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2.

0 MARCO TERICO
2.1 Exploracin Minera, Sondaje y Testigo.
Exploracin minera
Los proyectos de explotacin minera se pueden definir de manera conceptual
como aquellos en los que se describe de manera detallada cada una de las fases
necesarias para la extraccin de los recursos minerales.
Para desarrollar dicho proyecto, son necesarias muchas tareas previas para llegar
a poder definir las caractersticas del yacimiento a explotar, incluyendo como
parmetro fundamental la calidad del mineral y su ubicacin espacial. En este
aspecto es importante entender calidad de un mineral como la cantidad de
elementos aprovechables econmicamente dentro de la matriz rocosa, adems de
sus caractersticas geotcnicas, que nos influirn en gran medida en la seleccin
del mtodo de explotacin.
De este modo, es clave conocer tanto la forma del yacimiento como la
concentracin de mineral en el macizo rocoso, debiendo definir la ley de mineral
en cada uno de los puntos del yacimiento, con la mayor precisin posible.
La forma de conocer las propiedades mineralgicas y el contenido de mineral en
un macizo rocoso puede obtenerse de dos formas diferentes:
- Indirecta: por medio del estudio de parmetros inferidos, a partir de las
propiedades de los minerales, de las roca encajante y del macizo rocoso.
- Directa: a travs del estudio de las propiedades de muestras de minerales y
rocas, bien a travs del estudio de afloramientos, bien por el estudio de muestras
tomadas en profundidad.
En estudio de parmetros de forma indirecta se valdr de tcnicas de prospeccin
geofsica, geoqumica, etc. para conocer el comportamiento del terreno frente a
estmulos de tipo ssmico, elctrico y electromagntico, entre otros.
Ser la determinacin del contenido mineral de un macizo rocoso de manera
directa la que necesitar de un gran conocimiento de tcnicas de perforacin de
sondeos en el campo de la Exploracin Minera, junto con un estudio geolgico
pormenorizado de los posibles afloramientos de los yacimientos a estudiar.

La Prospeccin es la etapa en la que se buscan minerales aprovechables en una
zona determinada. Las tcnicas que se usan son las basadas en estudios
geolgicos, o bien mediante tcnicas basadas en geofsica, geoqumica, etc. En
esta fase se determinas anomalas del terreno que justifiquen estudios posteriores
de mayor precisin.
La Exploracin ser aquella etapa en la que se realice un dimensionamiento del
depsito mineral de modo que se definan tanto la forma y contenido de mineral
como el valor de dicho depsito, entendiendo como valor a la cantidad de
mineral que se puede extraer de manera rentable. El consecuente valor monetario
siempre estar definido por el precio de cotizacin del mineral en el momento de
su puesta en el Mercado.
Para llegar al conocimiento de las caractersticas del depsito mineral habr que
emplear herramientas y mtodos de cubicacin de yacimientos y clculo de leyes
a partir de una serie discreta de muestras, por medio de anlisis geo-estadsticos.
Para llegar a establecer un buen proyecto minero de explotacin es necesario la
correcta definicin del depsito mineral por medio de un exhaustivo proceso de
prospeccin. Estos datos obtenidos sern los que servirn de base a la
interpretacin geolgica del macizo rocoso, cuya exactitud estar cuestionada
cuanto mayor sea la incertidumbre en los datos obtenidos.
En la Curva del Proceso de Exploracin se muestran diferentes casos de
exploracin con diferente resultado. Los casos A y C son exitosos, con la
diferencia de que la calidad de los estudios realizados en C es mayor que en
A, puesto que se descartan menor nmero de prospecciones de una fase a otra
en la etapa de Exploracin.
La calidad ser funcin de los datos previos obtenidos.
En cambio, el caso de la exploracin B es el caso ms tpico, en el que un gran
nmero de prospecciones se van descartando a medida que se suceden las
etapas del proceso de exploracin, hasta que llega un momento en el que se
descartan todas las prospecciones realizadas. Este sera el caso en el que se
abandona el estudio, porque los resultados obtenidos no superan las diferentes
fases, sin llegar a culminar en un proyecto de explotacin.

Figura N1.- Curva del proceso de exploracin

El proceso de exploracin minera recoge un gran grupo de tcnicas
multidisciplinares que son complementarias entre s. Como regla general habr
que seguir una secuencia de trabajo tal que la informacin obtenida en cada una
de las fases sirva de referencia para las fases posteriores.


Figura N2.- Proceso de Exploracin
La realizacin de una campaa de prospeccin puede implicar realizar todas y
cada una de las fases anteriores, aunque, durante el proceso, por las
caractersticas de la zona y resultados obtenidos puede prescindirse de alguna de
ellas. Es esencial que una vez dado por finalizado las tcnicas de prospeccin
previas se debe haber definido una zona de anomalas que necesite ser estudiada
con mayor precisin.
La manera de conocer ms en detalle el terreno que presenta tales anomalas es
tomar muestras en profundidad de la zona a estudiar, por medio de una, o varias,
campaas de sondeos de exploracin.
La perforacin de sondeos es una de las ms importantes y quiz una de las ms
caras tcnicas de exploracin. En casi todos los casos, los sondeos de perforacin
son los que localizan y definen el valor econmico de una mineralizacin, y la
perforacin proporciona los test esenciales para la verificacin de todas las ideas,
teoras y predicciones que han sido generadas en prospecciones precedentes y en
las dems fases del proceso de exploracin.
En cualquier campaa de exploracin, el porcentaje del presupuesto asignado a
perforacin de sondeos objetivo (conocidos tambin como sondeos
exploratorios) proporciona una media de la eficiencia de la campaa, entendiendo
por sondeos objetivo aquellos que se perforan en zonas donde existen pruebas
fehacientes de la existencia de mineralizacin, para distinguirlos de aquellos que
se perforan para definir la geologa regional. En algunas compaas se ha
comprobado a lo largo de los aos que, al menos, el 40% del presupuesto de la
exploracin debe invertirse en la perforacin de esos sondeos objetivo.
Adems de la inversin realizada en sondeos de exploracin, es imprescindible
que la calidad de los datos obtenidos sea muy alta, porque sobre estos datos se
basarn interpretaciones posteriores que implicarn inversiones mucho mayores,
como son el diseo de la futura explotacin.

