EL CAPITÁN

VENENO
Pedro Antonio de Alarcón
AL SEÑOR
D. MANUEL TAMAYO Y BAUS
Secretario perpetuo de la Real Academia Española.

MI MUY UERIDO MANUEL!
"ace al#u$as sema$as %ue& e$trete$ie$do $uestros ocios ca$iculares e$ esta sose#ada
'illa de (aldemoro& de do$de )a 'amos * re#resar * la 'eci$a corte& +u,e de re-erirte la
+istoria de EL .A/IT0N (ENENO& tal ) como 'i'1a i$2dita e$ el arc+i'o de mi
ima#i$aci3$4 ) recordar*s %ue& mu) pre$dado del asu$to& me e5citaste co$ 'i'as i$sta$cias
* %ue la escri,iese& e$ la se#uridad 6-uero$ tus ,o$dadosas pala,ras7 de %ue me dar1a
materia para u$a i$teresa$te o,ra.
Ya est* la o,ra escrita& ) +asta impresa4 ) a+1 te la e$'1o. 8.ele,rar2 $o +a,er
de-raudado tus espera$9as4 )& por s1 3 por $o& te la dedico estrat2#icame$te& po$ie$do ,a:o
el amparo de tu #lorioso $om,re& )a %ue $o la -orma literaria& el -o$do& %ue ta$ ,ue$o te
pareci3& de la +istoria de mi .A/IT0N (ENENO.
Adi3s& #e$eroso +erma$o. Sa,es cu*$to te %uiere ) te admira tu a-ect1simo +erma$o
me$or&
/EDRO.
(ALDEMORO& ;< de septiem,re de =>>=.
/arte /rimera
"eridas e$ el cuerpo

8 I 8
U$ poco de +istoria pol1tica
La tarde del ;? de mar9o de =>@> +u,o tiros ) cuc+illadas e$ Madrid e$tre u$ puñado
de paisa$os %ue& al e5pirar& la$9a,a$ el +asta e$to$ces e5tra$:ero #rito de A(i'a la
RepB,licaC& ) el E:2rcito de la Mo$ar%u1a española 6tra1do 3 creado por Ataul-o&
reco$stitu1do por D. /ela)o ) re-ormado por Trastamara7& de %ue * la sa93$ era :e-e
'isi,le& e$ $om,re de Doña Isa,el II& el /reside$te del .o$se:o de Mi$istros ) Mi$istro de
la Duerra& D. Ram3$ Mar1a Nar'*e9.....
Y ,asta co$ esto de +istoria ) de pol1tica& ) pasemos * +a,lar de cosas me$os sa,idas )
m*s ame$as& * %ue diero$ ori#e$ 3 co)u$tura a%uellos lame$ta,les aco$tecimie$tos.

8 II 8
Nuestra +ero1$a
E$ el piso ,a:o de la i9%uierda de u$a +umilde pero #raciosa ) limpia casa de la calle
de /reciados& calle mu) estrec+a ) retorcida e$ a%uel e$to$ces& ) teatro de la re-rie#a e$
tal mome$to& 'i'1a$ solas& esto es& si$ la compañ1a de +om,re $i$#u$o& tres ,ue$as )
piadosas mu:eres& %ue muc+o se di-ere$cia,a$ e$tre s1 e$ cua$to al s2r -1sico ) estado
social& puesto %ue 2ra$se %ue se era$ u$a señora ma)or& 'iuda& #uipu9coa$a& de aspecto
#ra'e ) disti$#uido4 u$a +i:a su)a& :o'e$& soltera& $atural de Madrid ) ,asta$te #uapa&
au$%ue de tipo di-ere$te al de la madre 6lo cual da,a * e$te$der %ue +a,1a salido e$ todo *
su padre74 ) u$a dom2stica& imposi,le de -iliar 3 descri,ir& si$ edad& -i#ura $i casi se5o
determi$a,les& ,auti9ada& +asta cierto pu$to& e$ Mo$doñedo& ) * la cual )a +emos +ec+o
demasiado -a'or 6como tam,i2$ se lo +i9o a%uel señor .ura7 co$ reco$ocer %ue
perte$ec1a * la especie +uma$a.....
La me$cio$ada :o'e$ parec1a el s1m,olo 3 represe$taci3$& 'i'a ) co$ -aldas& del se$tido
comB$! tal e%uili,rio +a,1a e$tre su +ermosura ) su $aturalidad& e$tre su ele#a$cia )
se$cille9& e$tre su #racia ) modestia. Eacil1simo era %ue pasase i$ad'ertida por la '1a
pB,lica& si$ al,orotar * los #ala$teadores de o-icio& pero imposi,le %ue $adie de:ara de
admirarla ) pre$darse de sus mBltiples e$ca$tos& lue#o %ue -i:ase e$ ella la ate$ci3$. No
era& $o 63& por me:or decir& $o %uer1a ser7& u$a de esas ,eldades llamati'as aparatosas&
-ulmi$a$tes& %ue atrae$ todas las miradas $o ,ie$ se prese$ta$ e$ u$ sal3$& teatro 3 paseo
) %ue compromete$ 3 a$ula$ al po,rete %ue las acompaña& sea $o'io& sea marido& sea
padre& sea el mism1simo preste Fua$ de las I$dias..... Era u$ co$:u$to sa,io ) arm3$ico& de
per-eccio$es -1sicas ) morales& cu)a prodi#iosa re#ularidad $o e$tusiasma,a al pro$to&
como $o e$tusiasma$ la pa9 $i el orde$4 3 como aco$tece co$ los mo$ume$tos ,ie$
proporcio$ados& do$de $ada $os c+oca $i mara'illa +asta %ue -ormamos :uicio de %ue& si
todo resulta lla$o& -*cil ) $atural& co$siste e$ %ue todo es i#ualme$te ,ello. Di:2rase %ue
a%uella diosa +o$rada de la clase media +a,1a estudiado su modo de 'estirse& de pei$arse&
de mirar& de mo'erse& de co$lle'ar& e$ -i$& los tesoros de su espl2$dida :u'e$tud e$ tal
-orma ) ma$era& %ue $o se la cre)ese pa#ada de s1 misma& $i presu$tuosa $i i$cita$te& si$o
mu) di-ere$te de las deidades por casar %ue +ace$ -eria de sus +ec+i9os ) 'a$ por esas
calles de Dios dicie$do * todo el mu$do! Esta casa se 'e$de..... 3 se al%uila.
/ero $o $os dete$#amos e$ -loreos $i di,u:os& %ue es muc+o lo %ue te$emos %ue
re-erir& ) po%u1simo el tiempo de %ue dispo$emos.

8 III 8
Nuestro +2roe
Los repu,lica$os dispara,a$ co$tra la tropa desde la es%ui$a de la calle de /ere#ri$os&
) la tropa dispara,a co$tra los repu,lica$os desde la /uerta del Sol& de modo ) -orma %ue
las ,alas de u$a ) otra procede$cia pasa,a$ por dela$te de las 'e$ta$as del re-erido piso
,a:o& si )a $o era %ue i,a$ * dar e$ los +ierros de sus re:as& +aci2$dolos 'i,rar co$
estride$te ruido 2 +irie$do de rec+a9o persia$as& maderas ) cristales.
I#ualme$te pro-u$do& au$%ue 'ario e$ su $aturale9a ) e5presi3$& era el terror %ue
se$t1a$ la madre..... ) la criada. Tem1a la $o,le 'iuda& primero por su +i:a& despu2s por el
resto del #2$ero +uma$o& ) e$ Bltimo t2rmi$o por s1 propia4 ) tem1a la #alle#a& a$te todo&
por su %uerido pelle:o4 e$ se#u$do lu#ar& por su est3ma#o ) por el de sus amas& pues la
ti$a:a de a#ua esta,a casi 'ac1a ) el pa$adero $o +a,1a aparecido co$ el pa$ de la tarde& )
e$ tercer lu#ar& u$ po%uitillo por los soldados 3 paisa$os +i:os de Dalicia %ue pudiera$
morir 3 perder al#o e$ la co$tie$da. 8Y $o +a,lamos del terror de la +i:a& por%ue& )a lo
$eutrali9ase la curiosidad& )a $o tu'iese acceso e$ su alma& m*s 'aro$il %ue -eme$i$a& era
el caso %ue la #e$til do$cella& deso)e$do co$se:os ) 3rde$es de su madre& ) lame$tos 3
aullidos de la criada& am,as esco$didas e$ los apose$tos i$teriores& se escurr1a de 'e9 e$
cua$do * las +a,itacio$es %ue da,a$ * la calle& ) +asta a,r1a las maderas de al#u$a re:a&
para -ormar e5acto :uicio del ser ) estado de la luc+a.
E$ u$a de esas asomadas& peli#rosas por todo e5tremo& 'i3 %ue las tropas +a,1a$
a'a$9ado +asta la puerta de a%uella casa& mie$tras %ue los sediciosos retroced1a$ +asta la
pla9a de Sa$to Domi$#o& $o si$ co$ti$uar +acie$do -ue#o por escalo$es co$ admira,le
sere$idad ) ,ra'ura. 8Y 'i3 asimismo %ue * la ca,e9a de los soldados& ) au$ de los
o-iciales ) :e-es& se disti$#u1a por su e$2r#ica ) de$odada actitud ) por las ardorosas -rases
co$ %ue los are$#a,a * todos& u$ +om,re como de cuare$ta años& de porte -i$o ) ele#a$te&
) delicada ) ,ella& au$%ue dura& -iso$om1a4 del#ado ) -uerte como u$ ma$o:o de $er'ios4
m*s ,ie$ alto %ue ,a:o& ) 'estido medio de paisa$o& medio de militar. ueremos decir %ue
lle'a,a #orra de cuartel co$ los tres #alo$cillos de la i$si#$ia de capit*$4 le'ita ) pa$tal3$
ci'iles& de paño $e#ro4 sa,le de o-icial de i$-a$ter1a ) ca$a$a ) escopeta de ca9ador..... $o
del e:2rcito& si$o de co$e:os ) perdices.
Mira$do ) admira$do esta,a precisame$te la madrileña * ta$ si$#ular perso$a:e&
cua$do los repu,lica$os +iciero$ u$a descar#a so,re 2l& por co$siderarlo si$ duda m*s
temi,le %ue todos los otros& 3 supo$erlo #e$eral& mi$istro 3 cosa as1& ) el po,re .apit*$& 3
lo %ue -uera& ca)3 al suelo& como +erido de u$ ra)o ) co$ la -a9 ,añada e$ sa$#re& e$ ta$to
%ue los re'oltosos +u1a$ ale#reme$te& mu) satis-ec+os de su +a9aña& ) %ue los soldados
ec+a,a$ * correr detr*s de ellos a$+ela$do 'e$#ar al i$-ortu$ado caudillo.....
ued3& pues& la calle sola ) muda& ) e$ medio de ella& te$dido ) desa$#r*$dose& a%uel
,ue$ ca,allero& %ue acaso $o +a,1a e5pirado toda'1a& ) * %uie$ ma$os sol1citas ) piadosas
pudiera$ tal 'e9 li,rar de la muerte..... 8La :o'e$ $o 'acil3 u$ pu$to! corri3 ado$de
esta,a$ su madre ) la dom2stica4 e5plic3les el caso4 d1:oles %ue e$ la calle de /reciados $o
+a,1a )a tiros4 tu'o %ue ,atallar& $o ta$to co$ los prude$t1simos reparos de la #e$erosa
#uipu9coa$a& como co$ el miedo purame$te a$imal de la i$-orme #alle#a& ) * los pocos
mi$utos las tres mu:eres tra$sporta,a$ e$ peso * su +o$esta casa& ) coloca,a$ e$ la alco,a
de +o$or de la salita pri$cipal& so,re la lu:osa cama de la 'iuda& el i$se$si,le cuerpo de
a%uel %ue& si $o -u2 el 'erdadero prota#o$ista de la :or$ada del ;? de mar9o& 'a * serlo de
$uestra particular +istoria.

8 I( 8
El pelle:o propio ) el a:e$o
/oco tardaro$ e$ co$ocer las caritati'as +em,ras %ue el #allardo .apit*$ $o esta,a
muerto& si$o merame$te pri'ado del co$ocimie$to ) se$tidos por resultas de u$ ,ala9o %ue
le +a,1a dado de re-il3$ e$ la -re$te& si$ pro-u$di9ar casi $ada e$ ella. .o$ociero$ tam,i2$
%ue te$1a atra'esada ) acaso -racturada la pier$a derec+a& ) %ue $o de,1a descuidarse $i
por u$ mome$to a%uella +erida& de la cual -lu1a muc+a sa$#re. .o$ociero$& e$ -i$& %ue lo
B$ico 'erdaderame$te Btil ) e-ica9 %ue pod1a$ +acer por el des'e$turado era llamar e$
se#uida * u$ -acultati'o.
8Mam* 6di:o la 'alerosa :o'e$7& * dos pasos de ac*& e$ la acera de e$-re$te& 'i'e el
doctor S*$c+e9.....8Aue Rosa 'a)a ) lo +a#a 'e$irC8 Todo es asu$to de u$ mome$to& )
si$ %ue e$ ello se corra $i$#B$ peli#ro.....
E$ eso so$3 u$ tiro mu) pr35imo& al %ue si#uiero$ cuatro 3 seis& disparados * u$
tiempo ) * ma)or dista$cia. 8Despu2s 'ol'i3 * rei$ar pro-u$do sile$cio.
8AYo $o 'o)C 6#ruñ3 la criada7. Esos %ue o)2ro$se a+ora -uero$ tam,i2$ tiros& ) las
señoras $o %uerr*$ %ue me -usile$ al cru9ar la calle.
8ATo$taC AE$ la calle $o ocurre $adaC 8replic3 la :o'e$& %uie$ aca,a,a de asomarse *
u$a de las re:as.
8Au1tate de a+1& A$#ustiasC 8#rit3 la madre& repara$do e$ ello.
8El tiro %ue so$3 primero 6prosi#ui3 dicie$do la llamada A$#ustias7 ) * %uie$ +a$
co$testado las tropas de la /uerta del Sol& de,i3 de dispararlo desde la #uardilla del
$Bmero =G u$ +om,re mu) -eo& * %uie$ esto) 'ie$do 'ol'er * car#ar el tra,uco.....8Las
,alas& por co$si#uie$te& pasa$ a+ora mu) altas ) $o +a) peli#ro $i$#u$o e$ atra'esar la
calle. AE$ cam,io& -uera la ma)or de las i$-amias %ue de:*ramos morir * este des#raciado
por a+orrar$os u$a li#era molestiaC
8Yo ir2 * llamar al m2dico 8di:o la madre& aca,a$do de 'e$dar * su modo la pier$a rota
del .apit*$.
8AEso $oC 6#rit3 la +i:a& e$tra$do e$ la alco,a7. Hu2 se dir1a de m1I 8AIr2 )o& %ue so)
m*s :o'e$ ) a$do m*s de prisaC 8ABasta$te +as padecido tB )a e$ este mu$do co$ las
dic+osas #uerrasC
8/ues& si$ em,ar#o& AtB $o 'asC 8repiti3 imperiosame$te la madre.
8ANi )o tampocoC 8añadi3 la criada.
8AMam*& d2:ame irC ATe lo pido por la memoria de mi padreC AYo $o te$#o alma para
'er desa$#rarse * este 'alie$te& cua$do podemos sal'arloC 8AMira& mira de %u2 poco le
sir'e$ tus 'e$dasC..... La sa$#re #otea )a por de,a:o de los colc+o$es.
8AA$#ustiasC ATe +e dic+o %ue $o 'a)asC
8No ir2& si $o %uieres4 pero madre m1a& pie$sa e$ %ue mi po,re padre& tu $o,le )
'aleroso marido& $o +a,r1a muerto& cua$do muri3& desa$#rado& e$ medio de u$ ,os%ue& la
$oc+e de u$a acci3$& si al#u$a ma$o misericordiosa +u,iese restañado la sa$#re de sus
+eridas.....
8AA$#ustiasC
8Mam*..... AD2:ameC AYo so) ta$ ara#o$esa como mi padre& au$%ue +e $acido e$ este
p1caro MadridC 8Adem*s& $o creo %ue * las mu:eres se $os +a)a otor#ado $i$#u$a ,ula&
dispe$s*$do$os de te$er ta$ta 'er#Je$9a ) ta$to 'alor como los +om,res.
As1 di:o a%uella ,ue$a mo9a4 ) $o se +a,1a repuesto su madre de asom,ro&
acompañado de sumisi3$ moral 3 i$'olu$tario aplauso& %ue le produ:o ta$ so,era$o
arra$%ue& cua$do A$#ustias esta,a )a cru9a$do imp*'idame$te la calle de /reciados.

8 ( 8
Tra,uca9o
Mire (.& señoraC AMire %u2 +ermosa 'aC 8e5clam3 la #alle#a& ,atie$do palmas )
co$templa$do desde la re:a * $uestra +ero1$a.....
/ero Aa)C& e$ a%uel mismo i$sta$te so$3 u$ tiro mu) pr35imo4 ) como la po,re 'iuda&
%ue tam,i2$ se +a,1a acercado * la 'e$ta$a& 'iera * su +i:a dete$erse ) te$tarse la ropa&
la$93 u$ #rito des#arrador ) ca)3 de rodillas& casi pri'ada de se$tido.
8ANo di2ro$leC ANo di2ro$leC 6#rita,a e$ ta$to la sir'ie$ta7. 8AYa e$tra e$ la casa de
e$-re$teC 8Rep3rtese la señora.....
/ero 2sta $o la o1a. /*lida como u$a di-u$ta& luc+a,a co$ su a,atimie$to& +asta %ue&
+alla$do -uer9as e$ el propio dolor& al93se medio loca ) corri3 * la calle.....& e$ medio de
la cual se e$co$tr3 co$ la impert2rrita A$#ustias& %ue )a re#resa,a se#uida del m2dico.
.o$ 'erdadero delirio se a,ra9aro$ ) ,esaro$ madre 2 +i:a& precisame$te so,re el
arro)o de sa$#re 'ertida por el .apit*$& ) e$traro$ al -i$ e$ la casa& si$ %ue e$ a%uellos
primeros mome$tos se e$terase $adie de %ue las -aldas de la :o'e$ esta,a$ a#u:ereadas por
el ale'oso tra,uca9o %ue le dispar3 el +om,re de la #uardilla al 'erla atra'esar la calle.....
La #alle#a -u2 %uie$& $o s3lo repar3 e$ ello& si$o %ue tu'o la crueldad de pre#o$arlo.
8ADi2ro$leC ADi2ro$leC 6e5clam3 co$ su #ram*tica de Mo$doñedo7 ABie$ +ice )o e$ $o
salirC ABue$os -orados +a,r1a$ a,ierto las ,alas e$ mis tres re-a:osC
Ima#i$2mo$os u$ pu$to el re$o'ado terror de la po,re madre& +asta %ue A$#ustias la
co$'e$ci3 de %ue esta,a ilesa. B*steos sa,er %ue& se#B$ iremos 'ie$do& la i$-eli9
#uipu9coa$a $o +a,1a de #o9ar +ora de salud desde a%uel espa$toso d1a..... Y acudamos
a+ora al malparado .apit*$& * 'er %u2 :uicio -orma de sus +eridas el dili#e$te ) e5perto
doctor S*$c+e9.
8 (I 8
Dia#$3stico ) pro$3stico
E$'idia,le reputaci3$ te$1a a%uel -acultati'o& ) :usti-ic3la de $ue'o e$ la r*pida ) -eli9
primera cura %ue +i9o * $uestro +2roe& restaña$do la sa$#re de sus +eridas co$ medici$as
caseras& ) reduci2$dole ) e$ta,lill*$dole la -ractura de la pier$a si$ m*s au5iliares %ue las
tres mu:eres. 8/ero como e5positor de su cie$cia& $o se luci3 ta$to& pues el ,ue$ +om,re
adolec1a del 'icio oratorio de /ero Drullo.
Desde lue#o respo$di3 %ue el .apit*$ $o morir1a& Kdado %ue saliese a$tes de
'ei$ticuatro +oras de a%uel pro-u$do amodorramie$toL& i$dicio de u$a #ra'e co$moci3$
cere,ral& causada por la lesi3$ %ue e$ la -re$te le +a,1a producido u$ pro)ectil o,licuo
6disparado co$ arma de -ue#o& si$ %ue,ra$tarle& au$%ue s1 co$tu$di2$dole& el +ueso
-ro$tal7& Kprecisame$te e$ el sitio e$ %ue te$1a la +erida& * co$secue$cia de $uestras
des#raciadas discordias ci'iles ) de +a,erse me9clado a%uel +om,re e$ ellasL4 añadie$do
e$ se#uida& por '1a de #losa& %ue si la susodic+a co$moci3$ cere,ral $o cesa,a de$tro del
pla9o marcado& el .apit*$ morir1a si$ remedio& Ke$ señal de +a,er sido demasiado -uerte el
#olpe del pro)ectil4 ) %ue& respecto * si cesar1a 3 $o cesar1a la tal co$moci3$ a$tes de las
'ei$ticuatro +oras& se reser'a,a su pro$3stico +asta la tarde si#uie$teL.
Dic+as estas 'erdades de * -olio& recome$d3 muc+1simo& ) +asta co$ pesade9 6si$ duda
por co$ocer ,ie$ * las +i:as de E'a7& %ue cua$do el +erido reco,rase el co$ocimie$to $o le
permitiera$ +a,lar& $i le +a,lara$ ellas de cosa al#u$a& por ur#e$te %ue les pareciese e$trar
e$ co$'ersaci3$ co$ 2l4 de:3 i$struccio$es 'er,ales ) recetas escritas para todos los casos
) accide$tes %ue pudiera$ so,re'e$ir4 %ued3 e$ 'ol'er al otro d1a& au$%ue tam,i2$ +u,iese
tiros& * -uer de +om,re ta$ ca,al como ,ue$ m2dico ) como i$oce$te orador& ) se marc+3
* su casa& por si le llama,a$ para otro apuro seme:a$te4 $o& empero& si$ aco$se:ar * la
co$tur,ada 'iuda %ue se acostara tempra$o& pues $o te$1a el pulso e$ ca:a& ) era mu)
posi,le %ue le e$trase u$a poca -ie,re al lle#ar la $oc+e..... 6%ue )a +a,1a lle#ado7.

