$a no tena nada ,ue +er &on a,uello. ='l sent!m!entos de #uman!dad #a&!a el pr)*!mo de$era #a$er tend!do un puente so$re el a$!smo y o4re&!do algo> 'ra ya demas!ado tarde. 9"or supuesto, al enterarse de ,u!1n era 1l, ella en&ontr) un arma para #a&erle &#anta*e. 98u +o. a#ora era apenas un susurro. 8enta las me*!llas en&end!das9. ='l o$!spo de la (gles!a de (nglaterra a&ude a una m1d!um en $us&a de prue$as ,ue demuestren s! #ay +!da despu1s de la muerte> 8e &on+ert!ra en el #a.merrer, y eso a&a$ara &on 1l. 9@!entras de&a a,uello, se d!o &uenta de lo &!erto ,ue era. C;a$ra matado para !mped!rloD ;a$a empe.ado $astante segura de ,ue era pos!$le... pero Clo eraD 8! su reputa&!)n se +ea arru!nada, C,u1 le ,ueda$aD C;asta ,u1 punto se #a$a trastornado por &ulpa de la en4ermedad y el m!edo a la muerteD 'l m!edo poda alterar pr%&t!&amente &ual,u!er &osa- solo el amor tena $astante poder para +en&erlo... pero C+erdaderamente #a$a algo ,ue despertase en Neg!nald el su4!&!ente amor para elloD 9Lo s!ento mu&#o 9d!*o Corn:all!s &on la +o. ,ue$rada9. @e... gustara poder... 98e !nterrump!), m!r%ndola !mpotente, s!n sa$er ,u1 #a&er &on las manos. 9C?o +a a #a&er... nadaD 9pregunt) ella9. 8! en&uentra las prue$as, las destru!r%. "ara eso #a !do all. Corn:all!s sa&ud!) la &a$e.a. 9?o #ay n!nguna 9respond!) en +o. $a*a9. ;!&!mos ,ue lo pu$l!&aran en el per!)d!&o para #a&er ,ue Cartu&#o apare&!era. 9K#... 9(sadora esta$a perple*a. Neg!nald se #a$a delatado !nne&esar!amente. Le &ogeran. La pol!&a le estara esperando. "ero para eso #a$a a&ud!do ella all- era algo ,ue tena ,ue su&eder. ?un&a #a$ra !mag!nado ,ue Corn:all!s se l!m!tara a es&u&#ar s!n a&tuar, y s!n em$argo, a#ora ,ue !$a a o&urr!r, se d!o &uenta de la gra+edad de todo a,uello. 8era el 4!nal de la &arrera de Neg!nald, una des#onra. ?o podra es&udarse alegando ,ue tena mala salud, por,ue la pol!&a tomara &artas en el asunto. (n&luso podran a&usarle de algo- tal +e. de o$stru&&!)n u o&ultam!ento de prue$as. 8e nega$a a pensar, aun,ue solo 4uera +agamente, en una a&usa&!)n de ases!nato. <e pronto, Corn:all!s esta$a de p!e delante de ella agarr%ndole los $ra.os, sosten!1ndola &omo s! se #u$!era desmayado y estu+!era a punto de &aerse.

~213~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9"or 4a+or... 9d!*o &on tono aprem!ante9. 8!1ntese, por 4a+or. <e*e ,ue le p!da un t1... u otra &osa. CCo3a&D 9La rode) &on un $ra.o y la a&ompa3) #asta la s!lla , y la su*et) !n&luso m!entras se de*a$a &aer en ella. 9'l d!$u*o 9d!*o ella, *adeando un po&o9. ?o era una e4e, s!no un $%&ulo de o$!spo de$a*o de una &ol!na. 's muy !ngen!oso, s! uno lo p!ensa deten!damente. ?o ,u!ero &o3a&, gra&!as. An t1 me +endr% muy $!en. ***** "!tt sa$a ,ue s! !$a solo a 8out#ampton No: no podra pro$ar nada de manera sat!s4a&tor!aM n! la !dent!dad de Cartu&#o n! su !mpl!&a&!)n en la muerte de @aude Lamont. 2ellman esta$a en <e+on, y no &on4!a$a en nad!e de 7o: 8treet, aun supon!endo ,ue 6etron a&&ed!era a as!gnarle algBn #om$re, lo ,ue era po&o pro$a$le s! no le da$a una e5pl!&a&!)n. / naturalmente, no podra e5pl!&arle nada... s!n sa$er &on &erte.a s! esta$a !mpl!&ado en el asunto. <e modo ,ue a&ud!) d!re&tamente a ?arra:ay, y 4ue 1l ,u!en le a&ompa3) en persona a 8out#ampton No:, $a*o la $r!llante y temprana lu. del sol de a,uella ma3ana de *ul!o. Huardaron s!len&!o durante todo el traye&to en &o&#e- &ada uno esta$a a$sorto en sus prop!os pensam!entos. "!tt no poda apartar de su mente el re&uerdo de Pran&!s 6ray. ?o se atre+a a al$ergar la esperan.a de ,ue una autops!a re+elara ,ue 6ray no se #a$a su!&!dado. Nepas) mentalmente todo lo ,ue &rea ,ue #a$a preguntado a la gente del pue$lo. C2an a$!ertas #a$an s!do las preguntasD C2an a&usadoras #a$an resultado &omo para ,ue &ual,u!era dedu*ese ,ue se sospe&#a$a ,ue 6ray esta$a !n+olu&rado en la muerte de @aude LamontD / s! 6ray #a$a a&ud!do a ella &on la !nten&!)n de poner al des&u$!erto sus man!4esta&!ones 4raudulentas, C,u1 del!to o #!po&resa #a$a en elloD / era muy 4%&!l &reer ,ue, !nd!gnado ante el da3o ,ue poda #a&er la m1d!um, 6ray #a$a +ol&ado toda su energa en poner al des&u$!erto d!&#as man!4esta&!ones. "!tt pens) de nue+o en la #!stor!a de la *o+en "en1lope, ,ue #a$a +!+!do en 2edd!ngton y a ,u!en 6ray #a$a &ono&!do. ;a$a perd!do a su #!*o y se #a$a de*ado enga3ar por las ses!ones de esp!r!t!smo y las man!4esta&!ones, y &uando se #a$a per&atado se #a$a su!&!dado en un arre$ato de desespera&!)n. "!tt ya sa$a ,ue @aude Lamont #a$a ut!l!.ado tru&os me&%n!&os, al menos algunas +e&es 9la mesa, por e*emplo9, y no poda e+!tar pensar ,ue las $om$!llas tam$!1n 4orma$an parte de una !lus!)n )pt!&a. 2al &ant!dad no poda ser solo para uso dom1st!&o. C'ra &on&e$!$le ,ue tu+!era algBn poder +erdadero del ,ue solo ella era en parte &ons&!enteD @%s de uno de sus &l!entes #a$a d!&#o ,ue pare&a asom$rarse de algunas de las man!4esta&!ones, &omo s! no las #u$!era preparado ella. / no tena n!ngBn ayudante. Lena Porrest nega$a todo &ono&!m!ento so$re sus artes o el modo en ,ue las e*er&a. <e pronto le asalt) otro pensam!ento, nue+o y e5traord!nar!o, pero &uanto m%s lo sopesa$a y lo &ompara$a &on todo lo ,ue sa$a, m%s sent!do le pare&a ,ue tena.

~214~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Cuando llegaron a 8out#ampton No: se $a*) del &o&#e segu!do de ?arra:ay, ,u!en pag) al &o&#ero, y esperaron #asta ,ue se #u$o ale*ado antes de adentrare en el &alle*)n de Cosmo "la&e. ?arra:ay m!r) la puerta del *ardn de la &asa de @aude Lamont. 9'star% &errada &on lla+e 9o$ser+) "!tt. 9"ro$a$lemente. 9?arra:ay la m!r) entre&errando los o*os9. "ero no ,u!ero trepar por ese mald!to muro para luego darme &uenta de ,ue no era ne&esar!o. 9"ro$) la argolla de #!erro, g!r%ndola &uarenta y &!n&o grados #asta ,ue se detu+o. 'm!t!) un gru3!do. 9<e*e ,ue le ayude a su$!r 9d!*o "!tt, o4re&!1ndose. ?arra:ay le lan.) una m!rada mal!&!osa, pero ten!endo en &uenta la estatura de am$os, y la delgade. de ?arra:ay, #a$ra s!do a$surdo ,ue 1l #u$!era !ntentado al.ar a "!tt. 8e m!r) los pantalones, apretando los la$!os al !mag!nar &)mo !$a a de*arlos la p!edra &u$!erta de mo#o, y a &ont!nua&!)n se +ol+!) #a&!a "!tt &on !mpa&!en&!a. 9=A&a$emos de una +e.> ="re4er!ra ,ue no me sorprend!eran #a&!endo esto y tu+!era ,ue *ust!4!&arme ante el agente de ronda> "!tt es$o.) una sonr!sa al !mag!n%rselo, aun,ue 4ue $re+e y re4le*a$a po&a sat!s4a&&!)n. 8e !n&l!n) y entrela.) las manos, y ?arra:ay apoy) un p!e en ellas &on &autela. A&to segu!do, "!tt se !rgu!) y aup) a ?arra:ay a lo alto del muro. Ana +e. all, se mo+!) &on torpe.a #asta ,ue en&ontr) el e,u!l!$r!o y se sent) a #or&a*adas, y luego se e&#) #a&!a delante y tend!) una mano a "!tt. A este le &ost) un gran es4uer.o al.arse, pero, tras retor&erse de 4orma un tanto !nde&orosa, &oron) el muro, sa&) las p!ernas por el otro lado y salt) al suelo, segu!do de ?arra:ay. 8e sa&ud!) lo me*or ,ue pudo el pol+o y las man&#as de musgo, y m!r) alrededor. 'ra la m!sma +!sta ,ue se tena desde la e5tens!)n de &1sped s!tuada 4rente a la puerta +!dr!era del sal)n, pero &ontemplada desde el %ngulo !n+erso. 9Eu1dese donde est%. 9"!tt #!.o un adem%n9. 8! damos un par de pasos m%s, podran +ernos desde la &asa. 9'nton&es C,u1 estamos #a&!endo a,u e5a&tamenteD 9repl!&) ?arra:ay9. ?o +emos la puerta pr!n&!pal n! el sal)n. =/ a#ora n! s!,u!era +emos la &alle> 98! &am!namos pegados a esos ar$ustos, llegaremos a la parte trasera de la &asa, y una +e. ,ue #ayamos +!sto d)nde est% Lena Porrest, sa$remos s! +a a a$r!r la puerta, y podremos entrar por detr%s 9respond!) "!tt en +o. $a*a. @!entras #a$la$a se a&er&) a los laureles para ponerse a &u$!erto, !nd!&ando a ?arra:ay por se3as ,ue le s!gu!era9. "ero &omo Cartu&#o s!empre #a entrado por la puerta lateral, &reo ,ue lo m%s pro$a$le es ,ue +enga por all, s! toda+a t!ene la lla+e. 9'nton&es ser% me*or ,ue nos aseguremos de ,ue est% atran&ada 9&oment) ?arra:ay, m!r%ndola por en&!ma del #om$ro9. =/ no lo est%> 98e a&er&) r%p!damente y &on un solo mo+!m!ento le+ant) la tran&a y la &olo&) en los soportes ,ue la mantenan &errada. Luego se puso a &u$!erto $a*o los ar$ustos al lado de "!tt. "!tt segua dando +ueltas a las !deas ,ue se le #a$an o&urr!do. Le+ant) la m!rada #a&!a las ramas de los a$edules plateados ,ue #a$a por en&!ma de los laureles. "ro$a$lemente no #a$a nada d!gno de men&!)n, n! n!nguna mar&a, pero no pudo e+!tar e5am!narlas.

