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lutor: Merton, Robert King, 1910- ~:
'itulo: Sociologia : teoria eestmtura .. ;'
11111111111111111111111111111111111111111111111111111111111111 ' . :.
83230809 Ac. 2774 : t
SOCIOWGIA - Teoria e
Estrutura
ROBERT K. MERTON e profes-
sor de Sodologia e diretor asso-
ciado do «Bureau· of Applied
Social Research» da. Universi-
dade de Columbia; Membro da
«TheAmerican Academy of Arts
an4 Sciences» eex-presidente de
«American Sociological Associa-
tion». Em1962 foi agraciado com
o Premio «Distinguished Scho-
larship in the Humanities» pelo
«American Council of Learned
Societies» e, em 1964, pelo «Na-
tional Institute of Health Lec-
tureship» emreconhecimento as
destacadas conquistas cientifi-
cas. E autor ainda de varias
outras obras de grande valor.
Desde 0 seu lanc;amento, Socio-
logia, Teoria e Estrutura passou
a ser considerado como a pala-
vra de importancia central nas
ciencias sociais. Trata a obra,
inicialmente, da influencia mu-
tua entre a teoria social e a
investigac;aosocial e, a seguir, a
codificac;aoprogressiva da teoria
substantiva e os procedimentos
da analise socio16gica.
Sabre esta base S8 sustentam os
diversos trabalhos que 0 Autor
reuniu, modificou e ampliou pa-
ra dar ao livro uma unidade,
uma coerencia e urn relevo que
se mantern a altura da magni-
tude do tema. Sociologia, Teoria
eEstrutura ja foi traduzido para
o frances, italiano, espanhol, ja-
pones, checo, alemao e hebreu,
o que constitui incontestavel e
expressivo significado do seu
merito.
euL
er
OlqUtlra
~O"6'ogo
VICtor Natlllael Schwetter Silveira
PSIc6LOGO
CRP 13523/04
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Victor Natalae'i SCh " er Silveira
PSlc6'CoGO
CRP 13523/04
SOCIOLOGIA
cu. ~1-:r-~
U.F.M.G.• BIBLIOTECA UNIVERSITARIA
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NAo DANIFIQUE ESTA ETIQUETA
~
ItA
EDITORA MESTRE IOU
SAO PAULO
Primeira edi,iia em ingles ....................•.................. 1919
Decima primeira reimpressao em ingles . . . . . .. . . . . . . . . . .. . .. 1967
Prjmeira edi,iia ampliada em ingles 1968
Primeira edi,iia em espanhal 1964
Segunda edi,iia em espanhal .......................•.............. 1965
Primeira edi,iia em partugues .....•.............................. 1970
PREFAclO DA
EDlc;AO AMPLIADA
DE 1968
E STA NOVA IMPRESSAO nao e uma edigao novamente revista, mas
apenas ampliada. A edigao revista de 1957permanece inalterada, salvo
a sua curta introdugao, agora amplamente aumentada e transformada nos
capitulos I e II do presente volume. As unicas outras alterag6es sac
tecnicas e de pequena monta: como ligeiras emendas nos indices analitico
e de nomes.
Ao severn inicialmente compostos, os ensaios que formam este livro
nao eram destinados a constituir capitulos consecutivos de urn so volume.
Seria inutil, portanto, pretender que os ensaios, como estao agor,aordenados,
apresentem uma progressao natural, estabelecendo rigorosa seqUencia de
um ensaio para outro. Assim mesmo, nao acredito estarem ausentes as
qualidades de coerencia, unidade e enfase.
Para tornar a coerencia mais facilmente visivel, 0 livro esta dividido
em quatro partes principais, a primeira estabelecendo uma orientagao
teorica, de ac6rdo com a qual sac eXiaminadosa seguir tres conjuntos de
problemas sociologicos. Curtas introdug6es procedem cada uma dessas
tres partes substantivas, no intuito de facilitar ao leitor a passagem inte-
lectual de uma parte para a seguinte.
Objetivando dar unidade, os ensaios foram reunidos levando-se em
consideragao 0 gradual desdobramento e desenvolvimento de duas preo-
cupag6es sociologicas que se estendem por todo 0 livro, preocupag6es
melhor expressas pela perspectiva ,encontrada em todos os capitulos do
que' em cada assunto especifico sob exame. Trata-se da preocupagao pela
agaOreciproca da teoria social e da pesquisa social, e daquela de codificar
tanto a teoria substantiva quanto os processos de amilise sociologica,
especialmente da analise qualitativa.
Temos de admitir que esses dois interesses nao sofrem por excessiva
modestia em suas dimens6es. De fato, se eu fOsse sugerir que os ensaios
fazem mais que contornar as margens desses territorios imensos e im-
perfeitamente cartografados, 0 proprio exagero da pretengao aoentuaria
ainda mais a pobreza dos resultados. Mas uma vez que a consolidagao da
teoria e da pesquisa e a codificagao da teoria e dos metodos sac assuntos
aventados com dificuldade por todos os capitulos deste livro, creio ser
conveniente acrescentar algumas palavras a respeito da oi'ienbagao teorica,
conforme apresentada na Parte 1.
R~2~OR- Oq
~JC/.r~= ~c8""
<-de ederal delA\~~
© 1968by Robert K. Merton
1957by The Free Press, A. Corporation
1949by The' Free Press
Direitos reservados para os paises de lingua portuguesa pela
EDIT6RA MESTRE J OU
Rua Martins Fontes, 99
Sao Paulo
o capitulo I expoeas razoes das func;oesdistintivas, embora reciprooas,
das hist6rias da teoria sociol6gica, de urn lado, e formulac;6es da
teoria correntemente utilizada, de outro. Escusado dizer que a teoria
sociol6gica atual repousa sabre legados do passado. Acredito, porem, que
ha alguma utilidade emestudar os requisitos intelectuais para uma hist6ria
genuina do pensamento sociol6gico, considerando-os mais que uma serie
de sinopses de doutrina sociol6gica, cronolbgicamente disposta da mesma
forma que e utH observ,ar exatamente como a teoria socio16gicacorrente
se inspira na teoria antecedente.
Em vista da grande atenc;ao despertada pela teoria socio16gica de
medio alcance na ultima decada, achei interessante fazer uma revisao
do seu carater e das suas realizac;oes, a luz das utilizac;oese das criticas
pelas quais passou essateoria dumnte esseperiodo. 0capitulo II ededicado
a essa tarefa.
o capitulo III sugere urna estrutura para a teoria social conhecida
como analise funcional. Centraliza-se num paradigma que procura codi-
ficar as suposic;oes, conceitos e processos que tern estado implicitos (e
as vezes explicitos) em interpretac;oes funcionais que se desenvolveram
nos campos da sociologia, da psicologia e da antropologia sociais. Se
deixarmos de lado as exl!ensasconotac;oesda palavra descoberta, poderemos
dizer entao que os elementos do paradigma foram principalmente des-
cobertos, e nao inventados. Foram descobertos, em parte esmiuc;ando cri-
ticamenl!e as pesquisas e as discussoes te6ricas feitas por eruditos que
utilizam a orientac;aofuncional para 0 estudo da sociedade, e emparte por
melO do reexame dos meus pr6prios estudos sabre a estrutura social.
Os dois ultimos capitulos da Parte I resurnem as especies de relac;6es
reciprocas que hoje prevalecem na pesquisa socio16gica.
o capitulo IV especifica os tipos relacionados, mas distintos de pes-
quisar, compreendidos pelo termo teoria sociol6gica (urn tanto vago, mas
usado com fl'eqtiencia): metodologia ou l6gica do processo, orientac;6es
gerais, analise de conceitos, interpretac;6es ex post jacto, generalizac;6es
empiricas e teoria no sentido estrito. Ao examinar as interconexoes entre
eles - 0 fato de serem conexos implica que tambem san distintos -
acentuo as limitac;oes bem como as func;oes das orientac;aes gerais na
tearia, com as quais a sociologia esta mais fartamente provida do' que
com conjuntos de uniformidades especificas e empiricamente confirmadas,
derivadas da teoria geral. Assim, tambem, aoentuo e procuro caracterizar
a importancia bem como a natureza parcial da generalizac;ao empirica.
Nesse capitulo, sugere-se que essas generalizac;6es dispares podem ser
colacionadas e consolidadas mediante urn processo de codificac;ao. Tor-
nam-se, entao, exemplos de urna regra geral.
o capitulo V examina a outra parte dessa relac;aoreciproca entre teoria
e pesquisa: as diversas especies de conseqtiencias de pesquisa empirica
para 0 desenvolvimento da teoria socio16gica. Sbmente aqueles que
conhecemas pesquisas empiricas apenas pela }eitura, e que nao se dedieam
praticamente a elas, podem continuar acreditando que a func;aoprimordial
ou mesma exclusiva da pesquisa consiste em experimentar hip6teses pre-
estabelecidas. Isto representa uma func;ao da pesquisa, essencial n.as
restrita, e que esta longe de ser a linica, poisa pesquisa desempenha urn
pa.pel muito mais ativo no desenvolvimento da teoria, do que urna simples
func;ao passiva de confirmac;ao. Conforme 0 capitulo explica em detalhes,
a investigac;ao empirica tambem inicia, reformula, reenfoca e clarifica a
teoria sociol6gica. E na medida em que a pesquisa empirica faz assim
frutificar a teoria, e evidente que 0 soci610gote6rico, que se acha afas-
tado de toda pesquisa, que apenas aprende como que "de oitiva", corre
o risco de ficar isolado das experiencias que mais provavelmente poderiam
chamar a sua atenc;aopara novas e fecundas orientac;oes. Sua mente nao
foi preparada pela experiencia. Acha-se afastado do fenomeno freqtiente-
mente observado, de "serendipidade"* - a descoberta por acaso, por
uma mente preparada, de novos resultados que nao eram procurados.
Quando me refiro a isso, cansidero a serendipidade urn fato da investiga-
c;aoempirica, e nao como uma filosofia.
Max Weber tinha razao quando dizia que alguem nao precisa ser
Cesar para compreender a Cesar. Mas os soci610gos te6ricos somos as
vezes tentados a agir como se nao fosse, ao menos, necessario estudar
Cesar a fim de entende-lo. Contudo, sabemos que a ac;ao reciproca da
teoria e da pesquisa contribui tanto para a compreensao do caso espec1fico
quanto para a expansao da regra geral.
Sou grato a Barbara Bengen, que emprestou seus talentos redatoriais
aos dois primeiros capitulos, a Dra. Harriet A. Zuckermann, que examinou
os primeiros rascunhos dos mesmos, a Sra. Mary Miles, que converteu urn
palimpsesto em claro texto datilografado. Para a preparaC;ao desses dois
capitulos introdut6rios, beneficiei-me de urn subsidio outorgado pela Na-
tional Science Foundation.
Hastings-on-Hudson, Nova Iorque
marc;o de 1968
(OJ N. do trad.: Em ingles serendipity. Vejam-se. a respeito. os esclarecimentos do Autor nas
Dotas 18 do cap. IV; 4-A do cap. V e 2, do cap. X.
PREFAclO DA
EDICAo REVISTA
<-
DE 1957
MAIS DE UM TERc;O, aproximactamente, do conteudo do presente
volume e materia nova. As principais alterag6es consistem de quatro
capitulos novas e de dois pos-escritos bibliognificos, que abrangem recentes
desenvolvimentos acerca do tema tratado nos capitulos a que foram apen-
sados. Procurei igualmente aperfeigoar, em varios topicos do livro, a ex-
posigao do assunto, reescrevendo paragrafos que nao apresentavam a de-
vida clareza e eliminando diversos erros que nunca deveriam tel' sido co-
metidos.
Dos quatro capitulos acrescentados a esta edigao, dois pravem de sim-
posios publicados, urn dos quais se esgotou e 0 outro, segundo estou infor-
mado, aproxima-se da mesma situagao. "Padr6es de Influencia", que sur-
giu inicialmente na publicagao Communications Research, 1747-47(P. F.
Lazarsfeld e F. N. Stanton, editOres), faz parte de uma serie continuada
de estudos feitos pelo Departamento de Pesquisa Social Aplicada, da
Universidade de Columbia, versando sabre 0 papel da influencia pessoal
na sociedade. Este capitulo estabelece 0 conceito do fator do "influente",
identifica dois tipos distintos desse fatal', 0 "loDal" e 0 "cosmopolita" e os
relaciona a estrutura de influencia na comunidade local. 0 segundo,
"Contribuig6es a Teoria de Comportamento dos Grupos de Referencia",
foi escrito em colaboragac;>com a Sra. Alice S. Rossi e originalmente
publicado em Continuities in Social Research Cedigao de· R. K. Merton
e P. F. Lazarsfeld). Baseia-se na ampla evidencia fornecida pelo The
American Soldier, com a proposito de formular certas condig6es em que
as pessoas se orientam pelas normas de varios grupos, pa,rticularmente
POl' aqueles a que nao se acham filiadas.
Os outros dais capitulos acrescentados a esta edigao nao foram pu-
blicados antes. 0 primeiro, "Continuidades na Teoria da Estrutura So-
cial e da Anomia", procura consolidar recennes amilises empiricas e teoricas
das origens e conseqiiencias da infragao de normas sociais, descritas como
anomia. 0 segundo, "Continuidades na Teoria dos Grupos de Referen-
cia e Estrutura Social", procura revelar algumas das inferencias especifica-
mente sociologicas das investigag6es atuais sabre 0 comportamento dos gru-
pos de referencia, distinguindo-as das indug6es sociopsicologicas. Seu ob-
jetivo e examinar alguns dos problemas teoricos da estrutura social, que de-
vem ser resolvidos antes que ocorram determinadas progressos na analise
saciologica dos grupos de referencia.
Os p6s-escritos bibliognificos tratam reswnidamente da analise fun-
donal da sociologia e se detem urn tanto no papel do puritanisma no
desenvolvimento da ciencia moderna.
Agradego especialmente a Dra. Elinor Barber e a Sra. Marie Klink,
o auxflio prestado na corregao das provas. A Sra. Bernice Zelditch, a
preparagao do indice. A revisao da presente obra foi beneficiada par
pequeno auxflio monetario propiciado pelo Programa de Ciencias do Com-
portamento, da Fundagao Ford, como parte de seu plano de auxflios, sem
restrigoes previas, para urn "proj'eto" especifico.
NENHUM HOMEM SABE, de modo integral, a que ;foi que modelou
seu pr6prio pensamento. Torna-se dificH tragar, pormenorizadamente,
a origem das concepgoes emitidas neste livro, bem como pesquisar as
causas das suas progressivas modificagoes, que surgiram no decorrer
dos anos, a medida em que eu ia elaborando esta obra. Muitos cien-
tistas sociais contribuiram para desenvolve-Ias e sempre que a origem se
tornava conhecida, eu tratava de referencia-Ia em nwnerosas notas, espa-
lhadas pelos diversos capitulos. Entre essas fontes, porem, M seis de
que me considero especialmente devedor, embora sob graus e modalida-
des diversas, pelo que desejo prestar-Ihes 0 meu reconhecimento.
o primeiro e maior desses tributos e ligeira e tardiamente reconhe-
cido no fato de ser esse livro dedicado a Charles H. Hopkins, espaso de
minha irma, cuja vida despertou em muitas criaturas 0 sentido profundo
da dignidade hwnana. Para n6s, que compartHhamos do convivio de
sua exisrencia serena, ele continua vivo. E com amor, respeito e grati-
dao, que dedico este livro a Hopkins, que aprendeu por si mesmo aquilo
que pade ensinar aos outros.
Ao meu born amigo George Eaton Simpson, presentemente no Ober-
lin College, sou grato par haver incutido, na mente de wn estudante no-
vato como eu, 0 devido interesse para estudar 0 funcionamento dos sis-
temas de relagoes sociais. Nao me poderia ter sido mais auspiciosa qual-
quer outra introdugao a sociologia.
Com relagao a Pitirim A. Sorokin - antes que se absorvesse no estu-
do dos movimentos hist6ricos em grande escala, tais como aqueles repro-
sentados em sua obra Social and Cultural Dynamics, devo dizer que me
ajudou a fugir do provincianismo de pensar que os estudos efetivos da so>-
ciedade se confinavamas fronteiras dos Estados Unidos. E mais: do provin-
cianismo em acreditar que 0 assunto principal e primario da sociologia
se centralizava em problemas tao perifericos da vida social, como sejam 0
div6rcio e a delinquencia juvenil. Prazerosamente reconhego que ainda
devo esta obrigagao.
A George Sarton, 0 mais apreciado entre os historiadores da ciencia,
sou grato tanto pela amizade como pela orientagao e priviIegio de ter
labutado a maior parte do periodo de dois anos em sua famosa oficina
de trabalho, na 189."Secgao da Biblioteca de Harvard. Urn pequeno ves-
tigio de seu estfmulo sera encontrado na Parte IV deste livro, dedicada
a estudos sObre a sociologia da ciencia.
Hastings-an-Hudson, Nova lorque
Dia de Ac;;aode Grac;;as,1956
Aqueles que lerem as paginas que seguem, logo reco.'1hecerao que a
maior divida nesse senti do e para com 0 meu professor e amigo Talcott
Parsons, que desde 0 inicio de sua carreira soube inculcar a tantos de seus
discipulos 0 maior entusiasmo pela teoria analitica. A medida de sua
eficiencia ·cemo professo~ esta no ,fato de ter despertado a independen-
cia intelectual, ao inves de meramente fazer com que seus discipulos
lhe obedecessem. Na intimidade espiritual proporcionada pelo pequeno
departamento de graduagao em sociologia, de Harvard, na primeira par-
te da decada de 1930, era possivel a urn estudante do ultimo ano, como
eu, visa..'1doa ,formatura, manter est:-eitas e continuas relagaes de traba-
lho com urn instrutor da qualidade do Dr. Parsons. Tratava-se, na rea-
lidade, de urn collegium, 0 que hoj'e nao e facil encontrar, em departa-
mentos que abrigam muitos estudantes e urn pequeno numero de professa-
res, submetidos a pesada rotina.
Nos ultimos anos, enquanto eu trabalhava no Departamento de Pes-
quisa Social Aplicada, na Universidade de Columbia, compartilhando de
varias ta.refas, muito aprendi com Paul F. Lazarsfeld. Uma vez que
em nossas incontaveis conversagaes tornou-se evidente que ele nao sus-
peitara da extensao de minha divida intelectual para com ele, sinto-me
especialmente feliz, nesta ocasiao, de chamar sabre ele a atengao do pu-
blico. Para mim, urn de seus mais valiosos tragos tern side a sua cetica
curiosidade, que me compeliu a articular-me do modo mais completo pos-
sivel, quanto as minhas razaes em considerar a analise funcional presen-
temente como a mais promissora, senao a unica orientagao teorica ade-
quada a extensa faixa de problemas da sociedade humana. E, acima
de tudo, atraves de seu proprio exemplo, ele reforgou a minha convicgao
de que a grande diferenga entre a ciencia social e 0 dHetantismo reside
na busca sistematica e seria, isto e, intelectualmente responsavel e aus-
tera, daquilo que, a principio, e apenas uma ideia atraente e interessante.
No mesmo sentido, penso que a presenga de Whitehead se patenteia nas
linhas finais da passagem inscrita na epigrafe deste livro.
Ha mais quatro pessoas que merecem breve referenda: todos quan-
tos me conhecem sabem da minha grande obrigagao para com uma de-
las; as demais, no devido tempo, descobrirao por si mesmas a exata na-
tureza da minha grande obrigagao para com elas.
Part~ I
TEORIA SOCIOLOGICA
SOBRE A HISTORIA
E A SISTEMATICA DA
TEORIA SOCIOLOGiCA
«Vma ciencia que hesita em esquecer seus fund:tdores esta
perdidl».
«E caracteristico de uma ciencia, em seus primeiros estagios ...
see ao meSilla tempo ambicios'amente profunda em seus objetivos
e trivial no maneje dos detalhes».
«Porem, aproximar-se muito de uma teoria verdadeira c do.
minar sua aplica~ao exata. sac duas (aisas bem diversas. como
nos ensina a Hist6ria da Ciencia. Tuda quanta hi de importante
ji foi dito por alguem que, no entanto. nao 0 descobriu».
EMBORAINSPIRADOS emlarga escala nos trabalhos dos primeiros mes-
tres da sociologia, os presentes ensaios nao tratam da hist6ria da teoria
socio16gica, mas da substancia sistematica de certas teorias hoje utilizadas
pelos soci610gos. A distinc;aoentre as duas nao e apenas casual, mas ambas
estao !reqiientemente con!undidas nos curriculos academicos e nas publi-
cac;6es. Come!eito, as ciencias sociais, em geral, com a. crescente excec;ao
da psicologia e economia tendem a !undir a teoria corrente com a sua
pr6pria hist6ria, num grau muito mais elevado do que 0 !azem outras
ciencias, tais como a biologia, a quimica ou a Hsica.1
Simbblicamente, e muito adequado que os soci6logos tenham a ben-
dencia de fundir a hist6ria coma sistematica da teoria, pois AugusteComte,
muitas vezes definido como 0 pai da sociologia, tern side tambem descrito
1. Esta discussao inspirou-se num cnsaio anterior a respe,ito da {(posic;ao da teoria sociol6gica».
Amencan SocIOlogical ReView, 1949, 13, 164·8. Para observa<;6es oportunas sobre a papel da
hlstorra do penSJIl1ento sOCIal, dlverso daquele da teoria sociol6gica corrente, ver: Howard Becker,
«VitalIZIng socIOlogical theory», IbId., 1954, 19, 377·88, esp. 379,81, a recente trabalho, farta, e
labonosamente documentado par J oseph Berger, Morris Zelditch J r. e Bo Anderson. SOCiologIcal
Theo<ies in Progress (Boston: Houghton Mifflin Co., 1966), IX-XII, e a ensaio de William R.
Catton, From Animistic to Naruralisric Sociology (Nova lorque: Mc-Graw Hill, 1966). Urn ponto
de VIsta urn tanto diferente sabre a natureza e as fun<;6es da teoria social paden\. ser ~ncontrado
em: Theodore Abel, «The present status of social theory», American Sociological Review, 1952,
1,7, 156-64, bem como na discussiio desse ensaio par Kenneth E. Bock e Stephen W. Reed,
164-7; e em Herbert Blumer, «WIu1t is wrong with social theory?». ibid" 1954, 19, 3-10,
como a pai da historia da ciencia. 2 Todavia, a confusao atraente mas fatal
da teoria sociologica corrente com a historia das ideias sociologicas, des-
preza suas l'espectivas fung6es, tao acentuadamente diferentes.
o reconhecimento adequado da diferenga entre a historia e a siste-
matica da historia poderia ter, como resultado, a composigao de historias
autenticas. Estas poderiam ter as ingredientes e as caracberisticas formais
das melhores historias de outras ciencias. Poderiam ocupar-se de assuntos
como a filiagao complexa das ideias sociologicas, as maneiras como se
desenvolveram, as conex6es da teoria com as origens sociais variantes e
as subseqtientes status sociais dos seus expoentes, a interagao da tearia com
a organizagao social variante da sociologia, a difusao da teoria a partir
de centros de pensamento sociologico e as suas modificag6es no decurso
da difusao, e das maneiras em que esse pensamento foi influenciado por
alterag6es na cultura e na estrutura social ambientes. A pratica dessa
distingao contribuiria, em suma, para a historia sociologica da teoria
sociologica,.
Os sociologos porem, ainda conservam uma concepgao provinciana,
diriamos mesmo "pickwickiana"*, da historia da teoria sociologica que,
para eles, nao e mais que uma colegao de criticas sumarias de antigas
teorias, apimentadas combreves biografias dos grandes teoricos. Isto ajuda
a explicar porque quase todos os sociologos consideram-se qualificados
a ensinar e a lescrever a "Historia" da teoria sociologica, pois, afinal de
contas, eles estao a par dos escritos c1assicosdo passado. Mas ess~conceito
da historia da teoria nao e nem historia nem sistematica, apenas urn
produto hibrido, muito mal engendrado.
Efetivamente, tal conceito constitui anomalia no campo do trabalho
intelectual contemporaneo e assinala uma crescente inversao de papeis
entre os sociologos e os histo·riadores, pois as sociologos estao mantendo
sua concepgao limitada e vaga da historia das ideias exatamente quando
nova estirpe, de historiadores especializados, da ciencia esta inspirando-se
ampla e profundamente na sociologia, psicologia e politica da ciencia para
conseguir rumos teoricos as suas interpretag6es do desenvolvimento da
mesma. 3 A historia especializada da clencia abrange as conceitos intell-
gentes mas erroneos que eram aceitaveis na epoca emque foram enunciados
mas que foram mais tarde destruidos por testes empiricos inapelaveis, o~
substituidos por conceitos mais adequados aos novas conhecimentos. Tam-
bem inclui as saidas erradas, as doutrinas que se revelaram arcaicas, os
erros frutiferos au infrutiferos do passado. A historia da ciencia justifica-se
quando pretende atingir 0 conhecimento de como os fatos se desenvolveram
em determinada ciencia ou complexo de ciencia, nao apenas quando quer
colacar em ordem cronologica as sinopses da teoria cientifica. E, acima
de tudo, essa especie de historia nao se destina a instruir 0 cientistas de
hoje na teoria operante corrente, na metodologia. ou na tecnica de sua
ciencia. A historia e a sistematica da teoria cientifica podem ser relatadas,
exatamente porque foram previamente l'econhecidas como sendo distintas.
Os sociologos e os historiadores tern invertido seus papeis, de modo
impressionante. Os historiadores estao compHando com muito entusiasmo
a "historia oral" 4 do recente passado nas ciencias, entrevistando as prin-
cipais personagens dessa historia e gravando suas declarag6es pelo sistema
de "video-tape", ao passe que os sociologos ainda se limitam a concentrar
sua atengao aos documentos publicos. E outro caso emque as historiadores
estao "invadindo" e "sabrepujando" os sociologos em seu proprio dominio,
ou seja, a tecnica da entrevista. Resumindo, podemos diZier que os his-
toriadores da ciencia. fisica e biologica estao comegando a escrever his-
torias analiticas baseadas em parte na sociologia da ciencia, 0 enquanto as
sociologos continuam a considerar a historia da teoria sociologica como
uma serie de sumarios criticos de suoessivos sistemas teoricos.
Admitindo-se esse conceito restrito, conclui-se naturalmente que as
obras de Marx, Weber, Durkheim, Simmel, Pareto, Sumner, Cooley e de
outros autol'es menos inportantes que descrevam esses sistemas teoricos
continuam sendo as fontes principais de material para os sociologos.
Porem, essa escolha de materiais nas fontes, que parece tao justificada,
choca-se contra a destoante diferenga entre as vers6es terminadas do
trabalho cientifico como aparece na obra impressa e 0 andamento real da
investigagao nas maos do pesquisador. A diferenga e urn pouca semelhante
2. Ver, por exemplo, George Sarton, The Study of the History of Science (Cambridge.
Harvard University Press, 1936), 3-4. A atribui<;iio a Comte, Marx ou Saint-Simon do titulo de
..:pa!i» cia sociologia e, em parte, quesHio de opiniao e, em parte, resultado de uma suposi<;ao
mal fundamentada s6bre a maneira como surgem e se cristalizam novas ciencias.F Continua sendo
uma si.mples opiniao, porque nao hi criterios paclficamente aceitos quanta as condi<;6es de
«paternIdade». de. urna cienc.ia; a suposi<;ao, sem muita base, e de que ha, tipicamente, urn pai
p.a... ra . ca~a .clencla, 0 que nao passa de uma metafora biologica. Na realidade, a historia cla
ClenCla Indica que a poligenese e a regra. Contudo, e fora de duvida que Comte. em 1839.
cur:hou a pala.vra «soci?logia», esse horrivel termo hibrjdo que passou a designar a ciencia cia
~~cI~dade .. !"IUItos estudlOsOS e professores tern protestado, ate hoje, contra esse barbarismo. agora
J ,~rremed~avel. Urn dos nurnerosos exemplos de protestos e a observa<;ao feita em 1852 pelo
~eOf1co sOClal talentoso e injustamente esquecido, George Corne wall lewis: «... .a principal obje<;ao
ci
ma
pa}avra cientif.ica, composta parcial mente de uma palavra inglesa e de uma grega e que-
po e
1
ser Inco.rnpreensivel para urn estrangeiro que desconhe<;a a nossa lingua. 0 Sf. Comt; propos
~efe~l~v~af S~C101~gy; mas 0 que diriamos a urn escritor alemao que usasse a palavra gesellO'logy, ou
Rea c. a t~ ogy.)}: . A queixa esta registrada em A Treatise on the Methods of Observation and
ter~~nl~g V. rOlltICS, de Lewis (Londres: 1852), II. 337-notas; quanto it propria historia desse
(Londte:
r
19~~)'r IBranford, «On the origin and use of the word sociology ... », Sociological Papers,
Iorque' T Y 'c' 3-1~4 e L. L. Bernard e J eSSIe Bernard, Origins of American Sociology, (Noya
(*) N. do t;ad.:r°J :le ~ 1~43), 249. . . . .
Charles Dickens usao a. personagem burlesca prIncIpal de «As Aventuras do ~r., PlckwlCk», de
e a sua fauna' a~~:tiscaal>~. a campo sem qualquer preparo, «para estudar as breJ os de Hamsptead
:'. Entre os representantes mais consequentes da nova historia da ciencia. encontram-se Charles
Gillispie. Henry Guerlac. Rupert HalL Marie Boas Hall, Thnmas Kuhn, Everett Mendelsohn, Derek
Pnce, Robert Schofield, L. Pearce Williams e A. C. Crombie.
4. Inventada pelo historiador Allan Nevins como mcio de preservac;ao dos dados fugazes do
prescnte historico, a «historia oral» tern utilizado tecnicas de entrevista que sao mais proprjas dos
soci()logo$ «de campo» que dos historiadores, pois estes sao tradicionalmente mestres no sistema
de coleta e de anilise de mater.iais documentarios. Para um rclatorio sabre a «historia ora!»,
mo~o ~e jnvestj~a<;ao que se estendeu muito alcm do seu ponto de origem oa Universidade de
ColumbIa, ver The Oral History Collection of Columbia University (Nova Iorque: Oral History
Research Office, 1964), vol. I e suplementos aouais.
. Como exemplo, 0 American Institute of Physics esta compilando, sob a direc;:ao de Charles
Welner, u.~a hist~ria oral e documentaria da fisica nucle:lr; essa tecnica poderia se-r bem irnitacla
pelos soclOlogos wteressados na historia reccnte cia sua propria disciplina.
H' .s. Para .exempIos ~a historia da ciencia pintada sociologicamente, ver a publica###BOT_TEXT###quot;ao aoual
HlstOry of SC!~nce, publlcad~ pela primeira vez efl.'. 1962, sob a dire<;ao de A. C. Crombie e M. A.
Uo~klns.' tambem Marshall Clagett, organlzador, CCltIcal Problems In the HIstory of SCience (MadIson:
DIversIty of Wisconsin Press, 1959).
a que existe entre os manuais de "metodo cientifico" e as maneiras pelas
quais os cientistas efetivamente pensam, sentem e procedem em seu traba-
Iho. Os livros sabre metodos apresentam padr6es ideais: como os cientistas
deveriam pensar, sentir e agi.r, mas esses padr6es normativos consideniveis,
como todas as pessoas que se tern dedicado a pesquisas sabem, nao re-
produzem as adaptaQoes tipicamente desalinhadas e oportunistas que os
cientistas fazeffi no transcorrer das suas inv'estigaQ6es. Tipicamente, 0
ensaio cientifico e a monografia apresentam uma aparencia imaculada,
que POliCO ou nada reflete os saltos intuitivos, as falsas saidas, enganos,
observac;;6esconfusas e inacabRdas, ou as felizes ocorrencias que van sur-
O"indodesordenadamente durante a pesquisa. Os registros publicos da cien-
~ia, ou seja, os livros impressos, deixam, portanto, de fornecer muitos dos
materiais das fontes originais, necessarios para reconstituir 0 curso real
dos desenvolvimentos cientificos.
A concepQao da historia da ideia sociologica, como uma serie de
r-elatorios criticos de conceitos publicados, retarda-se muito da realidade
ja bem conhecida,. Mesmo antes da invenc;;aoevoluciomiria do ensaio cien-
tHico, tres seculos atnis, ja se sabia que 0 idioma da ciencia, tlpicamente
impessoal, neutro e convencional so podia comunicar as noc;;6esessenciais
das novas contribuic;;6escientificas, mas nao podia reproduzir 0 andamento
real da pesquisa. Em outras palavras, ja se sabia 'entao que a historia e a
sistematica da teoria cientifica exigia especies diversas de materiais basicos.
Nos primeiros anos do seculo XVII, Bacon simultaneamente observava e
lamentava:
talvez a posteridade, a respeito das suas contribuic;;6esa ciencia., eles tern
continuado a publicar amplamente seus trabalhos de urn modo mais
Ibgicamente cogente do que historicamente descritivo. Essa pratica con-
tinuou a suprir 0 mesmo tipo de observac;;aofeita por Bacon e Leibniz.
Quase dois seculos depois de Leibniz, Mach declarou que, em sua opiniao,
as coisas nao haviam mudado, para melhor, no milenio posterior a des-
coberta da geometria euclidiana. As exposic;;6escientLfieas e matematicas
ainda continuavam a inclinar-se mais para a casuistica logiea do que para
o registro de cursos reais de investigac;;ao:
«0 sistema de EucJ ides fascinou os pensadores grac;as it sua excelencia 16gic3 e os seus defeitos
foram esquecidos no meio dessa admirac;ao.\ Grandes pesquisadores, mesmo em cpocas recentes.
~em sido erroneamentc levados a seguir 0 excmplo de Euclides na apresent.1C;J .o do resultado dos
seus inqucritos e. dessa maneira, a esconder realmente seus metod-os de inve::tiga~ao, corn .<:rande
prejulzo para a cienc.ia». 8
«Descartes queria fazer·nos erer que nao lera quase nada. Essa asse.rc;ao era urn tanto exagerada.