8 (II 8
E5pectaci3$
Ser1a$ las tres de la madru#ada& ) la $o,le señora& au$%ue& e$ e-ecto& se se$t1a mu)
mal& co$ti$ua,a * la ca,ecera de su e$-ermo +u2sped& desate$die$do los rue#os de la
i$-ati#a,le A$#ustias& %uie$& $o s3lo 'ela,a tam,i2$& si$o %ue toda'1a $o se +a,1a se$tado
e$ toda la $oc+e.
Er#uida ) %uieta como u$a estatua& perma$ec1a la :o'e$ al pie del e$sa$#re$tado lec+o&
co$ los o:os -i:os e$ el rostro ,la$co ) a-ilado& seme:a$te al de u$ .risto de mar-il& de
a%uel 'aleroso #uerrero * %uie$ ta$to admir3 por la tarde& ) de esta ma$era espera,a co$
'isi,le 9o9o,ra * %ue el si$ 'e$tura despertara de a%uel pro-u$do letar#o& %ue pod1a
termi$ar e$ la muerte.
La dic+os1sima #alle#a era %uie$ ro$ca,a& si +a,1a %ue ro$car& e$ la me:or ,utaca de la
sala& co$ la 'ac1a -re$te cla'ada e$ las rodillas& por $o +a,er ca1do e$ la cue$ta de %ue
a%uella ,utaca te$1a u$ espaldar mu) * prop3sito para recli$ar e$ 2l el occipucio.
(arias o,ser'acio$es 3 co$:eturas +a,1a$ cru9ado la madre ) la +i:a& dura$te a%uella
lar#a 'elada& acerca de cu*l podr1a ser la calidad ori#i$aria del .apit*$& cu*l su car*cter&
cu*les sus ideas ) se$timie$tos. 8.o$ la $imiedad de ate$ci3$ %ue $o pierde$ las mu:eres
$i au$ e$ las m*s terri,les ) solem$es circu$sta$cias& +a,1a$ reparado e$ la -i$ura de la
camisa& e$ la ri%ue9a del relo:& e$ la pulcritud de la perso$a ) e$ las coro$itas de mar%u2s
de los calceti$es del pacie$te. Tampoco de:aro$ de -i:arse e$ u$a mu) 'ie:a medalla de oro
%ue lle'a,a al cuello ,a:o sus 'estiduras& $i e$ %ue a%uella medalla represe$ta,a * la
(ir#e$ del /ilar de Mara#o9a4 de todo lo cual se ale#raro$ so,rema$era& saca$do e$ limpio
%ue el .apit*$ era perso$a de clase ) de ,ue$a ) cristia$a educaci3$. Lo %ue $aturalme$te
respetaro$ -u2 el i$terior de sus ,olsillos& do$de tal 'e9 +a,r1a cartas 3 tar:etas %ue
declarase$ su $om,re ) las señas de su casa4 declaracio$es %ue espera,a$ e$ Dios podr1a
+acerles 2l mismo cua$do reco,rase el co$ocimie$to ) la pala,ra& e$ señal de %ue le
%ueda,a$ d1as %ue 'i'ir.....
Mie$tras ta$to& ) au$%ue la re-rie#a pol1tica +a,1a co$clu1do por e$to$ces& %ueda$do
'ictoriosa la Mo$ar%u1a& o1ase de tiempo e$ tiempo& ora al#B$ tiro remoto ) si$
co$testaci3$& como solitaria protesta de tal 3 cual repu,lica$o $o co$'ertido por la
metralla& ora el so$oro trotar de las patrullas de ca,aller1a %ue ro$da,a$& ase#ura$do el
orde$ pB,lico4 rumores am,os lB#u,res ) -at1dicos& mu) tristes de escuc+ar desde la
ca,ecera de u$ militar +erido ) casi muerto.

8 (III 8
I$co$'e$ie$tes de la KDu1a de EorasterosL
As1 las cosas& ) * poco de so$ar las tres ) media e$ el relo: del Bue$ Suceso& el .apit*$
a,ri3 sB,itame$te los o:os4 pase3 u$a +osca mirada por la +a,itaci3$& -i:3la sucesi'ame$te
e$ A$#ustias ) e$ su madre& co$ cierta especie de temor pueril& ) ,al,uce3
desapaci,leme$te!
8HD3$de dia,los esto)I
La :o'e$ se lle'3 u$ dedo * los la,ios& recome$d*$dole %ue #uardara sile$cio4 pero * la
'iuda le +a,1a se$tado mu) mal la se#u$da pala,ra de a%uella i$terro#aci3$& ) apresur3se *
respo$der!
8Est* (. e$ u$ lu#ar +o$esto ) se#uro& 3 sea e$ casa de la #e$erala Bar,astro& co$desa
de Sa$turce& ser'idora de (.
8AMu:eresC Au2 dia$treC..... 8tartamude3 el .apit*$& e$tor$a$do los o:os& como si
'ol'iese * su letar#o.....
/ero mu) lue#o se $ot3 %ue )a respira,a co$ la li,ertad ) la -uer9a del %ue duerme
tra$%uilo.
8ASe +a sal'adoC 6di:o A$#ustias mu) %uedame$te7. Mi padre estar* co$te$to de
$osotras.
8Re9a$do esta,a por su alma..... 6co$test3 la madre7. AAu$%ue )a 'es %ue el primer
saludo de $uestro e$-ermo $os +a de:ado muc+o %ue desearC
8Me s2 de memoria 6pro-iri3 co$ le$titud el .apit*$& si$ a,rir los o:os7 el Escala-3$ del
Estado Ma)or De$eral del E:2rcito español& i$serto e$ la Du1a de Eorasteros& ) e$ 2l $o
-i#ura& $i +a -i#urado e$ este si#lo $i$#B$ #e$eral Bar,astro.
8ALe dir2 * (.....C 6e5clam3 'i'ame$te la 'iuda7. Mi di-u$to marido.....
8No le co$testes a+ora& mam*..... 6i$terrumpi3 la :o'e$& so$ri2$dose7. Est* delira$do& )
+a) %ue te$er cuidado co$ su po,re ca,e9a. 8ARecuerda los e$car#os del doctor S*$c+e9C
El .apit*$ a,ri3 sus +ermosos o:os4 mir3 * A$#ustias mu) -i:ame$te& ) 'ol'i3 *
cerrarlos& dicie$do co$ ma)or le$titud!
8AYo $o deliro $u$ca& señoritaC ALo %ue pasa es %ue di#o siempre la 'erdad * todo el
mu$do& cai#a el %ue cai#aC
Y dic+o esto& s1la,a por s1la,a& suspir3 pro-u$dame$te& como mu) -ati#ado de +a,er
+a,lado ta$to& ) come$93 * ro$car de u$ modo sordo& cual si a#o$i9ase.
8HDuerme (.& .apit*$I 8le pre#u$t3 mu) alarmada la 'iuda.
El +erido $o respo$di3.

8 IN 8
M*s i$co$'e$ie$tes de la KDu1a de EorasterosL
De:2mosle %ue repose..... 6di:o A$#ustias e$ 'o9 ,a:a& se$t*$dose al lado de su madre7.
8Y supuesto %ue a+ora $o puede oir$os& perm1teme& mam*& %ue te ad'ierta u$a cosa.....
.reo %ue $o +as +ec+o ,ie$ e$ co$tarle %ue eres co$desa ) #e$erala.....
8H/or %u2I
8/or%ue.....& ,ie$ lo sa,es& $o te$emos recursos su-icie$tes para cuidar ) ate$der * u$a
perso$a como 2sta& del modo %ue lo +ar1a$ co$desas ) #e$eralas de 'erdad.
8Hu2 %uiere decir de 'erdadI 6e5clam3 'i'ame$te la #uipu9coa$a7. HTam,i2$ tB 'as *
po$er e$ duda mi cate#or1aI AYo so) ta$ co$desa como la de Mo$ti:o& ) ta$ #e$erala
como la de EsparteroC
8Tie$es ra93$4 pero +asta %ue el Do,ier$o resuel'a e$ este se$tido el e5pedie$te de tu
'iudedad& se#uiremos sie$do mu) po,res.....
8ANo ta$ po,resC Toda'1a me %ueda$ mil reales de los pe$die$tes de esmeraldas& )
te$#o u$a #ar#a$tilla de perlas co$ ,roc+es de ,rilla$tes& re#alo de mi a,uelo& %ue 'ale
m*s de %ui$ie$tos duros& co$ los cuales $os so,ra para 'i'ir +asta %ue se resuel'a mi
e5pedie$te& %ue ser* a$tes de u$ mes& ) para cuidar * este +om,re como Dios ma$da
au$%ue la rotura de la pier$a le o,li#ue * estar ac* dos 3 tres meses..... 8Ya sa,es %ue el
o-icial del .o$se:o opi$a %ue me alca$9a$ los ,e$e-icios del art1culo =< del .o$'e$io de
(er#ara4 pues& au$%ue tu padre muri3 co$ a$terioridad& co$sta %ue )a esta,a de acuerdo
co$ Maroto.....
8Sa$turce..... Sa$turce..... 8ATampoco -i#ura,a este co$dado e$ la Du1a de EorasterosC
8murmur3 ,orrosame$te el .apit*$& si$ a,rir los o:os.
Y lue#o& sacudie$do de pro$to su letar#o& ) lle#a$do +asta i$corporarse e$ la cama&
di:o co$ 'o9 e$tera ) 'i,ra$te& como si )a estu'iese ,ue$o!
8A(amos claros& señoraC 8Yo $ecesito sa,er d3$de esto) ) %ui2$es so$ ustedes..... 8AA
m1 $o me #o,ier$a $i me e$#aña $adieC 8ADia,lo& ) c3mo me duele esta pier$aC
8Señor .apit*$& A(. $os i$sultaC 8e5clam3 la De$erala destempladame$te.
8A(a)a& .apit*$C..... Est2se (. %uieto ) calle..... 6di:o al mismo tiempo A$#ustias co$
sua'idad& au$%ue co$ e$o:o7. 8Su 'ida correr* muc+o peli#ro si $o #uarda (. sile$cio 3 si
$o perma$ece i$m3'il. 8Tie$e (. rota la pier$a derec+a ) u$a +erida e$ la -re$te %ue le +a
pri'ado * (. de se$tido m*s de die9 +oras.....
8AEs 'erdadC 6e5clam3 el raro perso$a:e& lle'*$dose las ma$os * la ca,e9a ) te$ta$do
las 'e$das %ue le +a,1a puesto el m2dico7. AEsos p1caros me +a$ +eridoC 8/ero& H%ui2$ +a
sido el imprude$te %ue me +a tra1do * u$a casa a:e$a& te$ie$do )o la m1a ) +a,ie$do
+ospitales militares ) ci'ilesI 8A0 m1 $o me #usta i$comodar * $adie& $i de,er -a'ores& %ue
maldito si mere9co $i %uiero merecerC 8Yo esta,a e$ la calle de /reciados.....
8Y e$ la calle de /reciados est* (.& $Bmero =@& cuarto ,a:o..... 6i$terrumpi3 la
#uipu9coa$a& dese$te$di2$dose de las señas %ue le +ac1a su +i:a para %ue callase7.
ANosotras $o $ecesitamos %ue $os a#rade9ca (. cosa al#u$a& pues $o +emos +ec+o $i
+aremos m*s %ue lo %ue ma$da Dios ) la caridad orde$aC 8/or lo dem*s& est* (. e$ u$a
casa dece$te. Yo so) doña Teresa .arrillo de Al,or$o9 ) A9peitia& 'iuda del #e$eral
carlista D. Luis Do$9a#a de Bar,astro& co$'e$ido e$ (er#ara..... 6HE$tie$de ustedI
.o$'e$ido e$ (er#ara& au$%ue -uese de u$ modo 'irtual& retrospecti'o 2 impl1cito& como
e$ mis i$sta$cias se dice7. El cual de,i3 su t1tulo de co$de de Sa$turce * u$ real
$om,ramie$to de D. .arlos (& %ue tie$e %ue re'alidar Doña Isa,el II& al te$or del art1culo
=< del .o$'e$io de (er#ara. 8AYo $o mie$to $u$ca& $i uso $om,res supuestos& $i me
propo$#o co$ (. otra cosa %ue cuidarlo ) sal'ar su 'ida& )a %ue la /ro'ide$cia me +a
co$-iado este e$car#oC.....
8Mam*& $o le des cuerda..... 6o,ser'3 A$#ustias7. Ya 'es %ue& e$ lu#ar de aplacarse& se
dispo$e * co$testarte co$ ma)or 1mpetu..... AY es %ue el po,re est* malo..... ) tie$e la
ca,e9a d2,ilC 8A(amos& señor .apit*$& tra$%uil1cese usted ) mire por su 'idaC.....
Tal di:o la $o,le do$cella co$ su #ra'edad acostum,rada. /ero el .apit*$ $o se
ama$s3 por ello& si$o %ue la mir3 de +ito e$ +ito co$ ma)or -uria& como acosado :a,al1 *
%uie$ arremete $ue'o ) m*s terri,le ad'ersario& e5clam3 'aleros1simame$te!
8 N 8
El .apit*$ se de-ie$de * s1 propio
SeñoritaC..... E$ primer lu#ar& )o $o te$#o la ca,e9a d2,il& $i la +e te$ido $u$ca& )
prue,a de ello es %ue $o +a podido atra'es*rmela u$a ,ala. 8E$ se#u$do lu#ar& sie$to
muc+1simo %ue me +a,le (. co$ ta$ta co$miseraci3$ ) ,la$dura4 pues )o $o e$tie$do de
sua'idades& 9alamer1as $i meli$dres. 8/erdo$e (. la rude9a de mis pala,ras& pero cada u$o
es como Dios lo +a criado ) * m1 $o me #usta e$#añar * $adie. ANo s2 por %u2 le) de mi
$aturale9a pre-iero %ue me pe#ue$ u$ tiro * %ue me trate$ co$ ,o$dadC 8Ad'ierto * (ds.&
por co$si#uie$te& %ue $o me cuide$ co$ ta$to mimo& pues me +ar*$ re'e$tar e$ esta cama
e$ %ue me +a atado mi mala 'e$tura..... Yo $o +e $acido para reci,ir -a'ores& $i para
a#radecerlos 3 pa#arlos4 por lo cual +e procurado siempre $o tratar co$ mu:eres& $i co$
$iños& $i co$ sa$turro$es& $i co$ $i$#u$a otra #e$te pac1-ica ) dul9o$a..... Yo so) u$
+om,re atro9& * %uie$ $adie +a podido a#ua$tar& $i de muc+ac+o& $i de :o'e$& $i de 'ie:o&
%ue pri$cipio * ser. 8AA m1 me llama$ e$ todo Madrid el .apit*$ (e$e$oC 8.o$%ue puede$
(ds. acostarse ) dispo$er& e$ cua$to sea de d1a& %ue me co$du9ca$ e$ u$a camilla al
"ospital De$eral. 8"e dic+o.
8AFesBs& %u2 +om,reC 8e5clam3 +orrori9ada doña Teresa.
8AAs1 de,1a$ de ser todosC 6respo$di3 el .apit*$7. AMe:or a$dar1a el mu$do 3 )a se
+a,r1a parado +ace muc+o tiempoC
A$#ustias 'ol'i3 * so$re1rse.
8ANo se so$r1a (.& señorita4 %ue eso es ,urlarse de u$ po,re e$-ermo& i$capacitado de
+uir para li,rarla * (. de su prese$ciaC 6co$ti$u3 dicie$do el +erido& co$ al#B$ asomo de
mela$col1a7. A"arto s2 %ue les parecer2 * (ds. mu) malcriado4 pero crea$ %ue $o lo sie$to
muc+oC ASe$tir1a& por el co$trario& %ue me estimase$ (ds. di#$o de aprecio& ) %ue lue#o
me acuse$ de +a,erlas te$ido e$ u$ errorC 8AO+C Si )o co#iera al i$-ame %ue me +a tra1do *
esta casa& $ada m*s %ue * -astidiar * (ds. ) * des+o$rarme.....
8Tra:1mosle e$ peso )o ) la señora ) la señorita..... 6pro$u$ci3 la #alle#a& * %uie$
+a,1a$ despertado ) atra1do las 'oces de a%uel e$er#Bme$o7. El señor esta,a
desa$#r*$dose * la puerta de casa& ) e$to$ces la señorita se +a co$dolido de 2l. Yo
tam,i2$ me co$dol1 al#o. Y como tam,i2$ se +a,1a co$dolido la señora& car#amos e$tre
las tres co$ el señor& A%ue 'a)a si pesa& ta$ ce$ceño como pareceC
El .apit*$ +a,1a 'uelto * amosta9arse al 'er e$ esce$a * otra mu:er4 pero la relaci3$ de
la #alle#a le impresio$3 ta$to& %ue $o pudo me$os de e5clamar!
8AL*stima %ue $o +a)a$ (ds. +ec+o esa ,ue$a o,ra por u$ +om,re me:or %ue )oC Hu2
$ecesidad te$1a$ de co$ocer el empecatado .apit*$ (e$e$oI
Doña Teresa mir3 * su +i:a& como para si#$i-icarle %ue a%uel +om,re era muc+o me$os
malo ) -ero9 de lo %ue 2l cre1a& ) se +all3 co$ %ue A$#ustias se#u1a so$ri2$dose co$
e5%uisita #racia& e$ señal de %ue opi$a,a lo mismo.
E$treta$to& la ele#iaca #alle#a dec1a lacrimosame$te!
8A/ues m*s l*stima le dar1a al señor si supiese %ue la señorita -u2 e$ perso$a * llamar al
m2dico para %ue curase esos dos ,ala9os& ) %ue& cua$do la po,re i,a por mitad del arro)o&
tir*ro$le u$ tiro %ue.....& mire (.....& le +a a#u:ereado la ,as%uiñaC
8Yo $o se lo +u,iera co$tado * usted $u$ca& señor .apit*$& por miedo de irritarlo.....
6e5puso la :o'e$& e$tre modesta ) ,urlo$a& 3 sea ,a:a$do los o:os ) so$rie$do co$ ma)or
#racia %ue a$tes7. /ero como esta Rosa se lo +a,la todo& $o puedo me$os %ue suplicar *
(. me perdo$e el susto %ue caus2 * mi %uerida madre& ) %ue toda'1a tie$e * la po,re co$
cale$tura.
El .apit*$ esta,a espa$tado& co$ la ,oca a,ierta& mira$do alter$ati'ame$te *
A$#ustias& * doña Teresa ) * la criada& ) cua$do la :o'e$ de:3 de +a,lar& cerr3 los o:os&
di3 u$a especie de ru#ido ) e5clam3& le'a$ta$do al cielo los puños!
8AA+& cruelesC A.3mo sie$to el puñal e$ la +eridaC H.o$%ue las tres os +a,2is propuesto
%ue sea 'uestro escla'o 3 'uestro +a9merreirI H.o$%ue te$2is empeño e$ +acerme llorar 3
decir ter$e9asI H.o$%ue esto) perdido si $o lo#ro escaparmeI 8A/ues me escapar2C 8ANo
-alta,a m*s si$o %ue& al ca,o de mis años& 'i$iera )o * ser :u#uete de la tira$1a de tres
mu:eres de ,ie$C 8ASeñoraC 6prosi#ui3 co$ #ra$ 2$-asis& diri#i2$dose * la 'iuda7. ASi a+ora
mismo $o se acuesta (.& ) $o toma& despu2s de acostada& u$a ta9a de tila co$ -lor de
a9a+ar& me arra$co todos estos 'e$da:es ) trapa:os& ) me muero e$ ci$co mi$utos& au$%ue
Dios $o %uieraC 8E$ cua$to * (.& señorita A$#ustias& +*#ame el -a'or de llamar al sere$o )
decirle %ue 'a)a e$ casa del mar%u2s de los Tomillares& .arrera de Sa$ Era$cisco
$Bmero.....& ) le participe %ue su primo D. For#e de .3rdo,a le espera e$ esta casa
#ra'eme$te +erido. 8E$ se#uida se acostar* (. tam,i2$& de:*$dome e$ poder de esta
i$soporta,le #alle#a& %ue me dar* de 'e9 e$ cua$do a#ua co$ a9Bcar& B$ico socorro %ue
$ecesitar2 +asta %ue 'e$#a mi primo 0l'aro. 8.o$%ue lo dic+o& señora co$desa! pri$cipie
(. por acostarse.
La madre ) la +i:a se #uiñaro$& ) la primera respo$di3 apaci,leme$te!
8(o) * dar * (. el e:emplo de o,edie$cia ) de :uicio. 8Bue$as $oc+es& señor .apit*$4
+asta maña$a.
8Tam,i2$ )o %uiero ser o,edie$te..... 6añadi3 A$#ustias& despu2s de apu$tar el
'erdadero $om,re del .apit*$ (e$e$o ) las señas de la casa de su primo7. /ero como
te$#o muc+o sueño& me permitir* usted %ue de:e para maña$a el e$'iar ese ate$to recado
al señor Mar%u2s de los Tomillares. 8Bue$os d1as& señor do$ For#e4 +asta lue#o. 8
A.uidadito co$ $o mo'erseC
8AYo $o me %uedo sola co$ este señorC 6#rit3 la #alle#a7. ASu #e$io de demo$io
p3$eme el ca,ello de pu$ta& ) +*ceme tem,lar como u$a cer'ataC
8Descuida& +ermosa..... 6respo$di3 el .apit*$74 %ue co$ti#o ser2 m*s dulce ) ama,le
%ue co$ tu señorita.
Doña Teresa ) A$#ustias $o pudiero$ me$os %ue soltar la carca:ada al oir esta primera
salida de ,ue$ +umor de su i$a#ua$ta,le +u2sped.
Y '2ase por %u2 arte ) modo esce$as ta$ lB#u,res ) tr*#icas como las de a%uella tarde
) a%uella $oc+e& 'i$iero$ * te$er por remate ) coro$amie$to u$ poco de :B,ilo ) ale#r1a. 8
ATa$ cierto resulta %ue e$ este mu$do todo es -u#a9& ) tra$sitorio& as1 la -elicidad como el
dolor& 3& por me:or decir& %ue de te:as a,a:o $o +a) ,ie$ $i mal %ue cie$ años dureC

