SENNIN

De Ryunosuke Akutagawa
Un hombre que quería emplearse como sirviente lleg una ve! a la ciu"a" "e
#saka$ No s% su ver"a"ero nombre& lo conocían por el nombre "e sirviente& 'onsuk%& pues
%l era& "espu%s "e to"o& un sirviente para cualquier traba(o$
Este hombre )que nosotros llamaremos 'onsuk%) *ue a una agencia "e
+#,#+A+I#NES -ARA +UA,.UIER /RA0A1#& y "i(o al emplea"o que estaba
*ilman"o su larga pipa "e bamb23
) -or *avor& se4or Emplea"o& yo "esearía ser un sennin$5678/en"ría uste" la
gentile!a "e buscar una *amilia que me ense4ara el secreto "e serlo& mientras traba(o como
sirviente9
El emplea"o& atnito& que" sin habla "urante un rato& por el ambicioso pe"i"o "e
su cliente$
) 8No me oy uste"& se4or Emplea"o9 "i(o 'onsuk%)$ :o "eseo ser un sennin$
8.uisiera uste" buscar una *amilia que me tome "e sirviente y me revele el secreto9
) ,amentamos "esilusionarlo )musit el emplea"o& volvien"o a *umar su olvi"a"a
pipa)& pero ni una sola ve! en nuestra larga carrera comercial hemos teni"o que buscar un
empleo para aspirantes al gra"o "e sennin$ Si uste" *uera a otra agencia& qui!;$$$
'onsuk% se le acerc m;s& ro!;n"olo con sus presuntuosas ro"illas& "e pantaln
a!ul& y empe! a arg<ir "e esta manera3
) :a& ya& se4or& eso no es muy correcto$ 8Acaso no "ice el cartel
+#,#+A+I#NES -ARA +UA,.UIER /RA0A1#9 -uesto que promete cualquier
traba(o& uste" "ebe conseguir cualquier traba(o que le pi"amos$ Uste" est; mintien"o
intenciona"amente& si no lo cumple$
=rente a su argumento tan ra!onable& el emplea"o no censur el e>plosivo eno(o3
) -ue"o asegurarle& se4or =orastero& que no hay ning2n enga4o$ /o"o es correcto
)se apresur a alegar el emplea"o)? pero si uste" insiste en su e>tra4o pe"i"o& le rogar% que
se "% otra vuelta por aquí ma4ana$ /rataremos "e conseguir lo que nos pi"e$
-ara "esenten"erse& el emplea"o hi!o esa promesa& y logr& moment;neamente por
lo menos& que 'onsuk% se *uera$ No es necesario "ecir& sin embargo& que no tenía la
posibili"a" "e conseguir una casa "on"e pu"ieran ense4ar a un sirviente los secretos para
ser un sennin$ De mo"o que al "eshacerse "el visitante& el emplea"o acu"i a la casa "e un
m%"ico vecino$
,e cont la historia "el e>tra4o cliente y le pregunt ansiosamente3
) Doctor& 8qu% *amilia cree uste" que po"ría hacer "e este muchacho un sennin&
con rapi"e!9
Aparentemente& la pregunta "esconcert al "octor$ .ue" pensan"o un rato& con
los bra!os cru!a"os sobre el pecho& contemplan"o vagamente un gran pino "el (ar"ín$ =ue
la mu(er "el "octor& una mu(er muy astuta& conoci"a como la @ie(a Aorra& quien contest
por %l al oír la historia "el emplea"o$
) Na"a m;s simple$ Envíelo aquí$ En un par "e a4os lo haremos sennin$
) 8,o har; uste" realmente& se4ora9 BSería maravillosoC No s% cmo agra"ecerle su
amable o*erta$ -ero le con*ieso que me "i cuenta "es"e el comien!o que algo relaciona a un
"octor con un sennin$
El emplea"o& que *eli!mente ignoraba los "esignios "e la mu(er& agra"eci una y
otra ve!& y se ale( con gran (2bilo$
Nuestro "octor lo sigui con la vista? parecía muy contraria"o? luego& volvi%n"ose
