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EL GRAN CAMBIAZO

Por Roald Dahl


Cuento de su libro El gran ca bia!o" #Switch Bitch , 1974)

$ab%a unas cuarenta &ersonas en el c'ctel (ue )err* * +a antha daban a(uella noche, Era la gente de sie &re- la inco odidad de sie &re- el horrible ruido de sie &re, Los in.itados ten%an (ue a&retu/arse unos contra otros * hablar a gritos &ara hacerse o%r, Muchos sonre%an- ostrando unos dientes blancos * e &astados, La a*or%a de ellos ten%a un cigarrillo en la ano i!(uierda * una co&a en la derecha, Me a&art0 de i es&osa- Mar*- * su gru&o * e dirig% hacia el &e(ue1o bar (ue hab%a en un rinc'n, Al llegar a 0l- e sent0 en un taburete de cara a la concurrencia, Lo hice &ara &oder irar a las u/eres, Me aco od0 con los ho bros a&o*ados en la barra- bebiendo sorbos de i 2his3* escoc0s * e4a inando a las u/eres- una a una- &or enci a del borde de i .aso, No estudiaba sus 5iguras- sino sus rostros * lo (ue e interesaba de ellos no era tanto el rostro en s% co o la boca grande * ro/a (ue hab%a en la itad del is o, 6 ni si(uiera e interesaba la boca en su totalidad- sino 7nica ente el labio in5erior, Reciente ente hab%a decidido (ue el labio in5erior era el gran re.elador, Re.elaba 8s cosas (ue los o/os, Los o/os ocultaban sus secretos, El labio in5erior ocultaba u* &oco, Ah% estaba- &or e/e &lo- el labio in5erior de )acinth 9in3le an- (ue era el in.itado (ue se encontraba 8s cerca de %, Obser.en las arrugas que hay en aquel labio, vean cmo algunas son paralelas y otras se extienden hacia fuera. o hay dos personas que tengan las mismas arrugas en los labios y, ahora que lo pienso, eso servir!a para capturar a un criminal si existiera un registro de huellas labiales y "l se hubiese tomado una copa en el lugar del crimen. #l labio inferior es el que chupas y mordisqueas cuando algo te perturba y eso era precisamente lo que $artha %ullivan hac!a en aquel momento, mientras contemplaba desde le&os cmo a su marido se le ca!a la baba mientras hablaba con 'udy $artinson. (e pasas la lengua por "l cuando est)s caliente. *ude ver que +inny ,omax se lam!a el suyo con la puntita de la lengua mientras se encontraba al lado de (ed -orling y le miraba fi&amente a la cara. %e lo lam!a de forma deliberada, sacando la lengua lentamente y mo&ando el labio inferior en toda su longitud. .i que (ed -orling miraba la lengua de +inny, lo cual era &ustamente lo que ella quer!a que hiciese. Mientras is o/os iban escudri1ando el labio in5erior de todos los &resentes- e di/e (ue- al &arecer- era .erdad (ue todas las caracter%sticas enos atracti.as del ani al hu ano- la arrogancia- la ra&acidad- la glotoner%a- la lasci.ia * de 8s- se re5le/an clara ente en ese &e(ue1o cara&acho de &iel escarlata, Pero es necesario conocer el c'digo, +e su&one (ue el labio in5erior &rotuberante o abultado signi5ica sensualidad, Pero

eso es s'lo una .erdad a edias en el caso de los ho bres * una 5alsedad total en el caso de las u/eres, En ellas lo (ue ha* (ue obser.ar es la l%nea de &iel- el estrecho 5ilo con el borde in5erior clara ente delineado, 6 en la nin5o an%aca ha* una di inuta cresta de &iela&enas &erce&tible- en la &arte su&erior del centro del labio in5erior, +a anthai an5itriona- la ten%a,

:D'nde estar%a ahora +a antha; Ah- all% estaba- cogiendo una co&a .ac%a de anos de un in.itado, Ahora se acercaba hacia donde e encontraba *o- con la intenci'n de llenarla de nue.o, <$ola- =ic <di/o<, :Est8s s'lito; >Desde luego es una nin5o < e di/e<, Aun(ue un e/e &lar u* raro de la es&ecie&uesto (ue es entera * absoluta ente on'ga a, Es una nin5o on'ga a * casada (ue nunca sale de su &ro&io nido, ?a bi0n es la he bra 8s a&etitosa sobre la (ue /a 8s ha*a &uesto los o/os en toda i .ida,@ <De/a (ue te a*ude <di/e- le.ant8ndo e * cogi0ndole el .aso de la ha* (ue echar a(u% dentro; ano<, :Au0

<=od3a con hielo <di/o +a antha<, Gracias- =ic <a&o*' un bra!o largo * blanco&recioso- sobre el ostrador * se inclin' hacia adelante hasta (ue su seno se a&o*' en la barra- a&ret8ndose hacia arriba, <B=a*aC <e4cla 0 al .er (ue un &oco de .od3a iba a &arar al suelo, +a antha e ir' con sus o/a!os casta1os- &ero no di/o nada, is o <di/e,

<6a lo li &iar0 *o

Cogi' la co&a llena de is anos * se ale/', La segu% con la .ista, Lle.aba unos &antalones negros, +e ce1%an a las nalgas de tal 5or a (ue cual(uier granito o lunar- &or &e(ue1o (ue 5uese- se habr%a notado a tra.0s de la ro&a, Pero +a antha Rainbo2 no ten%a ning7n de5ecto en el trasero, De &ronto e di cuenta de (ue e estaba la iendo el labio in5erior, >De acuerdo <&ens0<, La deseo, Me a&etecer%a acostar e con esa u/er, Pero es de asiado arriesgado intentarlo, +er%a un suicidio echarle un tiento a una chica co o 0sa, En &ri er lugar- .i.e en la casa de al lado- lo cual es de asiado cerca, En segundo lugares on'ga a- co o *a he dicho, En tercer lugar- ella * Mar*- i u/er- son u1a * carne, +ie &re est8n interca biando oscuros secretos 5e eninos, En cuarto lugar- )err*- su arido- es un .ie/o * buen a igo %o * ni si(uiera *o- =%ctor $a ond- aun(ue arda en deseos- so1ar%a en tratar de seducir a la es&osa de un ho bre (ue es un gran a igo * con5%a en %, A enos (ue,,,@

En a(uel o ento- ientras desde el taburete del bar e co %a con los o/os a +a antha Rainbo2- una idea interesante e &e!' a 5iltrarse silenciosa ente en la &arte central de i cerebro, Per anec% donde estaba- de/ando (ue la idea 5uera ensanch8ndose, Mir0 a +a antha- (ue se encontraba en el otro e4tre o de la habitaci'n- * e &use a enca/arla en el arco de la idea, Oh- +a antha- i her osa * /ugosa /o*a- a7n ser8s %a, Pero- :&od%a alguien albergar seria ente la es&eran!a de (ue se e/ante locura diese resultado; No- ni si(uiera dis&oniendo de un ill'n de noches,

Ni tan s'lo &od%a intentarse, a menos que 'erry estuviera de acuerdo. /s!, pues, 0por qu" pensar en ello1 +a antha se encontraba a unos seis etros de %- hablando con Gilbert Mac3es*, Los dedos de su ano derecha se cur.aban en torno a una co&a, Eran unos dedos largos * estaba casi con.encido de (ue ta bi0n eran diestros, +u&oniendo- s'lo &ara di.ertirse haciendo con/eturas- (ue )err* se ostrase de acuerdo- incluso entonces habr%a obst8culos gigantescos en el ca ino, $ab%a (ue tener en cuenta- &or e/e &lo- el &e(ue1o detalle de las caracter%sticas 5%sicas, En el club hab%a .isto uchas .eces a )err* duch8ndose des&u0s de una &artida de tenis &ero- en a(uel o ento- no hubiese &odido recordar los detalles necesarios aun(ue en ello e 5uese la .ida, No era la clase de cosa en la (ue uno se 5i/aba de asiado, General ente uno ni si(uiera iraba, De todos odos- ser%a una locura sugerirle el asunto a )err* a (ue arro&a, No le conoc%a tanto co o &ara hacer algo as%, Pod%a sentirse horrori!ado, Incluso &od%a &onerse desagradable, Cab%a la &osibilidad de (ue se &rodu/ese una escena &oco grata, As%- &uesantes ten%a (ue &onerle a &rueba de una anera sutil, <:+abes una cosa; <le di/e a )err* cerca de una hora des&u0s- cuando est8ba os sentados los dos en el so58- to 8ndonos la 7lti a co&a, Los in.itados e &e!aban a archarse * +a antha estaba al lado de la &uerta des&idi0ndose de ellos, Mar*- i u/erestaba 5uera en la terra!a con.ersando con Bob +2ain, Pod%a .erlos a tra.0s de la &uerta .entana- (ue estaba abierta<, :+abes una cosa di.ertida; <di/e, <:Au0 es esa cosa di.ertida; < e &regunt' )err*, <Dn indi.iduo con el (ue al orc0 ho* incre%ble, e cont' una historia 5ant8stica, ?otal ente