Parte Segunda
(ida del +om,re malo

8 I 8
La se#u$da cura
A las oc+o de la maña$a si#uie$te& %ue& por la misericordia de Dios& $o o-reci3 )a
señales de ,arricadas $i de tumulto 6misericordia %ue +a,1a de durar +asta el O de ma)o de
a%uel mismo año& e$ %ue ocurriero$ las terri,les esce$as de la /la9a Ma)or7& +all*,ase el
doctor S*$c+e9 e$ casa de la llamada co$desa de Sa$turce po$ie$do el aparato de-i$iti'o
e$ la pier$a rota del .apit*$ (e$e$o.
A 2ste le +a,1a dado a%uella maña$a por callar. S3lo +a,1a a,ierto +asta e$to$ces la
,oca a$tes de come$9arse la dolorosa operaci3$& para diri#ir dos ,re'es ) *speras
i$terpelacio$es * doña Teresa ) * A$#ustias& co$testa$do * sus a-ectuosos ,ue$os d1as.
8A/or los cla'os de .risto& señoraC H/ara %u2 se +a le'a$tado (. esta$do malaI H/ara
%ue sea$ ma)ores mi so-ocaci3$ ) mi 'er#Je$9aI 8HSe +a propuesto (. matarme * -uer9a
de cuidadosI
Y di:o * A$#ustias!
8Hu2 importa %ue )o est2 me:or 3 peorI 8A(amos al #ra$oC 8H"a e$'iado usted *
llamar * mi primo para %ue me sa%ue$ de a%u1 ) $os 'eamos todos li,res de imperti$e$cias
) ceremo$iasI
8AS1& señor .apit*$ (e$e$oC "ace media +ora %ue la portera le lle'3 el recado.....
8co$test3 mu) tra$%uilame$te la :o'e$& arre#l*$dole las almo+adas.
E$ cua$to * la i$-lama,le .o$desa& e5cusado es decir %ue +a,1a 'uelto * picarse co$ su
+u2sped& al oir a%uellos $ue'os e5a,ruptos. Resol'i3& por ta$to& $o diri#irle m*s la
pala,ra& ) se limit3 * +acer +ilas ) 'e$das ) * pre#u$tar u$a 'e9 ) otra& co$ 'i'o i$ter2s& al
impasi,le doctor S*$c+e9& c3mo e$co$tra,a al +erido 6si$ di#$arse $om,rar * 2ste7& ) si
lle#ar1a * %uedarse co:o& ) si * las doce podr1a tomar el caldo de pollo ) :am3$& ) si era
cosa de e$are$ar la calle para %ue $o le molestara el ruido de los coc+es& etc.& etc.
El -acultati'o& co$ su i$#e$uidad acostum,rada& ase#ur3 %ue del ,ala9o de la -re$te
$ada +a,1a )a %ue temer& #racias * la e$2r#ica ) saluda,le $aturale9a del e$-ermo& e$ %uie$
$o %ueda,a s1$toma al#u$o de co$moci3$ $i -ie,re cere,ral4 pero su dia#$3stico $o -u2
ta$ -a'ora,le respecto de la -ractura de la pier$a. .ali-ic3la $ue'ame$te de #ra'e )
peli#ros1sima& por estar la ti,ia mu) destro9ada& ) recome$d3 * D. For#e a,soluta
i$mo'ilidad si %uer1a li,rarse de u$a amputaci3$& ) au$ de la misma muerte.....
"a,l3 el Doctor e$ t2rmi$os ta$ claros ) rudos& $o s3lo por -alta de arte para dis-ra9ar
sus ideas& si$o por%ue )a +a,1a -ormado :uicio del car*cter 'olu$tarioso ) tur,ule$to de
a%uella especie de $iño co$se$tido. /ero * -e %ue $o co$si#ui3 asustarlo! a$tes ,ie$ le
arra$c3 u$a so$risa de i$credulidad ) de mo-a.
Las asustadas -uero$ las tres ,ue$as mu:eres! doña Teresa por pura +uma$idad4
A$#ustias por cierto empeño +idal#o ) de amor propio %ue )a te$1a e$ curar ) domesticar
* ta$ +eroico ) raro perso$a:e& ) la criada por terror i$sti$ti'o * todo lo %ue -uera sa$#re&
mutilaci3$ ) muerte.
Repar3 el .apit*$ e$ la 9o9o,ra de sus e$-ermeras& ) salie$do de la calma co$ %ue
esta,a soporta$do la curaci3$& di:o -uriosame$te al doctor S*$c+e9!
8A"om,reC A/od1a (. +a,erme $oti-icado * solas todas esas se$te$ciasC AEl ser u$ ,ue$
m2dico $o rele'a de te$er ,ue$ cora93$C 8AD1#olo por%ue )a 'e (. %u2 cara ta$ lar#a ) ta$
triste +a +ec+o po$er * mis tres Mar1asC
A%u1 tu'o %ue callar el pacie$te& domi$ado por el terri,le dolor %ue le caus3 el m2dico
al :u$tarle el +ueso partido.
8ABa+& ,a+C 6co$ti$u3 lue#o7. 8A/ara %ue )o me %uedase e$ esta casaC..... 8
A/recisame$te $o +a) $ada %ue me su,le'e ta$to como 'er llorar * las mu:eresC
El po,re .apit*$ se call3 otra 'e9& ) mordi2$dose los la,ios al#u$os i$sta$tes& au$%ue
si$ la$9ar $i u$ suspiro.....
Era i$duda,le %ue padec1a muc+o.
8/or lo dem*s& señora..... 6co$clu)3 diri#i2$dose * doña Teresa7 A-i#Braseme %ue $o
+a) moti'o para %ue me ec+e (. esas miradas de odio4 pues )a $o puede tardar e$ 'e$ir mi
primo 0l'aro& ) las li,rar* * (ds. del .apit*$ (e$e$oC..... 8E$to$ces 'er* este señor
doctor..... 6A.*spita& +om,re& $o apriete (. ta$toC7 %u2 ,o$itame$te& si$ pararse e$ eso de
la i$mo'ilidad 6Acaracoles& %u2 ma$o ta$ dura tie$e (.C7& me lle'a$ cuatro soldados * mi
casa e$ u$a camilla& ) termi$a$ todas estas esce$as de co$'e$to de mo$:as. 8A/ues $o
-alta,a m*sC A.alditos * m1C A0 m1 susta$cia de polloI 0 m1 e$are$arme la calleC HSo)
acaso al#B$ militar de al-eñi%ue& para %ue se me trate co$ ta$tos mimos ) ridiculecesI
I,a * respo$der doña Teresa& apela$do al 1mpetu ,elicoso e$ %ue co$sist1a su B$ica
de,ilidad 6) si$ +acerse car#o& por supuesto& de %ue el po,re D. For#e esta,a su-rie$do
+orri,leme$te7& cua$do& por -ortu$a& llamaro$ * la puerta& ) Rosa a$u$ci3 al mar%u2s de
los Tomillares.
8ADracias * DiosC 8e5clamaro$ todos * u$ mismo tiempo& au$%ue co$ di'erso to$o )
si#$i-icado.
Y era %ue la lle#ada del mar%u2s +a,1a coi$cidido co$ la termi$aci3$ de la cura.
Do$ For#e suda,a de dolor.
Di3le A$#ustias u$ poco de a#ua ) 'i$a#re& ) el +erido respir3 ale#reme$te& dicie$do!
8Dracias& pre$da.
E$ esto lle#3 el Mar%u2s * la alco,a& co$ducido por la De$erala.

8 II 8
Iris de pa9
Era do$ 0l'aro de .3rdo,a ) 0l'are9 de Toledo u$ +om,re sumame$te disti$#uido&
todo a-eitado& ) a-eitado )a * a%uella +ora4 como de sese$ta años de edad& de cara
redo$da& pac1-ica ) ama,le& %ue de:a,a traslucir el sosie#o ) ,e$i#$idad de su alma& ) ta$
pulcro& sim2trico ) atildado e$ 'estir& %ue parec1a la estatua del m2todo ) del orde$.
Y cue$ta %ue i,a mu) co$mo'ido ) atropellado por la des#racia de su parie$te4 pero $i
au$ se mostr3 descompuesto $i -alt3 e$ u$ *pice * la m*s escrupulosa cortes1a. Salud3
correct1simame$te * A$#ustias& al doctor ) +asta u$ poco * la #alle#a& au$%ue 2sta $o le
+a,1a sido prese$tada por la señora de Bar,astro& ) e$to$ces& ) s3lo e$to$ces& diri#i3 al
.apit*$ u$a lar#a mirada de padre austero ) cariñoso& como reco$'i$i2$dole )
co$sol*$dole * la par& ) acepta$do& )a %ue $o el ori#e$& las co$secue$cias de a%uella
$ue'a cala'erada.
E$treta$to doña Teresa& ) so,re todo la locuac1sima Rosa 6%ue cuid3 muc+o de
$om,rar 'arias 'eces * su ama co$ los dos t1tulos e$ pleito7& e$teraro$ 'ellis $ollis al
ceremo$ioso mar%u2s de todo lo aco$tecido e$ la casa ) sus cerca$1as desde %ue la tarde
a$terior so$3 el primer tiro +asta a%uel mism1simo i$sta$te& si$ omitir la repu#$a$cia de D.
For#e * de:arse cuidar ) compadecer por las perso$as %ue le +a,1a$ sal'ado la 'ida.
Lue#o %ue de:aro$ de +a,lar la De$erala ) la #alle#a& i$terro#3 el Mar%u2s al doctor
S*$c+e9& el cual le i$-orm3 acerca de las +eridas del .apit*$ e$ el se$tido %ue )a
co$ocemos& i$sistie$do e$ %ue $o de,1a traslad*rsele * otro pu$to& so pe$a de
comprometer su curaci3$ ) +asta su 'ida.
/or Bltimo! el ,ue$ D. 0l'aro se 'ol'i3 +acia A$#ustias e$ adem*$ i$terro#a$te& 3 sea
e5plora$do si %uer1a añadir al#u$a cosa * la relaci3$ de los dem*s4 )& 'ie$do %ue la :o'e$
se limita,a * +acer u$ le'e saludo $e#ati'o& tom3 su E5cele$cia las precaucio$es $asales )
lar1$#eas& as1 como la e5pedita ) #ra'e actitud de %uie$ se dispusiese * +a,lar e$ u$
Se$ado 6era se$ador7& ) di:o& e$tre serio ) a-a,le.....
6/ero este discurso de,e ir e$ pie9a separada& por si al#u$a 'e9 lo i$clu)e$ e$ las O,ras
completas del Mar%u2s& %uie$ tam,i2$ era literato..... de los apellidados Kde orde$L.7

8 III 8
/oder de la elocue$cia
Señores! e$ medio de la tri,ulaci3$ %ue $os a-li#e& ) presci$die$do de co$sideracio$es
pol1ticas acerca de los trist1simos aco$tecimie$tos de a)er& par2ceme %ue e$ modo al#u$o
podemos %ue:amos.....
8ANo te %ue:es tB& si es %ue $ada te dueleC..... 8/ero Hcu*$do me toca * m1 +a,larI
8i$terrumpi3 el .apit*$ (e$e$o.
8A0 ti& $u$ca& mi %uerido For#eC 6le respo$di3 el Mar%u2s sua'eme$te7. Te co$o9co
demasiado para $ecesitar %ue me e5pli%ues tus actos positi'os 3 $e#ati'os. AB*steme co$
el relato de estos señoresC
El .apit*$& e$ %uie$ )a se +a,1a $otado el pro-u$do respeto..... 3 desprecio co$ %ue
sistem*ticame$te se a,ste$1a de lle'ar la co$traria * su ilustre primo& cru93 los ,ra9os * lo
-il3so-o& cla'3 la 'ista e$ el tec+o de la alco,a& ) se puso * sil,ar el +im$o de Rie#o.
8Dec1a..... 6prosi#ui3 el Mar%u2s7 %ue de lo peor +a sucedido lo me:or. La $ue'a
des#racia %ue se +a ,uscado mi i$corre#i,le ) mu) amado parie$te D. For#e de .3rdo,a& *
%uie$ $adie ma$da,a ec+ar su cuarto * espadas e$ el :aleo de a)er tarde 6pues %ue est* de
reempla9o& se#B$ costum,re& ) )a pod1a +a,er escarme$tado de meterse e$ li,ros de
ca,aller1as7& es cosa %ue tie$e -acil1simo remedio& 3 %ue lo tu'o& -eli9me$te& e$ el mome$to
oportu$o& #racias al +ero1smo de esta #allarda señorita& * los caritati'os se$timie$tos de
mi señora la #e$erala de Bar,astro& .o$desa de Sa$turce& * la pericia del di#$o doctor e$
medici$a ) ciru#1a señor S*$c+e9& cu)a -ama 2rame co$ocida +ace muc+os años& ) al celo
de esta dili#e$te ser'idora.....
A%u1 la #alle#a se ec+3 * llorar.
8/asemos * la parte positi'a..... 6co$ti$u3 el mar%u2s& e$ %uie$& por lo 'isto&
predomi$a,a el 3r#a$o de la clasi-icaci3$ ) el desli$de& ) %ue& de co$si#uie$te& +u,iera
podido ser u$ #ra$ perito a#r3$omo7. 8Señoras ) señores! supuesto %ue& * :uicio de la
cie$cia& de acuerdo co$ el se$tido comB$& -uera mu) peli#roso mo'er de este +ospitalario
lec+o * $uestro i$teresa$te e$-ermo ) primo +erma$o m1o D. For#e de .3rdo,a& me
resi#$o * %ue co$ti$Be pertur,a$do esta sose#ada 'i'ie$da +asta ta$to %ue pueda ser
trasladado * la m1a 3 * la su)a. /ero e$ti2$dase %ue todo ello es partie$do de la ,ase Ao+
%uerido parie$teC de %ue tu #e$eroso cora93$ ) el ilustre $om,re %ue lle'as sa,r*$ +acerte
presci$dir de ciertos resa,ios de cole#io& cuartel 3 casi$o& ) a+orrar desco$te$tos )
si$sa,ores * la respeta,le dama ) * la di#$a señorita %ue& e-ica9me$te secu$dadas por su
acti'a ) ro,usta dom2stica& te li,raro$ de morir e$ mitad de la calle..... 8ANo me repli%uesC
ASa,es %ue )o pie$so muc+o las cosas a$tes de pro'eer& ) %ue $u$ca re'oco mis propios
autosC 8/or lo dem*s& la señora De$erala ) )o +a,laremos * solas 6cua$do le sea c3modo&
pues )o $o te$#o $u$ca prisa7 acerca de i$si#$i-ica$tes porme$ores de co$ducta& %ue
dar*$ -orma $atural ) admisi,le * lo %ue siempre ser*& e$ el -o$do& u$a #ra$ caridad de su
parte..... 8Y& como %uiera %ue )a +e dilucidado por medio de este lar#o discurso& para el
cual $o +e 'e$ido preparado& todos los aspectos ) -ases de la cuesti3$& ceso por a+ora e$
el e:ercicio de la pala,ra. 8"e dic+o.
El .apit*$ se#u1a sil,a$do el +im$o de Rie#o& ) au$ creemos %ue el de Bil,ao ) el de
Maella& co$ los iracu$dos o:os -i:os e$ el tec+o de la alco,a& %ue $o sa,emos c3mo $o
pri$cipi3 * arder 3 $o se 'i$o al suelo.
A$#ustias ) su madre& al 'er derrotado * su e$emi#o& +a,1a$ procurado dos 3 tres
'eces llamarle la ate$ci3$& * -i$ de calmarlo 3 co$solarlo co$ su ma$sa ) ,e$2'ola actitud4
pero 2l les +a,1a co$testado por medio de r*pidos ) a#rios #estos& mu) parecidos *
:urame$tos de 'e$#a$9a& tor$a$do e$ se#uida * su patri3tica mBsica& co$ e5presi3$ m*s
'i'a ) ardorosa.
Di:2rase %ue era u$ loco e$ prese$cia de su lo%uero4 pues $o otro o-icio %ue este
Bltimo represe$ta,a el Mar%u2s e$ a%uel cuadro.

8 I( 8
/re*m,ulos i$dispe$sa,les
Retir3se e$ esto el doctor S*$c+e9& %uie$& * -uer de e5perime$tado -isi3lo#o )
psic3lo#o& todo lo +a,1a compre$dido ) cali-icado& cual si se tratase de aut3matas ) $o de
perso$as& ) e$to$ces el mar%u2s pidi3 de $ue'o * la 'iuda %ue le co$cediese u$os mi$utos
de audie$cia particular.
Doña Teresa le co$du:o * su #a,i$ete& situado al e5tremo opuesto de la sala& )& u$a 'e9
esta,lecidos all1 e$ se$das ,utacas los dos se5a#e$arios& come$93 el +om,re de mu$do
por pedir a#ua templada co$ a9Bcar& ale#a$do %ue le -ati#a,a +a,lar dos 'eces se#uidas&
desde %ue pro$u$ci3 e$ el Se$ado u$ discurso de tres d1as e$ co$tra de los -errocarriles )
tel2#ra-os4 pero& e$ realidad& lo %ue se propuso al pedir el a#ua& -u2 dar tiempo * %ue la
#uipu9coa$a le e5plicase %u2 #e$eralato ) %u2 co$dado era$ a%uellos de %ue el ,ue$ señor
$o te$1a a$terior $oticia& ) %ue +ac1a$ muc+o al caso& dado %ue i,a * tratar de di$ero.
A/uede$ ima#i$arse los lectores co$ cu*$to #usto se e5pla)ar1a la po,re mu:er e$ tal
materia& * poco %ue le +ur#3 D. 0l'aroC..... 8Re-iri3 su e5pedie$te& de pe * pa& si$ ol'idar
a%uello del derec+o 'irtual& retrospecti'o 2 impl1cito..... * te$er %u2 comer& %ue le asist1a&
co$ su:eci3$ el art1culo =< del .o$'e$io de (er#ara4 )& cua$do )a $o le %ued3 m*s %ue
decir ) come$93 * a,a$icarse e$ señal de tre#ua& apoder3se de la pala,ra el Mar%u2s de
los Tomillares& ) +a,l3 e$ los t2rmi$os si#uie$tes!
6/ero ,ue$o ser* %ue 'a)a tam,i2$ por separado su i$teresa$te relaci3$& modelo de
a$*lisis e5positi'o& %ue podr* -i#urar e$ la Secci3$ 'i#2sima de sus o,ras& titulada! .osas
de mis parie$tes& ami#os ) ser'idores.7
8 ( 8
"istoria del capit*$
Tie$e (.& señora .o$desa& la mala -ortu$a de al,er#ar e$ su casa * u$o de los +om,res
m*s e$re'esados 2 i$co$'e$ie$tes %ue Dios +a ec+ado al mu$do. No dir2 )o %ue me
pare9ca e$terame$te u$ demo$io4 pero s1 %ue se $ecesita ser de pasta de *$#eles& 3
%uererlo& como )o lo %uiero& por le) $atural ) por l*stima& para a#ua$tar sus
imperti$e$cias& -erocidades ) locuras. AB*stele * (. sa,er %ue las #e$tes disipadas ) poco
asustadi9as co$ %uie$es se reB$e e$ el .asi$o ) e$ los ca-2s& le +a$ puesto por mote
.apit*$ (e$e$o& al 'er %ue siempre est* +ec+o u$ ,asilisco ) dispuesto * romperse la
crisma co$ todo ,ic+o 'i'ie$te por %u1tame all* esas pa:asC 8Pr#eme& si$ em,ar#o& ad'ertir
* (.& para su tra$%uilidad perso$al ) la -e de su -amilia& %ue es casto ) +om,re de +o$or )
'er#Je$9a& $o s3lo i$capa9 de o-e$der el pudor de $i$#u$a señora& si$o e5cesi'ame$te
+uraño ) es%ui'o co$ el ,ello se5o. 8Di#o m*s! e$ medio de su perpetua iracu$dia& toda'1a
$o +a +ec+o 'erdadero daño * $adie& como $o sea * s1 propio& ) por lo %ue * m1 me toca&
)a +a,r* (. 'isto %ue me trata co$ el acatamie$to ) el cariño de,idos * u$a especie de
+erma$o ma)or 3 se#u$do padre..... 8/ero& au$ as1 ) todo& repito %ue es imposi,le 'i'ir *
su lado& se#B$ lo demuestra el +ec+o elocue$t1simo de %ue& +all*$do$os 2l soltero ) )o
'iudo& ) carecie$do el u$o ) el otro de m*s parie$tes& arrimos 3 presu$tos ) e'e$tuales
+erederos& $o +a,ite e$ mi demasiado a$c+urosa casa& como +a,itar1a el mu) $ecio si lo
deseare4 pues )o& por $aturale9a ) educaci3$& so) mu) su-rido& tolera$te ) complacie$te
co$ las perso$as %ue respeta$ mis #ustos& +*,itos& ideas& +oras& sitios ) a-icio$es. 8Esta
misma ,la$dura de mi car*cter es * todas luces lo %ue $os +ace i$compati,les e$ la 'ida
1$tima& se#B$ +a$ demostrado )a di-ere$tes e$sa)os4 pues * 2l le e5aspera$ las -ormas
sua'es ) corteses& las esce$as tier$as ) cariñosas& ) todo lo %ue $o sea rudo& *spero& si$
$odri9a..... 6Su madre muri3 al darlo * lu9& ) su padre& por $o lidiar co$ amas de lec+e& le
,usc3 u$a ca,ra.....& por lo 'isto mo$t2s& %ue se e$car#ase de amama$tarlo.7 Se educ3 e$
cole#ios& como i$ter$o& desde el pu$to ) +ora e$ %ue le destetaro$4 pues su padre& mi
po,re t1o Rodri#o& se suicid3 al poco tiempo de e$'iudar. Apu$t3le el ,o9o +acie$do la
#uerra de Am2rica& e$tre sal'a:es& ) all1 'i$o * tomar parte e$ $uestra discordia ci'il de los
siete años. 8Ya ser1a #e$eral& si $o +u,iese reñido co$ todos sus superiores desde %ue le
pusiero$ los cordo$es de cadete& ) los pocos #rados ) empleos %ue +a o,te$ido +asta
a+ora& le +a$ costado prodi#ios de 'alor ) $o s2 cua$tas +eridas4 si$ lo cual $o +a,r1a sido
propuesto para recompe$sa por su :e-es& siempre e$emistados co$ 2l * causa de las
amar#as 'erdades %ue acostum,ra * decirles. 8"a estado e$ arresto die9 ) seis 'eces& )
cuatro e$ di-ere$tes castillos4 todas ellas por i$su,ordi$aci3$. 8ALo %ue $u$ca +a +ec+o +a
sido pro$u$ciarseC 8Desde %ue se aca,3 la #uerra& se +alla co$sta$teme$te de reempla9o4
pues& si ,ie$ +e lo#rado& e$ mis 2pocas de -a'or pol1tico& proporcio$arle tal 3 cual
colocaci3$ e$ o-ici$as militares& re#imie$tos& etc.& * las 'ei$ticuatro +oras +a 'uelto * ser
e$'iado * su casa. 8Dos mi$istros de la Duerra +a$ sido desa-iados por 2l& ) $o le +a$
-usilado toda'1a& por respeto * mi $om,re ) * su i$disputa,le 'alor. 8Si$ em,ar#o de todos
esos +orrores& ) e$ 'ista de %ue +a,1a :u#ado al tute& e$ el p1caro .asi$o del /r1$cipe& su
escaso caudal& ) de %ue la pa#a de reempla9o $o le ,asta,a para 'i'ir co$ arre#lo * su
clase& ocurri3seme& +ace siete años la pere#ri$a idea de $om,rarle co$tador de mi casa )
+acie$da& r*pidame$te des'i$culadas por la sucesi'a de los tres Bltimos poseedores 6mi
padre ) mis +erma$os Al-o$so ) E$ri%ue7& ) mu) deca1das ) arrui$adas * co$secue$cia de
estos mismos -recue$tes cam,ios de dueño. 8ALa /ro'ide$cia me i$spir3 si$ duda al#u$a
pe$samie$to ta$ atre'idoC Desde a%uel d1a mis asu$tos e$traro$ e$ orde$ ) prosperidad!
a$ti#uos 2 i$-ieles admi$istradores perdiero$ su puesto 3 se co$'irtiero$ e$ sa$tos& ) al
año si#uie$te se +a,1a$ duplicado mis re$tas& casi cuadruplicadas e$ la actualidad& por el
desarrollo %ue For#e +a dado * la #a$ader1a..... 8A/uedo decir %ue +o) te$#o los me:ores
car$eros del Ba:o Ara#3$& ) todos est*$ * la orde$ de (.C /ara reali9ar tales prodi#ios&
+ale ,astado * ese tro$era co$ u$a 'isita %ue #ir3 * ca,allo por todos mis estados
6lle'a$do e$ la ma$o el sa,le * #uisa de ,ast3$7& ) co$ u$a +ora %ue 'a cada d1a * las
o-ici$as de mi casa. 8De'e$#a all1 u$ sueldo de trei$ta mil reales4 ) $o le do) m*s por%ue
todo lo %ue le so,ra& despu2s de comer ) 'estir& B$icas $ecesidades %ue tie$e 6) esas co$
so,riedad ) modestia7& lo pierde al tute el Bltimo d1a de cada mes..... 8De su pa#a de
reempla9o $o +a,lemos& dado %ue siempre est* a-ecta * las costas de al#u$a sumaria por
desacato * la autoridad..... 8E$ -i$! * pesar de todo& )o le amo ) compade9co como * u$
mal +i:o.....& )& $o +a,ie$do lo#rado te$erlos ,ue$os $i malos e$ mis tres $upcias& )
de,ie$do de ir * parar * 2l& por mi$isterio de la le)& mi t1tulo $o,iliario& pie$so de:arle todo
mi sa$eado caudal4 cosa %ue el mu) $ecio $o se ima#i$a& ) %ue Dios me li,re de %ue lle#ue
* sa,er4 pues& de sa,erlo& dimitir1a su car#o de .o$tador& 3 tratar1a de arrui$arme& para
%ue $u$ca le :u9#ara i$teresado perso$alme$te e$ mis aume$tos. 8A.reer*& si$ duda& el
desdic+ado& -u$d*$dose e$ aparie$cias ) murmuracio$es calum$iosas& %ue pie$so testar e$
-a'or de cierta so,ri$a de mi Bltima co$sorte4 ) )o le de:o e$ su e%ui'ocaci3$& por las
ra9o$es a$tedic+asC..... 8AEi#Brese (.& pues& su c+asco el d1a %ue +erede mis $ue'e
millo$ce:osC AY %u2 ruido meter* co$ ellos e$ el mu$doC ATe$#o la se#uridad de %ue& * los
tres meses& 3 es /reside$te del .o$se:o de Mi$istros 3 Mi$istro de la Duerra 3 lo +a
pasado por las armas el #e$eral Nar'*e9C 8Mi ma)or #usto +u,iera sido casarlo& * 'er si el
matrimo$io lo ama$sa,a ) domestica,a& ) )o le de,1a& lateralme$te& m*s dilatadas
espera$9as de sucesi3$ para u$ t1tulo de Mar%u2s& pero $i For#e puede e$amorarse& $i lo
co$-esar1a au$%ue se e$amorara& $i $i$#u$a mu:er podr1a 'i'ir co$ seme:a$te eri9o..... 8Tal
es& imparcialme$te retratado& $uestro -amoso .apit*$ (e$e$o4 por lo %ue suplico * (.
te$#a pacie$cia para a#ua$tarlo al#u$as sema$as& e$ la se#uridad de %ue )o sa,r2
a#radecer todo lo %ue +a#a$ (ds. por su salud ) por su 'ida& como si lo +iciera$ por m1
mismo.
El Mar%u2s sac3 ) desdo,l3 el pañuelo& al termi$ar esta parte de su oraci3$& ) se lo
pas3 por la -re$te& au$%ue $o suda,a..... 8(ol'i3 e$ se#uida * do,larlo sim2tricame$te& se
lo meti3 e$ el ,olsillo posterior i9%uierdo de la le'ita& apare$t3 ,e,er u$ sor,o de a#ua& )
di:o as1& cam,ia$do de actitud ) de to$o!