Assim mesmo e born estudar as descobertas dos outros de uma manelra que nos [evele a fante das
descobertas e' as torne de certo modo nossas. E eu gostaria que os autores nos contasser:n a
hist6ria das suas descobertas e as passos que deram para chegar .1; elas. Qyando I eles delxam
de faze-Io, devemos tentar adivinhar esses passos, a fim de aproveltar 0 mal.s posslvel. os .seug
trabalhos Se os 'criticos quisessem fazer isso para nos quando comentam os lIvros [agul 5ena 0
Caso de perguntar ao grande matematico e £iloso£o: como poderiam fazer tal coisa?] eles pre5tariam
grande servic;o ao pUDlico». 7
Mas, de certa maneira, a observa,c;;aode Mach e regressiva. Deixa-)lede
perceber 0 que Bacon viu tao claramente alguns seculos antes, ou seja,
que os anais da ciencia hao de diferir ineviUwelmente, conforme dependam
da intenc;;aode contribuir com conhecimento sistematico corrente ou para
uma melhor compreensao historica, de como se desenvolve 0 tmbalho
cientifieo. Mas 0 que Mach, como Bacon e Leibniz, pretende realmente
dizer, e que nao podemos esperar reconstruir a historia verdadeira da
investigac;;aocientffica apenas prestando atenc;;aoa relatorios de tipo con-
vencional ja publicados.
Essa mesma observac;;aofoi feita recentemente pelo fisico A. A. Moles,
ao dizer que os cientistas san "profissionalmente treinados a esconder
para si mesmos 0 seu pensamento mais profundo" e para "exagerar incons-
cientemente 0 aspecto racional" do trabalho feito no passado.9 0 que
d~sejamos sublinhar e que 0 habito de explicar favoravelmente 0 curso
atual, concreto e real da investigac;;ao,resulta principalmente dos costumes
da comunicac;;aocientifica, os quais utilizam uma linguagem e uma forma
passiva de observac;;ao. Isso implica em que as ideias se desenvolvem sem
a ajuda da mente humana e que a pesquisa se ef'etua sem a colaborac;;ao
das maos do homem.
Essa observac;;aofoi generalizada pela botanica Agnes Arber, a qual
!lotou que "0 modo de apresentac;;ao do trabalho cientifico e... moldado
pelos preconoeitos de pensamento vigentes em sua epoca". Embora 0
estilo dos relat6rios cientLficos divirja de acordo com as tendencias inte-
lectuais prevalecentes no periodo, todos eJ es apresentam mais uma re-
construc;;aoestilizada da pesquisa do que Umadescric;;aofiel do seu efetivo
desenvolvimento. Agnes Arber observa que, no periodo euclidiano, quando
o sistema dedutivo era altamente apreciado, 0 curso real das pesquisas Ii-
cava encoberto "pelo metodo artificial de enfileirar conceitos numa linha de
dedu\:6es arbitrariamente escolhida", obscurecendo, dessa maneira, 0 seu
aspecto empirico. Hoje, ° cientista, "achando-se dominado pelo metodo
«que nnnca qualquer conhecimento foi difundid? .na mes~a ordem em que foi inv~n_tado, tampouco
na matematica. embora se possa pensar 0 contrano, conslderanclo·se que as proposlc;oes. ap,:esenta.das
em ultimo lugar utiIizam realmente as proposl(oes ou suposi(oes colocadas em prunelro Iugar
pJ .Ia piOva e demonstraC;ao». 6
Desde entao, a mesma observac;ao tern sido feita repetida e indepen-
dentemente, ao qu~parece, por muitos espiritos perceptivos. Assim, urn
seculo mais tarde, Leibniz toeou num ponto muito parecido numa carta nao
destinada a publicac;;ao,mas que mais tarde passou a fazer parte do registro
bistorico:
Com efeito, 0 que Bacon e Leibniz estao dizendo e que as materias-
-primas de que a hist6ria e a sistematica da ciencia necessitam, diferem
muito significativamente entre si. Mas, uma vez que os cientistas costumam
publicar suas ideias e descobertas, nao para ajudar os historiadores a
reconstruirem seus metodos mas para informar sellS contemporaneos, e
6. FrancIS Bacon The \Vorks of Francis Bacon. Compilados e editados por J ames Speddjng,
Robert Leslie Ellis e Douglas Denon Heath (Cambridge, Inglaterra: Riverside Press, 1863), VI, 70.
7. Gottfried Wilhelm Leibniz, Philosophischen Schriften, C. I. Gerhardt, editor, (Berlim, 1887),
II, )68, - em sua carta dirigida de Vien •• a Louis Bourquet, em 22 de mar,o de 1714.
8. Ernest Mach, Space and Geometry, trad. inglesa de T. J . McCormack (Chiogo: Open
Court Publishing Co., 1906), 113; 0 grifo e nosso.
9. A. A., .l\foles, La cn~ation scienti£iquc. (Genebra, 1957), citado por J acques Barzun em
Science: The Glorious Entertainment (Nova Iorque: Harper & Row, 1964), 93.
indutivo, mesmo quando atingiu, de fato, suas hipateses por analogia,
reage instintivamente no sentido de esconder as suas pistas, e de apre-
sentar todo 0 seu trabalho - e nao apenas a sua prova - em forma in.
dutiva, como se as suas conclus6es houvessem sido realmente atingidas
par esse processo".10
Agnes Arber observa que sbmente na literatura nao-cientifica encontra-
mos tentativas para registrar 0 caniter reticulado eintricado do pensamento:
Outro sinaI promissor foi 0 aparecimento, em 1965, do Journal oj the
History oj the Behavioral Sciences, a primeira revista dedicada exclusiv3-
mente a histaria das ciencias do comportamento - em contraste com
grande mimero de revistas importantes e uma centena da pequenas pu-
blicag6es consagradas a histaria das ciencias fisica e biolagica. Terceiro
sinal foi 0 interesse cada vez maiar pelo estudo da histaria da pesquisa
social. Nathan Glazer, por exemplo, tragou 0 processo, por meio do seu
ensaio autenticamente histarico The Rise ot Social Research in Europe, ao
passo que Paul F. Lazarsfeld instaurou urn programa especial de monogra-
ijas dedicadas as primeiras manifestag6es da pesquisa social empirica na
AIemanha, na Franga, na Inglaterra, na ItaJ ia, na Rolanda e na Escandi-
mivia.14 Alvin Gouldner, em seu recente trabalho sabve a teoria social
de Platao,] 5 estabelece urn precedente auspicioso para as monografias que
relacionam a estrutura sacio-cultural do ambiente social com 0 desenvol-
vimento da teoria social. Estas sac apenas algumas das muitas provas
de que os socialogos estao voltando sua atengao as alllilises caracteristica-
mente histaricas e sociolagicas da expansao tearica.
«Lawrence Sterne, e alguns escritores modernos influenciados pela sua tecnica [alusao bastante
clara 30$ impreSSlOnistas James Joyce e Virginia Woolf], visualizaram e procuraram transportar
na lingua gem 0 comportamento complicado e nao linear da mente hllmana, que arrernetc: (J ~ urn
Jado para Dutro sem se preocupar com as peias cia seqUencia temporal; mas POllCOS [cientistas)
se arriscariam a tais experiencias». 1 I
Contuo.o, nao e preciso ser muito otimista para perceber que a, inca-
pac:idade da sociologia em distinguir entre a histaria e a sistematica da
teoria sera urn dia superada. De inicio, alguns socialogos reconheceram
que as publicag6es comuns proporciona,vam base insuficiente para desen-
covar a histaria real da teoria e da investigagao sociolagica. Contornaram
a dificuldade langando mao de outras 'especies de materiais originais:
c&dernos de notas e diarios cientificos (p. ex., Cooley), correspondencia
(p. ex., Marx-Engels, Ross-Ward), autobiografias e biografias (p. ex., Marx,
Spencer, Weber e muitos outros). Socialogos mais recentes tern chegado
a publicar, ocasionalmente, relatarios nao retocados, da maneira como
efetuaram suas pesquisas, incluindo todos os detalhes das influencias
intelectuais ,e sociais recebidas, os encontros ocasionais com dados e
id6ias, os erros e descuidos, os desvios do plano original de investiga<;aoe
todos os outros tipos de episadios que surgem no decorrer das pesquisas e
nao sac geralmente relatados no trabalho publicado.]2 Embora ainda es-
tejam na fase inicial, tais cranicas hao de dar maior extensao a pnitica
introduzida por Lester F. Ward, em sua obra em seis volumes Glimpses ot
the Cosmos,] 3 de introduzir cada ensaio como urn "esbago histarico des-
cl'evendo exatamente quando, onde, como e porque ,foi escrito".13·
CONTINUIDADES E DESCONTINUIDADES
NA TEORIA SOCIOL6GICA
Damesma forma que outros artifices, oshistoriadores das ideias acham-se
expostos aos varios percalgos do oficio. Urn desses casos mais axas-
perantes e excitantes surge tadas as vezes que os historiadores procuram
identificar as continuidades e as descontinuidades histaricas das ideias.
E urn exercicio' acrobatico que se pode comparar com 0 de caminhar
sabre urn arame, pois 0 menor desvio da posigao ereta e amiude suficiente
paTa ,fazer perder 0 equilibrio. 0 escritor de ideias corre 0 risco de
dizer que achou uma seqUencia de pensamento onde nenhuma existe, ou
de nao a encontrar onde ela existe.
16
Ao observarmos 0 comportamento dos historiadores de ideias, desco-
brimos que, quando eles se enganam, cometem geralmente 0 primeiro
tipo de erros. Sao muito propensos a encontrar uma firme corrente de
I'r
10. Agnes Arber, «Analogy in the history of science», Srudies and Essays in rhe History of
Science and Learning offered in Homage to George Sarton, compilados por M. F. Ashley Monta!!u
(Nova Iorque: Henry Schumann. 1944), 222-33. esp. 229.
11. A!!nes Arber, The Mind ",nd rhe Eye: A Srudy of the Biologist's Standpoint (Cambridge
University Press, 1954). 46. a capitulo V, «The Biologist and Written Word» e mesmo a
totalidade desse livro sutil. perceptivo e profundamente informado, deveria constituir lcitura
obrigat6ria para os historiadores de qualquer disciplina c.ientffica, nao excluindo a sociologia.
12. Por exemplo: 0 pormenorizado apendice metodo16gico apresentado por William Foote
Wh~te na edi,iio aumentada de Street Corper Society: The Social Structure of an Italian Slum
(ChIcago: University of Chicago Press, 1955); 0 relato de E. H. Sutherland sobre 0 desenvolvi-
menta cia sua teoria de associac;ao diferenciaI. em The Sutherland Papers. compilac;iio de Albert
Gohen, Alfred Lindesmith e Karl Schuessler (Bloomington: Indiana University Press. 1956);
Edward A. Shils, «Primordial. Personal, Sacred and Civil Ties». Brirish J ourpal of Sociology, junho
1957, 140·145; Marie J ahoda, Paul F. Lazarsfeld e Hans Zeisel. Die Arbeitslosen von Marienthal.
2; ed. niio. revista (Bonn: Verlag fur Demoskopie, 1960). com nova introdu<;iio de Lazarsfeld
sabre as ongens mtelectuais, 0 ambiente do pensamento socio16gico e psico16gico e os epis6dios
que se desenrolaram durante a pesquisa. Em 1964, essa preocupa,iio com tudo aquilo que acooteceu
pchNrentE no decurso de varias pesquisas sociologicas foi expressa em duas coletaneas desses assuntos:
I Ip 13 Hammond, compilador, Sociologists at Work: The Craft of Social Research (Nova
R:fl~e;. aSlc Books) ~ Arthur J . Vidich, J oseph Bensman e Maurice R. Stein, compiladores,
erlOns on Commu,nrty StudIes (Nova Iorque: J ohn Wiley & Sons).
13. Nova Iorque e Londres: G. P. Putnam, 1913.18.
vida 13a. Para. ou.tro exemplo de inter·rela,iio entre 0 trabalho do soci6logo. a hist6ria de sua
e Fr:nk Frga~lZb,ao SOCIal do campo. ver 0 ensaio biogrHico de \Villiam J . Goode, Larry Mitchell
urs en erg, em Selected Works of Willard W. Waller (no prelo).
14. Nathan Glazer «The Rise of Social Research in Europe», em The Human Meaning of the
Social Sciences. Daniel Lerner, ·compilador (Nova Iorque: Meridian Books. 1959), 43·72. Ver
tambem a primeira monngrafia publicada dentro do programa de Lazarsfeld: Anthony Oberschall,
Empirical Social Research in Germany, 1848-1914 (Paris e Haia: M,?uton, 19~5).
15. Alvin W. Gouldner, Enter Plato: Classical Greece a,nd the OnglOs of SOCIal Theory (Nova
Iorque: Basic Books. 1965).
16. Como exemplo adequado, posso dizer que cheguei a essa mesma distin<;iio alguns an,?s
apos have-la elaborado pormenorizadamente durante uma serie de confereoCias. Vcr 3 ?ISCUSSao
da «precursoritis», por J oseph T. Clark, S. J ., «The philosophy of science and the hIstory of
SC!cncc», em Clagett, op. cit., 103-40, e 0 comentaria sabre esse ensaio por 1. E. DrabkIn, esp.
pag. 152.
Essa coincidencia de ideias e duplamente adequada uma vez que, desde algum tempo, tenho
sustentado a opiniao de que as historias e as sociologias das ideias exemplificam alguns dos mesmos
processos hist6ricos e intelectuais que elas descrevem e analisam. Note-se, par exemplo, a
observal";ao de que a teoria das descobertas multiplas e independentes na ciencia e confirmada pela
sua pr6pria hist6ria, pois tern sido periodicamente descoberta no espa~o de varias gera~?es. Ver
R. _ K, Merton, «Singletons and multiples in scientific discovery: a chapter in the SOCIOlogy of
SCIence», Proceedings of rhe American Philosophical Society, outubro de 1961, 105, 470-86, esp.
tl5-7. Ver outros casos de hip6teses e teorias que se exemplificam por si mesmas. em R. K.
19e;;)~' On rhe Shoulders of Gianw (Nova Iorque: The Free Press, 1965; Harcour, Brace & World,
precursores, de antecipagoes ou de prefi~ragoes, em muitos caso~e:n que
uma investigagao ma' profunda revelana tratar-se apenas de flCgoes.
Compreende-se que os soci6logos compartilhem dessa tendi'mcia com
os historiadores da ciencia, pois ambos adotam geralmente um modelo
de desenvolvimento hist6rico da cH~nciaque procede de incrementos do
conhecimento. Desse ponto de vista, as lacunas ocasionais provem linica-
mente da incapaeidade de se descobrirem informagoes completas mediante
a investigagao das obras do passado. Desconhecendo os trabalhos anterio-
res, os cientistas mais recentes fazem descobrimentos que resultam ser
redescobrimentos (isto e, conceitos ou achados que ja foram enunciados em
todos os seus aspectos relevantes). Para 0 historiador que tem acesso
tanto a primeira como a segunda versao da descoberta, essa ocorrencia
'indica uma continuidade intelectual, embora nao hist6rica, de que 0 se-
gundo descobridor nao tinha conhecimento. Essa presungao de continui-
dade e confirmada pelo fate 'abundantemente comprovado de que descober-
tas e ideias multiplas e independentes ocorvem nas ciencias.
17
Que algumas ideias cientificas tenham sido plenamente anteeipadas
11aOsignifica, e claro, que todas 0 foram. A continuidade hist6rica do
conhecimento implica novos incrementos do conhecimento previo que
nao haviam sido antecipados; existe tambem certa dose de descontinuidade
genuina na forma da quantidade de saltos que se efetuam na formulagao
das ideias, e na descoberta de uniformidades empfricas. Um dos passos
qUE;mais contribui para 0 progresso sociol6gico da cieneia, consiste pre-
cisarnente na solugao do problema da identificagao das condigoes e pro-
cessos que provocarn a continuidade e a descontinuidade na ciencia.
]::sses problemas de reconstruir a exbensao da continuidade e descon-
tinuidade saa inerentes a toda a hist6ria da ciencia, mas adquirem carater
especial naquelas hist6rias (como, por exemplo, na hist6ria tipica da
sociologia) que se limitam principalmente a sumarios de ideias cronolbgi-
carnente organizados. Nos trabalhos que excluem 0 estudo serio da agao
recfproca das ideias e da estrutura sociais, a pretensa ligagao entre as
ideias mais novas e as mais antigas e colocada no centro das cogitagoes.
o histOliador de ideias, quer 0 perceba ou nao, esta entao obrigado a dis-
tinguir a extensao da similaridade existente entre velhas e novas ideias,
dando-se ao ambito dessas diferengas os nomes de redescobrimento, ante-
cipagoes, prefiguragoes e, no caso mais extremo, "prefiguracionismo".
1. Redeseobrimento e pre-deseobrimento. Falando em sentido estrito,
as descobertas multiplas independentes na ciencia veferem-se a ideias subs-
tantivamente identicas ou funcionalmente equivalentes, e a achados empf-
ricos publicados por dois ou ma.is cientistas, cada qual desconhecedor do
trabalho do outro. Quando isso ocorre mais ou menos ao mesmo tempo,
chama-se descobrimentos independentes "simultaneos". Os historiadores
nao estabeleceram criterios universalmente aceitos de "simultaneidade"
mas, na pratica, as d·escobertas multiplas sao designadas como simultaneas
quando se dao dentro do prazo de alguns anos. Quando intervalos maiores
separam descobrimentos funeionalmente intercambiaveis, 0 mais recente
e descrito como redeseobrimento. Como as historiadores da ciencia ainda
nao tem designagao firmada para as descobertas mais antigas adotaremos
o termo pre-deseobrimento.
Nao e facil estabelecer 0 grau de similaridade entre ideias que se
desenvolveram independentemente. Ate mesmo nas disciplinas mais exatas
tais como na matematica, as prebensoes a inventos multiplos independen:
tes sao vigorosamente discutidas. A questao esta em saber quantas "coin-
cidencias" podem ser alegadas para constituir "identidade". Cuidadosa
camparagao das geometrias nao-euclidianas inventadas por Bolyai e Laba-
chevsky, por e~emplo, demonstrou que Lobachevsky desenvolvera cinco
dcs nove componentes mais salientes dos conceitos coincidentes, de modo
mais sistematico, mais fecundo e mais detalhado 18 Da mesma forma
tern sido observado que nenhurn par, entve os dOz~cientistas que "domi~
naram por si mesmos as partes essenciais do conceito da energia e da
sua conservagao", tinham preeisamente a mesma concepgao do assunto.19
Nc entanto, diminuindo-se urn pouco 0 criterio da comparagao, as suas
descobertas sao geralmente consideradas como multiplas independentes.
No que se refere a formulagao menos precisa em muitas das ciencias so-
ciais, torna-se ainda mais dfficiI estabelecer a identidade substantiva ou a
equivalencia funcional dos conceitos independentes elaborados.
Contudo, em vez de urna comparagao radical entre as primeiras e as
ultimas versoes da "mesma" descoberta, surge outra especie de prova,
presurnfvel senao compuls6ria de identidade ou equivaleneia: 0 depoi-
mento, pelo qual 0 mais reeente inV'entor admite haver side precedido
par outro. Presume-se que esses depoimentos sejam verfdicos; urna vez
que a ciencia moderna recompensa a originalidade (ao contrario de outras
epocas, em que as novas ideias precisavam ser referendadas por autori-
dndes mais antigas), e pouco provavel que os inventores concordem em
renunciar a originalidade dos seus pr6prios trabalhos. Encontrarnos exem-
plos de novos inventores, que admitem pre-deseobrimentos em todas as
ciencias. Thomas Young, por e~emplo, ffsico de grande poder inventivo,
d'::clarou que "muitas circunstancias desconhecidas pelos matematicos in-
gleses, que eu julgara ter side 0 primeiro a descobrir, ja haviam sido
c.escobertas e demonstradas por matematicos estrangeiros". 0 mesmo
Young, por sua V'ez,recebeu desculpas de Fresnel, quando este veio a
saber que, por inadvertencia, havia reproduzido os trabalhos daquele sobre
a teoria das ondas de luz. 20 Da mesma forma Bertrand Russell, referindo-se
17. Para recentes cotejos de provas a respeito. colhidas pelo menos desde it epoca ?e Fr.a~cis
Ba.c,?n ~te a de William Ogburn e Dorothy Thomas e que fornec~m testemu!1hos slste~atlcos
adlcIOnals, ver Merton, «Singletons and multiples in scientific discovencs», op. CI(" ~ «ReSistance
to the systematic study of multiple discoveries in science», E.uropean Journal of SOCIOlogy, 1963,
4. 237-82.
18. B. Petr~vievics. «N. Lobatschewsky et J . Boll'ai: etude comparative d'un cas special d'in-
;c~teurs_ slmultanes». Revue philosophique. 1929. CVII!. 190-214; e outro ensaio anterior do mesmo
BU.or sabre o~tro caso antenor do mesmo genera: «Charles Darwin and Alfred Russel Wallace:
eltrl'p' zm hoheren ~sychologie und zur Wissenschaftsgeschichte». Isis. 1925. VI!. 25-27
CI
9. Thomas S. Kuhn. «Energy conservatIOn as an example of SImultaneous dIscovery». Em
agett. op. Clf.. 321-56.
P 20. Alexander Wood. Thomas Yount: Natural Philosopher 1773-1829 (Cambridge: University
ress. 1954), 65. 188-9. Fresnel esereYeu a Young: «Quando 'submeti meu trabalho [seu ensaio
as suas contribuigaes aos trabalhos de Whitehead e a sua propria obra
Przncipia Mathematica, declarou que "grande parte desse trabalho ja havia
sido feita pOl' F:ege, thas, a principio, nos nao sabfamos disso".21
Em todos os campos da ciencia social e das humanidades se encontram
casos em que os autores mais recentes confessam que suas contribuigaes
tiveram predecessores, dando assim e10qUente testemunho do fenameno
da descoberta multipla nessas disciplinas. Consideremos apenas estes
diversos exemplos: Pavlov deu-se 0 trabalho de reconhecer que "a honra
de tel' dado 0 primeiro passe nesse caminho [0 famoso metoda de inves-
tigagao instaurado POl' €lIe] pertence a F. L. Thorndike". 22 Freud, que
manifestou mais de 150vezes seu interesse na questao da priori.dade das
descobertas, diz 0 seguinte: "Muito mais tarde, encontrei as caracterfsticas
essenciais e muito mais significativas da minha teoria dos sonhos - a
transformaQao de uma distorgao onfrica em conflito interno, uma especie
de desonestidade interior - num escritor familiarizado com a filosofia mas
nao a medicina, 0 engenheiro J . Popper que publicou as suas Phantasien
eines Realisten sob 0 pseudanimo de Linkeus".23 R. G. D. Allen e J . R.
Hicks, os quais levaram a moderna teoria econamica do valor ao seu
ponto culminante em 1934,tambem fizeram questao de advertir 0 publico
sabre urn pre-descobrimento feito POl'urn economista russo, Eugen Slutsky,
e publicado num jornal Italiano em 1915,epoca em que a Guerra Europeia
ocupava tadas as atengaes, em detrimento da facil circulagao das ideias.
Allen dedicou urn artigo a teoria que Slutsky enunciara anteriormente e
Hicks batizou a equagao fundamental da teoria dos va16res como "equagao
de Slutsky". 24
A mesma configuragao se verifica entre os filosofos. Na obra. de
Moore Principia Ethica, posslvelmente 0 livro que exerceu malar influencia
etica do seculo XX, encontra-se a bem conhecida declaragao: "Quando este
livro ja estava completo, encontrei em 'Origin of the Knowledge of Right
and Wrong' [Origem do conhecimento certo e do errado], de Brentano,
cpini6es muito mais parecidas com as minhas do que as de qualquer outro
escritor etico que eu conhega". E Moore prossegue, sumariando quatro
conceitos principais sabre os quais escreveu iranicamente: "Brentano pa-
rece que conco~da completamente comigo... " 25
As referencias a formulagoes precedentes atingem ate mesmo peque-
nos detalhes, inclusive novas figuras de retorica. Assim, David Riesman
introduz a imag·emdo "giroscopio psicologico", declarando a seguir: "...
logo depois, descobrir que Gardnes Murphy utilizara a mesma metafora
em seu livro Personality. 20
Quando constatamos que uma ideia nossa ja foi descoberta no passado
fkamos tao desconcertados como quando encontramos, desprevenidos, u~
sosia no meio da multidao. A economista Edith Penrose exprime sem
duvida a opiniao de muitos outros cientistas e estudiosos, quando diz:
"depois de haver a duras penas elaborado POl' mim mesma uma ideia que
·eujulgava important-a e 'original', tenho sofrido muitas vezes a decepgao de
constatar, mais tarde, que a mesma ideia ja havia sido melhor exposta POl'
Gutro autor".27
Outra especie de prova que evidencia as redescobertas genufnas e for-
Decida pelos numerosos cientistas e estudiosos que abandonam uma linha
de trabalho ao achar que foram precedidos POl' outros. Os recem-chegados
ao assunto teriam certamente todos os motivos para perceber ate mesmo as
menores diferengas entre 0 seu proprio trabalho e 0 dos que os precederam;
se abandonam sua propria linha de pesquisa, e porque percebem clara-
mente que os antecessores ja haviam atingido conclus6es significativas
antes deles. Ca:l SpEarman, POl' exemplo, relata que construiu uma cuida-
'dosa teoria de "coeficientes de correlagao" para medir graus de correlagao,
mas logo verificou que "a malar parte da minha teoria ja fara estabele-
cida - e muito melhor - POl' outros autores, especial mente pOl' Galton
e Udney Yule. Assimgrande parte do trabalho foi destrufda e a descoberta
que me parecia tao original foi, pesarosamente abandonada".28 Tambem
no campo da erudigao literaria, muitas pesquisas tern side feitas inutilmente,
POl' ignorancia da existencia de trabalhos anteriores. POl' exemplo, 0 his-
toriador J . H. Hexter, 'emsua linguagem direta e franca, declara que certa

ez quase terminara urn apendice contestando "a tese de que, na Utopia,
Thomas More se afastava dos conceitos sabre a propriedade privada, for-
mulados POl'Hythloday, quando meu colega Prof. George Parks mostrou-me
·excelente artigo de Edward L. Surtz, tratando exaustivamente do masmo
assunto. " 0 meu trabalho tornou-se completamente desnecessario".29 Es-
ses exemplos publicamente registrados nao representam certamente a
totalidade dos redescobrimentos. Muitos cientistas e estudiosos nao chega-
sobre a teoria da luz] aD Instituto. eu nao sabia das vossas experient:i3<i C .das de.du<;6es q~e
delas havieis tirado; por isso. apresentei como novidade aguila que ja havicls explIcado mUlto
tempo ontes». N '1 d r The
21. Bertrand RusseJ I, «My mental developmenh>, em J ames R. ewman, compi a 0 •
World of Mathemotics (Novo lorque: Simon & Schuster, 1956), I, 388. N I .
22. I. P. Povlov, Lectures on Conditioned Reflexes, trad. de W. H. Gantt ( ova orque.
Internotionol Publishers, 1928), 39-40. 4 )
23. Sigmund Freud, Collected Papers, trod. de J oan Riviere (Londres: Hogarth. Press, 19 9
I, 302., Para um reloto detolhodo do interesse de Freud nas antecipa,oes, redescobnmentos, pre-
-descobrimentos e prioridades, vel' Merton, «Resistance to the systematic study of multIple diSCO·
veries in science», op. dr., 252·8. .'
24. R. G. D. Allen. «Professor Solutsky's Theory of Consumer Choice», ReVIew of EconomIc
Studies, fevereiro 1936, vol. III, 2, 120: J . R. Hicks, Value and Capital (Oxford: Clarendon Press,
1946). .
25. G. E. Moore, Pri/lcipia Ethi'ca (Cambridge University Press .. 1903), X-XI. Como curdadoso
erudito, Moore tambem nota uma diferen<;a basica entre suas ideias e as de Brentano. Exempltftca
urn fator ~mpo:tante na forma~ao da opiniao que estamos aqui expand? ler:tamente, a saber, q~e
mesmo a Identldade de certas ideias em duas ou mais tearias desenvolvldas wdependentemente nao
·significa necessariamente uma identiclade completa no conjunto das teorias. As teorias humanisticas
e sociais, e as vezes tambem fis.icas e biol6gicas, naD possuem essa rigorosa coerencia 16gica que
hz com que a identidade dos partes seja equivalente a identidade do todo.
26. David Riesman, em colabom,ao com Reue! Denney e Nathan Glozer, The Lonely Crowd
(New Haven: Yole University Press. 1950), 16. 6 n.
27. Edith Penrose, The Theory of the growth of rhe Firm (Nova Iorque: J ohn Wiley, 1959), 2.
. 28. Carl Spearman, em A Hisrory of Psychology in Aurobiography. Reda,ao de Carl Mur-
chIson (Nova Iorque: Russell & Russell, 1961), 322.
_ 29. J . R., Hexter, More's Uropia: The Biography of an Idea (Princeton University Press, 1962),
,4 n. Hexter acrescenta que aincla foi antecipado em outro aspecto do seu trabalho: «Meu com~
plet.o desacardo com a interpreta~ao de Cncken sabre as inten~oes de More na Utopia e roinha
profu~da divergencia com sua analise cia composic;ao dessa obra. d.uplica meu pesar de haver sido
.tnteClpado por ele num ponto. Minha ilusao de haver sido 0 prime.iro em notar uma falha no
R
,~ro I da Utopio ... foi destrufda por nova leitura da introdu,ao de Oncken a tradu,ao alema de
Itter». Ibid., 13-14n. .
ram a admitir pilblicamente que os seus trabalhos ja haviam sido antecipa·
dos por outrem e, pOn#isso, grande mlmero de casos so e conhecido num
circulo restrito de amigos e colaboradores intimo. so
2. Antecipar;oes e Prefigumr;6es (ou prenuncios). Em livro reoente,'H
o historiador de ciencia Thomas S. Kuhn estabeleceu distinc;ao entre "cien-
cia normal" e "revoluc;6es dentificas", como fases na evoluC;aoda ciencia.
A maioria dos comentarios sabre essa obra concentra-se, como 0 proprio
Kuhn 0 fizera, sabre aqueles ocasionais assaltos progressivos que assinalam
a revoluc;ao cientifica. Mas, embora essas revoluc;6es representem os mo-
mentos mais impressionantes do desenvolvimento da ciencia, a ma,ioria dos,
cientistas, na maior parte do tempo, encontra-se engajada no trabalho da
"ciencia normal", desenvolvendo por increment os cWTIulativos0 conheci·
mento baseado emparadigmas divididos (conjuntos mais ou menos coeren-
tes de suposic;6es ou de imagens). Assim, Kuhn nao rejeita a antiga teoria
de que a ciencia progride principalmente por incrementos, embora sua
principal preocupac;ao seja de demonstrar que isto e completamente re-
moto a historia. Mas qualquer interpretagao do seu trabalho, inferindo
que a acumulac;ao de conhecimentos reconhecida pela comunidade dos
c,ientistas e apenas urn mito, estaria flagrantemente em desacardo com
os registros historicos.
A opiniao de que grande parte da ciencia se desenvolve pelo acumulo,
de conhecimentos, embora estes sofram a influencia de desvios, engodos,
ou retrocesS'os temporarios, implica que a maioria das novas ideias e'
achados tern sido antecipada ou esboc;ada. A cada momenta determinado'
surgem aproximac;6es daquilo que logo se vai desenvolver de maneira:,
mais total. Seria muito interessante estabelecer urn vocabulario adequado
para designar os varios graus de semelhanc;a entre as formulac;6es de
ideias e achados cientificos mais antigos e mais recentes. Temos examinado
os casos extremos, denominando-os pre-descobrimentos e redescobrimentos,
designac;6es que envolvem identidades substantivas ou equivalencias fun-
cionais. As antecipac;6es se ref'erem a algo menos que urna semelhanga,
na qual as formulac;6es mais antigas se sobrep6em parcial mente as mais
novas, mas que nao enfocam ou extraem 0 mesmo conjunto de implicac;6es.
Asprefigurac;6es (ou esboc;os) se ref'erema uma semelhanc;aainda menor, na
qual as formulac;6es mais antigas apenas prenunciaram literalmente as mais
novas, isto e, aproximaram·se muito vagamente das ideias subseqiientes,
sem praticamente provocar ou acompanhar qualquer implicac;ao especifica.
A dHerenc;a basica entre antecipac;6es e redescobrimentos ou prefi·
gurac;6es esta muito bem caracterizada no apotegma de Whitehead que en-
cabec;aeste capitulo: "Porem, aproximar-se muito de uma teoria verdadeira
e dominar sua aplicac;ao exata, sac duas coisas bem diversas, como nos
ensina a historia da Ciencia. Tudo quanto ha de importante ja foi dito
por alguem que, no entanto, nao 0 descobriu". Whitehead teria side 0
. 30. Para maiores dctalhes, ver Merton, «Singletons and multiples jn scientific discovery». op.
CH., 479 e segs,
31. Thomas S. Kuhn, The Structure of Sci'entific Revolutions (Chicago: University of Ch;cago
Press, 1952).
Sociologia - TeOria e Estrutura
primeiro a apreciar a ironia historica de que f
ele fara antecipado mas naa sofrera preemp _ ,8
A
·Oazer essa observac;ao,
, . . c;ao. ugustus de M
exemplo, matematlCo, logico e historiador d 'd.. organ, por
t
· .. .e 1ems pertencente .