<:Au0 historia; <di/o )err*, El 2his3* *a e &e!aba a darle sue1o, <Este ho bre- el (ue al or!' con igo ho*- deseaba terrible ente a la u/er de un a igo su*o- unos .ecinos, 6 su a igo deseaba con la is a intensidad a la u/er del ho bre con el (ue al orc0 ho*, :Co &rendes lo (ue (uiero decir; <:Auieres decir (ue dos indi.iduos (ue .i.%an cerca el uno del otro deseaban cada uno a la es&osa del otro; <Precisa ente <di/e, <Entonces no hab%a &roble a <di/o )err*, <$ab%a un &roble a honorables, u* gordo <di/e<, Las dos es&osas eran irar%a a otro ho bre, u* 5ieles *

<+a antha ta bi0n lo es <di/o )err*<, No

<Mar* ta &oco <di/e<, Es una buena chica, )err* a&ur' su co&a * de&osit' cuidadosa ente el .aso sobre la esita (ue hab%a delante del so58, <:6 (u0 &as' en esa historia; <di/o )err*<, +egura ente algo &icante, <Lo (ue &as' <di/e< 5ue (ue ese &ar de cachondos tra aron un &lan (ue &er iti' (ue cada uno de ellos reto!ara con la u/er del otro sin (ue 0sta se diese cuenta, :Eres ca&a! de creer una cosa as!1 <:Dtili!aron cloro5or o; <&regunt' )err*,

<Nada de cloro5or o, Las dos estu.ieron total ente conscientes, <I &osible <di/o )err*<, Alguien te ha to ado el &elo, <No lo creo <di/e<, A /u!gar &or la 5or a en (ue ese ho bre e lo cont'- con toda suerte de detalles * de 8s- no creo (ue estu.iese in.entando la historia, De hecho- esto* seguro de (ue no la in.ent', 6 esc7cha e bien- ni tan si(uiera se li itaron a hacerlo una sola .e!, BLle.an eses haci0ndolo cada dos o tres se anasC <:6 ellas sin enterarse; <Ni la enor sos&echa,

<?engo (ue o%r esa historia <di/o )err*<, Pri ero to e os otra co&a, Nos acerca os al bar * .ol.i os a llenar nuestras co&asE luego regresa os al so58, <No debes ol.idar <di/e< (ue 5ueron necesarios uchos &re&arati.os * ucho ensa*ar antes de &oner en &r8ctica el &lan, 6 los dos ho bres tu.ieron (ue interca biar uchos detalles %nti os &ara (ue el &lan tu.iera una o&ortunidad de dar resultado, Pero la &arte esencial del &lan era sencillaF >+e1alaron una noche- diga os (ue la del s8bado, A(uella noche los dos atri onios ten%an (ue acostarse co o de costu bre- su&onga os (ue a las once o a las once * edia, @A &artir de a(uel o ento seguir%an la rutina nor al, Leer%an un &oco- tal .e! charlar%an un rato * luego a&agar%an la lu!, @?an &ronto co o la lu! estu.iera a&agada- los aridos dar%an edia .uelta * 5ingir%an dor irse, El ob/eto de eso era i &edir (ue las es&osas &idieran guerra- cosa (ue en esa eta&a no debe &er itirse ba/o ning7n conce&to, De odo (ue las es&osas se dur ieron ta bi0n, Pero los aridos &er anecieron des&iertos, $asta a(u%- bien, @Luego- e4acta ente a la una de la adrugada- cuando las es&osas estu.ieran &ro5unda ente dor idas- los dos aridos ten%an (ue le.antarse sin des&ertarlas- &onerse las !a&atillas * ba/ar en &i/a a, Luego abrir%an la &uerta &rinci&al * saldr%an a la calle cuidando de no cerrar la &uerta tras de s%, >=i.%an <&rosegu%< en la is a calle- casi en5rente el uno del otro, El barrio era residencial- u* tran(uilo- * rara ente &asaba alguien a a(uella hora, As% (ue las dos 5iguras 5urti.as en &i/a a se encontrar%an al cru!ar la calle- cada uno ca ino de otra casade otra ca a- de otra u/er, )err* e escuchaba atenta ente, ?en%a los o/os algo .idriosos a causa del alcohol&ero no se &erd%a una sola &alabra, <Lo (ue .en%a a continuaci'n <di/e< hab%a sido &re&arado eticulosa ente &or a bos ho bres, Cada uno de ellos conoc%a el interior de la casa del otro casi tan bien co o la su*a &ro&ia, +ab%a c' o abrirse &aso en la oscuridad- tanto aba/o co o en el &iso de arriba- sin derribar ning7n ueble, +ab%a c' o llegar a la escalera * e4acta ente cu8ntos &elda1os hab%a hasta arriba * cu8les de ellos cru/%an * cu8les no, +ab%a en (u0 lado de la ca a dor %a la u/er (ue estaba arriba, @Cada uno se (uit' las !a&atillas- las de/' en el .est%bulo * luego- con los &ies desnudos * en5undado en el &i/a a- subi' sigilosa ente al &iso de arriba, Esta &arte del &lan- seg7n e di/o i a igo- resultaba bastante e4citante, +e encontraba en una casa oscura * silenciosa- una casa (ue no era la su*a- * &ara llegar al dor itorio &rinci&al ten%a

(ue &asar nada enos (ue &or delante de tres dor itorios in5antiles- cu*as &uertas (uedaban sie &re ligera ente entreabiertas, <BNi1osC <e4cla ' )err*<, BDios * &reguntaba >Pa&8- :eres t7;@; %oC :6 si uno de los &e(ue1os llega a des&ertarse

<6a hab%an &ensado en esa contingencia <di/e<, En tal caso- in ediata ente habr%a entrado en 5unciona iento un &lan de e ergencia, ?a bi0n en el caso de (ue la u/er- /usto en el o ento de entrar 0l en la alcoba- se hubiese des&ertado * &reguntara >Cari1o- :(u0 ocurre; :Au0 haces dando .ueltas &or ah%;@, ?a bi0n entonces habr%an recurrido al &lan de e ergencia, <:Au0 &lan de e ergencia; <&regunt' )err*, <Mu* sencillo <re&use<, El ho bre hubiese ba/ado in ediata ente * tras salir de la casa * cru!ar la calle habr%a lla ado al ti bre de su &ro&ia casa, Esta era la se1al &ara (ue el otro &ersona/e- sin i &ortar lo (ue estu.iese haciendo en a(uel o ento- ba/ara ta bi0n corriendo- abriera la &uerta * de/ase entrar al otro ientras 0l sal%a, De esta 5or a los dos regresar%an r8&ida ente a sus &ro&ias casas, <6 se descubrir%a el &astel <di/o )err*, <Nada de eso <di/e, <El ti bre habr%a des&ertado a toda la casa <di/o )err*, <Desde luego <di/e<, 6 el arido- al .ol.er arriba en &i/a a- se li itar%a a decir >$e ba/ado a .er (ui0n diablos lla aba al ti bre a horas tan inte &esti.as, No hab%a nadie, Debe de haber sido alg7n borracho, <:6 (u0 e dices del otro ti&o; <&regunt' )err*<, :C' o le e4&lica a su su hi/o el hecho de (ue ba/ara corriendo a abrir la &uerta; u/er o a