8 (I 8
La 'iuda del ca,ecilla
"a,lemos a+ora de pe%ueñeces& impropias& +asta cierto pu$to& de perso$as de $uestra
posici3$& pero e$ %ue +a) %ue e$trar -or9osame$te. 8La -atalidad& señora co$desa& +a
tra1do * esta casa& 2 impide salir de ella e$ cuare$ta 3 ci$cue$ta d1as& * u$ e5traño para
ustedes& * u$ desco$ocido& * u$ D. For#e de .3rdo,a& de %uie$ $u$ca +a,1a o1do +a,lar& )
%ue tie$e u$ parie$te millo$ario..... 8Usted $o es rica& se#B$ aca,a de co$tarme.....
8ALo so)C 8i$terrumpi3 'alie$teme$te la #uipu9coa$a.
8No lo es (.....4 8cosa %ue la +o$ra muc+o& puesto %ue su ma#$*$imo esposo se
arrui$3 de-e$die$do la m*s $o,le causa..... 8AYo& señora& so) tam,i2$ al#o carlistaC
8AAu$%ue -uera (. el mism1simo do$ .arlosC 8A"*,leme de otro asu$to& 3 demos por
termi$ada esta co$'ersaci3$C 8A/ues $o -alta,a m*s& si$o %ue )o aceptara di$ero a:e$o
para cumplir co$ mis de,eres de cristia$aC
8/ero& señora& (. $o es m2dico& $i ,oticario& $i.....
8AMi ,olsillo es todo eso para su primo de (.C 8Las muc+as 'eces %ue mi esposo ca)3
+erido de-e$die$do * D. .arlos 6me$os la Bltima %ue& i$duda,leme$te e$ casti#o de estar
)a de acuerdo co$ el traidor Maroto& $o +all3 %uie$ lo au5iliara& ) muri3 desa$#rado e$
medio de u$ ,os%ue7& -u2 socorrido por campesi$os de Na'arra ) Ara#3$& %ue $o
aceptaro$ rei$te#ro $i re#alo al#u$o..... ALo mismo +ar2 )o co$ D. For#e de .3rdo,a&
%uiera 3 $o %uiera su millo$aria -amiliaC
8Si$ em,ar#o& .o$desa& )o $o lo puedo aceptar 8o,ser'3 el Mar%u2s& e$tre
complacido ) e$o:ado.
8ALo %ue $o podr* (. $u$ca es pri'arme de la alta +o$ra %ue el cielo me depar3 a)erC
8.o$t*,ame mi di-u$to esposo %ue& cua$do u$ ,u%ue merca$te 3 de #uerra descu,re e$ la
soledad del mar ) sal'a de la muerte * al#B$ $*u-ra#o& se reci,e * 2ste * ,ordo co$
+o$ores reales& au$%ue sea el m*s +umilde mari$ero. 8La tripulaci3$ su,e * las 'er#as4
ti2$dese rica al-om,ra e$ la escala de estri,or& ) la mBsica ) los tam,ores ,ate$ la Marc+a
Real de España..... HSa,e (. por %u2I A/or%ue e$ a%uel $*u-ra#o 'e la tripulaci3$ * u$
e$'iado de la /ro'ide$ciaC 8A/ues lo mismo +ar2 )o co$ su primo de ustedC AYo po$dr2 *
sus pla$tas toda mi po,re9a por '1a de al-om,ra& como po$dr1a miles de millo$es si los
tu'ieseC
8ADe$eralaC 6e5clam3 el Mar%u2s& llora$do * l*#rima 'i'a7. A/erm1tame (. ,esarle la
ma$oC
8AY permite& %uerida mam*& %ue )o te a,race lle$a de or#ulloC 8añadi3 A$#ustias& %ue
+a,1a o1do toda la co$'ersaci3$ desde la puerta de la sala.
Doña Teresa se ec+3 tam,i2$ * llorar& al 'erse ta$ aplaudida ) cele,rada. Y como la
#alle#a& repara$do e$ %ue otros #em1a$& $o desperdicia,a tampoco la ocasi3$ de sollo9ar
6si$ sa,er por %u27& arm3se all1 tal co$-usi3$ de puc+eros& suspiros ) ,e$dicio$es& %ue m*s
'ale 'ol'er la +o:a& $o sea %ue los lectores sal#a$ tam,i2$ llora$do * moco te$dido& ) )o
me %uede si$ pB,lico * %uie$ se#uir co$ta$do mi po,re +istoria.....
8 (II 8
Los prete$die$tes de A$#ustias
For:eC 6di:o el Mar%u2s al .apit*$ (e$e$o& pe$etra$do e$ la alco,a co$ aire de
despedida7. 8AA+1 te de:oC 8La señora De$erala $o +a co$se$tido %ue corra$ * $uestro
car#o $i ta$ si%uiera el m2dico ) la ,otica4 de modo %ue 'as * estar a%u1 como e$ casa de
tu propia madre si 'i'iese. 8Nada te di#o de la o,li#aci3$ e$ %ue te +allas de tratar * estas
señoras co$ a-a,ilidad ) ,ue$os modos& al te$or de tus ,ue$os se$timie$tos& de %ue $o
dudo& ) de los e:emplos de ur,a$idad ) cortes1a %ue te te$#o dados4 pues es lo me$os %ue
puedes ) de,es +acer e$ o,se%uio de perso$as ta$ pri$cipales ) caritati'as. 80 la tarde
'ol'er2 )o por a%u1& si mi señora .o$desa me da permiso para ello& ) +ar2 %ue te trai#a$
ropa ,la$ca& las cosas m*s ur#e$tes %ue te$#as %ue -irmar ) ci#arrillos de papel. 8Dime si
%uieres al#o m*s de tu casa 3 de la m1a.
8A"om,reC 6respo$di3 el .apit*$7. Ya %ue eres ta$ ,ue$o& tr*eme u$ poco de al#od3$
e$ rama ) u$os a$teo:os a+umados.
8H/ara %u2I
8El al#od3$& para taparme las ore:as ) $o oir pala,ras ociosas& ) las #a-as a+umadas&
para %ue $adie lea e$ mis o:os las atrocidades %ue pie$so.
8A(ete al dia$treC 8respo$di3 el Mar%u2s& si$ poder co$ser'ar su #ra'edad& como
tampoco pudiero$ re-re$ar la risa doña Teresa $i A$#ustias.
Y& co$ esto& se despidi3 de ellas el pote$tado& diri#i2$doles las -rases m*s cariñosas )
e5presi'as& cual si lle'ara )a muc+o tiempo de co$ocerlas ) tratarlas.
8AE5cele$te perso$aC 8e5clam3 la 'iuda& mira$do de reo:o al .apit*$.
8AMu) ,ue$ señorC 8di:o la #alle#a& #uard*$dose u$a mo$eda de oro %ue el mar%u2s le
+a,1a re#alado.
8AU$ 9asca$dilC 6#ruñ3 el +erido& e$car*$dose co$ la sile$ciosa A$#ustias7. AAs1 es
como las señoras mu:eres %uisiera$ %ue -uese$ todos los +om,resC 8AA+& traidorC
ASer*-icoC A.umplime$teroC AMaricaC ATertulia$o de mo$:asC ANo me morir2 )o si$ %ue me
pa#ue esta mala partida %ue me +a :u#ado +o)& al de:arme e$ poder de mis e$emi#osC 8AE$
cua$to me po$#a ,ue$o& me despedir2 de 2l ) de su o-ici$a& ) prete$der2 u$a pla9a de
coma$da$te de presidios& para 'i'ir e$tre #e$tes %ue $o me irrite$ co$ alardes de +o$rade9
) se$si,ilidadC 8Oi#a (.& señorita A$#ustias! H%uiere (. decirme por %u2 se est* rie$do de
m1I HTe$#o )o al#u$a da$9a de mo$os e$ la caraI
8A"om,reC Me r1o pe$sa$do e$ lo mu) -eo %ue 'a (. * estar co$ los a$teo:os
a+umados.
8AMe:or %ue me:orC AAs1 se li,rar* (. del peli#ro de e$amorarse de m1C 8respo$di3
-uriosame$te el .apit*$.
A$#ustias solt3 la carca:ada4 doña Teresa se puso 'erde& ) la #alle#a rompi3 * decir&
co$ la 'elocidad de die9 pala,ras por se#u$do!
8AMi señorita $o acostum,ra * e$amorarse de $adieC 8Desde %ue esto) ac* +a dado
cala,a9as * u$ ,oticario de la calle Ma)or& %ue tie$e coc+e4 al a,o#ado del pleito de la
señora& %ue es millo$ario& au$%ue al#o m*s 'ie:o %ue (.& ) * tres 3 cuatro pasea$tes del
Bue$ Retiro.....
8A.*llate& RosaC 6di:o mela$c3licame$te la madre7. HNo co$oces %ue esas so$..... -lores
%ue $os ec+a el ca,allero .apit*$I A/or -ortu$a )a me +a e5plicado su señor primo todo lo
%ue importa,a sa,er respecto del car*cter de $uestro ama,il1simo +u2spedC Me ale#ro&
pues& de 'erle de ta$ ,ue$ +umor4 ) Aas1 esta p1cara -ati#a me permitiese * m1 ,romear
tam,i2$C
El .apit*$ se +a,1a %uedado ,asta$te mo+i$o& ) como e5co#ita$do al#u$a disculpa 3
satis-acci3$ %ue dar * madre 2 +i:a. /ero s3lo se le ocurri3 decir& co$ 'o9 ) cara de $iño
e$-urruñado %ue se 'ie$e * ra9o$es!
8A$#ustias& cua$do me duela me$os esta co$de$ada pier$a& :u#aremos al tute
arrastrado..... 8HLe parece * usted ,ie$I
8Ser* para m1 u$ señalado +o$or..... 6co$test3 la :o'e$& d*$dole la medici$a %ue le
toca,a e$ a%uel i$sta$te7. 8A/ero cue$te (. desde a+ora& señor .apit*$ (e$e$o& co$ %ue le
acusar2 a (. las cuare$taC
Do$ For#e la mir3 co$ o:os estBpidos& ) so$ri3 dulceme$te por la primera 'e9 de su
'ida.

Parte Tercera
"eridas e$ el alma

8 I 8
Escaramu9as
E$tre co$'ersacio$es ) pe$de$cias por este orde$& pasaro$ %ui$ce 3 'ei$te d1as& )
adela$t3 muc+o la curaci3$ del .apit*$. E$ la -re$te s3lo le %ueda,a )a u$a ,re'e cicatri9&
) el +ueso de la pier$a se i,a co$solida$do.
8AEste +om,re tie$e car$e de perroC 8sol1a decir el -acultati'o.
8ADracias por el -a'or& matasa$os de Luci-erC 6respo$d1a el .apit*$ e$ s3$ de a-ectuosa
-ra$%ue9a7. A.ua$do sal#a * la calle& +e de lle'arlo * (. * los toros ) * las riñas de #allos4
pues es (. todo u$ +om,reC..... A.uidado si tie$e +1#ados para reme$dar cuerpos rotosC
Doña Teresa ) su +u2sped +a,1a$ aca,ado tam,i2$ por tomarse muc+o cariño& au$%ue
siempre esta,a$ pele*$dose. Ne#*,ale todos los d1as D. For#e %ue tu'iese +ec+ura la
co$cesi3$ de la 'iudedad& lo cual saca,a de sus casillas * la #uipu9coa$a4 pero * re$#l3$
se#uido la i$'ita,a * se$tarse e$ la alco,a ) le dec1a %ue& )a %ue $o co$ los t1tulos de
De$eral $i de .o$de& +a,1a o1do citar 'arias 'eces e$ la #uerra ci'il al ca,ecilla Bar,astro
como * u$o de los :e-es carlistas m*s 'alie$tes ) disti$#uidos ) de se$timie$tos +uma$os )
ca,allerescos..... 8/ero& cua$do la 'e1a triste ) tacitur$a& por co$secue$cia de sus cuidados
) ac+a%ues& se #uarda,a de darle ,romas so,re el e5pedie$te& ) la llama,a co$ toda
$aturalidad De$erala ) .o$desa4 cosa %ue la resta,lec1a ) ale#ra,a e$ el acto4 si )a $o era
%ue& como $acido e$ Ara#3$& ) para recordar * la po,re 'iuda sus amores co$ el di-u$to
carlista& le tararea,a :otas de a%uella tierra& %ue aca,a$ por e$tusiasmarla ) por +acer llorar
) reir :u$tame$te.
Estas ama,ilidades del .apit*$ (e$e$o )& so,re todo& el ca$to de la :ota ara#o$esa&
era$ pri'ile#io e5clusi'o e$ -a'or de la madre4 pues ta$ lue#o como A$#ustias se acerca,a
* la alco,a& cesa,a$ completame$te& ) el e$-ermo po$1a cara de turco. 8Di:2rase %ue
odia,a de muerte * la +ermosa :o'e$& tal 'e9 por lo mismo %ue $u$ca lo#ra,a disputar co$
ella& $i 'erla i$comodada& $i %ue tomase por lo serio las atrocidades %ue 2l le dec1a& $i
sacarla de a%uella seriedad u$ poco ,urlo$a %ue el cuitado cali-ica,a de co$sta$te i$sulto.
Era de $otar& si$ em,ar#o& %ue cua$do al#u$a maña$a tarda,a A$#ustias e$ e$trar *
darle los ,ue$os d1as& el p1caro D. For#e le pre#u$ta,a cie$ 'eces& e$ su estilo de +om,re
treme$do!
8HY 2saI 8HY doña N*useasI 8HY esa remolo$aI 8HNo +a despertado aB$ su señor1aI 8
H/or %u2 +a permitido %ue se le'a$te (. ta$ tempra$o& ) $o +a 'e$ido ella * traerme el
c+ocolateI 8D1#ame usted& señora doña Teresa! Hest* mala acaso la :o'e$ pri$cesa de
Sa$turceI
Todo esto& si se diri#1a * la madre4 )& si era * la #alle#a& dec1ale co$ ma)or -uria!
8AO)e ) e$tie$de& mo$struo de Mo$doñedoC Dile * tu i$soporta,le señorita %ue so$ las
oc+o ) te$#o +am,re. Aue $o es me$ester %ue 'e$#a ta$ pei$ada ) relucie$te como de
costum,reC Aue de todos modos la detestar2 co$ mis ci$co se$tidosC AY& e$ -i$& %ue si $o
'ie$e pro$to& +o) $o +a,r* tuteC
El tute era u$a comedia& ) +asta u$ drama diario. El .apit*$ lo :u#a,a me:or %ue
A$#ustias4 pero A$#ustias te$1a m*s suerte& ) los $aipes aca,a,a$ por salir 'ola$do +acia
el tec+o 3 +acia la sala& desde las ma$os de a%uel $iño cuare$t3$& %ue $o pod1a a#ua$tar la
#racios1sima calma co$ %ue le dec1a la :o'e$!
8H(e (.& señor .apit*$ (e$e$o& c3mo so) )o la B$ica perso$a %ue +a $acido e$ el
mu$do para acusarle * (. las cuare$taI
8 II 8
Se pla$tea la cuesti3$
As1 las cosas& u$a maña$a& so,re si de,1a$ a,rirse 3 $o los cristales de la re:a de la
alco,a& por +acer u$ ma#$1-ico d1a de prima'era& mediaro$ e$tre D. For#e ) su +ermosa
e$emi#a pala,ras ta$ #ra'es como las si#uie$tes!
EL .A/IT0N.8 AMe 'uel'e loco el %ue $o me lle'e (. $u$ca la co$traria& $i se
i$comode al o1rme decir disparatesC AUsted me despreciaC ASi -uera (. +om,re& :uro %ue
+a,1amos de a$dar * cuc+illadasC
ANDUSTIAS.8 /ero si )o -uese +om,re me reir1a de todo ese #e$ia9o& lo mismo %ue
me r1o sie$do mu:er. Y& si$ em,ar#o& ser1amos ,ue$os ami#os.
EL .A/IT0N.8 AAmi#os (. ) )oC AImposi,leC 8Usted tie$e el d3$ i$-er$al de
domi$arme ) e5asperarme co$ su prude$cia4 )o $o lle#ar1a * ser $u$ca ami#o de (.& si$o
su escla'o4 ) por $o serlo& le propo$dr1a * (. %ue $os ,ati2semos * muerte. 8Todo esto.....
sie$do (. +om,re. 8Sie$do mu:er& como lo es.....
ANDUSTIAS.8 A.o$ti$BeC ANo me escatime #ala$ter1asC
EL .A/IT0N.8 AS1& señoraC A(o) * +a,larle co$ toda -ra$%ue9aC Yo +e te$ido siempre
a'ersi3$ i$sti$ti'a * las mu:eres& e$emi#as $aturales de la -uer9a ) de la di#$idad del
+om,re& como lo acredita$ E'a& Armida& a%uella otra ,ri,o$a %ue pel3 * Sa$s3$& )
muc+as otras %ue cita mi primo. 8/ero& si +a) al#o %ue me asuste m*s %ue u$a mu:er& es
u$a señora )& so,re todo& u$a señorita i$oce$te ) se$si,le& co$ o:os de paloma ) la,ios de
rosicler& co$ talle de serpie$te del /ara1so ) 'o9 de sire$a e$#añadora& co$ ma$ecitas
,la$cas como a9uce$as& %ue oculta$ #arras de ti#re& ) l*#rimas de cocodrilo& capaces de
e$#añar ) perder * todos los sa$tos de la corte celestial..... 8As1 es %ue mi sistema
co$sta$te se +a reducido * +uir de (ds..... 8/or%ue& d1#ame %u2 armas tie$e u$ +om,re de
mi +ec+ura para tratar co$ u$a tira$a de 'ei$te a,riles& cu)a -uer9a co$siste e$ su propia
de,ilidadI 8HEs decorosame$te posi,le pe#arle * u$a mu:erI 8ADe $i$#B$ modoC 8/ues
e$to$ces& H%u2 cami$o le %ueda * u$o& cua$do co$o9ca %ue tal 3 cual mocosilla& mu)
#uapa ) puesta e$ sus pu$tos& lo domi$a ) #o,ier$a& ) lo lle'a ) lo trae como * u$
9ara$dilloI
ANDUSTIAS.8 ALo %ue )o +a#o cua$do usted me dice esas atrocidades ta$ #raciosasC
AA#radecerlas..... ) so$reirC 8/or%ue )a +a,r* (. o,ser'ado %ue )o $o so) lloro$a.....4
ra93$ por la cual& e$ su retrato de las A$#ustias so,ra a%uello de las l*#rimas de
cocodrilo.....
EL .A/IT0N.8 HEst* (. 'ie$doI AEsa respuesta $o la dar1a Luci-erC 8ASo$reirC..... 8
AReirse de m1& es lo %ue +ace usted co$ti$uame$teC 8A/ues ,ie$C Dec1a& cua$do (. me +a
cla'ado ese $ue'o puñal& %ue de todas las damiselas %ue +a,1a temido e$co$trar e$ el
mu$do& la m*s terri,le& la m*s odiosa para u$ +om,re de mi temple..... 6perd3$eme la
-ra$%ue9a7& Aes (.C 8AYo $o recuerdo +a,er e5perime$tado $u$ca la ira %ue sie$to cua$do
usted se so$r1e al 'erme -uriosoC A/ar2ceme como %ue duda (. de mi 'alor& de la
si$ceridad de mis arre,atos& de la e$er#1a de mi car*cterC
ANDUSTIAS.8 /ues o1#ame (. * m1 a+ora& ) crea %ue le +a,lo co$ e$tera 'erdad.
Muc+os +om,res +e co$ocido )a e$ el mu$do4 al#u$o %ue otro me +a solicitado4 de
$i$#u$o me +e pre$dado toda'1a..... /ero si )o +u,iera de e$amorarme co$ el tiempo&
ser1a de al#B$ i$dio ,ra'o por el estilo de (. 8ATie$e (. u$ #e$io +ec+o de molde para el
m1oC
EL .A/IT0N.8 A(a)a (. * los mism1simos dia,losC 8ADe$eralaC A.o$desaC ALlame (. *
su +i:a& ) d1#ale %ue $o me %ueme la sa$#reC 8E$ -i$4 Ame:or es %ue $o :u#uemos +o) al
tuteC 8.o$o9co %ue $o puedo co$ (...... Lle'o al#u$as $oc+es de $o dormir& pe$sa$do e$
$uestros altercados& e$ las cosas duras %ue me o,li#a (. * decirle& e$ las irrita$tes ,romas
%ue me co$testa& ) e$ lo imposi,le %ue es el %ue (. ) )o 'i'amos e$ pa9& * pesar de lo
mu) a#radecido %ue esto)..... * la casa. 8AA+C AM*s me +u,iera 'alido %ue me de:ara (.
morir e$ mitad de la calleC..... 8AEs mu) triste a,orrecer& 3 $o poder tratar como Dios
ma$da& * la perso$a %ue $os +a sal'ado la 'ida e5po$ie$do la su)aC 8AA-ortu$adame$te&
pro$to podr2 mo'er esta p1cara pier$a4 me ir2 * mi cuartito de la calle de Tudescos& * la
o-ici$a de mi ser*-ico parie$te ) * mi .asi$o de mi alma& ) cesar* este martirio * %ue me
+a co$de$ado (. co$ su cara& su cuerpo ) sus accio$es de sera-1$& ) co$ su -rialdad& sus
,romas ) su so$risa de demo$ioC 8A/ocos d1as $os %ueda$ de 'er$osC..... 8Ya discurrir2 )o
al#u$a ma$era de se#uir trata$do * solas * su mam* de (.& ora sea e$ casa de mi primo&
ora por cartas& ora cit*$do$os para tal 3 cual i#lesia..... 8/ero lo %ue es * (.& #loria m1a&
A$o 'ol'er2 * acercarme +asta %ue sepa %ue se +a casadoC..... 8Hu2 di#oI AE$to$ces
me$os %ue $u$caC 8E$ resume$...... Ad2:eme (. e$ pa9& 3 2c+eme maña$a solim*$ e$ el
c+ocolateC
El d1a %ue D. For#e de .3rdo,a pro$u$ci3 estas pala,ras& A$#ustias $o se so$ri3& si$o
%ue se puso #ra'e ) triste.....
Repar3 e$ ello el .apit*$& ) di3se prisa * taparse el rostro co$ el em,o9o de la cama&
murmura$do para s1 mismo!
8AMe +e -astidiado co$ decir %ue $o %uiero :u#ar al tuteC 8/ero& Hc3mo 'ol'erme atr*sI
8ASer1a des+o$rarmeC 8ANadaC ATra#ue (. %ui$a& señor .apit*$ (e$e$oC ALos +om,res
de,e$ ser +om,resC
A$#ustias& %ue +a,1a salido )a de la alco,a& $o se e$ter3 del arrepe$timie$to ) triste9a
%ue se re'olca,a$ ,a:o las ropas de a%uel lec+o.