Interpretacin de los Datos.
La ltima fase del proceso de exploracin ser la recopilacin de todos los datos
adquiridos. Con estos datos ser necesario el estudio de todos ellos para lograr
una interpretacin lo ms cercana a la realidad posible, realizando un modelo
geolgico tridimensional que recoja los valores de concentracin mineral y su
distribucin en el macizo rocoso.
El principal problema que surge a veces en el proceso de exploracin es la
dificultad de pasar de un conjunto de datos discreto, que, aunque puede ser muy
numeroso, no son datos continuos que nos permitan definir el cuerpo mineral
automticamente, siendo necesaria una interpretacin de los mismos.
Dentro de esta interpretacin, uno de los datos clave a obtener es la
determinacin de las reservas minerales, para lo cual se pueden emplear tcnicas
clsicas de cubicacin (secciones, triangulacin o polgonos), o bien uso de
modelos de bloques, en los que resultan necesarias tcnicas geoestadsticas para
su correcta interpretacin.
Sondajes
En la perforacin de sondajes se puede definir dos grandes rubros:
Diamantina, en la que al producirse la perforacin lo que se extrae es un testigo
de roca.
Circulacin Reversa, donde se destruye absolutamente la roca y se saca un
detrito. Aqu no se produce contaminacin con las paredes de la roca por tener
doble tubera.
Ambos mtodos tienen valores y velocidades de ejecucin distintos.
Ocasionalmente se combinan ambos mtodos en yacimientos que:
tienen una sobrecarga estril donde no es necesario muestrear la primera parte
del pozo,
1 se recurre a la perforacin con circulacin reversa, ms rpida y econmica,
2 se contina con la diamantina.


Figura N3.- Mtodos de perforacin de sondeos de exploracin minera

Hay un gran nmero de tcnicas de perforacin, pero, sin pretender ser un tratado
de mtodos de perforacin, se van a describir los mtodos de perforacin ms
empleados en exploracin minera. Estos mtodos son: perforacin a rotacin con
recuperacin de testigo (perforacin con corona de diamante), perforacin a
rotacin y perforacin a rotopercusin.
La eleccin del mtodo de perforacin requiere siempre llegar a un compromiso
entre velocidad, coste y cantidad y calidad de la muestra a recuperar, adems de
aspectos logsticos y medioambientales.
Las tcnicas de perforacin aplicadas a la exploracin minera son las siguientes:
- Perforacin a rotacin
- Perforacin a rotopercusin
- Perforacin a rotacin con recuperacin de testigo
Las tcnicas ms habituales son la perforacin a rotacin y la perforacin a
rotacin con recuperacin de testigo, siendo esta ltima la tcnica que posibilita la
obtencin de muestras de roca para su posterior anlisis.
Perforacin a rotacin
Los sistemas de perforacin a rotacin (Rotary Drilling, en ingls) se caracterizan
por que la perforacin realizada nicamente por la rotacin del elemento de corte,
sobre la que se ejerce un empuje desde el extremo del varillaje, con ausencia del
elemento de percusin.
Por este motivo, este sistema es usado principalmente en formaciones rocosas
blandas, que son perforadas a travs del corte por cizalladura. La perforacin
rotativa es la ms rpida, ms barata y ms sencilla de los mtodos de
exploracin minera. Se obtiene un rendimiento ptimo en formaciones
sedimentarias, llegando incluso a la centena de metros por relevo.
La rotacin se genera por medio de un conjunto de motor y engranajes, llamado
cabeza de rotacin que adems mueve hacia arriba o hacia abajo la sarta de
perforacin para proporcionar el empuje requerido sobre la boca de perforacin.
El empuje aplicado a la boca a travs de la tubera y de presin adicional, debe
ser lo suficientemente poderoso como para que los dientes o insertos de la broca
sobrepasen la resistencia a la compresin de la roca.
La limpieza del detritus de perforacin es habitualmente realizada por aire
comprimido. En perforacin de mayor dimetro y longitud, para la extraccin de
petrleo y/o gas, esta limpieza se realiza con lodos de perforacin. Aunque
algunas perforadoras rotativas vienen montadas sobre neumticos en camiones
para obras civiles o canteras, generalmente las mineras son montadas sobre
chasis con orugas planas, dependiendo del uso y terrenos a los que se les vaya a
destinar.
Las mquinas rotativas se componen de un cuerpo estructural, convertidor de
corriente alterna a continua, generador, motor principal, compresor, motor
hidrulico, motor del cabezal, motor de propulsin, equipo de empuje e izado y
gatos niveladores.


Figura N4.- Perforacin a Rotacin

En general, suelen presentar mayores dimensiones y suelen ser ms complejos
que los de percusin. Si se comparan, ambos coinciden en el tipo de plataforma
(triler o semitrailer) normalmente con mayor nmero de ejes para mejor reparto
del peso.
El mstil, a veces de tipo telescpico, est constituido por una estructura metlica
reforzada y es abatible y/o desmontable para el transporte. Adems de los
motores, cabrestantes, etc., suelen llevar montados sobre el chasis otros
elementos mecnicos como bombas de lodos, compresor, etc., segn las
caractersticas de cada equipo. Pero en cambio, son claramente distintos los
elementos que constituyen la sarta de perforacin.
En la perforacin por rotacin se usa generalmente como elemento de corte el
tricono, que tritura y desgarra la roca. Todas las mquinas mencionadas, se
fabrican en muy diversos modelos que varan en peso, potencia, presin de
trabajo, consumo de aire comprimido, etc. dependiendo del trabajo a que se les
destine. Las marcas comerciales acreditadas en el mercado, son numerosas y los
volmenes de ventas que algunas de ellas alcanzan a tener en ciertas pocas, se
debe a la introduccin de innovaciones mecnicas o de eficiencia, ya que en
principio, todas las mquinas y sus mecanismos de operacin son muy parecidos
en la mayora de las marcas.

Figura N5.- Estructura de un Tricono

En condiciones buenas de perforacin se suele utilizar el aire como fluido de
limpieza. En formaciones difciles puede usarse agua o lodos, pero la recuperacin
del detritus requiere equipos complementarios.
El detritus se recoge en ciclones para su posterior anlisis. Por ejemplo, para un
dimetro de perforacin de 114mm se puede obtener un detritus de dimisiones
entre 6 y 10 mm, lo que permite efectuar un reconocimiento geolgico y
mineralgico.
Las dos principales variantes del sistema de rotacin son la rotacin con
circulacin directa y la rotacin con circulacin inversa. La principal diferencia
entre ambas radica en el sentido de circulacin del fluido de perforacin. No
obstante, ya los modernos equipos de perforacin a rotacin suelen estar
preparados para trabajar a varios sistemas (circulacin directa o inversa,
rotopercusin, rotacin con aire), pudiendo de este modo adaptarse a las
condiciones especficas de cada perforacin.
Cuando el dimetro de una perforacin es grande, la velocidad del fluido de
perforacin en el anular comprendido entre la pared del varillaje y el terreno,
resulta muy pequea e insuficiente para elevar el detritus o ripio a la superficie,
haciendo lenta y peligrosa la perforacin.
Para evitar esto se invierte el sentido de circulacin del fluido de perforacin, es
decir, se le hace descender por el anular y retornar por el interior del varillaje, que
adems, es de mayor dimetro. Con ello se obtienen tres ventajas:
- Gran capacidad de extraccin de detritus debido a la alta velocidad del fluido de
perforacin en el interior del varillaje.
- Pequea cantidad de descenso del fluido de perforacin por el anular, con
mnimo efecto de erosin en las paredes del terreno, disminuido an por tratarse
de lodo limpio, sin partculas de detritus.
- Posibilidad de emplear (si la formacin se sostiene) fluido de perforacin (lodos)
de baja densidad y viscosidad, puesto que la capacidad de arrastre del detritus
est confiada a su alta velocidad en el interior del varillaje.
Con estos lodos ligeros, que pueden llegar a ser agua limpia, no se corre el riesgo
de impermeabilizar acuferos de poca potencia o escasa presin.
La principal diferencia entre los equipos de rotacin directa o los de rotacin
inversa es que, mientras los primeros utilizan una bomba de fluido de perforacin
(lodos), los segundos utilizan un compresor, que generalmente suele llevar su
propio motor.
En ambos casos, estos elementos suelen ir montados sobre el propio chasis de la
mquina, aunque a veces, debido al tamao de los compresores suelen ir en
remolques independientes.