~215~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9CEu1 pasaD 9!n,u!r!) ?arra:ay en4adado9. =<udo mu&#o ,ue $a*e del &!elo> 9C"uede +er alguna mar&a all arr!$a, en el musgo o en la &orte.aD 9pregunt) "!tt en +o. $a*a. Las 4a&&!ones del rostro de ?arra:ay se tensaron, y en sus o*os $r!ll) un destello de !nter1s. 9CComo la ,uemadura ,ue de*a una &uerdaD C"or ,u1D 9"odra ser una !dea... 9="or supuesto ,ue es una !dea> 9repl!&) ?arra:ay9. CCu%lD 9"uede ,ue est1 rela&!onado &on la no&#e ,ue mataron a @aude Lamont y los tru&os, la !lus!)n )pt!&a ,ue podra #a$er &reado. 9;a$laremos de ello m!entras +!g!lamos a la mu*er. "or muy $r!llante ,ue sea su teora, no nos ser+!r% de nada s! nos perdemos la llegada de Cartu&#o... supon!endo ,ue +enga. "!tt o$ede&!) a ?arra:ay y empe.) a a+an.ar a lo largo del muro, es&ond!1ndose todo lo pos!$le entre los d!st!ntos ar$ustos y matorrales #asta ,ue estu+!eron a ,u!n&e pasos de la puerta ,ue #a$a en el muro, y solo a &uatro pasos de las +entanas de la ante&o&!na y la puerta trasera. 0!eron la 4!gura !mpre&!sa de Lena Porrest, ,ue se mo+a por la &o&!na. 8eguramente esta$a prepar%ndose el desayuno y se d!spona a #a&er los ,ue#a&eres de a,uel da. 'l t!empo de$a de pasar muy lento para ella, y de$a de ser muy a$urr!do estar en la &asa s!n una se3ora a la ,ue atender. ?o espera$an ,ue se ,uedara all mu&#o m%s t!empo. 9C"or ,u1 est% $us&ando mar&as de &uerdaD 9pregunt) ?arra:ay &on !ns!sten&!a. 9C;a +!sto algunaD 9repl!&) "!tt. 98, muy d1$!l, m%s $!en de un &ordel ,ue de una &uerda. CEu1 &olga$a de ellaD C2!ene algo ,ue +er &on Cartu&#oD 9?o. Kyeron el ru!do al m!smo t!empoM el ro&e de una lla+e en la &erradura de la puerta del *ardn. 8e es&ond!eron a la +e. detr%s del 4olla*e, y "!tt se sorprend!) a s m!smo &onten!endo el al!ento. ?o se d!st!ngu!) n!ngBn otro ru!do #asta ,ue +ol+!) a orse la lla+e y el son!do met%l!&o de la tran&a al &aer. ?o se es&u&#aron pasos por el &1sped. 8e mantu+!eron a la espera. "asaron unos segundos. CA&aso el +!s!tante tam$!1n esta$a esperando o #a$a pasado por delante de ellos y ya esta$a dentroD ?arra:ay se mo+!) &on &autela #asta +er el lateral de la &asa. 9;a entrado por la puerta +!dr!era 9susurr)9. "uedo +erle en el sal)n. 98e !rgu!)9. ?o #a&emos nada a,u. 8er% me*or ,ue rodeemos la &asa #asta la parte trasera. 8! nos en&ontramos &on la mu*er, tendremos ,ue de&rselo. 9/ s!n esperar la respuesta de "!tt, e&#) a &orrer por el espa&!o a$!erto #a&!a la puerta de la ante&o&!na y se detu+o delante de ella. "!tt se pregunt) por un !nstante s! no de$eran #a$er s!tuado a un agente delante de la puerta pr!n&!pal, por s! Cartu&#o trata$a de es&apar por all. "ero s! #u$!era +!sto a algu!en en la &alle, tal +e. no se #a$ra arr!esgado a entrar, y toda la opera&!)n #a$ra s!do !nBt!l.

~216~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Ktra alternat!+a era ,ue uno de ellos esperara en el *ardn, pero s! Cartu&#o o Lena de&an algo, #ara 4alta m%s de un test!go. Cru.) &orr!endo la e5tens!)n de &1sped y se reun!) &on ?arra:ay *unto a la puerta de la ante&o&!na. ?arra:ay m!r) &on &autela por la +entana. 9?o #ay nad!e dentro 9d!*o9, empu*ando la puerta. 'ra una #a$!ta&!)n pe,ue3a y ordenada llena de &estos de +erduras, &u$os de $asura, un sa&o de patatas y +ar!as &a.uelas y sartenes, as &omo el #a$!tual 4regadero y un $arre3o $a*o para la+ar la ropa. 8u$!eron el es&al)n para entrar en la &o&!na, pero s!gu!eron s!n +er a nad!e. Lena de$a de #a$er odo al !ntruso y #a$a !do al sal)n. "!tt y ?arra:ay re&orr!eron de punt!llas el pas!llo y se detu+!eron a es&asa d!stan&!a de la puerta, ,ue esta$a entrea$!erta. Llega$an +o&es de dentro. La pr!mera era de #om$re, pro4unda y melod!osa, &on un l!gero mat!. agudo de la emo&!)n. Aun as, su d!&&!)n era per4e&ta. 981 ,ue #ay otros papeles, se3or!ta Porrest. ?o trate de enga3arme. 'nton&es la +o. de Lena respond!), sorprend!da y l!geramente ner+!osa. 9La pol!&a ya se #a lle+ado todo lo rela&!onado &on sus &!tas. A,u ya no ,ueda nada, aparte de las 4a&turas de la &asa y los $alan&es de &uentas, y solo las ,ue llegaron la semana pasada. Los a$ogados t!enen todas las ant!guas. Porma parte del legado de la se3or!ta. 'sta +e. en la +o. del #om$re se per&!$a m!edo y &)lera. 98! &ree ,ue puede ded!&arse a lo ,ue la se3or!ta Lamont #a&a, y &#anta*earme, est% totalmente e,u!+o&ada, se3or!ta Porrest. ?o +oy a perm!t!rlo. ?o p!enso #a&er nada m%s $a*o &oa&&!)n, Cme oyeD ?! una sola pala$ra m%s, es&r!ta o #a$lada. ;u$o un momento de s!len&!o. ?arra:ay esta$a en4rente de "!tt, !mp!d!1ndole +er a tra+1s de la rend!*a ,ue #a$a entre la puerta y la *am$a. 2ena el o*o a la altura de la parte super!or del go.ne. 9='lla le #a&a &#anta*e> 9e5&lam) Lena &on una tremenda !nd!gna&!)n9. Le asusta tanto la !dea de ,ue ella sup!era ,u!1n era usted ,ue pre4!ere lle+arse sus papeles para $!en o para mal a de*ar ,ue se des&u$ra su !dent!dad. 9='so ya no !mporta, se3or!ta Porrest> 9;a$a una nota 4ren1t!&a en la +o. del #om$re, &omo s! por un momento #u$!era perd!do el &ontrol. "!tt se puso rg!do. CCorra pel!gro la mu*erD 2al +e. Cartu&#o #a$a ases!nado a @aude Lamont por ese &#anta*e, y s! Lena le pres!ona$a demas!ado, +ol+era a matar en &uanto sup!era d)nde esta$an los papeles. / ella no poda de&rselo por,ue no e5!stan. 9'nton&es Cpor ,u1 est% a,uD 9pregunt) Lena9. =;a +en!do por algo> 98olo #e +en!do a por las notas en las ,ue apare&e es&r!to ,u!1n soy 9repl!&) 1l9. 'st% muerta. /a no puede de&!r nada m%s, y ser% m! pala$ra &ontra la suya. 98u tono de +o. re+ela$a una mayor &on4!an.a9. 'st% muy &laro a ,u!1n de los dos &reer%n, de modo ,ue no se enga3e y trate de #a&erme &#anta*e usted tam$!1n. <eme los papeles y no +ol+er1 a molestarla. 9?o me est% molestando 9se3al) ella9. / no #e #e&#o &#anta*e a nad!e en toda m! +!da. 9=@enudo so4!sma> 9se $url) 1l9. Asted la ayuda$a. ?o s1 s! #ay alguna d!4eren&!a legal, pero moralmente no la #ay.