8 III 8
La co$'alece$cia
Si$ $o'edad al#u$a %ue de $otar sea& tra$scurriero$ otros %ui$ce d1as& ) lle#3 a%uel e$
%ue $uestro +2roe de,1a a,a$do$ar el lec+o& ,ie$ %ue co$ orde$ termi$a$te de $o mo'erse
de u$a silla ) de te$er e5te$dida so,re otra la pier$a mala.
Sa,edor de ello el mar%u2s de los Tomillares& cu)a 'isita $o +a,1a -altado $i$#u$a
maña$a * D. For#e& 3& m*s ,ie$ dic+o& * sus adora,les e$-ermeras& co$ %uie$es se e$te$d1a
me:or %ue co$ su *spero ) ra,ioso primo& le e$'i3 * 2ste& al ama$ecer& u$ ma#$1-ico sill3$8
cama& de ro,le& acero ) damasco& %ue +a,1a +ec+o co$struir co$ la a$ticipaci3$ de,ida.
A%uel lu:oso mue,le era toda u$a o,ra maestra& e5co#itada ) diri#ida por el mi$ucioso
arist3crata! esta,a pro'isto de #ra$des ruedas %ue -acilitar1a$ la co$ducci3$ del e$-ermo
de u$a parte * otra& ) articulado por medio de muc+os resortes& %ue permit1a$ darle -orma&
ora de lec+o militar& ora de ,utaca m*s 3 me$os trepada& co$ apo)o& e$ este Bltimo caso&
para e5te$der la pier$a derec+a& ) co$ su mesilla& su atril& su pupitre& su espe:o ) otros
admi$1culos de %uita ) po$& admira,leme$te aco$dicio$ados.
0 las señoras les ma$d3& como todos los d1as& delicad1simos ramos de -lores& ) adem*s&
por e5traordi$ario& u$ #ra$ ramillete de dulces ) doce ,otellas de c+ampa#$e& para %ue
cele,rase$ la me:or1a de su +u2sped. Re#al3 u$ +ermoso relo: al m2dico ) 'ei$tici$co
duros * la criada& ) co$ todo ello se pas3 e$ a%uella casa u$ 'erdadero d1a de -iesta& *
pesar de %ue la respeta,le #uipu9coa$a esta,a cada 'e9 peor de salud.
Las tres mu:eres se disputaro$ la dic+a de pasear al .apit*$ (e$e$o e$ el sill3$8cama4
,e,iero$ .+ampa#$e ) comiero$ dulces& as1 los e$-ermos como los sa$os& ) au$ el
represe$ta$te de la medici$a! el Mar%u2s pro$u$ci3 u$ lar#o discurso e$ -a'or de la
i$stituci3$ del matrimo$io& ) el mismo D. For#e se di#$3 re1r dos 3 tres 'eces& +acie$do
,urla de su pacie$t1simo primo& ) ca$tar e$ pB,lico 6o sea dela$te de A$#ustias7 al#u$as
coplas de :ota ara#o$esa.
8 I( 8
Mirada retrospecti'a
(erdad es %ue desde la c2le,re discusi3$ so,re el ,ello se5o& el .apit*$ +a,1a
cam,iado al#o& )a %ue $o de estilo $i de modales& * lo me$os de +umor..... A) %ui2$ sa,e si
de ideas ) se$timie$tosC .o$oc1ase %ue las -aldas le causa,a$ me$os +orror %ue al
pri$cipio& ) todos +a,1a$ o,ser'ado %ue a%uella co$-ia$9a ) ,e$e'ole$cia %ue )a le
merec1a la señora de Bar,astro& i,a$ trasce$die$do * sus relacio$es co$ A$#ustias.
.o$ti$ua,a& eso s1& por ter%uedad ara#o$esa m*s %ue por otra cosa& dici2$dose su
mortal e$emi#o& ) +a,l*$dole co$ apare$te acritud ) * 'oces& como si estu'iera ma$da$do
soldados4 pero sus o:os la se#u1a$ ) se posa,a$ e$ ella co$ respeto& )& si por acaso se
e$co$tra,a co$ la mirada 6cada 'e9 m*s #ra'e ) triste desde a%uel d1a7 de la imp*'ida )
misteriosa :o'e$& parec1a$ i$%uirir a-a$osame$te %u2 #ra'edad ) tristura era$ a%u2llas.
A$#ustias +a,1a de:ado& por su parte de pro'ocar al .apit*$ ) de so$reirse cua$do le
'e1a mo$tar e$ c3lera. Ser'1alo e$ sile$cio& ) e$ sile$cio soporta,a sus des'1os m*s 3
me$os amar#os ) si$ceros& +asta %ue 2l se po$1a tam,i2$ #ra'e ) triste& ) le pre#u$ta,a
co$ cierta lla$e9a de $iño ,ue$o!
8Hu2 tie$e (.I HSe +a i$comodado co$mi#oI H/ri$cipia )a * pa#arme el
a,orrecimie$to de %ue ta$to le +e +a,ladoI
8ADe:2mo$os de to$ter1as& .apit*$C 6co$testa,a ella7. ADemasiado +emos disparatado
)a los dos.....& +a,la$do de cosas mu) -ormalesC
8HSe declara (.& pues& e$ retiradaI
8E$ retirada..... Hde %u2I
8ATomaC AUsted lo sa,r*C 8HNo me la ec+3 de ta$ 'alie$te ) ,atalladora el d1a %ue me
llam3 i$dio ,ra'oI
8/ues $o me arrepie$to de ello& ami#o m1o..... 8/ero ,asta de desprop3sitos& ) +asta
maña$a.
8HSe 'a (.I AEso $o 'aleC AEso es +uirC 8sol1a decirle e$to$ces el mu) taimado.
8A.omo (. %uieraC..... 6respo$d1a A$#ustias& e$co#i2$dose de +om,ros7. El caso es %ue
me retiro.....
8HY %u2 'o) * +acer a%u1& solo& toda la $oc+eI 8ARepare (. e$ %ue so$ las sieteC
8Esa $o es cue$ta m1a. 8/uede (. re9ar& 3 dormirse& 3 +a,lar co$ mam*..... 8Yo te$#o
%ue se#uir arre#la$do el ,aBl de papeles de mi di-u$to padre..... 8H/or %u2 $o pide (. u$a
,ara:a * Rosa& ) +ace solitariosI
8ASea (. -ra$caC 6e5clam3 u$ d1a el imperti$e$te solter3$& de'ora$do co$ los o:os las
,la$%u1simas ) +o)osas ma$os de su e$emi#a7. 8HMe #uarda (. re$cor por%ue desde
a%uella maña$a $o +emos 'uelto * :u#ar al tuteI
8AMu) al co$trarioC AAl2#rome de %ue +a)amos de:ado tam,i2$ esa ,romaC 8respo$di3
A$#ustias& esco$die$do las ma$os e$ los ,olsillos de la ,ata.
8/ues e$to$ces& alma de Dios& H%u2 %uiere (.I
8Yo& señor D. For#e& $o %uiero $ada.
8H/or %u2 $o me llama (. )a KSeñor .apit*$ (e$e$oLI
8/or%ue +e co$ocido %ue $o merece usted ese $om,re.
8A"olaC A"olaC H(ol'emos * las sua'idades ) * los elo#iosI 8Hu2 sa,e (. c3mo so) )o
por de$troI
8Lo %ue s2 es %ue $o lle#ar* (. $u$ca * e$'e$e$ar * $adie.....
8H/or %u2I H/or co,ard1aI
8No& señor4 si$o por%ue es (. u$ po,re +om,re& co$ mu) ,ue$ cora93$& al cual le +a
puesto cade$as ) morda9a& $o s2 si por or#ullo 3 por miedo * su propia se$si,ilidad.....
8Y& si $o& %ue se lo pre#u$te$ * mi madre.....
8A(a)aC A(a)aC Ado,lemos esa +o:aC 8ADu*rdese (. sus cele,racio$es como se #uarda
sus ma$ecitas de mar-ilC 8AEsta c+i%uilla se +a propuesto 'ol'erme del re'2sC
8AMuc+o #a$ar1a (. e$ %ue me lo propusiera ) lo lo#rara& pues el re'2s de usted es el
derec+oC 8/ero $o estamos e$ ese caso..... 8Hu2 te$#o )o %ue 'er e$ sus $e#ociosI
8ATrue$o de DiosC A/udo (. +acerse esa pre#u$ta la tarde %ue se de:3 -usilar por
sal'arme la 'idaC 8e5clam3 D. For#e co$ ta$to 1mpetu como si& e$ 'e9 del a#radecimie$to&
+u,iese estallado e$ su cora93$ u$a ,om,a.
A$#ustias le mir3 mu) co$te$ta& ) di:o co$ $o,le -o#osidad!
8No esto) arrepe$tida de a%uella acci3$4 pues si muc+o le admir2 * (. al 'erlo ,atirse
la tarde del ;? de mar9o& m*s le +e admirado de oirlo ca$tar& e$ medio de sus dolores& la
:ota ara#o$esa& para distraerse ) ale#rar * mi po,re madreC
8AEso esC ABBrlese (. a+ora de mi mala 'o9C
8AFesBs& %u2 dia$tre de +om,reC 8AYo $o me ,urlo de (.& $i el caso lo mereceC AYo +e
estado * pu$to de llorar4 ) +e ,e$decido * (. desde le:os& cada 'e9 %ue le +e o1do ca$tar
a%uellas coplasC.....
8ALa#rimitasC 8A/eor %ue peorC 8AA+& señora doña A$#ustiasC A.o$ (. +a) %ue te$er
muc+o cuidadoC 8AUsted se +a propuesto +acerme decir ridiculeces ) ma:ader1as impropias
de u$ +om,re de car*cter& para reirse lue#o de m1& ) declararse 'e$cedoraC.....
8A-ortu$adame$te& esto) so,re a'iso& ) ta$ lue#o como me 'ea pr35imo * caer e$ sus
redes& ec+ar2 * correr& co$ la pier$a rota ) todo& ) $o parar2 +asta /eQ1$. 8AUsted de,e ser
lo %ue llama$ u$a co%uetaC
8AY (. es u$ des'e$turadoC
8AMe:or para m1C
8U$ +om,re i$:usto& u$ sal'a:e& u$ $ecio.....
8AApriete (.C AApriete (.C 8AAs1 me #ustaC 8AAl -i$ 'amos * peleamos u$a 'e9C
8AU$ desa#radecidoC
8AEso $o& caram,aC AEso $oC
8/ues ,ie$! A#u*rdese (. su a#radecimie$to& %ue )o& #racias * Dios& para $ada lo
$ecesitoC 8Y& so,re todo& +*#ame el o,se%uio de $o 'ol'er * sacarme estas
co$'ersacio$es.....
Tal di:o A$#ustias& 'ol'i2$dole la espalda co$ 'erdadero e$o:o.
Y as1 %ueda,a siempre& de o,scuro ) em,rollado& el importa$t1simo pu$to %ue& si$
sa,erlo& discut1a$ a%uellos dos seres desde %ue se 'iero$ por primera 'e9.....& ) %ue mu)
pro$to i,a * po$erse m*s claro %ue el a#ua.

8 ( 8
/eripecia
El ta$ cele,rado ) :u,iloso d1a e$ %ue se le'a$t3 el .apit*$ (e$e$o +a,1a de te$er u$
-i$ asa9& lB#u,re ) lame$ta,le& cosa mu) -recue$te e$ la +uma$a 'ida& se#B$ %ue m*s
atr*s& ) por ra9o$es i$'ersas * las %ue a+ora& di:imos -ilos3-icame$te.
Esta,a a$oc+ecie$do! el m2dico ) el Mar%u2s aca,a,a$ de retirarse& ) A$#ustias )
Rosa +a,1a$ salido tam,i2$& por co$se:o de la mu) complacida #uipu9coa$a& * re9ar u$a
Sal'e * la (ir#e$ del Bue$ Suceso& %ue au$ te$1a e$to$ces su i#lesia e$ la /uerta del Sol&
cua$do el .apit*$& * %uie$ )a +a,1a$ acostado de $ue'o& o)3 so$ar la campa$illa de la
calle4 ) %ue doña Teresa a,r1a el 'e$ta$illo ) pre#u$ta,a! 8KHui2$ esIL4 ) %ue lue#o
dec1a& a,rie$do la puerta! 8KA.3mo +a,1a )o de -i#urarme %ue 'i$iese usted * estas +orasC
A/ase (. por a%u1CL4 ) %ue u$a 'o9 de +om,re e5clama,a& ale:*$dose +acia las
+a,itacio$es i$teriores! 8KSie$to muc+o& señora.....L
El resto de la -rase se perdi3 e$ la dista$cia& ) as1 %ued3 todo por al#u$os mi$utos&
+asta %ue so$aro$ otra 'e9 pasos ) o)3se al mismo +om,re %ue dec1a& como
despidi2$dose! 8K.ele,rar2 %ue (. se me:ore ) tra$%uilice.....L& ) * doña Teresa %ue
co$testa,a! 8K/ierda (. cuidado.....L4 despu2s de lo cual 'ol'i3 * se$tirse a,rir ) cerrar la
puerta& ) rei$3 e$ la casa pro-u$do sile$cio.
.o$oci3 el .apit*$ %ue al#B$ desa#rado +a,1a ocurrido * la 'iuda& ) +asta esper3 %ue
e$trase * co$t*rselo4 pero al 'er %ue $o aco$tec1a as1& dedu:o %ue el $e#ocio ser1a del
orde$ de los secretos dom2sticos& ) a,stB'ose de i$terpelarla * 'oces& au$%ue le pareci3
oirla suspirar e$ el i$mediato pasillo.....
(ol'iero$ * llamar e$ esto * la puerta de la calle& 2 i$sta$t*$eame$te la a,ri3 doña
Teresa& lo cual demostra,a %ue $o +a,1a dado u$ paso desde %ue se marc+3 la 'isita4 )
e$to$ces se o)ero$ estas e5clamacio$es de A$#ustias!
8H/or %u2 $os a#uarda,as co$ el picaporte e$ la ma$oI 8AMam*C 8Hu2 tie$esI H/or
%u2 llorasI H/or %u2 $o me respo$desI AEst*s malaC AFesBs& Dios m1oC ARosaC A(e
corrie$do ) llama al doctor S*$c+e9C AMi mam* se muereC 8A(e$C AEsperaC AA)Bdame *
lle'arla al so-* de la sala..... 8HNo 'es %ue se est* ca)e$doI 8A/o,re madre m1aC AMadre de
mi almaC Hu2 tie$es %ue $o puedes a$darI
E-ecti'ame$te! D. For#e& desde la alco,a& 'i3 e$trar * la sala * doña Teresa casi
arrastra$do& col#ada del cuello de su +i:a ) de su criada& ) co$ la ca,e9a ca1da so,re el
pec+o.
Acord3se e$to$ces A$#ustias de %ue el .apit*$ esta,a e$ el mu$do& ) di3 u$ #rito
-urioso& e$car3se co$ 2l& ) le di:o!
8Hu2 le +a +ec+o (. * mi madreI
8ANoC ANoC..... A/o,recitoC ARl $o sa,e $adaC..... 6se apresur3 * decir la e$-erma co$
amoroso ace$to7. 8Me +e puesto mala )o sola..... 8Ya se me 'a pasa$do.....
El .apit*$ esta,a ro:o de i$di#$aci3$ ) de 'er#Je$9a.
8AYa lo est* (. o)e$do& señorita A$#ustiasC 6e5clam3 al -i$ e$ s3$ mu) amar#o )
triste7. AMe +a calum$iado (. i$+uma$ame$teC 8/ero Aa+C& $o..... AYo $o so) %uie$ me +e
calum$iado * m1 mismo desde %ue esto) ac*C 8AMerecida te$#o esa i$:usticia de (.C 8
ADoña TeresaC..... ANo +a#a (. caso de esa i$#rata& ) d1#ame %ue )a est* ,ue$a del todo& 3
re'ie$to a%u1& do$de me 'eo atado por el dolor ) cruci-icado por mi e$emi#aC
0 todo eso& la 'iuda +a,1a sido colocada e$ el so-*& ) Rosa atra'esa,a la calle e$ ,usca
del doctor.
8/erd3$eme (.& .apit*$ 6di:o A$#ustias7. .o$sidere %ue es mi madre& ) %ue me la +e
e$co$trado muri2$dose le:os de usted& * cu)o lado la de:2 +ace %ui$ce mi$utos..... 8HEs
%ue +a 'e$ido al#uie$ dura$te mi ause$ciaI
El .apit*$ i,a * respo$der %ue s1& cua$do doña Teresa +a,1a )a co$testado
apresuradame$te!
8ANoC ANadieC..... HNo es 'erdad %ue $adie& señor D. For#eI 8Estas so$ cosas de
$er'ios.....& 'apores.....& A'e:eces& ) $ada m*s %ue 'e:ecesC 8Ya esto) ,ie$& +i:a m1a.
Lle#ado %ue +u,o el m2dico& ) ta$ pro$to como puls3 * la 'iuda 6* %uie$ media +ora
a$tes de:3 ta$ co$te$ta ) e$ casi re#ular estado7& di:o %ue +a,1a %ue acostarla
i$mediatame$te ) %ue te$dr1a %ue #uardar cama al#B$ tiempo& +asta %ue cesase la #ra$
co$moci3$ $er'iosa %ue aca,a,a de e5perime$tar..... 8E$ se#uida ma$i-est3 e$ secreto *
A$#ustias ) * D. For#e %ue el mal de doña Teresa radica,a e$ el cora93$& de lo cual te$1a
completa e'ide$cia desde %ue la puls3 por primera 'e9 la tarde del ;? de Mar9o& ) %ue
seme:a$tes a-eccio$es& au$%ue $o era$ -*ciles de curar e$terame$te& pod1a$ co$lle'arse
lar#o tiempo * -uer9a de reposo& ,ie$estar& ale#r1a moderada& ,ue$ trato ) $o s2 cu*$tos
otros prodi#ios.....& cu)a ,ase pri$cipal era el di$ero.
8AEl ;? de mar9oC 6murmur3 el .apit*$7. AEs decir& %ue )o te$#o la culpa de todo lo
%ue ocurreC
8ALa te$#o )oC 8di:o A$#ustias& como +a,la$do co$si#o misma.
8ANo ,us%ue$ (ds. la causa de las causasC 6e5puso mela$c3licame$te el doctor
S*$c+e97. /ara %ue +a)a culpa& tie$e %ue preceder i$te$ci3$& ) (ds. so$ i$capaces de
+a,er %uerido per:udicar * doña Teresa.
Los dos am$istiados se miraro$ co$ a$#elical asom,ro& al 'er %ue la cie$cia se
de'a$a,a los sesos para sacar deduccio$es ta$ o,'ias 3 ta$ imp1as4 )& -i:a$do lue#o su
co$sideraci3$ e$ lo %ue 'erdaderame$te les importa,a e$to$ces& di:2ro$se * u$ mismo
tiempo!
8A"a) %ue sal'arlaC
A%uello era pri$cipiar * e$te$derse.