Perforacin con martillo en cabeza
El mtodo de perforacin con martillo en cabeza (en ingls Top Hammer Drilling)
es aquel en la que el martillo de perforacin que genera la percusin est situado
en el extremo de la sarta de perforacin, situado sobre la deslizadera de la
columna de perforacin. Por tanto, la energa de impacto se transmite desde el
martillo hasta la boca de perforacin a travs de toda la sarta de varillaje en forma
de ondas de choque.
Este mtodo es rpido para la perforacin en roca en buenas condiciones. Tiene
como inconveniente que la sarta de perforacin sufre la percusin del martillo y
adems en la perforacin de barrenos largos (>20m, aproximadamente) pueden
surgir grandes desviaciones en la perforacin.

Perforacin con martillo en fondo
En la perforacin con martillo en fondo (Down the Hole Drilling, DTH), el martillo
que proporciona la percusin est colocado en el interior del barreno, estando en
contacto directo con la boca de perforacin. De este modo el pistn del martillo
transmite de manera ms eficiente la energa al elemento de corte. As, las
prdidas de energa son insignificantes a medida que se aumenta la longitud de
perforacin.
Este es el mtodo ms empleado para la perforacin de barrenos largos (>20m),
ya que se reducen las desviaciones en estos casos y se reduce tambin el
desgaste dela sarta de perforacin.
Este mtodo puede usarse tanto en rocas competentes como en rocas ms
blandas.
Tiene como inconveniente que el dimetro mnimo de perforacin debe ser mayor
que en la perforacin con martillo en cabeza puesto que debe haber espacio para
alojar el conjunto de los elementos del propio martillo.
Las barras son tubos de seccin circular con dimetro de 63,5 a 102 mm (2 a
4) para bocas o elementos cortantes entre 76,2 a 152,4 mm (3 a 6) Se
caracterizan por conseguir una velocidad de penetracin ms constante que el
martillo en cabeza.

Figura N6.- Perforacin con martillo

Perforacin a rotacin con recuperacin de testigo
En todo proceso de exploracin existe un punto en el que despus del estudio
realizado con mtodos indirectos prospeccin es necesaria la verificacin de stos
mediante la toma de muestras de roca en profundidad. Esta toma de muestras se
realiza por medio de los sistemas de perforacin con recuperacin de testigo.
Los testigos son las muestras del macizo rocoso que nos van a permitir un anlisis
directo de los diferentes materiales que atraviesa, as como la presencia de
mineralizaciones, para estudiar su potencial explotacin.
La perforacin a rotacin con recuperacin de testigo se basa en que un elemento
de corte de forma anular, con diamantes industriales incrustados colocado en el
extremo de una sarta de perforacin, corta la roca obteniendo un cilindro de roca
que se aloja en el interior de la sarta, a medida que el elemento de corte avanza.
El elemento de corte se denomina corona de diamante.
La perforacin con coronas de diamante y recuperacin de testigo es,
generalmente, el mtodo de perforacin ms til de cara a la obtencin de
muestras para su anlisis, inspeccin visual y ensayo, particularmente en
depsitos masivos de leyes bajas donde la mineralizacin se distribuye a travs de
la roca matriz.
Sin embargo, la recuperacin de los testigos es baja en las zonas mineralizadas
superficiales debido a la fracturacin, meteorizacin o friabilidad del material,
siendo entonces necesario recoger muestras procedentes del fluido de
perforacin, incrementndose los costos.

Figura N7.- Esquema de perforacin con corona de diamante

En la perforacin con diamante el agua es el fluido de perforacin ms usual,
aunque el aire es usado en algunas ocasiones con xito. En ocasiones tambin se
usa una mezcla de agua y lodo. El agua se bombeada por el interior de la sarta de
perforacin hasta alcanzar la corona de diamante, saliendo por el espacio anular
entre la sarta de perforacin y la roca. En la superficie, el agua de retorno suele
ser recogido en un tanque donde se decanta el contenido de finos en suspensin
procedentes del detritus de perforacin. Una vez decantado, el agua puede ser
recirculado de nuevo.
El testigo recuperado se aloja en los denominados tubos sacatestigos (o
portatestigos), que permiten su desmontaje en el exterior para una mejor
maniobrabilidad del mismo. Para la extraccin de los ncleos de roca se han
desarrollado tubos sacatestigos de diferentes caractersticas que han permitido
mejorar la recuperacin en terrenos difciles. En los sondeos profundos el sistema
Wireline ha posibilitado la extraccin de testigos sin extraer todo el varillaje en
cada maniobra.
El testigo entra en el tubo interior (portatestigo), situado dentro del tubo de sarta
de perforacin inmediatamente detrs de la corona de perforacin. Se evita que el
testigo caiga de nuevo en el barreno por medio de un casquillo en forma de cua
montado en la base de la sarta, llamado muelle rompetestigo o portatestigo. La
longitud de las barras es normalmente de hasta 6 metros de longitud, dependiendo
del tamao del equipo de perforacin. Cuando la barra est completa con testigo
en su interior, el tubo portatestigo se extrae de la sarta, por medio de una mordaza
que se baja por el interior de la sarta hasta que pesca anclndose a un
dispositivo con forma de arpn. Este es el denominado sistema wireline. En esta
posicin la barra portatestigos queda liberada y una vez en el exterior el testigo
puede extraerse fcilmente gracias a que esta barra suele poder desmontarse
longitudinalmente, siendo especialmente til en el caso de testigos altamente
fracturados o alterados. Una vez extrado el testigo se monta de nuevo y se
desciende de nuevo hasta la corona de perforacin.
La perforacin con coronas de diamante es relativamente lenta y costosa,
consiguindose rendimientos de 15 a 20m por relevo en buenas condiciones. En
cuanto al costo, como regla general, puede decirse que el precio de un metro
perforacin con corona de diamante equivale a perforar hasta 4 metros de
perforacin con circulacin inversa y hasta 20 metros de perforacin a rotacin. La
perforacin con corona de diamante permite realizar sofisticados estudios
geolgicos, e incluso se pueden obtener gran volumen de muestra para
evaluaciones geoqumicas. El testigo puede ser orientado permitiendo la medida
de las estructuras geolgicas, reproduciendo la posicin del testigo en el macizo
rocoso.
Los tamaos de testigo estndar van desde 27 mm a 85 mm de dimetro. Los
dimetros de testigo usados normalmente con el sistema wireline son: AQ (27
mm), BQ (36,5 mm), NQ (47,6 mm), HQ (63,5 mm) y PQ (85 mm).
Desde casi todos los puntos de vista, el mejor tamao de testigo es el mayor
posible. Mayores dimetros permiten mejor grado de recuperacin y permiten
menores desviaciones en la perforacin. En testigos de mayor tamao se facilitan
los ensayos geoqumicos y los clculos de estimacin de reservas. Sin embargo,
el costo de la perforacin con corona de diamante crece exponencialmente en
relacin al tamao de testigo, por lo que hay que llegar a una solucin de
compromiso entre dimetro y costo.