<Pues dici0ndole >O% (ue alguien erodeaba &or el /ard%n- as% (ue ba/0 corriendo &ara echarle el guante- &ero se e esca&'@, >:$as llegado a .erle;@- le &reguntar%a la es&osa llena de ansiedad, >Por su&uesto (ue le he .isto@- contestar%a el arido, >$a huido a todo correr calle aba/o, De asiado r8&ido &ara %@, Des&u0s de lo cual el arido ser%a 5elicitado &or su .alor, <De acuerdo <di/o )err*<, Esa es la &arte 58cil, $asta a(u% todo es cuesti'n de &lanear bien las cosas * lle.arlas a cabo en el o ento &reciso, Pero :(u0 sucede cuando cada uno de estos dos &ersona/es cornudos se ete en la ca a con la u/er deG otro; <Pues &onen <Pero si las anos a la obra sin &erder un segundo <di/e, u/eres est8n dur iendo <di/o )err*,

<6a lo s0 <di/e<, De odo (ue in ediata ente inician los &roleg' enos deG a orde anera dulce &ero habilidosa *- cuando las dos da as des&iertan del todo- est8n tan calientes co o ser&ientes de cascabel, <+u&ongo (ue todo ello se hace sin hablar <di/o )err*, <Ni una &alabra, <De acuerdo, As% (ue *a tene os a las es&osas des&iertas <di/o )err*<, 6 sus anos se &onen a traba/ar, Pues bien- &ara e &e!ar- :(u0 e dices de la sencilla cuesti'n del ta a1o del cuer&o; :Au0 e dices de la di5erencia entre el ho bre nue.o *

el arido; :Au0 e dices sobre detalles co o el (ue el arido sea alto o ba/o- gordo o 5laco; No ir8s a decir e (ue estos ho bres eran 5%sica ente id0nticos, <Id0nticos no- e.idente ente <di/e<, Pero eran de estatura * co &le4i'n 8s o enos &arecida, Ese &unto es esencial, Ninguno de los dos lle.aba barba * a bos ten%an a&ro4i ada ente la is a cantidad de &elo en la cabe!a, Esa clase de &arecido es corriente, A(u% esta os t7 * *o- &or e/e &lo, M8s o enos tene os la is a estatura * la is a co &le4i'n- :no es .erdad; <:Lo es; <di/o )err*, <:Cu8nto ides; <&regunt0,

<E4acta ente uno ochenta, <6o uno setenta * ocho <di/e<, A&enas ha* di5erencia, :Cu8nto &esas; <Ochenta * cuatro 3ilos, <6o &eso ochenta * tres <di/e<, :Au0 es un 3ilo entre a igos; $ici os una &ausa * )err* ir' &or la &uerta .entana hacia la terra!a- donde Mar*- i es&osa- segu%a hablando con Bob +2ain * el sol del atardecer arrancaba destellos de su &elo, Mar* era una chica orena- bonita * due1a de un hermoso busto. 2bserv" a 'erry. .i que sacaba la lengua y recorr!a con ella la superficie del labio inferior. <+u&ongo (ue tienes ra!'n <di/o )err*- sin de/ar de irar a Mar*<, +u&ongo (ue t7 * *o so os 8s o enos de la is a estatura <al .ol.erse nue.a ente de cara a % obser.0 (ue ten%a las e/illas encarnadas<, +igue cont8ndo e lo de esos dos ho bres <di/o<, :Au0 e dices de algunas de las otras di5erencias; <:?e re5ieres a las caras; <di/e<, Nadie &uede .erte la cara en la oscuridad, <No e re5iero a sus caras <di/o )err*,

<Entonces- :a (u0 te re5ieres; <Me re5iero a sus &ichas <di/o )err*<, De eso se trata- :no es as%; 6 no ir8s a decir e (ue,,, <Oh- s%- s% .o* a dec%rtelo <di/e<, Mientras a bos ho bres estu.iesen circuncidados o no- no hab%a real ente ning7n &roble a, <:Pretendes (ue e crea (ue todos los ho bres tienen el <&regunt' )err*<, Pues no es as%, <6a lo s0 (ue no es as% <di/e, <Algunas son enor es <di/o )err*<, 6 algunas son &e(ue1%si as, <+ie &re ha* e4ce&ciones <le di/e<, Pero te lle.ar%as una sor&resa si su&ieses cu8ntos ho bres tienen .irtual ente las is as edidas- cent% etro 8s- cent% etro enos, +eg7n i a igo- el no.enta &or ciento son nor ales, +'lo el die! &or ciento son notable ente grandes o &e(ue1as, <No e lo creo <di/o )err*, u* is o ta a1o de &icha;

<Co &ru0balo alguna .e! <di/e<, Preg7ntaselo a alguna chica (ue est0 .ia/ada,

)err* bebi' lenta ente un largo sorbo de 2his3* * sus o&os volvieron a mirar a $ary por encima del borde de la copa. <:6 (u0 ha* del resto; <&regunt', <No es &roble a <di/e, <BAue no es &roble aC <e4cla '<, :Auieres (ue te diga &or (u0 esa historia es una &atra1a; <Adelante, <?odo el undo sabe (ue una u/er * un ho bre (ue lle.an casados algunos a1os crean una es&ecie de rutina, Es ine.itable, BDios %oC Dn nue.o o&erario ser%a detectado in ediata ente, +abes de sobra (ue es as%, No &uedes a&arecer con un estilo total ente distinto * es&erar (ue la u/er no se d0 cuenta- &or u* caliente (ue est0, B+e lo oler%a en seguidaC <Dna rutina &uede du&licarse <di/e<, Basta con (ue antes se describa cada uno de sus detalles, <Eso resulta un &o(uito &ersonal <di/o )err*, <?odo el asunto es &ersonal <di/e<, As% (ue cada ho bre cuenta su historia, Cuenta detallada ente lo (ue suele hacer, Lo cuenta todo, +in ol.idar nada, Ni el enor detalle, ?oda la rutina desde el &rinci&io hasta el 5in, <B)es7sC <e4cla ' )err*, <Cada uno de estos dos ho bres <di/e< tu.o (ue a&renderse un &a&el nue.o, En e5ecto- tu.o (ue con.ertirse en actor- &uesto (ue iba a encarnar otro &ersona/e, <No es tan 58cil eso <di/o )err*, <No es ning7n &roble a- seg7n i a igo, La 7nica cosa (ue hab%a (ue .igilar era no de/arse lle.ar &or el entusias o * &onerse a i &ro.isar, $ab%a (ue seguir al &ie de la letra las instrucciones del director de escena- sin se&ararse un 8&ice de ellas, )err* bebi' otro trago de 2his3*, ?a bi0n ech' otro .ista!o a Mar*- (ue segu%a en la terra!a, Luego se reclin' en el so58- con la co&a en la ano, <Estos dos &ersona/es <di/o<, :Pretendes decir e (ue real ente lo consiguieron; <Esto* seguro de ello <di/e<, ?oda.%a lo hacen, Dna .e! cada tres se anas o as%, <BAu0 historia 8s 5ant8sticaC <e4cla ' )err*<, B6 (u0 cosa 8s &eligrosaC I ag%nate la (ue se ar ar%a si te atrapasen. -ivorcio inmediato. $e&or dicho, dos divorcios. 3no en cada lado de la calle. o vale la pena. <+e necesitan uchos reda1os <di/e,

<La 5iesta est8 ter inando <di/o )err*<, Cada (uis(ue se .uel.e a su casita con su condenada es&osa, No di/e nada 8s del asunto, Per aneci os sentados durante otro &ar de inutosbebiendo nuestras co&as ientras los in.itados co en!aban a o.erse hacia el .est%bulo, <:?e di/o (ue resultaba di.ertido,,, ese a igo tu*o; <&regunt' )err* de &ronto,

<Di/o (ue se lo &asaba bo ba <contest0<, Di/o (ue todos los &laceres nor ales se intensi5icaban en un ciento &or ciento debido al riesgo, )ur' (ue era la e/or 5or a de hacerlo (ue ha* en el undoF hacerse &asar &or el arido sin (ue la u/er se entere, En a(uel o ento Mar* entr' &or la &uerta .entana en co &a1%a de Bob +2ain, Lle.aba una co&a .ac%a en la ano * una a!alea ro&a como el fuego en la otra. 4ab!a cogido la a5alea en la terra5a. <?e he estado obser.ando <di/o- a&unt8ndo e con la 5lor co o si 5uese una &istola <, A&enas has &arado de hablar durante los 7lti os die! inutos, :Au0 te ha estado contando- )err*; <Dn chiste .erde <re&uso )err*- sonriendo, <+ie &re hace lo is o cuando bebe <di/o Mar*,