8 (I 8
.at*stro-e
As1 %ue se marc+3 el m2dico& ) despu2s de lar#o de,ate& se tom3 el acuerdo de po$er
la cama de la 'iuda e$ el #a,i$ete& %ue& como )a +emos dic+o& esta,a situado e$ u$
e5tremo de la sala& -re$te por -re$te de la alco,a ocupada por D. For#e.
8De esta ma$era 6di:o la prude$t1sima A$#ustias7 podr2is 'eros ) c+arlar los dos
e$-ermicos& ) $os ser* -*cil * Rosa ) * m1 ate$der * am,os desde la sala& la $oc+e %ue *
cada u$o $os to%ue 'elaros.
A%uella $oc+e se %ued3 A$#ustias& ) $ada ocurri3 de particular. Doña Teresa se
sose#3 muc+o * la madru#ada& ) dormit3 cosa de u$a +ora. El m2dico la e$co$tr3 mu)
ali'iada * la maña$a si#uie$te4 )& como pas3 tam,i2$ el d1a cada 'e9 m*s tra$%uila& la
se#u$da $oc+e se retir3 A$#ustias * su cuarto despu2s de las dos& cedie$do * las tier$as
sBplicas de su madre ) * las imperiosas 3rde$es del .apit*$& ) Rosa se %ued3 de
e$-ermera..... e$ la misma ,utaca& e$ la misma postura ) co$ los mismos ro$%uidos %ue
'el3 * D. For#e la $oc+e %ue lo +iriero$.
Ser1a$ las tres ) media de la maña$a cua$do $uestro ca'iloso +2roe& %ue $o dorm1a&
o)3 %ue doña Teresa respira,a mu) tra,a:osame$te ) lo $om,ra,a co$ 'o9 e$trecortada )
sorda.
8(eci$a& Hme llama (.I 8pre#u$t3 D. For#e& disimula$do su i$%uietud.
8S1.....& .apit*$..... 6respo$di3 la e$-erma7. 8Despierte (. co$ cuidado * Rosa& de modo
%ue $o lo oi#a mi +i:a. 8Ya $o puedo al9ar la 'o9.....
8/ero H%u2 es esoI HSe sie$te (. malI
8AMu) malC Y %uiero +a,lar co$ (. * solas a$tes de morirme..... "a#a (. %ue Rosa lo
colo%ue e$ el sill3$ de ruedas& ) lo trai#a a%u1..... /ero procure %ue $o despierte mi po,re
A$#ustias.....
El .apit*$ e:ecut3 pu$to por pu$to lo %ue le dec1a doña Teresa& ) al ca,o de pocos
i$sta$tes se +alla,a * su lado.
La po,re 'iuda te$1a u$a -ie,re mu) alta& ) se a+o#a,a de -ati#a. E$ su l1'ido rostro se
'e1a )a impresa la i$dele,le marca de la muerte.
El .apit*$ esta,a aterrado por la primera 'e9 de su 'ida.
8AD2:a$os& Rosa.....4 pero $o despiertes * la señorita A$#ustiasC..... 8ADios %uerr*
de:arme 'i'ir +asta %ue ama$e9ca& ) e$to$ces la llamar2 para %ue $os despidamosC.....
8Oi#a (.& .apit*$..... 8AMe mueroC
8Au2 se +a de morir& (.& señoraC 6respo$di3 D. For#e& estrec+a$do la ardie$te ma$o de
la e$-erma7. 8Esta es u$a co$#o:a como la de a)er tarde..... AY& adem*s& )o $o %uiero %ue
se muera (.C
8Me muero& .apit*$..... Lo co$o9co..... I$Btil -uera llamar al m2dico..... Llamaremos al
co$-esor.....& Aeso s1C...... au$%ue se asuste mi po,re +i:a..... /ero ser* cua$do (. ) )o
aca,emos de +a,lar. /or%ue lo ur#e$te a+ora es %ue +a,lemos $osotros dos si$
testi#osC.....
8A/ues )a estamos +a,la$doC 6respo$di3 el .apit*$& atus*$dose los ,i#otes e$ señal de
miedo7. 8/1dame (. la poca ) mala sa$#re co$ %ue e$tr2 e$ esta casa ) la muc+a ) mu)
rica %ue +e criado e$ ella& ) toda la derramar2 co$ #ustoC.....
8Ya lo s2..... Ya lo s2& ami#o m1o..... 8Usted es mu) +o$rado& ) $os %uiere..... /ues& mi
%uerido .apit*$4 s2palo (. todo..... 8A)er tarde 'i$o mi procurador& ) me di:o %ue el
Do,ier$o +a,1a decretado e$ co$tra del e5pedie$te de mi 'iudedad.
8ADemo$ioC HY por esa -riolera se apura (.I 8AMe +a de$e#ado * m1 el Do,ier$o ta$tas
i$sta$ciasC
8Ya $o so) $i .o$desa $i De$erala..... 6co$ti$u3 la 'iuda7. ATe$1a (. muc+a ra93$
cua$do me escatima,a esos t1tulosC
8AMe:or %ue me:orC 8AYo $o so) tampoco De$eral $i Mar%u2s& ) mi a,uelo era lo u$o )
lo otroC 8Estamos i#uales.
8ABie$4 pero el caso es %ue )o..... )o..... Aesto) completame$te arrui$adaC Mi padre ) mi
marido #astaro$& de-e$die$do * D. .arlos& todo lo %ue te$1a$..... "asta +o) +e 'i'ido co$
el producto de mis al+a:as& ) +ace oc+o d1as 'e$d1 la Bltima.....4 u$a #ar#a$tilla de perlas
mu) +ermosa..... 8ARu,or me causa +a,lar * usted de estas miseriasC.....
8A"a,le (.& señoraC A"a,le (.C ATodos +emos pasado apurosC 8ASi supiera usted los
atra$%ues e$ %ue * m1 me +a metido el p1caro tuteC
8A/ero es %ue mi atra$%ue $o tie$e remedioC 8Todos mis recursos ) todo el por'e$ir de
mi +i:a esta,a$ ci-rados e$ esa 'iudedad& %ue co$ el tiempo +u,iera sido la or-a$dad de
A$#ustias..... Y +o)..... la des#raciada $o tie$e por'e$ir& $i prese$te& $i di$ero para
e$terrarme..... 8/or%ue +a de sa,er (. %ue el a,o#ado %ue me asesora,a& +erido e$ su
or#ullo& de resultas de +a,erle desdeñado la c+ica& 3 deseoso de aume$tar $uestra
des#racia& * -i$ de re$dir la 'olu$tad de A$#ustias ) o,li#arla * casarse co$ 2l.....& me
e$'i3 a$tea$oc+e la cue$ta de sus +o$orarios& al mismo tiempo %ue la -atal $oticia..... El
procurador tra1a tam,i2$ la relaci3$ de los su)os& ) me +a,l3 e$ u$ le$#ua:e ta$ cruel& de
parte del a,o#ado& me9cla$do las pala,ras Kdesco$-ia$9a.....L& Ki$sol'e$ciaL& Ke:ecuci3$L&
) )o $o s2 %u2 otras& %ue ce#u2 ) $o 'i& tir2 de la #a'eta& ) le e$tre#u2 todo lo %ue me
ped1a4 es decir& todo lo %ue me %ueda,a& lo %ue me +a,1a$ dado por la #ar#a$tilla de
perlas& mi Bltimo di$ero& mi Bltimo peda9o de pa$..... 8/or co$si#uie$te& desde a$tea$oc+e
es A$#ustias ta$ po,re como las i$-elices %ue pide$ de puerta e$ puerta..... 8AY ella lo
i#$oraC AElla duerme tra$%uila e$ este i$sta$teC 8H.3mo& pues& $o +e de estar
muri2$domeI..... ALo raro es %ue $o me muriera a$tea$oc+eC
8A/ues $o se muera por ta$ poca cosaC 6repuso el .apit*$ co$ sudores de muerte& pero
co$ la m*s $o,le e-usi3$7. 8"a +ec+o '. mu) ,ie$ e$ +a,larme..... 8AYo me sacri-icar2
'i'ie$do e$tre -aldas como u$ despe$sero de mo$:asC 8AEstar1a escritoC 8.ua$do me po$#a
,ue$o& e$ lu#ar de irme * mi casa& traer2 a%u1 mi ropa& mis armas ) mis perros& ) 'i'iremos
todos :u$tos +asta la co$sumaci3$ de los si#los.....
8AFu$tosC 6respo$di3 lB#u,reme$te la #uipu9coa$a7. /ues H$o o)e (. %ue me esto)
murie$doI HNo lo 'e (.I H.ree usted %ue )o le +u,iera +a,lado de mis apuros
pecu$iarios& * $o estar se#ura de %ue de$tro de pocas +oras me +a,r2 muertoI
8E$to$ces& señora..... H%u2 es lo %ue %uiere (. de m1I 6pre#u$t3 +orrori9ado do$ For#e
de .3rdo,a7. /or%ue dic+o se est* %ue para dispe$sarme el +o$or ) el #usto de pedirme& 3
de e$car#arme %ue le pida * mi primo ese po,re ,arro %ue se llama di$ero& $o estar1a (.
pasa$do ta$ta -ati#a& sa,ie$do lo muc+o %ue estimamos * (ds.& ) co$oci2$do$os& como
creo %ue $os co$oce..... 8ADi$ero $o +a de -altarles * (ds. $u$ca& mie$tras )o 'i'aC /or lo
ta$to& otra cosa es lo %ue usted %uiere de m1& ) le suplico %ue& a$tes de decir u$a pala,ra
m*s& pie$se e$ la solem$idad de las circu$sta$cias ) e$ otras co$sideracio$es mu)
ate$di,les.
8No le compre$do * (.& ) )o misma s2 lo %ue %uiero..... 6respo$di3 doña Teresa& co$ la
si$ceridad de u$a sa$ta7. 8/ero p3$#ase (. e$ mi lu#ar. So) madre.....4 adoro * mi +i:a4
'o) * de:arla sola e$ el mu$do4 $o 'eo * mi lado e$ la +ora de la muerte& $i te$#o so,re el
+a9 de la tierra perso$a al#u$a * %uie$ e$come$d*rsela& como $o sea * (. %ue& e$ medio
de todo& le demuestra cariño..... 8E$ 'erdad& )o $o s2 de %u2 modo podr* (.
-a'orecerla..... AEl di$ero solo es mu) -r1o& mu) repu#$a$te& mu) +orri,le..... 8A/ero m*s
+orri,le es toda'1a %ue mi po,re A$#ustias se 'ea o,li#ada * #a$arse co$ sus ma$os el
suste$to& * po$erse * ser'ir& * pedir limos$aC..... 8AFusti-1case& por co$si#uie$te& %ue& al
se$tir %ue me muero& le +a)a llamado * (. para despedirme& ) %ue& co$ las ma$os
cru9adas& ) llora$do por Bltima 'e9 e$ mi 'ida& le di#a * (.& desde el ,orde del sepulcro!
8KA.apit*$! sea (. el tutor& sea (. el padre& sea usted u$ +erma$o de mi po,re
+u2r-a$aC..... AAmp*relaC AA)BdelaC ADe-ie$da su 'ida ) su +o$raC Aue $o se muera de
+am,re $i de triste9aC Aue $o est2 sola e$ el mu$doC..... AEi#Brese (. %ue +o) le $ace u$a
+i:aCL
8ADracias * DiosC 6e5clam3 D. For#e& da$do palmotadas e$ los ,ra9os del sill3$ de
ruedas7. A"ar2 por A$#ustias todo eso ) muc+o m*sC 8A/ero +e pasado u$ rato cruel&
cre)e$do i,a (. * pedirme %ue me casara co$ la muc+ac+aC
8ASr. D. For#e de .3rdo,aC AEso $o lo pide $i$#u$a madreC ANi mi A$#ustias tolerar1a
%ue )o dispusiese de su $o,le ) 'aleroso cora93$C 8di:o doña Teresa co$ tal di#$idad& %ue
el .apit*$ se %ued3 )erto de espa$to.
Reco,r3se al ca,o el po,re +om,re& ) e5puso co$ la +umildad del m*s cariñoso +i:o&
,esa$do las ma$os de la mori,u$da!
8A/erd3$C Aperd3$& señoraC AYo so) u$ i$se$sato& u$ mo$struo& u$ +om,re si$
educaci3$ %ue $o sa,e e5plicarseC..... Mi *$imo $o +a sido de o-e$der * (. $i *
A$#ustias..... Lo %ue +e %uerido ad'ertir * (. lealme$te& es %ue )o +ar1a mu) des#raciada
* esa +ermosa :o'e$& modelo de 'irtudes& si lle#ase * casarme co$ ella4 %ue )o $o +e
$acido para amar $i para %ue me ame$& $i para 'i'ir acompañado& $i para te$er +i:os& $i
para $ada %ue sea dulce& tier$o ) a-ectuoso..... Yo so) i$depe$die$te como u$ sal'a:e&
como u$a -iera& ) el )u#o del matrimo$io me +umillar1a& me desesperar1a& me +ar1a dar
,otes %ue lle#ara$ al cielo. 8/or lo dem*s& $i ella me %uiere& $i )o la mere9co& $i +a) para
%u2 +a,lar de este asu$to. 8E$ cam,io& A+*#ame (. el -a'or de creer& por esta primera
l*#rima %ue derramo desde %ue so) +om,re& ) por estos primeros ,esos de mis la,ios& %ue
todo lo %ue )o pueda a#e$ciar e$ el mu$do& ) mis cuidados& ) mi 'i#ila$cia& ) mi sa$#re&
ser*$ para A$#ustias& * %uie$ estimo& ) %uiero& ) amo& ) de,o la 'ida.....& ) +asta %ui9* el
almaC 8Lo :uro por esta sa$ta medalla %ue mi madre lle'3 siempre al cuello..... Lo :uro
por..... 8/ero A(. $o me o)e......C A(. $o me co$testaC& A(. $o me miraC 8ASeñoraC
ADe$eralaC ADoña TeresaC..... HSe sie$te (. peorI 8AA+& Dios m1oC ASi parece %ue se +a
muertoC 8ADia,lo ) demo$ioC AY )o si$ poder mo'ermeC 8ARosaC ARosaC AA#uaC A(i$a#reC
AU$ co$-esorC AU$a cru9& ) )o le recome$dar2 el alma como puedaC..... 8/ero a%u1 te$#o
mi medalla..... A(ir#e$ Sa$t1simaC AReci,e e$ tu se$o * mi se#u$da madreC 8/ues& señor&
Aesto) -rescoC A/o,re A$#ustiasC A/o,re de m1C 8AE$ ,ue$a me +e metido por salir * ca9ar
re'olucio$ariosC
Todas a%uellas e5clamacio$es esta,a$ mu) e$ su lu#ar. 8Doña Teresa +a,1a muerto al
se$tir e$ su ma$o los ,esos ) las l*#rimas del .apit*$ (e$e$o& ) u$a so$risa de suprema
-elicidad 'a#a,a toda'1a por los e$trea,iertos la,ios del cad*'er.

8 (II 8
Mila#ros del dolor
A los #ritos del co$ster$ado +u2sped& se#uidos de lastimeros a)es de la criada&
despert3 A$#ustias..... 8Medio se 'isti3& lle$a de espa$to& ) corri3 +acia la +a,itaci3$ de su
madre..... /ero e$ la puerta +all3 atra'esada la silla de ruedas de D. For#e& el cual& co$ los
,ra9os a,iertos ) los o:os casi -uera de las 3r,itas& le cerra,a el paso& dicie$do!
8ANo e$tre (. A$#ustiasC ANo 2$tre usted& 3 me le'a$to& au$%ue me mueraC
8AMi po,re mam*C AMi madre de mi almaC 8AD2:eme (. 'er * mi madreC..... 8#imi3 la
i$-eli9& pu#$a$do por e$trar.
8AA$#ustiasC AE$ $om,re de Dios& $o 2$tre a+oraC 8Ya e$traremos lue#o :u$tos.....
ADe:e (. desca$sar u$ mome$to * la %ue ta$to +a padecidoC
8AMi madre +a muertoC 8e5clam3 A$#ustias& ca)e$do de rodillas :u$to al sill3$ del
.apit*$.
8A/o,re +i:a m1aC ALlora co$mi#o cua$to %uierasC 6respo$di3 D. For#e& atra)e$do +acia
su cora93$ la ca,e9a de la po,re +u2r-a$a& ) acarici*$dole el pelo co$ la otra ma$o7.
ALlora co$ el %ue $o +a,1a llorado $u$ca& +asta +o)& %ue llora por ti..... ) por ellaC.....
Era ta$ e5traordi$aria ) prodi#iosa a%uella emoci3$ e$ u$ +om,re como el .apit*$
(e$e$o& %ue A$#ustias& e$ medio de su +orri,le des#racia& $o pudo me$os de si#$i-icarle
aprecio ) #ratitud& po$i2$dole u$a ma$o so,re el cora93$.....
Y as1 estu'iero$ a,ra9ados al#u$os i$sta$tes a%uellos dos seres %ue la -elicidad $u$ca
+u,iera +ec+o ami#os.

Parte Cuarta
De pote$cia * pote$cia

8 I 8
De c3mo el .apit*$ lle#3 * +a,lar solo
ui$ce d1as despu2s del e$tierro de doña Teresa .arrillo de Al,or$o9& * eso de las
o$ce de u$a espl2$dida maña$a del mes de las -lores& '1spera& 3 a$te'1spera de Sa$ Isidro&
$uestro ami#o el .apit*$ (e$e$o se pasea,a mu) de prisa por la sala pri$cipal de la casa
mortuoria& apo)ado e$ dos +ermosas ) desi#uales muletas de 2,a$o ) plata& re#alo del
mar%u2s de los Tomillares4 ) au$%ue el mimado co$'alecie$te esta,a all1 solo& ) $o +a,1a
$adie e$ el #a,i$ete $i e$ la alco,a& +a,la,a de 'e9 e$ cua$do * media 'o9& co$ la ra,ia )
desa,rimie$to de costum,re.
8ANadaC ANadaC..... AEst* 'istoC 6e5clam3 por Bltimo& par*$dose e$ mitad de la
+a,itaci3$7. ALa cosa $o tie$e remedioC AA$do per-ect1simame$teC AY +asta creo %ue
a$dar1a me:or si$ estos palitro%uesC 8Es decir& %ue )a puedo marc+arme * mi casa.....
A%u1 la$93 u$ #ra$ resoplido& como si suspirase * su ma$era& ) murmur3 cam,ia$do de
to$o!
8A/uedoC "e dic+o puedoC..... Hu2 es poderI 8A$tes pe$sa,a )o %ue el +om,re pod1a
+acer todo lo %ue %uer1a& ) a+ora 'eo %ue $i ta$ si%uiera puede %uerer lo %ue le
acomoda..... 8A/1caras mu:eresC ABie$ me lo +a,1a )o temido desde %ue $ac1C AY ,ie$ me lo
-i#ur2 e$ cua$to me 'i rodeado de -aldas la $oc+e del ;? de mar9oC 8AI$Btil -u2 tu
precauci3$& padre m1o& de +acerme amama$tar por u$a ca,raC AAl ca,o de los años mil& +e
'e$ido * caer e$ ma$os de estas sa)o$as %ue te o,li#aro$ * suicidarteC..... 8/ero Aa+C A)o
me escapar2& au$%ue me de:e el cora93$ e$ sus uñasC
E$ se#uida mir3 el relo:& suspir3 de $ue'o& ) di:o mu) %uedame$te& como reser'*$dose
de s1 propio!
8ALas o$ce ) cuarto& ) toda'1a $o la +e 'isto& au$%ue esto) le'a$tado desde las seisC.....
8Au2 tiempos a%uellos e$ %ue me tra1a el c+ocolate ) :u#*,amos al tuteC 8A+ora siempre
%ue llamo& e$tra la #alle#a..... ARe'e$tada sea Kta$ di#$a ser'idoraL& %ue dir1a el $ecio de
mi primoC 8/ero& e$ cam,io& lue#o dar*$ las doce& ) me a'isar*$ %ue est* el almuer9o.....
Ir2 al comedor ) me e$co$trar2 all1 co$ u$a estatua 'estida de luto %ue $i +a,la& $i r1e& $i
llora& $i come& $i ,e,e& $i sa,e $ada de lo %ue ocurre& $ada de lo %ue su madre me co$t3
a%uella $oc+e4 $ada de lo %ue 'a * suceder& si Dios $o lo remedia..... 8A.ree la mu)
or#ullosa %ue est* e$ su casa& ) todo su a-*$ es %ue aca,e de po$erme ,ue$o ) me
marc+e& para %ue mi compaña $o la desdore e$ la opi$i3$ de las #e$tesC AI$-eli9C H.3mo
sacarla de su errorI H.3mo decirle %ue la te$#o e$#añada4 %ue su madre $o me e$tre#3
$i$#B$ di$ero4 %ue& desde +ace %ui$ce d1as& todo lo %ue se #asta ac* sale de mi propio
,olsilloI 8AA+C AEso $u$caC A/rimero me de:o matar %ue decirle tal cosaC 8/ero H%u2 +a#oI
H.3mo $o darle& a$tes 3 despu2s& cue$tas 'erdaderas 3 -i$#idasI H.3mo se#uir as1
i$de-i$idame$teI 8AElla $o lo co$se$tir*C AElla me llamar* * cap1tulo cua$do #radBe %ue
de,e +a,2rseme aca,ado lo %ue supo$#a %ue pose1a su madre& ) e$to$ces se armar* e$
esta casa la de Dios es .ristoC
/or a%u1 i,a e$ sus pe$samie$tos D. For#e de .3rdo,a& cua$do so$aro$ u$os
#olpecitos e$ la puerta pri$cipal de la sala& se#uidos de estas pala,ras de A$#ustias!
8HSe puede e$trarI
8AR$tre (. co$ ci$co mil de * ca,alloC 6#rit3 el .apit*$& loco de ale#r1a& corrie$do *
a,rir la puerta ) ol'ida$do todas sus alarmas ) re-le5io$es7. AYa era tiempo de %ue me
+iciese (. u$a 'isita como a$ti#uame$teC 8AA%u1 tie$e (. al oso e$:aulado ) a,urrido&
desea$do te$er co$ %uie$ pelearC 8Huiere (. %ue ec+emos u$a ma$os al tuteI 8/ero.....
H%u2 pasaI H/or %u2 me mira (. co$ esos o:osI
8Se$t2mo$os ) +a,lemos& .apit*$..... 8di:o #ra'eme$te A$#ustias& cu)o +ec+icero
rostro& p*lido como la cera& e5presa,a la m*s +o$da emoci3$.
Do$ For#e se retorci3 los ,i#otes& se#B$ +ac1a siempre %ue ,arru$ta,a tempestad& )
se$t3se e$ el -ilo de u$a ,utaca& mira$do * u$ lado ) otro co$ aire de desasosie#o de reo
e$ capilla.
La :o'e$ tom3 asie$to mu) cerca de 2l4 re-le5io$3 u$os i$sta$tes& 3 ,ie$ reu$i3 -uer9as
para la )a prese$tida ,orrasca& ) e5puso al -i$ co$ impo$dera,le dul9ura!