211 enor J a havia dito que "dificilment h s a gerac;ao
'" . e ouve uma grande d b
C1enC1acUJ os germes nao se encontrassem nos tr esc.o.erta na
temporaneos ou predecessores do homem ue v d a~aJ hos de vanos con_
Mas foi outro teorico genial usando f' q d er. ade1ramente a realizou".S2
. ,1guras e lmguagem qua f .
quem f1XOUa diferenc;adecisiva entre pre-descob . t se. reudmna,
o primeiro desses termos consiste em . nmen 0 e antec1pac;ao: so
- persegUlr uma ideia f
acnado bastante serio para tornar evid"nt '. _ ou azer urn
M '. " es suas 1mphcac;oesss
as os h1stonadol'es das ideias muitas veze d '.
basicas. A grande freqiienc1'a de d b s esprezam essas d1Stinc;6es
, re esco ertas genuinas 1 .•
~;elaxar os ~adr6es de identidade subs.tantiva e de eqUiv:~~~~a~mlU~e,
,la, e a menClOnar como formulaC;6es"redescobertas" que so h . un~lO-
vagamente pressentidas no passado' em cer . .avmm sldo
pensam completamente tais pad .: tos casos, os h1stonadores dis-
"anlJ ecipac;6es" e "pre-deseObrime:~oess"::\.:ntregam ao jago de achar
exagerar as semelhanc;as e a de .0 a parte. Essa tendencia a
mais antigas e as mais mOdern::r~zar as difere~c;a~entre as formula<;6es
historiadores das ideias. e urn mal prof1sslOnaJ que aflige muitos
as historiadores mais no d '"
pela tendencia dos seus d vos a clencm, profundamente desiludidos
g
. _ ". pre ecessores em descobrir antecipaf'6es e pref1'-
urac;oes nas Clene1as mais t '"
diagn6stico compar'ativo exaas, po~em chegar a repudiar, agastados, 0
. ~ , mas na reahdade 0 mal parece estar mais ro-
fundar:nente_d1fu~d1dOentre os historiadores das ciencias sociais As r:-
pa~al1s~o nao sac difioeis de serem encontradas. Tomemos a 'historia ~:
SOClOogm - um exemplo 'to
a u· . _ que mm eompreensivelmente nos interessa
s; 1. Atr~ves das_gera~oes, .a maioria dos trabalhos de soeiologia Cinclu-
ve ~s~amtroduc;ao) tern sldo escritos no estilo do ensaio cientifico Ao
c~ntr~:l0 .da ~o~malongamente adotada par muito tempo para os en~aiOs
das cl~nclll:Sfls1cas e biologieas, so recentemente se assentou nos ens";os
de soelOlogIa T d ' "'"'
, a ~ra lCa eapresentar urna exposic;aocompacta do problema,
o~processos e mstrumentos de investigac;ao, os ach::'dos empiricos urna
dlScussaa de tese e as implicac;6es teoricas do que foi encontrado. 's{ as
32. Augustus de Morgan Essa s h Lif d'
Open COurt Publishing Co. '1914 Y l~n t p
e
e an Work of Newton (Chicago e Lond:es: The
dccano dos psic61ogos norte-~merica~'os Edwt
ra
exem.plo mats rec~nte. ver a o~servac;ao do atual
(Nova J orque: Appleton-Century.Croft; lnc n (. Bonng, em A HIStory of ExperImental Psychology,
hertas tem tido suas antecipa~6es q h:'t ?5
d
O 2
d
·a ed.), 4. «Quase todas as grandes desco·
33. 1i muito simb6lico 'F lid D
h
.15 ana or esenterra mats tarde».
tamente que uma co.isa e d~~e UI~eau d aJ a coloca~o 3.•quesbio O?S seguintes termos: «5ei perfe-i.
Surge em forma de inspira<;ao ~f'" • uas ou m~lS vezes, revestlmento verba! a uma idcia que
30. pe cia !etrJ .. persegui-la a dcse~~ra. e o~tra cOlsa. ~em diferente e er;,cani-la seriamente, toma-Ia
at'l conseguir-lhe finalmente ~ 0 de todas as dlflcuJ dades, esclarece-la em todos os detalhes
entre 0 namaro casual e 0 ':n~tri~:r i entre as verda des aceitas. Eo a mesma diferen(a que cxist~
~~sado com uma jde.ia e uma figur~n d sf·lene com todos os seus deveres e dificuldades. 'Estar
Istory of the psycho-anal tic m e tnguagem bastante comum». Sigmund Freud «On the
em .Coller;red. Papers .• opY cit., °r,em
2
e;7
t
:>, trabalho p.ublicado primeiramente em 1914 e'reimpresso
ded1cado a hlst6ria de uma ideia t' 35[. esp_ pag. 296. £sse ensalQ profundamente pessoal
d 34. Para sermos bem elaros' eSI~ Iep eta de observa!;oes pertinentes aD nosso prescote estudo'
es~ssa{forma para os ensaios soci~16a il:o~tac:sos que nao est.am?~ ... diz~ndo au implic:1!1do que 0 us~
babalho
rma
conseguem apenas dem~nstrar SCfUff a Sua SJ gnr~lcan.C1a" Al~uns enS:1lOS que adotam
Os que conservam 0 estilo d .Car~me?t.e que sao 10consequentes; por Dutro lado,
D enSalQ ClentlfJ Co, conseguem as vezes transmitir conceitos
Robert K. Merton
livros de sociologia eram escritos
ensaios e, pa,rtiCUlarmente'b?~ " raramente eram definidos com
antigo
s
dfJ eitos aslCO", ,
num estilo em que os nc ue 0 processo e as relac;6es entre as ~eonas
rio'or ao mesmo tempo em q t m sendo desenvolvidas), contmuava
'",-, eis e a espedfica (que es ava d' - humanistica ha muito
vanav " 't d acordo com a tra 1c;ao. _
largamente 1mpIlc1a," e, teve duas COnseqtienClas: 1.0 - Os con
tempo estabelecida. Este sl~tema escapam facilmente da atenc;flOquando
- . ' subJ acentes d"les
ceitos 'eideias baslCOSe, os ou definidos e, assim, alguns ~
nao sac expressamente et1quetad d 20 _ A imprecisao das mais ant1~as
sao, de fato, redeSc?bertos ,ma1~ta;r e
cte
'ideias a fazer faceis identificac;o8~
formulac;6es incent1va 0 h1stonad uma analise mais meticulosa so
de pre_descobrimentos em casos em qu~ntes
. agas e mconseque . 'd" s
encontra semelhanc;as v , ' ombros do historiador de 1.81a
Essas ambigtiidades depos1tam nos tec1'pa,,6esgenuinas e as pseudo-
d
' t'nguir entre as an ." .
o pesado fardo de lS1 . t'picamente confinada ao uso aC1-
- s quais a semelhanc;a e ! 'da pelo
-antecipac;oes, na 1 as da ultima versao, 1mpregna
dfntal de algumas das mesmas p~:vr de conhecimentos mais recentes, A
historiador de sigl1ific~dOSextra1sZ~do-anteciPac;6esrealmente nao e clara,
distinc;ao entre as genumas e as p _ ' dolencia e permitir que qualq':,er
mas se 0 historiador se entregar fa mla,,6es passe por antecipac;ao, ele
lhas ,e novas ormu ." hi t' 'a
semelhanc;a entre ve " d 'deias mas nao a sua s on .
estara de fato escrevendo a m1tol~~~~es:~b~imentos, a evidencia presur:ni~a
Conforme acontece com os p . . eracidade quando 0 propno
,- 'na adqUlre mawr V'
de uma antec1pac;ao genUl . t ntes dele tern apresentado e su-
c'entista mais novO reconhece que ~du.:0 aFoi assim que Gordon Allport
L tos da sua 1 e1a, 'a de
blinhado certos aspec ,., d autonomia funcional: ou seJ ,
formulou decisivamente 0 pnnc1plO a d' -es especificas se transformam
q
ue as formas de comportamento, sob co
n
b
1C;0se houvess~m iniciado por
, mesmas em ora t 'ode
em fins ou alvos por Sl " I e que 0 comportamen 0 P
- 0 ponto essenc1a I 'mpulso
cualquer outra razao, d -0 e mais reforcado pe0 1
. ainda quan 0 na -" con
manter-se par si mesmo, formulo
u
pela primeira vez esse , -
ou motivo original. Quando Allport t tores mas bastante controvert1do
, fl" 'a em cer os se esmo
ceito - de grande m uenC1 t primeiros exemplos que 0 rr:-
em outros 35 - indicou prontamen e tOh
S
segundo a qual os mecalllsmos
-0 de Woodwo
r
, -0 de stern
sugeria' a observac;a , pulsos' a observac;a
. formados em 1m, ,,,, de
, 016gicospodem ser trans . em "genomot1voS , a
PSlC , d m transformar-se 1 u
s "fenomotivos' po e ,,, d m "firmar·se pe0 se
de que 0 " bJ 'etos-mews po e - do
Tolman conforme a qual os 0 'f' m mais como antecipac;oes
, se quaIl lCa , coin
pr6prio merito". Esses casos ue as vers6es mais ant1gas -
ue como pre_descobrimentos, uma, vez q _ 0 que e mais importante
q as ma1Snovas e,
cidiam apenas em parte com
. d 0 problema aqui
d homem na sO~le~a. e. maS os atributoS
noSSO conheCimento 0 OIOglCOS
de
importancw mUlto maLOr para estdos nOS escritos soCt I l"" antecipac;oes C
t'f relatlvo dos dlferentcs . dares da sociologia a Dca tzar
na-o e 0 mento C,lCn 1 1(0 I stana f
1 encoraJ am os 11 d' . r a . J . foal 0
do ensalO 5000
0
g
ICO
que d desenvolv1mento dessa ISCIP J O
f
· motives» Amertcan ou or
pretlgura~5es no decurso 0 h functional autonomy 0 . _ t€:m sido observadas r
35, Gordon W, Allport, «T e • . de Allport as anteClpa,oes 'J ohn

Related Interests

'V'iley & Sons,
Psychology, 1937, 50, 141,56, d As referT~~~~ies of Personality (Nova lorque,
Calvin S, Hall e Gardner L,n zey, em
1957), 270·1.
nao apresenta,vam muitas das implicac;6es l6gicas e das manifestac;6es
empiricas especialmente relatadas por Allport. Foi por isso que as for-
lY1ulac;6ssde Allport modificaram 0 curso cJ .ahistoria da autonomia funcio-
nal, ao passo que as antecipac;6es nao 0 fizeram, Essa especie de diferenc;a
perde-se de vista nas historias de ideias que se preocupam principalmente
em atribuir os "meritos" por contribuic;o'8S,porque tendem a misturar os
pre·descobrimentos e as antecipac;6es num borrao informe. Ao contrario,
as historias das ideias que se preocuparam primordialmente em reconstruir
o curso real do desenvolvimento cientifico levam em conside.rac;aoa dife-
renc;acrucial entre as primeiras aproximac;6es a uma ideia e as formulac;6es
mais recentes que deixaram sua marca no desenvolvimento dessa ideia,
induzindo seus autores e outros interessados a acompanharem sistemati-
camente 0seu curso,
Quando urn cientista depara com uma formulac;ao antiga G esquecida,
detem-se por acha-la instrutiva e a seguir a acompanha ele proprio, a segue,
temos urn autentico caso de continuidacJ .ehistorica de ideias, ainda que
alguns anos ja se tenham passado, Mas, contrariando a versao romanceada
da pesquisa cientifica, esse padrao parece nao ser muito freqtiente. Mais
treqUente e que uma ideia seja formulada com tanta enfase e precisao
que nao possa escapar a atenc;ao dos contemporaneos; nesse caso, torna-se
facil encontrar antecipac;6es e prefigurac;6es da mesma, Mas 0 que e de-
cisivo para a historia das ideias e 0 fato de fica,remesquecidas essas pri-
meiras sugest6es e nao serem sistematicamente seguidas por alguem, ate
que uma nova formulac;ao temporariamente definida as traga de volta a
luz da publicidade,
A identificac;ao dos pre-descobrimentos, das antecipac;6es e das prefi-
gurac;6es pode ser rapida ou demorada, Em geral e rapida, em vista da
grande vigilancia exercida pelo si.stemasocial dos cientistas edos estudiosos,
Quando se publicam ideias novamente formuladas ou achados empiricos,
ha geralmente urn pequeno numero de cientistas que ja examinou as ver-
s6es mais antigas, embora nao as tenham utilizadas em seus trabalhos.
A nova formula-c;aoreativa as suas lembranc;as da versao primitiva e eles
entao comunicam os pre-descobrimentos, antecipac;6es ou prefigurac;6es
aos seus colegas dentro do sistema, (As paginas da r·evista Science estao
pontilhadas de comunicac;6esdesse genero, dirigidas a irmandade cientifica).
A identificac;ao demorada ocorre nos casos em que a versao mais
antiga e rapidamente esquecida. Talvez houvesse side publicada em alguma
revista obscura, ou incluida num ensaio tratando de outro assunto, ou
escondida nas paginas ineditas de uma caderneta de laboratorio, num dia-
rio ou carta intima,. Uma descoberta, durante certo tempo, e considerada
completamente nova pelos contemporaneos. Mas quando se familiarizam
COmessa nova ideia, alguns cientistas e estudiosos reconhecem formulac;6es
que se parecem com as novas, G, medida que vao relendo tra.balhos mais
antigos, E nesse sentido que a historia passada da ciencia esta sendo con-
tinuamente reescrita pela sua hist6ria subseqtiente.
A autonomia funcional formulada par Allport como principio psicol6-
gico exemplifica 0 segundo padrao de descoberta. Agora que Allport in-
cutiu em nos esse princ1plO, ficamos atentos a qualquer V'ersaosua, que
apareQa em obras do passado. Assim, graQas a Allport, posso dizer, apos
reler J . S. Mill, que'ele ja sugerira 0 mesmo principio em 1865: "Sbmente
depois que os nossos propositos se tornam independentes dos sentimentos
de pena ou de prazer que lhes dao origem, e que podemos nos gabar de
possuir urn carater firme".36 0 que desejo ressaltar e que eu nao prestara
atenQao a observaQao de Mill ao le-lapela primeira vez porque, na ocasiao,
nao me achava sensibilizado pelo conhecimento da formulaQao de Allport.
Posso tambem citar que em 1908 Simmel havia antecipado, em termos
sociologicos, 0 principio de Allport:
sua forma posterior e mais desenvolvida. Prestaria atenQao, em suma,
tanto as similaridades quanta as diferenQas: 1.0 - entre as varias formu-
lagaes da ideia, 2.
0
- ao grau em que s'e ajustava as outras construQ6es
te6ricas da epoca e, 3.
0
- aos contextos que afetaram seu destino hist6rico.
Mas, como sabemos, os historiadores da sociologia geralmente nao
cumprem esses severos requisitos para analisar antecipaQoes e prefigura-
Qaes. Parecem, amiude, sentir prazer - e, sendo humanos, as vezes um
prazer perverso - em desenterrar antecipaQoes, reais ou imaginarias, das
concepQoesmais recentes. ~sse trabalho auto-suficiente nao e dificil, como
veremos pelos seguintes exemplos:
Tanto a formulaQao de Mill como a de Simmel representam auten-
ticas antecipaQoes do principio de Allport. Expoem explicitamente parte
da mesma ideia, nao a aplicam suficientementJ e a ponto de impressionar
seus contemporaneos (isto apesar de Simmel have-la caracterizado como
"fata da maior importancia socioI6gica") e, mais do que tudo, essas pri-
meiras formulaQaes nao foram destacadas e desenvolvidas no intervale
entre 0 seu enunciado e a exposiQaode Allport sabre autonomia funcional.
Realmente, se os primeiros houvessem continuado seus trahalhos du-
rante esse intervalo, e provavel que Allport nao teria chegado a formular
o principio; no maximo, re-lo-ia simplesmente ampliado.
~sse caso representa uma parabola para 0 tratamento apropriado das
antecipagaes na historia das ideias. Encontrando as antecipaQoes de Mill
e de Simmel apos haverem sido 'assinaladas na formulaQao de Allport, 0
autentico historiador de ideias identificaria imediatamente 0 problema his-
torico crucial; por que foram as primeiras sugestoes ("deixas") desprezadas
pelos dois autores, pelos seus contemporaneos e pelos seus mais proximos
sucessores? Notaria que nao houve progressao imediata e inexoravel da
ideia, da mesma forma como notaria sua eV'entual reemergencia como foco
de pesquisa empirica. 0 historiador procuraria identificar as contextos,
intelectual e social, dentro dos quais a ideia apareceu em sua primeira
forma e as alteragoes nesses contextos que the deram peso adicional na
o Gruoo Primario. E bem sabido que a formula(30 do grupo primario. feit:t por Cooley
em 1909, deixou impressao imediata e duradoura sabre a analise socjol6~ica da vida em grupo.
Alguns aoos mais tarde, urn historiador cia sociologia chamou a atendio sabre urn livro de
Helen Bosanquet pub!icado naquele mesmo ano e que tratava da interac;ao entre os membros
de uma familia como processo social influente sobre a personalidade de cada membro. Prossegue
o historiad0f. assir.alando que, em 1894, Small e Vincent haviam intitulado «0 Primeiro Grupo
Social: a Familia» urn capitulo da sua obra Introduction to the Study of Society. Alguns anoS
mais tarde, porem, 0 biografo de Cooley revisou todo 0 assunto e concluiu significativamente
que «rotulos sao uma coisa; outra coisa e 0 conteudo respectivo geralmente aceito. Cooley deu
:10 conceito urn conteudo cht'io de significado: i'ito e 0 Clue jrnpoft~J ). ]o.1ai~ exatarnente. acrescenta
que foi a formula,ao de Cooley, e nao a de qualquer outro, que provocou muitos estudos e
pesquisas sabre 0 grupo prirnario. Alertados pel:t inf!uente formubca.o de Cooley. podemos agora
notar que 0 termo «grupo primfiriQ» (<<primare :rvra"se») foi, independentemente e de modo conciso,
introduzido em 1921 por Freud, que, segundo tada probabilidade, desconhecia a existencia de
Cooley. 38 Mas 0 conceito de Cooley tornau-se uma sementeira de pesquisas e investigac;5es
sociol6gicas muito mais fertiI do que a termo «grupo primario» de Freud.
A Personalidade Reflexiva (The Looking-glass Self). 0 conceito c!<\ssico formulado por
Cooley designa 0 processo social pelo qual as imagens que fazemos de nos mesmos sao moldadas
pela ideia Que formamos das imagens que os outros fazem de n6s. Como se sabe, pois foi
o proprio Cooley que no-l0 disse, essa formula<;ao amplificou as primeiras concep<;oes propostas
pdos psic610gos William J ames e J ames Mark Baldwin. Vemos ai urn claro exemplo de
incrementos cur:1ltlativos na teoria, que tern prosseguido ate hoje. :rvIenas conhecido e 0 fata
de serem as pesquisas recentes. na Uniao Sovietica, derivadas de uma observa<;ao de M:HX, segundo
a qual, aD compreender sua propria personalidade, cada pessoa olha para outra como :l urn
espe!ho. 11 clnro que tanto oS russos como os norte·americanos ignoravam que Adam Smith ja.
h:lvia empregadn :l met5fora do espelho forr.1<1do pe1as oDinioe" que 00;0 outrn<; tern de n6s,
as quais nos permitem ser espectadores do nosso pr6prio comportamento. Nas palavras de Smith,
«este e 0 unico espelho mediante 0 qual podemos, em certa medida, com a ajuda dos olhos de
outras pessoas, examinar atentamente a nossa pr6pria conduta». AmpUancIo a mettHora, numa
linguagem quase igual a de William J ames. escreve Leslie Stephen, em fins do seculo passado,
que «devemos levar em considerac;ao nao apenas os reflexos primarios mas tambem os secundarios
e. realmentc. podemos im::lginar dais espelhos opostos. reflctindo imagens em suce"sao infinita».
Sao estas, aparentemente, formula~6es multiplas e independentes formula~6es da ideia, conforme
tradi~6es te6ricas bastante diferentes. !vias esses episodios constituem apenas a materia-prima
bruta para a analise da evolu~ao de uma ideia, nao 0 ponto final no qual as vers6es multiplas
e coincidentes da ideia costumam simplesmente ocoeree. 39
«Fato cia maior importancia sociol6gica e que Inumeras rela<;6es conservam sua estrutura socio-
16gica inalterad:l, mesmo apos haver-se esgotado 0 senti men to ou ocasiao prhica que Jhes deu
origem. .. :e certo que 0 aparecimenta de uma rela~ao requer certo ntimero de condi<;5es positivas
e negativas e a ausencia de apenas uma delas pode, de irnediato, impedir 0 seu desenvolvimento.
I niciado este, parem. ele nern sempre e destruido pelo desaparecimento imediato daquela condi~io,
sem a qual nao poderia ter surgido. 0 que tern sido dito dos Estados [politicosl - que se
mantem somente atraves dos meios pelos quais foram fundados - e apenas uma verdade incompleta
e nada mais que urn principio sodacion* que geralmente tudo abrange. 0 sentido de conexao
sociologica, seja qual for a sua origem, provoCa a. autopreserva<;ao e a existencia autonoma
das suas formas, que sao independentes dos seus motivos iniciais de conexaQ». 37
38. Como se sabe hoje pelo pr6prio testemunho de Cooley. a discuss50 do «I'rupo pflmarlO»
em sua Social Organization foi introduzida apenas como segunda reflexao, e nem apareci~ na 1"ecladio
original. 0 historiador que assinala as discllss6es simultiineas e independentes da iMia e Floyd N.
House, em The R,nge of Social Theory (Nova Iorque: Holt, 1929), 140-1. 0 bi6grafo de Cooley
que, n9 decurso da sua defesa, cita aspectos salientes das antecipa<;5es para a hist6ria do pensa·
mento e Edward C. J andy, em Charles Horton Cooley: His Life and His Social Theory (Nova Iorque:
The Dryden Press, 1942), 171-81. 0 termo usado por Freud e a sua coincidencia parcial com a
concep'."O de Cooley, encontra-se em sua Massenpsycbologie und Ich-Analyse (Lipsia, Viena, Zurique:
InternatlOnaler Psycl~oanalytischer. Verlag, 1921), 76. como segue: «Eine solehe primiire Masse ist
eme Anzahl v~n Indmduen, die .e.ln und dasselbe Objekt an die Stelle ihres Ichideals gesetzt und sich
In~o~gedessen In lhrem Ieh mitelnander identifiziert habem) (tudo i"so enfaticamente sublinhado no
oflgtnal)._ Vma v~z que a versao inglesa par James Strachey utiliza a palavra «group» em tada
a tradu(a? par~ Jnterpretar «a palavra alema de maior alcance Masse», esse trecho surge, sem
~ualquer mtenpo de arremedar Cooley, como segue: «A primary group of this kind is a number
o mdlvlduals who have substituted one and same object for their ego and have consequently
Identlfl~d ~h,ernsclves WIth one another in their egQ». (Urn grupo prirnario dessa especie e urn nume-
~o ~e If!F.JVIduOS que substituiram seus egos por urn mesmo e tinico objeto, e conseqiientemente,
~ lent} Icaraj ~uns ~o~ os outros em se1.1S egos). A expressao «grupo primario» e de Cooley,
as a orm~ al;ao teoflca caractedstica e inconfundlvelmente de Freud.
S .3:. A tormula,ao de Cooley, que ainda perdura, apareceu em sua obra Human Nature and tbe
OCla Order (Nova Iorque: Scribner, 1902), 183-4. J andy, op. cic., 108-26, reconstr6i altern.tin-
36. J ohn Stuart Mill. A System of Logic (Londres: Longmans. Green. 1865), 423...
. *.:t:'J. do crad.: Sociation: «urn modo au processo de interal;ao social quer aSS?c..latlvo, q:ler
dlssocIatJV?; uma associa~ao ecolog:ica que e geralmente bastante estivel e de compos~<:ao essen.claI-
mente unlforme» (Webster). A respeito da tradu~ao desse termo Gilberto Freyre dlz 0 ,egulnte:
«AI.guns sociologos preferem fugir :10 vago da express30 social,' dando a designa<;ao tecnica de
socle~al ou socierario a quanto e fenomeno de seres humanos associados ou caracterizados pela
con.dl~aode sociaJidade, distinta da de seres humanos individuos. E Simmel, ja vimos, que a expressao
sOCJ all~ad~ prefere 0 termo socicraliza~ao, que corresponde a importanci3. que ele,. ainda rnais do
(ue .GIddmgs em Sua .f~ac;io ao org3.nismo e ao pr6prio reaLismo st?ciol~gico,. atnbui at? asp~cto
J
un~lOnal d<?s fatos SOCIalS como objeto de estudo da sociologia» SoclOlogla (RlO de Janeiro: LIVe.
ose OlymplO, ed., 1945). 80-81.
J (ur 37. Georg Simmel, S02iologie (Lipsia. Duncker & Humblot. 1908), 582-3, na fiel tradu~ao de
t H. Wolff em Tbe Sociology of Georg Simmel (Nova Iorque: The Free Press, 1950). 380-1.
ApI1esentoabaixo, rapidamente colhidas e nao glosadas, algumas alu-
soes a pre-descobrimentos, anoecipac;oes, prefigurac;oes e pseudo-antecipa-
c;oes em sociologia e psicologia, a fim de salientar 0 duplo ponto de
vista de que: 1.0 - podem ser encontradas com bastant'e facilidade e, 2.·
_ degeneram facilmente num "antiquarianismo" que nao faz, absoluta-
mente, progredir a hist6ria da teoria sociol6gica, mas apenas reforc;a a
luta entre os advogados dos Antigos e dos Modernos, os quais despende-
ram tanta energia intelectual nos seculos XVII e XVIII:
mento. Excelente exemplo de pesquisa desse tipo e 0 exame cu'd d
• _ 1 a oso que
J . J . Spengler fez da alegac;aode Lovejoy, de que a Fable oj th B
Mandeville (1714) seria uma completa antecipaC;ao das princi;ais e~~~i~:
sustentadas por VeblenemThe Theory oj the Leisure Class. 41 Tomando ate
certo ponto, as semelhanc;a.ssuperficiais como bastante evidentes S I
b t d
. . '" , penger
su me eas uas senes deIdeIas a uma analise exaustiva, conseguindo assim
demonstrar as profundas diferengas, bem como as ocasionais similarida-
~~s.entre elas. Dessa maneira, ele mostra como diferenc;as de formulac;ao,
ImcIalmente pequenas, mas funcionalmente consequentes, podem ocasionar
implicagoes teoricas diferentes, as quais sac entao seguidas e desenvolvidas
pelos sucessores.
3. Prejigurar;oes. A identificac;ao dos pre-descobrimentos, das anteci-
pac;6es ou das prefiguragoes discutidos na parte anterior, esta compreen-
did~nos canais de informac;ao do sistema social da ciencia e da erudic;ao,
e nao depende de qualquer esforc;o especial. 0 prejiguracionismo, ao con-
trario, Tefere-sea pesquisa deliberada e dedicada de toda especie de :mtigas
vers6es de ideias cientificas ou eruditas. Nos casos mais extremos, 0
prefiguracionista descreve a maiSttenue semelhanga entre ideias antigas e
novas como se fosse uma identidade virtual.
Sao varias as fontes dessa pesquisa intencional. Em alguns casos, pa.
rece que 0 estudioso se comprometeu em provar que, realmente, "nao
ha nada de novo debaixo do sol". A pesquisa entao apresenta 0 espetaculo
profundamente humano de eruditos e de cientistas argumentando que
tudo 0 que existe de importante ja foi descoberto antes, ao mesmo
tempo remque cada urn deles esta diligentemente tentando fazer novas
descobertas, para fazer progredir a sua disciplina.42 Em outros casos, a
pesquisa e acesa por uma faisca de chauvinismo. Quando uma nova ideia
e formulada por urn cientista estrangeiro ou uma escola de pensamento
alienigena ou, mais geralmente, por urn membro de qualquer grupo de
fora ("outgroup"), 0 prefiguracionista sente-se incentivado a procurar al-
guma antecipagao ou precursor aparente entre os seus proprios ances-
trais intelectuais, a fim de restaurar a distribuic;ao apropriada de honra
dentro do sistema. Em outras instancias, a pesquisa parece ser inc,enti-
vada por urn sentimento dehostilidade para com0 inventor contemporaneo,
que tera de descer provavelmente alguns degraus da sua posic;ao, ao ser
confrontado com precursores da sua suposta nova contribuigao anunciada.
Mas 0 prefiguracionismo adquire maior virulencia quando se costuma dar
maior valor aos "Antigos" em detrimento dos "Modernos", ou de desprezar
os vivos para prestigiar os mortos. 42"
Shakespeare, antecipando ostensivamente Freud no «wishful thinking» [pensame~to em que
alguem interpreta os fatos em termos daquilo em que deseja erer] e oa raclOnahzar;ao, assirn se
expressa em Henry IV: «... teu desejo foi pai, Harry, desse teu pensamento». .
Epicteto (sem falar de Schopenhauer e de mllltos Dutros), anteclpando presuffilvelmente 0
que tenho descrito como Teorema de Thomas, au seja. que as definir;oes que <: ho:ncm cia as
situar;6es afetam .as suas conseqUencias: «0 que perturba e alarma os homens nao sac os fatos
em si. mas suas opini6es e fantasias acerca dos fatos». 40
Sumner antecipa·se ostensivamente ao conceito dos estere6tipos de Lippmann, ao escrever,
em Folkways, que os costumes «~sac estereotipados».
Spencer escrevendo que «a atrac;ao das cidades e direta 4fUanto a massa e inversa quanta a
distancia», antecipa ostensivamente a teoria das oportunidades interven.ientes, de Stouffer, - outro
casa de similaridade mais verbal do que substantiva.
A no,ao de «incapacidade treinada» de Veblen (escolhida, desdobrada e aplicada por soci610gos
posteriores), foi ostensivamente antecipada por. Ph,ilip Hamerton, cJ ? se~ .li.vr_o por rnui~o ~cm~o
esquecido, publicado em 1873, quando se refena as {<recusas mentals» [I01~Ic;oes}. como J O.dlcl<;ao
«oao de incapacidade congenita, mas [apenas] que a mente se tornou IncapaCltada dcvldo aoS
seus habitos adquiridos e as suas ocupac;oes ordinarias», produzindo assim uma «incapacidade
adquirida» (The Inrelleetual Life).
J ohn Stuart Mill antecipa, numa regra geral, 0 caso especifico do «efeito de Hawthorne»,
identificado urn seculo mais tarde; nas experiencias, «0 efe.ita po de ter sida produzido nao pela
mudanc;a, mas pelos meios empregados para produzir a mudanc;a.. Admite-se. contudo, que a
possibilidade desta ultima suposic;ao possa ser testacla conclusivamente par outras experiencias».
Arist6teles prefigura 0 conceito de «outras pessoas significativas», de G. H. Mead, ao dizer,
oa Ret6rica que «as pessoas diante das qu.ais sentimos vergonha sao aquelas cuja opiniao que
tern de n6s e importante para n6s ... etc. .,,»
Exemplo especifico da «profecia que se cumpre par si mesma) nos c dado no stkulo XVII
pelo cientista e fil6sofo Frances Pierre Gassendi. 0 qual argumenta que as predi~oes astrol6gicas
sobre 0 destino dos individuos contribuem a sua propria reaIiza~ao. pelo efeito estimulante ou
depressivo que exercem sobre esses individuos.
Exemplo de numerosas alegac;6es. de que os proverbios reproduzem ideias sociol6gicas
a.mplamente aceitas. e fornecido pelo caso da imagem reflexiva adotada par urn transviado para
justificar 0 seu comportamento: «Chamem alguem de ladrao e ele h:i de roubar».
Essa rapida coleta de exemplos, que qualquer soci6logo com bons co-
nhecimentos de literatura poderia multiplicar a vontade, mostra a faci-
lidade com que as antecipac;oes e as prefiguragoes verdadeiras ou imagi_
narias, podem ser citadas ca.davez que surge nova ideia teorica ou novo
achado empirico. Essas eitac;oes nao contribuem para a compreensao do
desenvolvimento historico do pensamento. Como a investigaC;aodas des-
cobertas multiplas nas ciencias fisicas e biologicas, a pesquisa hist6rica,
para s'er feeunda, requer a analise detalhada da substancia te6rica das
versoes antigas e recentes versoes, bem como das condig6es que contri-
buem para a observaC;aodas continuidades e descontinuidades do pensa.
mente as extensoes dadas a idela por Cooley e George Mead. A origem independente da ideia
em Marx foi atestada pelos psic610gos sOCIais do Instituto de Psicologia de Kiev, que conheclam
bem Marx mas nada sabiam de Cooley e Mead (entrevistados que foram por Henry Rlecken e I'0r
mlm em 1961). Leslie Stephen extraiu a metHora de Adam Smith da sua HISrory of English
Thoughr in the Eighteenth Century (Nova Iorque: G. P. Putnam's Sons, 1902, 3.'. ed.), I, 174-75.
40. NasCidos no mesmo ano e ambos rnnito bem assimilados no brilhante amhlente de pesquisa
sociol6gica que caracterizou a Univers.idade de Chicago no primeiro terc;o deste seculo, W. I.
Thorn:.s e Georg.e H. Mead usaram de Iinguagem quase identica ao formularem 0 teorema; Thomas
em. termos geraIs, Mead dentro de limites mais estreitos. Assim diz Thomas: «Se os homens
d~fln~m situac;o~s como reais, reais se tornam em suas conseqi.iencias. Diz Mead: ,<Se uma coisa
n~oTe recon~eClda como verdadeira. nao funciona.. como verdadeira na comunidadc). Movements
o hought In the Nineteenth Century (University of Chicago Press, 1936), 29.
41. J .]. Spcngler, «Veblen and Mandeville Contrasted" \Veltwirtschaftliches Archiv: Zeitschrift
des Institurs fur Weltwirtschaft an der Universitlit Kiel, 1959, 82, 3-67.
42. EstudlOS0S e oentistas como se fossem homens Comuns muitas vezes :lssumem atitudes que
negam as ,?r6prias tearias que I procuram confjrmar.. Whitehead' refere 0 caso de urn «behaviorista»
C1ue'·f·na . decada de 1920, anunciava seu prop6sito de demonstrar que 0 prop6sito nao tern Iugar
SIgnI lcatlva no comportamento humano.
t 4~a. A batalha entre antigos e modernos e notoriamente de longa dura,ao. 0 relato sobre
cosa atalha sel11 sentido voltada para uma guerra interminavel intimamente conhecido pOl' mim.
n rhe Shoulders of Gianrs. '
S'ejamquais forem os motivos do prefiguracionista (que s6 podem ser
deduzidos do que ele escreve), 0 aspecto observavel e bastante uniforme.
De fato, 0 prefiguracionismo pode ser resumido numa especie de "Credo":
"A descoberta nao e verdadeira;
se verdadeira, nao e nova;
se e nova e verdadeira, nao e relevante".
