Imperiul bizantin

La 11 mai 330 pe locul vechiului oras grecesc Byzantion, colonia Megara, la intalnirea
dintre doua continente (Europa si sia! imparatul "#tin cel Mare inaugura $oma secunda sau
$oma nova care va primi ulterior titulatura de "onstantinopol dupa numele intemeietorului sau%
Imparatul nu dorea ca &oua $oma sa se substituie vechii $ome ramasa capitala de
drept a statului roman, insa evenimentul va sta la baza constituirii unui imperiu cu o e'istenta de
11 secole% Intre $oma si "onstantinopol e'ista o serie de elemente de continuitate re(eritoare la
numele locuitorilor, titulatura suveranilor, institutiile politice, valorile comune sau ideologia
imperiala%
&oua $oma a (ost continuatoarea vechii $ome, traditia si ideologia politica a imparatilor
atesta acest lucru in ciuda (aptului ca o evolutie de peste 1000 de ani nu putea sa nu#i con(ere
originalitate in raport cu imperiul care orbita in )urul $omei%
"ontinuitatea poate (i constatata in numele statului si a locuitorilor% *tatul s#a numit pana
la s(arsitul e'istentei sale +Imperiul $oman,, imparatii au dat titulatura de +basileu, al romanilor,
iar cetatenii imperiului isi spuneau romani% *trainii, inclusiv cei occidentali, ii numeau pe
imparatii de la "onstantinopol +imparati romani,, iar statul era intitulat +imperiul roman, sau
+$omania, (nu $om-nia!% *ultanatul constituit de turci in sia mica bizantina in veacul al .I#lea
a purtat numele de +*ultanatul de $um, (pentru arabi si, ulterior turci, Bizantul reprezenta $um,
respectiv $oma!, iar balcanii $umelia%
/otararea imparatului "onstantin cel Mare de a renunta la $oma pentru a ridica o noua
metropola in 0rient demonstra (aptul ca acesta devansase ca importanta 0ccidentul, prin
impartirea Imperiului $oman realizata de 1eodosius in anul 323% $asaritului ii revenea cea mai
mare parte a 4eninsulei Balcanice, sia Mica, Mesopotamia superioara, *iria, 4alestina si
Egiptul% &oua $om5 controla mediterana orientala si Marea &eagra, regiunile cele mai populate
si mai prospere ale vechiului imperiu%
4e de alta parte in secolul 6 %7% in partea occidentala a Europei Imperiul $oman de
apus se dezintegra datorita unei crize interne prelungite si invaziilor popoarelor migratoare% In
acest spatiu s#au constituit asa#numitele +regate barbare, create pe vechile provincii romane,
8allia, *pania, (rica si chiar Italia dispareau un centru unic al autoritatii politice luand (iinta
centre locale de putere, rezultate din sinteza civilizatiilor latina si germanica% $idicarea
constantinopolului intr#un mediu autentic grecesc va duce la elenizarea imperiului $oman de
rasarit%
4rocesul trans(ormarii acestuia intr#un imperiu de limba greaca si cu moravuri orientale
va dura apro'imativ 3 secole% 4rimii imparati erau vorbitori de limba latina, si proveneau din
provinciile romanizate (e'% "onstantin cel Mare 9 originar din provincia romanizata Illyricum
(rmania de astazi, Bosnia#/erzegovina si "roatia: Imparatul 1eodosius provenea din *pania,
iar ;ustin si ;ustinian proveneau, de asemenea, din provincia Illyricum, insa imperiul in
ansambul sau se preciza!% 1raditia romana in organizarea statului nu a (ost insa abandonata,
multe dintre institutiile romane continuandu#si e'istenta, dar de la s(arsitul secolului 6I %7%
limba latina a (ost inlocuita cu limba greaca devenind limba de circulatie%
*#au pastrat o serie de enclave latine, mai ales in peninsula balcanica% In ciuda acestui
proces de precizare, bizantinii se vor autointitula romani pana la disparitia imperiului ca o
consecinta a perpetuarii ideii continuitatii imperiului roman% 1otodata a avut loc o orientalizare
treptata a moravurilor religiilor si artei in timpul imparatului /eraclius, in timpul secolului 6II,
elenizarea lingvistica era aproape completa% 7upa victoria obtinuta impotriva persilor in <=2 el
va (i primul imparat care va adopta titlul oriental de Basileu%
Imparatul de la "onstantinopol s#a considerat intotdeauna continuatorul si succesorul
legitim al imparatilor romani% In virtutea acestei traditii numai el avea dreptul sa detina titulatura
de imparat% *uveranii bizantini au primit titlurile de imparati in occident de catre "arol cel Mare
sau 0tto cel Mare%
>pauza?