~217~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=/o la &rea> 98e per&!$a +erdadera !nd!gna&!)n en su +o.- tem$la$a &on algo pare&!do a la &)lera9. =Lle+a$a &!n&o a3os tra$a*ando en esta &asa &uando me enter1 de ,ue era una !mpostora> 98e atragant) al em!t!r un sollo.o y se ,ued) s!n al!ento. 7a*) tanto la +o. ,ue "!tt se !n&l!n) #a&!a delante para orla9. / no 4ue #asta despu1s de ,ue otra persona le o$l!gara a #a&er &#anta*e a &!ertas personas &uando me enter1 de sus tru&os... &on los pol+os de magnes!o en los &a$les de las $om$!llas... y esa mesa. ?un&a los #a$a ut!l!.ado antes... ,ue yo sepa. <e nue+o se #!.o el s!len&!o. 'sta +e. 4ue 1l ,u!en #a$l) &on urgen&!a, a#ogado por la emo&!)n. 9C?o eran todo... tru&osD 9'l gr!to le sal!) de las entra3as, lleno de desespera&!)n. 'lla de$!) de notarlo por,ue +a&!l). "!tt oa la resp!ra&!)n de ?arra:ay y s!nt!) la tens!)n ,ue le atena.a$a m!entras permane&an de p!e &as! to&%ndose. 9;ay poderes aut1nt!&os 9d!*o Lena muy d1$!lmente9. /o m!sma los des&u$r. Ana +e. m%s se ,uedaron en s!len&!o, &omo s! 1l no pud!era soportar es&u&#ar a,uello. 9CC)moD 9d!*o por 4!n9. CC)mo !$a a sa$erlo ustedD =@e d!*o ,ue ut!l!.a$a tru&os> Eue los des&u$r!). =?o me m!enta> Lo +! en su &ara. =8e ,ued) destro.ada> 9'ra &as! una a&usa&!)n, &omo s! de alguna manera 4uera &ulpa suya9. C"or ,u1D C"or ,u1 le !mporta tantoD La +o. de ella sona$a &as! !rre&ono&!$le, aun,ue no poda ser de nad!e m%s. 9"or,ue m! #ermana tu+o un #!*o 4uera del matr!mon!o. @ur!), y &omo era !legt!mo no lo $aut!.aron... 98e es4or.a$a por resp!rar, opr!m!da por el dolor9. <e modo ,ue no lo enterraron en terreno sagrado. 'nton&es ella a&ud!) a una m1d!um... para sa$er ,u1 le #a$a o&urr!do despu1s... despu1s de la muerte. La m1d!um tam$!1n era una !mpostora. Pue m%s de lo ,ue ella pudo soportar y se su!&!d). 9Lo s!ento 9d!*o 1l &on sua+!dad9. 'l n!3o al menos era !no&ente. ?o #a$ra per*ud!&ado a nad!e... 98e !nterrump!), sa$!endo ,ue era demas!ado tarde y ,ue de todos modos se trata$a de una ment!ra. Las normas de la (gles!a so$re la !leg!t!m!dad y el su!&!d!o no eran de su &ompeten&!a, pero en su +o. se ad+erta &ompas!)n y desd1n #a&!a las personas ,ue &on tanta &rueldad las d!&ta$an. 'ra e+!dente ,ue no +ea a n!ngBn <!os en ellas. ?arra:ay se +ol+!) y m!r) a "!tt. "!tt as!nt!). 8e oy) un murmullo pro&edente de la #a$!ta&!)n. ?arra:ay se +ol+!) de nue+o. 9=Asted no esta$a a,u la no&#e ,ue la mataron> 9d!*o el #om$re9. /o m!smo +! &)mo se mar&#a$a. Lena resopl). 9=0!o la l%mpara y el a$r!go> 9repl!&) ella9. CCree ,ue no #e aprend!do nada en las semanas ,ue #e tra$a*ado a,u despu1s de a+er!guar ,ue ella era una !mpostoraD @e #e ded!&ado a o$ser+ar y es&u&#ar. ?o es d!4&!l s! t!enes &uerdas.

~218~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

9=K &)mo &olga$a otra +e. la l%mpara 4uera de la puerta pr!n&!pal al sal!r a la &alle> 9 "ronun&!) a,uellas pala$ras &omo una a&usa&!)n. 9An pu3ado de p!edras ,ue t!r1 9d!*o ella &on sorna9. <e*1 en el suelo otra l%mpara en una &uerda. Luego sal... para +er a una am!ga ,ue no tena relo*. La pol!&a lo &ompro$), &omo me #a$a !mag!nado. 9C/ la mat)... despu1s de ,ue nos mar&#%ramos todosD =/ de*) ,ue nos e&#aran a nosotros la &ulpa> 90ol+a a estar 4ur!oso, y asustado. 'lla lo not). 9ABn no #an &ulpado a nad!e. 9=@e &ulpar%n a m &uando en&uentren esos papeles> 98u +o. son) estr!dente- la &ompas!)n #a$a desapare&!do. 9=7ueno, pues yo no s1 d)nde est%n> 9repl!&) ella9. C"or ,u1... por ,u1 no se lo preguntamos a la se3or!ta LamontD ZCEu19="regBnteselo a ella> 9rep!t!) Lena9. C?o ,uera sa$er s! #ay +!da despu1s de la muerte, o s! esto es el 4!nalD C?o +!no a,u para esoD =8! #ay algu!en &apa. de +ol+er para de&rnoslo, es ella> 9CA#, sD 9La +o. de 1l esta$a pre3ada de sar&asmo, y s!n em$argo, no pudo o&ultar un at!s$o de esperan.a9. C/ &)mo +amos a #a&erloD 9=/a se lo #e d!&#o> 9'sta +e. ella tam$!1n 4ue $rus&a9. 2engo poderes. 9CEu!ere de&!r ,ue aprend!) alguno de los tru&os de la se3or!ta LamontD 9Las pala$ras esta$an llenas de desd1n. 9=8, por supuesto ,ue lo #!&e> 9e5&lam) ella &on morda&!dad9. /a se lo #e d!&#o. <esde ,ue ?ell mur!) no #e de*ado de $us&ar. ?o me de*o enga3ar tan 4%&!lmente. 2am$!1n #a$a parte de +erdad antes de ,ue empe.aran los &#anta*es. 's pos!$le !n+o&ar a los espr!tus en las &!r&unstan&!as aprop!adas. Corra las &ort!nas y se lo mostrar1. 8e #!.o el s!len&!o. ?arra:ay se +ol+!) y m!r) a "!tt &on e5pres!)n !nterrogante. "!tt no tena n! !dea de ,u1 !$a a #a&er Lena, n! sa$a s! de$an perm!t!r ,ue a,uello &ont!nuara. ?arra:ay apret) los la$!os. Kyeron el l!gero son!do del ro&e de las telas y a &ont!nua&!)n un ru!do de pasos. "!tt su*et) a ?arra:ay por los #om$ros y pr%&t!&amente lo arrastr) #a&!a atr%s, y entraron en la #a$!ta&!)n de en4rente, &uya puerta segua a$!erta, *usto a t!empo de e+!tar ,ue Lena les +!era al sal!r del sal)n y desapare&er en la &o&!na. 'stu+o all unos m!nutos. ?o se oa a Cartu&#o en el sal)n. Luego Lena regres), entr) de nue+o en la #a$!ta&!)n y &err) la puerta. "!tt y ?arra:ay +ol+!eron a &olo&arse para es&u&#ar, pero solo entendan pala$ras sueltas. 9=@aude> 9'ra la +o. de Lena.

~219~

Anne Perry
Luego nada.

La mdium de Southampton Row

9=@aude> =8e3or!ta Lamont> 9'ra la +o. de Cartu&#o s!n lugar a dudas, aun,ue son) m%s aguda a &ausa del aprem!o. ?arra:ay se +ol+!) #a&!a "!tt de nue+o, &on los o*os muy a$!ertos. 9=8e3or!ta Lamont> 9'ra Cartu&#o otra +e., en esta o&as!)n emo&!onado y &as! !nt!m!dado9. =@e &ono&e> ='s&r!$!) m! nom$re> C<)nde est%n los papelesD 98e oy) un prolongado gem!do- resulta$a !mpos!$le de&!r s! &orresponda a un #om$re o una mu*er. <e #e&#o, son) tan e5tra3o y a#ogado ,ue podra #a$er s!do de un an!mal. 9C<)nde est%D C<)nde est%D 9supl!&) 1l9. CC)mo es esoD C0e algoD CKye algoD =Nesp)ndame> 8e oy) un 4uerte golpe y un gr!to agudo, segu!do de un estr1p!to aBn m%s 4uerte, &omo s! se #u$!era #e&#o a3!&os algBn o$*eto de &r!stal. ?arra:ay puso una mano en el pomo de la puerta en el pre&!so momento en ,ue una e5plos!)n #a&a estreme&er toda la &asa, y se oy) un rug!do de llamas y lleg) un 4uerte olor a ,uemado. "!tt se arro*) so$re ?arra:ay y lo apart) de la puerta, y este d!o patadas y 4or&e*e) &on 1l. 9='st% dentro> 9gr!t) 4ur!oso9. ='sa estBp!da mu*er #a pegado 4uego a algo> =8e +an a a#ogar> =8u1lteme, mald!ta sea> ="!tt> CEu!ere ,ue se ,uemenD 9='s gas> 9gr!t) "!tt a su +e., y en ese m!smo momento todo el lateral de la &asa estall), y 4ueron arro*ados #a&!a atr%s y lan.ados al suelo a un par de pasos de la puerta pr!n&!pal, ,ue &olga$a de sus go.nes. "!tt se le+ant) tam$ale%ndose. La puerta del sal)n #a$a desapare&!do y la #a$!ta&!)n esta$a llena de llamas y #umo. Ana &orr!ente de a!re pro&edente del +est$ulo re&orr!) la estan&!a y la despe*) por un momento. 'l o$!spo Ander#!ll, &on la &ru. toda+a en el pe&#o, ya&a de espaldas &on la &a$e.a +uelta #a&!a la puerta y una e5pres!)n de asom$ro. Lena Porrest esta$a desplomada en la s!lla de la &a$e&era de la mesa, &on la &a$e.a y los #om$ros ensangrentados. 'l 4uego +ol+!) a e5tenderse y las llamas se ele+aron rug!entes, redu&!endo las &ort!nas y la madera a &en!.a. ?arra:ay tam$!1n se #a$a le+antado, &on la &ara l+!da $a*o el pol+o y el #umo. 9?o podemos #a&er nada por ellos 9d!*o "!tt, tem$loroso. 92oda la &asa +a a estallar en &ual,u!er momento. 9?arra:ay tosa y se a#oga$a9. =8algamos de a,u> =Corra, "!tt> 9/ le t!r) del $ra.o para ,ue se d!era la +uelta y empu*arlo #a&!a la puerta pr!n&!pal. 7a*aron a toda +elo&!dad los es&alones y aterr!.aron tam$ale%ndose en la a&era &uando la ter&era e5plos!)n rasg) el a!re y las llamas atra+esaron las +entanas arro*ando &r!stales en todas d!re&&!ones. 9CLo sa$aD 9pregunt) ?arra:ay, su*et%ndose las rod!llas9. C8a$a ,ue Lena mat) a @aude LamontD 9Lo #e sa$!do esta ma3ana 9repl!&) "!tt, sent%ndose. 2ena rasgu3os en las rod!llas y &!&atr!&es en las manos, y esta$a mugr!ento y &#amus&ado9. Cuando #e &ado en la &uenta de

~220~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

,ue 4ue su #ermana ,u!en mur!) en 2edd!ngton. ?ell es el d!m!nut!+o de "en1lope. 9'nse3) los d!entes 4ur!oso9. =A 0o!sey se le es&ap) ese detalle> 'n la &alle #a$a +ar!as personas gr!tando. Los &o&#es de $om$eros no tardaran en llegar. 98 9as!nt!) ?arra:ay, y una sonr!sa de $lan&os d!entes apare&!) en su &ara man&#ada de #umo9. =/a lo &reo>