«Dotado de boa mem6ria e de alguma instrudio, nosso nomem descobre
geral nao inventam os sells aS5unto5, e parece seotie-se muito satisfeito quan~e as poet~'1 ~m
a fante on~e se abeber~r~m., I?o P?nto .de vista simplesmente hist6rico. e eVide~~ense~ue l.:adl~~'
nad~ a obJetar; ,3. matena e as veze~ mtc!,essante, contanto que naa seja ofensiva
q
e I\f
ao
a
realtdade, cIa aS51ffi se transforma mUItas vezes e no caso de I angba 'ne h . as, na
, 'S S X t' • . I' -,1 , C ega a ser sempre
agre~slva. . . e 0 r. !vesse posta os oeu as no oaeiz, teria vista em letra d~ f r
segulO"te ... e~c. ete. Acredlto que Dante, se houvesse conhecido Lanrrbaine t .1h' 0 ma 0
urn fossa espcClJ.l em seu Inferno, onde nao faltaria lugar para outro; clJ lpacl~:}). :~lareservado
,0 prefigur~cioni~mo nas humanidades e nas ciencias fisicas tern seu
eqUlvalente mUlto vIsivel nas ciencias sociais Tem por exem 1 f t
. " ' , "p 0, ._or es
raIzes na. soclOlog1a. Embora nao se disponha de estudos monog aficos
comparatIvos, 0 ~esenVOlv!mento inicial da moderna ciencia socio16gica
p~re.c~de fato nao ser tao cumulativa quanto 0 das ciencias fisicas e
blOloglCas,47A predile9ao dos soci6logos do seculo XIX em desenvolver
ca~a um seu "pr6prio sistema" de sociologia - e que se manifesta ainda.
hOJ eem certos, setores - significa que os mesmos sac elaborados, tipica-
mente, como SIstemas opostos de pensamento, mais do que consolidados
num produto cumulativo. Essa tendencia distrai a aten9ao que, ao inves de
concentrar·se sabre a analise hist6rica do desenvolvimento da teoria,
ocupa-se em provar que 0 novo sistema, afinal de contas, nada t'em de
novo. A hist6ria das ideias transforma-se, entao, numa arena onde se
d!sputam reivindica90es e contra-reivindica90es de paternidade, que nada
te~ a ver com0 progresso da ciencia, Quanto menor 0 grau de acumula9aO,
malOr a tendencia a procurar semelhan9as entre 0 pensamento presente e
o ~as~ado, tendencia que pode facilmente terminar na mania do prefigu-
raClOnISmo.
Movem-s'8as hist6rias da sociologia para dentro e para fora dessa es-
fera sombria, Em grau muito variavel, 48oscilam entre as duas pressuposi-
90es basicas que temos descrito, referentes ~.maneira como a sociologia, se
desenvolve: de um lado, prefiguracionismo; do outro, a afirma9aO de que
a sociologia progride mediante novas orienta90es ocasionais e mediante
increment os de conhecimentos obtidos por meio da pesquisa sugerida por
essas orienta90es - as quais envolvem as vezes pre-descobrimentos, anteci-
pa90es e prefigura90es, devidamente documentados.
Talvez, nenhum outro historiador da teoria sociol6gica se haja inte-
ressado tao profundamente pelo assunto dos pre-descobrimentos, anteci-
pa90es e prefigura90es quanto Pitirim A, Sorokin, em seu alentado traba·
As vitimas dos prefiguracionistas e os observadores imparc1als do
comportamento dessa especie de criticos conseguiram identificar algumas
varia90es de canones, Muitas vezes, atingido pelas injurias dos prefiguracio-
nistas, William J ames foi levado a descrever "os estagios classicos da
carreira de uma teoria": em primeiro lugar "e atacada por absurda; a
seguir e admitida por verdadeira, mas considerada 6bvia e insigni.ficante;
finalmente, e julgada tao importante que os seus adversarios reivindicam
a gl6ria de have-la descoberto",43 Provocado mais uma vez pelos "maus
entendedores" da, sua descri9aO pragmatica da verdade, W, J ames deplorou
a insinoeridade dos opositores, "os quais ja come9aram a utilizar 0 cliche
de que '0 que e novo nao e verdadeiro, e 0 que e verdadeiro nao e novo' .. ,
Se nada dissemos que fosse de certa maneira original, por que tiveram
tanto trabalho para compreender 0 que diziamos? [A seguir, emmagnifica e
ironica insinua9aO]: A culpa nao pode ser atribuida inteiramente a obs-
curidade das nossas palavras, pois em outros assuntos sempre conseguimos
nos fa~er entendidos". H
Enquanto as vitimas protestam com veemencia contra 0 prefiguracio-
nismo, os historiadores da ciencia 0 observam friamente, George Sarton,
ate recentemente decano dos historiadnres mundiais da ciencia, observou
que
«;1 violenta obje~ao a uma descoberta, especialmente quando e tao pertllrbadora. quanta iml?ortante,
p;1ssa geralmente par dais estagios. 0 primeiro e a .da nega.<;ao p~rJ e simples, mUlto. bem
exemplificada pelos parisienses que se apunhJm a teona da CJ rcu1:l~2_~ do sang-ue: . a teona. de
H:ll've-y esta errada, e urn verdadeiro absurdo etc. Quando essa posrc;ao se tarnou l•. nsuste~tav~l,
comeC;OlJ ;1 segunda fase: A descoberta esta correta, .mas naa f~)l. H~rvey quem a fez; fOI felta
por muita gente antes dele." Coube a Van der Linden a onglnaltdade de haver proclamad.o.
como 0 maior hipocratista da sua cpoca: 'Nao pode haver a menor duvida de que a C1r~ulac;ao
do sangue ja era conhccida por Hipocrates!' Este c urn bom exemplo de C()!.10 funclOlu :l
mente filol6gica, confundindo as palavras com as realidades». i5
°prefiguraci0nismo tambem esta presente nas humanidades, onde
recebeu 0 desgra.cioso nome de Quellenforscher (pesquisador de fontes),
Saintsbury chegou a identificar um famoso representante do grupo: Ge-
rard Langbaine, "autor um tanto famoso do Account of the English Dra-
matic Poets". °critico ingles nem chega a mante: a calma em seu re-
trato a bico de pena do prefiguracionista frances:
46, George Saintsbury, A Hisrory of Criricism and Lirerary Tasre in Europe from rhe Earli'esr
Texrs ro rhe Presem Day (Edimburgo e Londres: Will.iam Blackwood & Sons, 1909), II, 400.1.
47. Nao estamos sugerindo que 0 desenvolvimento das ciencias fisicas e bio16gicas seja urn
modelo de firme e inexonivel continuidade e acumula!;ao. A hist6ria dessas ciencias e, naturalmente.
assin~lada por muitos redescobrimentas que surgiram, anos au mesmo gera~6es, apos haverem sido
perdldos de ~ista as .pre-descobrirnentos. Mas essas quebras de cantinuidade, reparadas ID:lis t:lrde
por redc.scob[J ~entos IOdependentes que chamam a aten~ao dos ooservadores para as vers6es antigas
e esqueCldas. sao menos freqi.ientes e de menaces conseqi.iencias do que nas ciencias sociais.
48, Essa grande variedade e comprovada pela analise met6dica das seguintes hist6rias contem-
poraneas da teoria sociol6gica: N S. Timasheff, Sociological Theory: Irs Narure and Growrh (Nova
J orque: Doubleday & Co" 1955); Dan Martindale, The Narure and Types of Sociological Theory
(Boston: Houghton Mifflin Co" 1960); Harry E, Barnes e Howard Becker, Social Thoughr from Lore
ro SCIence (

Related Interests

<fashington: Harran Press, 1952, 2,,' ed,); Charles P, Loomis e Zona K. Loomis, Modern
Social Theorisrs (Nova J orque: D. Van Nostrand, 1961); Harry Elmer Barnes, redator, An Inrro-
ducnon ro rhe Hisrory of Sociology (Chicago: University of Chicago Press, 1948); Lewis A, Coser
e Bernard Rosenberg. Sociological Theory (Nova lorque: Macmillan, 1964, 2.' ed,),
'3.

Related Interests

<filliam J ame<. Pragmarism: A New Name for Some Old '\XIays of Thin!<i'ng. (Nova Iorque:
Lon~mans. Green, 1907), 198.
44.

Related Interests

<filliam J ames, The Meaning of Trurh: A Sequel to 'Pragmarism' (Nova Iorque: Longmans.
Green, 1909), 181,
45, George Sarton. «J ohannes Antonides Vander Linden (1609·1664) Medical

Related Interests

<friter and
BiblioRraphen>, em Science, Medicine and Hisrory: Essays on rhe Evolurion of the Scienrific Thought
and Medical Pracrice, Wrirren in Honour of Charles Singer, compilados e publicados por E, Ashworth
Underwood (Londres: Oxford University Press, 1953), II. 15, Para apenas maiS urn exemplo do
mesmo genero descrito por urn historiador, ver A. R. Hall. The Scienrific Revolurion, 1500-1800
(Londres: Longmans, Green, 1954) pags, 255 e segs" 0 qual salienta que a teoria da luz de
Newton passou pela mesma serie de estagios.
lho, Contemporary Sociological Theories, 10 ainda muito em uso quarenta
'anos ap6s a sua primeira publicagao. Organizado em escolas do pensa-
mento sociol6gico e destinado "a ,fazer a ligagao da sociologia de hoje com
'a do passado", 0 livro introduz 0 estudo de cada escola comuma lista de
pI'ecursores. Talvez por referir-se, com diversos detalhes, a mais de mil
:autores, a obra exibe quantidade variadissima de criterios de identidade
entre ideias anti gas e novas.
Uma das asserg6es mais radicais e a de que os escritos antigos - os
Livros Sagrados do Oriente, Confucio, 0 Tauismo etc. - contern "todo 0
essencial" das ideias encontradas nas escolas sociol6gicas e psicol6gicas
modernas: estas sac descritas como "mera repetigao" ou como "nada mais"
do que repetig6es. (Por ex., pp. 5n, 26n, 309, 436-7). Em parte, as seme"
lhangas consistem em referencias que se encontram nos antigos classicos e
a certos "fatores" da vida social que tambem sac discutidos em trabalhos
mais recentes: por exemplo, os Livros Sagrados "sublinham 0 papel"
desempenhado pelos "fatOres de raga, selegao e hereditariedade" (p. 219);
"0 fato de que, desde tempos imemoriais, os pensadores estavam cientes
do papel importante dos fatores economicos no comportamento humano,
na organizagao social e nos processos sociais... " (p. 514) etc. Em parte,
a observac;:aode que uma escola de pensamento e muito antiga chega a
ser, as vezes, desagradavel. Assim, a escola formal (de Simmel, Tonnies,
von Wiesse) que pretende ser nova, e descrita como "uma escola muito
velha, talvez mais antiga do que qualquer outra escola de ciencia social"
(p. 495); a escola economica, especialmente a repudiada teoria de Marx e
Engels, e descrita como "tao velha quanto 0 pr6prio pensamento humano"
(p. 523); por outro lado, afirma 0 seguinte: "a teoria de que a crenc;:a,
especialmente a crenc;:amagica ou religiosa, e 0 fator mais efidente do
destino humane e talv€Za mais velha forma de teoria social" (p. 662).
No livro de Sorokin tambem se encontra encaixado 0 conceito de que
essas antigas ideias foram significa.tivamente desenvolvidas em certos tra-
balhos posteriores, que nao sac "meras repetic;:6es". E 0 que sa conclui de
umas observac;:6esambivalentes do seguinte tipo: "... nem Comte, nem
Winiarsky, nem qualquer outro dentre os soci610gosdo fim do seculo XIX,
pode reivindicar 0 merito de ter dado origem a teoria acima, ou pratica-
mente a qualquer outra t,eoria. Eles apenas estiveram desenvolvendo 0 que
ja era conhecido muitos seculos, ou mesmo milhares deanos atras" (p. 368n,
os grifos sac nossos). E prossegue: a escola sociol6gica "como quase todos
os sistemas sociol6gicos contemporaneos, originou-se no passado remoto.
Desde aquele tempo, com variar;oes, os principios da escola podem ser
detectados ao longo de toda ,a hist6ria do pensamento social" (p. 437,
grifo nosso).
Essas ,formulac;:6esintermediarias deixam aberta a possibilidade de
novas e significantes estimativas na hist6ria do pensamento sociol6gico.
Assim, E. de Roberty e considerado como "urn dos primeiros pioneiros
da sociologia" (p. 438); Kovalevsky "elaborou sua teoria [demografica]
independentemente de Loria, tres anos antes" (p. 390 [1); 0 brilhante Tarde
"deixou muitos pIanos, ideias e teorias originais" (p. 637); pesquisas re-
centes de opiniao publica "tem esclarecido em grau consideravel nosso co-
nhecimento dos fenomenos" (p. 706); Giddings e urn "pioneiro da sociologia
norte-americana e mundial (p. 727 n); e, como exemplo final de desenvOl-
vimento incremental, "a fisiologia social ... dessa maneira, passe a passe ...
tem-se expandido e, neste momento, estamos no inicio das primeiras tenta-
tivas de construgao de uma teoria geral, porem concreta, de mobilidade
social" (p. 748).
Essa tendencia a faZier distinc;:aodos graus de semelhanc;:aentre as
teorias antigas e as mais recentes, revela-se muito mais acentuadamente
no livro de Sorokin sobre 0 mesmo assunto, Sociological Theories ot
Today, 50 publicado uma geragao mais tarde. Alguns fatos descritos como
pre-descobrimentos no primeiro trabalho, sac tratados agora como ant&
cipag6es, e assuntos tratados previamente como antecipag6es, sao agora
eonsiderados como prefigurac;:6es. Tao inexoravel em suas criticas quanto a
anterior, esta obra possui contudo, e transmite ao leitor, urn sentido de
,erescimento e de desenvolvimento da teoria. Dois exemplos, grifados por
n6s, ilustram essa mudanc;:ade perspectiva:
.«Assim houve uma antecipac;ao de meio seculo. sabre as teorias de Spengler. Realemnte 0
trabalh~ de Spengler, em t6das as suas caracteristicas essenciais., e uma simples .re~eti~a.o das
especula,6es sociais de Leontieff e Danilevsky [mas como Dandevs~y precede. I;e~nt1eff quatro
anos, presume-se que 0 trabalho de leontleff DaD seJa. IDaJS que uma mera repetl~ao )>>. (Cantero·
porary SocIOlogical Theories, p. 26n, grifos nossos).
Como "mera repetic;:ao",0 trabalho de Spengler poderia parecer super-
fIuo, pois nada havia que 0 distinguisse daquele dos seus predecessores.
Contudo, parece queSorokin adotou mais tarde umcriterio mais ponderado:
«A obra de Spengler Der Unrergang des Abendlandes, publicada em 1918. provou ser uma
das abras-primas mais infl~entes. contraverti~as e. duravei~ ?3: primeira .meta~e do s~eculo XX.
nos dominios da sociolog!a cultural, da fJ 1osofJ a da hJ StofJ a e da f!losof,a alema. Embora
The Decline of rhe West seja, em suas caracteristicas totais, bem diferente do trabalho de Damlevsky,
a sua estrutura conceitual basica se parece, contudo. com a deste ultimo, em todos os pontos ...
As numerosas p:iginas que Spengler dedica a an:ilise detalhada dessas transforma~6es [no ciclo
das farmas ou sistemas sac.iais] sao frescas, penetrantes e chissic:tS... Apesar dos seus defeltos.
The Decline of the West h:i provavelmente de sobreviver como urn dos mais importantes trabalhos
·da primeira metade do seculo XX. (Sociological Theories of Today, pags. 187, 196·7).
«Por mais que se considere a original.idade e 0 conteudo da teoria materialistica marxista de
concep~ao cia hist6ria (mas nao a da jnfluencia pd.tica de Marx), no momento presente ... parece
nao -ser passivel afirmar que Marx htt.ja acrescentado qualqucr simples ideia nova nesse campo, au
dado uma sintese nova e cientificamente melhor das ideias que existiam antes dele. (C. S. T.,
520 n; 0 grifo e nosso).
Em seu trabalho mais antigo Sorokin reitera continuamente que nem
as ideias especificas, nem a sintese de Marx e Engels tinham qualque,r
sombra de originalidade; e termina com 0 credo classico do prefiguracio-
nista:
«Em prirneiro lugar, do ponto de vista estritamente cientifico, nada existe em suas teorias que
nao haja s.ido dito por a~tor~s. mais ~ntigos; em s~g~ndo l.u~ar, aquilo. q~e e realmente original
esta muito longe de ser C1enttfIco e, flllalmente, 0 unICO mento da teooa e 0 de ter generalizado,
de modo mais convincente e exagerado, as ideias conhecidas antes da epoca de Marx... Nem
hi motivo qualquer para considerar sua contribui~ao cientifica como sendo acima da media».
(c. S. T., 545).
Em &eustrabalhos posteriores, Sorokin, embora continuando a critical'
severamente a teoria marxista e a insistir que ela nao se desenvolveu ex
nihilo, 51 mostrou-se disposto a conceder-lhe urn papel caracteristico, inte-
lectual e nao apenas politico.
mento significa que as contribuiQoes classicas feitas POl' homens de genio
ou de grande talento, sao amplamente desenvolvidas em obras post.eriores,
l1mitas vezes, POI' homens de talento muito menor.
o teste mais rigoroso do conhecimento realmente cumulativo consiste
no fato de que, em nossos dias, mentalidades rotineiras podem resolver
problemas para os quais grandes cerebros do passado nao conseguiram
encontrar urn comeQo de sOluQao. Urn estudante universitario sabe hoje
como resolver problemas que desafiavam os melhores raciocinios de urn
Leibniz, urn Newton ou urn Cauchy. 53
Uma vez que a teoria e as descobertas do passado mais remoto se
acham largamente incorporadas ao conhecimento cumulativo atual nas cien-
cias mais exatas, e a evocaQaodos grandes contribuidores do passado ficou
substancialmente reservada a hist6ria da disciplina; os cientistas, em seus
laborat6rios ou em seus escritos, utilizam principalmente as contribuiQoes
mais recentes, que ja tern assimilado e desenvolvido as descobertas mais
antigas. 0 resultado desse processo e que certas contribuiQoes cientfficas
mais antigas e, as vezes, mais relevantes, correm 0 risco de seremobliteradas
Cemboracomalgumas exceQoes)pela sua absorQaoemtrabalhos posteriores.
Nas humanidades, cada trabalho c1::issico- cada poema, drama, ro-
mance, ensaio ou trabalho hist6rico - sendo observado diretamente, tende
a continual' fazendo parte da experiencia direta das sucessivas geraQoesde
humanistas. Conforme foi muito bemilustrado POI'Derek Price, "a estrutura
acumulativa da ciencia possui urn tecido de malhas estreitamente entrela-
Q:idas, ao passe que a tessitura do campo da erudiQao humanistica asse-
melha-se muito mais a urn bordado, em que cada ponto pode ser ligado
indiferentemente a qualquer outro".54 Em outras palavras, 0 primeiro
contato com os classicos desempenha papel insignifica.nte no trabalho dos
cientistas da fisica e da biologia, mas tern grande importfmcia no trabalho
dos estudiosos de humanidades.
Kessler, outro estudioso do sistema de informaQao na ciencia, descre-
veu a questao em termos provocantes, se nao irritantes:
«Karl Marx e Friedrich Engels, pela sua divisao das rela~6es s6cio-culturais em duas classes
principais, ou seja, as «rela~oes de produ~ao {que] constituem a estrutura economica da sociedade»
e a «superestrutura ideologica», ... deram nova vida c pleno desenvolvimento a varia<;ao econ6-
mica das teorias dicotomicas. Quase t6das as recentes teorias desse genero representavam variac;6es
e elaborac;5es da divisao de Marx-Engels _" A teoria de Marx e, de fato, urn prot6tipo de todas
as outras teo6as mais tarde examinadas»., (S. T. T., 289, 296; grifos nossos).
Se 0 livro posterior de Sorokin for um arquetipo, talvez estejamos tes-
temunhando uma mudanQa rumo a conceitos mais discriminadores do
desenvolvimento das ideias socio16gicas. 1sso sera excelente. Se 0 prefi-
guracionismo for rejeitado, os soci610gos terao mais liberdade para se
conoentrarem e dBscobrirem os pontos especijicos nos quais as novas ideias
se baseiam sabre as antig-as, e assim poderao analisar 0 carater e as con_
diQoes das continuidades no conhecimento sociol6gico.
ASPECTOS HUMANISTICOS E CIENTIFICOS
DA SOCIEDADE
Muitas vezes rem sido observado 0 contraste entre a ori.entaQao das
ciencias para os grandes trabalhos classicos e a orientaQao das humanida-
des. Esse contraste tern suas raizes nas profundas diferenQas na especie
de acumulaQoes seletivas que tern lugar na civilizaQao (que abrange a
ciencia e a tecnologia) e na cultura (que inclui as artes e as escalas de
valares).52 Nas ciencias mais exatas, a acumulaQao seletiva do conheci-
51. A plOpr1a teoria de Marx sabre ° desenvolvlmento hIstonco cla ClenCla e do. pensam,ento
pressupoe que ex nilulo nihIL fit. ConforII1:e dIsse Marx en: sua bem _conheClda tentatIva de ~a;:cr
djstin~ao entre 0 acervo do pensarnento antIgo e as suas propnas adI~oes ao mesmo: «... nennum
merito me deve ser atribuido pela descoberta da existencia de classes na socieclade moclerna, ~en; .cia
luta entre elas. Muito antes de mim, os historiadores burgueses descreveram a desenrolar hlstonco
dessa luta de classes e os economistas burgueses defilliram a anatomia economica das classes.
o que eu disse de novo foi para provar: 1.9 - que a exist encia de classes esta vinculada apenas
a frases particulares e hist6ricas do desenvolvimento da produc;ao; 2.9 - que a luta de cJ as~es
conduz necessariamente a ditadura do proletariado; 3.9 - que esta propria dit~dura constitui apenas
uma transi~ao para a abolic;ao de t6das as classes e 0 surgimento de uma soetcdade sem classes ... »
Ver carta de 5 de mar,o de 1852 a J oseph Wademeyer, publicada nos Selected Works de Marx
(Moscou: Co-operative Publishing Society, 1935), I, 377. Nao precisamos aceitar esta auto-apreciac;ao
de Marx pelo seu valor nominal; dois desses tres conceitos eram proje~6es duvidosas para 0 futuro c,
co~forme Sorokin admitiu mais tarde, Marx contribuiu para muitas coisas alem cia teoria da classe
socIal. 0 ponto em discussao e que tanto Marx em sua carta, quanto Sorokin em sua segunda
fase, procuram distinguir entre 0 simples redescobrimento e os incrementos anallticos e sinteticos
que fazem progredir 0 conhecimento.
52. A distin<;ao entre process,os de sociedade, cultura e civilizac;ao foi saLientada par Alfred
Weber, «Frinzipielles zur Kultursoziologie: Gesellschaftsprozess, Zivilisationsprozess und Kultur-
bewegung», Archi'v fur Sozialwi'5senschaft und Sozialpolirik, 1920, 47, 1-49. Ver a analise similar
por R_. M. Maciver, Society: Its Srructures and Changes (Nova Iorque: Long & Smith, 1931), 225-36,
e a dlscussao subseqiiente por R. K. Merton, «Civilization and Culture», Sociology and Social Re-
se.ar~h, novembro-dezembro 1936, 21, 103-113. Como ilustrac;ao cia tendencia em misturar a
hIstona e a sistematica cia teoria, ver os breves relatos dos conceitos de «cultura» e de «civiliz3(ao».
usados por Herder, Humboldt. Gllizot, E. Du Bois-Reymond, Wundt, Ferguson, Mo!gan, Tylor,
Buckle, 90thelO etc., nos seguintes trabalhos: Paul Barth, Die Philosophie der Geschichte ais Sozio-
logle (Llpsla, Relsland, 1922), 597·613; H. S. Stoltenberg, «Seele, Geist und Gruppe», Scbmoller$.
«Ate meSmo as obr~s-primas cia literatura cientifica tornar-se-ao, com 0 tempo, sem valor,
exceta para motivos hist6ricos. Isso constitui uma diferenc;a bisica entre a literatura cientifica e a
beletrfstiCl.. .E inconcebivel, por exemplo, que urn estudante serio de literatura inglesa nao
haja lido Shakespeare, Milton e Scott; mas urn estudante ser.io de fisica. por outro Iado, pode
perfeitamente ignorar os escritos originais de Newton, Faraday e Maxwell». 55
A linguagem de Kessler ha de provocar arrepios nos leitores. Real-
mente, do ponto de vista do humanismo e da hist6ria da cienda, tal
declaraQao pareoe uma manifestaQao de barbarismo fora de epoca. Para.
muites de n6s, e dificH fazer distinQao entre 0 nosso interesse hist6rico
J ahrbuch, 1929. LV. pp_ 105 e segs.; R. Eucken, Geschichte und Kritik der Grundbegriffe der
Gegenwart (LipsIa, 1878, pp. 187 e segs Sorokin proporciona uma revista critica dessa estrutura
de analise em sua Sociological Theones of Today, cap. 10.
.53. Charles e.- Gillispie, The Edge of Objectivity: An Essay in the History of Scienrific Ideas
(Pnnccton UmversJ ty Press, 1960), 8. « ... hoje urn calouro de universidade conhece ffials flslca
do q.\:c 0ali1eu. 0 sabia que mais do que qualquer outro tern 0 direito de ser considerado 0 fundador
cia .Clenna moderna, e tambem mais do que Newton, cuja mente foi a que ma.is profundamcnte-
se lnteressou pelo estudo da natureza}).
54. Derek J . de Solla Price, «The scientific foundations of science policy», Nature, 17 de abril
de 1965, 206. N9 4_981, 233-8.
5). M. M. Kessler, «Technical information flow patterns», Proceedings, Western J oin Computer
Conference, 9 de m"io de 1961, 247-57.
Sociologia - T1eoriae Estrutura
e comemorativo pelos trabalhos precursores da c1encia e 0 nosso desejo
de fazer progredir a ciencia contemporanea, cujo progresso nao exige
grande conhecimento direto com os Principia, de Newton ou com 0 Traite,
de Lavoisier. Contudo essa observa<;aode Kessler ja fora eloqi.ientemente
antecipada por urn dos pais da sociologia moderna. Numa linguagem que
caracteriza 0 processo fatidico da assimila<;ao e da expansao na ciencia,
diz Max Weber:
De urn lado, a sociologia adota a orienta<;aoe os processos das ciencias
fisicas. A pesquisa se move a partir das fronteiras expandidas pelo tra-
balho cumulativo das gera<;6espassadas; a sociologia, nesse sentido restri-
to, e histbricamente miope, provinciana e eficaz. Mas, por outro lado, a
sociologia mantem seu parentesco com as humanidades. Reluta em aban_
donar 0 conhecimento em primeira mao dos trabalhos classicos da sociolo-
gia e da pre-sociologia como parte integral da experiencia do soci610go
como tal. T,odo soci610go contemporaneo com pretensao a ser "sociolbgi-
camente alfabetizado" tern tido contatos diretos e repetidos com as obras
dos pais dessa ciencia: Comte, Marx e Spencer, Durkheim, Weber, Simmel
e Pareto, Sumner, Cooley e Veblen, e dos outros que figuram na curta
lista de homens talentosos que deixaram sua marca indelevel na sociologia
de hoje. Como sempre relutei em perder contato com os classicos, mesmo
antes de encontrar urn fundamento l6gico para isso e uma vez que, ate
certo ponto, continuo a manter essa opiniao, este pode ter sido 0 motivo
que me levou a especular sabre a natureza e a origem do assunto.
«Na ciencia. todos nos sabemos que, <? que fazemos t?;na~-se<l, obs~l~to d,entro de d~z.
yiote au cinqiienta :loos. f este 0 destlno ao qual a Cleo,CIa.. esta sUJclta; e ? verdaclclIo
significado do trahalho c.i~ntif!co, _ S,e ? c?,?pararmos com o. slgnl~lca,do geral, relatlvo a outras
est eras cla cultura. Cada realIzac;ao Clentlflca levanta novas questoes: cia quee set ultrapassada
e atualizada. Quem quer que deseje servir a ciencia tern que se resignar a esse fato. n (ecto
que os trahalhos cientificos podem p,ermanecer como ·sati~fa~ao·. p~r causa do 5eu valor
artistico au pod em cantinuar sendo Jmportantes como mews de treIOamento. De qualquer
maneira: do ponto de vista cientifico, eles serao superados, porque - insistimos - e esse 0 destino
comum das ideias e, mais ainda, a alvo comum de todos n6s, cientistas. Nao podemos trabalhar
sern a esperanc;a de que outros viraa depois, para levar avante as nassas ideias. Em principio.
esse progresso deve continuar ad infinirurn. 56
Os soci610gos, colocados entre os cientistas da fisica e da biologia, de
urn lado, e os humanistas, de outro lado, estao sujeitos a press6es entre-
cruzadas quando procuram orientar-se no rumo das contribui<;6es clas-
sicas, e nao aderem facilmente ao engajamento descrito por Weber. Apenas
alguns soci610g,osse adaptam a essas press6es, desempenhando a fundo
o papel cientifico sugerido por Weber ou 0 papel humanistico. TaJ vez
a maioria oscile entre as duas posi<;6es, e poucos san os que procuram
consolida-las. Esses esforgos para manter-se entre ambas as orienta<;6es,
cientifica e humanistica, tendem tipicamente a fundir a sistematica da
teoria sociol6gica com a. sua hist6ria.
No que se refere a acumula<;ao de conhecimentos, as ciencias sociais
se mantementre as ciencias fisicas e as humanidades, 0 que e confirmado
de modo impressionante pelos chamados "estudos de cita<;6es", que com-
param a distribui<;ao das datas das publica<;6es citadas nos diferentes
campos. Os achados san notavelmente coerentes. Nas ciencias fisicas - re-
presentadas por revistas como The Physical Review € Astrophysical Journal
- cerca de 60 a 70% das cita<;6esreferem-se a pUblica<;6esque apareceram
dentro dos cinco anos anteriores. Nas humanidades - representadas por
American Historical Review, Art BUlletin e J.ournal of Aesthetics and .4.rt
Criticism - os mimeros correspondentes oscilam e'ntre 10 e 20%. Entre as
duas acham-se as ciencias sociais - representadas pelas revistas American
Sociological Review, American Journal of Sociology e British Journal of
Psychology - nas quais 30 a 50% das cita<;6esse referem a pUblica<;6esdos
cinco anos precedentes. 57 Outros estudos de padr6es de cita<;6esconfirmam
que esses achados san tipicos em suas linhas principais.
Nao ha misterio sabre a afinidade dos soci610gos de hoje com os
trabalhos dos seus anteoessores. Ha urn grau de imedia<;ao, no que se
refere a grande parte da teoria sociol6gica gerada pelos membros mais
recentes dessa ilustre linhagem, e as teorias atuais demonstram certa
ressonancia com os problemas - ainda nao solucionados - identificados
pelos primeiros precursores. . ,
Contudo, 0 interesse pelas obras classicas do passado tambem Lem
dado origem a tendencias intelectualmenbe degenerativas na hist6ria do
pensamento. A primeira tendencia consiste em reverenciar indiscriminada-
mente qualquer afirma<;ao ,feita pelos famosos ancestrais. 1sso t'em sido
observado com ,freqiiencia nas exegeses dos comentaristas, muito carinho-
sas, porem estereis do ponto de vista da ciencia. Whitehead refe:e-se a
esse costume na epigrafe deste capitulo: "Uma ciencia que hes1ta em
esquecer seus fundadores, 'esta perdida". A segunda forma degenerativa
e a banaliza<;ao. Para que uma verdade se transforme em lugar-comum,
gasto e cada vez mais duvidoso, basta que seja expressa com muita_ fre-
qi.iencia, de preferencia em imita<;ao inconsciente, por gente .que n~o .a
entende. (Urn exemplo e a freqi.iente asser<;ao de que Durkhe1m atnbmu
grande importilincia a coer<;aona vida social ao desenvolver sua conce.P?ao
de constrangimento ("constraint") como urn atributo dos fatos SOCIals).
A banaliza<;aoe urn excelente meio para fazer uma verdade secar comple-
tamente, espremendo-a continuamente como uma esponja. _
Em resumo, 0 'estudo das obras classicas tanto pode ser lamentaveI-
mente inutil quanto maravilhosamente proveitoso. Tudo depende da forma
56. Max Weber. From Max

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cber: Essays in Sociology, traduzidos e compilados por R ••H.
Gerth e C.

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(fright Mills (Nova Iorque: Oxford University Press, 1946), 138; naturalmente. esse
trecho faz parte da sua eloqiiente e duradoura afirma~ao a respeito da «cicncia como voca~ao~).
.. 57. Agrade,o ao Sr. Derek ]. de Solla Price por ter-me dado acesso aos seus dados aInda
Inedl!os, . ~xtraidos de 154 pacotes de jomais de virias especialidades. Os abundantes estudos. de
,cIta,oes J a publlcados compreendem: P E. Burton e R. W. Keebler, <<'Half-life' of some SCientifiC
aEd .technIcal literatures», American Documentarion, 1960, 11, 18-22; R. N. Broadus. «An analySiS
.Q lIterature Cited In the American Sociologic.al Review», American Sociological Review, lunho de
1952, 17, 355-6, e «A citation study for sociology», The American Sociologist, fevereico de 1967, 2,
19-20' Charles E Osgood e Louis V. Xhignesse. «Characteristics of bibliographical covehrag'U in
psych'ological iou'rnals published in 1950 ana 1960», Institute of C~mmunicatlOns Re~:~~t~ i:;:
versity of Illinois, mar,o de 1963. Os estudos persplcazes de clta,oes d~vem, natura h' t6 'cos
tiguir entre citac;6es de es~udos de pesquisas e «dados em bru.to» - Isto'. e, doc'":.~entos IS f1 ,
poemas e outra literatura do passado distante que os humanlstas reexaffilnam cntIcamente.
que toma 0 estudo; pois uma vasta diferenQa separa os meros comentarios
e banalizaQoes, da pnitica ativa de acompanhar e desenvolver as orientaQoes
teoricas dos antecessores importantes. E esta diferenQa que sublinha a
ambivalencia dos cientistas em relaQao a leitura extensa das obras do
passado.