Figura N8.- Operacin de extraccin de testigo

Figura N9.-Coronas de diamante para recuperacin de testigo

Figura N10.- Testigo de roca

Perforacin a rotopercusin
El sistema de perforacin a rotopercusin se basa en que la perforacin se logra a
travs de la combinacin de aplicar a la sarta de perforacin un empuje y una
rotacin, junto con una percusin, logrando as una mejor fragmentacin de la
roca.
Esta tcnica es aplicable en investigaciones en las que los cuerpos mineralizados
estn prximos a la superficie o en ciertas zonas donde exista un recubrimiento
difcil para cualquiera de otros mtodos de perforacin (perforacin con diamante
o perforacin a rotacin) y sea necesario atravesar esa formacin para despus
proseguir con otro de los mtodos (recuperacin de testigo o perforacin con
tricono). Este sistema tiene el inconveniente de que no se puede extraer testigo
continuo.
En sondeos superficiales los mtodos de perforacin pueden ser con martillo en
cabeza o bien martillo en fondo. A partir de 20-30m es habitual el uso de martillo
en fondo. En ambos casos el detritus se tiene que recoger en ciclones y
captadores de polvo, introducindolos en bolsas de plstico para su posterior
anlisis. Los equipos de perforacin son los diseados para la perforacin de
barrenos de voladura, con chasis adaptados a cada caso.

Una de las decisiones ms difciles en el proceso de exploracin es decidir cundo
empezar la campaa de exploracin e, incluso ms difcil es decidir cundo parar.
Es decir, cundo saber que se tiene informacin suficiente para definir el cuerpo
mineralizado con la precisin necesaria.
La presin de empezar la campaa de exploracin ser mayor cuando, durante el
proceso de exploracin, ya se ha identificado una mineralizacin en superficie. En
este punto rpidamente se querr elaborar un programa para definir el depsito
mineral en profundidad. Sin embargo, no se deber comenzar la campaa hasta
que no se tenga una idea general de la geologa en superficie para predecir cmo
puede ser la configuracin del depsito para optimizar el programa de perforacin.
Los sondeos de exploracin tienen por objeto fundamental determinar la presencia
o ausencia de zonas mineralizadas y obtener una idea preliminar de qu ley y
tamao tienen dichas zonas, para llegar a una estimacin de la estimacin de las
reservas minerales existentes. La malla inicial de perforacin depender de los
accesos debidos a la orografa inicial, el cual ser muy limitado en zonas de
montaa.

Figura N11.- Situacin ideal de los sondeos, en relacin a la mineralizacin

Usualmente la decisin ms difcil al estar al frente de una campaa de
exploracin es decidir cundo parar de perforar. Las principales situaciones para
tomar esta decisin son:
- No se ha encontrado ninguna mineralizacin.
- La mineralizacin se ha interceptado, pero no es de ley econmicamente
explotable.
- La perforacin ha interceptado mineralizaciones de ley explotable, pero la
continuidad de la misma es limitada o el tamao de la misma no es de inters.
- El cuerpo mineralizado es de ley explotable y se ha definido el yacimiento con
suficiente precisin.
- Se ha acabado el presupuesto.

Toda la informacin obtenida de los sondeos debe ser almacenada tanto si el
resultado de la campaa es positivo, como si se hubiera abandonado por no
encontrar ningn cuerpo mineral. Esto es debido a que la informacin obtenida
puede ser til para posteriores campaas de exploracin de la misma empresa, o
incluso, puede ser informacin rentable para otras empresas de exploracin.

Perforacin desde la superficie
Con el fin de tener mayor probabilidad de interceptar yacimientos verticales o
subverticales, generalmente, los sondeos de superficie se perforan inclinados, de
30 a 60, con respecto a la horizontal. Un sondeo inclinado dar en yacimientos
horizontales un volumen de muestra mayor que el que corresponde al espesor
real, por lo que deber prestarse atencin a la correccin de la dimensin
obtenida. Un problema frecuente aparece a la hora de atravesar los materiales de
recubrimiento alterados. Es necesario revestir el sondeo y es usual emplear
tcnicas de perforacin y entubado simultneo (ODEX-Overburden Drilling with
Eccentric Drilling).

Figura N12.- Fundamentos del sistema ODEX




Perforacin subterrnea
Los sondeos realizados desde labores subterrneas pueden ser:
- Verticales
- Inclinados
- Horizontales
Las dimensiones de las galeras limitan el tamao de la maquinaria, limitando, por
tanto, la longitud de avance de la sonda.

Las sondas deben estar habilitadas para perforar en todas direcciones, siendo la
polivalencia del equipo un factor clave.
Puede ser necesario el empleo de tubos sacatestigos y varillaje ms corto de lo
normal (< 3m). Por este motivo el nmero de maniobras se incrementa en gran
medida, por lo que tener sistemas automatizados de manejo del varillaje
incrementa en gran medida la produccin.

Figura N13.- Perforacin en operaciones subterrneas.