~221~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

Captulo 15

"o&o se pudo res&atar de los es&om$ros de la &asa de 8out#ampton No:, pero los &o&#es de $om$eros !mp!d!eron al menos ,ue el !n&end!) se e5tend!era #a&!a el sur y al&an.ara la &asa +e&!na, o a+an.ara #a&!a el norte re&orr!endo Cosmo "la&e. 'ra !nduda$le ,ue la pr!mera e5plos!)n se #a$a produ&!do &uando las &ort!nas #a$an prend!do y el 4uego se #a$a propagado #asta los $ra.os de una l%mpara de gas, ,ue #a$a re+entado otra &a3era maestra de gas en el ala norte de la &asa. 'sta #a$a de*ado es&apar el gas y, tan pronto &omo lo #a$an al&an.ado las llamas, #a$a #e&#o estallar el sal)n y sus alrededores. "!tt y ?arra:ay tu+!eron la suerte de sal!r de all Bn!&amente &on unos rasgu3os y &ardenales y la ropa #e&#a tr!.as. ;a$ra ,ue esperar #asta ,ue la no&#e estu+!era a+an.ada, o $!en #asta la ma3ana s!gu!ente, para poder a&&eder a las ru!nas &on plena segur!dad y o&uparse de los restos de Lena Porrest y el o$!spo Ander#!ll. / a menos ,ue #u$!era &onstan&!a de una &one5!)n entre @aude Lamont y 0o!sey en los papeles ,ue tena la 7r!gada 'spe&!al, ya no #a$ra modo de demostrar nada. 'n 8out#ampton No: seguro ,ue ya no #a$ra nada ,ue #a&er, y Lena Porrest no podra +ol+er a #a$lar. "!tt sa$a lo ,ue eso s!gn!4!&a$a. ;a$a muy po&os mot!+os para &ongratularse, sal+o ,u!.% la &erte.a de ,ue Nose 8erra&old no era &ulpa$le. / no tena n!nguna de las prue$as de la &one5!)n &on 0o!sey ,ue espera$an en&ontrar. 'sta$a all, pero era !mpos!$le demostrarla, lo ,ue la #a&a aBn m%s dolorosa. 0o!sey podra m!rarlos y sa$er ,ue eran totalmente &ons&!entes de lo ,ue #a$a #e&#o y de por ,u1 lo #a$a #e&#o, y de ,ue tendra 15!to. 90oy a !r a 2edd!ngton 9d!*o "!tt, despu1s de &am!nar durante unos m!nutos por la a&era es,u!+ando a los &a$allos y los &o&#es de $om$eros9. Aun,ue no pueda demostrar nada, ,u!ero estar seguro de ,ue Pran&!s 6ray no se su!&!d). 9(r1 &on usted 9d!*o ?arra:ay &on rotund!dad. / &on un amago de sonr!sa, a3ad!)9M =?o lo #ago por usted> 2engo su4!&!ente !nter1s en atrapar a 0o!sey &omo para &orrer &!erto r!esgo, por pe,ue3o ,ue sea. "ero pr!mero ser% me*or ,ue uno de los dos +aya a 7o: 8treet e !n4orme de lo ,ue #a o&urr!do a,u. =Les #emos resuelto el &aso> 9e5&lam) $astante sat!s4e&#o. Luego 4run&!) el entre&e*o9. C"or ,u1 demon!os no est% a,u 2ellmanD "!tt esta$a demas!ado &ansado para molestarse en ment!r. 9Le en+!1 a <e+on para ,ue se lle+ara a m! 4am!l!a a otra parte. 90!o &)mo ?arra:ay se a&alora$a9. 0o!sey sa$a d)nde esta$an. @e lo d!*o 1l m!smo. 9CLleg) #asta allD 98 9d!*o "!tt &on !n4!n!ta sat!s4a&&!)n9. =/a lo &reo ,ue lo #!.o>

~222~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

?arra:ay gru3). ?o +ala la pena #a&er n!ngBn &omentar!o. "are&a ,ue la os&ur!dad se &ern!ese alrededor de "!tt, y los &omentar!os 4%&!les seran peores ,ue !nBt!les. 9;a$lar1 de esto &on 6etron 9opt) por de&!r9. Asted puede de&rselo a Corn:all!s. @ere&e sa$erlo. 9Lo #ar1. / algu!en t!ene ,ue &omun!&%rselo a la mu*er del o$!spo. 9Corn:all!s en&ontrar% a algu!en 9se apresur) a de&!r ?arra:ay9. Asted no t!ene t!empo. / de todos modos, no puede !r &on ese aspe&to. Llegaron a la es,u!na de ;!g# ;ol$orn. ?arra:ay tom) el pr!mer &o&#e de punto +a&!) ,ue pas), y "!tt, el segundo. (sadora +ol+!) a &asa despu1s de #a$erle d!&#o a Corn:all!s ,ue el o$!spo #a$a !do a 8out#ampton No:. Cuando lleg) se senta desgra&!ada y terr!$lemente a+ergon.ada por el paso !rre+o&a$le ,ue #a$a dado. ;a$a #e&#o pB$l!&o el se&reto de su mar!do, y Corn:all!s era un pol!&a y no poda tratar a,uella !n4orma&!)n de 4orma &on4!den&!al. 'ra pos!$le ,ue el o$!spo 4uera realmente la persona ,ue #a$a matado a la desgra&!ada m1d!um, aun,ue &uanto m%s pensa$a en ello, menos &rea ,ue 1l #u$!era s!do el responsa$le. "ero no tena dere&#o a &allarse !n4orma&!)n $as%ndose en sus prop!as op!n!ones &uando no lo sa$a &on &erte.a. Crea ,ue &ono&a a su mar!do, pero no #a$a s!do para nada &ons&!ente de sus &r!s!s de 4e, del terror ,ue an!da$a en 1l- un terror ,ue no poda #a$er surg!do de golpe aun,ue a 1l se lo #u$!era pare&!do. A,uella de$!l!dad de$a de lle+ar a3os en estado latente- tal +e. s!empre #a$a estado all. C;asta ,u1 punto llegamos a &ono&er a los dem%s, so$re todo s! no nos !mportan de 4orma real y pro4unda, s! no desp!ertan en nosotros la &ompas!)n y el es4uer.o de o$ser+ar, es&u&#ar, emplear la !mag!na&!)n y de*ar de s!tuarnos a nosotros m!smos en pr!mer planoD 'l #e&#o de ,ue 1l no la &ono&!era a ella, o no tu+!era part!&ular !nter1s en #a&erlo, no era e5&usa. 8e sent) pensando en todas esas &osas, s!n mo+erse de la s!lla, s!n en&ontrar nada ,ue le re&on4ortara o ,ue mere&!era la pena #a&er #asta ,ue 1l +ol+!era, &on o s!n la prue$a ,ue $us&a$a. CEu1 !$a a de&!rle enton&esD C2endra ,ue &on4esarle ,ue #a$a !do a +er a Corn:all!sD "ro$a$lemente. ?o sera &apa. de ment!rle, de +!+!r $a*o el m!smo te&#o, de sentarse a la mesa 4rente a 1l y enta$lar una &on+ersa&!)n tr!+!al o&ultando todo el t!empo ese se&reto. ="or supuesto, s!empre #a$a la pos!$!l!dad de ,ue la pol!&a le sorprend!era en 8out#ampton No: &on la prue$a> ='nton&es 1l seguramente ad!+!nara lo ,ue ella #a$a #e&#o> ?un&a la perdonara. ?o era un #om$re ,ue perdonara. 'l mot!+o esta$a muy $!en, pero la pr%&t!&a arda &omo %&!do en sus entra3as. 8egua sentada s!n #a&er nada, a$sorta en sus pensam!entos, &uando la &r!ada entr) para anun&!ar ,ue el su$&om!sar!o Corn:all!s esta$a en la sala y ,uera +erla. A (sadora le d!o un +uel&o el &ora.)n y por un momento se s!nt!) tan mareada ,ue no pudo le+antarse. =<e modo ,ue era Neg!nald ,u!en #a$a matado a la m1d!um> Le #a$an deten!do. Le d!*o a la &r!ada ,ue !ra ensegu!da, y al +er ,ue se ,ueda$a m!r%ndola, se d!o &uenta de ,ue solo #a$a #a$lado en su !mag!na&!)n. 9Hra&!as 9d!*o en alto9. Le re&!$!r1. 98e le+ant) muy despa&!o9. "or 4a+or, no nos

~223~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

!nterrumpas a menos ,ue te llame... 2emo... ,ue pueden ser malas not!&!as. 9"as) por delante de la *o+en al sal!r al pas!llo, y entr) en la sala y &err) la puerta detr%s de ella antes de en4rentarse a Corn:all!s. "or 4!n le m!r). 'sta$a muy p%l!do, y mantena la m!rada 4!*a &omo s! algo le #u$!era !mpa&tado pro4undamente y tardara en rea&&!onar de una manera m%s 4s!&a. <!o un paso #a&!a ella y se detu+o. 9/o... ?o se me o&urre una manera m%s del!&ada de de&rselo... 9empe.) a de&!r. 2odo pare&!) g!rar alrededor de ella. ='ra &!erto> ?o #a$a &redo ,ue pud!era ser +erdad, n! s!,u!era #a&a unos momentos. 8!nt!) &)mo las manos de 1l la su*eta$an por los $ra.os, sosten!endo &as! su peso. 'ra r!d&ulo, pero se le do$la$an las rod!llas. Netro&ed!) tam$ale%ndose y se de*) &aer en una de las s!llas. 'l esta$a !n&l!nado so$re ella, &on el rostro &r!spado por una emo&!)n ,ue le a$ruma$a. 9'l o$!spo Ander#!ll 4ue a 8out#ampton No: y #a$l) un rato &on el ama de &asa, Lena Porrest 9de&a9. ?o sa$emos e5a&tamente &u%l 4ue la &ausa, pero #u$o un !n&end!o y luego una e5plos!)n ,ue #!.o estallar la &a3era maestra del gas. (sadora parpade). 9C'st%... #er!doD 9C"or ,u1 no pregunta$a lo ,ue era realmente !mportanteM IC's &ulpa$leDJD 9@e temo ,ue luego #u$o otra e5plos!)n, m%s grande 9d!*o 1l en +o. $a*a9. @ur!eron los dos. Eueda muy po&o de la &asa. Lo s!ento mu&#o. C@uertoD CNeg!nald esta$a muertoD 'ra lo Bn!&o ,ue no se le #a$a o&urr!do. <e$era estar #orror!.ada y e5per!mentar una sensa&!)n de p1rd!da y un gran y doloroso +a&o dentro de ella. =La &ompas!)n esta$a $!en, pero no a,uella sensa&!)n de #u!da> Cerr) los o*os, aun,ue no por la tr!ste.a, s!no para ,ue Corn:all!s no +!era la &on4us!)n ,ue re!na$a en ella, el al!+!o a$rumador ,ue senta al no tener ,ue +er a Neg!nald su4r!r la +ergSen.a, la #um!lla&!)n, el re&#a.o de sus &olegas, y la &on4us!)n y el dolor ,ue les segu!ran. Luego tal +e. una larga y de$!l!tadora en4ermedad, y el m!edo a la muerte ,ue la a&ompa3ara. 'n lugar de ello, la muerte le #a$a llegado de 4orma repent!na, s!n ,ue le #u$!era dado t!empo s!,u!era de re&ono&er su &ara. 9C8e sa$r% la +erdadera ra.)n por la ,ue 4ue allD 9pregunt) (sadora, a$r!endo los o*os y m!r%ndole. 9?o +eo por ,u1 9respond!) Corn:all!s9. Pue el ama de &asa ,u!en mat) a @aude Lamont. Al pare&er, su #ermana #a$a ten!do una tr%g!&a e5per!en&!a &on una m1d!um #a&a a3os y se su!&!d) a ra. de ello. Lena nun&a lo super). Crey) en @aude Lamont #asta #a&e po&o. Al menos eso me #a d!&#o "!tt. 98e arrod!ll) delante de ella, sosten!endo las manos rg!das de la mu*er en las suyas9. (sadora. 'ra la pr!mera +e. ,ue la llama$a por su nom$re. <e pronto ella s!nt!) deseos de llorar. 'ra la &onmo&!)n, el &alor ,ue emana$a de 1l al estar tan &er&a de ella. 8!nt!) ,ue se le llena$an los o*os de l%gr!mas. "or un momento Corn:all!s no supo ,u1 de&!r. Luego se !n&l!n) #a&!a ella y, a$ra.%ndola, de*) ,ue llorara largamente, segura en sus $ra.os, muy &er&a de 1l, apoyando la me*!lla en su