hacia la mu(er& le rega4 malhumora"o3
) /onta& 8te has "a"o cuenta "e la tontería que has hecho y "icho9 8.u% harías si el
tipo empe!ara a que(arse alg2n "ía "e que no le hemos ense4a"o ni una pi!ca "e tu ben"ita
promesa "espu%s "e tantos a4os9
,a mu(er& le(os "e pe"irle per"n& se volvi hacia %l y gra!n3
) Est2pi"o$ De(or no te metas$ Un atolon"ra"o tan est2pi"amente tonto como t2&
apenas po"ría ara4ar lo su*iciente en este mun"o "e te comer% o me comer;s& para mantener
alma y cuerpo uni"os$
Esta *rase hi!o callar a su mari"o$
A la ma4ana siguiente& como había si"o acor"a"o& el emplea"o llev a su r2stico
cliente a la casa "el "octor$ +omo había si"o cria"o en el campo& 'onsuk% se present aquel
"ía ceremoniosamente vesti"o con haori hakama& qui!; en honor "e tan importante ocasin$
'onsuk% aparentemente no se "i*erenciaba en manera alguna "el campesino corriente3 *ue
una peque4a sorpresa para el "octor& que esperaba ver algo inusita"o en la apariencia "el
aspirante a sennin$ El "octor lo mir con curiosi"a"& como a un animal e>tico traí"o "e la
le(ana In"ia& y luego "i(o3
) De "i(eron que uste" "esea ser un sennin& y yo tengo mucha curiosi"a" por saber
qui%n le ha meti"o esa i"ea en la cabe!a$
) 0ien& se4or& no es mucho lo que pue"o "ecirle )replic 'onsuk%)$ Realmente *ue
muy simple3 cuan"o vine por primera ve! a esta ciu"a" y mir% el gran castillo& pens% "e esta
manera3 que hasta nuestro gran gobernante /aiko& que vive all;& "ebe morir alg2n "ía? que
uste" pue"e vivir suntuosamente& pero aun así volver; al polvo como el resto "e nosotros$
En resumi"as cuentas& que to"a nuestra vi"a es un sue4o pasa(ero$$$ (ustamente lo que sentía
en ese instante$
) Entonces )prontamente la @ie(a Aorra se intro"u(o en la conversacin)& 8haría
uste" cualquier cosa con tal "e ser un sennin9
) Sí& se4ora& con tal "e serlo$
) Duy bien$ Entonces uste" vivir; aquí y traba(ar; para nosotros "urante veinte
a4os a partir "e hoy y& al t%rmino "el pla!o& ser; el *eli! posee"or "el secreto$
) 8Es ver"a"& se4ora9 ,e que"ar% muy agra"eci"o$
) -ero )a4a"i ella)& "urante veinte a4os uste" no recibir; "e nosotros ni un centavo
"e suel"o$ 8De acuer"o9
) Sí& se4ora$ 'racias& se4ora$ Estoy "e acuer"o en to"o$
De esta manera empe!aron a transcurrir los veinte a4os& que pas 'onsuk% al
servicio "el "octor$ 'onsuk% acarreaba agua "el po!o& cortaba la le4a& preparaba las
comi"as y hacía to"o el *rega"o y el barri"o$ -ero esto no era to"o? tenía que seguir al
"octor en sus visitas& cargan"o en sus espal"as el gran botiquín$ Ni siquiera por to"o este
traba(o 'onsuk% pi"i un solo centavo$ En ver"a"& en to"o el 1apn& no se hubiera
encontra"o me(or sirviente por menos suel"o$
-asaron por *in los veinte a4os y 'onsuk%& vesti"o otra ve! ceremoniosamente con
su almi"ona"o haori como la primera ve! que lo vieron& se present ante los "ue4os "e
casa$
,es e>pres su agra"ecimiento por to"as las bon"a"es recibi"as "urante los
pasa"os veinte a4os$
) : ahora& se4or )prosigui 'onsuk%)& 8quisieran uste"es ense4arme hoy& como lo
prometieron hace veinte a4os& cmo se llega a ser sennin y alcan!ar (uventu" eterna e