Essa ambivalencia dos cientistas tern raizes hist6ricas e psicologicas.
Desde os albores da ciencia modema, tem-se argumentado que os cientistas
devemconhecer 0 trabalho dos seus predecessores, a fimde poder construir
sabre as bases lanQadas anteriormente, e para dar 0 devido credito a quem
o merece. Ate mesmo 0 mais eloqi.ienteprofeta do antiescolasticismo, Fran-
cis Bacon, dava isso por assentado: "Quando urn homem se dedica a
descobrir alguma coisa, ele primeiramente procura e examina tudo 0> que
foi dito sabre 0 assunto pelos outros; a seguir, poe-se a meditar por si
mesmo... "58 E urn sistema que foi mais tarde institucionalizado, na forma
dos ensaios cientificos, que devem apresentar urn sumario da teoria e das
pesquisas ja realizadas sabre os problemas em exame. 0 fundamento
logico desse procedimento e tao claro quanto familiar: a ignorancia dos
trabalhos do passado muitas vezes condena 0 cientista a descobrir por
si mesmo 0 que ja era conhecido. Sorokin exempli fica 0 caso no campo
da sua especialidade:
ricas desta atitude estao implantadas na revolta contra 0 escolasticismo
dos comentadores e eX!egetas. Galileu, mais urna vez, da a sua clarinada
precursora:
«. .. urn homem nunen se tornara fHosofo ocupando·se somente dos escritos dos outros
homens, sem jamais levant:u os 01h05 para as obras cla natureza com 0 intuito de ali reconhecer :lS
verda des ja conhecidas e de investigar algumas dentre 0 numero infinito das que falL....il descobrir.
Repito. quem ass.im procede Dunea chegari a fil6sofo mas continuara estudante de outros fil6sofos
-e pecito enl seus trabalhos». 61
William Harvey imita esse pensamento (numa linguagem que impres-
sionou profundamente Clerk Maxwell, e}e proprio colhido nas malhas da
atitude ambivalente para com a erudiQao):
«Pois tadas aquelec; que teem autores e ,que, ~om a ajuda ~os seus sentidos_ pessoais, nao
<extraem representa~oes genuinas das pr6pflas cOlsas (compreendldas nas expressoes do autor),
eles nao representam idi:ias verdadeiras. mas apenas idolos enganadores e fantasmas; e par esse
meio. constroem para si mesmos certas sombras e qnimeras. e tadas as Silas teorias e contempla~oes
{a que dao 0 nome de ciencia) nada m~is sao que sonhos acordados e m6rbidos frenesis». 62
No devido tempo, a embivalencia relativa a erudiQao transformou-se,
para alguns, numa escolha entre erudiQao e trabalho cientifico original.
Pelos fins do seculo XVII, Temple, 0 defensor dos Antigos, que so conhecia
a ciencia de oitiva, sentia-se autorizado a satirizar os Modernos pelas
seguintes razoes:
«Desconhecendo que certa teoria ja foi exposta hi muito tempo, ou que certo problema ja
£01 cuidadosamente estudado por muitos antecessores, urn soci6logo pode facilmente dedicar seu
tempo e sua energia ao descobrimento de nova America sociol6gica, ji muito antes desco~erta,
Em vez de confortivel travessia do Atlantico cientifico no curto periodo de tempo necessaria ao
estudo do que ja tern sido feito, tal soci6logo tera que sofrer todas as dificuldades de Colombo
para perceber, depois de desperdipr tempo e energia. que a sua descoberta ja fora feita hi
muitos anos, e que os seus esfor~os foram .inuteis. Essa constatac;ao e uma tragedia parol urn
estudioso e urn dcsperdicio de vaJioso trabalho para a sociologia e a sociedade». 59
-{<Se essas especula<;oes forem verdadeiras. entao. nao sei qua~s. va~tagens, podem trazer ao
Conhecimento moderno 0 que recebemos dos Anttgos. Ao contrarlO, e passIve! que os bomens
possam mais percler do que ganhar com elas, e possive! que dirninua a Forc;a e 0 Crescimento dos
seus Genios, constrangendo-os e formando·os sabre aquele de outros .... e que ten~am ,menos co-
nr.eclmento proprio. por se contentarcm com aque!e de outros antes deles... Alem dlSSO, quem
podera dizer com certeza se a cultura nao enfraquece a Invenc;ao num homem que recebeu grandes
dons da Natureza e do Nascimento, se 0 peso e a quantidade de tantos pensamentos e not;oes de'
outros homens nao pode suprimir os seu~ pr6prios ou prejudicar 0 movimento e a agitat;ao da
mente, que fazem surgir t6das as invenc;6es?» 63
Casos desse genero tern ocorrido amiude em outros campos da c1encia.
Urn genio da fisica, Clerk Maxwell (que tambem tinha profundo interesse
vocacional pela ciencia social da sua epoca) fez a seguinte observaQao, nos
primeiros tempos da sua carreira cientifica: "Estive lendo velhos livro&
de otica e neles descobri muitas coisas melhores do que as novidades de
hoje. Os matematicos estrangeiros estao descobrindo agora, por seus pro-
prios meios, metodos que ja eram bem conhecidos em Cambridge em 1720,
mas que cairam no esquecimento".60
Ha muito tempo que a ciencia institucionalizou 0 metoda e, em parte,
a pratica de perscrutar a litera-tura antecedente; isso ja nao precisa ser
docurnentado. Mas a atitude contraria - pouco institucionalizada mas,
posta em pratica muitas vezes - requer extensa documentaQao, se quis'er-
mos compreender a ambivalencia dos cientistas em relaQao a erudiQao.
Pelo menos durante os ultimos quatro seculos, eminentes homens de
ciencia tern denunciado os alegados perigos da erudiQao. As raizes histo-
o que Temple, em sua vasta ignorancia de tada ciencia, achava risivel,
foi tornado muito a serio por grandes ci:entistas modernos. A atitude am-
bivalente dos cientistas para com a erudiQao e fartamente mantfestada.
Claude Bernard, por exemplo, admite que urn hornem de ciencia deve
conhecer 0 trabalho dos seus antecessores. Mas, continua ele, a leitura
de ate mesmo essa "proveitosa literatura cientifica... nao deve ser levada
longe demais, pois poderia fazer secar a mente e abafar a invenQaO'e a
originalidade cientifica. Que utilidade ha em exumar teorias ca.rcomidas,
ou observaQoes feitas sem os meios de investigaQao apropriados?" Numa
palavra, "a erudiQao mal concebida tern side e ainda e urn dos maiores
obstaculos ao progresso da ciencia experimental". 64
Inteligencias do valor de Bernard poderiam evidentemente manejar
essa ambivalencia com r,elativa facilidade, selecionando a leitura dos es-
critos diretamente relevantes para 0 seu proprio trabalho experimental
61. Le Opere di Galileo Galilei, Edizione Nazione (Floren,a: Tipografia di G. Barbera, 1892),
III, I. 395.
62. Campbell e Garnett, op. cir., 277. . E
63. Sir William Temple, Essays on Ancienr and Modern Learning, compdados por J . .
Spingarn (Oxford: Clarendon Press, 1909>' 18.
6~. Claude Bernard An Inrroducrion ro the Stu.dy of Experimental Medicine (Non Iorq1le:
Henry Schumann. 1949; 'a 1.' ed. e de 1865),145,141_
58. Francis Bacon, Novum Organum (Londres: George Routledge & Sons, sid.) Aforisma
LXXXII, p. 105.
59. Sorokin, Conremporary Sociological Theories, XVIII-XIX.
. 60. Lewis Campbell e William Garnett, The Life of J ames Clerk Maxwell, (Londres; Mac-
mIllan & Co., 1884),162.
as laboriosas pesquisas psicanaliticas vieram simplesmente confirmar as
verdades que aquele fil6sofo descobriu intuitivamente". (;9
Um dos pais da sociologia levou a um ponto absurdo essa especle de
adaptaQao da tensao entre erudiQao e originalidade. Durante os doze anos
que devotou a composiQao do seu Cours de Philo sophie Positive. Comte
seguiu 0 "principio da higiente cerebral" - conservando sua mente
livre de tudo 0 que nao f6sse suas pr6prias ideias, pelo simples recurso
de nao ler coisa alguma reladonada, ainda que de longe, ao' seu assunto.
Conforme declar,ou orgulhosamente numa carta a A. B. J ohnson: "Quanto
a mim, s6 leio os grandes poetas antigos e modernos. A higiene cerebral
e sobremaneira salutar para mim, especialmente porque permite manter
a originalidade das minhas meditaQoes peculiares,".70 Assim, vemos Comte
fazendo a mais 'extrema - e nesse ponto,absurda - distinQao entre a
hist6ria e .a sistematica da sociologia; como historiador da ciencia, ele
procurou reconstruir 0 desenvolvimento da ciencia por meio da leitura
relativamente extensa dos classicos, ao passo que, como criador do sis-
tema positivista de teoria sociol6gica, ele apaixonadamente ignorou as
ideias, imediatamente anteriores - ate mesmo as de Saint-Simon, que
f6ra certa vez seu professor - a fim de alcanQar uma especie de origi-
nalidade que poderiamos classificar de pickwickiana.
Como temos visto, a tensao hist6rica entre a erudiQao e a originali-
dade ainda e problema para ser resolvido. Os cientistas tem adv'ertido,
desde 0 seculo XVII, que a erudiQao muitas vezes encoraja os simples
comentariosescolasticos de trabalhos anteriores, em prejuizo das novas
investigaQoes empiricas e que 0 envolvimento profundo com as ideias
anti gas prejudica muitas vezes a originalida.de, porque produz atitudes
mentais inflexiveis. Mas apesar desses perigos, os grandes cientistas fo·
ram capazes de C'ombinar a erudiQao e a pesquisa original pa,ra 0 pro-
gresso da ciencia, quer lendo sbmente as pesquisas imediatamente ante-
riores dedicadas ao seu problema, as quais presumivelmente incorporam
o relevante e cumulativo conhecimento do passado, quer explorando
fontes mais remotas sbmente ap6s haverem levado a bom termo a
sua pr6pria pesquisa. Oontudo, 0 extremado esf6rQo para nos emancipar-
moiSdas ,ideias antecedentes - igual ao que foi ,feito por Comte - pode
transformar-se em desprezo conscien1J ede t6das as teorias pertinentes do
passado e em distinQao artificial entre a hist6ria e a sistematica da
teoria.
e te6rico. 0 matematico Littlewood, da mesma maneira que 0 pr6prio
Bernard, enfrentou 0 problema, entregando-se primeiramente as suas pr6-
prias ideias e, a seguir, comparando-as com a literatura antecedente, antes
de publica-Ias. (;5 Assim fazendo, Bernard e Littlewood completaram 0
cicIo, voltando ao metodo preconizado pelos sabios ecientistas do passado. G6
Houve quem resolvesse a sua ambivalencia, abandonando quase com-
pletamente 0 esf6rQo de tornar-se versado na' literatura antecedente, a fim
de poder prosseguir em seu pr6prio trabalho. As ciencias sociais tem seus
pr6?riOs exemplos de tais adaptaQoes. Ha muito tempo, Vico endossou de
mUlto bom grado a observaQao feita POI'Hobbes, de que se houvesse lido
tanto como certos homens, teria conhecido tao pouco quanto eles. 67 Herbert
Spencer - de quem se pode dizer que ninguem escrevera tanto antes
dele, com tao escassos conhecimentos do que outros haviam escrit~ ante-
riormente, s6bre a mesma ampla variedade de assuntos - transformou
tanto sua hostilidade contra a autoridade dos predecessores, quanto sua
doenQa(a leitura the causava tonturas) em uma filosofia de pesquisas que
dava pouca importancia ao conhecimento dos antecessores.68 E Freud, em
seguida e complena consciencia, usou do sistema de elaborar os seus dados
clinicos e a sua teoria, semrecorrer aos trabalhos ja existentes. Disse, certa
feita: "Realmente, pouco sei dos meus predecessores. Se nos encontrarmos
algum dia no outro mundo, eles certamente me tratarao de doente e01110
um plagiario. Mas e tao grande a satisfaQao de investigar pessoalmente os
problemas, em vez de leI' a literatura s6bre 0 assunto!" E adiante: "Nos
ultimos anos, tenho-me privado do grande prazer de leI' as obras de
Nietzsche, pois tomei deliberadamente a resoluQao de nao ser tolhido na
elaboraQao das impressoes recebidas na psicanalise, por qualquer pers·
pectiva vinda de ,fora. POI'isso - e de muito bom grado - estou pronto.
a desistir de t6da pretensao a prioridade nos numerosos casos em que
65. J . E. Littlewood, A Mathematician Miscellany (Londres: Methuen Publishing Co., 1953),
82-3. «11 naturalmente born metodo, e eu 0 tenho praticado muito, iniciar 0 pr6prio trabalho sem
se preocupar demais com a literatura existente» (0 grifo e nosso). Charles Richet, em The Natural
History of a Savant, trad. de Sir Oliver Lodge (Nova Iorque: George H. Doran Co., 1972), 43-4,.
formula 0 metoda com as seguintes palavras: «0 pesquisador bem informado ... talvez conhe<;a
demais 0 que ja foi publicado por outros para conseguir see inteiramente original. 0 cientista
talvez fizesse melher em publicae lliffia experiencia, s6 depois de haver estudado profundamente n
bibliografia apropr.iacla, mas isso nao significa que ele cleva atravancar-se com demasiados conheci·
mentosantes de iniciar a experimentac;ao».
. 66. a Dr. E. Bernard, em carta a J ohn Collins, datada de 3 de abril de 1671, dizia 0 seguinte:
«Llvr~s e experimentac;6es caminham muito bem juntos, mas separadamente denunciam uma im-
perfeI<;iio, pois 0 pesquisador pouco letrado ja foi antecipado, sem 0 saber, pelo trabalho dos
a,otlgos. ao passo que 0 homem muito lido confunde a hist6ria com a ciencia». £ste trecho
fl~ura em Correspondence of Scientific Men of the 17th Cenrury, compilada por Stephen Peter
Rlgaud SOxford: UnIversIty Press, 1841), I, 158. Quanto a influencia reciproca da erudio;iio e da
observap.o pessoal, veJ amos 0 que diz 0 fisico J ohn Freind, que viveu nos seculos XVII e XVIII:
«To do flSICO faz e deve, fazer observac;6es baseadas em sua pr6pria experiencia; mas ele sera
f~paz de exercer melhar ]ulgamenta e observac;6es mais justas fazendo comparac;6es entre a que
e e 0 '1u~ob~erva pessoalmente.. Nao e afronta a compreensao de qualquer urn, nem estorvo
ao l~eu ~enlO, dlZe~ que tanto urn como outro sistema podem ser utilmente empregados e felizmente
ci:lm~~te os~o~etJ ulsa~d~ e exami~and? as opini6es e os metodos d?s ,que, viveram antes dele .. espe-
a. co f' sOd;,ran a se que O1nguem esta amarrado ao seu propriO Julgamento. nem obngado
a prn./ar naN.J cIa? de qualquer Dutro autor alem do que lhes parer;;a conforme a razao e redutivel
possaa ;~:. lOgu,em portanto deve temer que a sua sagacidade natural qualquer que cia seja.
67. T~;f~~dlda ou enganada. pela leitura»; (History of Physic, Lond;es: 1725/6), I, 292.
Bergin (It J oblOgraphy of GIambattista VI co. Trad. de Max Harold Fisch e Thomas Goddard:
68 A~t~' ova Iorque: Great Seal Books, 1963).
. bIOgraphy of Herbert Spencer (Nova Iorque: D. Appleton & Co., 1904).
Nem mesmo a um precursor deve se permitir a caricatura da dife-
renQa fundamental, que estivemos averiguando, entre a hist6ria autentica
69. A primeira observao;iio encontra-se numa carta de Freud a Pfister, de 12 de julho de 1909;
a segunda, em sua «History of the Psychoanalytic Movement», Collected Papers, 1,.297. Freud
pressentIa que toda espec.ie de antecipac;6es do seu trahalho seriam mais tarde cUldadosamente
apontadas. Para uma compilac;ao dessas antecipac;5es. tanto antigas como pr6ximas, ver Lancelot
Law White, The Unconscious before Freud (Nova Iorque: Basic Books, Inc., 1960). . _
70. A carta foi dirigida a Alexander Bryan J ohnson e se acha reproduzida na nova edlo;ao
do seu notavel Treatise on Language, compilado por David Rynin (Berkeley: University of Calt-
forrua Press, 1959). 5-6.
· tematica da tearia s-ocio16gica.Par distinQao temos aeentuado pe-
e a SIS • h' t _. d
quenas semelhanQas de Comte, e nao todas. Uma genUlna "IS. ona a
teoria socio16gicadeve estender-se alem de urn conjunto cronolbglCamente
ordenado de sinopses da doutrina; deve lidar com a influencia reciproca
entre a teoria e as assuntos como as origens sociais e as status dos seus
expoentes, a organizaQao social variante da sociologia, a~alteraQoes pro-
vocadas nas ideias e as suas relaQoescom a estrutura socIal e cultural do
ambiente. Desejamos agora delinear algumas funQoes caracteristicas para
a teoria sistematica bem alicerQada nas formulaQoes classicas da teoria
socio16gica.
A condiQaodas ciencias fisicas e bio16gicas permanece muito diferente
daquela das ciencias socia.is e da sociologia em particular. Se 0 fisico,
como tal, nao tern necessidade de impregnar-se dos Principios de Newton,
e a bi610go como tal, nao precisa ler e reler A Origem das Especies de
Darwin, 0 soci610go, mais como soci61ogo do que como historiador da
sociologia, tern amplos motivos para estudar as trabalhos de. Weber,
Durkheim e Simmel e ate mesmo para remontar, ocasionalmente, as obms
de Hobbes, Rousseau, Condorcet e Saint-Simon.
A razao dessa diferenQa e aqui examinada detalhadamente. Os re-
o-istros demonstram que as ciencias fisicas e bio16gicas tern tido em geral
~aior exito do que as ciencias sociais em restabelecer conhecimentos
acumulados do passado e incorpora-los em formulaQoes subseqi.ientes.
Este processo de obliteraQao pela incorporaQao e ainda raro na sociologia.
Como conseqi.iencia, ainda ha muitas informaQoes nao reconstituidas pron-
tas pa:-a seram utilmente empregadas como pontos de partida. Os usos
atuais das teorias socio16gicasdo passado san ainda mais complexos, como
se evidencia pela extensa repercussao das citaQoes da tearia classica.
Certo tipo de cita.Qaonao envolve nem a simples comentario sabre os
classicas nem a usa do seu prestigio para estabelecer credenciais de
ideias atuais. E uma forma de citaQoes que, 810 contrario, constitui mo-
mentos de afinidade entre nossas pr6prias ideias e as dos nossos anteces-
sores. Mais de urn soci610go tern sofrido a humilhante experiencia de
constatar que a sua descoberta independente e, inadvertidamente, urn
redescobrimento '8, ainda mais, que a linguagem do predecessor classico
- esquecido par muito tempo - e tao viva, tao eloqi.ienteou tao cheia de
implicagoes, que deixa a nova versao em segundo plano. Encontrando-~e
na situaQao ambivalente de tristeza par ter sido antecipado, e de alegna
pela beleza da formulagao mais antiga, ele cita a redagao classica.
Ha apenas uma pequena diferenQa quando 0 leitor, que ja tern suas
pr6prias ideias formadas, encontra nos livIos antigos exatamente 0 que
ja tinha -emmente. 0 conceito, ainda nao descoberto por outros estu-
diosos, chama a atenQao do leitor justamente par possuir afinidade can:
a ideia que ja havia desenvolvido por seus pr6prios me~os._ Qu~n~o. e
citada uma antiga fonte, presume-se geralmente que essa cltaQao Slgruflca
obrigatariamente que a ideia au achado surgiu da pr6pria leitura. Mas,
e evidente que 0 trecho antigo foi notado s6 porque correspondia 810 que
o leitor ja havia elaborado par si mesma. Aqui nos encontramos numa
situaQao muito curiosa: urn dialogo entre os mortos e os vivos. Isto nao
difere muito dos dialogos entre cientistas oontemporaneos, quando urn
deles fica muito satisfeito 310 descobrir que 0 outro concorda com uma
ideia ate entao mantida em segredo e que poderia ate mesmo parecer
suspeita. As ideias adquirem novo valor quando saD expressas Ihdepen-
dentemente por outra pessoa, verbal mente au par escrito. A unica vantagem
emencontra-las ja impressas, e saber-se que nao houve contagia inadvertido
entre 0 livro ou 0 ensaio e qualquer formulaQao anterior da mesma ideia,
feita por outrem.
Os soci610gos mantem "dialogos" com as formulaQoes classicas ainda
de outra maneira. Urn soci6logo contemporaneo defronta-se muitas vezes
comurn t6pico dos classicos que contraria uma ideia que ele estava prestes
a apresentar como perfeita. Esse tipo de reflexoes, em que se procura a
confirmaQao do pr6prio pensamento, e muito util porque convida a modes-
tia. 0 te6rico posterior, obrigado a admitir que esta errado, reexamina seu
conceito e, achando-o realmente defeituoso, reformula-o em nova versao
melhorada graQas 810 dialogo acima referido.
Uma outra funQaodos classicos e a de proporcionar urn modelo para
o trabalho intelectual. 0 cantata com espiritos socio16gicos penetrantes,
como as de Durkheim e Weber, ajuda-nos a formar padroes de criterio e
julgamento para identificar urn bom problema sociol6gico - urn que
tenha implicac;;oessignificativas para a teoria - e a aprender 0 que cons-
titui uma soluQao te6rica adequada para 0 problema. Os classicos SaD0
que Salvemini gostava de denominar libri tecondatori - livros que aguQam
as faculdades dos leitores exigentes que lhes prestam total atenQao. Foi
esse 0 processo que levou, 810 que se presume, 0 grande e jovem matemati-
co noruegues Niels Abel, a registrar em seu livro de notas: UNaminha
opiniao, se alguem deseja progredir na Matematica, deve estudar os mes-
tres e nao os discipulos".71.
Finalmente, se urn livro ou trabalho socio16gioo classico e digno de
seT lido par algum motivo, tambem e digno de ser relido de quando em
quando; pois parte do que e transmitido pela pagina impressa muda em
conseqi.iencia de urna interaQao entre 0 autor morto e 0 leitor WYO. Da
mesma forma que 0 Cantico dos Canticos muda de sentido quando lido
aos 17 ou aos 70 anos, assim tambem Wirtschatt und Gesellschatt, de Weber,
SUicide, de Durkheim ou Soziologie, de Simmel diferem quando lidos em
epocas diferentes. Pois, da mesma forma que os novas conhecimentos
tern efeito retroativo, ajudando-nos a reconhecer antecipaQoes e prefigura_
Qoes nos trabalhos anteriores, tambem as mudanQas nos problemas e
focos de atenQao no conhecimento socio16gicoatual, ajuda-nos a encontrar
novas ideias numa obra ja lida anteriormente. 0 novo contexto dos
recentes desenvolvimentos em nossa vida intelectual pessoal ou na pr6pria
discipl:ina, faz surgir ideias ou sugestoes de ideias que haviam passado
despercebidas numa leitura anterior. Naturalment-e, esse processo requer
intensa leitura dos ch:'issicos- a especie de concentraQao daquele erudito
71. 0 extrato do livro de notas de Abel esta registrado em Niels Henrik Abel: Mathematician
Extraordinary, de Oystein Ore (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1957), 138.
verdadeiramente dedicado (descrito POl' Edmundo Wilson), que, interrom-
pido em seu trabalho POl' uma batida na porta" abriu-a, estrangulou 0
desconhecido que ali estava e voltou ao seu trabalho.
Para uma verificagao informal da fungao potencialmente criadora da
releitura dos classicos, basta examinar a marginalia e as notas que toma-
mos de uma obra elassica, que foi lida e relida alguns anos mais tarde. Se
o livro tern precisamente as mesmas coisas a nos dizer na segunda leitura,
estamos sofrendo de severa estagnagao intelectual, ou 0 trabalho classico
tern menos profundidade intelectual do que julgavamos, ou se dao simulta·
neamente essas duas infelizes circunstancias.
o que e uma experiencia familiar na vida intelectual do soci610go
individual pode tornar-se prevalente para gerag5es inteiras de soci610gos.
Pois como cada nova geragl10acumula seu pr6prio repert6rio de conheci-
mentos e assim adquire sensibilidade para novos problemas te6ricos, ela
chega a vel' muitas "novidades" nos trabalhos antigos, mesmo que esses
trabalhos ja hajam side previamente examinados. Ha muito para dizer a
favor da releitura das obras mais antigas - especialmente no que se re-
fere a uma disciplina imperfeitament'e consolidada como a sociologia -
contanto que ,esse estudo consista em algo mais do que aquela despreo-
cupada imitagao pela qual a mediocridade expressa seu tributo a grandeza.
A releitura de velhos trabalhos com novos 6culos permite aos soci610gos
contemporaneos encontrarem novas percepgoes que haviam permanecido
borradas durante 0 primeiro estudo e, como resultado, consolidarem a
velha e semiformada compreensao ("insight") mediante a instauragao de
nova pesquisa.
Alem de servirem ao prop6sito de escrever hist6rias da teoria socio-
16gica, a leitura dos mestres e a relagao constante e repetida com os elas-
sicos, prestam-se a varias fungoes. Estas comprendem desde 0 prazer de
entrar diretamente em contato com uma versao esteticamente agradavel
e mais convincente das pr6prias ideias, passando pela satisfagao de ve-Ias
confirmadas POl' urn espirito poderoso e ineluindo a fungao educativa de
desenvolver altos padroes de gosto para 0 trabalho sociol6gico, ate 0 efeito
interativo de desenV"olvernovas ideias pOI'meio do retorno a velhos textos
denDra do contexto do conhecimento contemporaneo. Cada uma dessas
fungoes resulta da recuperagao imperfeita de antigas teorias sociol6gicas
que ainda nao haviam side completamente absorvidas no pensamento pos-
terior. POI'esse motivo, os soci610gosde hoje devem continual' a compor-
tar-se de modo diferente dos seus colegas das ciencias fisicas e biol6gicas,
e eSforgar-separa se famili'arizaremintimamente comos seus predecessores
classicos, ainda nao muitos distantes. Mas se quiserem ser mais eficientes
do que simplesmente dedicados, sepretenderem utilizar as formulagoes mais
antigas da teoria, ao inves de aperras comemora-Ias, deverao estabelecer
a distingao entre 0 sistema escolastico de comentario e exegesee a pratica
cientifica de ampliar a teoria antecedente. Ainda mais importante, os
soci610gos deverao perceber a distingao entre duas tarefas diferentes: a
de desenvolve.r a hist6ria da teoria sociol6gica e a de desenvolver a sua
sistematica atual.
SCBRE AS TEORIAS
SOCIOLOGICAS
DE MEDIO ALCANCE
A SEMELHANCA DE TANTAS PALAVRASque sac usadas a esmo, a
palavra teoria corre 0 risco de perder 0 significado. POl' serem as suas
aplicagoes tao diversas - incluindo tudo, desde as menores hip6teses de
trabalho, as amplas mas vagas e desordenadas especulagoes, ate os sis-
temas axiomaticos de pensamento -.0 usa da palavra obscurece freqlien_
temente a compreensao, ao inves de suscita-Ia.
Ao longo deste livro, a expressao teoria sociol6gica se refere a conjun-
tos de proposig6es lbgicamente entrelagados, dos quais se podem derivar
umas quantas uniformidades empiricas. Do principio ao fim, procurei cha-
maI' a atengao sabre 0 quedenominei teorias de medio alcance: teorias inter-
mediarias ,entre as pequenas, mas hip6teses necessarias de trabalho que sur-
gem em abundancia durante a rotina das pesquisas diarias 1 e os amplos
esforgos sistematicos para desenvolver uma teoria unificada capaz de
explicar t6das as uniformidades observadas de comportamento, organizagao
e mudanga sociais. 2
A teoria de medio alcanc€' e usada principalmente em sociologia para
servir de guia as pesquisas empiricas. Ocupa uma situagao intermediaria
entre as teorias gerais de sistemas sociais, as quais estao muito afastadas
das especies particulares de comportamento, organizagao e mudanga so-
ciais para explicar 0 que e observado, e as minuciosas ordenadas descri-
goes de pormenores que nao estao de modo algum generalizados. E claro
que a teoria de medio alcance tambem envolve abstrag6es, mas estas estao
bastante pr6ximas dos dados observados para serem incorporadas em
conceitos que permitam os testes empiricos. As teorias de medio alcance
tratam de aspectos limitados dos fenomenos sociais, conforme 0 proprio
nome indica. Fala-se de uma teoria de grupos de referencia, de mobilidade
1. «Uma 'hip6tese de trabalho' e pOUeD mais que 0 procedimento de sensa comurn por nOS
adotado todos os dias. AD encontrar certos fatos. surgem em nossa mente exp!ica((>cs altern:ldas e
comec;amos a testa-las». J ames B. Conant, On Understanding Science (New Haven: Yale Univer-
sJ ty Press. 1947), 137, n.9 4.
2. Esta discussao surge e expancle-se sobre uma critica de urn trabalho de ParS0n rel::ttivo a
posi~a? da teoria sociol6gica, nas reuni5es de 1947 cia «Aperican Sociological Society», publicada
f:suffildamente na American Sociological Reyiew, 1949, 13, 164-8. Inspira-se tambcrn em discus~
soes subsequentes: R. K. Merton, «The role·set: problems in sociological theory». The Dricish
J ournal nf Sociology, junho de 1957, 8, 106-20, esp. 108-10: R. K. Merton. <<Introductiom> para:
Allen Barton, Social Organizarion under Stress: A Sociological Review of Disaster Studies (\1a-
shlngton, D. C : National Academy of Science - National Research Council, 1963) XVII-XXXVI,
esp. XXIX.XXXVI. '
social, de conflitos de desempenhos de papeis e de formaQoes de normas
sociais, exatamente como se se falasse de uma teoria de preQos, urna teoria
dos germes das doenQas ou uma teoria cinetica dos gases.
As ideias geradoras de tais teorias sao caracteristicamente simples:
observemos as de Gilbert sabre 0 magnetismo, de Boyle sabre a pressao
atmosferica ou de Darwin sabre a formaQao dos at6is de coral. Gilbert
comer;;a com a ideia relativamente simples de que a Terra pode ser con-
cebida como urn ima; Boyle, com a simples ideia de que a atmosfera
pode ser considerada como urn "mar de ar"; Darwin com a ideia de que
se pode conceber os at6is como urn crescimento de coral, para cima e para
os lados, sabre ilhas ha muito tempo afundadas no mar. Gada uma dessas
teorias fornece uma imagem que da lugar a inferencias. Vejamos apenas
urn caso: se a atmosfera e considerada urn "mar de ar", entao, como infe-
riu Pascal, deve haver menos pressao de ar no tapa de uma montanha do
que na sua base. A ideia inicial sugere, desse modo, hip6teses especificas,
que sao testadas para verificar se as suas interferencias sao empiricamente
confirmadas. A pr6pria fecundidade da ideia e testada, quando se anota
o alcance dos problemas te6ricos e das hip6teses que nos permitem iden-
tificar novas caracteristicas da pressao atmosferica.
De maneira muito semelhante, a teoria de grupos de referencia e de
privaQao relativa tern como ponto de partida a simples ideia, lanQada por
J ames, Baldwin e Mead e desenvolvida por Hyman e Stouffer, de que 0
individuo toma os padroes de outras pessoas significativas como base para
uma auto-avaliaQao. Algumas das inferencias que se podem tirar dessa
ideia estao em conflito com as expectativas da opiniao comum, baseadas
sabre um conjunto nao examinado de pressupostos "evidentes por si
mesmos". 0 bom-senso comum, por exemplo, sugeriria que quanto maior
a perda real so.frida por uma familia num desastre de massas, mais inten-
samente se sentiria destituida. Essa crenQa baseia-se no pressuposto nao
testado de que a grandeza da perda objetiva esta linearmente relacionada a
avaliaQao subjetiva da perda e que esta avaliaQao confina-se dentro da
experiencia pessoal de cada um. Mas a teoria da privaQao relativa conduz a
urna hip6tese assaz diferente - ou seja, que as auto-avaliaQoes dependem
das comparaQoes que os individuos fazem de sua pr6pria situaQao com a
de outras pessoas com as quais percebem ser comparaveis no momento.
Essa teoria entao sugere que, sob determinadas circunstancias, familias
que sofreram serias perdas se sentirao menos destituidas que as que
suportaram menores perdas, se tiverem oportunidade de comparar-se com
pessoas que so.freram perdas bem mais graves. Por exemplo, certos gru-
pos residentes na area de maior impacto de urna catastrofe sao os que,
embora muito atingidos, podem mais provavelmente contemplar alguns
vizinhos ainda mais gravemente golpeados. A pesquisa empirica confirma
a teoria da privaQao relativa, em detrimento das suposiQoes do bom-senso
popular: "A sensaQao de estar relativamente melhor do que os outros
aumenta com as perdas objetivas ate a categoria da perda mais alta" e s6
entao comeQa a declinar. Esse padrao e reforQado pela tendencia dos
meios de comunicaQaopublicos emfocalizar "as pessoas que mais sofreram"
Sociologia - Teona e Estrutura
[0 que] contribui para fixa-Ias como grupo de referencia, com a qual outras
vitimas podem comparar-se com vantagem". A medida que prossegue a
investigaQao, descobre-se que esses padroes de auto-avaliaQao afetam por
sua vez 0 moral da comunidade de sobreviventes e as suas motivaQoes
para ajudar os outros.
3
Portanto, dentro de urna classe especial de com-
portamento, a teoria da privaQao relativa conduz-nos a um conjunto de
hip6teses que podem ser testadas empiricamente. A conclusao confirma-
da pode entao ser enunciada de modo bastante simples: quando poucos
sao atingidos na mesma extensao, 0 sofrimento e a perda de cada urn
parecem grandes; quando muitos sac feridos em graus muito diferentes,
ate mesmo prejuizos grandes parecem pequenos quando comparados com
outros muito maiores. A probabilidade de se fazerem comparaQ6es de-
pende muito dos diferentes graus de visibilidade das perdas de grande
ou pequena proporQao.