<El chiste es bueno <di/o )err*<, Pero total ente i &osible, $a! (ue te lo cuente alg7n d%a, <No e gustan los chistes .erdes <di/o Mar*<, =a os- =ic, 6a es hora de irnos,

<No os .a*8is a7n <di/o )err*- cla.ando los o/os en el es&l0ndido seno de Mar*<, ?o aos otra co&a, <No- gracias <di/o Mar*<, Los ni1os estar8n &idiendo la cena a gritos, Lo he &asado u* bien, <:No .as a dar e el beso de las buenas noches; <&regunt' )err*- le.ant8ndose del so58, Busc' la boca de Mar*- &ero ella .ol.i' r8&ida ente la cabe!a * s'lo &udo ro!arle la e/illa, <M8rchate- )err* <di/o ella<, Est8s bebido, <Bebido- no <di/o )err*<, +ola ente salido, <No te &ongas salido con igo- uchacho <di/o seca ente Mar*<, Detesto esta clase de con.ersaciones <se ale/' de nosotros- lle.ando el seno ante s% co o si se tratara de un ariete, <$asta la .ista- )err* <di/e<, Bonita 5iesta, Mar* e estaba es&erando en el .est%bulo con cara de &ocos a igos, +a antha ta bi0n estaba all%- des&idiendo a los 7lti os in.itadosF +a antha con sus dedos diestros * su &iel tersa * sus uslos tersos- &eligrosos, <An% ate- =ic < e di/o- ostr8ndo e sus blancos dientes, Parec%a la creaci'n- el &rinci&io del undo- la &ri era a1ana<, Buenas noches- =ic- (uerido <di/o- o.iendo sus dedos en is &artes .itales, +al% de la casa detr8s de Mar*, <:?e encuentras bien; <&regunt', <+% <di/e<, :Por (u0 no; <Lo (ue llegas a beber &ondr%a alo a cual(uiera <di/o,

Dn seto .ie/o * es irriado se&araba nuestra casa de la de )err* * en 0l hab%a un bo(uete (ue nosotros utili!8ba os sie &re, Mar* * *o cru!a os el bo(uete en silencio,

Entra os en casa * Mar* &re&ar' un co i os con los ni1os,

ont'n de hue.os re.ueltos con tocino * nos lo

Des&u0s de cenar sal% a dar una .uelta &or el /ard%n, Era una tarde de .erano des&e/ada * 5resca *- co o no ten%a nada 8s (ue hacer- decid% cortar el c0s&ed de la &arte delantera, +a(u0 el cortaHc0s&ed del coberti!o * lo &use en archa, Luego inici0 la .ie/a rutina de archar arriba * aba/o detr8s de la 8(uina, Me gusta cortar el c0s&ed, Es una o&eraci'n (ue sosiega *- desde la &arte delantera de nuestro /ard%n- sie &re &uedo irar hacia la casa de %amantha al ir en una direccin y pensar en ella al volver en direccin opuesta. Lle.aba unos die! inutos ane/ando el cortaHc0s&ed cuando )err* entr' &or el bo(uete del seto, Iu aba en &i&a- con las anos en los bolsillos * se detu.o al borde del c0s&ed- conte &l8ndo e, Me detu.e ante 0l- &ero de/0 el otor en archa, <$ola- chico <di/o<, :Au0 tal anda todo; <Esto* en desgracia <di/e<, 6 t7 ta bi0n, <?u u/ercita <di/o< es incre%ble lo re ilgada * ga! o1a (ue llega a ser,

<Oh- eso *a lo sab%a, <Me ri1' en <No ucho, i &ro&ia casa <di/o )err*,

<Lo su5iciente <di/o- sonriendo le.e ente, <:Lo su5iciente &ara (u0; <Para hacer e desear una &e(ue1a re.ancha a costa su*a, As% (ue- :(u0 te &arecer%a si te sugiriese (ue &rob8se os suerte con eso de lo (ue te habl' tu a igo a la hora de al or!ar; Cuando le o% decir a(uello e in.adi' una e4citaci'n tan grande (ue el est' ago estu.o a &unto de salir e &or la boca, As% con 5uer!a el anillar del cortaHc0s&ed * aceler0 el otor, <:$e dicho alguna incon.eniencia; <&regunt' )err*, No contest0, <Esc7cha e <di/o<- si crees (ue es una idea as(uerosa- ol.ide os (ue la he encionado * se acab', No estar8s en5adado con igo- :eh; <No esto* en5adado contigo- )err* <di/e<, Es s'lo (ue no se nosotros debi"ramos probarlo. e hab%a ocurrido (ue

<Pues a % s% se e ha ocurrido <di/o<, El escenario es &er5ecto, Ni si(uiera tendr%a os (ue cru!ar la calle <la cara se le hab%a ilu inado de re&ente * sus o/os reluc%an co o dos estrellas<, :Au0 e dices- entonces- =ic; <Esto* &ensando <re&use, <A lo e/or es (ue +a antha no te tienta,

<No lo s0- honrada ente <di/e, <Con ella se lo &asa uno de En a(uel ara.illa <di/o )err*<, ?e lo garanti!o,

o ento .i (ue Mar* sal%a al &orche delantero,

<Ah% est8 Mar* <di/e<, Andar8 buscando a los ni1os, 6a .ol.ere os a hablar del asunto a1ana, <Entonces,,, :trato hecho; <Podr%a ser- )err*, Pero s'lo con la condici'n de (ue no nos &reci&ite os, Antes de e &e!ar (uiero estar co &leta ente seguro de (ue todo .a*a a salir bien, BMaldita seaC BEstas cosas son total ente nue.as &ara %C BPodr%a os &illarnos los dedosC <BNada de esoC <di/o<, ?u a igo dice (ue se lo &asan bo baE * (ue- ade 8s- es la ar de 58cil, <Ah- s% <di/e<, Mi a igo, Desde luego, Pero cada caso es distinto, A&ret0 el acelerador del cortaHc0s&ed * sal% dis&arado hacia el otro e4tre o del /ard%n, Cuando llegu0 all% * me volv!, 'erry ya hab!a cru5ado el boquete del seto y se dirig!a hacia la puerta principal de su casa. El siguiente &ar de se anas 5ue un &er%odo de ucho cons&irar &ara )err* * &ara %, Celebra os reuniones secretas en bares * restaurantes con el ob/eto de &re&arar la estrategia- *- a .eces- 0l se de/aba caer &or i o5icina des&u0s del traba/o * tra!8ba os &lanes a &uerta cerrada, +ie &re (ue surg%a alg7n &unto dudoso- )err* dec%aF >:C' o lo resol.i' tu a igo;@ 6 *o- tratando de ganar tie &o- le contestabaF >Le lla ar0 &ara &regunt8rselo@, Des&u0s de nu erosas con5erencias * de &untos &rinci&alesF J, Aue el d%a >D@ 5uese un s8bado, K, Aue la noche del d%a >D@ lle.ar%a os a nuestras es&osas a cenar en un buen restaurante- los cuatro /untos, L, Aue )err* * *o saldr%a os de casa * cru!ar%a os el bo(uete del seto a la una en &unto de la adrugada, M, Aue en lugar de acostarnos en la ca a a oscuras hasta la una- los dos- en cuanto nuestras es&osas se dur ieran- ba/ar%a os sin hacer ruido a la cocina * beber%a os ca50, N, Aue recurrir%a os al ti bre de la &uerta en el su&uesto de (ue se &resentara alg7n i &re.isto, O, Aue la hora de .ol.er a nuestras res&ecti.as casas a tra.0s del seto ser%an las dos de la adrugada, P, Aue durante nuestra &er anencia en ca a a/ena a las &reguntas de la u/er #si las hab%aQ contestar%a os con un >B$u C@ &ronunciado con los labios bien a&retados, R, Aue *o deb%a renunciar in ediata ente a los cigarrillos * habituar e a 5u ar en &i&a &ara >oler@ igual (ue )err*, S, Aue in ediata ente e &e!ar%a os a usar las &ara des&u0s del a5eitado, is as arcas de brillantina * loci'n ucho hablar- acorda os los siguientes

JT, Aue- en .ista de que ambos nos acost)bamos sin quitarnos el relo& de pulsera y que el m!o y el suyo ten!an m)s o menos la misma forma, no los intercambiar!amos. inguno de los dos llevaba anillo.