8 II 8
Batalla campal
Señor de .3rdo,a! la maña$a e$ %ue muri3 mi ,e$dita madre& ) cua$do& cedie$do *
rue#os de (.& me retira,a * mi apose$to& despu2s de +a,erla amorta:ado& por +a,erse
empeñado (. e$ %uedarse solo * 'elarla& co$ u$a piedad ) u$a 'e$eraci3$ %ue $o ol'idar2
:am*s.....
8A(amos& 'amos& A$#ustiasC..... 8Hui2$ di:o miedoI 8A.ara -ero9 al e$emi#oC 8ATe$#a
(. 'alor para so,repo$erse * esas cosasC
8Sa,e (. %ue $o me +a -altado +asta +o)..... 6respo$di3 la :o'e$ co$ ma)or calma7.
8/ero $o se trata a+ora de esta pe$a& co$ la cual 'i'o ) 'i'ir2 perpetuame$te e$ sa$ta pa9&
) * cu)o dulce torme$to $o re$u$ciar1a por $ada del mu$do..... Se trata de co$trariedades
de otra 1$dole& e$ %ue por -ortu$a ca,e$ alteracio$es& ) %ue 'a$ * te$er e$ se#uida total
remedio.....
8Aui2ralo DiosC 8re93 el .apit*$& 'ie$do cada 'e9 m*s cerca el $u,lado.
8Dec1a..... 6co$ti$u3 A$#ustias7 %ue a%uella maña$a %ue +a,l3 (.& so,re poco m*s& 3
me$os& as1! 8K"i:a m1a.....L
8A"om,reC Au2 cosas dice u$oC AYo la llam2 * (. K+i:a m1a.....LC
8D2:eme prose#uir& Sr. D. For#e! 8K"i:a m1a..... 6e5clam3 (. co$ u$a 'o9 %ue me lle#3
al alma7! e$ $ada tie$e (. %ue pe$sar por a+ora m*s %ue e$ llorar ) pedir * Dios por su
madre..... Sa,e usted %ue +e asistido * ta$ sa$ta mu:er e$ sus Bltimos mome$tos..... .o$
este moti'o& me +a e$terado de todos sus asu$tos ) +ec+o e$tre#a del di$ero %ue pose1a&
para %ue )o corra co$ e$tierro& lutos ) dem*s& como tutor de (.& %ue me +a $om,rado
pri'adame$te& ) para li,rarla de cuidados e$ los primeros d1as de su dolor..... .ua$do se
tra$%uilice (.& a:ustaremos cue$tas.....L
8HY %u2I 6i$terrumpi3 el .apit*$& -ru$cie$do muc+1simo el e$trece:o& como si& * -uer9a
de parecer terri,le& %uisiese cam,iar la e-ecti'idad de las cosas7. HNo +e cumplido ,ie$
tales e$car#osI H"e +ec+o al#u$a locuraI H.ree (. %ue +e despil-arrado su +ere$ciaI..... 8
HNo era :usto costear e$tierro ma)or * a%uella ilustre señoraI S Hacaso le +a re-erido * (.
)a al#B$ c+ismoso %ue le +e puesto e$ la sepultura u$a #ra$ l*pida& co$ sus t1tulos de
De$erala ) .o$desaI 8A/ues lo de la l*pida +a sido capric+o m1o perso$al& ) te$1a pe$sado
ro#ar * (. %ue me permitiera pa#arla co$ mi di$eroC 8ANo +e podido resistir * la te$taci3$
de proporcio$ar * mi $o,le ami#a el #usto ) la #ala de usar e$tre los muertos los dictados
%ue $o le permitiero$ lle'ar los 'i'osC
8I#$ora,a lo de la l*pida..... 6pro-iri3 A$#ustias co$ reli#iosa #ratitud& co#ie$do )
estrec+a$do u$a ma$o de D. For#e& * pesar de los es-uer9os %ue +i9o 2ste por retirarla7.
ADios se lo pa#ue * (.C 8AAcepto ese re#alo& e$ $om,re de mi madre ) e$ el m1oC 8/ero&
au$ as1 ) todo& +a +ec+o (. mu) mal& sumame$te mal& e$ e$#añarme respecto de otros
pu$tos4 )& si a$tes me +u,iera e$terado de ello& a$tes +a,r1a 'e$ido * pedirle * (. cue$tas.
8HY podr* sa,erse& mi %uerida señorita& e$ %u2 la +e e$#añado * (.I 8se atre'i3 toda'1a
* pre#u$tar D. For#e& $o co$ci,ie$do %ue A$#ustias supiese cosas %ue s3lo * 2l& ) e$
mome$tos a$tes de e5pirar& +a,1a re-erido doña Teresa.
8Me e$#añ3 (. a%uella triste maña$a..... 6respo$di3 se'erame$te la :o'e$7& al decirme
%ue mi madre le +a,1a e$tre#ado $o s2 %u2 ca$tidad.....
8Y He$ %u2 se -u$da 'uestra señor1a para desme$tir co$ esa -rescura * todo u$ .apit*$
de e:2rcito& * u$ +om,re +o$rado& * u$a perso$a ma)orI 8#rit3 co$ -i$#ida 'e+eme$cia D.
For#e& procura$do meter la cosa * ,arato ) armar camorra para salir de a%uel mal $e#ocio.
8Me -u$do 6respo$di3 A$#ustias sose#adame$te7 e$ la se#uridad& ad%uirida despu2s&
de %ue mi madre $o te$1a $i$#B$ di$ero cua$do ca)3 e$ cama.
8H.3mo %ue $oI 8AEstas c+i%uillas se lo %uiere$ sa,er todoC 8H/ues i#$ora (. %ue doña
Teresa aca,a,a de e$a:e$ar u$a :o)a de muc+1simo m2ritoI.....
8S1.....& s1..... A)a s2C..... U$a #ar#a$tilla de perlas co$ ,roc+es de ,rilla$tes.....& por la
cual le diero$ %ui$ie$tos duros.....
8AFustame$teC AU$a #ar#a$tilla de perlas..... como $ueces& de cu)o importe $os %ueda
toda'1a muc+o oro para ir #asta$doC..... 8Huiere (. %ue se lo e$tre#ue a+ora mismoI
HDesea (. e$car#arse )a de la admi$istraci3$ de su +acie$daI HTa$ mal le 'a co$ mi
tutor1aI
8Au2 ,ue$o es (.& .apit*$C..... /ero A%u2 imprude$te * la 'e9C 6repuso la :o'e$7. Lea
(. esta carta& %ue aca,o de reci,ir& ) 'er* d3$de esta,a$ los %ui$ie$tos duros desde la
tarde e$ %ue mi madre ca)3 +erida de muerte.....
El .apit*$ se puso m*s colorado %ue u$a amapola4 pero au$ sac3 -uer9as de -la%ue9a&
) e5clam3& ec+*$dosela de mu) -urioso!
8A.o$%ue es decir %ue )o mie$toC A.o$%ue u$ papeluc+o merece m*s cr2dito %ue )oC
A.o$%ue de $ada me sir'e toda u$a 'ida de -ormalidad& e$ %ue +e te$ido pala,ra de re)C
8Le sir'e * (.& Sr. D. For#e& para %ue )o le a#rade9ca m*s ) m*s el %ue& por m1& ) s3lo
por m1& +a)a -altado esta 'e9 * esa ,ue$a costum,re.....
8A(eamos %u2 dice la cartaC 6replic3 el .apit*$& por 'er si +alla,a e$ ella medio de
co+o$estar la situaci3$7. A/ro,a,leme$te ser* u$a pampli$aC
La carta era del a,o#ado 3 asesor de la di-u$ta De$erala& ) dec1a as1!
KSeñorita Doña A$#ustias Bar,astro.
LMu) señora m1a ) estimada ami#a!
LAca,o de reci,ir e5trao-icialme$te la triste $oticia del 3,ito de su señora madre
6.S.D.".7& ) acompaño * (. e$ su le#1timo se$timie$to& dese*$dole -uer9as -1sicas )
morales para su-rir ta$ i$apela,le ) rudo #olpe de la Superioridad %ue re#ula los desti$os
+uma$os.
KDic+o esto& %ue $o es -3rmula oratoria de cortes1a& si$o e5presi3$ del a$ti#uo )
ale#ado a-ecto %ue le pro-esa mi alma& te$#o %ue cumplir co$ (. otro de,er sa#rado& cu)o
te$or es el si#uie$te!
LEl procurador 3 a#e$te de $e#ocios de su di-u$ta madre& al $oti-icarme +o) la pe$osa
$ue'a& me +a dic+o %ue& cua$do +ace dos sema$as -u2 * po$er e$ su co$ocimie$to la
des-a'ora,le resoluci3$ de e5pedie$te de 'iudedad& ) * prese$tarle 'arias $otas de
$uestros +o$orarios& tu'o ocasi3$ de compre$der %ue la señora pose1a ape$as el di$ero
su-icie$te para satis-acerlos& como por des'e$tura los satis-i9o e$ el acto& co$ u$
apresuramie$to e$ %ue cre1 'er $ue'as señales del amar#o des'1o %ue )a me +a,1a usted
demostrado co$ a$terioridad.....
LA+ora ,ie$& mi %uerida A$#ustias! atorm2$tame muc+o la idea de si estar* usted
pasa$do apuros ) molestias e$ ta$ a#ra'a$tes circu$sta$cias& por la e5a#erada preste9a
co$ %ue su mam* me +i9o e-ecti'a a%uella suma 6reducido precio de las seis solicitudes&
cu)o ,orrador le escri,1 ) +asta copi2 e$ limpio7& ) pido * (. su co$se$timie$to pre'io
para de'ol'er el di$ero& ) au$ a#re#ar todo lo dem*s %ue (. $ecesite ) )o posea.
LNo es culpa m1a si $o te$#o perso$alidad su-icie$te $i otros t1tulos %ue u$ amor ta$
#ra$de como si$ correspo$de$cia& al +acer * (. seme:a$te o-recimie$to& %ue le suplico
acepte& e$ de,ida -orma& de su apasio$ado ) ,ue$ ami#o& ate$to ) se#uro ser'idor& %ue
,esa sus pies&
TADEO FA.INTO DE /AFARES.L
8AMire (. a%u1 u$ a,o#ado * %uie$ )o le 'o) * cortar el pescue9oC 6e5clam3 D. For#e&
le'a$ta$do la carta so,re su ca,e9a7. 8A"a,r* i$-ameC A"a,r* :ud1oC A"a,r* ca$allaC.....
Asesi$a * la ,ue$a señora& +a,l*$dole de i$sol'e$cia ) de e:ecuci3$& al pedirle los
+o$orarios& para 'er si la o,li#a,a * darle la ma$o de (.4 ) a+ora %uiere comprar esa
misma ma$o co$ el di$ero %ue le sac3 por +a,er perdido el asu$to de la 'iudedad..... 8
ANada& $adaC A.orro e$ su ,uscaC 8A0 'erC AAl*r#ueme (. esas muletasC 8ARosaC AMi
som,reroC..... 6Es decir! '2 * mi casa ) di %ue te lo de$.7 S si $o& tr*eme 6%ue a+1 estar* e$
la alco,a7 mi #orra de cuartel.....& A) el sa,leC 8/ero $o.....& A$o trai#as el sa,leC A.o$ las
muletas me ,asta ) so,ra para romperle la ca,e9aC
8M*rc+ate& Rosa.....& ) $o +a#as caso4 %ue estas so$ c+a$9as del Sr. D. For#e.....
6e5puso A$#ustias& +acie$do peda9os la carta7. Y (.& .apit*$& si2$tese ) 3i#ame...... 8se lo
suplico. 8Yo desprecio al señor a,o#ado co$ todos sus mal ad%uiridos millo$es& ) $i le +e
co$testado& $i le co$testar2. 8A.o,arde ) a'aro& ima#i$3 desde lue#o %ue podr1a +acer
su)a * u$a mu:er como )o& s3lo co$ de-e$der e$ ,alde e$ las o-ici$as $uestra mala
causaC..... 8No +a,lemos m*s& $i a+ora $i $u$ca& del i$di#$o 'ie:o.....
8A/ues $o +a,lemos tampoco de $i$#u$a otra cosaC 8añadi3 el ladi$o .apit*$& lo#ra$do
alca$9ar las muletas ) come$9a$do * pasearse aceleradame$te& cual si +u)era de la
i$terrumpida discusi3$.
8/ero ami#o m1o..... 6o,ser'3 co$ se$tido ace$to la :o'e$7. Las cosas $o puede$
%uedar as1.....
8ABie$C ABie$C Ya +a,laremos de eso. 8Lo %ue a+ora i$teresa es almor9ar& pues )o
te$#o muc+1sima +am,re..... 8Y A%u2 -uerte me +a de:ado la pier$a ese 9orro 'ie:o doctorC
AA$do como u$ #amoC 8D1#ame (.& cara de cielo& H* c3mo estamos +o)I
8A.apit*$C 6e5clam3 A$#ustias co$ e$o:o7. ANo me mo'er2 de esta silla +asta %ue me
oi#a (.& ) resol'amos el asu$to %ue a%u1 me +a tra1doC
8Hu2 asu$toI A(a)aC..... AD2:eme (. * m1 de ca$cio$es..... Y& * prop3sito de
ca$cio$es..... AFuro * (. $o 'ol'er * ca$tar e$ toda mi 'ida la :ota ara#o$esaC 8A/o,re
De$eralaC A.3mo se re1a al oirmeC
8ASeñor de .3rdo,aC..... 6i$sisti3 A$#ustias co$ ma)or acritud7. A(uel'o * suplicarle *
(. %ue preste al#u$a ate$ci3$ * u$ caso e$ %ue est*$ comprometidas mi +o$ra ) mi
di#$idadC.....
8A/ara m1 $o tie$e (. $ada comprometidoC 6respo$di3 D. For#e& tira$do al -lorete co$
la m*s corta de las muletas7. A/ara m1 es (. la mu:er m*s +o$rada ) di#$a %ue Dios +a
criadoC
8ANo ,asta serlo para (.C AEs $ecesario %ue opi$e lo mismo todo el mu$doC 8ASi2$tese
(.& pues& ) escBc+eme& 3 e$'1o * llamar * su señor primo& el cual& * -uer de +om,re de
co$cie$cia& po$dr* t2rmi$o * la 'er#o$9osa situaci3$ e$ %ue me +allo.
8ALe di#o * (. %ue $o me sie$toC 8Esto) +arto de camas& de ,utacas ) de sillas..... 8si$
em,ar#o& puede (. +a,lar cua$to #uste..... 8replic3 D. For#e& de:a$do de tirar al -lorete&
pero %ued*$dose e$ primera #uardia.
8/oco ser* lo %ue le di#a..... 6pro-iri3 A$#ustias& 'ol'ie$do * su #ra'e e$to$aci3$7& )
ese poco..... )a se le +a,r* ocurrido * (. desde el primer mome$to. 8Señor .apit*$! +ace
%ui$ce d1as %ue sostie$e (. esta casa4 (. pa#3 el e$tierro de mi madre& (. me +a costeado
los lutos4 usted me +a dado el pa$ %ue +e comido..... 8"o) $o puedo a,o$arle lo %ue lle'a
#astado& como se lo a,o$ar2 co$ el tiempo.....& pero sepa (. %ue desde a+ora mismo.....
8ARa)os ) cule,ri$asC A/a#arme (. * m1C A/a#arme ellaC..... 6#rit3 el .apit*$ co$ ta$to
dolor como -uria& le'a$ta$do e$ alto las muletas& +asta lle#ar co$ la ma)or al tec+o de la
sala7. 8AEsta mu:er se +a propuesto matarmeC 8AY para eso %uiere %ue la oi#aC..... 8A/ues
$o la oi#o * (.C ASe aca,3 la co$-ere$ciaC 8ARosaC AEl almuer9oC 8Señorita! e$ el comedor
la a#uardo..... 8"*#ame el o,se%uio de $o tardar muc+o.
8ABue$ modo tie$e (. de respetar la memoria de mi madreC ABie$ cumple los e$car#os
%ue le +i9o e$ -a'or de esta po,re +u2r-a$aC A(a)a u$ i$ter2s %ue se toma por mi +o$or )
por mi reposoC..... 8e5clam3 A$#ustias co$ tal ma:estad& %ue D. For#e se detu'o como el
ca,allo * %uie$ re-re$a$4 co$templ3 u$ mome$to * la :o'e$& arro:3 las muletas le:os de s1&
'ol'i3 * se$tarse e$ la ,utaca& ) di:o& cru9*$dose de ,ra9os!
8A"a,le (. +asta la co$sumaci3$ de los si#losC
8Dec1a..... 6co$ti$u3 A$#ustias& as1 %ue se +u,o sere$ado7 %ue desde +o) cesar* la
a,surda situaci3$ creada por la imprude$te #e$erosidad de (. 8Ya est* usted ,ue$o& )
puede trasladarse * su casa.....
8ABo$ito re#aloC 8i$terrumpi3 do$ For#e& tap*$dose lue#o la ,oca como arrepe$tido de
la i$terrupci3$.
8AEl B$ico posi,leC 8replic3 A$#ustias.
8HY %u2 +ar* (. e$ se#uida& alma de DiosI 6#rit3 el .apit*$7. H(i'ir del aire como los
camaleo$esI
8Yo..... A-i#Brese (.C..... (e$der2 casi todos los mue,les ) ropas de la casa.....
8Aue 'ale$ cuatro cuartosC 8'ol'i3 * i$terrumpir D. For#e& pasea$do u$a mirada
despreciati'a por las cuatro paredes de la +a,itaci3$& $o mu) desma$teladas& * la 'erdad.
8A(al#a$ lo %ue 'aliere$C 6repuso la +u2r-a$a co$ ma$sedum,re7. Ello es %ue de:ar2 de
'i'ir * costa del ,olsillo de usted& 3 de la caridad de su señor primo.
8AEso $oC A.a$astosC AEso $oC 8AMi primo $o +a pa#ado $adaC 6ru#i3 el .apit*$ co$
suma $o,le9a7. 8A/ues $o -alta,a m*s& esta$do )o e$ el mu$doC 8.ierto es %ue el po,re
0l'aro...... 8)o $o %uiero %uitarle su m2rito& 8e$ cua$to supo la -atal ocurre$cia& se ,ri$d3
* todo.....4 es decir& * muc+1simo m*s de lo %ue (. puede -i#urarseC..... /ero )o le co$test2
%ue la +i:a de la co$desa de Sa$turce s3lo pod1a admitir -a'ores 63 sea +acerlos ella
misma& e$ el mero +ec+o de admitirlos7 de su tutor& D. For#e de .3rdo,a& * cu)os
cuidados la co$-i3 la di-u$ta. 8El +om,re co$oci3 la ra93$& ) e$to$ces me redu:e * pedirle
prestados& $ada m*s %ue prestados& al#u$os mara'edises& * cue$ta del sueldo %ue #a$o e$
su co$tadur1a. 8/or co$si#uie$te& señorita A$#ustias& puede usted tra$%uili9arse e$ ese
particular& au$%ue te$#a m*s or#ullo %ue D. Rodri#o e$ la +orca.
8Me es lo mismo..... 6,al,uce3 la :o'e$7& supuesto %ue )o +e de pa#ar al u$o 3 al otro&
cua$do.....
8H.u*$do %u2I 8AEsa es toda la cuesti3$C 8D1#ame (. cu*$do.
8A"om,reC..... .ua$do& * -uer9a de tra,a:ar& ) co$ la a)uda de Dios misericordioso& me
a,ra cami$o e$ esta 'ida.....
8A.ami$os& ca$ales ) puertosC 6'oce3 el .apit*$7. 8A(amos& señoraC ANo di#a usted
simple9asC 8AUsted tra,a:arC ATra,a:ar co$ esas ma$os ta$ ,o$itas& %ue $o me ca$sa,a de
mirar cua$do :u#*,amos al tuteC 8/ues Ha %u2 esto) )o e$ el mu$do& si la +i:a de doña
Teresa .arrillo& Ade mi B$ica ami#aC& +a de co#er u$a a#u:a& 3 u$a pla$c+a& 3 u$ demo$io&
para #a$arse u$ peda9o de pa$I
8Bie$4 de:emos todo eso * mi cuidado ) al tiempo..... 6replic3 A$#ustias& ,a:a$do los
o:os7. 8/ero e$treta$to %uedamos e$ %ue (. me dispe$sar* el -a'or de marc+arse +o)..... 8
HNo es 'erdad %ue se marc+ar* (.I
8ADale %ue daleC 8Y Hpor %u2 +a de ser 'erdadI H/or %u2 +e de irme& si $o me 'a mal
a%u1I
8/or%ue )a est* (. ,ue$o4 )a puede a$dar por la calle& como a$da por la casa& ) $o me
parece ,ie$ %ue si#amos 'i'ie$do :u$tos.....
8A/ues -i#Brese (. %ue esta casa -uera de +u2spedesC..... 8AEaC AYa lo tie$e (. arre#lado
todoC AAs1 $o +a) %ue 'e$der mue,les $i $adaC 8Yo le pa#o * (. mi pupila:e4 (ds. me
cuida$..... A) e$ pa9C 8.o$ los dos sueldos %ue reu$o +a) de so,ra para %ue todos lo
pasemos mu) ,ie$& puesto %ue e$ adela$te $o me -ormar*$ causas por desacato& $i 'ol'er2
* perder $ada al tute& como $o sea la pacie$cia..... cua$do me #a$e (. muc+os :ue#os
se#uidos..... 8Huedamos co$-ormesI
8ANo delire (.& .apit*$C 6pro-iri3 A$#ustias co$ 'o9 mela$c3lica7. Usted $o +a e$trado
e$ esta casa como pupilo4 $i $adie creer1a %ue esta,a (. e$ ella e$ tal co$cepto4 $i )o
%uiero %ue lo est2..... 8ANo te$#o )o edad $i co$dicio$es para ama de +u2spedesC.....
8/re-iero #a$ar u$ :or$al cosie$do 3 ,orda$do.
8AY )o pre-iero %ue me a+or%ue$C 8#rit3 el .apit*$.
8Es (. mu) compasi'o..... 6prosi#ui3 la +u2r-a$a7& ) le a#rade9co co$ toda mi alma lo
%ue padece al 'er %ue e$ $ada puede a)udarme..... 8/ero esta es la 'ida& este es el mu$do&
esta es la le) de la sociedad.
8Hu2 me importa * m1 la sociedadI
8A0 m1 me importa muc+oC E$tre otras ra9o$es& por%ue sus le)es so$ u$ re-le:o de la
le) de Dios.
8A.o$%ue es le) de Dios %ue )o $o pueda ma$te$er * %uie$ %uieroC.....
8Lo es& señor .apit*$& e$ el mero +ec+o de estar la sociedad di'idida e$ -amilias.....
8AYo $o te$#o -amilia& )& por co$si#uie$te& puedo dispo$er li,reme$te de mi di$eroC
8/ero )o $o de,o aceptarlo. 8La +i:a de u$ +om,re de ,ie$ %ue se apellida,a Bar,astro&
) de u$a mu:er de ,ie$ %ue se apellida,a .arrillo& $o puede 'i'ir * e5pe$sas de
cual%uiera.....
8ALue#o )o so) para (. u$ cual%uieraC.....
8Y u$ cual%uiera de los peores..... para el caso de %ue se trata& supuesto %ue es (.
soltero& toda'1a :o'e$& ) $ada sa$to..... de reputaci3$.
8AMire (.& señoritaC 6e5clam3 resueltame$te el .apit*$& despu2s de ,re'e pausa& como
%uie$ 'a * epilo#ar ) resumir u$a i$tri$cada co$tro'ersia7. 8La $oc+e %ue a)ud2 * ,ie$
morir * su madre de (. le di:e +o$radame$te ) co$ mi -ra$%ue9a +a,itual 6para %ue a%uella
,ue$a señora $o se muriese e$ u$ error& si$o * sa,ie$das de lo %ue pasa,a7& %ue )o& el
.apit*$ (e$e$o& pasar1a por todo e$ este mu$do& me$os por te$er mu:er 2 +i:os. 8HLo
%uiere (. m*s claroI
8HY * m1 %u2 me cue$ta (.I 6respo$di3 A$#ustias co$ ta$ta di#$idad como #racia7. 8
H.ree (.& por 'e$tura& %ue )o le esto) pidie$do i$directame$te su ,la$ca ma$oI
8ANo& señoraC 6se apresur3 * co$testar D. For#e& ru,ori9*$dose +asta lo ,la$co de los
o:os7. ALa co$o9co * (. demasiado para supo$er tal ma:ader1aC 8Adem*s& )a +emos 'isto
%ue (. desprecia $o'ios millo$arios& como el a,o#ado de la -amosa carta..... 8Hu2 di#oI
ALa propia doña Teresa me di3 la misma co$testaci3$ %ue usted& cua$do le re'el2 mi
i$%ue,ra$ta,le prop3sito de $o casarme $u$ca..... 8/ero )o le +a,lo * (. de esto para %ue
$o e5trañe $i lle'e * mal el %ue& estim*$dola a (. como la estimo..... 6Apor%ue )o la %uiero
* (. muc+1simo m*s de lo %ue se -i#uraC7& $o corte por lo sa$o ) di#a! 8KABasta de
re%uilorios& +i:a del almaC A.as2mo$os& ) a%u1 pa9 ) despu2s #loriaCL
8AEs %ue $o ,astar1a %ue (. lo di:eseC..... 6co$test3 la :o'e$ co$ +eroica -rialdad7. Ser1a
me$ester %ue (. me #ustara.
8HEstamos a+1 a+oraI 6,ram3 el .apit*$& da$do u$ ,ri$co7. /ues Hacaso $o le #usto )o
* (.I
8HDe d3$de saca (. seme:a$te pro,a,ilidad& ca,allero D. For#eI 8repuso A$#ustias
implaca,leme$te.
8AD2:eme (. * m1 de pro,a,ilidades $i de lati$esC 6tro$3 el po,re disc1pulo de Marte7.
AYo s2 lo %ue me di#oC ALo %ue a%u1 pasa& +a,la$do mal ) pro$to& es %ue $o puedo
casarme co$ (.& $i 'i'ir de otro modo e$ su compañ1a& $i a,a$do$arla * su triste suerte.....
8/ero cr2ame (.& A$#ustias4 $i (. es u$a e5traña para m1& $i )o lo so) para (..... A) el d1a
%ue )o supiera %ue (. #a$a,a ese :or$al %ue dice4 %ue (. ser'1a e$ u$a casa a:e$a4 %ue (.
tra,a:a,a co$ sus ma$ecitas de $*car.....4 %ue (. te$1a +am,re...... 3 -r1o&..... o..... 6AFesBsC
ANo %uiero pe$sarloC7& le pe#a,a -ue#o * Madrid& 3 me salta,a la tapa de los sesosC
8Tra$si:a (.& pues4 )& )a %ue $o acepte el %ue 'i'amos :u$tos como dos +erma$os 6por%ue
el mu$do lo ma$c+a todo co$ sus rui$es pe$samie$tos7& co$sie$ta %ue le señale u$a
pe$si3$ a$ual& como la señala$ los re)es 3 los ricos * las perso$as di#$as de protecci3$ )
a)uda.....
8Es %ue (.& Sr. D. For#e& $o tie$e $ada de rico $i de re).
8ABue$oC /ero (. es para m1 u$a rei$a& ) de,o ) %uiero pa#arle el tri,uto 'olu$tario
co$ %ue suele$ soste$er los ,ue$os sB,ditos * los re)es proscritos.....
8Basta )a de re)es ) de rei$as& mi .apit*$..... 6prosi#ui3 A$#ustias co$ el triste reposo
de la desesperaci3$7. 8Usted $o es $i puede ser para m1 otra cosa %ue u$ e5cele$te ami#o
de los ,ue$os tiempos& * %uie$ siempre recordar2 co$ #usto. 8Di#*mo$os adi3s ) d2:eme
si%uiera la di#$idad e$ la des#racia.
8AEso esC AY )o& e$treta$to& me ,añar2 e$ a#ua de rosas& co$ la idea de %ue la mu:er
%ue me sal'3 la 'ida& e5po$ie$do la su)a est* pasa$do las de .a1$C AYo te$dr2 la
satis-acci3$ de pe$sar %ue la B$ica +i:a de E'a de %uie$ +e #ustado& * %uie$ +e %uerido& *
%uie$..... adoro co$ toda mi alma& carece de lo m*s $ecesario& tra,a:a para alime$tarse
malame$te& 'i'e e$ u$a #uardilla& ) $o reci,e de m1 $i$#B$ socorro& $i$#B$ co$sueloC.....
8ASeñor .apit*$C 6i$terrumpi3 A$#ustias solem$eme$te7. Los +om,res %ue $o puede$
casarse& ) %ue tie$e$ la $o,le9a de reco$ocerlo ) de proclamarlo& $o de,e$ +a,lar de
adoraci3$ * las señoritas +o$radas. 8.o$%ue lo dic+o! ma$de (. por u$ carrua:e&
despid*mo$os como perso$as dece$tes& ) )a sa,r* (. de m1 cua$do me trate me:or la
-ortu$a.
8AA)& Dios m1o de mi almaC Au2 mu:er 2staC 6clam3 el .apit*$& tap*$dose el rostro
co$ las ma$os7. ABie$ me lo tem1 todo desde %ue le ec+2 la 'ista e$cimaC A/or al#o de:2 de
:u#ar al tute co$ ellaC A/or al#o +e pasado ta$tas $oc+es si$ dormirC 8H"ase 'isto apuro
seme:a$te al m1oI H.3mo la de:o desamparada ) sola& si la %uiero m*s %ue * mi 'idaI HNi
c3mo me caso co$ ella& despu2s de ta$to como +e declamado co$tra el matrimo$ioI Hu2
dir1a$ de m1 e$ el .asi$oI Hu2 dir1a$ los %ue me e$co$trase$ e$ la calle co$ u$a mu:er
del ,racete& 3 e$ casa& d*$dole la papilla * u$ rorroI 8ANiños * m1C AYo ,re#ar co$
muñecosC AYo oirlos llorarC Yo temer * todas +oras %ue est2$ malos& %ue se muera$& %ue
se los lle'e el aireC 8A$#ustias..... Acr2ame (.& por Fesucristo 'i'oC AYo $o +e $acido para
esas cosasC 8A(i'ir1a ta$ desesperado %ue& por $o 'erme ) oirme& pedir1a (. * 'oces el
di'orcio 3 %uedarse 'iudaC..... 8AA+C ATome (. mi co$se:oC ANo se case co$mi#o& au$%ue
)o %uieraC
8/ero +om,re..... 6e5puso la :o'e$& retrep*$dose e$ su ,utaca co$ admira,le
sere$idad7. AUsted se lo dice todoC 8HDe d3$de saca (. %ue )o deseo %ue $os casemos4
%ue )o aceptar1a su ma$o4 %ue )o $o pre-iero 'i'ir sola& au$%ue para ello te$#a %ue
tra,a:ar d1a ) $oc+e& como tra,a:a$ otras +u2r-a$asI
8Aue de d3$de lo sacoC 6respo$di3 el .apit*$ co$ la ma)or i$#e$uidad del mu$do7.
ADe la $aturale9a de las cosasC ADe %ue los dos $os %ueremosC ADe %ue los dos $os
$ecesitamosC ADe %ue $o +a) otro arre#lo para %ue u$ +om,re como )o ) u$a mu:er como
(. 'i'a$ :u$tosC 8H.ree (. %ue )o $o lo co$o9co4 %ue $o lo +a,1a pe$sado )a& %ue * m1 me
so$ i$di-ere$tes su +o$ra ) su $om,reI 8/ero +e +a,lado por +a,lar& por +uir de mi propia
co$'icci3$& por 'er si escapa,a al terri,le dilema %ue me %uita el sueño& ) +alla,a u$ modo
de $o casarme co$ (.....& como al ca,o te$dr2 %ue casarme& si se empeña e$ %uedarse
sola.....
8ASolaC ASolaC..... 6repiti3 do$osame$te A$#ustias7. HY por %u2 $o me:or acompañadaI
Hui2$ le dice * (. %ue $o e$co$trar2 )o co$ el tiempo u$ +om,re de mi #usto& %ue $o
te$#a +orror al matrimo$ioI
8AA$#ustiasC ADo,lemos esa +o:aC 8#rit3 el .apit*$& po$i2$dose de color de a9u-re.
8H/or %u2 do,larlaI
8ADo,l2mosla& di#oC..... Y sepa (. desde a+ora& %ue me comer2 el cora93$ del
temerario %ue la prete$da..... 8/ero +a#o mu) mal e$ i$comodarme si$ -u$dame$to
al#u$o..... ANo so) ta$ to$to %ue i#$ore lo %ue $os sucedeC..... 8Huiere (. sa,erloI 8/ues
es mu) se$cillo. ALos dos $os %ueremosC..... 8Y $o me di#a (. %ue me e%ui'oco& Apor%ue
eso ser1a -altar * la 'erdadC 8Y all* 'a la prue,a. ASi (. $o me %uisiera * m1& $o la %uerr1a
)o * ustedC..... ALo %ue )o +a#o es pa#arC 8AY le de,o * (. ta$toC..... 8AUsted& despu2s de
+a,erme sal'ado la 'ida& me +a asistido como u$a "erma$a de la .aridad4 (. +a su-rido
co$ pacie$cia todas las ,ar,aridades %ue& por li,rarme de su poder seductor& le +e dic+o
dura$te ci$cue$ta d1as4 (. +a llorado e$ mis ,ra9os cua$do se muri3 su madre4 (. me est*
a#ua$ta$do +ace u$a +oraC..... 8E$ -i$..... AA$#ustiasC..... Tra$si:amos..... /artamos la
di-ere$cia..... 8ADie9 años de pla9o le pido * (.C 8.ua$do )o cumpla el medio si#lo& ) sea
)a otro +om,re& e$-ermo& 'ie:o ) acostum,rado * la idea de la escla'itud& $os casaremos
si$ %ue $adie se e$tere& ) $os iremos -uera de Madrid& al campo& do$de $o +a)a pB,lico&
do$de $adie pueda ,urlarse del a$ti#uo .apit*$ (e$e$o..... 8/ero& e$treta$to& acepte (.&
co$ la ma)or reser'a& si$ %ue lo sepa alma 'i'ie$te& la mitad de mis recursos..... 8Usted
'i'ir* a%u1& ) )o e$ mi casa. Nos 'eremos..... siempre dela$te de testi#os! por e:emplo& e$
al#u$a tertulia -ormal. Todos los d1as $os escri,iremos. Yo $o pasar2 :am*s por esta calle&
para %ue la maledice$cia $o murmure.....& )& B$icame$te el d1a de Ei$ados& iremos :u$tos al
ceme$terio& co$ Rosa& * 'isitar * doña Teresa.....
A$#ustias $o pudo me$os de so$reirse al oir este supremo discurso del ,ue$ .apit*$.
Y $o era ,urlo$a a%uella so$risa& si$o #o9osa como u$ deseado al,or de espera$9a& como
el primer re-le:o del tard1o astro de la -elicidad& %ue )a i,a acerc*$dose * su +ori9o$te.....
8/ero& mu:er al ca,o& au$%ue ta$ di#$a ) si$cera& di:o co$ simulada co$-ia$9a ) co$ la
e$tere9a propia de u$ recato 'erdaderame$te pudoroso!
8A"a) %ue reirse de las e5tra'a#a$tes co$dicio$es %ue po$e (. * la co$cesi3$ de su $o
solicitado a$illo de ,odaC 8AEs usted cruel e$ re#atear al me$esteroso limos$as %ue tie$e la
alti'e9 de $o pedir& ) %ue por $ada de este mu$do aceptar1aC 8/ues añada (. %ue& e$ la
prese$te ocasi3$& se trata de u$a :o'e$..... $o -ea $i des'er#o$9ada& * %uie$ est* (. da$do
cala,a9as +ace u$a +ora& como si ella le +u,iese re%uerido de amores. 8Termi$emos& por
co$si#uie$te& ta$ odiosa co$'ersaci3$& $o si$ %ue a$tes le perdo$e )o * (.& ) +asta le d2
las #racias por su ,ue$a au$%ue mal e5presada 'olu$tad..... 8HLlamo )a * Rosa para %ue
'a)a por el coc+eI
8AToda'1a $o& ca,e9a de +ierroC AToda'1a $oC 6respo$di3 el .apit*$& le'a$t*$dose co$
aire mu) re-le5i'o& como si estu'iese ,usca$do -orma * u$ pe$samie$to a,struso )
delicado7. OcBrreseme otro medio de tra$sacci3$& %ue ser* el Bltimo.....4 He$tie$de (.&
señora ara#o$esaI AEl Bltimo %ue este otro ara#o$2s se permitir* i$dicarleC..... Mas& para
ello& $ecesito %ue a$tes me respo$da (. co$ lealtad * u$a pre#u$ta.....& despu2s de
+a,erme alar#ado las muletas& * -i$ de marc+arme si$ +a,lar m*s pala,ra& e$ el caso de
%ue se $ie#ue (. * lo %ue pie$so propo$erle.....
8/re#u$te (. ) propo$#a..... 8di:o A$#ustias& alar#*$dole las muletas co$ i$descripti,le
do$aire.
Do$ For#e se apo)3& 3 me:or dic+o& se ir#ui3 so,re ellas4 )& cla'a$do e$ la :o'e$ u$a
mirada pes%uisidora& r1#ida& impo$e$te& la i$terro#3 co$ 'o9 de ma#istrado!
8HLe #usto * (.I HLe pare9co acepta,le& presci$die$do de estos palitro%ues& %ue tirar2
mu) pro$toI HTe$emos ,ase so,re %u2 tratarI HSe casar1a (. co$mi#o i$mediatame$te& si
)o me resol'iera * pedirle su ma$o& ,a:o la a$u$ciada co$dici3$ %ue dir2 lue#oI
A$#ustias co$oci3 %ue se :u#a,a el todo por el todo..... /ero& au$ as1& pBsose tam,i2$
de pie& ) di:o co$ su $u$ca desme$tido 'alor!
8Sr. D. For#e! esa pre#u$ta es u$a i$di#$idad& ) $i$#B$ ca,allero la +ace * las %ue
co$sidera señoras. 8ABasta )a de ridiculecesC..... 8ARosaC ARosaC El señor de .3rdo,a te
llama.....
Y& +a,la$do as1& la ma#$*$ima :o'e$ se e$cami$3 +acia la puerta pri$cipal de la
+a,itaci3$& despu2s de +acer u$a -r1a re'ere$cia al e$dia,lado .apit*$.
Rste la ata:3 e$ mitad de su cami$o& #racias * la m*s lar#a de sus muletas& %ue e5te$di3
+ori9o$talme$te +asta la pared& como u$ #ladiador %ue se 'a * -o$do& ) e$to$ces e5clam3
co$ +umildad i$usitada!
8ANo se marc+e (.& por la memoria de a%uella %ue $os 'e desde el cieloC AMe resi#$o *
%ue $o co$teste (. * mi pre#u$ta& ) paso * propo$erle la tra$sacci3$C..... 8AEstar* escrito
%ue $o se +a#a m*s %ue lo %ue (. %uieraC 8/ero tB& Rosita& Am*rc+ate co$ ci$co mil
demo$ios& %ue $i$#u$a -alta $os +aces a%u1C
A$#ustias& %ue pu#$a,a por apartar la 'alla impuesta * su paso& se detu'o al oir la
se$tida i$'ocaci3$ del .apit*$& ) mir3le -i:ame$te * los o:os& si$ 'ol'er +acia 2l m*s %ue la
ca,e9a ) co$ u$ i$de-i$i,le aire de imperio& de seducci3$ ) de impasi,ilidad. 8ANu$ca la
+a,1a 'isto D. For#e ta$ +ermosa $i ta$ e5presi'aC AE$to$ces s1 %ue parec1a u$a rei$aC
8A$#ustias..... 6co$ti$u3 dicie$do& 3 m*s ,ie$ tartamudea$do a%uel +2roe de cie$
com,ates& de %uie$ ta$to se pre$d3 la :o'e$ madrileña al 'erlo re'ol'erse como u$ le3$
e$tre cie$tos de ,alas7. ABa:o u$a co$dici3$ precisa& i$muta,le& cardi$al& te$#o el +o$or de
pedirle su ma$o& para %ue $os casemos& cua$do (. di#a4 maña$a......& +o).....& e$ cua$to
arre#lemos los papeles.....& lo m*s pro$to posi,le4 pues )o $o puedo )a 'i'ir si$ (.C.....
La :o'e$ dulci-ic3 su mirada& ) come$93 * pa#ar * D. For#e a%uel 'erdadero +ero1smo
co$ u$a so$risa tier$a ) deliciosa.
8A/ero repito %ue es ,a:o u$a co$dici3$C..... 8se apresur3 * añadir el po,re +om,re&
co$ocie$do %ue la mirada ) la so$risa de A$#ustias empe9a,a * trastor$arlo ) derretirlo.
8HBa:o %u2 co$dici3$I 8pre#u$t3 la :o'e$ co$ +ec+icera calma& 'ol'i2$dose del todo
+acia 2l& ) -asci$*$dole co$ los torre$tes de lu9 de sus $e#ros o:os.
8ABa:o la co$dici3$ 6,al,uce3 el catecBme$o7 de %ue si te$emos +i:os..... los ec+aremos
* la I$clusaC 8AO+C ALo %ue es e$ esto $o ceder2 :am*sC 8HAcepta (.I 8AD1#ame %ue s1& por
Mar1a Sa$t1simaC
8/ues H$o +e de aceptar& señor .apit*$ (e$e$oI 6respo$di3 A$#ustias& solta$do la
carca:ada7. 8AUsted mismo ir* * ec+arlosC..... 8Hu2 di#oI..... AIremos los dos :u$tosC 8AY
los ec+aremos si$ ,esarlos $i $ada& For#eC..... H.rees tB %ue los ec+aremosI
Tal di:o A$#ustias& mira$do * D. For#e de .3rdo,a co$ a$#elical arro,amie$to.
El po,re .apit*$ se si$ti3 morir de 'e$tura4 u$ r1o de l*#rimas ,rot3 de sus o:os& )
e5clam3 estrec+a$do e$tre sus ,ra9os * la #allarda +u2r-a$a!
8A.o$%ue esto) perdidoC
8A.omplet1simame$te perdido& señor .apit*$ (e$e$oC 6replic3 A$#ustias7. As1& pues&
'amos * almor9ar4 lue#o :u#aremos al tute4 )& * la tarde& cua$do 'e$#a el Mar%u2s& le
pre#u$taremos si %uiere ser padri$o de $uestra ,oda& cosa %ue el ,ue$ señor est*
desea$do& e$ mi co$cepto& desde la primera 'e9 %ue $os 'i3 :u$tos.