inmortali"a"9
) : ahora& 8qu% hacemos9 )suspir el "octor al oír la peticin$ Despu%s "e haberlo
hecho traba(ar "urante veinte largos a4os por na"a& 8cmo po"ría en nombre "e la
humani"a" "ecir ahora a su sirviente que na"a sabia respecto al secreto "e los sennin9 El
"octor se "esenten"i "icien"o que no era %l sino su mu(er quien sabía los secretos$
) Uste" tiene que pe"irle a ella que se lo "iga )concluy el "octor y se ale(
torpemente$
,a mu(er& sin embargo& suave e imperturbable& "i(o3
) Duy bien& entonces se lo ense4ar% yo? pero tenga en cuenta que uste" "ebe hacer
lo que yo le "iga& por "i*ícil que le pare!ca$ De otra manera& nunca po"ría ser un sennin? y
a"em;s& ten"ría que traba(ar para nosotros otros veinte a4os& sin paga& "e lo contrario&
cr%ame& el Dios /o"opo"eroso lo "estruir; en el acto$
) Duy bien& se4ora& har% cualquier cosa por "i*ícil que sea contest 'onsuk%$
Estaba muy contento y esperaba que ella hablara$
) 0ueno )"i(o ella)& entonces trepe a ese pino "el (ar"ín$
Desconocien"o por completo los secretos& sus intenciones habían si"o
simplemente imponerle cualquier tarea imposible "e cumplir para asegurarse sus servicios
gratis por otros veinte a4os$ Sin embargo& al oír la or"en& 'onsuk% empe! a trepar al ;rbol&
sin vacilacin$
) D;s alto )le gritaba ella)& m;s alto& hasta la cima$
De pie en el bor"e "e la baran"a& ella erguía el cuello para ver me(or a su sirviente
sobre el ;rbol? vio su haori *lotan"o en lo alto& entre las ramas m;s altas "e ese pino tan
alto$
) Ahora suelte la mano "erecha$
'onsuk% se a*err al pino lo m;s que pu"o con la mano i!quier"a y
cautelosamente "e( libre la "erecha$
) Suelte tambi%n la mano i!quier"a$
) @en& ven& mi buena mu(er )"i(o al *in su mari"o& atisban"o las alturas)$ /2 sabes
que si el campesino suelta la rama& caer; al suelo$ All; aba(o hay una gran pie"ra y& tan
seguro como yo soy "octor& ser; hombre muerto$
) En este momento no quiero ninguno "e tus preciosos conse(os$ D%(ame tranquila$
BEeC BEombreC Suelte la mano i!quier"a$ 8De oye9
En cuanto ella habl& 'onsuk% levant la vacilante mano i!quier"a$ +on las "os
manos *uera "e la rama 8cmo po"ría mantenerse sobre el ;rbol9 Despu%s& cuan"o el "octor
y su mu(er retomaron aliento& 'onsuk% y su haori se "ivisaron "espren"i"os "e la rama& y
luego$$$ y luego$$$ -ero 8qu% es eso9 B'onsuk% se "etuvoC Bse "etuvoC en me"io "el aire& en
ve! "e caer como un la"rillo& y all; arriba que"& en plena lu! "el me"io"ía& suspen"i"o
como una marioneta$
) ,es estoy agra"eci"o a los "os& "es"e lo m;s pro*un"o "e mi cora!n$ Uste"es
me han hecho un sennin )"i(o 'onsuk% "es"e lo alto$
Se le vio hacerles una respetuosa reverencia y luego comen! a subir ca"a ve! m;s
alto& "an"o suaves pasos en el cielo a!ul& hasta trans*ormarse en un puntito y "esaparecer
entre las nubes$
Ryunosuke Akutagawa$

567 Seg2n la tra"icin china& el Sennin es un ermita4o sagra"o que vive en el
cora!n "e una monta4a& y que tiene po"eres m;gicos& como el "e volar cuan"o quiere y
"is*rutar "e una e>trema longevi"a"$

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