JJ, Aue cada uno de nosotros deb%a lle.ar enci a algo ins'lito (ue la u/er identi5icase sin lugar a dudas con su &ro&io arido, Por consiguiente- in.enta os lo (ue di os en lla ar >El truco del es&aradra&o@, Consist%a en lo siguienteF la noche del d%a >D@- cuando los dos atri onios llegasen a casa &rocedentes del restaurante- a bos aridos ir%a os a la cocina diciendo (ue nos a&etec%a un &oco de (ueso, Dna .e! en la cocina- los dos nos &egar%a os un tro!o grande de es&aradra&o en el dedo %ndice de la ano derecha, Luego- al .ol.er /unto a nuestras res&ecti.as es&osas- les ostrar%a os el dedo * dir%a osF >Me he cortado, No es nada- &ero sangra un &oco@, De esta aneracuando al cabo de un rato ca bi8ra os de ca a- las dos u/eres notar%an clara ente el es&aradra&o #el ho bre se cuidar%a de (ue as% 5ueraQ * lo asociar%an directa ente con su &ro&io es&oso, +e trataba de una i &ortante estratage a &sicol'gica- calculada &ara disi&ar cual(uier sos&echa- &or &e(ue1a (ue 5uese- (ue &udiera entrar en el cerebro de las dos he bras, $asta a(u% nuestros &lanes b8sicos, Luego .ino lo (ue en nuestras notas bauti!a os con el no bre de >5a iliari!aci'n con el terreno@, Pri era ente )err* e instru*' a %, Me so eti' a un entrena iento de tres horas en su &ro&ia casa un do ingo &or la tardea&ro.echando (ue su u/er * los ni1os no estaban, Nunca hab%a entrado en el dor itorio de )err* * +a antha, +obre la esita del tocador estaban los &er5u es de +a antha- sus ce&illos * sus otras cositas, Dn &ar de edias colgaba del res&aldo de una silla, +u ca is'n- (ue era blanco * a!ul- colgaba detr8s de la &uerta (ue conduc%a al cuarto de ba1o, <De acuerdo <di/o )err*<, La habitaci'n estar8 co &leta ente a oscuras cuando entres, +a antha duer e en este lado- de anera (ue tendr8s (ue dar la .uelta a la ca a de &untillas * eterte en ella &or el otro lado, =o* a .endarte los o/os &ara (ue &racti(ues un &oco, Al &rinci&io- con los o/os .endados- .agu0 &or toda la habitaci'n co o un borracho, Pero des&u0s de casi una hora de traba/o- consegu% hacer el recorrido bastante bien, Peroantes de (ue )err* e diera el .isto bueno de5initi.o- tu.e (ue ir- con los o/os .endadosdesde la &uerta de la calle hasta la escalera- cru!ando el .est%bulo- &asando luego &or delante de los cuartos de los ni1os- entrando en la habitaci'n de +a antha * aterri!ando en el lugar e4acto, 6 tu.e (ue hacerlo en silencio- igual (ue un ladr'n, ?odo ello re(uiri' tres horas de duro traba/o- &ero al 5inal le cog% el tran(uillo, El do ingo siguiente &or la a1ana- ientras Mar* * los ni1os estaban en la iglesiatu.e la o&ortunidad de dar a )err* la is a instrucci'n en i casa, A&rendi' 8s de&risa (ue *o *- al cabo de una hora- *a hab%a su&erado la &rueba de los o/os .endados sin eter la &ata ni una sola .e!, Iue durante esta o&eraci'n cuando decidi os desconectar la la &arilla de cabecera de las dos u/eres al entrar en la alcoba, As% (ue )err* &ractic' la o&eraci'n de encontrar el enchu5e * tirar de 0l sin (uitarse la .enda de los o/os * el 5in de se ana siguiente *o hice lo is o en su casa, Lleg' entonces lo (ue era con ucho la &arte 8s i &ortante de nuestro entrena iento, Le di os el no bre de >tirar de la anta@ * 5ue durante la is a cuando a bos tu.i os (ue describir con todo lu/o de detalles el &rocedi iento (ue segu%a os al hacer el a or con nuestras res&ecti.as es&osas, Acorda os no co &licarnos la .ida con .ariaciones e4'ticas (ue 0l o *o &udi0ra os &oner en &r8ctica ocasional ente, Nos ocu&a os e4clusi.a ente de ense1arnos utua ente el &rocedi iento 8s rutinario- el (ue utili!8ra os con a*or 5recuencia * (ue- &or tanto- 5uera el enos susce&tible de le.antar sos&echas, La sesi'n tu.o lugar en i o5icina a las seis de la tarde de un i0rcoles- cuando el &ersonal *a se hab%a ido a casa, Al &rinci&io los dos nos senti os algo a!orados * ninguno

(uer%a ser el &ri ero en e &e!ar, De odo (ue sa(u0 la botella de 2his3* * des&u0s de to arnos un &ar de co&as solta os la lengua * e &e!' la lecci'n, Mientras )err* hablaba *o to aba notas * .ice.ersa, Al 5inal de todo- result' (ue la 7nica di5erencia real entre el &rocedi iento de )err* * el %o resid%a en el tie &o, BPero enuda di5erencia eraC Ul se to aba las cosas #si ha* (ue creer lo (ue di/oQ con tanta cal a * &rolongaba los o entos hasta tal &unto (ue e &regunt0 en silencio si su &are/a no se dor ir%a en &leno acto, +in e bargo- i isi'n no consist%a en criticar- sino en co&iar- as% (ue no di/e nada, )err* no se de decirF ostr' tan discreto, Al 5inali!ar i descri&ci'n &ersonal- tu.o la te eridad

<:De .eras (ue lo haces as%; <:Au0 (uieres decir; <&regunt0, <Aue si ter inas la cosa tan &ronto, <Mira <di/e<- no esta os a(u% &ara darnos lecciones el uno al otro, Esta os a(u% &ara a&render hechos concretos, <6a lo s0 <di/o<, Pero e .o* a sentir un &oco tonto si co&io tu estilo e4acta ente, BDios %oC BLo haces con la ra&ide! de un tren e4&reso al &asar &or una estaci'n &ueblerinaC Me (ued0 ir8ndole 5i/a ente- bo(uiabiertoF e lo has contado- cual(uiera

<No &ongas esa cara de sor&resa <di/o<, ?al co o creer%a (ue,,, <:Aue (u0; <di/e, <Bueno- ol.%dalo <di/o, <Gracias <di/e,

Me sent%a 5urioso, $a* dos cosas en este undo (ue e consta (ue hago de odo in e/orable, Dna es conducir un auto '.il * la otra *a saben ustedes (u0 es, As% (ue .erle ah% sentado- dici0ndo e (ue no sab%a c' o co &ortar e con i &ro&ia es&osa- 5ue una a5renta onstruosa, Era 0l * no *o (uien no sab%a hacerlo, BPobre +a anthaC BLas cosas (ue habr%a tenido (ue so&ortar a lo largo de los a1osC <+iento haber dicho eso <di/o )err*, Ech' &or el gran ca bia!oC <di/o<, :Cu8ndo ser8; <$o* esta os a 8s 2his3* en nuestros .asos<, BBrindo

i0rcoles <contest0<, :Au0 te &arece el s8bado (ue .iene;

<BEs&l0ndidoC <di/o )err*, <Deber%a os hacerlo antes de (ue se nos ol.iden las &r8cticas <di/e<, B+on tantas las cosas (ue ha* (ue recordarC )err* se acerc' a la .entana * ir' los coches (ue &asaban &or la calle,

<De acuerdo <di/o- girando en redondo<, B+er8 el s8bado &r'4i oC Des&u0s cada cual se 5ue a casa en su &ro&io coche, <)err* * *o he os &ensado (ue el s8bado &or la noche &odr%a os lle.aros a ti * a +a antha a cenar 5uera de casa <le di/e a Mar*,

Est8ba os en la cocina * ella &re&araba unas ha burguesas &ara los ni1os, Dio edia .uelta * se (ued' ir8ndo e- con la sart0n en una ano * la cuchara en la otra, +us o/os a!ules iraron directa ente los %os, <BCara ba- =icC <di/o< ,BAu0 sor&resa 8s agradableC Pero :se &uede saber (u0 .a os a celebrar; La ir0 5i/a ente a los o/os * contest0F <Me di/e (ue- &ara .ariar- ser%a agradable .er caras nue.as, +ie &re .e os a la is a gente en las is as casas, Mar* dio un &aso al 5rente * e bes' la e/illa,

