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LONGITUD EFECTIVA DE UNA COLUMNA

La longitud efectiva de una columna se defini en la ltima seccin como la distancia entre puntos
de momento nulo en la columna, es decir, la distancia entre sus puntos de inflexin. En las
especificaciones de acero la longitud efectiva de una columna se denomina , en donde es el
factor de longitud efectiva. es el nmero por el que debe multiplicarse la longitud de la columna
para obtener su longitud efectiva. Su magnitud depende de la restriccin rotacional en los
extremos de la columna y de la resistencia al movimiento lateral de esta.
El concepto de longitud efectiva es simplemente un mtodo matemtico para reemplazar una
columna con cualquier condicin en los extremos, por una columna equivalente con extremos
articulados. Se podra efectuar un anlisis complejo de pandeo de un marco para determinar el
esfuerzo crtico en una columna particular. El factor se determina encontrado la columna
articulada con una longitud equivalente que proporcione el mismo esfuerzo crtico. El
procedimiento del factor es un mtodo para encontrar soluciones simples a problemas
complicados de pandeo en marcos.
Columnas con condiciones de extremo diferentes tienen longitudes efectivas completamente
distintas. En esta exposicin inicial, se supone que no es posible el ladeo o traslacin de las juntas
entre los extremos del miembro. El ladeo o traslacin de las juntas implica que uno o ambos
extremos de una columna pueden moverse lateralmente entre s. Si una columna est articulada
en sus dos extremos con articulaciones sin friccin, como se muestra en la fig.5.4(a), su longitud
efectiva es igual a su longitud real y es entonces igual a 1.0. Si los extremos estn perfectamente
empotrados, sus puntos de inflexin (o puntos de momento nulo) se localizan en los cuartos de la
altura y la longitud efectiva es igual a L/2 como se muestra en (b) de la fig.5.4. Como resultado, el
valor de seria igual a 0.50.




Resulta claro que entre menor sea la longitud efectiva de una columna, menor ser el peligro de
que se pandee y mayor su capacidad de carga. En (c) de la fig.5.4 se muestra una columna con un
extremo empotrado y el otro articulado. El valor de k para esta columna es tericamente igual
0.70.
Este estudio parecera indicar que las longitudes efectivas de las columnas siempre varan entre un
mnimo absoluto de L/2 y un mximo absoluto de L, pero hay excepciones a esta afirmacin. En la
fig.5.5(a) se da un ejemplo de esto con un marco simple. La base de cada una de las columnas est
articulada y el otro extremo puede rotar y moverse lateralmente (llamado ladeo). En la figura se ve
que la longitud efectiva exceder a la longitud real de la columna, ya que la curva elstica tomara
en teora la forma de la curva de una columna doblemente articulada de longitud doble y K ser
igual a 2.0. Ntese en la parte (b) de la figura lo pequea que sera la deflexin lateral de la
columna AB si estuviera en ambos extremos para impedir el ladeo.
Las columnas de acero estructural sirven como parte de marcos, los que a veces tienen
arrostramiento y en otras ocasiones no. Un marco arriostrado es aquel en el que el
desplazamiento de sus juntas est impedido por medio de riostras, muros de cortante o por el
soporte lateral de las estructuras adjuntas. Un marco sin arriostrar no tiene ninguno de estos tipos
de soporte y depende de la rigidez de sus propios miembros y de la rigidez rotacional de las juntas
entre los miembros del marco para impedir el pandeo. En marcos arriostrados los valores de K
nunca pueden ser mayores que 1.0, pero en los marcos sin arriostrar estos siempre son mayores
que 1.0 debido al ladeo.

La tabla C-C2.2 del comentario de especificacin del AISC presenta los factores de longitud efectiva
recomendados cuando tienen condiciones ideales aproximadas. Se proporcionan en la tabla dos
grupos de valores K; uno de ellos es el valor teorico y el otro el valor recomendado para el diseo,
basado en el hecho de que no son posibles las condiciones de articulacin y empotramiento
perfecto. Si los extremos de la columna en la fig.5.4(b) no fueran perfectamente fijos, la columna
podra deflexionarse un poco y la distancia entre sus puntos de inflexin se incrementara. El valor
de k recomendado en la Tabla 5.1 para diseo es de 0.65, en tanto que el terico es de 0.5. Como
no existen extremos de columna que estn perfectamente empotrados o que tengan
articulaciones perfectas, el proyectista puede desear interpolar entre los valores dados en la tabla,
utilizando su buen juicio al estimar las condiciones reales de restriccin.


BIBLIOGRAFIA
Diseo de estructuras de acero, Jack C. McCormac, quinta edicin.