8 III 8
Etiamsi om$es
U$a maña$a del mes de Ma)o de =>T;& es decir& cuatro años despu2s de la esce$a %ue
aca,amos de reseñar& cierto ami#o $uestro 6el mismo %ue $os +a re-erido la prese$te
+istoria7 par3 su ca,allo * la puerta de u$a a$ti#ua casa co$ +o$ores de palacio& situada e$
la .arrera de Sa$ Era$cisco de la 'illa ) corte4 e$tre#3 las ,ridas al laca)o %ue lo
acompaña,a& ) pre#u$t3 al le'it3$ a$imado %ue le sali3 al e$cue$tro e$ el portal!
8HEst* e$ su o-ici$a D. For#e de .3rdo,aI
8El ca,allero 6di:o e$ asturia$o la i$terro#ada pie9a de paño7 pre#u$ta& * lo %ue
ima#i$o& por el e5cele$t1simo señor mar%u2s de los Tomillares.....
8H.3mo as1I HMi %uerido For#e es )a mar%u2sI 6replic3 el apeado :i$ete7. HMuri3 al -i$
el ,ue$o de D. 0l'aroI 8ANo e5trañe (. %ue lo i#$orase& pues a$oc+e lle#u2 * Madrid&
despu2s de año ) medio de ause$ciaC.....
8El señor mar%u2s D. 0l'aro 6di:o solem$eme$te el ser'idor& %uit*$dose la #alo$eada
tartera %ue lle'a,a por #orra7 -alleci3 +ace oc+o meses& de:a$do por B$ico ) u$i'ersal
+eredero * su señor primo ) a$ti#uo .o$tador de esta casa& D. For#e de .3rdo,a& actual
mar%u2s de los Tomillares.....
8/ues ,ie$! +*#ame (. el -a'or de a'isar %ue le pase$ recado de %ue a%u1 est* su ami#o
T.....
8Su,a el ca,allero..... 8E$ la ,i,lioteca lo e$co$trar*. 8S. E. $o #usta de %ue le
a$u$ciemos las 'isitas& si$o de %ue de:emos e$trar * todo el mu$do como * /edro por su
casa.
8A-ortu$adame$te..... 6e5clam3 para s1 el 'isita$te& su,ie$do la escalera7 )o me s2 de
memoria la casa& au$%ue $o me llamo /edro..... 8A.o$%ue e$ la ,i,liotecaC.....& He+I 8
Aui2$ +a,1a de decir %ue el .apit*$ (e$e$o se metiese * sa,ioC
Recorrido %ue +u,o a%uella perso$a 'arias +a,itacio$es& e$co$tra$do al paso * $ue'os
sir'ie$tes %ue se limita,a$ * repetirle! El señor est* e$ la ,i,lioteca.....& lle#3 al -i$ * la
+istoriada puerta de tal apose$to& la a,ri3 de pro$to& ) %ued3 estupe-acto al 'er el #rupo
%ue se o-reci3 a$te su 'ista.
E$ medio de la esta$cia +all*,ase u$ +om,re puesto * cuatro pies so,re la al-om,ra4
e$cima de 2l esta,a mo$tado u$ $iño como de tres años& espole*$dolo co$ los talo$es& )
otro $iño& como de año ) medio& colocado dela$te de su despei$ada ca,e9a& le tira,a de la
cor,ata& como de u$ ro$9al& dici2$dole ,orrosame$te!
8AArre& mulaC
FIN

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