~224~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

pelo. ' (sadora permane&!) as #asta mu&#o despu1s de ,ue el !mpa&to !n!&!al rem!t!era, por,ue no ,uera mo+erse, y en el 4ondo sa$a ,ue 1l tampo&o lo desea$a. ***** "!tt +ol+!) a reun!rse &on ?arra:ay en la esta&!)n para esperar el tren de 2edd!ngton. ?arra:ay tena una sonr!sa tensa y dura en los la$!os, y sa$orea$a aBn la sat!s4a&&!)n ,ue #a$a e5per!mentado &uando #a$a !n4ormado a 6etron de ,ue el &aso esta$a &errado y se lo #a$a &ed!do. 9Corn:all!s se lo d!r% a la se3ora Ander#!ll 9d!*o "!tt $re+emente. 'sta$a pensando en el *ue. de !nstru&&!)n, y al$erga$a la mn!ma esperan.a de ,ue al e5am!nar el &ad%+er de 6ray #u$!era en&ontrado algo ,ue demostrara una +erdad me*or ,ue la ,ue "!tt tema. 'n el traye&to en tren &ons!deraron ,ue tenan po&o ,ue de&!rse. Am$os esta$an agotados 4s!&a y emo&!onalmente por la traged!a de la ma3ana, y n!nguno de los dos #a$a ten!do t!empo de &am$!arse de ropa. Al menos "!tt senta una me.&la de &ompas!)n y repuls!)n #a&!a el o$!spo. 'l m!edo era un sent!m!ento ,ue &ono&a demas!ado $!en para no &omprenderlo, tanto s! era al dolor 4s!&o y la e5t!n&!)n, &omo a la #um!lla&!)n emo&!onal. "ero #a$a po&o ,ue adm!rar en a,uel #om$re. 'ra una &ompas!)n s!n respeto. Lena Porrest era un &aso d!4erente. "!tt no poda apro$ar lo ,ue #a$a #e&#o. ;a$a ases!nado a @aude Lamont para +engar un ultra*e, no para sal+ar su +!da o la de algu!en, al menos no d!re&tamente. K tal +e. era eso lo ,ue pretenda. ?un&a lo sa$ran. ?o o$stante, #a$a planeado el ases!nato &on mu&#o &u!dado e !ngenu!dad, y despu1s de lle+arlo a &a$o, #a$a perm!t!do ,ue la pol!&a sospe&#ara de otras personas. 8!n em$argo, senta lo mu&#o ,ue #a$a su4r!do desde la muerte de su #ermana. / s! #a$an sospe&#ado ,ue otros !nd!+!duos #a$an matado a @aude Lamont, era solo por,ue ella les #a$a dado mot!+os reales para od!arla y temerla. 'ra una mu*er &apa. de a&tuar &on e5traord!nar!a &rueldad y ut!l!.ar las traged!as de las personas m%s +ulnera$les para su prop!o pro+e&#o. "!tt supona ,ue Corn:all!s se senta de 4orma s!m!lar. 'n &uanto a ?arra:ay, no tena n! !dea, n! pensa$a preguntarle. 8! despu1s de a,uello le de*a$an segu!r tra$a*ando en Londres, se lo de$era a 1l. ?o poda perm!t!rse en4adarse &on 1l n! despre&!arle. "ermane&!eron sentados todo el &am!no #a&!a 2edd!ngton y s!gu!eron #asta Q!ngston. 'l ru!do del tren $asta$a para #a&er d!4&!l la &on+ersa&!)n, y n!nguno de los dos tena n!ngBn deseo de #a$lar de lo o&urr!do o de las &onse&uen&!as ,ue poda tener. 'n Q!ngston tomaron un &o&#e de punto ,ue les lle+) de la esta&!)n al dep)s!to de &ad%+eres donde #a$an real!.ado la autops!a. 'l &argo de ?arra:ay $ast) para atraer la aten&!)n &as! !nmed!ata de un m1d!&o muy !rr!tado. 'ra un #om$re &orpulento de nar!. resp!ngona y &a$ello ralo. <e$a de #a$er s!do $!en pare&!do en su *u+entud, pero sus 4a&&!ones se #a$an +uelto tos&as. @!r) &on mu&#o desagrado a los dos #om$res mugr!entos y magullados. ?arra:ay le sostu+o la m!rada s!n pesta3ear. 9?o puedo !mag!nar ,u1 !nter1s t!ene la 7r!gada 'spe&!al en la muerte de un desgra&!ado

~225~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

an&!ano ,ue tanto desta&) en +!da 9d!*o el m1d!&o se&amente9. =@e alegro ,ue solo tu+!era am!gos, y no una 4am!l!a ,ue se s!nt!era &onsternada por todo este asunto> 9Ag!t) una mano, !nd!&ando la sala ,ue se en&ontra$a a sus espaldas, donde supuestamente se real!.a$an las autops!as. 9A4ortunadamente su !mag!na&!)n, o la 4alta de ella, no &uenta 9repl!&) ?arra:ay &on tono g1l!do9. 8olo nos !nteresan sus dotes 4orenses. CCu%l 4ue la &ausa de la muerte del se3or 6ray en su op!n!)nD 9?o es una op!n!)n, es un #e&#o 9repl!&) el m1d!&o9. @ur!) en+enenado &on d!g!tal. Ana l!gera dos!s de$!) de am!norar el r!tmo, y eso $ast) para detenerlo del todo. 9C(nger!do en ,u1 4ormaD 9pregunt) "!tt. "oda sent!r &)mo su prop!o &ora.)n le lata &on 4uer.a m!entras espera$a la respuesta. ?o esta$a seguro de s! la ,uera or. 9"ol+os 9d!*o el m1d!&o s!n +a&!lar9. "ro$a$lemente ta$letas tr!turadas, en la mermelada de 4ram$uesa de una tartaleta. Pue !nger!da po&o antes de ,ue mur!era. "!tt se so$resalt). 9CEu1D 'l m1d!&o le m!r) &on &re&!ente !rr!ta&!)n. 9C0oy a tener ,ue repetrselo todoD 9=8! es lo $astante !mportante, s> 9repl!&) ?arra:ay. 8e +ol+!) #a&!a "!tt9. CEu1 pasa &on la &on4!tura de 4ram$uesaD 9?o tena 9respond!) "!tt9. @e p!d!) d!s&ulpas por ello. <!*o ,ue era su 4a+or!ta y ,ue se le #a$a a&a$ado. 9=Ne&ono.&o la &on4!tura de 4ram$uesa &uando la +eo> 9e5&lam) el m1d!&o 4ur!oso9. Apenas 4ue d!ger!da. 'l po$re #om$re mur!) po&o despu1s de &omerla. / no #ay duda de ,ue esta$a en la tartaleta. 2endra ,ue presentar unas prue$as !napela$les, y no puedo !mag!nar &u%les podran ser, para #a&erme &reer ,ue no se 4ue a la &ama &on unas tartaletas de &on4!tura y un +aso de le&#e. La d!g!tal esta$a en la &on4!tura, no en la le&#e. 9@!r) a "!tt &on pro4undo desagrado9. Aun,ue desde el punto de +!sta de la 7r!gada 'spe&!al, no +eo ,u1 d!4eren&!a #ay entre una &osa y la otra. <e #e&#o, no +eo el mot!+o por el &ual todo eso sea de su !n&um$en&!a. 9Eu!ero el !n4orme por es&r!to 9d!*o ?arra:ay. @!r) a "!tt y este as!nt!)9. La #ora y la &ausa de la muerte, y &on&retamente ,ue la d!g!tal ,ue le mat) esta$a en la &on4!tura de 4ram$uesa de la tartaleta. 'sperar1. 'l m1d!&o sal!) murmurando para s y de*) solos a "!tt y a ?arra:ay. 9C/ $!enD 9pregunt) ?arra:ay, tan pronto &omo el do&tor de*) de orles. 9?o tena &on4!tura de 4ram$uesa 9!ns!st!) "!tt9. "ero *usto &uando yo me !$a lleg) K&ta+!a Ca+end!s# &on una &esta de &om!da para 1l. =<e$!eron de ser las tartaletas ,ue #a$a dentro> 92rat) de repr!m!r la esperan.a ,ue $rot) en su !nter!or. 'ra demas!ado pre&!p!tada, demas!ado 4r%g!l. 'l peso de la derrota segua opr!m!1ndole9. "regunte a @ary Ann. Ne&ordar% lo ,ue desen+ol+!) y sa&) de ella. / le d!r% ,ue antes de re&!$!r la &esta no #a$a tartaletas de &on4!tura en la &asa. 9=/a lo &reo ,ue lo #ar1> 9d!*o ?arra:ay &on +e#emen&!a9. Lo #ar1, y &uando tengamos por es&r!to el !n4orme de la autops!a, no podr% desde&!rse.

~226~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'l m1d!&o +ol+!) unos m!nutos despu1s y le entreg) un so$re &errado. ?arra:ay lo tom), lo rasg) y ley) &on deten!m!ento el papel ,ue #a$a dentro m!entras el m1d!&o le lan.a$a una m!rada 4ur!$unda, o4end!do ante la des&on4!an.a &on ,ue se le #a$a tratado. ?arra:ay le m!r) &on desd1n. ?o &on4!a$a en nad!e. 8u tra$a*o dependa de su &apa&!dad para ser e5a&to #asta en el Blt!mo detalle. An error, algo dado por supuesto, una sola pala$ra, podan &ostar +!das. 9Hra&!as 9d!*o sat!s4e&#o, y se guard) el papel en el $ols!llo. 8e en&am!n) a la sal!da, segu!do de &er&a por "!tt. <e$an !r a la esta&!)n para &oger el s!gu!ente tren de +uelta a Londres. La pr!mera parada sera 2edd!ngton, y desde all solo #a$a una &orta d!stan&!a a p!e #asta la &asa de 6ray. "or 4uera todo pare&a !gualM las 4lores $r!lla$an al sol, atend!das &on amor pero s!n d!s&!pl!na. Los rosales seguan &ayendo alrededor de las puertas y las +entanas, y des&olg%ndose por el ar&o ,ue #a$a so$re la +er*a. Los &la+eles se desparrama$an so$re los senderos, llenando el a!re de su 4ragan&!a. "or un momento, "!tt se ol+!d) de ,ue 6ray se #a$a !do de all para s!empre. / s!n em$argo, la &asa pare&a des#a$!tada- se per&!$a en ella un sensa&!)n de +a&o. K tal +e. se lo !mag!n). ?arra:ay le lan.) una m!rada. "are&a a punto de de&!r algo, pero &am$!) de pare&er. Cam!naron uno detr%s del otro por el &am!no enlosado y "!tt llam) a la puerta. 2rans&urr!eron unos m!nutos antes de ,ue @ary Ann a&ud!era a a$r!r. @!r) a ?arra:ay y a &ont!nua&!)n a "!tt, y su &ara se !lum!n) al re&ordar ,u!1n era. 9=K#, es usted, se3or "!tt> @e alegro de +erle, so$re todo despu1s de las tonteras mal!&!osas ,ue est%n d!&!endo por a#. =A +e&es me doy por +en&!da> 8upongo ,ue est% enterado de lo del po$re se3or 6ray. 9"arpade) y los o*os se le llenaron de l%gr!mas9. C8a$e ,ue le de*) a usted la &on4!turaD ?o lo lleg) a poner por es&r!to, pero me lo d!*o a m. I@ary Ann, tengo ,ue darle al se3or "!tt algo de &on4!tura, #a s!do tan ama$le &onm!go.J "ensa$a #a&erlo, pero luego +!no la se3ora Ca+end!s# y ya no tu+e oportun!dad. /a sa$e &)mo #a$la$a 1l. 98or$!) por la nar!. y sa&) un pa3uelo &on el ,ue se son)9. =Lo s!ento, pero le e&#o mu&#s!mo de menos> "!tt se s!nt!) tan &onmo+!do por el gesto, tan !nmensamente al!+!ado de ,ue, aun en el &aso de ,ue 6ray se #u$!era ,u!tado la +!da, no lo #u$!era #e&#o pensando mal de 1l, ,ue not) ,ue se le 4orma$a un nudo en la garganta y le es&o&an los o*os. ?o #a$l) para no delatarse. 9's usted muy ama$le 9respond!) ?arra:ay, tal +e. por,ue +!o ,ue era ne&esar!o o sen&!llamente por,ue esta$a a&ostum$rado a #a&erse &argo de las s!tua&!ones9. "ero &reo ,ue podra #a$er otras personas ,ue re&lamen sus &osas, #asta las de la &o&!na, y no ,uerramos ,ue se +!era usted en d!4!&ultades. 9=K#, no> 9d!*o ella &on rotund!dad9. ?o #ay nad!e m%s. 'l se3or 6ray me lo #a de*ado todo a m, !n&lu!dos los gatos. ;an +en!do los a$ogados para de&rmelo. 92rag) sal!+a9. =2oda esta &asa> =2odo> C8e lo !mag!naD <e modo ,ue la &on4!tura es ma, a menos ,ue el se3or "!tt no la ,u!era. ?arra:ay se sorprend!), pero "!tt ad+!rt!) ,ue su &ara se sua+!.a$a, &omo s! 1l tam$!1n estu+!era &onmo+!do por una pro4unda emo&!)n. 9'n ese &aso, estoy seguro de ,ue el se3or "!tt le estar% muy agrade&!do. <!s&ulpe la !ntrus!)n, se3or!ta 8m!t#, pero a la lu. de la !n4orma&!)n ,ue tenemos en estos momentos,

~227~

Anne Perry
de$emos #a&erle unas preguntas. C"odemos pasarD

La mdium de Southampton Row

'lla 4run&!) el entre&e*o, m!rando a "!tt y luego a ?arra:ay. 9?o son preguntas d!4&!les 9a4!rm) "!tt en tono tran,u!l!.ador9. / no se le a&usa de nada. 8olo ne&es!tamos estar seguros. @ary Ann a$r!) la puerta de par en par y retro&ed!) un paso. 97ueno, supongo ,ue es me*or ,ue se aseguren. CEu!eren una ta.a de t1D 98, gra&!as 9a&ept) "!tt, s!n molestarse en &onsultar a ?arra:ay. 'lla les #a$ra #e&#o esperar en el ga$!nete donde "!tt se #a$a reun!do &on 6ray, pero en parte por la pr!sa ,ue tenan, y so$re todo por el re&#a.o ,ue le produ&a la !dea de sentarse donde 1l #a$a #a$lado tan nt!mamente &on un #om$re ,ue a#ora esta$a muerto, la s!gu!eron #asta la &o&!na. 9Las preguntas 9empe.) ?arra:ay, m!entras ella pona agua a #er+!r y a$ra el regulador de t!ro del 4og)n para ,ue +ol+!era arder el 4uego9. Cuando el se3or "!tt estu+o a,u tomando el t1 el m!smo da ,ue mur!) el se3or 6ray, C,u1 les s!r+!)D 9=K#> 98e ,ued) sorprend!da y des&on&ertada9. 8%nd:!&#es, $ollos y &on4!tura, &reo. ?o tenamos $!.&o&#o. 9CEu1 &lase de &on4!turaD 9<e &!ruela. 9C'st% totalmente seguraD 98. 'ra la &on4!tura de la se3ora 6ray, la 4a+or!ta del se3or. 9C?o era de 4ram$uesaD 9?o tenamos de 4ram$uesa. 'l se3or 6ray se la #a$a &om!do. 'ra su 4a+or!ta. 9C"odra *urarlo ante un tr!$unal, s! tu+!era ,ue #a&erloD 9!n,u!r!) ?arra:ay. 98, por supuesto. 8oy &apa. de d!st!ngu!r la 4ram$uesa de la &!ruela. "ero Cpor ,u1D CEu1 #a pasadoD ?arra:ay pas) por alto la pregunta. 9C La se3ora Ca+end!s# +!no a +er al se3or 6ray *usto &uando se !$a el se3or "!ttD 98. 9<espla.) la m!rada de "!tt a ?arra:ay9. 2ra*o unas tartaletas de &on4!tura de 4ram$uesa y una tarta de &rema &on unos l!$ros. 9CCu%ntas tartaletasD 9<os. C"or ,u1D CEu1 pasaD 9C/ sa$e s! se &om!) 1l las dosD 9CEu1 pasaD 9'sta$a muy p%l!da. 9C8e &om!) usted algunaD 9!ns!st!) ?arra:ay. 9="or supuesto ,ue no> 9repl!&) ella 4ur!osa9. =8e las tra*o a 1l> C"or ,u!1n me tomaD CCree ,ue me &omera las tartaletas ,ue le #a trado una am!ga al se3orD 9Creo ,ue es usted una mu*er #onrada 9respond!) ?arra:ay &on repent!na sua+!dad9.

~228~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

/ &reo ,ue la #onrade. le #a sal+ado la +!da al #eredar una &asa ,ue un #om$re generoso desea$a ,ue usted tu+!era en agrade&!m!ento por lo ama$le ,ue 4ue &on 1l. 'lla se ru$or!.) al or el elog!o. 9C0!o los l!$ros ,ue tra*o la se3ora Ca+end!s#D 9pregunt) ?arra:ay. 'lla le+ant) r%p!damente la +!sta. 98. 'ran de poemas. 9C'sta$a entre ellos el l!$ro ,ue en&ontraron *unto a 1l &uando mur!)D 9?arra:ay #!.o una l!gera mue&a ante la osada de la pregunta, pero no la ret!r). 'lla as!nt!), &on los o*os llenos de l%gr!mas. 98. 9C'st% seguraD 98. 9C8a$e es&r!$!r, @ary AnnD 9="or supuesto ,ue s> 9"ero lo d!*o &on tanto orgullo ,ue la pos!$!l!dad de ,ue no sup!era era muy real. 97!en 9d!*o ?arra:ay &on tono de apro$a&!)n9. 'nton&es tome papel y pluma, y es&r!$a e5a&tamente lo ,ue nos #a d!&#oM ,ue no #a$a &on4!tura de 4ram$uesa en la &asa ese da #asta ,ue la tra*o la se3ora K&ta+!a Ca+end!s#, y ,ue apare&!) &on dos tartaletas de 4ram$uesa, y ,ue las dos se las &om!) el se3or 6ray. A3ada, s! es tan ama$le, ,ue tra*o el l!$ro de poesa ,ue en&ontraron a su lado. / ponga la 4e&#a y 4rmelo. 9C"or ,u1D 9"or 4a+or, #%galo, luego se lo e5pl!&ar1. 's&r$alo pr!mero. 's !mportante. @ary Ann repar) en la gra+edad de su &ara, y se d!s&ulp) y 4ue al ga$!nete. Cas! d!e. m!nutos m%s tarde, despu1s de ,ue "!tt #u$!era apartado el #er+!dor del 4uego, la s!r+!enta +ol+!) y tend!) a ?arra:ay una #o*a es&r!ta &u!dadosamente, 4e&#ada y 4!rmada. Fl la &og!) y la ley), y luego se la d!o a "!tt, ,u!en le e&#) un +!sta.o y se la guard) tras ,uedar sat!s4e&#o. ?arra:ay le m!r) 4!*amente, pero no le p!d!) ,ue se la de+ol+!era. 9C7!enD 9pregunt) @ary Ann9. ;a d!&#o ,ue me lo e5pl!&ara s! le es&r!$a todo eso. 98 9as!nt!) ?arra:ay9. 'l se3or 6ray mur!) tras #a$er &om!do una &on4!tura de 4ram$uesa ,ue &ontena +eneno. 9?o se 4!*) en la &ara p%l!da de @ary Ann y en sus es4uer.os por resp!rar9. 'l +eneno, para ser e5a&tos, era d!g!tal, ,ue se produ&e de 4orma natural en la dedalera, una planta de la ,ue t!ene +ar!as muestras #ermosas en su *ardn. Algunos supus!eron ,ue el se3or 6ray #a$a tomado un po&o de las #o*as y se #a$a preparado una p)&!ma ,ue #a$a $e$!do &on la !nten&!)n de poner 4!n a su +!da. 9='l *am%s #a$ra #e&#o una &osa as> 9e5&lam) ella 4ur!osa9. =Lo s1, aun,ue algunos no p!ensen &omo yo> 9?o 9&on+!no ?arra:ay9. / usted #a s!do de gran ayuda al demostrarlo. 8!n em$argo, sera muy prudente, por su prop!a segur!dad, ,ue no d!*era nada a nad!e. C@e &omprendeD

~229~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

'lla le m!r) &on un m!edo ,ue se re4le*a$a en sus o*os y en su +o.. 9C'st% d!&!endo ,ue 4ue la se3ora Ca+end!s# ,u!en le d!o las tartaletas ,ue le en+enenaronD C"or ,u1 !$a a #a&er esoD =Le tena mu&#o apre&!o> =?o t!ene sent!do> <e$!) de darle un ata,ue al &ora.)n. 98era me*or ,ue &reyera eso 9a4!rm) ?arra:ay9. @u&#o me*or. "ero el dato de la &on4!tura es muy !mportante, de &ara a demostrar ,ue no se su!&!d). 8u (gles!a lo &ons!dera pe&ado y no ,uerran enterrarle en terreno sagrado... 9='so es per+erso> 9gr!t) ella 4ur!osa9. ='s a$solutamente me.,u!no> 9's per+erso 9d!*o ?arra:ay pro4undamente emo&!onado9. "ero C&u%ndo #a deten!do eso a los #om$res ,ue se &ons!deran a s m!smos re&tos por *u.gar a los ,ue &reen ,ue no lo sonD @ary Ann se +ol+!) #a&!a "!tt &on los o*os en&end!dos. 9=Fl &on4!a$a en usted> =2!ene ,ue !mped!r ,ue lo #agan> =2!ene ,ue #a&erlo> 9"ara eso estoy a,u9d!*o "!tt &on sua+!dad9. "or su $!en y por el mo. 2engo enem!gos y, &omo sa$e, algunos aseguran ,ue 4u! yo ,u!en le empu*) al su!&!d!o. 8e lo d!go por s! la #e !ndu&!do a error. ?un&a &re ,ue 1l 4uera el #om$re ,ue 4ue a 8out#ampton No:, y n! s!,u!era me re4er a ello la Blt!ma +e. ,ue estu+e a,u. 'l #om$re ,ue 4ue a +er a la m1d!um es el o$!spo Ander#!ll, y tam$!1n est% muerto. 9Fl nun&a... 9?o. @ur!) en un a&&!dente. La &ara de @ary Ann se llen) de &ompas!)n. 9"o$re #om$re 9murmur). 9@u&#as gra&!as, se3or!ta 8m!t#. 9?o &a$a duda de la s!n&er!dad de ?arra:ay9. ;a s!do de gran ayuda. ?os o&uparemos del asunto a part!r de a,u. 'l *ue. de !nstru&&!)n esta$le&er% ,ue se trat) de una muerte a&&!dental, por,ue yo me en&argar1 de ,ue as lo #aga. 8! usted apre&!a su segur!dad no lo desment!r%, !ndepend!entemente de &on ,u!en #a$le o de &u%les sean las &!r&unstan&!as, a menos ,ue yo o el se3or "!tt la lle+emos ante un tr!$unal y sea !nterrogada so$re el tema $a*o *uramento. C@e #a &omprend!doD 'lla as!nt!), tragando sal!+a &on es4uer.o. 97!en. A#ora de$emos !r a #a$lar &on el *ue.. 9C?o ,u!eren una ta.a de t1D <e todos modos, t!ene ,ue lle+arse su &on4!tura 9a3ad!) d!r!g!1ndose a "!tt. ?arra:ay lan.) una m!rada al agua. 9La +erdad es ,ue s, nos ,uedaremos a tomar el t1. 8olo una ta.a, gra&!as. ;a s!do un da !n&re$lemente agotador. @ary Ann m!r) la ropa mugr!enta y llena de rasgones de los dos, pero no #!.o n!ngBn &omentar!o. Le #a$ra pare&!do una grosera. Cual,u!era poda pasar por un mal momento, y ella lo sa$a me*or ,ue nad!e. ?o *u.ga$a a la gente ,ue le &aa $!en. *****

~230~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

"!tt y ?arra:ay &am!naron *untos #asta la esta&!)n. 90oy a +ol+er a Q!ngston para #a$lar &on el *ue. 9anun&!) ?arra:ay m!entras &ru.a$an la &alle9. @e presentar% el !n4orme ,ue ,ueramos. Pran&!s 6ray ser% enterrado en terreno sagrado. "ero de po&o nos ser+!r% demostrar ,ue mur!) en+enenado por las tartaletas de la se3ora Ca+end!s#. La a&usaran de ases!nato, $as%ndose en prue$as &!r&unstan&!ales !nd!s&ut!$les, y dudo mu&#o ,ue ella tu+!era la menor !dea de lo ,ue #a&a. 0o!sey le d!o la &on4!tura o, lo ,ue es m%s pro$a$le, las m!smas tartaletas, para asegurarse de ,ue no !n+olu&ra$a a nad!e m%s, tanto por su prop!a segur!dad en &aso de ,ue s!gu!eran el rastro #asta dar &on 1l, &omo por,ue s! #ay algu!en ,ue le !mporte es ella. 9'nton&es C&)mo d!a$los pudo ut!l!.arla &omo !nstrumento del &r!menD 9pregunt) "!tt. ?o poda entender tama3a &rueldad. ?o &on&e$a una &)lera lo $astante !ntensa para emplear &omo arma mortal a una persona !no&ente, y menos a algu!en ,uer!do y ,ue &on4!a$a en uno por en&!ma de todo. 9="!tt, s! ,u!ere serme de alguna ut!l!dad, de$e de*ar de &reer ,ue todos los dem%s se mue+en en el m!smo plano moral y emo&!onal ,ue usted> 9e5&lam) ?arra:ay9. ="or,ue no es as> 9@!r) &on 4ero&!dad el sendero ,ue tena ante s9. =?o sea tan rematadamente estBp!do &omo para pensar en lo ,ue #ara usted en una s!tua&!)n pare&!da> ="!ense en lo ,ue ellos #aran> 8e est% en4rentando a ellos... no a &!en !m%genes de usted m!smo re4le*adas en un espe*o. 0o!sey le od!a &on una pas!)n ,ue no puede n! !mag!nar. =21ngalo presente> 21ngalo presente &ada da y &ada #ora de su +!da... por,ue s! no lo #a&e, algBn da lo pagar% &aro. 98e detu+o y le tend!) una mano, #a&!endo ,ue "!tt &#o&ara &on 1l9. / yo me ,uedar1 &on el test!mon!o de @ary Ann. Lo guardaremos *unto &on el resultado de la autops!a donde 0o!sey no pueda en&ontrarlo nun&a. 's pre&!so ,ue se entere, y ,ue se entere de ,ue s! le pasa algo a usted o a su 4am!l!a, los #aremos pB$l!&os, lo &ual sera muy desa4ortunado para la se3ora Ca+end!s#, realmente desa4ortunado, y a la larga para el m!smo 0o!sey, tanto s! ella est% d!spuesta a test!4!&ar &ontra 1l &omo s! no. "!tt +a&!l) por un momento. A,uello s!gn!4!&a$a &omprar la segur!dad de su 4am!l!a s!n trans!g!r n! &ap!tular. 8e met!) una mano en el $ols!llo y sa&) el papel. 8! no poda &on4!ar en ?arra:ay, no le ,ueda$a nada. ?arra:ay lo tom) d!r!g!1ndole una sonr!sa, &on los la$!os apretados en una 4!na lnea. 9Hra&!as 9d!*o &on &!erto sar&asmo. 'ra &ons&!ente de ,ue "!tt #a$a dudado por un !nstante9. 'stoy d!spuesto a tomar 4otogra4as de los dos do&umentos y a guardarlos donde ,u!era. Los or!g!nales de$en permane&er en un lugar en el ,ue n! s!,u!era 0o!sey pueda al&an.arlos, y es me*or ,ue usted no sepa d)nde. Cr1ame, "!tt, ser% m%s seguro. "!tt le de+ol+!) la sonr!sa. 9Hra&!as 9&ontest)9. 8, estara $!en tener una 4otogra4a de &ada uno. 'stoy seguro de ,ue el &om!sar!o Corn:all!s lo agrade&era. 9'nton&es la tendr% 9respond!) ?arra:ay9. A#ora tome su tren para la &!udad y ent1rese de los resultados de las ele&&!ones. A estas alturas ya de$e de sa$erse algo. Le sug!ero ,ue +aya a la sede del "art!do L!$eral. 2endr%n not!&!as antes ,ue nad!e y las anun&!ar%n en &arteles &on lu&es el1&tr!&as para ,ue todos se enteren. 8! no tu+!era ,ue #a$lar &on el *ue. de !nstru&&!)n, !ra personalmente. 9Ana pun.ada de dolor se re4le*) en su &ara 9. Creo ,ue la lu&#a entre 0o!sey y 8erra&old puede ser mu&#o m%s re3!da de lo ,ue nos

~231~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

gustara, y yo pre4!ero no pronun&!arme. 7uena suerte, "!tt. 9/ antes de ,ue "!tt pud!era responder, se +ol+!) y se ale*) a paso r%p!do. ***** "!tt, &ansado y toda+a mugr!ento, espera$a entre la mult!tud en la a&era s!tuada 4rente al &lu$ l!$eral, al.ando la +!sta #a&!a las lu&es el1&tr!&as en las ,ue !$an apare&!endo los Blt!mos resultados. =2ena apre&!o a a&G, pero era la &ompet!&!)n entre 0o!sey y 8erra&old lo ,ue o&upa$a su mente, y se nega$a a a$andonar las Blt!mas esperan.as en la &apa&!dad de 8erra&old para apro+e&#ar el !mpulso l!$eral y ganar, aun,ue 4uera por un estre&#o margen> 'l resultado ,ue anun&!a$an en esos momentos no le !nteresa$aM un es&a3o tory seguro en alguna parte del norte de la &!udad. A un par de pasos de 1l #a$a dos #om$res. 9C2e #as enteradoD 9pregunt) uno &on !n&redul!dad9. ='se t!po lo #a &onsegu!do> C"uedes &reerloD 9CEu1 t!poD 9pregunt) el &ompa3ero de mal talante. 9=;ard!e, ,u!1n s! no> 9respond!) el pr!mero9. =Qe!r ;ard!e> =<el "art!do La$or!sta> 9CEu!eres de&!r ,ue #a ganadoD 9La +o. del #om$re ,ue pregunta$a re4le*a$a una tremenda !n&redul!dad. 9=Lo ,ue oyes> "!tt sonr!) para s, aun,ue no esta$a seguro de las reper&us!ones polt!&as ,ue a,uello poda tener, s! es ,ue tena alguna. @antena la +!sta &la+ada en las lu&es el1&tr!&as, pero empe.) a darse &uenta de ,ue era !nBt!l. Anun&!a$an los resultados segBn llega$an, pero el es&a3o de a&G o el de Lam$et# sur tal +e. ya se #a$an anun&!ado. ?e&es!ta$a $us&ar a algu!en ,ue se lo d!*era. 8! aBn esta$a a t!empo, !n&luso podra parar un &o&#e de punto e !r a Lam$et# para or personalmente los resultados. 8e apart) del grupo ,ue o$ser+a$a las lu&es y se a&er&) al portero. 2u+o ,ue esperar unos m!nutos #asta ,ue el #om$re pudo atenderle. 9C8, se3orD 9pregunt) &on pa&!en&!a, pasando edu&adamente por alto el aspe&to de "!tt. A,uella no&#e todo el mundo le sol!&!ta$a, y era una sensa&!)n sumamente agrada$le. 9C8e sa$en ya los resultados del se3or Nadley en C#!s:!&GD 9pregunt). 98, se3or, #an llegado #a&e &as! un &uarto de #ora. "or los pelos, pero lo #a &onsegu!do, se3or. "!tt s!nt!) una oleada de al!+!o. 9Hra&!as. CEu1 #ay de Lam$et# surD C'l se3or 8erra&old y s!r C#arles 0o!seyD 9?o lo s1, se3or. ;e odo de&!r ,ue est% un po&o m%s re3!do, pero no puedo de&rselo &on segur!dad. "odra ganar &ual,u!era de los dos. 9Hra&!as. 9"!tt retro&ed!) para de*ar pasar al s!gu!ente &ur!oso !mpa&!ente y se apresur) a $us&ar un &o&#e de punto. A menos ,ue se en&ontrara &on un atas&o e5traord!nar!o, estara en el ayuntam!ento de Lam$et# en menos de una #ora. "resen&!ara &)mo se !$an produ&!endo

~232~

Anne Perry
los resultados personalmente.

La mdium de Southampton Row

'ra una tarde agrada$le, &alurosa y #Bmeda. @ed!o Londres pare&a #a$er sal!do a tomar el a!re, a p!e o en &o&#e, a$arrotando las &alles. <!e. m!nutos despu1s "!tt en&ontr) un &o&#e l!$re y se su$!) gr!tando al &o&#ero ,ue le lle+ara al ayuntam!ento de Lam$et#, al otro lado del ro. 'l &o&#e d!o med!a +uelta y se 4ue por donde #a$a +en!do, a$r!1ndose paso &on d!4!&ultad m!entras a+an.a$a a &ontra&orr!ente. "or todas partes #a$a lu&es, y se oan los gr!tos, el ru!do de &as&os so$re los ado,u!nes, y el t!nt!neo y el son!do de los arneses al entre&#o&ar. Eu!so gr!tar al &o&#ero ,ue se d!era pr!sa, ,ue se a$r!era paso a la 4uer.a, pero sa$a ,ue era !nBt!l. "or su prop!o $!en, el #om$re de$a de estar #a&!endo todo lo pos!$le. 8e re&ost) o$l!g%ndose a tener pa&!en&!a. 8e de$ata entre la esperan.a en las pos!$!l!dades de +!&tor!a de Au$rey 8erra&old y la desagrada$le duda en la $o&a del est)mago ante la e+entual!dad de ,ue algu!en derrotara a 0o!sey. 'ra demas!ado !ntel!gente, demas!ado seguro. 'n esos momentos &ru.a$an 0au5#all 7r!dge. "er&!$a el olor del ro y +ea las lu&es re4le*adas en su super4!&!e desde las or!llas. 2oda+a #a$a $otes de re&reo en el agua, y la $r!sa lle+a$a #asta 1l el son!do de las &ar&a*adas. Al otro lado del ro #a$a gente por las &alles, pero se apre&!a$a un po&o menos de tr%4!&o. 'l &o&#e gan) +elo&!dad. 2al +e. llegara a t!empo de or &)mo anun&!a$an el resultado. 8!n em$argo, una parte de 1l espera$a ,ue todo #u$!era term!nado &uando llegara all. 8e l!m!taran a de&rselo y a# a&a$ara todo. C"odra #a&er algo ?arra:ay para 4renar el poder de 0o!sey s! gana$aD CA&a$ara s!endo lord &an&!ller de (nglaterra algBn da, tal +e. !n&luso antes de ,ue se a&a$ara el s!gu!ente go$!ernoD 9=/a estamos, se3or> 9d!*o el &o&#ero9. ='s lo m%s &er&a ,ue le puedo lle+ar> 9=7!en> 9"!tt se ape) r%p!damente, le pag) y se a$r!) paso a tra+1s del tr%4!&o #a&!a las es&al!natas del ayuntam!ento. <entro #a$a m%s gente, ,ue se apretu*a$an y se empu*a$an #a&!a delante para +er. 'l 4un&!onar!o en&argado de anun&!ar los resultados esta$a en la plata4orma. 'l ru!do d!sm!nuy). Algo !$a a o&urr!r. La lu. arran&a$a destellos en el pelo ru$!o de Au$rey 8erra&old. "are&a rg!do y tenso, pero mantena la &a$e.a ergu!da. "!tt +!o entre la mult!tud a Nose sonr!endo. 'sta$a ner+!osa, pero pare&a ,ue el m!edo le #a$a a$andonado. 2al +e. #a$a en&ontrado la respuesta a la pregunta ,ue #a$a 4ormulado a @aude Lamont de una manera mu&#o m%s e4e&t!+a y segura ,ue la ,ue poda o4re&er un m1d!um. Al otro lado del 4un&!onar!o esta$a 0o!sey, ,ue permane&a a la espera en pos!&!)n de 4!rmes. "!tt se d!o &uenta &on &!erta sat!s4a&&!)n de ,ue aBn no sa$a s! #a$a ganado o no. ?o esta$a seguro. La esperan.a $rot) en su !nter!or &omo un manant!al, y le de*) s!n al!ento. 8e #!.o el s!len&!o en la sala. 'l 4un&!onar!o ley) en alto los resultados, pr!mero el de Au$rey, ,ue 4ue re&!$!do &on una gran o+a&!)n. 'ra una &!4ra ele+ada. Au$rey se sonro*), sat!s4e&#o. 'l 4un&!onar!o ley) a &ont!nua&!)n el resultado de 0o!sey, ,u!en #a$a o$ten!do &as! &!en +otos m%s. 'l ru!do 4ue ensorde&edor. Au$rey pal!de&!), pero #a$a s!do edu&ado para a&eptar la derrota &on tanta elegan&!a

~233~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

&omo la +!&tor!a. 8e +ol+!) #a&!a 0o!sey y le tend!) la mano. 0o!sey se la estre&#), e #!.o lo prop!o &on la del 4un&!onar!o. Luego d!o un paso #a&!a delante para dar las gra&!as a sus +otantes. "!tt se ,ued) #elado. <e$era #a$erlo !mag!nado, pero #a$a manten!do la esperan.a- #asta el amargo 4!nal #a$a manten!do la esperan.a. La derrota le opr!ma el pe&#o. A &ont!nua&!)n s!gu!eron unas pala$ras y se entonaron +tores. Al 4!nal, 0o!sey se $a*) de la plata4orma y se a$r!) paso a empu*ones entre la mult!tud. 8e #a$a propuesto sa$orear su +!&tor!a #asta la Blt!ma gota. 2ena ,ue +er a "!tt, m!rarle a la &ara y asegurarse de ,ue se #a$a enterado. Al po&o rato se detu+o delante de 1l, &as! lo $astante &er&a para to&arle. "!tt le estre&#) la mano. 9'n#ora$uena, s!r C#arles 9d!*o &on tono desapas!onado9. 'n &!erto sent!do se lo mere&e. ;a pagado un pre&!o mu&#o m%s alto ,ue el ,ue #a$ra estado d!spuesto a pagar 8erra&old. 0o!sey le m!r) d!+ert!do. 9C'n ser!oD 7ueno, los grandes prem!os &uestan &aro, "!tt. 'sa es la d!4eren&!a entre los ,ue llegan arr!$a y los ,ue no. 98upongo ,ue se #a enterado de ,ue el o$!spo Ander#!ll y Lena Porrest #an muerto esta ma3ana en la e5plos!)n de 8out#ampton No: 9&ont!nu) "!tt en4rente de 1l, $lo,ue%ndole el paso. 98, ya me #e enterado. Ana desgra&!a. 90o!sey segua sonr!endo. 8a$a ,ue esta$a a sal+o. 92al +e. aBn no se #a enterado de ,ue #an real!.ado una autops!a a Pran&!s 6ray 9 &ont!nu) "!tt. 0!o &)mo 0o!sey parpadea$a9. 'n+enenam!ento &on d!g!tal. 9"ronun&!) a,uellas pala$ras &on gran n!t!de.9. 'n unas tartaletas de &on4!tura de 4ram$uesa... s!n lugar a dudas. ?o tengo el !n4orme de la autops!a, pero lo #e +!sto. 0o!sey le m!r) &on !n&redul!dad, pro&urando no dar &r1d!to a lo ,ue #a$a odo. 'n el la$!o super!or se le 4orm) una gota de sudor. 9Lo &ur!oso es 9"!tt sonr!) muy le+emente9 ,ue no #a$a &on4!tura de 4ram$uesa en la &asa, sal+o en las dos tartaletas ,ue lle+) la se3ora K&ta+!a Ca+end!s# de regalo. C"or ,u1 demon!os ,uerra ella ases!nar a un an&!ano tan ama$le e !no4ens!+oD ?o tengo n! !dea. <e$e de #a$er alguna ra.)n ,ue toda+a no sa$emos. 'l p%n!&o asom) a los o*os de 0o!sey- su resp!ra&!)n era ag!tada, &omo s! #u$!era es&apado a su &ontrol. 9Aun,ue en real!dad no &reo ,ue ella sup!era ,ue esta$a en+enenada 9pros!gu!) "!tt9. @e re4!ero a la &on4!tura. Creo ,ue es m%s pro$a$le ,ue algu!en se la #u$!era dado &on la !nten&!)n e5presa de matar a 6ray de manera ,ue pare&!era un su!&!d!o, =a pesar de lo ,ue pud!era &ostarle a ella> 9;!.o un l!gero adem%n, dando el asunto por &on&lu!do. Los mot!+os no t!enen !mportan&!a en un... llam1moslo &ompl!&ado plan de +engan.a personal. 's una #!stor!a tan $uena &omo &ual,u!er otra. 0o!sey a$r!) la $o&a para #a$lar, pero tom) a!re y +ol+!) a &errarla.

~234~

Anne Perry

La mdium de Southampton Row

92enemos el !n4orme del *ue. de !nstru&&!)n 9&ont!nu) "!tt9 y el test!mon!o de @ary Ann 4!rmado ante test!gos. Huardaremos 4otogra4as de am$os do&umentos por separado en lugares muy seguros, y las #aremos pB$l!&as s! algo desagrada$le me o&urr!era a m o a &ual,u!er m!em$ro de m! 4am!l!a o, por supuesto, al se3or ?arra:ay. 0o!sey le m!ra$a 4!*amente, &on el rostro demudado. 9'stoy seguro... 9d!*o entre d!entes9. 'stoy seguro de ,ue no les o&urr!r% nada. 97!en 9d!*o "!tt &on pro4unda emo&!)n9. @uy $!en. 9/ se #!.o a un lado para ,ue 0o!sey pasara, +a&!lante y &on &ara &en!&!enta, y s!gu!era su &am!no.

Fin

~235~