Mallas de sondeos
La decisin acerca del nmero de sondeos, y su disposicin geomtrica es
compleja y de extremada importancia, interviniendo factores de diferente tipologa:
- Factores geolgicos
- Factores econmicos
- Factores estadsticos
El primer sondeo a realizar se realizar normalmente en el punto en el que se
haya detectado en superficie la anomala ms notable en procesos de prospeccin
previos. La mayora de programas de sondeos se planifican de modo que,
despus del sondeo inicial se perforan varios sondeos, revisando los resultados
una vez finalizados para comprobar que los resultados concuerdan con los
esperados.
A partir de aqu, el espaciamiento entre sondeos vendr definido por el tamao de
la anomala detectada, datos de depsitos similares, informacin de campaas de
exploracin prximas, y de la experiencia del equipo de investigacin.
La localizacin y orientacin de los sondeos vendr definida por los resultados del
sondeo inicial. Si este primer sondeo no refleja el contenido mineral esperado, se
debera seleccionar la siguiente anomala objetivo para su estudio. Una vez que el
depsito ha sido definido, al menos parcialmente, se debe verificar la continuacin
de la mineralizacin. Llegados a este punto, el espaciamiento entre sondeos
depender del tipo de mineralizacin y la continuidad predicha en estados previos
de la exploracin. Por ejemplo, en el caso extremo en el que se trate de un
depsitos filonianos, el objeto de los sondeos ser principalmente para definir la
estructura, ms que para definir la concentracin de mineral, la cual puede ser
determinada de mejor forma mediante muestreos desde el subsuelo. El
espaciamiento entre sondeos tpico para depsitos filonianos es de 25-50 metros y
para depsitos estratificados, desde cien metros hasta varios cientos de metros
Las mallas de sondeos pueden ser regulares o irregulares. Aunque las
condiciones geolgicas puedan favorecer inicialmente las mallas irregulares, sern
de mayor utilidad las mallas regulares ya que proporcionan un grado de
conocimiento uniforme y permiten efectuar ms fcilmente una interpretacin
visual de los resultados. Las mallas regulares son aquellas que presentan, en
proyeccin horizontal un esquema geomtrico definido.
Las mallas pueden ser: rectangulares, triangulares o poligonales. Las ms
utilizadas son las mallas rectangulares y triangulares porque presentan mayor
facilidad en los trabajos de evaluacin de reservas.
Los espaciamientos de malla utilizados generalmente (y para que sirvan de
referencia) en la investigacin de diferentes tipos de yacimientos se muestran en
la tabla adjunta.
La malla de sondeos ptima ser aquella que proporcione mayor cantidad posible
de informacin, al menor costo posible.
Frecuentemente, las campaas de sondeos se plantean con una secuencia o
avance en etapas en las que la abertura de la malla se cierra progresivamente.
La toma de decisiones depende mucho del volumen de datos disponibles y
determinaciones analticas, as como la interpretacin geolgica. En este campo la
geoestadstica es determinante.



Figura N14.- Mallas segn tipo de yacimiento.


Figura N15.- Secuencia de perforacin de campaas de sondeos

Testigos
Muestras procedentes de sondeos
Aunque se piense que una campaa de sondeos se planifica por adelantado, cada
sondeo proporciona informacin al conocimiento de la estructura geolgica, de
modo que este programa puede sufrir variaciones a medida que avanzan los
trabajos de perforacin. Para poder tomar decisiones a este respecto se tiene que
supervisar la campaa y recoger todas las muestras extradas y almacenarlas
adecuadamente.
Los tipos de muestras que pueden obtenerse de los sondeos pueden ser:
- Detritus seco obtenido durante la perforacin de sondeos con aire, recogindose
mediante ciclones y colectores de polvo
- Detritus hmedo, obtenido del lodo procedente de la perforacin en la que se ha
empleado agua como fluido de barrido. Habr que someterlos a tratamientos
posteriores para su reconocimiento.
- Testigos de suelo o roca obtenidos con tubos sacatestigos.





Recoleccin de detritus secos
El detritus seco obtenido de emplear perforacin con circulacin inversa se obtiene
a travs de un cicln colocado en el retorno del fluido de barrido. Con la doble
sarta de perforacin que tiene la perforacin con circulacin inversa, el aire
comprimido se inyecta a travs del espacio anular entre los dos tubos y retorna a
la superficie por el interior de la sarta, transportando el detritus en suspensin. De
este modo se protege el detritus de posibles contaminaciones.
Es importante que se vaya recolectando la mayor cantidad de detritus posible a
intervalos de perforacin constantes. El perforista logra esto de tres formas
diferentes:
- El sondeo es sellado en el emboquille, de modo que la muestra debe circular a
travs de toda la sarta de modo que acabe en un colector de polvo en la parte
superior de la sarta.
- El sondista contina aplicando aire a ata presin por un pequeo periodo de
tiempo despus de cada avance (generalmente 1 2 metros) para limpiar todo el
detritus de la sarta, antes de efectuar una nueva maniobra.
Esta tcnica se conoce como blowback
- En la cabeza de perforacin, todo el detritus pasa a travs de un cicln de gran
tamao, de modo que sedimenten todas las partculas en suspensin.


Figura N16.-Recogida de muestras de detritus en perforacin con circulacin
inversa
Reconocimiento de testigos de roca
Los testigos obtenidos mediante perforacin con corona de diamante proporcionan
informacin muy valiosa para una identificacin geolgica posterior. Pero el
manejo de los testigos se debe realizar de manera sistemtica y muy cuidadosa,
para no proporcionar informacin confusa o errnea. Adems, la cantidad de
metros de testigo obtenido es tal que se necesitan una infraestructura que permita
su almacenamiento para poder localizar fcilmente cada sondeo realizado.
Para ello, toda la longitud de sondeo recuperado se coloca en las llamadas cajas
de testigos, que sern aquellos elementos que permitan almacenar las muestras
obtenidas de manera ordenada para su posterior reconocimiento y reconstruccin
de la secuencia obtenida.
Con un primer vistazo sobre la caja de testigos de roca se pueden observar
estructuras litolgicas a gran escala, pero para observar formaciones ms en
detalle hay que extraer el testigo de la caja y rotarlo para incidirle luz en diferentes
direcciones. Una vez identificada la litologa, habr que identificar la orientacin de
las estructuras encontradas para correlacionarla con la estructura del macizo
rocoso.
Se suele estar familiarizado con la apariencia de la estructura de la roca de forma
plana o relativamente plana, como aparecera en un afloramiento, en un mapa, o
en referencias bibliogrficas. Sin embargo, la misma estructura a veces puede
resultar difcil de identificar o de interpretar correctamente cuando se presenta en
forma cilndrica en un testigo de un sondeo.

Figura N17.- Trabajo con testigos de roca y cajas porta testigos

La traza de una estructura plana (como juntas o filones,) en la superficie de un
testigo cilndrico, aparece como una elipse. Cualquier elipse puede ser definida
por la longitud de su eje mayor, su eje menor y el ngulo entre ambos. De este
modo, se puede referenciar estos datos con la orientacin del sondeo, para
conocer la posicin real de la estructura reconocida.
En los testigos tambin pueden reconocerse fallas, mejor dicho, micro-fallas.
Cuando la falla intersecta una estructura previa en un gran ngulo, el
desplazamiento puede observarse a simple vista. A veces, se ignoran las micro
fallas durante el registro de datos en el sondeo, pero a veces, puede ser un
indicativo de fallas a mayor escala.
En ocasiones el testigo se presenta de aspecto frgil, o incluso hay zonas de poca
o nula recuperacin de testigo. Estas pueden ser debidas a zonas ms frgiles del
macizo rocoso, como presencia de intercalaciones de arcilla, o ser indicativo de
zonas de fluencia de agua, o alteraciones anmalas en profundidad.



Figura N18.- Aspecto de estructuras planas y fallas en testigos de roca

En pequeas piezas de testigo es relativamente fcil ver pequeas estructuras, o
bien, espaciamientos de juntas pequeos, pero estructuras grandes, es decir, para
formaciones geolgicas mucho mayores que el dimetro del testigo, pueden ser
difciles de reconocer en el testigo.