<BAu0 bueno eresC <e4cla '<, BC' o te (uieroC <No te ol.ides de tele5onear a la canguro, <No- la lla ar0 esta is a noche <di/o,

El /ue.es * el .iernes &asaron u* a&risa *- de re&ente- lleg' el s8bado, El d%a >D@, Me le.ant0 &resa de una e4citaci'n loca, Des&u0s de desa*unar e sent% inca&a! de estar e (uieto- as% (ue sal% a la.ar el coche, Estaba en &lena tarea cuando )err* a&areci' &or el bo(uete del seto- &i&a en boca, <$ola- chico<, $a llegado el d%a, <6a lo s0 <di/e, ?a bi0n *o ten%a una &i&a en la boca, $ac%a un gran es5uer!o &or 5il 8r ela- &ero costaba antenerla encendida * el hu o e (ue aba la lengua, <:C' o te encuentras; <&regunt' )err*, <De &ri era <re&li(u0<, :6 t7; <Algo ner.ioso <di/o, <No te &ongas ner.ioso- )err*, <Lo (ue .a os a hacer es una barbaridad <di/o<, Es&ero (ue nos salga bien, +egu% sac8ndole brillo al &arabrisas, Era la &ri era .e! (ue .e%a a )err* asustado &or algo, Me &reocu&' un &oco, <Me alegra saber (ue no so os los &ri eros en intentarlo <di/o<, +i nadie lo hubiera hecho anterior ente- no creo (ue e atre.iese, <Esto* de acuerdo <di/e, <Lo (ue e i &ide &oner e de asiado ner.ioso <&rosigui'< es el hecho de (ue tu a igo lo encontrase tan 5ant8stica ente 58cil, <Mi a igo di/o (ue es cosa de coser * cantar <di/e<, Pero &or el a or de Dios)err*- Bno te &ongas ner.ioso ahora (ue *a 5alta &ocoC +er%a un desastre, <No te &reocu&es <di/o<, BPero es e4citanteC :=erdad; <Desde luego (ue lo es <di/e, <Escucha <di/o<, +er8 e/or (ue esta noche sea os &rudentes con la bebida, e

<Buena idea <di/e<, Nos .ere os a las ocho *

edia,

A las ocho * edia +a antha- )err*- Mar* * *o sali os en el coche de )err* hacia el restaurante >Bill*Vs@- cu*a es&ecialidad eran los 5iletes, A &esar de su no bre- el restaurante era caro * de ucha clase * las chicas se hab%an .estido de largo &ara la ocasi'n, +a antha lle.aba algo de color .erde (ue no e &e!aba hasta llegar a la itad de su seno * *o no recordaba haberla .isto /a 8s tan her osa co o a(uella noche, En nuestra esa hab%a .elas, +a antha se sent' en5rente de % *- cada .e! (ue se inclinaba hacia adelante- acercando el rostro a la lu! de las .elas- &od%a .er a(uella di inuta cresta de &iel en el centro de su labio in5erior, <=a os a .er <di/o- cogiendo el to ar esta noche; en7 (ue el ca arero le o5rec%a<, :Au0 .o* a

>B)o- /o- /oC <&ens0<, B$e a(u% una buena &reguntaC@ ?odo 5ue co o una seda en el restaurante * las chicas se lo &asaron u* bien, Cuando regresa os a casa de )err* eran las doce enos cuarto, +a antha nos in.it' a entrar &ara to arnos una 7lti a co&a, <Gracias <di/e<- &ero es un &o(uit%n tarde, 6 tengo (ue lle.ar a la canguro en coche a su casa, As% (ue Mar* * *o cru!a os el seto, Ahora me di&e al entrar por la puerta principal6. Ahora empie5a la cuenta atr)s. (engo que mantener la cabe5a despe&ada y no olvidarme de nada.7 Mientras Mar* &agaba a la canguro- e dirig% a la ne.era * encontr0 un tro!o de (ueso canadiense, +a(u0 un cuchillo del ca/'n * un rollo de es&aradra&o del ar ario, Me en.ol.% con es&aradra&o la &unta del dedo %ndice de la ano derecha * es&er0 a (ue Mar* se .ol.iera hacia %, <Me he cortado <di/e- le.antando el dedo &ara (ue lo .iese<, No es nada- &ero sangra un &o(uito, <Cre%a (ue *a hab%as co ido su5iciente &or ho* <5ue todo lo (ue di/o, Pero el es&aradra&o se le grab' en la &arte de i isi'n, ente * con ello (ued' cu &lida la &ri era

Lle.0 a la canguro a su casa *- cuando .ol.% * entr0 en el dor itorio- eran casi las doce * Mar* *a estaba edio dor ida con la lu! a&agada, A&agu0 la l8 &ara de i esita de noche * entr0 en el ba1o &ara desnudar e, Me entretu.e all% durante unos die! inutos *- al salir- Mar*- co o es&eraba- *a estaba bien dor ida, Me &areci' (ue no .al%a la &ena eter e en la ca a con ella, As% (ue e li it0 a a&artar un &oco la ro&a de i lado &ara (ue a )err* le resultase 8s 58cil acostarseE luego- con las !a&atillas &uestas- ba/0 a la cocina * enchu50 la ca5etera el0ctrica, Eran las doce * diecisiete inutos, Ialtaban cuarenta * tres inutos, el A las doce treinta * cinco inutos sub% a co &robar si Mar* * los ni1os dor %an, ?odo undo dor %a a &ierna suelta,

A las doce cincuenta * cinco inutos- cinco inutos antes de la hora cero- .ol.% a subir &ara lle.ar a cabo una 7lti a co &robaci'n, Me acer(u0 directa ente a Mar* * susurr0 su no bre, No contest', Es&l0ndido, >BLleg' la horaC <&ens0<, BEn archaC@

Me &use un i &er eable arr'n sobre el &i/a a *V a&agu0 la lu! de la cocina &ara (ue toda la casa (uedara a oscuras, Cerr0 de gol&e la &uerta &rinci&al, 6 luego- sintiendo una gran eu5oria- sal% de la casa * e intern0 en la noche, En nuestra calle no hab%a 5aroles, ?a &oco hab%a luna ni se .e%a una sola estrella, La noche era negra- negr%si a- &ero el aire era c8lido * so&laba un &oco de brisa &rocedente de alguna &arte, Dirig% is &asos hacia el bo(uete del seto, Cuando estu.e u* cerca consegu% distinguir el seto * encontr0 el bo(uete, Me (ued0 es&erando all%, Luego o% los &asos de )err*- acerc8ndose, <$ola- chico <susurr'<, :?odo en orden; <Lo tienes todo &re&arado <contest0- ta bi0n susurrando, a +igui' su ca ino- o% sus &ies cal!ados con !a&atillas cru!ando el c0s&ed en direcci'n i casa, Ech0 a andar hacia la su*a,