In virtutea titulaturii sale de imparat roman monarhul bizantin avea datoria de a re(ace
granitele cu romanii% In secolul 6I ;ustinian a recucerit o parte din teritoriile pierdute in occident,
reingloband provincii precum Italia, (rica sau *pania, mediterana redevenea un lac roman%
ceste teritorii au (ost repede pierdute, (rica la s(arsitul secolului 6II si cea mai mare parte a
Italiei la )umatatea secolului 6III%
Imperiul bizantin a (ost un imperiu crestin, dar nu a marginalizat operele literaturii clasice
grecesti ramase la baza educatiei publice% constituit un mediu (avorabil pentru transmiterea
traditiilor culturale ale antichitatii, preluat ulterior atat de musulmani cat si de crestinii occidentali%
"u @niversitatea din "onstantinopol a combinat cultura romana cu invatatura cresina, a acordat
un loc privilegiat studierii autorilor antici greci, (iloso(ia lui 4laton% *e studia la @niversitatea din
"onstantinopol in secolul al .I#lea, pregatind renasterea pe care a cunoscut#o Italia in secolul al
.I6#lea%
*tatul bizantin se a(la la e'tremitatea orientala a Europei, cuprinzand intre granitele sale
numeroase teritorii europene, care au e'ercitati in(luente ce nu pot (i ignorate% 4rovincii precum
Egiptul sau *iria, mai putin vizate, precum si contactele cu lumea asiatica, mai ales cu 4ersia, i#
au imprimat caracteristici orientale% 0rientalitatea civilizatiei s#a datorat sintezei dintre traditia
romana, traditia greaca si in(luentele orientale%
7intre orasele bizantine cel mai important de departe "onstantinopolul% 0rasul se
remarca prin 4alatul Imperial, prin hipodromul (care era locul de intalnire dintre suveran si popor
cu ocazia des(asurarii curselor de care!, de asemenea catedrala *(% *o(ia, simbolul religiei
crestine% rhitectura cladirilor constituia o imbinare a elementelor romane, grecesti si orientale
celelte orase, multe dintre ele maivechi decat capitala si#au pierdut din importanta% "hiar si
$oma care a (acut parte din imperiu la inceputul evului mediu%
0rasele erau incon)urate de ziduri% Aiduri care la (el ca in vestul europei mai tarziu aveau
rol de aparare, dar si scopul de a le o(eri locuitorilor un statut de superioritate in raport cu lumea
rurala% "onstantinopolul era cel mai mare oras al Europei crestine, in timp ce in occident abia se
a(irmau primele aglomerari urbane% 4opulatia "onstantinopolului a crescut continuu, de la
=0%000 locuitori cat avuseze imperiul bizantin la 100%000 in )urul anului 3B0 %7%, apoi la
apro'imativ =30%000 in C30 %7%, si 300%000 in timpul domniei lui ;ustinian%
4ozitia strategica (acea din capitala marele targ de la intalnirea continentelor, pe de alta
parte harta bizantina a cunoscut o permanenta dezvoltare% u (ost create noi edi(icii religioase si
pro(ane, decoratiuni in mozaic si o arta miniaturala de lu'% In secolul 6I arta bizantina a
inregistrat o prima varsa de aur in timpul lui ;ustinian si in pana in secolul al .II#lea de o noua
perioada de remarcabila evolutie%
In secolul al .I6#lea, atunci cand declinul politic era general are loc renasterea din timpul
dinastiei 4aleologilor%