Figura N19.- Efecto de escala en los testigos de sondeos

Muestreo y ensayo de testigos
El anlisis y ensayo de testigos durante las fases tempranas de la campaa de
exploracin tiene dos propsitos. El primero es proporcionar un ndice de las
potenciales leyes minerales presentes, en caso de que las haya. El segundo es
conocer dnde estn y de qu forma estn distribuidas esas leyes en el depsito
mineral. Este conocimiento es necesario para ubicar la perforacin de nuevos
sondeos.
En la primera fase de la campaa de exploracin, los intervalos de la toma de
muestras durante la perforacin de un sondeo los determina la geologa. Es decir,
aunque se debe marcar y catalogar toda la longitud del testigo del sondeo, se
tiene que prestar especial atencin a los modelos establecidos por mtodos
previos, para detectar las estructuras presupuestas en los modelos geolgicos.
Estos intervalos de inters sern seleccionados en funcin de la geologa y se
debern indicar sobre el propio testigo a medida que se obtienen las muestras.
Los lmites de la mineralizacin deberan corresponder con los que la geologa
indicaba previamente, pero se debern reflejar los lmites reales encontrados.
Puede decirse que cada muestra debe responder a las incertidumbres que la
geologa encontraba.
Cuando por la calidad del material no puede recuperarse el testigo
correspondiente a una longitud determinada, es importante reflejar este hecho,
para una correcta interpretacin posterior.
Cuando se vayan a realizar ensayos sobre los testigos de toca, es habitual que se
realicen ensayos estructivos, por lo que, no se podran realizar ensayos
posteriores. Por ese motivo es habitual cortar mediante sierra circular el testigo por
su eje longitudinal, por la mitad, o incluso en cuatro partes. La decisin de usar el
testigo completo, medio testigo o un cuarto de testigo depende del contenido
mineral, de modo que la muestra tomada sea representativa del contenido mineral
del testigo completo. Por este motivo, en el caso de la prospeccin de oro, es
mejor utilizar muestras cuanto ms grandes mejor. Sin embargo, el ensayo de
testigos completos debera considerarse siempre como ltimo recurso, porque,
como se ha dicho anteriormente, se imposibilita un reconocimiento posterior.
Los mtodos para tomar muestras de testigos para su ensayo dependen del
estado del testigo: Algunos de estos mtodos son:
1. Muestreo con navaja. Esta tcnica se emplea cuando se encuentran estructuras
hmedas de arcilla. Este material es blando y solo se puede realizar su ensayo,
cortando escamas con una navaja.
2. Muestreo con cuchara. Si el material est altamente fragmentado, el nico
mtodo realstico es usar una cuchara o una esptula para recoger una seccin
representativa de la muestra para cada intervalo objeto de estudio. Se deber
repartir homogneamente la muestra y dividir en mitades, ensayando una mitad y
guardando el resto.
3. Molienda del testigo. Si la muestra no se considera interesante para ser cortada
con sierra circular, se puede moler parte del testigo completo para ser ensayada
por mtodos geoqumicos a modo de comprobacin.
4. Fragmentacin por cincel. En rocas cristalinas relativamente homogneas como
rocas gneas o rocas sedimentarias masivas pueden obtenerse muestras para
ensayo con un cincel. Este mtodo es til en el caso de que se trabaje en lugares
remotos, donde no haya disponible una sierra de disco.
5. Corte con sierra de disco. Este es el mtodo estndar de trabajo y el preferido
para tomar muestras de testigos. En este caso el testigo es cortado
longitudinalmente con una sierra circular usando discos de diamante. Este mtodo
es relativamente lento y caro, es la nica manera de obtener una muestra de
testigo de manera precisa.

Figura N20.- Sierra de disco para testigos de roca

2.2 Mtodos tradicionales de estimacin de recursos

Durante el proceso de exploracin y evaluacin inicial del depsito mineral, el
principal nfasis se ha puesto en definir la geologa y la estimacin de la cantidad
y calidad de recursos existentes.
Los datos son recopilados desde diversos programas de muestreo, incluyendo
campaas de perforacin de sondeos, informacin de calicatas, etc obteniendo
muestras directas, en forma de detritus, en forma de testigo o en forma de
muestras de rocas tomadas en afloramientos. El objetivo de todo este proceso es
el de obtener un inventario de minerales. Solamente una vez conocido el
contenido de mineral presente en el macizo rocoso, junto a la forma del depsito
mineral, ser posible comenzar la evaluacin del proyecto minero, para saber si es
rentable la explotacin del mismo por mtodos mineros. En este aspecto ser la
ley de corte, la que establezca qu yacimiento es econmicamente explotable y
por otro lado habr que establecer cul es el mtodo ptimo de explotacin.
Para la estimacin de los recursos minerales disponibles se pueden distinguir los
mtodos: los mtodos convencionales y los mtodos geoestadsticos, adems de
los basados en estadstica clsica.

Mtodos basados en estadstica clsica
Unos de los mtodos de estimacin de reservas empleados son aquellos que se
basan en el uso de estadstica bsica para su definicin. El uso de estos mtodos
generalmente est restringido a una estimacin global del volumen o ley que
comprende el depsito mineral.
Estos mtodos se basan en establecer una serie de valores que se asignan como
valores medios a un rea definida. En este aspecto se usar el clculo de la
varianza como una medida del error de estimacin realizado.
Cuando se usan mtodos de estadstica no espacial es importante que las
muestras tomadas sean independientes unas de otras (este aspecto se cumple
para muestras aleatorias, por ejemplo). Si la toma de muestras se tomara
asumiendo algn conocimiento geolgico previo de la estructura mineral, el
depsito calculado tendra un sesgo en su definicin por estos mtodos. En estos
casos habra que aplicar este mtodo diferenciando las zonas previamente
definidas.
Los datos obtenidos se suelen representar habitualmente en grficos de
distribucin de frecuencias (histogramas) y diagramas de dispersin (grficos de
correlacin). Las distribuciones se suelen aproximar a distribuciones de tipo
gaussiano o lognormal.


Figura N21.- Representacin de datos

En el clculo de los recursos o reservas potenciales de un determinado depsito
mineral una de las frmulas ampliamente usadas es:
=
Donde T es cantidad de reservas (en toneladas), A es el rea de influencia de
una seccin plana (en km2), Th es el espesor del depsito en ese rea de
influencia (en metros) y BD es la densidad del material en el macizo. sta
densidad incluye el espacio ocupado por los poros. Se obtiene en laboratorio, a
partir de muestras de campo.
El rea de influencia se obtiene de un plano o seccin del depsito
geolgicamente definido. Los mtodos convencionales habitualmente usados son:
contornos de espesor, construidos manualmente sobre plano, polgonos,
tringulos, secciones o una malla aleatoria.


