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1 A Histria do Batismo Infantil no Perodo Patrstico:


O que estes primeiros lderes receberam do perodo apostlico e como se
comportaram? Como a igreja entendeu sua relao com as crianas crists?
Elas recebiam o rito do batismo para a iniciao na Igreja? O que diz a histria
da Igreja?
Compreende-se por Perodo Patrstico, os primeiros sculos da Igreja a
partir do trmino dos documentos do Novo Testamento (c. 100 d. C.) at o
decisivo Conclio de Calcednia (451 d. C). A histria importante como
registro do como este assunto foi entendido pela Igreja nascente, e atravs das
pocas.
O escritor Paulo Anglada em seu livro O Batismo Infantil observa que os
primeiros lderes da Igreja de um modo geral, reconheceram e mencionaram a
prtica do batismo de crianas, como era de se esperar: Nove, dentre doze
dos Pais que viveram nos dois primeiros sculos, referem-se prtica do
batismo infantil
1
. Evidentemente alguns destes lderes jamais sero
considerados por suas posies teolgicas quanto a outros temas, mas sim
como testemunhas de que as crianas eram batizadas.
Um contemporneo dos Apstolos, o Bispo de Esmirna, Policarpo (c. 69
d. C. Esmirna 155 d. C.), afirma em seu martrio que tinha vivido em servio
de Cristo por oitenta e seis anos. Considerando que outra data recordada fora
a sua idade de nascido, o estudioso Joachim Jeremias, em seu livro The
Origins of Infant Baptism concluiu o seguinte:
"Isto mostra, de certa forma, que seus pais ou foram cristos, ou
foram, no mnimo, convertidos muito cedo, antes de seu
nascimento. Se seus pais foram pagos em seu nascimento, ele
deveria ter sido batizado com sua casa em sua converso. Mas,
se seus pais foram cristos, a palavra SERVO de Cristo por
oitenta e seis anos compreende-se um batismo cedo, aps seu
nascimento, antes do que um batismo como uma criana de
idade madura....
2


1
ANGLADA, Paulo R. B. O Batismo Infantil. So Paulo: Os Puritanos, 2000, p. 44.
2
BAJIS, Jordan. Infant Baptism. Disponvel em: URL < http://goarch.org/ourfaith/ourfaith7067>. Acesso
em: 17 de nov. 2009
Outro importante nome deste perodo o de Irineu, Bispo de Lion (sia
Menor, c. 130 d. C. Lion, c. 208 d. C.). Conforme o cita Philippe Lanes em o
Estudo Sobre o Batismo de Crianas, ler-se de Irineu que Cristo veio para
salvar todas as pessoas por si mesmo; todas que por Cristo renascem em
Deus; infantes, crianas, jovens e pessoas idosas. E a expresso latina
Renascuntur in Deum renascer em Deus a expresso especfica
empregada por todos os Pais da Igreja em referncia ao batismo com gua.
3

Tambm Tertuliano, grande apologeta cristo do segundo sculo
(Cartago, c. 155 d. C id., c. 220 d. C ) afirmou: De acordo com a condio e
a posio de cada um, e de acordo com a idade, mais proveitoso adiar o
batismo, especialmente no caso das criancinhas.
4
Tertuliano pensava ser
mais proveitoso adiar o batismo... no por contrariedade, mas por preveno.
Ele acreditava que o batismo podia salvar por si mesmo, no poder regenerador
do rito (ex opere operato da operao est operado).
Tertuliano temendo que o pecado pudesse anular o efeito regenerador
do batismo na vida do batizado, pensava que a melhor poca para o rito seria o
fim da vida, como observou Louis Berkhof: O batismo de crianas j era
corrente nos dias de Orgenes e Tertuliano, embora este ltimo o
desestimulasse, com base em questes de convenincia.
5

De Orgenes (Alexandria, entre 183 e 186 Tiro entre 252 e 254) se l:
A Igreja recebeu dos Apstolos a Tradio de dar o batismo tambm aos
recm-nascidos".
6
E de Gregrio Nazianzeno, Dr. da Igreja (c. 330 id. C. 390)
se percebe uma defesa racional do batismo infantil
7
, no obstante preferisse