A natureza deste exemplo nao deve obscurecer 0 carater mais geral
da teoria de medio alcance. E 6bvio que 0 comportamento das pessoas
confrontadas com um grave desastre, e apenas um exemplo dentro de
um numero indefinidamente grande de situaQoes particulares, as quais a
teoria dos grupos de referencia pode ser instrutivamente ::tplicada, dil. mes-
ma .forma que a teoria de mudanQa na estratificaQao social, a teoria da
autoridade, a teoria da interdependencia institucional, ou a teoria da
anomia. Mas e igualmente claro que essas teorias de medio alcance nao
foram lbgicamente derivadas de uma unica teoria que abrange todos os
sistemas sociais, embora, uma vez desenvolvidas, elas possam manter
consistencia com uma s6. Alem disso, cada teoria e mais do que uma
simples generalizaQao empirica - urn conceito isolado resumindo unifor-
midades de relaQoes observadas entre duas ou mais variaveis. Uma teoria
compreende um conjunto de suposiQoes, das quais foram derivadas as
pr6prias generalizaQoes empiricas.
Dutro caso da teoria de medio alcance em sociologia pode ajudar-nos
a identificar sua natureza e suas utilizaQoes. A teoria dos "grupos de
desempenho de papeis (role-sets) 4 comeQa com uma imagem de como 0
status social esta organizado na estrutura social. Essa imagem e tao
simples quanto a da atmosfera como "mar de ar", de Boyle ou a figura
da Terra como ima, de Gilbert. Entretanto, da mesma forma que com
tada's as teorias de media alcance, a prova se faz pelo use, e nao pela
replica imediata de que as ideias que as originaram sac 6bvias ou estra-
nhas, por serem derivadas de uma teoria mais geral ou consideradas
como ligadas a urna especie particular de problemas.
Apesar dos significados muito diversos relacionados ao conceito de
status social este termo e firme e tradicionalmente empregado em so-
ciologia par~ referir-sea urna posiQao dentro de um sistema social,
caracterizada pelos seus especificos direitos e obrigaQoes. Dentro des.sa
tradiQao, conforme 0 exemplo dado por Ralph Linton, 0 conceito relaclO-
3. Bartoo, op. ci!., 62-63, 70-72, 140. e sua Introduc;ao, XIV-XXV.
-4. As pAginas segu.intes inspiram-se no proprio Merton, «The rolc-set», op., (it.
nado de papcl social refere-se ao comportamento dos ocupantes de status
que e orientado pelas expectativas padronizadas dos outros (que conce-
dem os direitos e "cobram" as obrigagoes). Linton, como outros da
mesma tradigao, prossegue confirmando a obse;:vagao basica, ha muito
reconhecida, de que cada pessoa ocupa na sociedade inevitavelmeute
multiplos status e que cada urn desses status tern 0 seu papel societario
a desempenhar.
E nesse ponto que as imagens da teoria dos "grupos de desempenho
de papeis" se afastam dessa tradigao, ha muito tempo estabelecida. A
diferenga e inicialmente pequena - tao pequena, que se poderia dizer
insignificante - mas a mudanga do angulo visual produz di,ferengaste6ricas
cada vez mais fundamentais. A teoria do "desempenho de papeis" co-
mega com 0 conceito de que, cada status social envolve nao somente urn
simples papel associado a ele, mas t6da uma serie de papeis. Este
aspecto da estrutura social faz surgir 0 conceito de desempenho de pa-
peis: esse complemento das relagoes sociais no qual as pessoas sac en_
volvidas simplesmente porque ocupam determinado status social. Assim,
urn individuo que ocupa 0 status de estudante de medicina, desempenha
nao s6 0 papel de estudante vis-a-vis do status correlato dos seus mestres
mas tambem uma serie de outros papeis que 0 relacionam diversament~
com outros membros do sistema: outros estudantes, medicos, enfermei-
ras, assistentes sociais, tecnicos ligados a medicina etc. Da mesma forma,
o status de urn professor escolar tern 0 seu papel de desempenho carac-
teristico, que relaciona 0 professor nao s6 com as seus discipulos, mas
tambem com os colegas, 0 diretor da escola, 0 inspetor, 0 Conselho de
Educagao, a associagao ou sindicato profissional e, nos Estados Unidos,
as organizag6es patri6ticas locais.
E de notar que 0 "papel de desempenho" difere daquilo que as so-
ci610gos tern descrito ha muito tempo como "papeis multiplos". Este
Liltimotermo tem-se referido, tradicionalmente, nao ao complexo dos pa-
peisassociados a urn unico status social, mas aos varios status sociais (as
vezes em esferas institucionais diferentes) em que as pessoas S8 encontram
- POI' exemplo, uma pessoa pode possuir ao mesmo tempo os diversos
status de medico, marido, pai, professor, membro de uma confraria Teli-
giosa, eleitor do Partido Conservador e capitao do exercito. (Esse com-
plexo de diferentes status de urn individuo, cada um com seus papeis
de desempenho, e urn "grupo de status". Tal conceito faz surgir a sua
pr6pria lista de pI'oblemas analiticos, que sac examinados no capitulo XIII).
Ate esse ponto, 0 conceito de grupo de desempenho de papeis e me-
ramente uma imagem para conceber urn componente da estrutura social.
Mas essa imagem e apenas urn inicio, nao urn fim, porque provoca dire-
tamente certos problemas analiticos. A nogao do desempenho de papeis
leva imediatamente a inferir que as estruturas sociais confrontam as ho-
mens com a tarefa de articular os componentes de inumeraveis desempe-
nhos de papeis - isto e, a tarefa funcional de conseguir, de qualquer
maneira, organiza-Ios, a fim de atingir urn grau apreciavel de regularidade
social, suficiente para permitir que as pessoas tratem dos seus neg6cios
sem ficarem paralisadas POI' conflitos extremos em seus papeis de de-
sempenho.
Se essa teoria relativamente simples dos papeis de desempenho tiver
algum valor te6rico, devera engendrar problemas caracteristicos para
a investigagao sociol6gica. E exatamente 0 que esse conceito faz. 5 Levanta
a problema geml mas bem definido da identificagao dos mecanismos
sociais - ou seja, os processos sociais que tem conseqtiencias especificas
para partes designadas da estrutura social - que articulam as expectativas
dos que se encontram nos grupos de desempenho de maneira suficiente
para reduzir os conflitos de urn ocupante de status. Engendra 0 problema
subseqtiente de descobrir como surgem esses mecanismos, a fim de
podermos tambem explicar porque os mecanismos nao funcionam eficaz-
mente ou deixam completamente de surgir em alguns sistemas sociais.
Finalmente, da mesma forma que a teoria da pressao atmosferica, a teoria
dos grupos de desempenho de papeis sugere diretamente a necessidade da
pesquisa empirica relevante. Monografias sabre como funcionam diversos
tipos de organizagao formal tern contribuido a desenvolver ampliagoes
te6ricas de base empirica a respeito de como os grupos de desempenho
de papeis funcionam na pratica.6
A teoria dos grupos de desempenho de papeis ilustra outro aspecto
das teorias sociol6gicas de medio aIcance. Concordam freqtientemente
comvarios dos chamados sistemas de teoria sociol6gica. Ateonde se possa
opinar, essa teoria nao esta em desacardo com as extensas orientagoes
te6ricas do marxismo, da analise funcional, do "behaviorismo" social,
da sociologia integral de Sorokin ou da teoria da agao de Parson. Isto
pode ser uma horrorosa observagao para aqueles dentre n6s que foram
educados na crenga de que os sistemas de pensamento sociol6gico sao
conjuntos de doutrinas, l6gica e estreitamente ligadas e mutuamente ex-
clusivas. Mas de fato, como ainda veremos nesta introdugao, as amplas
teorias sociol6gicas san suficientemente espagosas, internamente diversifi-
cadas e mutuamente imbricadas, para permitir que uma determinada teoria
de media alcance, que tenha urn certo grau de confirma.gao empfrica, possa
estar amiude compreendida em extensas teorias que por si mesmas sejam
discrepantes em certos aspectos.
5. Para uma versao anterior dessas ide-ias em marcha, yet Merton: «The social-cu~tural envi~
ronment and anomie» no trabalho de Helen L. Witmer e Ruth Kotinsky, New Per~pectlvc f.?f Rde.
search on Juvenile D'elinquency, relat6rio de urn simp6sio sabre. a ..f"ele:rancia ~ as Interrela~oes de
ceetos conceitos da. sociologia e da psiquiatria aplicados a deltnquencIa, .realtzado em 6 e 7 6)e
maio de 1955 (Washington, D. c.: U. S. Department of Health, EducatlOn and Welfare, 195 ,
24·50, esp. 47-48. . ._. b d na
6. Pelo que podemos julgar cia dinamica do desenvolvlmento oa cl,er:Cla, es oc;a a d
primeira parte desta introdudio, as tearias de medio alcance, achando-se P[OXll;1a~ cia £rente .e
pesquisa cia ciencia, podem perfeitamente see 0 produto de descobrimentos ,.multl~los e :lPfo·:r
~a.damente simultaneos: A ideia central ?o «gr,;-po de desempenho de papeIS» fOl desen,A0 vW~
InGependentemente na Jmportante monografl.1 emplflca de Neal Gross, Ward S., ~ason e . 1
McEachern, intitulada Explorations in Role Analysis: Studies of the School Supermrendency Ro e
(Nova lorque: J ohn Wiley & Sons, Inc., 1958). Notaveis adenc)os it teona, conJ ugados com
investiga~6es empiricas. pocledio ser encontrados nas seguintes monografias: Robert L. K<l:hn e o~t(os.
Organizational Stress: Studies in Role Conflict and' Ambiguity (Nova J orque: J ohn Wlley &(N
ns

1964), 13-17 e passim; Daniel Katz e Robert 1. Kahn, The Social Psychology of OrgamzaUO<l' ova
J orque: J ohn Wiley & Sons, 1966), 172 e segs. e passim.
Esta opmlao urn tanto heterodoxa pode ser ilustrada mediante 0
reexame de. teoria dos grupos de desempenho de papeis como teoria de
medio alcanee. Afastamo-nos do conceito tradicional, presumindo que
urn 11nicostatus socialenvolve, nao urn papel unico, mas urna serie de
papeis associados, relacionando 0 ocupante de status a diversos outros.
Em segundo lugar, notamos que esse conceito do grupo de desempenho
de papeis faz surgir problemas te6ricos caracteristicos, hip6teses e, bem
assim, pesquisas empiricas. Urn dos problemas basicos e 0 de identificar
os mecanismos sociais que articulam 0 grupo de desempenho de papeis
e reduzem os conflitos entre os papeis. Em terceiro lugar, 0 conceito do
grupo de desempenho de papeis dirige a nossa atengao ao problema ;,s-
trutural de identificar as medidas sociais que se integram ou se opoem
as expectativas de varios membros desse grupo. 0 conceito dos papeis
multiplos, por outro lade, .focaliza nossa atengao para urn problema di-
ferente e sem duvida importante: como os ocupantes individuais de status
costurnam portar-se diante das numerosas e as vezes antagonicas exigen-
cias que lhes sac feitas? Em quarto lugar, 0 conceito do grupo de de-
sempenho de papeis, leva-nos a questao seguinte: de saber como esses
mecanismos sociais vieram a existir; a resposta a essa pergunta nos per-
mite compreender os numerosos casos concretos em que os grupos de
desempenho de papeis funcionam ineficazmente. CIsto nao pressupoe que
todos os mecanismos sociais sejam funcionais, da mesma forma que a
teoria da evolugao biol6gica envolve a suposigao comparaV'el de que nao
possam ocorrer desenvolvimentos disfuncionais). Finalmente, a l6gica da
analise exibida nessa teoria sociol6gica de medio akance se desenvolve
totalmente em termos dos elementos da estrutura social, ma.is do que
em termos de proporcionar descric;6es hist6ricas concretas de sistemas
sociais particulares. Assim, a teoria de medio akance nos permite superar
o pseudoproblema de urn conflito te6rico entre 0 nomotetico e 0 idiotetico,
entre 0 geral e 0 completamente particular, entre a teoria sociol6gica ge-
neralizadora e 0 historicismo.
De tudo iS50se evidencia que, de acordo com a teoria dos grupos de
desempenho de papeis, ha sempre urn potencial para expectativas diferen-
tes entre os membros do grupo, a respeito do que seja a conduta apro-
priada a urn ocupante de status. A fonte basica desse potencial para con-
flito - e e importante notar mais uma vez que sabre este ponto estamos
de acordo com te6ricos gerais Hiodiversos como Marx e Spencer, Simmel,
Sorokin eParsons - encontra-se no fato estrutural dequeos outros membros
de urn grupo de desempenho de papeis costumam ter diversas posigoes so-
ciais, diferentes daquelas do ocupante de status em questao. Na medida
em que os membros de um grupo de desempenho de papeis estao diver-
samente localizados na estrutura social, eles tendem a ter interesse e
se?timentos diferentes daqueles do pr6prio ocupante de status. 1sso,
afmal, e urn dos principais pressupostos da teoria marxista bem como de
muitas outras teorias sociol6gicas: a diferenciagao social 'gera interesses
distintos entre as pessoas diversamente situadas na estrutura da sociedade.
Por exemplo, os membros de urn Conselho Escolar acham-se muitas vezes
nurna camada social e economica que difere muito significativamente
daquela do professor escolar. Os interesses, va16res e expectativas
dos membros do Conselho tendem, portanto, a diferir daqueles do pro-
fessor, que assim fica sujeito 'aexpectativas opostas as de outros membros
do seu grupo de desempenho de papeis: colegas de profissao, membros
influentes do conselho Escolar e, talvez, do Comite de Americanismo da
American Legion. * Certos assuntos que alguns consideram educativos e
civicos, podem ser considerados pedantes ou afetados por outros ou, p()('
terceiros, como verdadeiramente subversivos.
Como teoria de medio akance, portanto, a teoria dos grupos de de-
sempenho de papeis comega com urn conceito e urnas imagens associa-
das, e cria uma serie de problemas te6ricos. Assim, a suposta base es-
trutural para disturbios virtuais de urn grupo de desempenho de papeis,
suscita uma dupla questao (que, comprovadamente, nao fora registrada
quando nao existia essa teoria): quais mecanismos sociais, se e que axis-
tern, funcionam para contrabalangar a instabilidade teoricamente pres-
suposta dos grupos de desempenho de papeis a, correlativamente, em que
circunstancias esses mecanismos sociais deixam de operar, dando lugar a
ineficiencia, confusao e conflito? Como outras questoes que tern historica-
mente surgido da orientagao geral da analise funcional, elas nao pressu-
poemque os grupos de desempenho de papeis operam invariavelmente com
substancial eficiencia; pois essa teoria de medio alcance nao se preocupa
com a generalizagao hist6rica de que urn certo grau de ordem ou de
conflito social prevalece na sociedade, mas com 0 problema anaHtico de
identificar os mecanismos sociais que produzem maior grau de ordem
e sac capa2J esde evitar grande mimero dos conflitos que surgiriam se
esses mecanismos funcionassem.
o problema de teorias de medio alcance exige do soci610gourn enga-
jamento nitidamente diferente daquele exigido pela busca de uma teoria
uni.ficada e que abrange tudo. As paginas seguintes levam a admitir que
essa procura de urn sistema global de teoria sociol6gica, no qual as
observagoes sabre todos os aspectos do comportamento, da organizagao
e da mudanga sociais, encontrariam prontamente seu lugar preordenado,
tern 0 mesmo desafio estimulante e as mesmas promessas insignificantes
daqueles sistemas filos6ficos que procuravam tudo abarcar e que cairam
num merecido esquecimento. 0 problema deve ser adequadamente ,coor-
denado. Alguns soci6logos ainda escrevem como se esperassem, desde
logo, urna formulagao da teoria sociol6gica geral bastante ampla para
abranger as vastas extensoes dos detalhes precisamente observados do
comportamento, organizagao e mudanga sociais, bastante uti! para dirigir
a atengao dos pesquisadores para urn fluxo de problemas a serem empi-
ricamente investigados. Acredito que isto seja uma crenga prematura e
apocaliptica. Nao estamos preparados. 0 trabalho preparat6rio ainda nao
existe em quantidade suficiente.
Urn pouco de senso hist6rico dos contextos intelectuais vanaveis da
sociologia, basta para que esses otimistas abandonem suas extravagantes
expectativas. Em primeiro lugar, porque certos aspectos do nosso passado
hist6rico ainda estao muito pr6ximos. Nao devemos esquecer que a socio-
logia nasceu e cresceu num periodo espiritual,7 durante 0 qual estavam
surgindo de todos as lados sistemas filos6ficos de grande amplitude de
englobar tudo. Todo fil6sofo dos seculos XVIII e XIX, digno desse nome,
considerava-se na obrigagao de montar seu pr6prio sistema filos6fico;
aesses, os mais conhecidos sao Kant, Fichte, Schelling eHegel. Cada sistema
era uma tentativa pessoal para uma conceituac;:aode.finitiva do universo da
materia, da natureza e do homem.
Essas tentativas dos fil6sofos para criarem sistemas totais serviram de
exemplo para as primeiros soci610gos, e par isso a seculo XIX foi a
seculo dos sistemas sociol6gicos. Alguns dos precursores da sociologia,
como Comte e Spencer, estavam imbuidos do esprit de systeme, expresso
tanto em suas sociologias quanto em suas obras filos6ficas de maior al-
cance. Outros, como Gumplowicz, Ward e Giddings, procuraram mais
tarde prover legitimidade intelectual para esta ainda "nova ciencia de urn
assunto muito antigo". Isto obrigava a construir uma estrutura geral e
definitiva de pensamento sociol6gico, de preferencia a desenvolver teorias
especiais destinadas a guiar a investigac;:ao de problemas sociol6gicos
especificos, dentro de uma estrutura provis6ria e evolutiva.
Dentro desse contexto, quase todos os pioneiros da sociologia pro-
curaram modelar seus pr6prios sistemas. A multiplicidade de sistemas,
cada um pretendendo ser a sociologia genuina, conduziu naturalmente a
formac;:ao de escolas, cada qual com a sua congregac;:aode professares,
discipulos e epigonos. A sodologia nao somente apresentou diferenc;:as
com outras disciplinas, mas ainda se diferenciou internamente. Essa di-
ferenciac;:ao,porem, nao era em termos de especializac;:ao,como nas cien-
cias, mas antes, como na filosofia, em termos de sistemas totais, que
pretendiam tipicamente ser mutuamente exclusivos e amplamente desi-
guais. Conforme Bertrand Russell salientou a respeito da filosofia, essa
sociologia total nao compreendeu "a vantagem - se a compararmos com
as [sociologias] dos construtores de sistemas - de poder tratar de seus
problemas urn de cada vez, em vez de ter de inventar de repente uma
teoria global de todo a universe [socioI6gico]".8
Outro caminho tern side trilhado par soci610gos que procuraram
estabelecer a legitimidade intelectual dessa disciplina: adotaram como
prot6tipos, de preferencia sistemas de teoria cientifica, a sistemas de
mosofia. Essa orientagao provocou algumas vezes tentativas de criar
sistemas totais de sociologia - objetivo esse que se baseia muitas vezes
sabre urn au varios equivocos a respeito das ciendas.
. 7. Ver 0 trabalho cbissico de J ohn Theodore Merz, A History of European Thought in the
NInereenrh Century (Edimburgo e Londres: W'illiam Blackwood, 1904), 4 vols.
194
8). Bertrand Russel, A History of Western Philosophy (Nova Iorque: Simon & Schuster,
~, 834.
o primeiro equivoco e a de pensar que as sistemas de pensamento
possam desenvolver-se eficazmente, antes que uma grande quantidade de
observac;:6esbasicas tenha sido acumulada. De acardo com essa opiniao,
Einstein poderia ter acompanhado de perto as pegadas de Kepler, sobre-
passando cinco seculos de investigac;:aoe estudo sistematico sabre 0 reo
sultado das pesquisas, necessarios para preparar 0 terreno. Os sistemas
de sociologia que se originaram dessa suposic;:aotacita, sao muito pared-
dos com as que foram adotados em medicina pelos "criadores de sistemas"
num espac;:ode 150 anos: vejam-se as sistemas de Stahl, de Boissier de
Sauvages, de Broussais, de J ohn Brown e de Benjamin Rush. Bern adian-
tado estava a seculo XIX quando eminentes personalidades da medicina
ainda pensavam ser necessaria estabelecer sistemas te6ricos sabre as
doenc;:as,muito antes de haverem sido adequadamente estudadas e desen·
volvidas as investigac;:6es empiricas antecedentes.
9
Hoje ninguem mais
segue esses cursos vulgares na medicina, mas e uma especie de esfarc;:o
que ainda surge na sociologia. E ·essa tendencia que levou a bioquimico
L. J . Henderson, soci610go nas horas vagas, a observar:
«A diferenc;a entre a maio ria dos modos de construir sistemas nas ciencias sociais e os
sistemas de pensamento e classificac;ao nas ciencias naturn.is e bem visfvel em suas respectivas
cvolu<;oes. Nas ciencias naturais. tanto as teorias como os sjstemas descritivos crescem pela
adaptac;ao ao conhecimento e a experiencia crescente dos cientistas. Nas ciencias sociais. os sistemas
sac muitas vezes oompletamente formulados pela intelige,ncia de urn s6 homem. Caso os sistemas
atraiam a atenc;ao, podem ser entao, muito discutidos, mas e rara a modificac;ao progressiva e
-adaptavel como conseqiiencia dos esforc;os conjugados de grande nUmcro de esrudiosos». 10
A segunda concepgao erranea a respeito das ciencias fisicas repousa
numa falsa suposic;:ao de contemporaneidade hist6rica, segundo a qual
todos os produtos culturais existentes no mesmo momenta hist6rico pos-
suem 0 mesmo grau de maturidade. No entanto, perceber as diferengas
serviria para atingir-se' urn senso de propo-rc;:ao.0 fato de serem a fisica
e a sociologia duas disciplinas ambas identificaveis nos meados do secul0
XX, nao significa que as conquistas de urna, possam ser comparadas as
da outra. Na realidade, as cientistas sociais de hoje vivem num tempo
em que a fisica atingiu urn campo comparativamente grande e preciso
-de teoria e de experimentac;:ao, urn grande conjunto de instrumentos de
investigac;:aoe de abundantes subprodutos tecnol6gicos. Olhando em volta
de si, muitos soci610gos consideram as conquistas da .fisica como padrao
adequado para avaliar as suas pr6prias realizag6es. Querem comparar
seus biceps com as dos irmaos mais velhos. Tambem querem ser tornados
em considera<;iio. E quando se torna -e·videnteque nao possuem nem a
vigorosa compleic;:aonem as morUferos galpes dos seus irmaos, alguns
soci610gosentregam-se ao desespero. Comec;:ama perguntar: sera realmen-
te possivel estabelecer uma ciencia da sociedade, sem instituirmos urn
sistema total de sociologia? Mas essa perspectiva ignora 0 fato de que
9. Wilfred Totter, Collected Papers (Oxford University Press, 1941), 150. A hist6ria dos
criadores de sistemas e contada em qualquer hist6ria da medicina; ver, par exemplo, FieldIng H.
Garrison, An Introduction to the History of Medicine (Filadelfia: Saunders, 1929) e Ralph H .
:\lajor, A History of Medicine (Oxford: Blackwell Scientific Publications, 19~4), 2 vols. .
10. Lawrence). Henderson. The Study of Man (Filadelfia: Unive"ity of Pensylvama Press.
1941), 19-20, os grjfos sao nossos; alias, 0 livro todo podeni ser lido com muito provelto pela
maiojia dos soci61ogos.
existem, entre a fisica e a sociologia do sEkuloXX bilh6es de horas/homem
de pesquisa ininterrupta, disciplinada 'e cumulativa. Talvez a sociologia
ainda nao esteja madura para 0 seu Einstein porque ainda nao encontrou
o seu Kepler - sem falar dos seus Newton, Laplace, Gibbs, Maxwell ou
Planck.
Em terceiro lugar, ()S soci610gos muitas vezes nao compreendem 0
estado atual da teoria nas ciencias fisicas. 0 erro e ir6nico, pois os fisicos
admitem que ainda nao conseguiram erigir um sistema completo de tea-
ria, 16 poucos sac os que acreditam ser possivel faze-Io em futuro pr6ximo.
o que caracteriza a fisica e uma serie de teorias especiais de maior ou
menor alcance, conjugadas com a esperanQa historicamente fundada de
que elas continuem a ser aglomeradas em familias de teoria. Disse urn
observador: "embora muitos de n6s aguardemos, na rea1idade, uma futura
teoria que tudo abranja e que unifica os varios postulados da fisica, nao
esperamos por isso, para continuarmos com 0 importante trabalho da
ciencia".l1 Mais recentemente, 0 fisico te6rico Richard Feynmann decla-
rou sem rodeios que "hoje as nossas teorias de fisica, as leis da fisica cons-
tituem uma profusao de peQas 16 partes diferentes que nao se ajustam
muito bem".12 Mas a observaQao, talvez, mais significativa partiu do
mais entendido, dos te6ricos, aquele homem que dedicou os ultimos anos
de sua vida a pesquisa incansavel e mal sucedida de "uma base te6rica
para t6das essas diversas disciplinas, consistindo de um minima de
conceitos e relaQ6es fundamentais, a partir dos quais todos os conceitos 16
relaQ6es das disciplinas particulares poderiam ser derivados de um pro-
cesso l6gico". Apesar do seu profundo 16 somario empenho nesse problema,
Einstein observou:
~A maior parte cia pesquisa na fisica c dedicada ao desenvolvimento dos sellS varlOS ramos,
em cada urn dos quais 0 objeto e 0 conhecimento te6ricd de campos de experiencia mais au menos
reitritos e em cada urn dos quais as leis e conceitos parmanecem. tic estreitamente quanta
passivel. ligados a experimenta~io». 13
Essas observaQ6es poderiam ser ponderadas por aqueles soci610gos
que aguardam um perfeito sistema geral de teoria sociol6gica em nossos
dias - ou logo depois. Se a ciencia da fisica, com seus seculos de gene-
ralizaQ6es te6ricas cada vez mais extensas, nao conseguiu estabelecer urn
sistema te6rico que englobe tudo, entao, a fortiori, a ciencia da sociologia
que mal comeQou a acumular generalizaQ6es te6ricas de escopo modesto,
faria bem em moderar as suas aspiraQ6es para um tal sistema.
A convicQao, entre alguns soci610gos, de que devemos, desde logo,
estabelecer um grande sistema te6rico, nao resulta somente de uma com-
paraQao err6nea com as ciencias fisicas, como tambem provem da posi<;ao
ambigua da sociologia na sociedade contemporfmea. A duvida em saber se
11. Henry Margenau, «The basis of theory in physics», manuscrito inedito, 1949, 5·6,
12. Richard Feynmann, The Character of Pbysical Law (Londres: Cox & Wyman Ltd" 1%5), 30.
13. Albert Einsten, «The fondamentals of theoretical physics», em L. Hamalian e E, L. Volpe,
Great Essays by Nobel Prize Winners (Nova Iorque: Noonday Press, 1960), 219-30 e esp, 220.
Sociologia - Teoria e Estrutura
o conhecimento acumulado da sociologia e adequado para satisfazer as
exigencias que the estao sendo feitas em escala crescente - pelos planeja-
dores da politica, pelos reformadores 16 reacionarios, pelos homens de
neg6cios e altos funcionarios governamentais, pelos reitores 16 estudantes
das universidades - provoca uma convicQaodemasiado zelosa 16 de.fensiva
por parte de alguns soci610gos, de que nec,essitam, de qualquer maneira,
estar a altura dessas exigencias por mais prematuras 16 extravagantes que
sejam.
Essa convicQao pressup6e, erradamente, que uma ciencia deve estar
em condiQ6es de responder a t6das as perguntas, inteligentes ou estupidas
que the sao feitas. E uma convicQao que implicitamente se baseia na
suposiQao sacrilega e masoquista de que 0 cientista deva ser onisciente
e onicompetente - 16 que admitir que nao sepossui conhecimento equivale a
admitir total ignorancia. Por isso acontece que os expoentes de uma
disciplina "adolescente" fazem apelos extravagantes a um sistema total da
teoria, que compreende t6da a extensao dos problemas relacionados com
essa disciplina. Foi a essa especie de atitude que Whitehead se referiu na
epigrafe deste livro: "E caracteristico de uma ciencia, em seus primeir?s
estagios... ser ao mesmo tempo ambiciosamente profunda em seus obJ e-
tivos 16 trivial no manejo dos detalhes".
Como os soci610gos que, inadvertidamente se comparam aos cientistas
fisicos contemporaneos, por estarem ambos vivendo 0 mesmo momento
hist6rico, 0 publico em geral 16 os lideres que 0 orientam, muitas vezes
se enganam ao fazer uma apreciaQao definitiva da ciencia social baseada
na sua capacidade em resolver os problemas urgentes da sociedade hodier-
na. 0 errado masoquismo do cientista social e 0 inconsciente sadismo do
publico, provem da incapacidade de lembrar-se de que a ciencia social,
como t6das as ciencias, esta em constante desenvolvimento 16 que nao
existe qualquer dispositivo providencial capaz de adc:fua-la, a qualquer
momento, a sOluQaoda extensa serie de problemas que a humanidade
enfrenta. Da mesma forma, vistos de uma perspectiva hist6rica, 0 status
e as promessas da medicina do seculo XVII, nao poderiam ser julgados
em funQao da sua capacidade de descobrir, naquele momento, a cura ou
a simples prevenQao das molestias cardiacas. Se 0 problema houvesse
side amplamente focalizado - e considere-se a crescente porcentagem
de mortes devido a trombose coronaria! - sua real importancia teria
obscurecido a questi.io inteiramente independente de como os conheci-
mentos medicos de 1650 (ou 1850 ou 1950) eram adequados para resolver
uma grande serie de outrDs problemas de sauda. Contudo, e precisamente
essa falta de l6gica que se encontra por detras de muitas das exigencias
feitas as ciencias sociais. Porque a guerra, a exploraQao do homem pelo
homem, a pobreza, a segregaQao racial, a inseguranQa psicol6gica 16 outros
males afligem as sociedades modernas, exige-se que a ciencia social jus-
tifique sua pr6pria existencia fornecendo soluQ6es para todos esses pro-
blemas. Todavia, os cientistas sociais talvez nao estejam mais equipados
para soluciona-los do que estavam os medicos, tais como Harvey e syde-
nham, para identificar, estudar e curar a trombose coronaria em 1655.
De qualquer maneira, como a Hist6ria 0- comprova, a inadequagao da me-
dicina em tratar desse problema particular, nao significou de modo algum,
que the faltasse capacidade de progresso. Contudo, se t6da a gente ap6ia
sempre as mesmas ideias, que podem fazer os jovens para procurar novos
rumos?
Se insisto em apontar 0 hiato existente entre os problemas praticos
prescritos pelo soci6logo e 0 estado dos seus conhecimentos e habilidades
acumuladas, isto nao significa evidentemente, que 0 soci6logo deva deixar
de desenvolver cada vez mais uma teoria "compreensiva" ['que abrange
todos os caracteres compreendidos numa ideia geral'] ou nao deva empe-
nhar-se em pesquisas diretamente ligadas aos problemas praticos mais
urgentes. Acima de tudo, nao significa que os soci6logos devam delibera-
ramente procurar os problemas pragmaticamente triviais. Diferentes se·
tores do espetro da pesquisa e da teoria basicas possuem dtferentes pro-
babilidades de ser apropriados a problemas praticos particulares; tem
potenciais diversos de relevancia. 14 E importante, porem, restabelecer
urn senso hist6rico de proporgao. A urgencia ou a imensidade de um
problema social pratico nao e suficiente para assegurar sua imediata
solugao. 15 Em qualquer momento determinado, os cientistas estao pr6-
ximos da solugao de alguns problemas e afastados de outros. Poderiamos
dizer que a necessidade e sbmente a mae da invengao; 0 pai e 0- conheci·
mento social acumulado. A menos que os dois sejam conjugados, a
necessidade continua esteril. Podera, naturalmente, conceber em algum
tempo futuro, desde que encontre um companheiro apropriado. Mas 0-
c6njuge necessita de tempo (e de amparo) para poder atingir a estatura
e 0 vigor necessarios para satisfazer as exigencias que the serao feitas.
A orientagao deste livro, quanto as Telagoes entre a sociologia cor-
rente e os problemas praticos da sociedade, e muito igual a sua orientagao
quanto as relagoes entre a sociologia e a teoria sociol6gica geral.
It uma orientagao desenvolvimentista, mais do que uma que confie nas
subitas mutagoes de urn soci610go, que possam de repente trazer solug6es
aos grandes problemas sociais ou a uma simples teoria que abrange tudo.
Embora esta orientagao nao tenha pretensoes de realizar milagres im-
pressionantes, oferece uma avaliagao razoavelmente realistica das condi-
goes correntes da sociologia e da forma como realmente se desenvolvem.
SISTEMAS TOTAlS DE TEORIA E
TEORIAS DE MEDIO ALCANCE
Considerando-se tudo isso, parece razoavel supor que a sociologia
progredira na medida em que sua maior (mas nao exclusiva) preocupagao
14. Esse conceito acha-se desenvolvido par R. K. Merton em «Basic research and potentials
of relevance». American Behavioral Scientist, maio 1963, VI, 86-90, baseado em minha discussiio
antenor, <<The role of applied social science in the formation of policy», Philosophy of Science,
1949, 16, 161·81.
. 15. Isso pode ser observado em detalhes em obras como as seguintes: Paul F. Lazarsfe!d.
WJ 1lIam Sewell. e Harold Wilensky, redatores, The Uses of Sociology (Nova Iorque: Basic Books.
Nprelo); AlVIn W. Gouldner e S. M. Miller, Applied Sociology: Opportunities and Problems
~a~va Iorque:. The. Free P!ess, 1965); Bernard Rosenberg, Israel Gerver e F. William. Howton,
1964 SOCIety In CrISIS: Social Problems and Social Parhology (Nova lorque: The MaCI11l11anCo.,
), Barbara Wootton, Social Science and Social Pathology (Nova Iorque: The Macmillan Co., 1959).
f6r a de desenvolver teorias de medio alcance, e que ficara atrasada
5ea sua atengao primordial se concentrar no desenvolvimento de sistemas
sociol6gicos totais. E por isso que em seu discurso de abertura do ano
escolar na "London School Economics", T. H. Marshall fez urn apelo fa-
voravel ao estabelecimento de "degraus socio16gicos de medio alcance". ,,:
Hoje, nossa tarefa principal consiste em desenvolver teorias especiais apli·
caveis a objetivos conceptuais limitados - teorias, por exemplo, dos
desvios de comportamento, das conseqi.iencias inesperadas de uma ag110
d~rigida a certo prop6sito, da percepgao social, dos grupos de referencia,
do contr6le social, da interdependencia das instituigoes sociais - mais do
que procurar imediatamente a estrutura conceptual total, pr6pria a pro-
duzir estas e outras teorias de medio alcance.
A teoria sociol6gica, se pretende progredir de modo significativo, deve
prosseguir nestes pIanos interconexos, 1) desenvolvendo teorias especiais
das quais se possam derivar hip6teses que permitam ser investigadas
empiricamente e, 2) evolvendo (e nao revelando repentinamente) um
esquema conceptual progressivamente mais geral, adequado a consolidar
grupos de teorias especiais.
Concentrar-se ·exclusivamente em teorias especiais traz-nos 0 risco de
ficarmos envolvidos em hip6teses especificas que explicam aspectos limi-
tados do comportamento, organizagoes e mudangas sociais, mas que peT'
manecem mutuamente inconsistentes.
Concentrar-se inteiramente num grande esquema conceptual impor-
tante para fazer derivar dele t6das as teorias subsidiarias, corresponde a
correr 0 risco de produzir equivalentes socio16gicos modernos (do seculo
XX) dos amplos sistemas filos6ficos do passado, com t6das as suas
variadas sugestoes, seu esplendor arquitet6nico e sua esterilidade cientifica.
o teorista sociol6gico que estiver exclusivamente empenhado na exploragao
deum sistema total comas suas extremas abstragoes, arrisca-se a tornar sua
mente tao desguarnecida e desconfortavel quanto os interiores decorados
em estilo "moderno" ou "funcional".
A rota para os esquemas grandes e eficazes de sociologia s6 ficar~. obs-
truida _ como aconteceu nos albores dessa ciencia - se cada soclOlogo
carismatico tentar desenvolver seu pr6prio sistema geral da teoria. A
persistencia nessa tendencia, s6 pode conduzir a "balcanizagao" da so~oIO.
gia, com cada urn dos seus principados governado por um sistema te6rico
pr6prio. Embora esse processo haja assinalado peribdicamente 0 desenvol-
volvimento de outras ciencias - especialmente da quimica, da geologIa e
da medicina - ele nao precisa ser reproduzido na sociologia, se dermos
credito a hist6ria da ciencia. N6s, soci6logos, ao contrario, podemos olhar
para uma teoria sociol6gica cada vez mais ampla, que em vez de pr~v~r
da cabega de urn homem, consolide gradualmente varias teorias de me~lO
alcance, ate que essas se torn-em casos especiais dentro de formulagoes
mais gerais.
16. Conferencia inaugural pronunciad:l em 21 de fevereiro de 1946, e que se encontra em:
T. H. Marshall, Sociology at rhe Crossroads (Londres: Heinemann, 1963), 3,24.
A evolugao da teoria sociol6gica sugere que se deve dar maior enfase
a essa orientagao. Notemos como sac poucas, e muito dispersas, as hip6te-
ses sociol6gicas especfficas derivadas de urn esquema conceptual principal.
As propostas para uma teoria geral que tudo abrange, acham-se tao a
frente das teorias especiais confirmadas que continuam como programas
nao realizados, em vez de serem consolidar;6es de teorias que, a principio,
pareciam discretas. Naturalmente, conforme indicaram Talcott Parsons e
Pitirim Sorokin (este em sua obra Sociological Theories ot Today), houve
recentemente urn progresso significativo. A convergencia gradual de cor-
rentes de teoria na sociologia, na psicologia social ena antropologia registra
amplos ganhos te6ricos e promete outros ainda maiores. 17 Contudo, grande
parte do que hoje e descrito como teoria sociol6gica consiste de orientar;6es
gerais para conseguir dados, sugerindo tipos de varidveis que as teorias
devem de qualquer maneira levar em cont(J;, mais do que exposir;6es clara-
mente tormuladas e veriticdveis de relar;6es entre varidveis especiticas.
Temos muitos conceitos, mas poucas teorias confirmadas; muitos pontos
de vista, mas poucos teoremas; muitas "abordagens", mas poucas chegadas.
Talvez fassem salutares algumas alteragoes na enfase.
Consciente ou inconscientemente, os homens distribuem seus escassos
recursos na produgao de teorias sociol6gicas, da mesma forma que 0 fazem
nas suas ocupagoes praticas como, por exemplo, a produgao de acess6rios
de sondagem, e essa aplicagao dos recursos disponiveis reflete seus pres-
supostos subjacentes. Nossa discussao da teoria de medio alcance na so-
ciologia destina-se a par em relevo a politica que todos os teoristas socio-
l6gicos tern de escolher. A que deveremos dedicar a maior porgao dos
nossos recursos e energias: a pesquisa de teorias confirmadas de medio
alcance ou a busca de sistemas conceptuais inclui que tudo abarcam? Creio
_ e as crengas sao, sabidamente sujeitas a erro - que as teorias de medio
alcance ainda encerram a maior promessa, contanto que a sua procura
esteja associada a preocupagao generalizada de consolidar as teorias es-
peCIa1Snum conjunto mais geral de conceitos e de proposigoes mutua-
mente consistentes. Mesmo assim, devemos adotar 0 ponto de vista pro-
vis6rio dos nossos irmaos mais velhos e do poeta Tennyson:
"Nossos pequenos sistemas tern seu .dia;
Tern seu dia e deixam de existir".
A partir do momenta em que a politica de focalizar as teorias socio-
l6gicas de medio alcance foi preconizada em obras impressa-5, as respostas
dos soci610gos, compreensivelmente, passaram a ser polarizadas. De modo
geral, parece que essas reagoes foram amplamente influenciadas pelo
padrao de trabalho proprio de cada urn. A maioria dos soci6logos que
estiveram empenhados em pesquisas empiricas orientadas tebricamente,
deu assentimento a uma politica que meramente formulava 0 que fora
anteriormente uma filoso.fia de trabalho. Ao contrario, a maioria da.queles
que adotaram 0 estudo humanistico da hist6ria do pensamento social ou
que estiveram tentando desenvolver uma teoria sociol6gica total, passou
desde logo a descrever essa politica como urn abandono de altas e ade-
quadas aspiragoes. A terceira reagao e intermediaria: reconhece que a
enfase dada a teoria de medio alcance nao significa que se deva dar
atengao exclusiva a esta especie de teorizagao. Ao contrario, considera
que 0 desenvolvimento de uma teoria mais ampla sera conseguido por
meio de consolidagoes das teorias de medio alcance e nao emergira, de
repente, do trabalho em grande escala dos te6ricos individuais.
Como muitas outras controversias na cIencia, essa disputa a respeito
da distribuigao dos recursos intelectuais entre diferentes especies de tra-
balho sociol6gico, envolve conflitos sociais e nao apenas criticas intelec-
tuais; 18 ou seja, a disputa e menos urn caso de contradigoes entre ideias
sociol6gicas substantivas do que de definigoes conflitantes a respeito do
papel que se jUlga possa ser mais satisfatbriamente desempenhado pelo
soci6logo neste momento.
Essa controversia segue 0 caminho classico e conhecido do conflito
social. Aos ataques sucedem os contra-ataques, provocando a progres-
siva alienagao das partes em conflito. Uma vez que 0 conflito e publico,
passa a ser, no devido tempo, uma batalha de status mais do que uma
pesquisa da verdade. As atitudes tonam-se pola.rizadas e cada grupo de
soci6logos comega entao a corresponder muito bem as versoes estereo-
tipadas do que 0 outro esta dizendo. Os teoristas do alcance medio sac
estereotipados como simples contadores de cabegas ou meros pesquisa-
dores de fatos ou como soci610gos apenas descritivos. E os te6ricos que
procuram a teoria geral sac estereotipados como especuladores invete-
17. Dou muita importancia as observa~6es por Takott Parsons em seu primeiro diseur,o
como presidente cia American Sociological Society, pOlleD ap6s haver eu formulado esse (ooceito.
Por exemplo: «No Hm deste caminho de crescente frequencia e especificidade das ilhas de co-
nhecimento te6rico. estende-se a posi~ao ideal. cientlficamente falanclo, em que a maioria das
hlp6teses realmente funcionais da pesquisa empiric3 sac diretamente derivadas de urn sistema geral
de teoria. Essa posi~ao somente foi atingida oa fisica, entre todas as ciencias. Mas oao se deve
conduir que, por distantes que estejamos desse objetivo, os passos nessa direc;ao sejam futeis.
Muito ao contra.ria, qualquer passe real nessa direc;ao constitui urn avanc;o. Somente nesse ponto
final e que as ilhas se Eundem numa massa continental de terra.
o minimo que se pade dizer. portanto, e que a tea ria geral pode fornecer uffia estrutura.
amplamente orientadora (sic) ... Pede tambem servir para codificar, inter-relacionar e tarnar dispo-
nive! vasta quantidade de conhecimento empirico cxistente. Tambem serve para chamar a atenc;a.o
sobre ~s lacunas do nosso conhecimento e para proporcionar criterios de exame das teorias e das
generaliza~6es empiricas. Fin.:t1mente, mesmo que essas derivac;6es naa possarn ser feitas sistemati-
camente (sic) ela e indispensavel para a clarificadio sistematica dos problemas e para a formuladio
~cunda das hip6t~ses». (Os grifos siio nossoso). (Parsons. «The prospects of sociological theory».
mertc2n SOCIOlogical RevIew, feverelfo 1950. 15. 3-16, esp. 7), .E signiticativo que urn teorista geral,
~omh: ~arsans, rec~~hec;a 1) que de fata a teoria geral socia16gica poucas vezes permite a derivac;ao
e l'po~eses esp~c~flcas; 2) que, em comparac;ao com terrenos como 0 da fisica, tais derivac;6es para
~ ~alOfla das hlpoteses sac urn objetivo remoto; 3) que a tea ria geral fornece somente uma orien·
ea~ao'f~efal e 4) .que serve como base para a codificac;ao de generalizar;oes empiricas e de tcorias
t~~:i~ttcas'l I2epo~s que iss,? e admitido, os soci61ogos que estao empenhados em desenvolver urna
de h .gera nJo d1fere~ mUlto, em principio, daqueles que veem as melhores promessas da sociologia
0Je no esenvolvtmento de teorias de medio alcance e na sua peri6dica consolidac;ao.
18. As paginas seguintes reproduzem 0 pensamento de Merton expresso em «Social conflict in
styles of sociological work». Transactions, Fourth World Congress of Sociology. 1961.3. 21·46.
Sociologia - Teom e Estrutura
rados, desprezadores sistematicos das provas empfricas irrefutaveis, au
como pessoas irreversivelmente comprometidas com doutrinas formuladas
de tal maneira que nao podem ser testadas.
Tais cliches nao estao completamente afastados da realidade; como
a maioria dos estere6tipos, sac exageragoes inflexfveis de tendencias au
atributoSi reais. Mas, a medida que se desenvolve 0 conflito social, trans-
formam-se em estere6tipos autoconfirmat6rios, enquanto que os soci6-
logos se recusam a experiencias que poderiam obriga-Ios a modificar suas
ideias. Soci610gos de cada campo poem-se a observar e selecionar ~om
muito cuidado 0 que se passa do outro lado. Cada campo ve no trabalho
do outro antes de tudo 0 que 0 estere6tipo adverso alertou-o aver; toma
entao imediatamente uma observagao ocasional do adversario por uma
fi1osofia permanente, uma enfase qualquer como urn engajamento total.
No decorrer desse processo, cada grupo de soci610gos se toma cada vez
menos motivado a estudar 0 trabalho do outro, uma vez que 0 considera
falso. Esquadrinham os trabalhos dos outros apenas 0 suficiente para
encontrar munigao para novos tiroteios.
o processo de alienagao recfproca e de estereotipagem e provavel-
mente reforgado pelo grande aumento de estudos sociol6gicos publicados.
Da mesma forma que muitos outros cientistas e eruditos, os soci610gos
ja nao conseguem manter-se em dia com0 que esta sendo publicado nesse
terreno. Sao obrigados a selecionar cada vez mais as suas leituras. E
essa crescente seletividade facilmente se presta a levar os que sac ori-
ginalmente hostis a determinada especie de trabalho sociol6gico, a desis-
tirem do estudo das publicagOeS que justamente poderiam induzi-Ios a
abandonar 0 seu estere6tipo.
Essas condig6es tendem a encorajar a polarizagao das perspectivas.
Orientag6es sociol6gicas que nao sac substancialmente contradit6rias sao
consideradas' como se 0 f6ssem. De ac6rdo com essa posigao de "tudo
ou nada", a pesquisa sociol6gica deve ser estatfstica ou hist6rica; ou se
estuda exclusivamente as grandes quest6es e problemas da epoca ou essas
materias refratarias devem ser completamente evitadas porque nao sac
redutfveis it investigagao cientffica; e assim por diante.
A evolugao do conflito social poderia ser interrompida no meio do
caminho e transformada em critica intelectual, se se pusesse fim ao des-
prezo reciproco que muitas vezes caracteriza essas polemicas. Mas as
batalhas entre soci610gos geralmente, nao se dao no contexte social que
seria adequado para ,evitar que essas trocas de sentimentos hostis se
tornassem a regra. Esse contexte envolve uma diferenciagao de status
entre as partes, reconhecida por todos, pelo menos no que se refere ao
problema espec£fico em estudo. Quando essa diferenciagao de status esta
presente - como no caso do advogado e seu cliente ou do psiquiatra
e seu paciente - 0 respeito normalmente atribufdo ao possuidor do
status de maior prestfgio impede a manifestagao recfproca dos sentimen.
tos. As controversias cientfficas, ao contrario, ocorrem tipicamente den-
tro de uma sociedade de iguais (por mais que 0 status dos interessados
difira em outros assuntos), e, alem disso, acontecem em publico, sujei_
tas as observagoes dos colegas. Entao a ret6rica e enfrentada pela
ret6rica, 0 desprezo pelo desprezo, e os problemas intelectuais ficam
subordinados a luta pelo status.
Outrossim, nas controversias polarizadas ha pouco lugar para os
terceiros nao compr,ometidos, que poderiam converter 0 conflito social
em crftica intelectual. E oerto que alguns soci610gos nunca adotarao a
posigao de "tudo ou nada" que e esperada no conflito social. Mas, tipica·
mente, esses elementos imparciais, que desejariam nao combater, ficarn
presos no fogo cruzado entre os campos contrarios. Eles sac etiquetados
como "simples ecleticos" (ou amadores), tornando assim desnecessario
para os dois campos examinarem 0 que essa terceira posigao assevera e
qual 0 valor dos seus argumentos; ou sac chamados "renegados", por
terem abandonado as verdades doutrinais; ou talvez, ainda pior, sac con-
siderados hornens de "opini6es medias" ou simples curiosos que se sentam
s6bre a cerca para observar a briga e que, por timidez ou comodismo,
fogemdo conflito fundamental entre 0 pure bem e 0 pure mal sociol6gicos.
Mas as polemicas nas ciencias tem suas fungoes e disfungoos. No
curso dio conflito social, a procura da verdade e desviada do seu rumo
e pressionada a servir para humilhar 0 adversario. Contudo, quando 0
conflito e regulado por uma comunidade de pares, ate mesmo as pole-
micas, - com as suas distorg6es que gastam as energias dos' envolvidos
em pseudobatalhas intelectuais - podem ajudar a corrigir os desequi-
lfbrios acumulados na ciencia. Nao ha meio facil para determinar a grau
6timo de utilizagao dos recursos no campo da ciencia, em parte devido ao
desac6rdo ,fundamental entre os criterios do "6timo".19 0 conflito social
tende a acentuar-se na sociologia t6das as vezes que determinada linha
de investigagao - digamos, de pequenos grupos ou de sociedades globais
- ou determinado conjunto de ideias - por exemplo, a analise funcional
do marxismo - ou determinado modo de pesquisa - digarnos, sociedade
em perspectiva ou sociologia hist6rica - monopolizou a atengao e as
energias de urn numero cada vez maior de soci610gos. Essa linha de
desenvolvimento pode ter-se popularizado entre os soci610gos, por ter
demonstrado ser eficaz no tratamento de certos problemas intelectuais ou
sociais, ou por ser ideolbgicamente congenial. Os assuntos e os tipos de
trabalho pouco populares sac deixados a urn menor numero de recrutas
de alto calibre e, por 'conseguir menores resultados, essa especie de
trabalho se toma menos atraente. Se nao existissem esses conflitos, 0
reino das ortodoxias te6ricas e dos desequilfbrios na distribuigao do tra-
balho sociol6gico seria ainda mais acentuado do que hoje. Por isso, as
clamores de que problemas desprezados, metodos e orientag6es te6ricas
merecem atengao mais ajustada - mesmo quando tais reclamag6es Gao
acompanhadas de ataques extravagantes it linha de desenvolvimento pre-
valente - podem ajuda,r a diversificar 0 tra.balho sociol6gico, refreando
a tendencia a concentrar-se numa estreita variagao de problemas. Maior
19. E instrutivo notar que 0 fisico e estudioso de cicncia politica, Alvin M. Weinberg, d~djcou.se
tambem a esse problema. Ver a capitulo III de «The Choices of Big Science», em seu !lvra Re·
flections on Big Science (Cambridge, Mass.: The M. I. T. Press, 1967).
Sociologia - Teoria e Estrutura
heterodoxia, por sua vez, aumenta as perspectivas de empreendimentos
cientificamente fecundos, ate 0 momenta em que estes se transformam
tambem em novas ortodoxias.
«Bacon obscrvou jll.dicio~amente (1'.1~:1". axi"Hnata media d~ tAd1 ci:"r;:t. constituem. p:i~cipaln;e~te
eu valor. As generalizat;5es mals balxas, ?-te ser~m expl~c:das e reS?lVldas. ':I0s pnnClplOS medlos
~/ ue sao a conseqi.iencia. tern apenas a l,mperfclta exatl;lao das J el~ emP:flc~s; ~o p.a~so que a
mai~ria das leis gerais sao gerais demais e Incluem urn n.um,er,G d~ Clfcunstanclas ;nsuflc~en~e pa!a
dae uma indica<;:ao satisfat6ria do que acon!ece, em ca;os IndivIduals, e~ que as ClCcunstanclas sac
Quase sempre imen"amente numerosa~. ,~ao c:, ,?ossl\,cl. portanto, d.:1X:l.r de concordar (o.m a
importancia que Bacon atribui aos pr~nclplOs medlO~, para ~ed~s as C1en~las, Contu~o, consider?
radicalmente erracla sua doutrina relatlva ao modo ~e se, atlOgu essas axJ omata medJ a." J Isto c,
o apego inveterado de Bacon a indudio total, que nao delxava nenhum lugar para a dedu~aoJ », 23
Escrevendo quase na mesma epoca que Mill mas, como a hist6ria
demonstrou, com menor impacto sabre os seus contemporaneos, Lewis
inspira-se em Bacon para estabelecer urn exemplo de "teorias limitadas"
n81ciencia politica._ Acrescenta ele a ideia de que grande mlmero de teo-
remas wilidos pode ser desenvolvido, restringindo-se a observaQao a de-
terminadas classes de comunidades:
Como temos assinalado anteriormente, a insistencia na teoria de me-
dio alcance encontra maior repercussao entre os soci610gos que estao, cles
pr6prios, empenhados na pesquisa empirica tebricamente orientada. E por
isso que a politica de teorias sociol6gicas de medio alcance hoje se firmou,
ao passe que as vers6es mais antigas - que examinaremos a seguir -
nao conseguiram firmar-se. No senti do precise de uma frase familiar,
"0 tempo nao estava maduro"; isto e, ate as duas ou tres tlltimas decadas,
salvo conspicuas exceQOes,os soci610gos tendiam a dedicar-se muito mais,
seja a procura de uma teoria unificada que tudo abrangesse, seja a urn
trabalho empirico descritivo de pouca orientaQao te6rica global. Em con-
sequencia, os apelos a favor de uma politica de teoria de medio alcance
passavam geralmente despercebidos.
Todavia, como temos registrado em outro trabalho,20 essa politica
nao e nova nem estranha; possui raizes hist6ricas bem profundas. Mais
do que ninguem antes dele, Bacon acentuou a importancia primordial
dos "axiomas medios" na cii'mcia:
«, " temos a possibilidade de enunciar teor.ias limitadas" de predizer ten~encias gerais e leis
prevalecentes de causa~ao, que podem naOA ser verdadelras~ em sua malOr parte, se .forero
estendidas a teda a humanidade, mas que tem uma presun~ao de verdade se forem conflnadas
a certas na,6es... .., d d .
. . , e possivel alargar a regiao da politIca especu~atIva, Co~sls~entemente, com a ver. a, eua
expressao dos fatos, estreitando-se 0 campo da observa~ao, e restCln~pndo-nos a uma cl.asse lImltada
de comunidades, Adotando esse metodo, podemos aumentar 0 numero dos verdadel~os teo~emas
p~liticos, que podem ser extraidos dos fatos, Ae. ao Aroesmo temf'o, dar~}hes mals plenitude.
vid;t e substfincia. Em vez de serem _ :'.pei"laS sc_cas e oeas, generaltdades, eles se parecem com
as Media Axiomata de Bacon, que 5.10 expre5soes. genera!J zad~s de fatos, J ?as. sem, embargo,
estao suficientemente pr6xirnas cia pnitica para serVIrern de gUJ as 005 neg6clOs da vIda>}. 24
Embora essas anti gas formulaQoes difiram em pormenores - 0 con-
traste entre Bacon e Mill e particularmente conspicuo t6das elas
acentua.m a importancia estrategica de uma serie graduada de teorias
intermediarias emplricamente confirmadas.
Depois daquele periodo primitivo da sociologia, formulaQoes similares
embora nao identicas foram pr.opostas por Karl Mannheim, em seu con-
ceito de principia media; por Adolf Lowe, em sua tese de que os "princi-
pios sociol6gicos medios" ligam 0 processo econamico ao social; e por
Morris Ginsberg, em seu exame do tratamento dado por Mill aos princi-
pios medios na ciencia social. 25 No momento, portanto, ha. bast:antes
provas indicativas de que as teorias de medio alcance na soclOlog
la
fo-
ram propugnadas por muitos dos nossOS av6s intelectuais. Mas. para
modificar 0 credo dos prefiguracionistas, se a filosofia de trabalho mcor-
porada nessa orientaQao nao far completamente nova, e pelo menos ver-
dadeira.
23. J ohn Stuart Mill, A Sysrem.of Logic (L,ondres: ,Longr;'ans,. Green & Co·." 1865\ 4~tt ~~l
aplica explicitamente 0 mesmo concelto de pnoclplOs medlOs as leiS de rnuda,n~a sOd'3Ii J '.' 'n
24. George Cornewall Lewis, A Treadse on the Methods of Observar,on an easonmg 1
Politics, op. cit, II, 112, 127; ver tambem 200, 204-.5. .' sua
25. Essas formula,6es tem sido recentemente ~~smaladas por Se~mour Martin LIPscit e; I-I.
Introdu~ao a edi~ao norte-americana de Class, CltlzenshJ p and SOCial Development, e '.
Marshall (Nova Iorque: Doubleday, 1964). XVI. A~ cita,6es sao extraidas de. Karl Mannh~lmf
Mensch und Gesellschafr in Zeiralrer des Umbaus (Lelden. 1935) e Man and Soclery In an Agt. °d
Reconsrrucrion (Nova Iorque: Harcourt, Brace & Co.,. 1950) 173-?0; Adolf Lowe, Econo011cS a~r_
Sociology, (Londres: Allen & Unwin, 193?) e MOrrIS ~,nsberg, SOCiology (Londre,. Thornton aB~tliin
worth Ltd." 1934). J ustamente quando cstc Ilvro esta a .ca,m.lnho do pleIn. ch:J .md-mcu~a ~~ri~ica
urn relato pormenorizado desses mesmos antecedentes hlstoncos, acompanhad?s e. H ..
minuciosa, por C. A. O. van Nieuwenhuijze, Intelligible Fields in rhe SOCIal SCIences ( ala~
Mouton & Co., 1967), cap. I: «The Quest for the Ma~ageable ~ooal Umt - Is There de
Middle Range?)}. ::e urn trabalho que levanta numerosas e serJ as questoes a respelto das teonas
medio alcance, tedas clas, em minha opiniao, muito esclarecedoras e tambem merecedo.ras de .ur:r:
a
resposta igualmente seria, Mas como este livro ja esta oa linha de produc;ao, es.ta ffilOha.. OpJ nlao
ainda nao po de ser confirmada pela minuciosa analise que 0 trabalho de NleuwenhulJ ze am-
plamente merece.
«Nao se cleve contlldo. permitir que 0 conhecimento salte e voe, a partir dos detalhes,
para axiomas remotos e generalidades do tipo mais extremo (como os charnados 'primeiros principios'
das .artes e das coisas) e aii se estabelecendo como verdade que nao pode ser posta em duvida.
contln~c a provJ .r e a estrutllrar os ~xi0l"I1:as medios mediante a referencia aos primeiros; 0 que
tern sido 0 costume ate agora; 0 conheCimento seodo nao somente encaminhado dessa maneira
po~ urn impulso _natural, mas tambcm pelo uso de demonstra~ao silogistica treinada e habituada
a IS50. Mas entao, e somente entao, poderemos esperar muito das ciencias. quando numa justa
escala a5cendente, e por passos sucessivos nao interrompjdos ou quebr,ados, pudermos OOS eleva.r
~os detalhes aos. menores. axiomas; e a seguir aos medios axiomas, urn acima do outro e,
rln~[mente, ao. Aax~oma mals geral. Porque os axiomas rnais baixos diferem apenas ligejrament~
da mera expenenCia. ~() passo que os maic: altos e mais gerais (que agora temos) sac aootadores
e abstratos e sem ~oLJ dez. Mas os medios sac os axiomas verdadeiros. s6lidos e vivos. dos quais
dependem os ne~6clOs e os destinos do homem; e acima deles, no final de todos, aqueJ es que sao
real~eJ !te os_ malS gerais; qu.er? dlzer aqueles que nao sac abstratos, e dos quais as axiomas inter~
medlanos sao realmente ltmlta~6es». 21
«E bcz:n disse Platao, em seu Theaetetus, 'que os particulares sao infinitos. e as altas
ge~e.raltdade~ nao dao orienta~ao suf.iciente'; e que a esscncia de teda ciencia, que diferencia 0
2,rtlflce do tnexp:.rto, esta nas proposi~6es medias, as quais em cacla conhecimento particular sac
taadas cia tradq;ao e cia experiencia», 22
Da mesma maneira como Ba.con cita Platao como seu predecessor
. - '
assun tambem J ohn Stuart Mill e George Cornewall Lewis indicam Bacon
como sendo 0 deles. Embora diferindo de Bacon quanto ao modo de co-
nexao 16gica entre "as leis mais gerais" e os "principios medios", Mill
faz eco as suas palavras nos seguintes termos:
;0. Merton, «The role-seb>, British J ournal of Sociology, junho de 1957, 108.
CXvr Bacon, NovUln Organum, Livro I, Aforismo CIV; ver tambem Livro I, Aforismas LXVI e
.' Herbert ButterfIeld assll1ala que Bacon, «de modo curioso e significativo .,. parece ter
nev'dto a eGstrutura que a ciencia iria tomar no futuro». The Origins of Modern Science, 1300-1800
on ,res: . Bell & Sons, 1949), 91.92.
(Lo 2:i' FrWan.cIs Bacon. The Advancement of Learni'ng. em Works, compilados por Basil Montague
II res. rliJ am Pickering, 1825), II, 177; ver tambem 181.
Sociologia - Teoria e Estrutura
o problema de saber se as bem c'onhecidas formulagoes de Bacon
foram ou nao adotadas pelos soci610gose simples, pois, nao havia soci6-
logos, na epoca, para examinar a pertinencia das suas concepgoes. E
tambem pouco provavel que as concepgoes de Mill e de Lewis, cerca de
240 anos mais ta,rde, produzissem qualquer ressonancia entre cientistas
sociais, pois essa disciplina estava apenas em seu inicio. Mas por que
as formulagoes de Mannheim, Lowe e Ginsberg, realizadas na decada de
1930, tiveram escassa repercussao no periodo imediatamente posterior?
Sbmente ap6s as formulago.es semelhantes feitas por Marshall e por mim
nos fins da decada de 1940, foi que encontramos extensas discussoes e
aplicagoes dessa orientagao na teoria socio16gica. Embora eu nao haja
feito um trabalho arduo e minucioso necessario a investigar a questao,
suponho, que a grande repercussao da teoria de medio alcance nas ultimas
decadas resulta, em parte do aparecimento de grande numero de inves-
tigadores socio16gicos,trabalhando em pesquisas que saD ao mesmo tempo
empiricamente baseadas e tebricamente relevantes.
Uma simples amostra de adesao a politica da teoria de medio alcance
podera explicar as razoes da repercussao. Revisando 0 progresso da so-
ciologia nas ultimas quatro decadas, assim conclui Frank Hankins:
. . '~ deremos alcan~ar grandes e definitivos beneficios se noSsa atividade te6rica for
.z:n~nr?:nt~d~nl~~. s~~tido de dae meno! importa~c~a. aos largos esquemas te6.ricos e mai~r enfase aos
~iveis estreitamente ligados as presentes possIbIlIdades cia nossa tecnologla de pesqulsa>}. 28
Essas observagoes apresentam grande interesse porque Rossi se abs-
tem de tomar uma posigao polarizada. 0 conceito de teorias de medio
alcance tem sido, as vezes, desfigurado para justificar investigago>espura·
mente descritivas, que nao refletem orientagao te6rica alguma. Mas 0
mau usa de urn conceito nao constitui um teste para seu valor. No fim,
Rossi como soci610go comprometido, com a pesquisa empirica sistemati-
ca, p~las suas implicagoes te6ricas, ap6ia essa politiC~.como sendo cap.az
de satisfazer a dupla preocupagfw pela pesquisa emp1flca e pela relevan-
cia te6rica.
A monografia de Durkheim, Suicide, talvez eonstitua 0 exemplo clas-
sico do uso e do desenvolvimento da teoria de medio alcance. Nao e de
admirar, portanto, que soei610gos seguidores da tradigao de D~rkhei~,
como, por exemplo, Armand Cuvillier,29 endossassem essa .reonent~g~o
te6rica. Os comentarios de Cuvillier lembram-nos que a teona de medio
alcanoe refere-se tanto a pesquisa microssocio16gica quanta macro-so-
cio16gica, tanto aos estudos experimentais de pequenos grup~s quan~o
a analise comparativa de aspectos especificos da estrutura SOCIal.Da~ld
Riesman tambem assume a posigao de que as investigagoes macrossOClO-
l6gicas nao pressupoem a existencia de um sistema global ~e. teoria so-
cio16gica; ele sustenta que e melhor "trabal~ar d,e~tr.o~o medlO alcance,
falar menos de 'penetragoes' ou de pesqUlsas baslCas e fazer menos
afirmagoes em tarno do assunto".80
poder-se-ia pensar que a duradoura tradigao europeia de trab~lho e~
busca de sistemas globais de sociologia, levaria a repudia.r a one?-tagao
favoravel a teoria de medio alcance. Mas tal nao aconteceu. Exa~mando
a hist6ria recente do pensamento soeio16gico e conjeturando sobre as
perspectivas do seu desenvolvimento, um observador expressou. a .esperanga
de que las teorias del range medio reduzirao as meras polemlCas e?-tre
"escolas de pensamento socio16gico" e contribuirao para a sua eontmua
convergencia. 31 Outros tem levado adiante analises detalhadas da estrut~~a
l6gica deste tipo de teoria, salientando-se Filippo Barbano, que. red1g1~
d d
· d as teoria dz medza
longa serie de monografias e trabalhos e 1caos
portata.
32
~... as teorias de media alcance parecem provavelmente. ter maior significanc.ia explicativa
[que a3 teorias sociol6gicas totais]. Neste campo muito trabalho tern sido feito sobre as cornu-
nicac;6es de massa, a estratificacao de classes, os pequenos agrupamentos de varios tipos, e
outros importantes aspectos da totalidade social. [E a seguir, na moda polarizante do 'tudo
ou nada', Hankins conclui]: ')1 possivel que venhamos a constatar que somente esta teoria
possui valor realistico e pdtico'>}. '26
Essa ressonancia da teoria de media alcance da-se entre soci6logos
que seguem variadas orientagoes te6ricas gerais, contanto que se preo-
cupem com a relevancia empirica da teoria. Assim, Artur K. Davis,
de orientagao marxista, sugere que 0 eonceito de
«'teorias de medio alcance'. contrastando com 0 enfoque mais ample de Parsons, foi uma
concepcao muito feliz... Vma focalizac;ao de media alcance - analise empirica dcntro de urn
qua4ro conceptual limitado - parece assegurar mais firmemente 0 contato continuo e necessaria
com as variaveis empiricas». 27
Ha dez anos, Peter H. Rossi, estudioso profundamente interessado na
pesquisa empirica e agudo observador da recente hist6ria da sociologia,
percebeu as complexas eonseqi.ieneias de urna formula~ao explicita do
conceito de teorias de medio alcanee: . h 1945 55» em Sociology in rhe United States
28. Peter H. Rossi, «Methodes .of SOCIal Researc , -, (P i' Unesco 1956), 21-34, esp.
of America: A Trend Report, organIzado par Hans 1. Zetterberg ar s. ,
23-24. . . f " (P 'S' Librairie Marcel Riviere & Cle.,
29. Armand Cuvillier, OU va J a socwlogle ran~a"e. . an '. e Vrin 1958).
1953) e SocioJ ogie et problemes actuels (Pans: L,bral,rte ,Prio~ophiu th~' 'new~r' social sciences»,
30. David Riesman, «Some observatIOns on t ,e a er W~te (Chicago: The University of
em The State of. SOCIal Scwnces, organIzado _ par 1. Dei Riesman deve ser vista il luz
Chicago Press), 319-39, esp. 339. A. onenta,ao anuncla. a par ue a teoria de media aleance
da obsetva,iio de Maurice 1. SteIn, alnda para serdd,scuttda, t
de
_ q da sociedade moderna, feitos
«rebaixa a irnportancia» dos «penetrantes esforc;os e lOterpre acao
por autores como C. Wright Mills e David Riesman ... ».. -, . . f . de 1957 208-13.
31, Salustiano del Campo, em Revista de EstudlOS Polttlcos, Janeiro· e~erelCO'a e rice~ca nella
32. A J onga lista de trabalhos desse genera de Barbano c~mpreen~e't Teor
della
ricerca nella
sociologia contemporanea, (Miliio: A. Giuffre, 1955), 100-108; « a ~~to 50 O~~tivitil e programmi
sua impostazione teorica», Sociologia, julho-setembro de 1958'13,. Q-9, d« • dl Scienze Sociali,
-di gruppi ricerca sociologica: l'emancipazione struturale 10 SOCIOogla», ua ernl
«0 conceito de 'teorias de medio alcance' adquiriu grande popularidade tanto entre os
~oci6logos, principalmente orientadas para a pesquis3, quanta entre os que se preocupam mais
com a teoria. Ainda e muito cedo para se avaliar em que medida essa idi:ia afetaca as rela<;oes
entre teoria e pesquisa oa sociolog.ia norte-americana, Ate agora, a sua aceita~ao trouxe resultados
contradit6rios. Do Iado negativo, as pesquisadores que eram acusados de ser 'meros empiricos'
tern agora, com essa teoria, urn modo conveniente de elevar 0 status do seu trabalho, sem alterar
a Sua forma. Do Iado positivo. mostrou tendencia a elevar 0 status da pesquisa orientada por
considerac;oes te6ricas de natureza limitada, por exemplo, 0 estudo de pequenos grupos. Em
26. Frank H. Hankins, «A forty-year perspective», Sociology and Social Reseatch, 1956, 40,
391-8, esp. 398.
R 27. Arthur K. Davis, «Social theory and social problems», PhlIosophy and Phenomenological
esearch, dezembro 1957, 18, 190-208, esp. 194.
Talvez as amHises mais profundas e pormenorizadas da estrutura
l6gica das teorias de medio alcance sejam as de Hans L. Zetterberg, em
sua monografia On Theory and Verification in Sociology 33 e as de Andrzej
Malewski em VerhaUen und Interaktion.
34
E, mais importante, tanto
Zetterberg como Malewski superam a tendencia polarizadora de consi-
derar as teorias de medio alcance como uma serie de teorias especiais
desconexas. Ambos indicam, por meio de preceitos e exemplos detalhados,
de que maneira as teorias especiais se consolidaram em conjuntos de
teorias cada vez mais amplos. Esta mesma orientagao e manifestada por
Berger, Zelditch, Anderson e seus colaboradores, que consideram as teo-
rias de medio alcance aplicaveis a todas as situag6es que apresentem
aspectos especificos de fenomenos sociais e que continuam a demonstrar
o uso de uma variedade de tais teorias. 35
o inventario sistematico das teorias de medio alcance que surgiram
nas ultimas decadas ultrapassaria os limites deste livro. Mas talvez, uma
amostra nipida e arbitraria possa indicar a diversidade dos problemas
e assuntos tratados por elas. 0 ponto essencial e que essas teorias sao.
empiricamente alicergadas - envolvendo conjuntos de hip6teses confir-
madas - e nao constituem apenas dados descritivos organizados, ou ge-
neralizag6es empiricas, ou hip6teses que permanecem lbgicamente des-
semelhantes e desconexas. Das investigag6es sabre as burocracias surgiu
urn conjunto curnulativo de teorias desse tipo, gragas especialmente a
Selznick, Gouldner, Blau, Lipset-Trow-e-Goleman, Crozier, Kahn e Katz e
muitos outros investigadores. 36 Raymond Mack enunciou uma teoria de
medio alcance do subsistema ocupacional; Pellegrin, uma teoria da mobi-
lidade das posig6es de lideranga de grupos; J unkichi Abe, uma teoria
intermediaria baseada nos dados tanto micro quanto macrossocio16gicos
que descrevem padr6es de comportamento desviado na estrutura das
comunidades; Hyman, a consolidagao das uniformidades empiricas de
opiniao publica numa teoria composta e Hillery, uma consolidagao de
uniformidades demograficas. 37
abril de 1966, 5, 1·38. D~ntro do mesmo quadro, ver tambem: Glanfranco POggi, «Momento
tccnlCO e momento metodologlco nella ricerca» Bollettmo delle Ricerche SOClale, setembro de
1961, I, 363·9. '
33. Totowa, New J ersey: The Bedminster Press, 1965, 3.' ed. aumentada. Ver tambem
Zetterberg, «Theorie, Forschung und Praxis in der Soziology», em Handhuch der empirischen So-
zialforschung (Stuttgart: Ferdinand Enke Verlag, 1961), I, Band, 64·104.
1
34. Traduzldo d? polones por Wolfgang Wehrstedt, Tubingen: J . C. B. Mohr (Paul Siebeck).
J67. .Este !lvro da a b,bllOgrafla completa dos trabalhos muito profundos e rigorosos de
alewskl,. urn dos s.oci61ogos poloneses mais capazes. que se suicidou aos 34 aoos. Poucos em
nos~os dlas. conscgUlram explicar com a mesma dareza e 0 mesma rigor as vinculos entre :l
teona marxlsta e d~t.erminadas teorias de media alcance. Vcr urn dos seus artigos mais im-
f?rta;tes: I «Der empIrl~che Gehalt der Theorje des historischen Materialismu'.», Kolner Zeirschrifr
ur OZIOogl und SozIalpsychologie, 1959, 11, 281-305.
;~. Berger, Zeldltch e Anderson, Sociological Theories J "n Progress, op. cir., 29 e Passim.
A "W:' GPh?~p SclzOlck, TVA and rhe Grass Roors (Berkeley: University of California Press 1949)'
2; ed':') " ~~ Mner, Parcerns of Industrial Bureaucracy (Glencoe:. University of Chicago Pres;, 19.63:
F P . Llpset, MartIn Trow e J ames Coleman Unton Democracy (Nova Iorque' The
ree ress 1956) Uma co s I'd - d I - ' .. d .' f"
James G. March . H n 0.1 a~ao as con~ us?es teoncas essas mOl1ogra~las fOI elta por
Para outros e
j
erbert A. SImon, em .OrgantzarlOns (Nova Iorque: J ohn WIley, 1958), 36·52.
The Bureaue~~i~P Ph lmportantes da. teona de med~o a.Icance ness~ campo. ver Michel Crozier.
Katz, op. cir. enomenon (ChIcago: The UniverSIty of C!llcago Press, 1964); Kahn e
37. Raymond Mack 0 t' I d .
Social Fore b' « ccupa IOl1a etermmatedness: a problem and hypotheses in role theory».
es, outu ro de 1956, 35, 20-25; «The achievement of high statuse'.», Social Forces.
Sociologia - Teoria e Estrutura
Existe, porem, uma base mais significativa, que perrnite avaliar a
o::-ientagaoatual dos soci6logos para as .teo:rias_~e medio alcan.ce, melhor
d ue essa curta lista de exemplos. E 51mbollco que Sorokm, embora
o q . . 16' d 1
soalmente empenhado em desenvolver a teona SOClOglCa e amp a
pes . t' t . d -d'
escala, atribua, repetidas vezes, urn lugar Importan e..~ .eona e ~e 10
alcance. Em seu livro mais recente, avalia com frequencla os a.tua1s de·
senvolvimentos te6ricos em termos de sua capacidade de explicarem
"uniformidades de medio alcance". Revista, por exemplo, urna serie de
pesquisas estatisticas na sociologia e descobre que san defeit~osas p~rque
"nao nos dao uniformidades gerais ou de 'medio alcance', leIS causalS ou
f6rmulas validas para todos os tempos e diferentes sociedades". Em
outro trecho, Sorokin usa desse criterio para apreciar a pesquisa. con-
temporanea, que estaria justificada se "houvesse desco~e~-tourn cO~J unt?
de uniformidades universais ou, pelo menos .. , de 'medlO alcance, apll-
cavel a muitas pessoas, grupos 'e culturas". E adiante declara que as
tipologias selecionadas de sistemas culturais san acei:avei~ quando, "a
exemplo.. , das 'generalizag6es de medio alcance'... nao san .exageradas
ou excessivamente generalizadas". Em seu exame da pesqUlsa recent.3
em sociologia, Sorokin .faz enfatica distingao entre "a proc~,:a dos :fat~s"
e as "uniformidades de uma generalidade de 'medio alcance . A pnm.el:ra
alternativa produz "material 'informativo' puramente local e temporano,
desprovido de valor cognitivo geral". A segunda torna
~~~nt~;:~iv;~n~r~liz:;~~~, dfic::~:osco~S;?::~~sen~~6t~~~~idb~e n~e s~r;~~ feor~: ::~~a~a:~sco~~::~~~i;::E
formam ouCO sentido de «como» e «porque». Com um3S poucas regras ~erals a nos serv~r~
de guia, Ppodemos orient~r~nos n~ ~scuridao nao. cartografada cia ~Ioresta. l! esse 0 papel cogmtlvo
dessas regras e uniformldades l1mltadas. aproxlmadas e predomtnantes». 38
Sorokin assim repudia aquela formidavel paixao pelos fatos, que mais
escurece do que revela as ideias socio16gicas que estes fatos exempli~ica~;
recomenda teorias de alcance intermediario para servirem de gUlas as
pesquisas; e para si pr6prio, continua a proferir a procura de urn sistema
de sociologia geral.
REJEIQAO DA TEORIA DE MEDIO ALCANCE
Uma vez que se gastou tanta quantidade de tinta so.cio16gicano ~e-
bate relativo as teorias de medio alcance, pode ser utH examinar tambem
as criticas que suscitaram. T'em-se dito que, ao contrario ~os ~iste.mas
unicos de teoria socio16gica, as teorias de alcance medio nao san mte-
d h' .. th ugh
outubro de 1953, 32, 10-16; J unkichi Abe, .«Some probl~ms of life space an 1St~flc~erbe~~ B.
the analysis of delinquency», J apanese SOCIOlogical .Revlew,. J ulho de 1
1957
,. 7, 3 'd 1957 21,
Hyman: «Toward a theory of publiC opiniom>. Pubhc OplOlOn Quarter y, pnmavera e b) d
54.60; George BIllery, «Toward a conceptualization of demography», SoCIal Forces, outu ro e
1958, 37, 45·51. E stil vigoroso e
38. Sorokln, Sociologica: Theories of Today, 106, 127, 645. 375.. m seu e .0
1
' e OS
direto Sorokin acusa-me de arnbivalencia em rela~ao aos «grandes SIstemas de SO~IO Ogl~»h de
~teoriaJ s de medio alcancc». e tambem d~e outr:as ambiv~lencias. Mas uma te~~atl~:riaml~el~van_
defesa. embora preservasse meu ego, nao ser.ta apropnada neste lug~r e n. Imente
te para 0 assunto tratado. a mais significativo e que,. embo~a ,S?fokln conttnu~o~~~~a fUmo
empenhado na procura de urn sistema completo de teona soclOloglca, move-se. .
a posi~ao assumida oeste livro.
Sociologia - Teoria e Estrutura
leetualmente muito ambiciosas. Poueos tern expressado esse ponto de
vista com maior eloqtiencia que Robert Bierstedt, ao escrever:
Creio que Bierstedt rejeita essa teoria, por dois motivos: em pri-
meiro lugar, sua observagao de que as teorias de media alcance estavam
afastadas das aspirag6es dos nossos antepassados intelectuais, nao s6 su-
gere mas confirma que esse conceito e comparativamente navo e ainda
estranho para n6s. Todavia, conforme tenho indicado acima e tambem
em outros lugares, 41 0 metoda da teoria de medio alcance tern side re-
petidamente antecipado.
Em segundo lugar, Bierstedt parece supor que a teoria de medio
alcance 'exclui completamente a investigagao macrossociol6gica, na qual
uma teoria particular da origem a hip6teses espeeificas, a serem exami-
nadas a luz dos dados sistematicamente colhidos. Como temos visto, esse
pressuposto nao tern fundamento. Com efeito, a m~ior part.e ~o traba-
lho da macrossociologia comparativa de hoje, base1a-se prmClpalmente
nas teorias especificas e delimitadas das inter-relag6es entre os varios
componentes da estrutura social, que podem ser submetidos a testes
empiricos sistematicos que utilizam a mesma 16gicae muitas das mesmas
especies de indicadores usados em pesquisas microssociol6gicas. 42
A tendencia de polarizar problemas te6ricos em termos de "tudo ou
nada", e expressa por outro critico, que converte a posigao ~o te6rico
do medio alcance em pretensao de ter encontrado uma panacela para a
teoria sociol6gica contemporanea. Ap6s admitir que "a maioria dos ~r~-
balhos de Marshall e de Merton mostram realmente a mesma espec1e
de preocupagao com os problemas que estou aqui preconizando", 0 :re-
ferido critico, Dahrendorf, prossegue:
«Tern os sido ate mesmo convidados a abandonar aqueles grandes problemas da sociedade
humana, que ocuparam nossos predecessores na hist6ria do pensamento social e, aD inves disso.
aconselhados a procurar aguila que T. H. Marshall denominou, em sua conferencia inaugural na
Universldade de Londres, 'degraus na media dlstancia' e outros soci61ogos. mais tarde, 'teorias
de media alcance'. Mas que ambi!;;ao anemica e essa! Deveremos Iutar por LIma mcia vit6ria?
On de estfio as vis6es que mais nos incital'am a cotrar no muncio cia cienc.ia? Eu sempre pensara '.llie
os soci6Iogos tambem sabiam sonhar e que acreditavam, como Browning, que 0 alvo de urn
homcm deve estar sempre alem do que "Ie pode agarran>. 39
Poder-se·ia inferir, dessa transcrigao, que Bierstedt preferiria manter-
-se firmemente preSQa otimista ambigao de desenvolV'eruma teoria geral
que tudo englobasse, do que aceitar a "anemica ambigao" da teoria
de medio alcance. Ou que ele considera as solug6es sociol6gicas para os
grandes e urgentes "problemas da soeiedade humana" a pedra de toque
tebricamente significativa da sociologia. Mas ambas as inferencias seriam,
evidentemente, erradas. A teoria de medio alcance e freqtientemente aceita
pelos que a discutem ostensivamente. Assim, Bierstedt prossegue, dizendo
que "em minha opiniao urn dos maiores trabalhos de pesquisa sociol6gica
jamais feitos por alguem, e The Protestant Ethic and the Spirit at Ca-
pitalism, de Max Weber". Nao discuto essa apreciagao da monografia de
Weber - embora, pessoalmente, eu preferisse indicar Suicide, de Dur-
kheim, para essa elevada posigao - porque, como tantos outros soci6lo-
gos conhecedores das imlmeras obras de critica que se aeumularam em
volta do trabalho de Weber, eu continuo a considera.-Iauma das maiores
contribuig6es. 40 Mas aeho d1ficil conciliar a apreciagao de Bierstedt sabre
a monografia de Weber com a ret6rica que expulsaria as teorias de medio
alcance, por serem "mbrbidamente palidas e simplesmente despretencio-
sas". Pois, essa monografia exatamente e urn excelente exemplo de teo-
rizagao de medio alcance; trata-se de urn problema rigorosamente deli-
mitado - problema que por casualidade foi exemplificado numa epoca
hist6rica particula,r, com implicag6es em outras sociedades e outros tem-
pos; utiliza uma teoria limitada acerca das conex6es entre engajamento
religioso e conduta econamica; e contribui para uma teoria urn pouco
mais geral sabre os modos de interdependencia entre instituig6es sociais.
Sera que Weber pode ser acusado de ambigao anemica, ou sera que
alguem se igualou a ele no esfargo de desenvolver urna teoria de aleance
limitado empiricamente alioergada?
«Mjnha obje,ao as suas formula,6es nao e porta~to dirigida ,contr
d
e~s~ atr:e~~l~~~ste~f:
contra 0 seu pressuposto explicito [sic) de que .tl)'do [dSl~) dO que e~ta I er
d
" °ge~eralidade podemos
e a sua generalidade e que slrnplesmente (SIC re uZJ n 0 0 nlve e
resolver todos [sic) os problemas». 43
Contudo, 0 que temos dito deve ter deixado bem claro que os te?-
ricos de medio alcance nao pretendem que as deficiencias da teona
sociol6gica sejam apenas 0 resultado do seu carater excessivamente geraJ .
Longe disso. As verdadeiras teorias de medio alcance - por exe~Plo, a
teoria, da dissonancia, a teoria da diferenciagao social, ou a teon.a dos
gropos de referencia - tern grande generalidade, estendendo~se al:m ~e
uma epoca ou cultura hist6rica especial. 44 Mas essas teonas n~o .sac
derivadas de urn sistema unico e total de teoria. Dentro de am~l?s hm1t:s,
estao em harmonia com uma variedade de orientag6es teoncas. Sao
confirmadas por grande quantidade de dados empiricos :' se .algum~.teo-
ria geral assevera que esses dados nao sao validos ou nao eX1stem,tanto
pior para essa teoria geral.
39. Robert B'erstedt. «Sociology and human learning», American Sociological Review, 1960
25, 3'9. esp. 6.
40, Eu ate mesmo acompanhei algumas das implica,oes da tea ria especial de Weber sabre a
interdependencia das institui,6es sociais, Duma monografia abarcando quase exatamente 0 mesmo
perfodo estudado por Weber, em que examina a interdependencia funcional entre a ciencia conce~ida
como institui,ao social e as institui,oes economicas e religiosas contempora.neas. VeJ a-se
Science, Technology and Society in Sevenreenrh Century England, em Osiris: Studies on rhe History
and Philosophy of Sciences, and on the History of Learning and Culture, organizado par George
Sarton (Bruges, Belgica: Ste. Catherine Press, Ltd., 1938); reeditado com nova introdu,ao (Nova
J orque: Howard Fertig, J nc., 1968; Harper & Row, 1968). Embora Weber houvesse escrito
a~e~~s a.lguma~ senten,as sobre a interdependencia do Puritanismo e da ciencia, depois que
J 01Clei mlnha J nvestiga~ao esse assunto tomou especial relevancia. J ! esse precisamente 0 valor
do trabalho cumulativo na tearia de media aleance: alguem se inspira na teoria e na pesquisa
antecedentes e procura estender a teoria em novas areas empiricas.
41 Merton «The role·set» British J ournal of Sociology, junho de 1957, 1O~, C "" ative
42 ~ Para u~ resumo exte~so desses desenvolvimentos, ver Robert M. Mars, Only_r
Sociology: Toward a Codification of Cross-Societal Analysis, (Nova Iorque, Harcourt, Brace &,
World, 1967). , . _~ . I .cal analysis»,
43. Ralf Dahrendorf, "Out of Utopia: toward a reOtlentatlOn v. SOCIOogl
American J ournal of Sociology, 1958, 64. 115-127, es!' .. 122-3, . de media
44. Wilf,iam L. Kolb viu isso com muita persplcaCla, mostrando. que as teffla; Sociology,
2lcance nao estao limitadas a sociedades hist6ricas espedficas. Amencan J a.uma 0
mar,o de 1958, 63, 544-5.
Outra censura e a de que as teorias de medio alcance dividem 0
campo da sociologia em duas teorias especiais sem rels,gao entre si. 40
E verdade que tern surgido algumas tendencias a fragmentagao na so-
ciologia. Mas dificilmente S8 podera dizer que isso seja 0 result ado do
trabalho orientado para as teorias de objetivo intermediario. Ao contrario,
as teorias de medio alcance consolidam, e nao fragmentam, os achados
empiricos. E justamente 0 que tenho procurado demonstrar, por exemplo,
com a teoria dos grupos de referencia, que aglomeram achados provindos
de campos tao diferentes do comportamento humano, como sejam a
vida militar, as relag6es raciais e etnicas, a mobilidade social, a delin-
qtiencia, a politica, a educagao, a atividade revolucionaria etc. 46
T6das essas criticas denunciam claramente urn esfargo para situar
as teorias de medio alcance no esquema contempori'meo da sociologia.
Mas 0 processo de polarizagao leva a critica para muito alem desse ponto,
ate chegar a distorgao de informag6es facilmente disponiveis. De outra
maneira, nao pareceria possivel que alguem pudesse notar a posigao de-
clarada de Riesman emapoio da teoria de medio alcance e ainda mantives-
S€ que "as estrategias de exclusao do Alcance Media" incluem urn
Soci6logos sovieticos modernos continuam a interpretar "a not6ria
'teoria de media alcance'" como concepgao positivista. Segundo G.M.
Andreeva, essa teoria e concebida
<<no nivel de uma ordem de abstrac;:ao relativamente baixa que, em principia, nao ultrapassa os
.Jados empiricos. Conhecimento 'te6rico' nesse oivel continua na categoria de conhecimento
empirico, pois a pr6pria teoria e essencialmente reduzida ao nivel das generaliza~6es empiricas ... » 'i9
Essa erranea concepgao da teoria de medio alcance nao exige aqui
muita discussao. Afinal de contas, 0 capitulo "Influencia da teoria so-
cio16gica sabre a pesquisa empirica", repreduzido neste volume, ja esta
impressa ha mais de urn quarto de seculo. Desde aquele tempo, tenho
feito distingao entre uma teoria, au seja, urn conjunto de suposig6es
lbgicamente inter-relacionadas, do qual se derivam hip6teses empirica-
mente testaveis, e uma generalizagao empirica, ou seja, uma proposigao
isolada resumindo uniformidades de relag6es observadas entre duas ou
mais variaveis. Mas as estudiosos marxistas constroem teorias de medio
alcance em termos que sao expressamente excluidos por essas formulag6es.
Essa concepgao erranea pode ser baseada num compromisso para com
uma teoria socio16gicaglobal e num receio de que esta teoria possa sel
ameaQada pelo papel das teorias de media alcance. Deve-senotar, porem,
que na medida em que a orientagao te6rica geral, proporcionada pelo
pensamento marxista, torna-se urn guia para a pesquisa empirica siste-
matica, isto s6 pode ser feito mediante 0 desenvolvimento de teorias in-
termediarias especiais. Do contrario, como parece ter side 0 caso com
estudos tais como a investigagao da Sverdlov sabre a atitude e 0 com-
portamento dos operarios, essa orientagao conduzira, na melhor das hi-
p6teses, a uma serie de generalizag6es empiricas (como a relagao entre
o grau de educagao atingido pelos trabalhadores e 0 numero de organi-
zag6es a que estao afiliados, a quantidade de livros lidos etc.).
o capitulo precedente sugeriu que os soci6logos que estao persua-
didos da existencia de uma teoria total abrangendo todo 0 escopo do
conhecimento socio16gico, estao prontos a acreditar que a sociologia esta
capacitada, desde agora, a satisfazer t6das as exigencias praticas que lhe
sao feitas. Essa atitude representa a rejeigao da teoria de medio alcance,
como se depreende da seguinte observagao de Osipov e Yovchuk:
«ataque sistematico dirigido contra aqueles artifices socio16gicos contemporaneos que procuram
trabalhar com os problemas da tradi~ao dassica. £sse ataque tencle geralmente a classificar tal
trabalho 5ociol6gico como 'especulativo', 'impressionistico', au mesmo, simplesmente «jornalistico».
Por iS50, 05 penetrantes esfor~os de interpreta~ao cia sociedade rnoderna, feitos por homens como
C. Wright Mills e David Riesman - que mantem rela~ao organica com a tradi~ao classica
justamente por ousarem tratar dos problemas centrais da tradi~ao ~ sac sistematicamente rebaixados
de valor dentro da profissao». 47
De acardo com essa asserQao, Riesman esta sendo' "sistematicamente
rebaixado" par defensores do pr6prio tipo de teoria que ele esta preco-
nizando. Similarmente, embora essa declaraQao sugira que 0 "rebaixa-
mento" de C. Wright Mills seja uma "estrategia de exclusao" de "Medio
Alcance", e digno de nota que urn te6rico desta mesma tearia concedeu
seu firme endasso aquela parte do trabalho de Mills que.of'8receamllises
sistematicas de estrutura social e de psicologia social. 48
45. E. K. Francis Wissenschaftliche Grundlagen Soziologischen Denkens, (Berna: Francke
Verlag. 1957), 13. '
46. Sodal Theory and Social Structure, 278-80, 98-98, 131-94.
47. Maurice R. Stein. «Psychoanalytic thought and sociological inquiry», Psychoanalysis and rhe
Psychoanalytic Review, verao de 1962, 49, 21-9, esp" 23-4. B.enjamin Nelson. 0 redator .?eSSe
numero do jornal, prossegue observando: «Todo assunto suscetlvel de transformar-se em (ienCia.
engendra 0 seu enfoque do 'medio alcance'. A animos.idade expressa c?ntra ess.e desenvol:virnento
paree<:~-me ser, em grande parte, errada». «Sociology and psychoanalYSIS on tnal: an epIlogue»,
ibid., 144-60, esp. 153.
48. Refiro-me aqui ao importante trabalho te6rico que Mills realizou com a colabora~ao de
Hans Gerth (que 0 iniciara): Character and Social Structure: The Psychology of Social Institutions
(Nova Torque: Harcourt, Brace & Co., 1953), Em minha introdu,ao a essa obra, descrevo esse
assinalado trabalho como segue: «as autores nao tern a pretensao de h.aver realizado uma
sintese completamente global, incorporando todos os principais conceitos cia psicologia e cia
sociologia que se relacionam com a forma~ao do cad.ter e cla personalidade dentro do contexto
cia. estrutura soc.ial. Deixam bem claro que esse alvo ainda e urn objetivo distante, mais do que
uma possivel realiza~ao atual. Nao obstante, eles sistematizaram uma parte irnportante do
terreno e forneceram perspectivas, a partir das quais se po de exarninar muito da parte restante.
.Esse tipo de trabalho erudito, feito em eolabora,ao com Gerth, e de earater bastante diferente
do que 0 dos outros livros de Mills, como Listen Yankee: The Revolution in Cuba e The Causes
o! World War Three. !stes nao foram «rebaixados» par outrem, como «positivamente jornalisticos}};
sao, de fato, jornalisticos. Mas esse juJgamento Dao deriva da orienta~ao da teoria de medio alcance.
«E bem conhccido a ponto de vista de Merton, segundo 0 qual a sociologia ainda nao ~sta
illadura para urn teoria integral de alcance global, e de que existem apenas umas po~c.as !eonas,
utilizaveis num grau interrnediario de abstra~ao, cujo significado relativo e ternporano. e ben;
conhecido. Sentimo-nos autorizados a acreditar que essa defini~ao nao pode ser apltcada a
sociologia dentifica rnarxista. A visao materialistica da Hist6ria, descrita em primeiro lug~r par
~farx 125 anos atd.s. foi testada pdo tempo e comprovada par todo 0 processo de desen~olv1!ne~to
hist6rico. A compreensao materialistica da Hist6ria esta baseada no estudo concreto da vIda social.
a surgimento do marxismo na decada de 1840 e 0 seu desenvolvimento sucessivo estiveram
organicamente vinculados e apoiados oa pesquisa dos problemas sociais especificos}). 50
49. Essas opini6es foram expressas por A. G. Zdravomyslov e V. A. Yadov, «On the
programming of concrete social investigations>}, Voprosy Filosofi, 1963, 17, 81, e por. G. 2-(.
Andreeva, «Bourgeois empirical sociology seeks a way out of its crisis}). Filosofskie Naukt, ~9.62.
5, 39. Trechos desses dais ensaios foram traduzidos par George F.ischer, em Science and Pollucs:
The New Sociology in Soviet Union (Itaea, Nova Torque: Cornell University, 1964) .
50. G. Osipov e M. Yovchuk. «Some principles of theory. problems and methods of research
in sociology in the USSR: a Soviet view», reproduzido na eompila,ao de Alex Simirenko, ed.,
Soviet Sociology: Historical Antecedents and Current Appraisals (Chicago: Quadrangle Books,
1966), ~99.
Essa pesquisa dos problemas sociais especificos - que as soci6logos
sovieticos denominam "investigagao socio16gica concreta" - nao e lbgica-
mente derivada da orientagao te6rica geral do materialismo hist6rico.
E enquanto as teorias intermedilirias nao se desenvolveram, tais inves-
tigag6es tenderam para a "empirismo pnitico": a coleta met6dica das
informag6es apenas suficientes para serem levadas em consideragao no
momenta de tamar decis6es pniticas. Foram feitos, par exemplo, varios
estudos do emprego do tempo dos trabalhadores, pouco diferentes dos
estudos de Sorokin no inicio da decada de 1930. Os operarios foram
solicitados a anotar como dividiam seu tempo entre varias categorias,
como tempo de trabalho na fabrica, atividades domesticas, necessidades
fisio16gicas, repouso, tempo dedicado as criangas e ao "trabalho social
utH" Cincluindo a participagao nos conselhos civicos, nos comites de
trabalhadores, nas conferencias au outras especies de "trabalho cultural
de massas"). A analise dessas pesquisas de tempo tern dais objetivos
principais. 0 primeiro e de identificar e, a seguir, eliminar problemas
relativos a eficiencia na distribuigao do tempo. Par exemplo, descobriu-se
que urn obstaculo a educagao escolar noturna dos trabalhadores era que
a honirio dos exames exigia maior numero de horas de dispensa do
trabalho que as fabricas podiam conceder sem prejudicar a produgao.
o segundo objetivo consiste em estabelecer planas para mudar as ativi-
dades dos trabalhadores. Par exemplo, quando as dados da pesquisa
de tempo foram ligados a investigagao das motivag6es dos operarios,
chegou-se a conclusao que se podia confiar f6ssem os mais jovens mais
estudiosos e "mais ativos em aumentar a eficiencia do trabalho". Tais
exemplos demonstram que essas pesquisas estao impregnadas de empiris-
mo pratico, mais do que de formula,g6es t'e6ricas. Os seus resultados
situam-se no mesmo baixo nivel de abstragao que a maioria das pesquisas
de mercado em outras sociedades. Terao que ser incorporadas em teorias
mais abstratas de medioa1cance se pretenderem preencher a lacuna
existente entre as generalizag6es empiricas e a orientagao geral do pen-
samento marxista. 51
Em vista dessas extremadas interpretag6es da tearia sociol6gica de
media alcanoe, e conveniente reiterar os atributos desta teoria:
1. As teorias de medio alcance consistem de conjuntos limitados de
pressupostos, dos quais se derivam lbgicamente hip6tJ eses especificas, con-
firmadas pela investigagao empirica.
2. Essas teorias nao se mantem isoladas, mas sac consolidadas em
redes mais vastas de teoria, como ilustrado pelas teorias do nivel de
expectativa, dos grupos de referencia e da estrutura de oportunidades.
3. Essas teorias sao suficientemente abstratas para tratarem de di-
ferentes esferas de comportamento e estrutura sociais, ultrapassando as-
sim as simples descrig6es ou generalizag6es empiricas. A teoria do con-
flito social, por exemplo, tern side aplicada aos conflitos etnicos e raciais,
aos de classe e aos internacionais.
4. Este tipo de teoria derruba as disting6es entre os problemas
microssociol6gicos, evidenciados nas pesquisas de pequenos grupos, e os
problemas macrossocio16gicos, salientados em estudos comparativos da
mobilidade sociale da organizagao formal, e da interdependencia das ins-
tituig6es sociais.
5. Os sistemas de teoria sociol6gica total - como 0 materialismo
hist6rico de Marx, a teoria dos sistemas sociais de Parson e a sociologia
integral de Sorokin - mais representam orientag6es te6ricas gerais, do
que sistemas rigorosos e estreitos, semelhantes aos que sac empregados
para a procura de uma "teoria unificada" em fisica.
6. Dai resulta que muitas teorias de medio alcance estao em conso-
nancia com uma variedade de sistemas de pensamento sociol6gico.
7. As teorias de medio alcance constituem tipicamente uma linha di-
reta de continuidade com 0 trabalho dos formuladores te6ricos classicos.
Somos todos legatarios residuais de Durkheim e Weber, cujos trabalhos
nos ,fornecem ideias para serem acompanhadas, exemplificam taticas de
teorizagao, fornecem modelos para 0 exercicio do born g6sto na selegao
dos problemas e nos ensinam como levantar quest6es te6ricas inspiradas
nas ideias deles.
8. A orientagao de media alcance envolve a especificagao de igno-
randa. Em vez de proclamar urn conhecimento que esta de fato ausente,
reconhece expressamente a que ainda deve ser aprendido, a fimde preparar
os fundamentos para urn conhecimento ainda maior. Nao pretende estar
capacitada a desempenhar a tarefa de fornecer solug6es te6ricas para
todos os problemas urgentes e praticos do dia, mas dirige-se aque-
les problemas que agora possam ser esclarecidos a luz do conheci-
mento disponivel.
o exame que temos feito acima, dos pros e contras extremos das
teorias de medio a1cancee suficiente para nos convencer de uma conclusao:
cada urn de n6s, soci610gos, e perpetuamente vulneravel ao farisaismo.
Damos gragas a Deus por nao sermos iguais a outros soci610gosque mais
falam que observam, au simplesmente observam mas nao pensam, ou
apenas pensam mas nao submetem seus pensamentos ao teste da investi-
gagao empirica.
Conforme assinalamos acima, urn dos principais objetivos deste livro
e a codificagao da teoria substantiva e dos processos de analise quali-
tativa na sociologia. Assimentendida, a codificagao e a arranjo ordena,do
e compacto dos processos fecundos da pesquisa e dos achados substantivos
.51. tsse trecho esti baseado no estudo de R. K. Merton e Henry WI. Riecken, «Notes on
SOCIology in the USSR», Current Problems in Social-Behavioral Research (

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