Figura N22.- Mtodos convencionales
Mtodos convencionales de estimacin del rea de influencia: a) isopacas (curvas
de mismo espesor), b) polgonos, c) tringulos, d) secciones, e) malla aleatoria.
La eleccin de cada mtodo depender de la forma, dimensiones y complejidad
del depsito mineral y del tipo, dimensiones y patrn de muestreo (malla de
muestreo). Estos mtodos tienen varios inconvenientes que estn relacionados
con las hiptesis sobre las que estn basados, especialmente el rea de influencia
de los datos de muestreo y generalmente no tienen en cuenta ninguna correlacin
de mineralizaciones entre muestras ni cuantifican ningn tipo de error de
estimacin.
Existen otros mtodos englobados como mtodos convencionales, como el
mtodo del inverso de la distancia, usado principalmente en paquetes de anlisis
informtico.
Estos mtodos son ampliamente conocidos, y aplicados en minera con un xito
considerable. Los resultados obtenidos aplicando cada uno de los mtodos se
deberan contrastar entre s para obtener un resultado adecuado.

Los recursos mineros se pueden estimar en dos partes:
Estimacin global: Donde interesa estimar la ley media y el tonelaje de todo el
yacimiento (o de una zona grande (S ) dentro del yacimiento).

Figura N23.- Zona a estimar
Para saber cul es la ley media y el tonelaje de S se utiliza lo siguiente:
Se tiene un conjunto de leyes z1, z2, . ., zN de mineral localizadas en los puntos
x1,x2, . . , xN
Estimacin local: Donde interesa estimar la ley media de unidades o bloques
que hay dentro de S, con el fin de localizar las zonas ricas y pobres (dentro de
esta zona S).

Figura N24.- Estimacin local con bloque unitario o unidad bsica de clculo.
Modelo de bloquesde15mx15mx15m.

Los mtodos tradicionales ms importantes, desde un punto de vista crtico son:
Mtodo de media aritmtica
Para estimar la ley media de un conjunto S, se promedian las leyes de los datos
que estn dentro de S. Ejemplo: Un cuadrado con 7 muestras interiores:

Figura N25.- Existe una agrupacin de datos.
Se calcula de la siguiente manera:

Donde la frmula general es:

Consideraciones al mtodo de media aritmtica:
Todos los datos tienen el mismo peso 1/N
Fcil de calcular, simple.
Produce malos resultados cuando hay agrupaciones de datos. En el ejemplo de
la figura anterior existe una agrupacin de datos en la zona de alta ley: El valor
1.57 aparece como demasiado alto.
No funciona bien en estimaciones locales porque quedan bloques sin informacin
(fig. 4)

Figura N26.- Un banco con bloques de 10mx10mx10m. En gris, zona
mineralizada, en rojo la interseccin de los sondajes con el banco.
Mtodo de polgonos
El mtodo de los polgonos se basa en asignar a cada punto del espacio la ley del
dato ms prximo. Para estimar una zona S se ponderan las leyes de los datos
por el rea (o volumen) de influencia Si.

Figura N27.- Mtodo de los polgonos. Hay que calcular el rea de 7 polgonos.
Ejemplo: En el mismo caso anterior se tiene:
Se calcula de la siguiente manera:

Donde la frmula general es:

Consideraciones al mtodo de Polgonos:
El peso del dato Zi es: Si / S.
Complicado, ya que requiere comps, regla, planmetro.
Funciona mejor con agrupaciones de datos que la media aritmtica.
Difcil de implementar en tres dimensiones.
En general no es adecuado en estimaciones locales porque asigna la misma ley a
todos los bloques que estn dentro de un mismo polgono. Produce problemas con
datos anmalos. La figura 6 muestra la dificultad de aplicar el mtodo de los
polgonos. En el espacio de 3 dimensiones el mtodo (poliedros) es an ms
complicado:

Figura N28.- Salar de Atacama (se trata de salmueras con contenidos de litio,
boro, potasio, sulfatos).

2.3 Mtodo del inverso de la distancia
Este fue posiblemente el primer mtodo analtico para la interpolacin de los
valores de la variable de inters en puntos no muestreados. Esta tcnica se ha
convertido en una de las ms populares gracias a la aparicin de las
computadoras y relativa sencillez. En principio se adopta la hiptesis de que
importancia de un dato aislado responde a una funcin inversa de la distancia. El
objetivo del mtodo es asignar un valor a un punto o bloque mediante la
combinacin lineal de los valores de las muestras prximas.
El mtodo del inverso de la distancia se basa en asignar mayor peso a las
muestras cercanas y menor peso a las muestras alejadas a S. Esto se consigue al
ponderar las leyes por

Donde di = distancia entre la muestra i y el centro de gravedad de S.
Si = 1 se tiene el inverso de la distancia (ID).
Si = 2 se tiene el inverso del cuadrado de la distancia (ID2).
Ejemplo: En el caso anterior se obtienen las estimaciones siguientes:

Figura N29.- Mtodo del inverso de la distancia a la potencia alfa.
Hay que calcular las distancias entre los datos y el centro del bloque.
z1 = 1.78 (inverso de la distancia)
z2 = 2.06 (inverso del cuadrado de la distancia)
Donde la frmula general es:

Para aplicar el mtodo es necesario en primer lugar escoger el valor del
exponente del inverso de la distancia. Por la frmula queda claro que en la medida
que este aumenta disminuye la influencia de los valores de las muestras ms
alejadas, en esa misma medida aumenta la de las ms prximas.
Se debe resaltar que difcilmente en la naturaleza la concentracin de un elemento
qumico se subordine a la ley de la lnea recta y mucho menos al principio de las
zonas de influencia. Un exponente igual a dos produce una interpolacin
intermedia (solucin de compromiso) entre ambos principios. Por esta razn, el
mtodo se conoce tambin como inverso de la distancia al cuadrado. Los
exponentes ms usados en la prctica son 2, 3 y1.
Para seleccionar el valor que se va a emplear se puede utilizar la validacin
cruzada. Si el exponente es cero el mtodo del inverso de la distancia se reduce a
una media aritmtica dentro de la vecindad de bsqueda o sea a todas las
muestras se le asigna un mismo.

rea o vecindad de bsqueda
Para decidir cules son las muestras que se emplearan para estimar el valor del
bloque o punto dentro del yacimiento se define la vecindad o rea de bsqueda.
La vecindad de bsqueda bidimensional se emplea cuando la estimacin de
reservas se realiza en un plano de proyeccin.
El rea de bsqueda 2D puede ser circular o elptica. La vecindad circular se
emplea cuando la mineralizacin en el yacimiento se considera isotrpica o sea
cuando la variabilidad de la ley y la potencia es la misma en todas direcciones. El
radio del crculo se argumenta sobre la base del conocimiento geolgico del
yacimiento o los resultados de la variografa (ver mtodos geoestadsticos).
Una vez seleccionado el radio de bsqueda se calcula la distancia entre el centro
del bloque que se desea estimar y cada una de las muestras vecinas. Todas
aquellas muestras que se localizan a una distancia mayor que el radio se excluyen
y no participan en la estimacin del bloque.

Ponderacin por el mtodo del inverso de la distancia empleando una vecindad de
bsqueda circular.