3
IRINEU apud LANDES, Philippe. Estudo Sobre o Batismo de Crianas. So Paulo: Casa
Editora Presbiteriana, 1952, p. 83.
4
TERTULIANO apud ROBERTS, Alexander, D. D. Et Al. The Writing of the Father - Tertulian
Part Third. Massachusetts: Hendrickson Publishers, 1995, p. 178.
5
BERKHOF, Louis. Teologia Sistemtica. Campinas: Luz Para o Caminho Publicaes. 1999,
p. 627.
6
AQUINO, Felipe. Escola da F. Disponvel em: URL
<http://www.cleofas.com.br/virtual/texto.php?doc= DOUTRINA&id=dou0337>. Loc. Cit. Ep. Ad. Rom.
LV, 5,9. Acesso em: 17 de nov. 2009.
7
FRIEDRICH. The Theological Dictionary of The New Testamente. Michigan: WM. B.
Eerdmans Publishing Company, 1967, Vol. V, p. 652.
administra-lo, onde no houvesse perigo de morte, ao terceiro ano de vida do
infante.
8

J Cipriano, Bispo de Cartago (c. 210 c. 258) afirma: "Do batismo e da
graa no devemos afastar as crianas".
9
E em resposta a um bispo que lhe
escreveu sobre o batismo de crianas se devemos esperar at o oitavo dia
como fizeram os judeus a circunciso? Ele respondeu: No, a criana deve ser
batizada logo que nasce."
10

Deste perodo, um dos mais importantes nomes o de Agostinho, Bispo
de Hipona (Tasga, 354 m. 430). Nome de grande destaque entre os Pais da
Igreja e considerado o telogo dos sacramentos por ter desenvolvido
importantes conceitos sobre a Santa Ceia e o Batismo. E sobre o batismo
infantil como sinal de graa e rito de iniciao afirma o seguinte: As crianas
so apresentadas para receber a graa espiritual [o batismo], no tanto por
aquelas que as levam nos braos,... Mas, sobretudo pela sociedade universal
dos santos e dos fiis...
11
.
Outro tambm importante nome desta poca o do controvertido
Pelgio (Gr-Bretanha, c. 360 Egito, c. 422), que por desvios em importantes
questes doutrinrias fora frontalmente combatido por Agostinho. Entretanto
quanto ao batismo infantil afirma: O batismo deve ser administrado s
crianas; com as mesmas palavras batismais com que administrado aos
adultos
12
. E tece para si a seguinte defesa:
Caluniam-me como se eu negasse o batismo de crianas. Nunca
tive conhecimento de algum, nem mesmo o mais mpio hertico,
que negasse o batismo s crianas; porque quem pode ser to
mpio que impea as crianas de serem batizadas, de nascerem
de novo em Cristo, fazendo que assim perca o direito do reino de
Deus?
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8
SCHAFF, Philip. History of the Christian Church. Oak Harbor, WA: Logos Research
Systems, Inc. 1997.

9
Ibid., Loc. Cit. Carta a Fido.
10
LUTHERAN, The Church - Missouri Synod. Infant Baptism History. Disponvel em: URL
<www.lcms. org/pages/internal.asp?NavID=4411>.Acesso em: 17 de nov. 2009
11
SCHAFF ,Philip. Pais Niceno e Ps-Niceno. NY: Christian Literature Publishing Co., 1887.
Primeira Srie, Vol. I. Loc. Cit. Epstola 98,5 de Agostinho. Disponvel em: URL
<http://www.newa dvent.org/fathers/1102098.htm>. Acesso em: 17 de nov. 2009.
12
PELGIO apud LANDES, Op. Cit., p. 89.
13
Ibid., p. 89.
Como se observou, muitos so os documentos histricos que nitidamente
confirmam a prtica do batismo infantil nos primeiros sculos da Igreja. E
digna de grande nota e sumria importncia destacar que no existe qualquer
documento oficial da Igreja negando o batismo s crianas crists.