Abr% la &uerta &rinci&al de )err*, Dentro estaba a7n 8s negro (ue 5uera, Cerr0 la &uerta con cuidado, Me (uit0 el i &er eable * lo colgu0 en el tirador de la &uerta, Des&u0s e (uit0 las !a&atillas * las de/0 contra la &ared- al lado de la &uerta, Me era, literal ente i &osible .er is &ro&ias anos, ?en%a (ue hacerlo todo a tientas, Me alegr0 de (ue )err* e hubiese hecho &racticar con los o/os .endados durante tantas horas, No eran is &ies sino is dedos los (ue e guiaban, Los dedos de una ano o de la otra en ning7n o ento de/aban de estar en contacto con alguna cosa- una &ared- la barandilla- un ueble- la cortina de alguna .entana, En todo o ento sab%a o cre%a saber e4acta ente d'nde e encontraba, Pero sent%a un no s0 (u0 e4tra1o al cru!ar de &untillas la casa de otra &ersona en &lena noche, Mientras sub%a a tientas la escalera e &use a &ensar en los ladrones (ue hab!an entrado en nuestra casa el invierno pasado y se hab!an llevado el televisor. 8uando vino la polic!a al d!a siguiente les ense9" el enorme cagarro que yac!a sobre la nieve enfrente del gara&e. <Casi sie &re hacen eso <di/o uno de los &olic%as<, No &ueden e.itarlo, Est8n asustados, Llegu0 a lo alto de las escaleras, Cruc0 el descansillo sin de/ar de &al&ar la &ared con los dedos de la ano derecha, E &ec0 a ca inar &or el &asillo- &ero e detu.e cuando i ano encontr' la &uerta de la &ri era habitaci'n de los ni1os, Estaba ligera ente entreabierta, Aguc0 el o%do, $asta % lleg' la res&iraci'n aco &asada de Robert Rainbo2de ocho a1os de edad, +egu% a.an!ando, Encontr0 la &uerta del segundo dor itorio de los ni1os, Uste era el de Bill*- de seis a1os- * de A anda- de tres, Me (ued0 unos segundos escuchando, ?odo iba bien, El dor itorio &rinci&al estaba al 5inal del &asillo- unos cuatro etros 8s all8, Llegu0 a la &uerta, De acuerdo con los &lanes- )err* la hab%a de/ado abierta, Entr0, Me (ued0 absoluta ente in '.il a &ocos &asos de la &uerta- escuchando atenta ente &or si se o%a alguna se1al de (ue +a antha estaba des&ierta, El silencio era total, Iui &al&ando la &ared hasta (ue llegu0 al lado de la ca a donde dor %a +a antha, In ediata ente e arrodill0 * bus(u0 el enchu5e de la l8 &ara de su esita de noche, E4tra/e la cla.i/a * la de&osit0 sobre la al5o bra, Mu* bien, Ahora hab%a enos &eligro, Me le.ant0, No &od%a .er a +a antha * al &rinci&io ta &oco &od%a o%r nada, Me inclin0 sobre )a ca a, Ah- s%- &ude o%r su res&iraci'n, De re&ente lleg' hasta i nari! una .aharada del 5uerte &er5u e de al i!cle (ue se hab%a &uesto a(uella noche, +ent% (ue la sangre ba/aba corriendo hacia is ingles, R8&ida ente e dirig% de &untillas hacia el otro lado de la ca a- &al&ando sua.e ente el borde de 0sta con dos dedos,

Lo 7nico (ue e 5altaba &or hacer era eter e dentro, As% lo hice- &ero- al a&o*ar el &eso de i cuer&o sobre el colch'n- el cru/ido de los uelles del so ier son' co o si alguien estu.iera dis&arando un 5usil en la alcoba, Me (ued0 in '.il- conteniendo la res&iraci'n, El cora!'n e lat%a co o una 8(uina en la garganta, +a antha estaba de es&aldas a %, No se o.i', ?ir0 de la ro&a de la ca a hasta cubrir e el &echo * e .ol.% hacia ella, Dn calorcillo 5e enino sal%a de su cuer&o * e en.ol.%a, BAdelanteC BAhoraC Alargu0 una ano * le to(u0 el cuer&o, +u ca is'n era c8lido * sedoso, A&o*0 la ano sua.e ente en sus uslos, +igui' sin o.erse, Es&er0 uno o dos inutos- luego de/0 (ue la ano a&o*ada en el uslo a.an!ara e iniciase las e4&loraciones, Lenta entedeliberada ente * u* acertada ente is dedos e &e!aron el &roceso de enardecerla, +a antha se ur ur'F o.i', Dio edia .uelta * (ued' boca arriba, Luego- con .o! so1olienta-

<BOh- (ueridoC,,, BOh- (uerid%si oC,,, B+anto cielo- a orC,,, 6o- &or su&uesto- no di/e nada, Me li it0 a &roseguir la tarea, Pasaron un &ar de inutos,

+a antha *ac%a co &leta ente in '.il, Pas' otro inuto, Luego otro, Ella no o.i' ni un 7sculo,

E &ec0 a &reguntar e cu8nto tie &o tardar%a en encenderse, Perse.er0, Pero- :&or (u0 a(uel silencio; :Por (u0 a(uella in o.ilidad absoluta * total- a(uella &ostura &arali!ada; De re&ente di con la e4&licaci'n, BMe hab%a ol.idado &or co &leto de )err*C BEra tal i e4citaci'n (ue e hab%a ol.idado co &leta ente de su &rocedi iento &ersonalC BLo estaba haciendo a i anera en .e! de a la sir.aC +u 5or a de hacerlo era ucho 8s co &le/a (ue la %a, Era rid%cula ente co &licada, Era de todo &unto innecesaria, Pero era la rutina a la (ue +a antha estaba acostu brada, 6 ahora se daba cuenta de la di5erencia * trataba de adi.inar (u0 diantres estaba &asando, Pero ya era demasiado tarde para cambiar de direccin. Tena que seguir. +egu%, La u/er (ue *ac%a a i lado era co o un deba/o de su &iel, E &ec0 a sudar, De re&ente &ro5iri' un ge ido e4tra1o, M8s &ensa ientos horribles cru!aron &or i cerebro, :Estar%a en5er a; :Le estar%a dando un ata(ue al cora!'n; :Deb%a *o salir &itando de all%; +a antha .ol.i' a gru1ir- esta .e! 8s 5uerte, De &ronto e4cla ' >B+%Hs%Hs%Hs%Hs%C@ *- al igual (ue una bo ba cu*a echa retardada hubiese alcan!ado &or 5in la dina ita- hi!o e4&losi'n * .ol.i' a la .ida, Me a&res' entre sus bra!os * .ino &or % con tan incre%ble 5erocidad (ue tu.e la sensaci'n de ser atacado &or un tigre, :O ser%a e/or decir >tigresa@; e e uelle enroscado, Not0 la tensi'n

Ni en sue1os hab%a &ensado (ue una u/er &udiera hacer las cosas (ue +a antha hi!o a continuaci'n, Era un torbellino- un torbellino deslu brante * 5ren0tico (ue

arranc' de ra%! * e hi!o girar * girar ele.8ndo e hacia el 5ir a ento- hacia lugares de cu*a e4istencia nada sab%a, 6o no a&ort0 nada, :C' o &od%a a&ortar algo; Me .e%a reducido a la i &otencia, 6o era la ho/a de &al era girando * girando &or los aires- el cordero entre las garras del tigre, A&enas si &od%a res&irar, A &esar de todo- result' e4citante rendirse ante una u/er .iolenta * durante los siguientes die!- .einte- treinta inutos <:c' o iba a saber e4acta ente cu8nto tie &o;< la tor enta sigui' rugiendo, Mas no es i intenci'n obse(uiar al lector con detalles escabrosos, No so* &artidario de la.ar la ro&a en &7blico, Lo siento- &ero no ha* (ue darle 8s .ueltas, Es&ero- sin e bargo- (ue i reticencia no cause un anticl% a4 de asiado 5uerte, Desde luego- no hubo ning7n >anti@ en i &ro&io cli a4 * durante el 7lti o * abrasador &aro4is o &ro5er% un grito (ue deber%a haber des&ertado a todo el .ecindario, Luego e derru b0 * (ued0 co o un odre .ac%o, +a antha- co o si no hubiera hecho 8s (ue beberse un .aso de agua- se li it' a .ol.erse de es&aldas a % * dor irse de nue.o, Puf! Me (ued0 (uieto- recu&er8ndo e &oco a &oco, Co o .er8n- hab%a acertado en lo (ue di/e acerca de a(uella cosita (ue ten%a en el labio in5erior- :no es .erdad; Ahora (ue lo &ienso- hab%a acertado 8s o enos en todo lo re5erente a a(uella incre%ble a.entura, BAu0 triun5oC Me sent%a ara.illosa ente rela/ado * e4hausto, Me &regunt0 (u0 hora ser%a, Mi relo/ no era lu inoso, Lo e/or era (ue e 5uese *a, Me le.ant0 de la ca a, A tientas- aun(ue esta .e! no tan cautelosa ente co o antes- di la .uelta a la ca a- sal% del dor itorio- recorr% el &asillo- ba/0 las escaleras * entr0 en el .est%bulo de la casa, Encontr0 i i &er eable * las !a&atillas, Me los &use, Lle.aba un encendedor en el bolsillo del i &er eable, Lo utilic0 &ara .er (u0 hora era, Ialtaban ocho inutos &ara las dos, Era 8s tarde de lo (ue e 5iguraba, Abr% la &uerta &rinci&al * sal% a la negra noche, Mis &ensa ientos co en!aron a concentrarse en )err*, :Estar%a bien; :+e habr%a salido con la su*a; A.anc0 en la oscuridad hacia el bo(uete del seto, <$ola- chico <susurr' una .o! a <B)err*C <:?odo bien; <&regunt' )err*, <Iant8stico <di/e<, Aso broso, :6 t7,,, (u0; <Lo is o <di/o, =i sus dientes blancos sonri0ndo e en la oscuridad<, BLo he os conseguido- =icC <susurr'- toc8ndo e el bra!o<, B?en%as ra!'nC B$a 5uncionadoC B$a sido sensacionalC <Nos .ere os a1ana <susurr0<, =ete a casa, Nos se&ara os, Cruc0 el seto * entr0 en i casa, Al cabo de tres minutos me encontraba de vuelta en mi cama, sano y salvo, con mi propia esposa durmiendo profundamente a mi lado. El d%a siguiente era do ingo, Me le.ant0 a las ocho * edia * ba/0 en &i/a a * bata a &re&arar el desa*uno &ara la 5a ilia- co o hago todos los do ingos, Mar* segu%a i lado,

dur iendo arriba, Los dos chicos- =%ctor- de nue.e a1os- * 9all*- de siete- *a estaban aba/o, <$ola- &a&8 <di/o 9all*, <=o* a &re&arar algo nue.o &ara el desa*uno <anunci0, <:Au0; <di/eron los dos chicos al un%sono, $ab%an ido al &ueblo a buscar el &eri'dico do inical * en a(uel le*endo las historietas de dibu/os, o ento estaban

<Pre&arare os unas tostadas- las untare os con ante(uilla * e4tendere os er elada de naran/a enci a <di/e<, Luego colocare os unas lon/as de tocino sobre la er elada, <Tocino! exclam .!ctor6. :8on mermelada de naranja! ;a lo s". *ero espera a probarlo. #s delicioso. +a(u0 el !u o de &o elo * e beb% dos .asos, Puse otro sobre la esa &ara cuando Mar* ba/ase, Enchu50 la ca5etera el0ctrica- et% el &an en la tostadora * e &ec0 a 5re%r el tocino, En eso estaba cuando Mar* entr' en la cocina, Lle.aba una &renda de gasa .a&orosa- color elocot'n- enci a del ca is'n, <Buenos d%as <di/e- obser.8ndola &or enci a del ho bro sart0n, ientras ani&ulaba la

No contest', +e dirigi' hacia la silla (ue sol%a ocu&ar ante la esa de la cocina * se sent', Luego e &e!' a beberse el !u o de &o elo, No e ir' ni ir' a los chicos, +egu% 5riendo el tocino, <$olaa i <di/o 9all*, ?a &oco esta .e! contest',

El olor de la grasa del tocino e &e!aba a re.ol.er e el est' ago, <Me a&etecer%a un &oco de ca50 <di/o Mar*- sin a&artar los o/os de la resultaba u* e4tra1a, <Marchando <di/e, A&art0 la sart0n del 5uego * r8&ida ente &re&ar0 una ta!a de ca50 instant8neo sin leche, Luego la colo(u0 ante ella, <Muchachos <di/o Mar*- dirigi0ndose a los ni1os<, :Os i &ortar%a ir a leer en otra &arte hasta (ue el desa*uno est0 &re&arado; <:Nosotros; <di/o =%ctor<, :Por (u0; <Por(ue *o lo digo, <:Esta os haciendo algo alo; <&regunt' 9all*, o ento, esa, +u .o!

<No- cari1o- no, +i &le ente (uiero estar a solas con &a&8 un

+ent% (ue e encog%a dentro del &elle/o * e entraron ganas de salir corriendo, Auer%a salir &itando &or la &uerta &rinci&al- correr calle aba/o * esconder e en alguna &arte, <+%r.ete una ta!a de ca50- =ic <di/o Mar*< * si0ntate,

+u .o! era co &leta ente ine4&resi.a, No hab%a en5ado en ella, +i &le ente no hab%a nada, 6 segu%a sin irar e directa ente, Los chicos salieron lle.8ndose consigo la &arte del &eri'dico donde estaban las historietas de dibu/os, <Cerrad la &uerta <les di/o Mar*, Ech0 una cucharadita de ca50 en &ol.o en i ta!a * .ert% agua hir.iendo enci a, Des&u0s a1ad% leche * a!7car, El silencio era a&abullante, Me acer(u0 a la esa * e sent0 ante Mar*, ?u.e la sensaci'n de haber e sentado en la silla el0ctrica, <Esc7cha e- =ic <di/o ella- irando el interior de su ta!a de ca50<, Auiero de/ar esto bien sentado antes de (ue &ierda el do inio de % is a * no &ueda decirlo, <BPor el a or de DiosC :A (u0 .iene tanto dra a; <&regunt0<, :$a ocurrido algo; <+%- =ic- ha ocurrido algo, <:Au0; Estaba &8lida- ine4&resi.a * distante- inconsciente de la cocina a su alrededor, <Adelante- &ues- Bdese buchaC <di/e- haciendo aco&io de .alor, <Lo (ue .o* a decir no te gustar8 ucho <di/o * sus o/os grandes * a!ulesobsesionados- se &osaron unos instantes en i cara antes de cla.arse de nue.o en la ta!a de ca50, <:Au0 es eso que no va a gustarme mucho1 6pregunt". El terror e &e!aba a re.ol.er e las tri&as, Me sent%a igual (ue los ladrones de los (ue e hablara el &olic%a, <6a sabes (ue detesto hablar de hacer el a or * de esa clase de cosas <di/o<, No te he hablado ni una sola .e! de ello en todo el tie &o (ue lle.a os casados, <Es .erdad <di/e, Bebi' un sorbo de ca50- &ero sin &aladearlo, <La .erdad es <di/o< (ue nunca algo (ue sie &re he detestado, e ha gustado, +i de .eras (uieres saberlo- es

<:Au0 es lo (ue sie &re has detestado; <&regunt0, <El se4o <di/o<, $acerlo, <B+anto DiosC <e4cla 0, <Nunca e ha &ro&orcionado si(uiera un 8&ice de &lacer,

La declaraci'n resultaba de oledora de &or s%- &ero lo &eor a7n no hab%a llegado, Estaba seguro de ello, <Lo la ento si te has lle.ado una sor&resa <a1adi', No se e ocurri' nada (ue decir- as% (ue &er anec% callado,

+us o/os .ol.ieron a a&artarse de la ta!a * se cla.aron en los %os- .igilantes- co o si estu.iesen calculando algo- luego se &osaron de nue.o en la ta!a,

<No &ensaba dec%rtelo /a 8s <&rosigui'<, 6 nunca te lo hubiera dicho de no ser &or lo de anoche, <:Au0 ocurri' anoche; <&regunt0 des&acio, <Pues anoche <di/o< a.erigW0 la .erdad de todo el asunto, <:De .eras; Me ir' directa enteE su cara estaba abierta co o una 5lor, e o.%,

<+% <di/o<, ?al co o te digo, No

<BCari1oC <e4cla '- le.ant8ndose de un salto- abalan!8ndose sobre % * d8ndo e un beso enor e<, BMuch%si as gracias &or lo de anocheC BEstu.iste ara.illosoC B6 *o estu.e ara.illosaC BLos dos estu.i os ara.illososC BNo &ongas esa cara tan a!oradacari1o %oC BDeber%as sentirte orgulloso de ti is oC BEstu.iste 5ant8sticoC B?e (uieroC B?e (uieroC B?e (uieroC +egu% sentado- sin reaccionar, +e inclin' ante %* e rode' los ho bros con un bra!o,

<6 ahora <di/o dulce ente<, Ahora (ue has,,, no s0 u* bien c' o decirlo,,, ahora (ue has descubierto (u0 es lo (ue necesito... :a partir de ahora todo va a ser maravilloso< +egu% in o.ili!ado en la silla, Mar* regres' lenta ente a la su*a, Dna gruesa l8gri a surcaba una de sus e/illas, No acert0 a e4&licar e el &or(u0, <$e hecho bien en dec%rtelo- :.erdad; <di/o- sonriendo a tra.0s de sus l8gri as, <+% <di/e<, Desde luego, Me le.ant0 * e acer(u0 a la cocina el0ctrica &ara no tener (ue irarla cara a cara, Por la .entana de la cocina .i a )err* (ue cru!aba su /ard%n con el &eri'dico do inical ba/o el bra!o, $ab%a cierto rit o alegre en su ca inar- una es&ecie de saltito de triun5o en cada &aso (ue daba *- al llegar a los escalones del &orche- los subi' de dos en dos,

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