Consideraciones al mtodo del inverso de la distancia:
Se adapta mejor en estimaciones locales que globales.
Simple y fcil de calcular.
No funciona bien con agrupaciones de datos.
Atribuye demasiado peso a las muestras cercanas al centro de gravedad. En
particular no est definido si di = 0 (muestra en el centroide de S)
No toma en cuenta la forma ni el tamao de S (en el ejemplo S' tiene la misma
ley que S porque su centroide coincide con el de S).
A veces, para evitar el problema de las agrupaciones de datos, se utiliza una
bsqueda octogonal: Dentro de cada octante (a veces cuadrante) slo se
considera la muestra ms cercana al centroide, tal como muestra la figura 30:

Figura N30.- Bsqueda octogonal. En este ejemplo slo las muestras 1, 2, 3
intervienen en la estimacin del bloque S.
Esta tcnica suaviza los valores de la variable estimada por lo cual el mtodo
brinda mejores resultados en aquellos yacimientos en los que la ley vara de forma
gradual (yacimientos de cobre porfrico, yacimientos de calizas etc.)
La principal crtica que se le hace a esta tcnica de interpolacin espacial es que
da los mismos resultados independientemente del tamao del bloque que se
desea estimar .Esto es motivado porque lo que realmente se estima es el centro
del bloque (estimador puntual).
Para revertir este problema Yamamoto, 1992 propone dividir los bloques en
subloques, estimar puntualmente cada uno de ello por el mtodo del inverso de la
distancia y posteriormente combinar los estimados parciales para calcular el valor
medio del bloque. Esto es un procedimiento muy similar al empleado por el Kriging
de bloque. Segn este autor la combinacin de los estimados de los subloques a
partir del clculo del promedio de los estimados parciales es equivalente a la
estimacin de los coeficientes de ponderacin medios de las muestras en los
subloques, lo cual permite realizar una estimacin directa de la ley del bloque por
este mtodo.
Se debe destacar que todas las modificaciones introducidas al mtodo para que
pueda considerar la anisotropa de la mineralizacin, la posibilidad de emplear
bsqueda por sectores lo cual permite desagrupar las muestras y la variante de
estimar directamente la ley del bloque hacen que los resultados obtenidos por este
mtodo se aproximen mucho a lo brindados por los mtodos geoestadsticos.
En resumen el mtodo es muy potente y se utiliza ampliamente en la prctica de la
estimacin de recursos en sustitucin de los mtodos geoestadsticos cuando no
es posible obtener modelos matemticos que describan la variabilidad espacial de
la mineralizacin en el yacimiento.


Crtica general de los mtodos tradicionales de estimacin de leyes
De la presentacin anterior podemos hacer los comentarios siguientes sobre los
mtodos estudiados:
Son empricos...
Demasiado geomtricos.
No consideran la estructura del fenmeno mineralizado.
Por estructura entenderemos lo siguiente:
i) La continuidad de las leyes: Existen casos desfavorables en los cuales las leyes
son errticas y otros ms favorables en los cuales las leyes son regulares.

Figura N31.- Leyes de Fe. Arriba, sondaje vertical en mina de hierro La Japonesa.
Abajo, sondaje vertical en mina de hierro Boquern Chaar. Ambos tienen la
misma ley media, 32% Fe. Cul es ms continuo?
ii) la posible presencia de anisotropas, es decir direcciones en las cuales la
variacin de leyes es privilegiada (ver la figura 32).

Figura N32.- Anisotropas de las leyes de cobre en una planta del depsito RT.
dimensiones en metros. Valores interpolados.
Ejemplo: En el caso de la figura 33 las leyes z1 = 1.25 y z2 = 1.75 son simtricas
con respecto al bloque (se observan cuatro isoleyes):

Figura N33.- Bloque a estimar e isoleyes anisotrpicas en una planta.
En la mina Chuquicamata la situacin es similar, las leyes decrecen
sistemticamente de oeste a este, ver figura 34.

Figura N34.- Proyeccin horizontal de todos los sondajes de la mina
Chuquicamata. Se observa la degradacin de leyes en la zona central, de oeste a
este.
Los polgonos y el inverso de la distancia asignan la misma ley al bloque S:

Sin embargo, la ley media de S es inferior a 1.5%!
Los mtodos tradicionales de estimacin no proporcionan el error asociado a la
estimacin; entregan un nico valor, por ejemplo.

Sea Z
s
la ley verdadera desconocida de S. Sera interesante poder escribir una
ecuacin del tipo:
z
S
= z
S
error

La magnitud del error nos cuantificara la calidad de la estimacin y nos indicara
la necesidad eventual de hacer ms sondajes.
En general estos mtodos presentan un fenmeno conocido como sesgo
condicional, el cual se traduce en la prctica por una sobre-estimacin de las
leyes altas y una sub-estimacin de las leyes bajas.
Describiremos este fenmeno con un ejemplo extremo tomado de un caso real:
Un yacimiento todo o nada: O bien hay mineral con ley 1.0 o bien hay estril con
ley 0.0. El mineral se representa de color gris en la figura siguiente (el valor
numrico corresponde a la proporcin de mineral dentro de cada bloque; existen
sondajes positivos en rojo, con ley 1.0 y negativos en blanco, con ley 0.0):

Figura N34.- Oficina Ossa. Depsito de nitratos-yodo. Malla inicial de
reconocimiento de 400mx400m.
Debido a que los sondajes caen en el centro del bloque, no se puede aplicar
inverso de la distancia. El mtodo de los polgonos se puede aplicar y estima la ley
de un bloque por la ley del sondaje central. En este caso se puede calcular el
porcentaje mineralizado real del bloque, obtenido a partir de una malla de
25mx25m (correspondiente al valor superior en cada bloque) que se realiz
posteriormente.
Observamos que el promedio de las leyes verdaderas es 0.55 y que el promedio
de las leyes estimadas es 24 / 42 = 0.57. Se dice que no hay sesgo global.
Sin embargo, existe el sesgo condicional: Para leyes altas ocurre que siempre la
ley estimada es superior a la ley real, y para leyes bajas, la ley estimada es
siempre inferior a la ley real.
Al aplicar una ley de corte sobre las estimaciones, ocurre entonces que la ley mina
es siempre superior a la ley de la planta.
El sesgo condicional se puede comprobar en una mina a cielo abierto, al comparar
las leyes estimadas de los bloques (modelo de largo plazo) con el promedio de los
pozos de tronadura de los bloques (informacin de corto plazo). En algunas minas
este proceso de comparacin se llama reconciliacin de leyes.

Figura N35.- Pozos de tronadura en mina Lomas Bayas. Leyes de cobre.
Dimensiones en metros. Se observa un bloque de 25mx25mx15m. A la derecha, el
diagrama de dispersin. Si se aplica una ley de corte w, es decir se decide
abandonar los bloques cuya ley es menor que w, entonces existen bloques de
mineral que van a botadero y bloques de estril que van a planta.



BIBLIOGRAFIA

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USACH.
Castilla, J y Herrera, J.2012. El proceso de exploracin minera mediante sondeos. Dpto.
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Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa.