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De la II Guerra Mundial a la Guerra Fra
Tomo I
La II Guerra Mundial:
Atlas geopoltico y geoestratgico












Javier Fisac Seco

















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Francisco Javier Fisac Seco
Registro Propiedad Intelectual C.R. 246-2011
Lulu.com Editorial, London, 2013
Depsito legal CR.395-2013
ISBN 978-1-291-41959-7
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ndice

Introduccin5

Captulo I. Causas ideolgicas..7

Captulo II. Del apaciguamiento a la guerra...19
- La poltica de apaciguamiento y el rearme alemn
- Estados Unidos, de la neutralidad a la beligerancia
- Japn ataca a Estados Unidos. Alemania e Italia le declaran la guerra
- Evolucin militar de la guerra
- Mapas de la evolucin de la guerra


Captulo III. La guerra: El Norte de frica, Italia y Stalingrado134
- La colaboracin del Ejrcito francs con la invasin aliada
- El por qu de la invasin de Italia
- La ofensiva sovitica
- Evolucin militar de la guerra
- Mapas de la evolucin de la guerra


Captulo IV. De la Conferencia de Tehern a Normanda.188
- Los acuerdos militares de Tehern y sus consecuencias polticas.
- La liberacin de Francia, Blgica y Holanda y las medidas de los anglosajones
para restaurar la democracia e impedir la revolucin social comunista.
- Evolucin militar de la guerra
- Mapas de la evolucin de la guerra


Captulo V. Entre Yalta, Potsdam y el fin de la guerra en el Pacfico.302
- Hubo reajustes territoriales no reparto de esferas de influencia
- La situacin militar en Japn y la bomba atmica como solucin final para
evitar la duracin de la guerra, la revolucin social en Europa y 2.ooo.ooo de
muertos en una lucha de resistencia numantina.
- Las consecuencias polticas de la conferencia de Tehern: La formacin de los
bloques polticos y la Guerra Fra. Orgenes y causas

Captulo VI. La evolucin poltica francesa en la inmediata posguerra.375
- El mariscal Petain y Laval condenados
- Las razones de la derrota de Francia Hubo colaboracionismo ideolgico con
Hitler por parte de la derecha catlica francesa y el Alto mando francs?

Captulo VII. Espaa en la Segunda Guerra Mundial y la inmediata
posguerra396
- De la neutralidad benvola a la beligerancia y a la neutralidad estricta
- La condena del Rgimen de Franco en la Conferencia de Potsdam

Fuentes y bibliografa..404
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Introduccin
No es habitual que los estudios estratgicos y de relaciones internacionales
vayan suficientemente documentados con mapas. Lo cierto es que se recurre
muy anecdticamente a la utilizacin de mapas cuando se est hablando de
asuntos de carcter internacional. Esa limitacin o deficiencia hace necesario,
en los libros y en la prensa, el recurso a explicar los acontecimientos
internacionales desde la visualizacin de mapas porque en ellos se sitan los
actores y se establecen las correlaciones que se puedan dar entre diferentes
espacios. En esta relacin entre pases y hechos se crean espacios geopolticos
cerrados y espacios geopolticos interrelacionados cuya perspectiva nos da una
visin de las naciones, de los bloques y de sus relaciones, intereses y conflictos,
as nos ayudan a entender la dinmica de los acontecimientos.
Esta dinmica la podemos anticipar, si contemplamos la evolucin militar o los
acuerdos polticos entre pases con relacin a los objetivos que persiguen estos
pases y las dificultades que les tratarn de poner los que se oponen a esos
objetivos. La importancia estratgica de un pas, por pequeo que sea, puede
explicarse desde un mapa mucho mejor que desde un comentario terico.
Los atlas geopolticos y geoestratgicos son necesarios para entender
racionalmente la dinmica de cualquier poltica exterior y la evolucin de los
acontecimientos que van ms all de ese empuje inicial cuando toman su propia
dinmica. Estos atlas estn relacionados porque los intereses polticos persiguen
objetivos estratgicos y porque stos pueden anticiparnos la poltica exterior de
cualquier gobierno con relacin a sus vecinos y a sus objetivos y necesidades.
Este trabajo de investigacin tiene como objetivo ilustrar los acontecimientos
blicos de la Segunda Guerra Mundial en los mapas. De esta manera se pretende
entender la relacin que existe entre un acontecimiento y otro y en relacin con
las decisiones militares y polticas que se tomaron en las diferentes conferencias
que se celebraron a lo largo del conflicto.
Por la dimensin del trabajo, lo he organizado en dos partes: una con los textos
y otra con los mapas. Forman parte de los textos una gran serie de documentos
histricos resultado de los acuerdos tenidos entre los aliados de cada bloque.
Estos textos sern especialmente importantes para entender en qu se
fundamentaba la alianza de los rusos, norteamericanos y britnicos y qu
objetivos perseguan.
He comenzado haciendo una reflexin sobre las causas de la guerra, muy
necesaria, porque se han confundido unas realidades histricas y
socioeconmicas con las razones profundas que estaban, antes de que existieran
ningn tipo de causas, en los orgenes ideolgicos del conflicto. Es esta una
revisin histrica de lo que se ha dicho sobre las causas a las que se han
atribuido un poder irracional de desencadenar una guerra como si sta no
dependiera de la voluntad de los polticos y de sus propios intereses y objetivos.
En la parte dedicada slo a los mapas he preferido hacer un esquema general de
la evolucin militar de la guerra e ir explicando su desarrollo en el comentario
de cada mapa. Sin embargo, en la parte dedicada a los textos he preferido
desarrollar los aspectos polticos y las causas polticas que ayudan a entender
por qu se tomaron unas decisiones u otras. Los textos y documentos histricos
son aqu ms importantes que el desarrollo de los acontecimientos militares,
que son consecuencia de decisiones polticas.
Esta metodologa me ha parecido necesaria porque es muy poco conocida,
porque ha sido muy poco difundida las relaciones que hubo entre los aliados,
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sus conferencias y acuerdos y las explicaciones por las que tomaron unas u otras
decisiones. Como, por ejemplo, el desembarco en el Norte de frica, precedido
del compromiso de parte del mando francs hostil a Vichy o la facilidad con la
que se invadi el Sur de Italia y cay el Rgimen de Mussolini. As como las
razones que nos ayudarn a entender el avance de los ejrcitos desde sus
posiciones de partida y en direccin a unos objetivos ms que militares
polticos.
En el caso de Espaa la geoestrategia es necesaria tenerla presente para
entender la evolucin de la poltica de Franco que se mantuvo en equilibrio
permanentemente entre los aliados y los nazis pendiente de quin ganara. Su
neutralidad le garantiz la supervivencia, que era su nico objetivo y no la
creacin de ninguna fantasa imperial que le hubiera enfrentado a Gran Bretaa
y a Francia. Y Churchill se lo agradeci y le permiti seguir en el Poder. Pero
tambin es imprescindible para entender la actitud de Hitler con respecto a
Espaa, a la que no poda conceder las condiciones que Franco le exiga porque
ni Hitler dominaba el frica francesa ni poda prometer a Franco darle una
partede ella porque hubiera provocado la revuelta del Ejrcito francs en frica
contra los alemanes y el Gobierno de Vichy. El nico objetivo estratgico de
Hitler en el Sur de Europa, Francia y Espaa, era que se mantuvieran quietos,
neutrales, no beligerantes para poder concentrar todo su esfuerzo militar en la
invasin y ocupacin de la URSS. Este s era su espacio vital de inters
estratgico. Hitler tena, como los militares alemanes que le precedieron, un
concepto continental no martimo del Imperio alemn. El imperio martimo
era cosa de Inglaterra, imbatible para Hitler. Y eso lo saba. Porque haba
reconocido la superioridad naval britnica en un pacto de control de
armamento, por el que la potencia naval alemn era de una tercera parte
respecto al potencial britnico, dos veces superior al alemn, firmado con
Londres en 1935.

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Captulo I. Causas ideolgicas.
La Segunda Guerra Mundial fue una revancha ideolgica, una cruzada, del
cristianismo contra el liberalismo poltico, fraguada durante el siglo XIX en
respuesta a la Revolucin francesa, y contra el comunismo a finales de dicho
siglo y continuada durante la primera mitad del siglo XX. En el contexto social
de la profunda crisis econmica en el que la democracia en Europa continental
se vio desbordada por la revolucin comunista y ante la amenaza de su difusin,
se levantaron, como muro de contencin y contrarrevolucin, el fascismo y el
nazismo. Sin la guerra en Europa, la guerra en Asia, probablemente se habra
limitado a ser un conflicto local. Como vena siendo desde 1937 con la guerra
chino-japonesa.
Si por una parte, la II Guerra Mundial no hubiera tenido lugar si tres ideologas
belicistas: el nazismo, el fascismo y el militarismo nipn no hubieran
conquistado el Poder. Tres ideologas que necesitaban de la guerra como un fin
en s mismo, movidos, los nazis y fascistas desde luego, por un pensamiento
totalitario beligerante contra las democracias y el comunismo.
Por otra parte, la II Guerra mundial en Europa no habra sido posible si los
gobiernos britnico y francs no le hubieran permitido a Hitler: rearmarse,
crear un ejrcito nacional, ocupar la regin renana, anexionarse Austria,
anexionarse los Sudetes y convertir Slovaquia en un feudo alemn. Ante todo lo
cual, la decisin britnica fue la de desactivar la Sociedad de Naciones. Las
principales concesiones hechas a Hitler estaban prohibidas en el Tratado de
Versalles y de Saint Germain en Laye, precisamente para impedir la revancha
alemana pero, como reconocera un editorial de Times en abril de 1939:
Reconocemos que el destino de Alemania es ser el Estado continental ms
poderoso, la llamada poltica britnica de appeasement, ocultaba la siniestra
esperanza en vover al equilibrio de poderes en Europa entre Francia y Alemania
y, de paso, facilitar a Hitler la puerta abierta para que invadiera la Unin
Sovitica. Y liquidara el comunismo. Un enemigo ideolgico, como se
demostrar durante toda la Guerra Fra.
Tal era la confianza que tena el gobierno britnico en volver sobre la U.R.S.S.
las divisiones alemanas que primero, neg, en febrero de 1939 al Gobierno
sovitico el compromiso de reactivar la Sociedad de Naciones para hacer un
frente comn contra Alemania, Sociedad de la que los britnicos se deshicieron
un ao antes, y en segundo lugar, permitieron que Alemania dedicara el 16.6 %
de su presupuesto a armamento mientras que Francia e Inglaterra dedicaban
slo el 7.9 %. De manera que tanto la aviacin alemana como las divisiones de
panzers superaban abundantemente a los franceses y a los britnicos, que
apenas si tenan dos divisiones en Inglaterra poco antes de comenzar la guerra.
El ejrcito francs era, tecnolgicamente hablando, poco ms que una reliquia
de la Primera Gran Guerra. Realmente Francia, gobernada por la derecha,
estaba dispuesta a defenderse de Alemania?
Eran estpidos los polticos ingleses y franceses? Esta posibilidad nunca hay
que descartarla porque la estupidez va siempre asociada a la arrogancia de la
aristocracia britnica y a la derecha ensimismada francesa. Pero no slo por
estupidez consintieron que Hitler se rearmara hasta los dientes y fuera dando,
pasito a paso, pruebas evidentes de que se estaba preparando para la guerra
algo que se saba con haberse ledo el Mein Kampf, del que se vendieron
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millones- tambin se lo consintieron porque simpatizaban ideolgicamente con
l.
En el caso de la clase poltica francesa, en ese momento, qued claro en los
juicios que se celebraron contra Petain y contra Laval, en los que fueron
condenados por colaboracionistas y traidores. Condenados porque instauraron
una dictadura clerical militar colaboracionista. La derecha francesa estaba,
desde finales del siglo XIX, preparndose para recurrir a su tradicin de
instaurar una dictadura clerical militar contra la Repblica laica. En 1936 tras el
triunfo del Frente Popular y la amenaza que supuso para su propia existencia
como clase y para la Iglesia catlico como aparato ideolgico de la derecha, la
democracia ya no serva como muro de contencin de la revolucin proletaria.
Necesitaban un nuevo Salvador. Que no sera otro Napolen sino un general:
Petain. Quien hizo exactamente lo mismo que el general Franco. Y el clero,
como en la Italia fascista, en la Espaa franquista o en el Portugal de Salazar,
estuvo, fiel a su tradicin, al lado de los dictadores. No en vano, porque stos
siempre necesitarn un aparato ideolgico que de contenido, soporte y
legitimidad moral a las dictaduras.
La Segunda Guerra Mundial fue desencadenada por dos pases de ideologa
totalitaria: Alemania y Japn, que arrastraron a Italia y a otros pases menores a
la guerra. El estallido del conflicto mundial no puede atribuirse a una serie de
causas, que en cualquier caso seran objetivas, sino a la voluntad belicista de los
pases totalitarios. Una voluntad fundamentada en un sistema de valores
opuestos a la democracia, los derechos individuales, el sufragio y el comunismo
o socialismo. E inspirados en la Iglesia catlica que los vena atacando desde la
revolucin francesa. Toda la literatura poltica de la poca cuando procede de
los pases totalitarios se basa en la denuncia de la democracia y el comunismo y
cuando procede de los pases atacados se basaba en la defensa de la libertad de
opinin y de conciencia, rechazando el totalitarismo hitleriano porque
amenazaba con destruir los valores bsicos sobre los que descansa la civilizacin
occidental, como proclam Roosevelt, an, desde la neutralidad. A pesar de que
para Marx las causas de los conflictos son de naturaleza econmica, esta causa
no est presente en todos los conflictos internacionales. A veces estn
provocados por razones estratgicas, otras por razones de prestigio y, a veces,
por simples ambiciones polticas personales. La ambicin personal fue la causa
de algunas de las guerras de invasin de los Estados italianos por Francia en los
siglos XV y XVI. Pero otras veces, las razones son sencillamente ideolgicas. Las
guerras contra el turco, cuando eran convocadas por los papas, se hacan en
nombre de la fe y al grito de cruzada. En el siglo XIX la revolucin francesa y
las luchas entre liberales y conservadores se hicieron por razones econmicas,
polticas e ideolgicas. Algunos conflictos slo perseguan la conquista del Poder
sin cuestionar la propiedad privada de los vencidos. Se pugnaba entre una
constitucin liberal progresista contra otra reaccionaria clerical. Las guerras
carlistas en Espaa fueron guerras ideolgicas en las que la reaccin clerical-
absolutista luch con las armas en la mano contra el liberalismo poltico. La
Rusia revolucionaria fue invadida por las potencias japonesa, francesa y
britnica al grito de Cruzada. La misma guerra civil espaola fue calificada por
el clero de cruzada y de guerra ideolgica.
La identificacin de la ideologa catlica con el nazismo y el fascismo lleg a tal
extremo que el papa Po XII, en la vspera de navidad del ao 1941, radi un
mensaje en el que peda a las potencias beligerantes que llegaran a un acuerdo
para firmar la paz sobre la conservacin de los regmenes polticos, nazi y
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fascista, existentes al comienzo de la guerra. Esto es, sobre la base de la
consolidacin de estos dos regmenes y sus imitadores. Algo que ya no era
posible porque unos meses antes, agosto de 1941, los anglosajones haban
adquirido un compromiso en la Carta del Atlntico en el que expresaban el
deseo de:destruccin final de la tirana nazirestaurar los derechos
soberanos de los pueblos.
En la actualidad, el conflicto rabe-israel o islmico-judo, es un conflicto
ideolgico y el terrorismo fundamentalista islmico es ideolgico. En defensa
del Islam tratan de destruir los valores democrticos.
Las burguesas de los pases ocupados por el nazismo conservaron sus
propiedades, como la burguesa alemana, slo que sometidas a la direccin de
los objetivos de un plan estatal. Estas burguesas colaboraron con el nazismo, si
bien, fueran expulsadas del Poder por los partidos totalitarios. La destruccin de
la democracia en los pases ocupados, cuando cierta libertad hubiera facilitado
el colaboracionismo de las poblaciones invadidas, era una condicin necesaria
para que la libertad no pudiera ser utilizada contra el ocupante. Es por esta serie
de razones por las que la causa que desencaden la Segunda Guerra Mundial fue
ideolgica y militarista.
Tratar de entender la guerra, cualquier guerra, y explicarla en la existencia de
causas, que inevitablemente tienen que ser objetivas, es pretender encontrar
algn tipo de legitimacin para explicar cualquier conflicto y, en consecuencia,
justificar la guerra en razones objetivas, admitir la inevitabilidad objetiva de la
misma y, finalmente, acabar afirmando que la guerra es justa. Sera como tratar
de explicar el devenir humano en unas fuerzas irracionales e impersonales a la
Humanidad que determinan la voluntad y la suerte de los seres humanos contra
su propia voluntad y capacidad para elegir.
El nico caso en el que se podra admitir una causa objetiva para explicar un
conflicto sera la lucha de clases. De hecho los seres humanos viven, vivimos,
desde los orgenes de la formacin de las sociedades urbanas y clasistas en
estado permanente e ininterrumpido de lucha, slo que sta no se manifiesta
como tal cuando la clase dominante mantiene sometida, en paz y orden, su
orden social, a la clase dominada, los trabajadores. La existencia de esa lucha se
manifiesta de manera abierta y radical slo cuando los explotados se rebelan
contra sus explotadores, desencadenando una revolucin social y poltica.
Revolucin que ha ocurrido en escasas y contadas situaciones: en la Grecia
clsica, en la Roma republicana, en las revoluciones inglesas, norteamericana y
francesa y sus imitadoras y en la revolucin rusa y sus herederas.
Y an en enfrentamientos revolucionarios entre clases, la existencia de la
explotacin no sera en s causa suficiente para provocar una revolucin, si no se
dan condiciones subjetivas para desencadenarla. Se necesita, cuando menos,
que el explotado tenga una conciencia de clase organizada como clase social y
que se d una situacin revolucionaria que no hay que confundir con una causa
porque slo son circunstancias, el medio social en el que las contradicciones
alcanzan un clima insostenible. Pero, an as, este conflicto entre clases
antagnicas no sera una guerra clsica entre naciones, que es de lo que estamos
hablando, sino una guerra entre clases enemigas circunscrita al mbito de su
propia nacin.
Atribuir las causas del conflicto blico a las consecuencias de la crisis
desencadenada por el crack de la bolsa norteamericana en 1929, al paro, al
crecimiento demogrfico o al Tratado de Versalles, es desviar la atencin de las
razones profundas, existentes con mucha anterioridad a esta situacin crtica,
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crtica en algunos pases, que se encuentran entre las razones subjetivas que
desencadenaron el conflicto.
El paro exista en pases como Inglaterra, Estados Unidos y Francia y nadie
temi que de esa situacin se avanzara inevitablemente hacia una guerra. En
Estados Unidos donde el paro afect a ms de 15.000.000 de personas de unos
50.000.000 de poblacin activa el pueblo era enemigo de participar en ninguna
guerra. El crecimiento demogrfico exista, en Italia y Japn, desde comienzos
del siglo XX, al menos, y ninguno de estos dos pases busc una solucin en la
guerra. Primero emigraron por millones a Amrica del Norte y del Sur y luego,
durante el fascismo, Mussolini trat de crearse un pequeo imperio, entre los
grandes imperios francs e ingls, sin molestar a stos, porque quera evitar la
confrontacin con estas dos potencias. Una guerra que saba que tena perdida.
El fascismo no tuvo nada que ver con el crack del 29 porque Mussolini
conquist el Poder con el apoyo del monarca, el Ejrcito, la alta burguesa y la
Iglesia catlica, sus principales beneficiarios, en 1922. Pero la solucin fascista
era una solucin nacional para impedir el triunfo de la revolucin proletaria en
Italia. Mussolini entrar en la Segunda Guerra Mundial a su pesar y contra la
voluntad del pueblo italiano, que lo colg a la primera ocasin que tuvo.
En Japn una gran parte del excedente demogrfico lo absorbieron los Estados
Unidos, hasta que cerraron sus fronteras aprobando las leyes de inmigracin en
1924, antes del crack, lo absorbi la ocupacin de parte del territorio chino y lo
absorbi el Ejrcito, cuyos miembros procedan, en gran nmero, del
campesinado. Pero en Japn la burguesa industrial no quera recurrir a la
guerra. Era el Ejrcito quien quera la guerra. Concretamente sus altos mandos
quienes tenan vocacin belicista y por tanto necesitaban de la guerra como
caldo de cultivo para incrementar su propio curriculum y para alimentar su
honor. En 1927, antes del crack, el general Tanaka, primer ministro entre 1927 y
1929, present un memorndum en el que exiga la hegemona japonesa sobre
los dems pases de Asia, basndose en la ideologa nacionalista no en
argumentos demogrficos ni tan si quiera econmicos. Y no fue hasta 1941,
cuando el general Tojo fue nombrado, por presiones de la Marina y el Ejrcito,
primer ministro, cuando atac Pearl Harbour declarando la guerra a los Estados
Unidos.
En Alemania el objetivo de desencadenar una guerra mundial ya estaba escrito
en Mein Kampf, en 1925, por Hitler. No se necesitaban causas, slo haba que
esperar a que se crearan las circunstancias. Pero adems de Hitler, en 1930 el
nazi Rosenberg public El mito del siglo XX; en 1989, Chamberlain public
Los fundamentos del siglo XIX; en 1918, Spengler escribi La decadencia de
Occidente; en 1855 Gobineau public Sobre el origen de la desigualdad de las
razas humanas y en 1803 Hegel public La fenomenologa del espritu. No
cito a Nietzsche porque, a pesar de la manipulacin que el nazismo pudiera
hacer de algunas expresiones suyas, como el superhombre, signific todo lo
contrario del totalitarismo: la rebelin contra la moral de esclavos: el
totalitarismo cristiano en versin luterana o catlica.
Antes que encontrar en causas la explicacin de la guerra, se haba producido
un cambio de mentalidad totalitaria que Ortega y Gasset describe en su libro
Espaa invertebrada, publicado en 1922, un ao antes de la instauracin de la
Dictadura de Primo de Rivera, con las siguientes palabras: Todo anuncia que
la llamada Edad moderna toca a su fin. Pronto un nuevo clima histrico
comenzar a nutrir los destinos humanos. Por doquiera aparecen ya las
avanzadas del tiempo nuevo. Otros principios intelectuales, otro rgimen
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sentimental inician su imperio sobre la vida humana, por lo menos, sobre la
vida europea. Dicho de otra manera: el juego de la existencia, individual y
colectiva, va a regirse por reglas distintas, y para ganar en l la partida sern
necesarias dotes, destrezas muy diferentes de las que en el ltimo pasado
proporcionaban el triunfo...
En efecto, racionalismo, democratismo, mecanicismo, industrialismo,
capitalismo, que mirados por el envs son los temas y tendencias universales de
la Edad moderna, son, mirados por el reverso, propensiones especficas de
Francia, Inglaterra y, en parte, de Alemania. No lo han sido, en cambio, de
Espaa. Mas hoy parece que aquellos principios ideolgicos y prcticos
comienzan a perder su vigor de excitantes vitales, tal vez porque se ha sacado de
ellos todo cuanto podan dar. Ese mismo ao Mussolini era elevado al Poder
por la Iglesia, el Ejrcito y la alta burguesa.
En Alemania la humillacin del tratado de Versalles haba sido superada ya
por la sociedad alemana, por los polticos alemanes y por gran parte del Ejrcito
en los Tratados de Locarno, 1925, donde se renunci a la fuerza y se
aceptaron las fronteras occidentales, en el tratado de amistad y neutralidad con
la U.R.S.S., en 1926, ingresando en la Sociedad de naciones, ese mismo ao, en
el pacto Brind-Kellog, sobre las reparaciones de guerra, en 1928 y finalmente
en la Conferencia de Lausana, 1932, donde se dio por liquidado el problema de
las reparaciones.
El deseo de revancha por las consecuencias de la paz de Versalles no exista ni si
quiera en el Ejrcito alemn, y si exista no habra sido causa para desencadenar
una guerra porque, en cumplimiento de ese tratado, Alemania nunca podra
tener potencia militar para desencadenarla y nunca podra haber rearmado su
ejrcito ni ocupado la Renania. Ese tratado deba garantizar la impotencia
revanchista alemana. Si se cumpla.
La crisis del 29 peg muy duro sobre Alemania y Austria y cre un clima de
inseguridad ante la amenaza de revolucin proletaria como el que llev a
Mussolini al Poder. Esa situacin s cre las circunstancias favorables para que
el nazismo pudiera ser llevado en volandas por 13.000.000 de alemanes, pero
esta victoria electoral hubiera sido insuficiente sin el apoyo de la derecha
alemana que fue la que le nombr Canciller y luego Presidente. Sin el partido
nazi Alemania no habra desencadenado la guerra porque la burguesa y el
Ejrcito saban que la tenan perdida, gracias al Tratado de Versalles. Se
necesitaba un partido totalitario y suicida que, al margen de causas objetivas, la
desencadenara.
Pero para desencadenar un conflicto no se necesitan causas objetivas, se
necesita voluntad de desencadenarla. Sin voluntad de una sola parte por
muchas causas que queramos buscar no puede, nunca, haber conflicto. Y es esa
causa subjetiva el motor de la guerra. En Alemania y en Japn. Porque las
llamadas causas objetivas ya existan antes de que llegaran al Poder Hitler y
Tojo, pero nadie quiso la guerra.
Hitler lleg al Poder sin hacer propaganda a favor de la guerra. Sencillamente,
aunque lo haba proclamado en Mein Kampf, porque no le interesaba poner en
guardia a sus potenciales enemigos: Francia, Gran Bretaa y la U.R.S.S. Era
preferible presentarse como pacfico reivindicador de humillaciones pasadas
que como belicista. Circunscribiendo sus tmidas reivindicaciones al espacio
geopoltico alemn desintegrado por el Tratado de Versalles. Hitler lleg al
Poder para frenar la amenaza comunista e integrar a todas las clases sociales
bajo la nacin alemana, eliminando a quienes no cupieran en ese espacio
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geopoltico. Era nacionalista y como tal enemigo de la democracia y enemigo del
comunismo. Por ser las dos ideologas que amenazaban la integridad nacional
alemana. Esta es la nueva ideologa que acabara con la democracia, o
modernidad, segn anunci profticamente Ortega y Gasset.
Pero mucho antes que Ortega, otro brillante intelectual profetiz lo que llegara
a ser Alemania en el futuro y por qu. En su Escrito contra Marx, publicado
en los aos setenta del siglo XIX, escriba Bakunin: La obediencia y la
resignacin, esas primeras virtudes de un sbdito y esas condiciones supremas
del Estadono haban producido en Alemania, durante la Reforma) otro efecto
que reforzar el sentimiento y la prctica de la disciplinafue entonces cuando
empez a desarrollarse la potencia crecientedel Estado militar, burocrtico y
tremendamente despticopor las enseanzas de sus pastores protestantes,
predicadores de la esclavitud cristianaAlemania se haba convertido en el
paraso de los dspotas, la tierra de la tranquilidad, de la la sumisin, de la
resignacin y de la mediocridad
no ha sido Rusia, sino Alemania, desde el siglo XVI hasta nuestros das, la
fuente y la escuela permanente del despotismo de Estado en Europa. De lo que
en los dems pases de Europa no ha sido ms que un hecho, Alemania ha hecho
un sistema, una doctrina, una religin, un culto: el culto del Estado, la religin
del poder absoluto del soberano y de la obediencia de todo subalterno frente a
su jefe, el respeto del rango, como en China, la nobleza del sable, la
omnipotencia mecnica de una burocracia jerrquicamente petrificada, el reino
absoluto del papeleo jurdico y oficial sobre la vida, en fin, la completa absorcin
de la sociedad por el estado, por encima de todo esto, el buen placer del prncipe
semidios y necesariamente semiloco, con la depravacin cnica de una nobleza a
la vez estpida, arrogante y servil, presta a cometer todos los crmenes para
complacerla y, por debajo, la burguesa y el pueblo dando al mundo entero el
ejemplo de una paciencia, de una resignacin y de una subordinacin sin
lmites
Este pueblo nunca ha amado la libertad (), no slo ser incapaz de derribar l
mismo a sus tiranos, sino que ni si quiera desear tal cada. Las razones que lo
impedirn sern siempre el culto a la autoridad, al amor por el prncipe, la fe en
el Estado y el respeto inveterado por los funcionarios y representantes del
Estado; en fin, esa disposicin de la disciplina voluntaria y la obediencia refleja,
desarrollada en l durante toda su historia, y, como acabamos de verlo, sobre
todo por los tres ltimos siglos, consagrada con la bendicin del protestantismo,
pero solamente en Alemania; todas esas disposiciones nacionales que hacen del
pueblo alemn el pueblo ms libremente sometido y el ms amenazante hoy en
da para la libertad del mundo.
Qu haba ocurrido en Alemania, en Japn y en Italia y que tambin ser la
solucin totalitaria en Portugal, Austria y Espaa? Carlos Marx en El dieciocho
brumario de Luis Bonaparte explica con claridad de qu manera la burguesa
industrial decidi ceder el Poder poltico al lumpemproletariado, la burocracia
estatal y el clero, bajo la direccin de Luis Napolen ante el miedo a la
revolucin proletaria. Ceda el Poder poltico para proteger el econmico. Si el
propio parlamento del orden, escribe Marx, con sus gritos pidiendo
tranquilidad, se condenaba el mismo, como ya he indicado, a la inaccin, si
declaraba la dominacin poltica de la burguesa incompatible con la seguridad
y la existencia de la burguesa, destruyendo por su propia mano, en lucha contra
las dems clases de la sociedad, todas las condiciones de su propio rgimen, del
rgimen parlamentario, la masa extraparlamentaria de la burguesa, con su
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servilismo hacia el presidente, con sus insultos contra el parlamento, con el
trato brutal a su propia prensa, empujaba a Bonaparte a oprimir, a destruir a
sus oradores y sus escritores, sus polticos y sus literatos, su tribuna y su prensa,
para poder as entregarse confiadamente a sus negocios privados bajo la
proteccin de un gobierno fuerte y absoluto. Declaraba inequvocamente que
arda en deseos de deshacerse de su propia dominacin poltica, para
deshacerse de las penas y los peligros de esa dominacin
As aplaude la burguesa industrial con su aclamacin ms servil el golpe de
Estado del 2 de diciembre, la aniquilacin del parlamento, el ocaso de su propia
dominacin, la dictadura de BonaparteLa burguesa francesa, que se rebela
contra la dominacin del proletariado trabajador, encumbr en el poder al
lumpemproletariado, con el jefe (Luis Napolen) de la Sociedad del 10 de
diciembre a la cabeza. La burguesa mantena a Francia bajo el miedo constante
a los futuros espantos de la anarqua roja.
En los pases totalitarios ocurri exactamente lo mismo que en Francia,
considerando las diferencias especficas de cada pas y el desarrollo de las
fuerzas productivas, del aparato de Estado y las organizaciones polticas
paramilitares y militares. La burguesa ante el miedo a la revolucin se retir del
Poder para dejarlo en manos del partido nazi, del ejrcito japons, del partido
fascista o nazi austraco y de las dictaduras portuguesas y espaola. El ejrcito y
los partidos totalitarios, nueva forma del lumpemproletariado, con el apoyo de
la Iglesia catlica y luterana que les prepararon el terreno con su tradicional
doctrina de la obediencia pasiva al Poder, y de la burocracia estatal tom las
riendas del Poder sin someterse a los dictados de la burguesa, que colabor en
silencio segura de que sus intereses econmicos estaban protegidos. Mejor
protegidos que por ella en un rgimen democrtico.
Esos eran los enemigos de toda ideologa totalitaria: la democracia y la
revolucin social o comunismo. La democracia y los derechos individuales
porque haban sido conquistados por el proletariado a lo largo de los siglos
XIX y XX y ya no eran propiedad de la burguesa sino una ideologa progresista,
como fue en sus orgenes ilustrados, que en manos del proletariado amenazaba
los intereses econmicos de la burguesa y la existencia de las Iglesias catlica y
luterana; y el comunismo porque amenazaba la idea religiosa del
interclasismo por la lucha de clases y amenazaba la integracin de las clases
sociales en la nacin y la existencia de la propia nacin, el nacionalismo, que
es exactamente lo mismo que el interclasismo religioso.
El totalitarismo en versin nazi o militarismo en versin japonesa existan antes
de que se crearan esas llamadas causas del origen de la guerra. Sin esta
ideologa esas causas no hubieran causado la guerra y con esta ideologa
totalitaria esas causas no eran necesarias para desencadenar la guerra, slo se
necesitaban las circunstancias favorables. La primera: conquistar el Poder. Que
es lo que hicieron; la segunda prepararse para la guerra, que es lo que hicieron.
Mientras que el Ejrcito japons se haba impuesto sobre los polticos y la
burguesa , marginndolos, y organizando un ejrcito ofensivo preparado para
la conquista y ocupacin de su espacio vital necesario para consolidarse como
gran potencia, segn declaraciones del mismo general Tojo, Hitler, como antes
hizo Mussolini a una escala ms limitada a sus limitadas ambiciones, como ya
he dicho, desde su conquista del Poder, apoyado por los partidos burgueses y
por el partido catlico, organiz toda la economa alemana para crear un
ejrcito ofensivo. En menos de cinco aos consigui, incumpliendo el Tratado
de Versalles, crear un arma de destruccin superior al potencial de guerra
14
francs, britnico y sovitico, excepto en Marina, porque su idea del imperio era
continental. Lo sorprendente fue el silencio y la falta de respuesta franco-
britnica a esos sistemticos incumplimientos, que fortaleca militarmente a
Alemania frente a sus potenciales enemigos. Pero ahora no me voy a fijar en este
aspecto. Al margen de que existieran o no esas citadas causas Hitler tena
voluntad de desencadenar la guerra. El momento lo decidi l y nadie ms que
l. Lo mismo ocurri en Japn.
Sin olvidar que detrs de las ideologas existen intereses econmicos,
corporativos y burocrticos, debemos tener en cuenta que las ideologas,
especialmente las totalitarias, se alimentan por el deseo de dominacin absoluta
de la voluntad de todos los individuos y la ambicin de poder corporativa, como
pueda ser la Iglesia catlica, o burocrtica, cuando el aparato del Estado toma
las riendas de la poltica.
Teniendo en cuenta todos estos factores y a diferencia de las guerras que han
asolado a la humanidad, excepcin hecha de las revoluciones inglesas, francesa,
norteamericana y sovitica, la Segunda Guerra Mundial fue una guerra
ideolgica. La ideologa, sus objetivos, destacan sobre los intereses econmicos
de la burguesa, a diferencia de las dems guerras en las que nunca destac una
razn o causa subjetiva ideolgica. La conquista de territorios, el espacio vital
ser una justificacin para legitimar la guerra, pero esa conquista de un imperio
no era necesaria para la burguesa, como tampoco hubiera sido necesario el
colonialismo, tan caro para los pueblos, si no hubiera habido detrs de ellos una
cuestin de prestigio militar y moral. La guerra, como el autoritarismo en las
familias y gobiernos, era una caracterstica de los regmenes totalitarios porque
necesitaban de la guerra y por lo tanto de la conquista, para mantenerse en
movimiento y para mantener la dominacin total sobre sus sbditos. Sin guerra
esos regmenes se habran desplomado porque carecan de futuro.
El motor de la guerra en el totalitarismo europeo fue ideolgico, en el caso del
Japn fue puro militarismo con una ideologa totalitaria, porque sus enemigos
eran la democracia y el comunismo. Un aspecto que qued muy claro desde los
orgenes del conflicto con la firma del pacto ideolgico Antikomintern por
Alemania, Japn e Italia, en 1936, sobre cuyos ideales se iba a construir el
Nuevo Orden mundial, y al que se iran sumando pases, como Espaa, y por
la respuesta ideolgica y antiimperialista dada por Churchill y Roosevelt en la
llamada Carta del Atlntico, 1941, a la que se adhiri Stalin, pero a la que no se
adhirieron ni la Iglesia luterana ni la Iglesia catlica.
En el pacto Antikomintern acordaron: En reconocimiento del hecho de que el
objetivo de la Internacional Comunista (el as llamado Komintern) es la
desintegracin de, y la preparacin de actos de violencia contra, Estados
existentes por medio de todos los medios a su disposicin.
Convencidos de que tolerar la interferencia de la Internacional Comunista en los
asuntos internos de las naciones no solo pone en peligro su paz interior y su
bien estar social sino que amenaza la paz general del mundo.
Con el deseo de cooperar en la defensa contra la desintegracin comunista, han
acordado lo que se detalla a continuacin. En la Carta del Atlntico acordaron,
entre otros puntos: Respetar el derecho de los pueblos a elegir el rgimen de
gobierno bajo el cual han de vivir, deseando que se restituyan los derechos
soberanos y la independencia a los pueblos que han sido despojados por la
fuerza de dichos derechos.
Restablecimiento, despus de destruida la tirana Nazi, de una paz que
proporcione a todas las naciones los medios de vivir seguros dentro de sus
15
propias fronteras, y a todos los hombres en todas las tierras una vida libre de
temor y de necesidad.
Permiso a todos los hombres de cruzar libremente todos los mares, y abandono
por todas las naciones del mundo del uso de la fuerza, prestando ayuda y aliento
a todas las medidas prcticas que puedan aliviar de la pesada carga de los
armamentos a los pueblos que aman la paz.
Pongo el acento en el aspecto ideolgico de la Segunda Guerra Mundial porque
sus objetivos, no slo de conquista, sino de destruir el sistema democrtico y
sobre todo los derechos individuales y de destruir la amenaza de la revolucin
proletaria integrando al proletariado en el Estado corporativo, ya haban sido
elaborados a lo largo del siglo XIX por la Iglesia catlica y por el hegelianismo
en la Alemania luterana.
La primera voz que se levant contra los derechos individuales fue la del papa
Po VI, quien en la Carta al Cardenal Rochefoucauld y a los obispos de la
Asamblea Nacional 10 de marzo de 1791, escribi:
A pesar de los principios generalmente reconocidos por la Iglesia, la Asamblea
Nacional se ha atribuido el poder espiritual, habiendo hecho tantos nuevos
reglamentos contrarios al dogma y a la disciplina. Pero esta conducta no
asombrar a quienes observen que el efecto obligado de la constitucin
decretada por la Asamblea es el de destruir la religin catlica y con ella, la
obediencia debida a los reyes. Es desde este punto de vista que se establece,
como un derecho del hombre en la sociedad, esa libertad absoluta que asegura
no solamente el derecho de no ser molestado por sus opiniones religiosas. sino
tambin la licencia de pensar, decir, escribir, y aun hacer imprimir
impunemente en materia de religin todo lo que pueda sugerir la imaginacin
ms inmoral; derecho monstruoso que parece a pesar de todo agradar a la
asamblea de la igualdad y la libertad natural para todos los hombres. Pero, es
que podra haber algo ms insensato que establecer entre los hombres esa
igualdad y esa libertad desenfrenadas que parecen ahogar la razn, que es el don
ms precioso que la naturaleza haya dado al hombre, y el nico que lo distingue
de los animales?
No amenaz Dios de muerte al hombre si coma del rbol de la ciencia del bien
y del mal despus de haberlo creado en un lugar de delicias? y con esta primera
prohibicin, no puso fronteras a su libertad? Cuando su desobediencia lo
convirti en culpable, no le impuso nuevas obligaciones con las tablas de la ley
dadas a Moiss? y aunque haya dejado a su libre arbitrio el poder de decidirse
por el bien o el mal, no lo rode de preceptos y leyes que podran salvarlo si los
cumpla?
Dnde est entonces esa libertad de pensar y hacer que la Asamblea Nacional
otorga al hombre social como un derecho imprescindible de la naturaleza? Ese
derecho quimrico, no es contrario a los derechos de la Creacin suprema a la
que debemos nuestra existencia y todo lo que poseemos? Se puede adems
ignorar, que el hombre no ha sido creado nicamente para s mismo sino para
ser til a sus semejantes? Pues tal es la debilidad de la naturaleza humana, que
para conservarse, los hombres necesitan socorrerse mutuamente; y por eso es
que han recibido de Dios la razn y el uso de la palabra, para poder pedir ayuda
al prjimo y socorrer a su vez a quienes implorasen su apoyo. Es entonces la
naturaleza misma quien ha aproximado a los hombres y los ha reunido en
sociedad: adems, como el uso que el hombre debe hacer de su razn consiste
esencialmente en reconocer a su soberano autor, honrarlo, admirarlo,
entregarle su persona y su ser; como desde su infancia debe ser sumiso a sus
16
mayores, dejarse gobernar e instruir por sus lecciones y aprender de ellos a regir
su vida por las leyes de la razn, la sociedad y la religin, esa igualdad, esa
libertad tan vanagloriadas, no son para l desde que nace ms que palabras
vacas de sentido.
"Sed sumisos por necesidad", dice el apstol San Pablo (Rom. 13, 5). As, los
hombres no han podido reunirse y formar una asociacin civil sin sujetarla a las
leyes y la autoridad de sus jefes. "La sociedad humana", dice San Agustn (S.
Agustn, Confesiones), "no es otra cosa que un acuerdo general de obedecer a
los reyes"; y no es tanto del contrato social como de Dios mismo, autor de la
naturaleza, de todo bien y justicia, que el poder de los reyes saca su fuerza. "Que
cada individuo sea sumiso a los poderes", dice San Pablo, todo poder viene de
Dios; los que existen han sido reglamentados por Dios mismo: resistirlos es
alterar el orden que Dios ha establecido y quienes sean culpables de esa
resistencia se condenan a s mismos al castigo eterno.
Esta condena de los derechos individuales fue mantenida a lo largo de los siglos
XIX y XX, sin rectificacin hasta el da de hoy, por todos los papas que
calificaron esta nueva moral de los derechos individuales y la soberana nacional
de modernidad. La misma a la que Ortega se refera en el texto que he citado.
A finales del siglo XIX el papa Len XIII entres encclicas Libertas, Inmortale
Dei y Rerum novarum dio un paso ms. En ese momento junto con los
derechos individuales haba surgido una nueva amenaza: la revolucin
proletaria. En ese momento este papa dio un paso ms proponiendo la
organizacin de un estado totalitario corporativo al sistema capitalista, en la
Rerum novarum escribi:
(...)Cuestin (la cuestin obrera) tan difcil de resolver como peligrosa. Porque
es difcil sealar la medida justa de los derechos y las obligaciones que regulan
las relaciones entre los ricos y los proletarios, entre los que aportan el capital y
los que contribuyen con su trabajo. Y peligrosa esta contienda, porque hombres
turbulentos y maliciosos frecuentemente la retuercen para pervertir el juicio de
la verdad y mover la multitud a sediciones.
(...)Pues, destruidos en el pasado siglo los antiguos gremios de obreros, sin ser
sustituidos por nada(...)
(...)3. Para remedio de este mal los Socialistas, despus de excitar en los pobres
el odio a los ricos, pretenden que es preciso acabar con la propiedad privada y
sustituirla por la colectiva, en la que los bienes de cada uno sean comunes a
todos, atendiendo a su conservacin y distribucin los que rigen el municipio o
tienen el gobierno general del Estado. Pasados as los bienes de manos de los
particulares a las de la comunidad y repartidos, por igual, los bienes y sus
productos, entre todos los ciudadanos, creen ellos que pueden curar
radicalmente el mal hoy da existente.
Pero este su mtodo para resolver la cuestin es tan poco a propsito para ello,
que ms bien no hace sino daar a los mismos obreros; es, adems, injusto por
muchos ttulos, pues conculca los derechos de los propietarios legtimos, altera
la competencia y misin del Estado y trastorna por completo el orden social(...)
(...)5. Pero lo ms grave es que el remedio por ellos propuesto es una clara
injusticia, porque la propiedad privada es un derecho natural del hombre(...)
Concordia, no lucha
14. Como primer principio, pues, debe establecerse que hay que respetar la
condicin propia de la humanidad, es decir, que es imposible el quitar, en la
sociedad civil, toda desigualdad. Lo andan intentando, es verdad, los
socialistas; pero toda tentativa contra la misma naturaleza de las cosas resultar
17
intil. En la naturaleza de los hombres existe la mayor variedad: no todos
poseen el mismo ingenio, ni la misma actividad, salud o fuerza: y de diferencias
tan inevitables sguense necesariamente las diferencias de las condiciones
sociales, sobre todo en la fortuna. - Y ello es en beneficio as de los particulares
como de la misma sociedad; pues la vida comn necesita aptitudes varias y
oficios diversos; y es la misma diferencia de fortuna, en cada uno, la que sobre
todo impulsa a los hombres a ejercitar tales oficios. Y por lo que toca al trabajo
corporal, el hombre en el estado mismo de inocencia no hubiese permanecido
inactivo por completo: la realidad es que entonces su voluntad hubiese deseado
como un natural deleite de su alma aquello que despus la necesidad le oblig a
cumplir no sin molestia, para expiacin de su culpa: Maldita sea la tierra en tu
trabajo, t comers de ella fatigosamente todos los das de tu vida. Por igual
razn en la tierra no habr fin para los dems dolores, porque los males
consiguientes al pecado son speros, duros y difciles para sufrirse; y
necesariamente acompaarn al hombre hasta el ltimo momento de su vida. Y,
por lo tanto, el sufrir y el padecer es herencia humana; pues de ningn modo
podrn los hombres lograr, cualesquiera que sean sus experiencias e intentos, el
que desaparezcan del mundo tales sufrimientos. Quienes dicen que lo pueden
hacer, quienes a las clases pobres prometen una vida libre de todo sufrimiento y
molestias, y llena de descanso y perpetuas alegras, engaan miserablemente al
pueblo arrastrndolo a males mayores an que los presentes. Lo mejor es
enfrentarse con las cosas humanas tal como son; y al mismo tiempo buscar en
otra parte, segn dijimos, el remedio de los males.
15. En la presente cuestin, la mayor equivocacin es suponer que una clase
social necesariamente sea enemiga de la otra, como si la naturaleza hubiese
hecho a los ricos y a los proletarios para luchar entre s con una guerra siempre
incesante. Esto es tan contrario a la verdad y a la razn que ms bien es verdad
el hecho de que, as como en el cuerpo humano los diversos miembros se
ajustan entre s dando como resultado cierta moderada disposicin que
podramos llamar simetra, del mismo modo la naturaleza ha cuidado de que en
la sociedad dichas dos clases hayan de armonizarse concordes entre s,
correspondindose oportunamente para lograr el equilibrio. Una clase tiene
absoluta necesidad de la otra: ni el capital puede existir sin el trabajo, ni el
trabajo sin el capital. La concordia engendra la hermosura y el orden de las
cosas; por lo contrario, de una lucha perpetua necesariamente ha de surgir la
confusin y la barbarie. Ahora bien: para acabar con la lucha, cortando hasta sus
races mismas, el cristianismo tiene una fuerza exuberante y maravillosa.
Y, en primer lugar, toda la enseanza cristiana, cuyo intrprete y depositaria es
la Iglesia, puede en alto grado conciliar y poner acordes mutuamente a ricos y
proletarios, recordando a unos y a otros sus mutuos deberes, y ante todo los que
la justicia les impone ().
Patronos y obreros
16. Obligaciones de justicia, para el proletario y el obrero, son stas: cumplir
ntegra y fielmente todo lo pactado en libertad y segn justicia; no causar dao
alguno al capital, ni daar a la persona de los amos; en la defensa misma de sus
derechos abstenerse de la violencia, y no transformarla en rebelin; no
mezclarse con hombres malvados, que con todas maas van ofreciendo cosas
exageradas y grandes promesas, no logrando a la postre sino desengaos
intiles y destruccin de fortunas.
Al hablar de la reforma de las instituciones, principalmente pensamos en el
Estado; no porque de su influjo haya de esperarse toda la salvacin sino porque,
18
a causa del vicio del individualismo que hemos sealado, las cosas han llegado
ya a tal punto que, abatida y casi extinguida aquella exuberante vida social que
en otros tiempos se desarroll en las corporaciones o gremios de todas clases,
han quedado casi solos frente a frente los particulares y el Estado. Semejante
deformacin del orden social lleva consigo no pequeo dao para el mismo
Estado, sobre el cual vienen a recaer todas las cargas que antes sostenan las
antiguas corporaciones, vindose l abrumado y oprimido por una infinidad de
cargas y obligaciones. Es verdad, y lo prueba la historia palmariamente, que la
mudanza de las condiciones sociales hace que muchas cosas que antes hacan
aun las asociaciones pequeas, hoy no las puedan ejecutar sino las grandes
colectividades. Y, sin embargo, queda en la filosofa social fijo y permanente
aquel importantsimo principio que ni puede ser suprimido ni alterado; como es
ilcito quitar a los particulares lo que con su propia iniciativa y propia actividad
pueden realizar para encomendarlo a una comunidad, as tambin es injusto, y
al mismo tiempo de grave perjuicio y perturbacin para el recto orden social,
confiar a una sociedad mayor y ms elevada lo que comunidades menores e
inferiores pueden hacer y procurar. Toda accin de la sociedad debe, por su
naturaleza, prestar auxilio a los miembros del cuerpo social, mas nunca
absorberlos y destruirlos.
Conviene que la autoridad pblica suprema deje a las asociaciones inferiores
tratar por s mismas los cuidados y negocios de menor importancia, que de otro
modo le seran de grandsimo impedimento para cumplir con mayor libertad,
firmeza y eficacia cuanto a ella sola corresponde, ya que slo ella puede
realizarlo, a saber: dirigir, vigilar, estimular, reprimir, segn los casos y la
necesidad lo exijan. Por lo tanto, tengan bien entendido esto los que gobiernan:
cuando ms vigorosamente reine el orden jerrquico entre las diversas
asociaciones, quedando en pie este principio de la funcin suplente del Estado,
tanto ms firme ser la autoridad y el poder social, y tanto ms prspera y feliz
la condicin del Estado.
36. Esta debe ser, ante todo, la mira; ste el esfuerzo del Estado y de todos los
buenos ciudadanos, que, cesando la lucha de clases opuestas, surja y aumente la
concorde inteligencia de las profesiones. La poltica social tiene, pues, que
dedicarse a reconstituir las profesiones. Hasta ahora, en efecto, el estado de la
sociedad humana sigue an violento y, lo por tanto, inestable y vacilante, como
basado en clases de tendencias diversas, contrarias entre s y, por lo mismo,
inclinadas a enemistades y luchas.
Cuarenta aos despus, en el apogeo de fascismo el papa Po XI ratificara la
necesidad del estado corporativo y lo dicho en la Rerum novarum con su
propia encclica Quadragesimo anno. Bien, en estas encclicas estn
contenidos los mismos objetivos e ideologa de los totalitarismos y si en el
fascismo italiano se pusieron en prctica cediendo a la Iglesia catlica la
vigilancia de la moral y la educacin de los nios y jvenes, esto es el sistema
ideolgico del fascismo, en Espaa, durante la Segunda Repblica, el mejor
representante de la Iglesia Catlica y dirigente de la organizacin de las
derechas espaolas, C.E.D.A., explicaba su programa poltico apoyndose en la
encclica Rerum novarum, durante la campaa electoral de octubre de 1933,
en un mitin en el teatro Monumental de Madrid, recordaba cmo sin necesidad
de salir de la legalidad haba sido vencida la coalicin gobernante y propugnaba
el mismo camino para reconquistar las posiciones perdidas. Queremos una
patria totalitaria y me sorprende que se nos invite a que vayamos fuera en busca
de novedades, cuando la poltica unitaria y totalitaria la tenemos en nuestra
19
gloriosa tradicin. Proclamaba la realidad de la unin de las derechas. Para
qu? Para formar el gran frente antimarxista, porque la necesidad del
momento es la derrota del socialismo, finalidad a conseguir a toda costa. Si
hay que ceder se cede. Y aada: No queremos el poder conseguido por
contubernios y colaboraciones. El poder ha de ser ntegro para nosotros. Para la
realizacin de nuestro ideal no nos detendremos en formas arcaicas. Cuando
llegue el momento, el Parlamento se somete o desaparece. La democracia ser
un medio, pero no un fin. Vamos a liquidar la revolucin.
Y en otra ocasin aadi: El corporativismo es una forma de democracia
distinta a la predominante en nuestros das, que es la democracia liberal o
inorgnica. Los sistemas demoliberales parten de la idea de que el individuo es
un ser aislado, con tendencia a convivir, que libremente pacta con otros
hombres y crea una sociedad concreta. El sujeto de la poltica es, pues, el
individuo que ha sustituido a su comunidad. En consecuencia, no hay ms
tcnica de representacin popular que el sufragio universal inorgnico en el que
cada individuo tiene un solo voto igual. Por el contrario, la democracia orgnica
o corporativismo defiende que el individuo no es un ser aislado sino que est
integrado en los rganos de la sociedad. Este tipo de democracia admite una
pluralidad de cuerpos sociales intermedios tanto territoriales (municipio,
comarca, regin, nacin, etc.) como institucionales (iglesias, administracin,
ejrcito, etc.) o profesionales (agricultura, industria, servicios, etc.). La
diferencia entre estos dos tipos de democracia es obvia. En la democracia
inorgnica o liberal, los individuos ejercen sus derechos a travs de los partidos
polticos, que no reconocen capacidad poltica representativa a los dems
cuerpos sociales. Es ms, es fcil que degeneren en partitocracia y que no
defiendan los derechos de los ciudadanos sino los intereses de los partidos.
Representan, en primer lugar, a la oligarqua del partido, y en segundo lugar, los
intereses de su ideologa, imagen, programa, etc. En cambio, un diputado
orgnico, de un municipio o de un sindicato, representa unos intereses
localizados y concretos. Adems, no estn sometidos a la frrea disciplina de un
partido poltico y no corren el riesgo de que unas elecciones inorgnicas
provoquen una revancha revisionista de los partidos opuestos, an a pesar del
inters general de la nacin.
En 1938, en plena guerra civil, el rgimen franquista aprobaba el Fuero del
Trabajo que se iniciaba invocando la Rerum novarum en el siguiente texto:
Renovando la Tradicin catlica, de justicia social y alto sentido humano que
inform nuestra legislacin del Imperio, el Estado Nacional, en cuanto es
instrumento totalitario al servicio de la integridad patria, y sindicalista,
representa una reaccin contra el capitalismo liberal y el materialismo marxista,
emprende la tarea de realizar- con aire militar, constructivo y gravemente
religioso la Revolucin que Espaa tiene pendiente y que ha de devolver a los
espaoles, de una vez para siempre, la Patria, el Pan y la Justicia.
La guerra civil fue el mismo clero quien la califico de guerra ideolgica en la
carta colectiva firmada por los obispos espaoles, en la que podemos leer:
La guerra de Espaa es producto de la pugna de ideologas irreconciliables; en
sus mismos orgenes se hallan envueltas gravsimas cuestiones de orden moral y
jurdico, religioso e histrico. No sera difcil el desarrollo de puntos
fundamentales de doctrina aplicada a nuestro momento actual. Se ha hecho ya
copiosamente, hasta por algunos de los Hermanos que suscriben esta Carta.
Pero estamos en tiempos de positivismo calculador y fro, y, especialmente,
cuando se trata de hechos de tal relieve histrico como se han producido en esta
20
guerra, lo que se quiere -se nos ha requerido cien veces desde el extranjero en
este sentido- son hechos vivos y palpitantes que, por afirmacin o
contraposicin, den la verdad simple y justa.









21



Captulo II. Del apaciguamiento a la guerra. Estados
Unidos, de la neutralidad a la beligerancia
Dentro de la tradicin nacionalista revanchista, los tratados de paz firmados,
una vez terminada la Primera Guerra Mundial, creaban una situacin de
inestabilidad, porque ni Alemania, ni Austria, ni Hungra, principales naciones
perjudicadas por esos tratados, estaban dispuestas a aceptar sus condiciones
indefinidamente, si no era bajo presin militar de los vencedores y el desarme
de los vencidos. Caba otra va alternativa a la militar, la democrtica.
Posiblemente, si el rgimen democrtico de Weimar se hubiera consolidado, el
revanchismo nacionalista hubiera fracasado. La conferencia de Locarno, 1925,
al renunciar Alemania a la guerra como va de reclamaciones territoriales y
reconocer la frontera occidental, fue un pas esperanzador. Pero al ocurrir todo
lo contrario, el conflicto militar era slo cuestin de tiempo. Los tratados de paz
impusieron unas condiciones a los vencidos que contemplaban el desarme
indefinido, pero la nica garanta que se tena para lograrlo estaba en la
voluntad de los gobiernos vencedores, especialmente los de Londres y Pars.
Londres, una vez que Europa continental pareca sometida al equilibrio de
poderes, con el que se garantizaba que ninguna potencia sera hegemnica,
poda dormir tranquilo, ya que sus fuerzas polticas, fieles a una tradicin
secular, pero miope a las nuevas realidades sociopolticas que estaban
emergiendo, no aspiraban a ms que a tener a Europa controlada, mediante el
equilibrio de fuerzas nacionales. Esta concepcin tradicional de las relaciones
internacionales oscureci la capacidad de visin poltica de los britnicos, hasta
el punto de que contemplarn con distante indiferencia el surgimiento del
nazismo, porque a travs de ste pareca reequilibrarse la balanza entre
Alemania y Francia, pero tambin frente a la otra potencia tradicional, ahora
comunista, la Unin Sovitica. La poltica de aislamiento, primero, fue esto; la
de apaciguamiento, despus, el errneo intento por pretender satisfacer el
revanchismo alemn a base de hacerle cuantas reclamaciones contra los
tratados de paz planteaba. Errneo porque el nacionalismo alemn, en su
versin nazi, utilizaba esas reivindicaciones para crear un estado de conciencia
nacional exaltado sobre el que conquistar, va parlamentaria, el Poder; pero el
nazismo se proyectaba mucho ms all de esas pequeas reivindicaciones.
El nazismo se alimentaba de dos cosas: la expansin imperialista hacia el este de
Europa, segn la concepcin continental que del imperio tenan los alemanes,
especialmente Hitler, que lo anunci en su libro Mein Kampf, y de la guerra.
En realidad su razn de ser era la guerra por la guerra, la paz era incompatible
con su ideologa y psicologa. Un imperio puede conquistarse, establecer sus
lmites y consensuar con los dems sus conquistas para establecer una paz
romana. Sin embargo, el nazismo era fundamentalmente belicista, porque era
militarista y nunca podra satisfacer sus ansias de Poder, pues para crear un
ambiente permanente de guerra, nico en el que se encontraba como pez en el
agua, necesitaba reivindicar, siempre, algo ms all de lo ltimo conquistado.
Era insaciable ya que su objetivo no era la paz, sino la guerra. Esto no lo
entendieron los polticos de su poca, ninguno. Si acaso, Erich Fromm, pero este
slo era un psicoanalista que lleg a la conclusin de que el nazismo consigue el
placer mediante la destruccin, pues era sadomasoquista. Ahora bien, pretender
22
que los polticos entendieran las relaciones internacionales en trminos
psicolgicos, era ya pedir demasiado. Pedir peras al olmo. De manera que, los
polticos anduvieron a ciegas en un mundo que se les vena encima, ya ni tan si
quiera tenan esa percepcin de la gravedad de la situacin. Pensaban en
trminos de equilibrio de poderes. Claro que, basta que uno no quiera equilibrar
la balanza sino mantenerla desequilibrada para que la inestabilidad
internacional, la guerra, sea su consecuencia, si adems es su objetivo, por
muchos pacifistas que concedan todo lo posible, nunca podran lograr la paz,
cuando slo la guerra era, para el nazismo, el principio de la felicidad.
Francia y las nuevas naciones surgidas de los tratados de paz, Polonia,
Checoslovaquia, Yugoslavia, Estonia, Letonia, Lituania, Finlandia, o beneficiada
por esos tratados, Rumania, teman el revisionismo de las vencidas. Mientras
ese temor existiera Francia podra elaborar un sistema defensivo en torno a
Alemania, Austria y Hungra preparado para saltar sobre ellas ante cualquier
amenaza. A pesar de lo cual ese sistema de alianzas slo era sostenible si se
estableca sobre regmenes democrticos. Sin embargo, la democracia tena
muchos enemigos desde finales del siglo XIX. Los tena en Francia, garante del
sistema, y los tena en los pases con los que construa su sistema de alianzas.
Los nacionalistas y todo tipo de mente autoritaria odiaban la democracia en s
misma, la modernidad, si sta serva de instrumento para que el comunismo
pudiera conquistar el Poder, el odio se transformaba en pnico, si, adems,
exista ya un modelo de revolucin comunista que pudiera ser imitada por los
trabajadores, la Revolucin rusa, entonces, la destruccin de la democracia se
converta en objetivo necesario para garantizar el dominio de las clases
privilegiadas, no slo oligrquicas, sino tambin las clases medias. Mientras los
tiros fuesen dirigidos contra Rusia o el comunismo, Inglaterra no tena porque
despertar de su plcido sueo aislacionista. Con ms razn los Estados Unidos
que no queran saber nada de una vieja Europa enzarzada en guerras
interminables.
Pero el comunismo no tena ms alternativa que la democracia, hasta que Hitler
lleg al poder proyectado por el respaldo, democrticamente conseguido de ms
de 11. 000.000 millones de electores, y de la mano de los nacionalistas y
catlicos, que fueron quienes le dieron el ltimo empujn que necesitaba para
formar Gobierno, hacerse con el Poder y poner en marcha una revolucin
totalitaria desde la libertad hasta enterrarla. En Italia, el fascismo haba llegado
al Poder, a pesar de carecer de respaldo popular, con tan slo 35 actas de
diputado, podran haber acabado con la cra destruyendo el nido, sin embargo el
monarca, Vctor Manuel III, la oligarqua y el Alto mando militar, decidieron
auparlo al Poder para acabar con la democracia. Fue el primer aviso de que los
enemigos de la democracia anidaban acurrucados en sus esferas de libertad.
Pero nadie se dio por aludido.
La llegada de Hitler al Poder indic a los enemigos de la democracia que tenan
una alternativa y esa luz los ilumin, lo suficiente como para cambiar la alianza
con Francia por la alianza con Alemania, dando prioridad a la salvacin de clase
frente a las reivindicaciones territoriales. Aqu, ahora podran hacerse
concesiones a Hitler y sus aliados, si, en compensacin, el nacionalsocialismo
les garantizaba el dominio de clase. As empez a desmontarse el sistema de
alianzas montado por Francia frente al que estaba construyendo Hitler. Pero
antes, Hitler empez a mostrar sus ambiciones ms all de su nacin. Ya lo
haba anunciado en su libro Mein Kampf, por lo que nadie debera sentirse ni
engaado ni sorprendido. Y empez a incumplir una detrs de otra, todos las
23
clusulas de los tratados de paz. Primero, reinstaura el servicio militar
obligatorio, que le estaba prohibido. Y nadie toma medidas. Muy tonto tendra
que haber sido Hitler si no hubiera interpretado ese gesto de silencio e inaccin,
como la autorizacin que le permita rearmar a Alemania. Y empez a tomar la
primera medida necesaria para desencadenar la guerra: el rearme. Y los dems
callaban.
Siguiente paso, remilitariza la regin renana, que le estaba prohibido, y nadie se
movi. Francia, la principal perjudicada, no hizo nada y eso que tena un
Gobierno de Frentepopular; poda explicarse, pues, tanto los gobernantes
ingleses como los franceses estaban paralizados por la opinin pblica,
contraria a tomar medidas contra Hitler para evitar la guerra. Pero si la guerra
ya estaba anunciada en la voluntad y naturaleza del nazismo!, sin embargo, esto
ni lo supieron ver, ni lo supieron explicar a la opinin pblica, que crey evitar
el conflicto rindindose ante las amenazas del nazismo. Concesin tras
concesin, fueron mostrando a Hitler sus debilidades, la principal: renunciar a
tomar medidas contra el nazismo en nombre de la paz. El desarme moral frente
al nazismo, lo alimentaba. Y su hambre era insaciable y satisfecha cada vez que
abra la boca, para no provocar la guerra. Y se anexion Austria, expresamente
prohibido en Versalles y en Saint Germain-en-Laye. Pero nadie hizo nada. Y ya
haba establecido el servicio militar obligatorio. Pero segua queriendo ms y
pidi los Sudetes, y se los dieron, en Munich, eso s, a cambio de la firma de un
papel en el que renunciaba, Hitler renunciaba a su naturaleza, a hacer la guerra
a Francia y a Inglaterra. Era como hacerle firmar a una ninfmana que
renunciase a hacer el amor. Y amenaz a Polonia con la guerra si no le conceda
accesos con la Prusia oriental y form un eje con Italia y firm un tratado de no
agresin y ayuda mutua con Rusia, su enemigo ideolgico, decan, cuando su
insoportable enemigo era la democracia, la modernidad.
Estamos en 1939 y nadie ha hecho nada. Excepto, eso s, advertirle que si ataca a
Polonia, Francia y Gran Bretaa le declararn la guerra. Pero si eso era
precisamente lo que persegua: la guerra. Y se lo ha anunciado al firmar el
tratado de no agresin con Rusia. Descaradamente ha sealado a Francia con el
dedo: el prximo sers t. Y Francia sigue sin tomar medidas, las que tendra
que haber tomado, junto con Londres, en 1935, porque en 1939 ya es demasiado
tarde. Ya se ha llegado al punto anunciado de no retorno. La Repblica
democrtica francesa, como Alemania, o Italia, todas ellas con importantes
fuerzas catlicas en su seno, tenan el enemigo dentro. En las dos ltimas ya han
tomado el Poder, en Francia lo tienen que tomar, pero no pueden solos,
necesitan ayuda exterior. Los comunistas franceses, desde que Stalin y Hitler se
pusieron de acuerdo para no atacarse y repartirse Polonia, han cambiado el
discurso y no harn nada contra los nazis con los que, ocupada Francia,
pretenden colaborar. A fin de cuentas, los comunistas no tienen que luchar por
la democracia, pues su objetivo era otro. Hasta que Hitler invadi Rusia.
Los enemigos de la democracia francesa estaban en el Ejrcito y en las Altas
finanzas, muy catlicos ellos, pero no tuvieron capacidad o valor para sublevarse
contra la Repblica. Esperaron. Septiembre de 1939, Polonia ha cado
derrotada. Ni Francia, ni Gran Bretaa, que han declarado la guerra a Alemania,
toman medidas militares. Esperan. A qu espera Francia? Siguiente
movimiento: Hitler ocupa Noruega, Dinamarca, Holanda, la muy neutral
Blgica, que no quiso dejar que las tropas francesas pasaran por su territorio
porque era neutral y no quera molestar a Hitler, es ocupada por las legiones
nazis. De qu le sirvi la neutralidad, sino para debilitar a las democracias y
24
fortalecer al agresor? Penltimo acto, Francia, con su lnea Maginot, con una
Flota superior a la alemana, contando con un Ejrcito capaz de atacar y resistir
al alemn, excepto en aviacin, se derrumba y desploma en 15 das. Cmo es
posible? Lo mnimo que pudiera haber hecho era resistir. Resistir en suelo
francs, resistir en suelo argelino. Y sin embargo se rindieron. Cualquier podra
pensar que esperaban con los brazos abiertos la invasin. Comportamiento que
para nadie es un misterio, como se encargarn de desvelarlo Laval y Ptain,
cuando, terminada la guerra, sean juzgados y condenados por colaboracionistas.
Los comunistas que se haban opuesto al rearme de Francia, para desviar la
atencin de Hitler hacia este pas, antes que invadir a Rusia, no fueron juzgados.
ltimo acto, anunciado en los movimientos anteriores, Hitler invade Rusia el 22
de junio de 1941. Invasin que no estaba escrita en las estrellas, sino en Mein
Kampf, pero Stalin no encontr mejor solucin que desviar los tanques
alemanas hacia el oeste. No debi contar con que Francia se desplomara en
lugar de resistir y de poco le sirvi su estrategia colaboracionista de diversin,
porque en Francia a Hitler le estaban esperando con las manos abiertas todos
aquellos que despreciaban la Repblica, la democracia, la modernidad. Y se
pusieron a colaborar con l desde el gobierno de Vichy.
El 27 de septiembre de 1940 se firma el Pacto Tripartito, con los siguientes
acuerdos:
Los Gobiernos de Alemania, Italia y Japn, considerando como un precedente
de cualquier estado de paz que todas las naciones del mundo tienen su propio
lugar, han decidido para mantener el statu quo y la cooperacin entre ellos,
mantener sus esfuerzos en la gran Asia del Este y las regiones de Europa
respectivamente, donde tienen sus primeros intereses para establecer y
mantener un nuevo orden de cosas calculado para promover la mutua
prosperidad y bienestar en cuanto a sus pueblos concierne.
Adems, es el deseo de los tres gobiernos extender la cooperacin a aquellas
naciones de otras partes del mundo que se inclinen en poner sus esfuerzos en la
consecucin de los mismos fines, en orden a que sus aspiraciones para la paz del
mundo sean realizadas.
De acuerdo con lo anterior, los gobiernos de Alemania, Italia y Japn han
acordado lo siguiente:
ARTICULO PRIMERO:
Japn reconoce y respeta el liderazgo de Alemania e Italia para establecer un
nuevo orden en Europa.
ARTICULO SEGUNDO:
Alemania e Italia reconocen y respetan el liderazgo de Japn para establecer un
nuevo orden en la gran Asia del Este.
ARTICULO TERCERO:
Alemania, Italia y Japn acuerdan cooperar en sus esfuerzos de acuerdo a las
lneas de accin. Ellos se asistirn el uno al otro por todos los medios polticos,
econmicos y militares cuando uno de los tres contratantes sea atacado por un
poder que al presente no este envuelto en la guerra Europea o en el conflicto
Chino-Japones.
ARTICULO CUARTO:
Con la mira de implementar el presente pacto, las comisiones tcnicas se
reunirn, con miembros designados por los gobiernos de Alemania, Italia y
Japn, a la mayor brevedad.
ARTICULO QUINTO:
25
Alemania, Italia y Japn afirman que los trminos pactados no afectan el status
poltico que existe en el presente entre los tres contratantes y la Unin Sovitica.
ARTICULO SEXTO:
El presente pacto entra en efecto inmediatamente sea firmado y permanecer
vigente por diez aos desde la fecha que entre en efecto. A su debido tiempo
antes de su expiracin, las partes contratantes a pedido de cualquiera de ellas
entraran en negociaciones para su renovacin.
Los abajo firmantes han sido autorizados por sus gobiernos para hacer efectivo
este pacto con sus firmas.
Hecho en triplicado en Berln, el 27 de Septiembre de 1940, en el ao 19 de la
era fascista, correspondiente al da 27 del noveno mes del ao 15 de Showa (
reinado del Emperador Hirohito).
El origen de este pacto se encuentra en el Pacto Antikomintern, firmado por
Alemania y Japn el 25 de noviembre de 1936 y que cinco aos despus fue
renovado por diez Estados europeos y tres asiticos. Mes y medio antes de su
firma, el ministro de la guerra en esos momentos, prncipe Konoye, declar:
Italia y Alemania, colaborando estrechamente, han iniciado la construccin de
un nuevo orden europeo. Tambin el Japn, basndose en la fuerza de su
pueblo, prosigue los esfuerzos para completar el nuevo orden asitico y el hecho
de que Italia, Alemania y el Japn combatan simultneamente con el fin de
construir un nuevo orden mundial, tiene una significacin profunda. Considero
que, para completar tal construccin, es necesario estrechar an ms y lo antes
posible, la colaboracin de nuestros tres pases.
El artculo 3 del Tripartito obligaba a los firmantes a apoyarse mutuamente,
por todos los medios polticos, econmicos y militares, en el caso de que
cualquiera de las tres partes contratantes fuese atacada por una potencia que en
la actualidad no estuviera comprometida en la guerra europea o en el conflicto
chinojapons. Slo reunan estas condiciones dos pases: Estados Unidos y la
U.R.S.S. Rusia haba participado en el reparto de Polonia y haba invadido
Finlandia, pero, realmente, no estaba mezclada en la guerra de Europa, ni en la
de China. Pero, para que no hubiera equvoco, el artculo 5 precisaba que los
acuerdos presentes no afectaban en modo alguno al statu quo existente, en esos
momentos, entre cada una de las partes contratantes y la U.R.S.S. Pareca
evidente que el Pacto se diriga nica y exclusivamente contra los Estados
Unidos, con la finalidad de evitar que Washington pudiera concentrar tranquila
e impunemente toda su atencin en el Atlntico, descuidando sus posiciones en
el Pacfico. El propsito consista en limitar el conflicto ya existente, evitar su
extensin, impedir que Norteamrica pudiera ayudar a la Gran Bretaa de un
modo decidido, sin tener que preocuparse por el Japn. Pero, lo importante de
sus contenidos estaba en que era una clara propuesta por establecer un nuevo
orden mundial dirigido por el totalitarismo y, en consecuencia, eso era algo que
slo podra hacerse contra las potencias anglosajonas. La guerra
niponorteamericana era una cuestin de tiempo.
En esos momentos, si bien la Armada norteamericana era muy superior a la
japonesa, la tercera en potencia, las distancias entre las bases norteamericanas y
el Sudeste asitico se encontraban a una media de 10.000 kilmetros, unos diez
o doce das de viaje. Las Filipinas no disponan de puertos capacitados para
recibir la Flota norteamericana. En cuanto al Ejrcito estaba constituido por las
siguientes unidades, distribuidas de la siguiente manera:
En el territorio americano continental haba 28 regimientos de infantera, 9
regimientos de carros de combate, 12 de caballera, 2 de caballera montada, 24
26
de artillera de campaa, 18 de costa, cinco antiareos y un total de 99
escuadrillas de aviacin. La prioridad de este sistema defensivo se daba a la
defensa del litoral. Fuera de este territorio tenan en la zona del canal de
Panam dos regimientos de infantera, un grupo de artillera de campaa, dos
regimientos de artillera de costa y unas once escuadrillas de aviacin. En las
islas Hawai, punto de apoyo en el camino a Filipinas, tenan cuatro regimientos
de infantera, una compaa de carros de combate, tres regimientos de artillera
de campaa, cinco regimientos para la defensa insular y 13 escuadrillas de
aviacin. En Puerto Rico exista un regimiento de infantera y algunas otras
unidades y en Filipinas un regimiento de infantera, dos de costa, cinco
escuadrillas de aviacin y otros dos regimientos de infantera, uno de artillera
de campaa y dos de costa de tropas indgenas. En total, todo el ejrcito regular
norteamericano tena 12.700 oficiales y 165.000 soldados. Adems estaba la
Guardia Nacional con 180.000 soldados. De manera que todas las fuerzas
militares, contando, las de la G. N. Eran unos 350.000 hombres. Japn tena, en
esos momentos, slo en Manchuria, 500.000 soldados de infantera. Y en China
1.000.000. Adems de la aviacin.
El 13 de abril de 1941, se firmaba el pacto de no agresin ruso-japons. Un
editorial de Mundo lo comentaba de la siguiente manera
1
:
Bien se pudo pensar- y se pens en efecto de antemano -, con ocasin del viaje
de Matsuoka a Europa, que el punto de mayor inters a este respecto radicaba
en Mosc antes que en Berln y Roma. El acuerdo entre estos dos Gobiernos y el
de Tokio estaba ya perfectamente preestablecido y articulado en el Pacto
tripartito de 27 de septiembre de 1940; de suerte que slo caba esperar del
contacto personal, facilitado por el viaje del ministro japons, nuevos perfiles y
desarrollo en cuestiones de aplicacin y detalle. En cambio, por lo que haca a
Rusia, sus relaciones con el Japn, en vista de antecedentes harto notorios,
podan afectar formas diversas de inteligencia o discordancia. Pero el Pacto de
no agresin, firmado en el Kremlin el 13 del actual (abril de 1941) ha dado plena
contestacin a la interrogante.
El acuerdo en que recoge su fruto la negociacin llevada a cabo en Mosc por
Matsuoka, y que con ste, a nombre del Japn, ha suscrito, por la U.R.S.S., su
Comisario de Negocios Extranjeros, Molotov, estatuye la pacfica y amistosa
relacin de los dos pases; el mutuo respeto a la integridad e inviolabilidad de
sus respectivos territorios; la situacin de neutral que habr de observar cada
una de las partes contratantes, en el caso de que la otra sea atacada por una o
varias potencias extranjeras, y la vigencia de lo acordado por espacio de cinco
aos, que podrn ser prorrogadas en idntico plazo si con antelacin a doce
meses no es denunciado el Pacto por uno u otro de los Estados que lo otorgan.
En definitiva, no era muy diferente el estado de hecho en que se encontraban las
relaciones de Rusia y el Japn. Pero convena consolidar el fenmeno de una
normalidad como la existente a tal propsito, slo en precario, ya que mediaban
motivos ms que suficientes para advertir riesgos que la pusieran en muy
difciles trances. Lo que quiere decir que el pacto de no agresin rusojapons,
ms que sorprender, como otras jugadas diplomticas de las que ltimamente
han impresionado al mundo, asegura que en la superficie de ficcin entre rusos
y japoneses no se producirn sucesos que contribuyan a complicar la guerra a
beneficio de Inglaterra, ciertamente interesada en que el conflicto europeo, con
visos universales, se dilate y enrede.

1
MUNDO n 50
27
El consabido Pacto rusojapons tanto afecta a Europa como a Asia, y no deja de
repercutir, naturalmente, en Amrica, por cuanto cualquier movimiento del
Japn es observado de cerca por los Estados Unidos, a quienes importa que la
atencin nipona se distraiga lo ms posible del Pacfico, quedando el Gobierno
de Washington libre de tales preocupaciones, y en disposicin de dedicarse, en
consecuencia, al Atlntico y a Inglaterra. Pero en virtud del Pacto de no agresin
con Rusia, el Japn se pone a salvo de toda peligrosa competencia en Asia, se
allana a los derechos de la U.R.S.S. sobre la Mongolia exterior y el Turkestn
chino y puede sentirse con la bastante libertad de movimientos para derivar, en
el sentido que le convenga, cuando le interese, hacia las reivindicaciones
exigidas por su espacio vital en el Pacfico. Lo que quiere decir, en resumidas
cuentas, que se acaba de producir un contragolpe diplomtico evidentemente
desfavorable, en el grado que sea, a la ayuda norteamericana, de que Inglaterra,
sin duda, tanto necesita.
No se deja de advertir que todava exista, entre Rusia y la llamada causa de las
democracias, la convergencia de intereses determinada por la guerra de China,
y hecha visible, concretamente, por la ayuda de Rusia a Chiang Kai-shek. Claro
est que en funcin de este aspecto del amplio problema planteado, no se
pronuncia el Pacto de no agresin y por si cupiese variedad de interpretaciones,
el portavoz de la Oficina de Informacin del Gobierno de Tokio se ha
apresurado a reconocer que el acuerdo rusojapons no se define, en ningn
sentido, respecto al suministro de material de guerra a China, por parte de la
U.R.S.S., aadiendo que este punto ser objeto ms adelante de examen
especial. Pero lo que no est en la letra del repetido instrumento diplomtico,
no deja de estar en su espritu, segn todas las presunciones, y tal vez no
aventure el juicio quien presienta una actitud de Rusia favorable a la poltica del
Eje, esto es, del Japn, en Asia. Porque tambin merece ser considerado el
inters, de da en da ms vehemente, que Rusia experimenta hacia cuanto viene
ocurriendo, o puede ocurrir, en el Sudeste europeo y en el Prximo Oriente.
En todos los supuestos, la neutralidad de Rusia, que tanto interesa al Japn, a
los efectos de toda contingencia, est asegurada por la segunda clusula del
recin nacido Pacto de no agresin, y a nadie se le puede ocultar su
trascendencia, en el caso de que lleguen a chocar yanquis y nipones. No ha de
mostrar alarma en sus declaraciones oficiales el Gobierno de los Estados
Unidos; pero el hecho de que Cordell Hull se haya sentido en la necesidad de
manifestar que no concede un alcance exagerado al Pacto de no agresin que
inspira nuestro comentario, basta para que el golpe quede acusado. A la vez, se
envan unidades de la flota norteamericana del Pacfico a la base inglesa de
Singapur... despus del Pacto, como antes, los Estados Unidos y el Japn, frente
a frente, se miran con recelo y permanecen a la expectativa. Pero en la partida
que puede llegar a entablarse, si Dios no lo remedia, el compromiso adquirido
por Rusia permite confiar en que la actual conflagracin no se extender ms
all de lo visto y previsto. Que ya es bastante... Con este tratado de neutralidad,
Stalin reconoca el statu quo en China o lo que es lo mismo la desintegracin de
China, donde los japoneses haban creado el imperio de Manchukuo y los rusos
la Repblica Popular de Mongolia.
El 14 de agosto de 1941, reunidos el Presidente norteamericano, Roosevelt, y el
Primer ministro britnico, Churchill, firmaron una Declaracin conjunta,
porque juzgaban conveniente hacer conocer ciertos principios comunes de la
poltica nacional de sus respectivos pases, sobre los cuales fundaban sus
28
esperanzas de lograr un porvenir mejor para el mundo, en virtud de lo cual,
acordaron que:
1. Sus respectivos pases no buscan el engrandecimiento, ni territorial ni de
ninguna ndole.
2. No aprueban el que se realicen modificaciones territoriales que no estn de
acuerdo con los deseos que expresen libremente los pueblos interesados.
3. Respetan el derecho de todos los pueblos a elegir el rgimen de gobierno
bajo el cual han de vivir y desean que se restituyan los derechos soberanos y la
independencia a los pueblos que han sido despojados de ellos por la fuerza.
4. Con el debido respeto a sus obligaciones existentes, se esforzarn porque
todos los Estados, ya sean grandes o pequeos, victoriosos o vencidos, disfruten
del acceso, en igualdad de condiciones, al comercio y a las materias primas del
mundo que necesitan para su prosperidad econmica.
5. Desean lograr en el campo de la economa la colaboracin ms estrecha
entre todas las naciones, con el objeto de conseguir para todos mejoras en las
normas de trabajo, prosperidad econmica y seguridad social.
6. Despus de la destruccin completa de la tirana nazi, esperan que se
establezca una paz que proporcione a todas las naciones los medios de vivir
seguras dentro de sus propias fronteras y que garantice a todos los hombres, en
todas partes del mundo, una vida exenta de temor y de privaciones.
7. Dicha paz permitir a todos los hombres cruzar libremente todos los mares.
8. Creen que las naciones del mundo, por razones tanto realistas como
espirituales, tendrn que abandonar el uso de la fuerza. Ya que no podr
mantenerse la paz futura si las naciones que amenazan o pueden amenazar o
cometer una agresin fuera de sus fronteras, continan utilizando armamentos
terrestres, navales o areos; creen que hasta que se establezca este sistema ms
amplio y de permanente seguridad general, es esencial desarmar a todas las
naciones. As mismo, prestarn ayuda y estimularn todas aquellas otras
medidas prcticas que puedan aliviar de la pesada carga de los armamentos a
los pueblos amantes de la paz.
El 16 de octubre, tras la dimisin del prncipe Konoye, el general Tojo, ministro
de la Guerra del Gobierno dimisionario, es encargado de formar nuevo
gobierno
2
. Slo tres meses haba durado el tercer Gabinete Konoye, quien en
sus cuatro aos como primer ministro haba perseguido dos objetivos: acabar
con la resistencia china y transformar el sistema poltico en un rgimen
totalitario. Esto lo consigui con relativa facilidad al autodisolverse los partidos
polticos y establecerse un solo partido, poniendo, de esa manera, fin al sistema
democrtico, que, no obstante, pareca vigilado y provisional pues el emperador,
de origen divino, el Consejo de ancianos, residuo del feudalismo aristocrtico y
el Ejrcito, sobre todo ste, intervenan en la vida poltica directa o
indirectamente. El problema de la invasin y guerra en China se prolongaba
desde haca cuatro aos, exactamente desde el 7 de julio de 1937. Japn
controlaba toda la franja litoral que, desde la derrota de Francia, se extenda por
la Indochina, ocupada por los japoneses. Los nacionalistas chinos reciban
ayuda anglosajona por la ruta de Birmania, garantizando, de esa manera, la
resistencia china que, tambin reciba ayuda rusa por el desierto de Gobi.
Si una causa de la dimisin pudo ser la falta solucin a la cuestin china, la otra,
en mayor grado segn la opinin de los diplomticos, debi ser el fracaso de las
negociaciones que se estaban celebrando en Washington entre las delegaciones

2
M. n 77, pg. 307
29
nipona y norteamericana. El Japn entenda que a l nicamente le tocaba la
hegemona en Extremo Oriente. Los Estados Unidos se negaban a aceptarlo y
propugnaban, en esos momentos, un statu quo. La poltica de Washington,
reforzada por la posicin britnica, fue la de reducir las importaciones niponas
necesarias para la industria militar, especialmente petrleo, caucho y nquel. El
26 de julio de 1939, Washington denunci su Tratado de comercio con el Japn,
vigente desde 1911. Para sustituir las importaciones norteamericanas, Tokio
consigui firmar un acuerdo comercial con las Indias holandesas el 20 de junio
de 1940, sin embargo, Washington y Londres prohibieron al Gobierno de
Batavia que aumentara las exportaciones a Japn. De esa manera, este pas no
consegua satisfacer sus necesidades de consumo interno. Una parte importante
del cual, 1.500.000 de toneladas de petrleo del consumo total, 4.500.000
toneladas, las consuma el Ejrcito. Consumo que segua aumentando en
funcin de las necesidades militares, calculndose para 1942 en 6.000.000 de
toneladas. En enero de 1940 tambin se firm un acuerdo comercial con Mxico
que les garantizaba la importacin de 340.000 toneladas. Pero la distancia era
muy larga y ese trfico no estaba garantizado en caso de guerra con Estados
Unidos.
El 27 de septiembre de 1940, al firmarse el Pacto Tripartito en Berln, Japn
proclam el derecho a instaurar un orden nuevo en Extremo Oriente. En enero
de 1941 Matsuoka, ministro japons de AA.EE., declar ante el Parlamento
nipn que las Indias holandesas formaban parte de la esfera de influencia del
Japn. El 2 de diciembre de 1940 el peridico japons Nichi Nichi publicaba
que: El Japn no puede subsistir sin petrleo. Norteamrica ha suprimido los
suministros de petrleo alegando discrepancias polticas y al mismo tiempo no
muestra deseo alguno de solventar estas discrepancias. La paciencia de Japn
tiene un trmino. En los medios periodsticos se deca que las proposiciones del
enviado especial nipn en las negociaciones con el Gobierno norteamericano,
Kurusu, contenan los siguientes puntos: cese, por parte de Washington, de su
ayuda a China nacionalista; reconocimiento de la preponderancia de los
intereses del Japn en la parte Oeste del Pacfico; suprimir el bloqueo contra el
Japn y que los Estados Unidos empleasen toda su influencia para que cesase la
guerra en China, a fin de que el Japn restableciera la paz. El 2 de octubre de
1940 se celebr en Manila una conferencia entre delegados britnicos y
norteamericanos en la que se trat de mejorar la ayuda militar a los
nacionalistas chinos. En esos momentos, Washington haba invertido 40
millones de dlares en la construccin de aerdromos en la parte sur de China,
incluso en Chungking, Kui Yang y Kun Ming. Gran Bretaa haba destacado 600
aviones para esos aerdromos y Estados Unidos suministraron 200 pilotos que
se sumaban a los 100 que suministraba Rusia.
Tras celebrarse la primera reunin del Gabinete Tojo, ste declar que su
programa persegua los objetivos de:
- Terminar con xito el conflicto con China.
- Crear un espacio vital de la Gran Asia, como aportacin a la paz mundial y
- Afirmar las relaciones con las grandes potencias del Eje en poltica exterior.
El 16 de noviembre, 1941, en un discurso pronunciado ante el Parlamento, Tojo
declar
3
, refirindose a la situacin en China, que los golpes asestados al
Ejrcito nacionalista y la intensificacin del bloqueo de la costa haban tenido
como consecuencia el aflojamiento de la resistencia de Chiang Kai-Chek y de las

3
Mundo n 82, pg.520)
30
fuerzas comunistas. En la esfera econmica agreg- disponemos de reservas
suficientes de hulla, hierro, sal y algodn para poder contrabalancear la presin
ejercida por britnicos y norteamericanos. La independencia de la Indochina
francesa ha quedado asegurada, en virtud de un acuerdo concluido con Francia,
y permite, al mismo tiempo estrechar el bloqueo de Chunkn. En el frente del
Manchukuo hasta Saign se han realizado los preparativos necesarios para
eliminar el rgimen de Chunkn y para estar en disposicin de afrontar
cualquier evolucin eventual, con el fin de proteger la zona de prosperidad que
el Japn se ha propuesto crear en el Asia Oriental.
Respecto a las relaciones con Estados Unidos aadi que era difcil predecir el
resultado de las negociaciones. Al reanudar las negociaciones diplomticas con
Washington dijo- el Japn tiene los siguientes propsitos: primero, apartar
los intentos de una tercera potencia de obstaculizar el arreglo de la situacin
china; segundo, liquidar las acciones hostiles, como, por ejemplo, el bloqueo
econmico del Japn organizado por potencias extranjeras y restablecer de esta
forma las relaciones normales; tercero, impedir con todos los medios la
extensin de la guerra europea al Extremo Oriente.
El ministro de AA. EE. nipn, Togo, declar en el Parlamento que el Japn tena
un gran inters en todo lo que afectase a los territorios del Norte y Sur de Asia.
El pacto de neutralidad con Rusia fue concertado en beneficio de la seguridad en
el Norte. Aadi: Es extraordinariamente lamentable que terceras potencias
hayan desencadenado una propaganda tendenciosa y falsa, en la que se imputan
al Japn intenciones agresivas respecto de estos territorios. (Tailandia e
Indochina). Aadi que Tokyo estaba firmemente decidido a obtener un
resultado favorable en las negociaciones con los Estados Unidos, pero que no
estaba dispuesto a sobrepasar los lmites naturales. Resumi los hechos que
haban provocado la tensin entre el Japn y los Estados Unidos y declar que
ambos pases haban expuesto sus puntos de vista en el curso de seis meses de
negociaciones. El Gobierno de Washington, dijo, debe confesar que, an desde
el punto de vista tcnico, no se hace necesario prolongar las conversaciones si en
los momentos actuales no se llega a un resultado satisfactorio. Afirm que el
Gobierno de Tokyo se opondra enrgicamente a toda situacin susceptible de
amenazar al Imperio japons o de causar perjuicios al prestigio del Japn
4
.
Coincidiendo con estos cambios ministeriales, Washington avanzaba hacia la
abolicin completa de la ley de neutralidad
5
. La ley de neutralidad
norteamericana, en su forma primitiva, se propona mantener alejado al pas del
conflicto europeo. El mismo Roosevelt haba establecido una zona prohibida en
que los barcos norteamericanos no podan penetrar: las aguas alrededor de
Inglaterra, la costa atlntica de Francia, el mar del Norte y el Bltico. Renunci,
pues, no slo a todo comercio con los beligerantes, sino tambin con varios
pases neutrales Irlanda, Blgica, Holanda, Dinamarca, Suecia, Letonia,
Estonia - , por estar situados cerca de las potencias que se encontraban en
guerra. Renunci a un derecho, con el fin de que los barcos yanquis no tuvieran
complicaciones con los submarinos, los aviones y las minas de Alemania. Pero si
en Europa occidental renunci a sus derechos, en aguas americanas reclam
otros: pretendi imponer la inviolabilidad de las aguas en una extensin de
trescientas millas, en vez de las simples aguas jurisdiccionales, prohibiendo a los
barcos de guerra beligerantes que se sirvieran de ellas para su contienda. La

4
dem
5
Mundo n 78, pg. 349
31
zona de seguridad alrededor de las Amricas, era un concepto nuevo, que
Alemania slo respetara mientras le conviniera. Roosevelt, sin embargo,
consigui mantener la neutralidad de su pas, al mismo tiempo que abasteca a
Inglaterra de todos los recursos necesarios para defenderse de los ataques
alemanes. Ya en su mensaje al Congreso, el 3 de enero de 1940, hizo constar dos
cosas: que los Estados Unidos no podran permanecer indiferentes ante el
derrumbamiento de la civilizacin en el resto del mundo y que la juventud
norteamericana no sera enviada a los campos de batalla del Viejo Mundo.
Prometa no participar militarmente en el conflicto, pero rechaz la tesis
aislacionista de que la lucha no le importaba. Se trataba de una neutralidad
dirigida. El primitivo embargo de armas a todos los beligerantes fue modificado
en provecho de los britnicos y sus aliados.
El 1 de septiembre de 1939 se content con dirigir un mensaje exhortando a los
beligerantes a no bombardear las ciudades abiertas ni las poblaciones civiles. El
5 del mismo mes firm la declaracin de neutralidad americana y el 7 proclam
la situacin nacional extraordinaria. El da 20 celebr en la Casa Blanca una
conferencia de los prohombres demcratas y republicanos. Al da siguiente se
reuni en el Congreso en sesin extraordinaria y el Presidente ley su
declaracin. En resumen, invit a los parlamentarios a que abolieran el embargo
sobre las armas, autorizando a los beligerantes a comprarlas en los Estados
Unidos, siempre que pagaran al contado y las transportaran en sus propios
barcos, con el fin de no complicar en la lucha a los norteamericanos. Era el cash
and carry (pagar y llevar). La antigua ley prohiba la venta de material blico
terminado, ms no de piezas sueltas. Incluso autorizaba a los barcos
norteamericanos a transportar esos productos industriales y los agrcolas a los
puertos beligerantes. Roosevelt pensaba que la nueva ley protega mejor la
neutralidad, adems de dar trabajo a muchos miles de trabajadores. Aadi que
si los partidarios del embargo fueran lgicos, deban haber prohibido tambin la
venta de telas, cobre, carne, trigo y miles de otros artculos a los beligerantes. Se
mantendra, al mismo tiempo, la prohibicin, para los ciudadanos
norteamericanos, de viajar a bordo de barcos beligerantes y entrar en las zonas
prohibidas. En el momento de adquirir el material de guerra, ste se converta
en propiedad del comprador y su prdida (por hundimiento del barco, por
ejemplo), en nada importaba a los Estados Unidos. Sera prohibida as mismo la
concesin de crditos de guerra a los beligerantes.
Con estas medidas, no obstante, Roosevelt se alejaba de la neutralidad estricta
hacia la beligerancia fomentando la solidaridad entre los anglosajones que
acab conduciendo a la concesin de crditos y la defensa de las rutas
martimas que conducan a Inglaterra y, la posterior autorizacin a los barcos
armados norteamericanos para que transportaran material de guerra hasta los
puertos ingleses. La modificacin de la primitiva ley de neutralidad, del
embargo, fue votada por la Cmara de Representantes el 2 de noviembre de
1939, por 243 votos a favor y 181 en contra. En el Senado la proporcin fue de
63 contra 30. Las ligeras divergencias entre ambas Cmaras quedaron
eliminadas en una reunin de los delegados y el da 4 Roosevelt firm la nueva
ley. Con el fin de facilitar su aceptacin, el Gobierno consinti en que los
mercantes slo pudieran llevar a bordo las armas indispensables para mantener
la disciplina. La prohibicin de penetrar en zonas de guerra restringa
considerablemente el trfico martimo y, con el fin de evitar que se extendiera la
huelga forzosa de marineros, se procedi a la transferencia de numerosos
buques bajo pabelln de otros pases, particularmente de Panam. El Gobierno
32
norteamericano no pudo impedir esos actos, aunque extraoficialmente indic a
los armadores que los desaprobaba. Si se examinan los discursos y mensajes de
Roosevelt, se llega a la conclusin de que el acto que en mayor grado contribuy
a alejarle de la ley de neutralidad fue la firma del Pacto Tripartito en Berln el 27
de septiembre de 1940. El Presidente vio en l una amenaza de tres Estados
totalitarios, que uniran sus fuerzas contra los Estados Unidos si stos
intentaran oponerse a su programa de expansin territorial. Su discurso radiado
el 29 de diciembre reflejaba claramente la impresin desfavorable que el acto
diplomtico de Berln le haba producido. Desde luego, sus simpatas hacia las
democracias no fueron nunca ningn secreto; al par que prometa a sus
conciudadanos que sus hijos no iran a la guerra, protestaba contra aqullos que
intentaban imponer una neutralidad estricta. Los Estados Unidos, segn
Roosevelt, no podran permanecer indiferentes ante la tentativa de Alemania de
conquistar Europa, con el fin de disponer de todos sus recursos y servirse luego
de ellos para conseguir la dominacin mundial.
En el discurso en cuestin fue tan lejos que afirm su conviccin de que las
potencias del Eje no ganarn esta guerra; lo digo sobre la base de los ltimos y
mejores informes. Y ello fue en el mismo discurso en el que proclam que
debemos convertirnos en el gran arsenal de las democracias. Frase que explica
por s misma la voluntad de romper con la neutralidad. En su mensaje al
Congreso, el 6 de enero de 1941, repiti el concepto de arsenal de las
democracias y anunci que se aproximaba la fecha en que stas ya no podran
pagar sus compras segn el cash and carry. Si los Estados Unidos no les
ayudaban para salvar las dificultades, se veran obligados a capitular ante la
imposibilidad de conseguir las armas indispensables. Sin embargo, no
recomend la concesin de crditos, sino el prstamo del material blico que,
despus de las hostilidades stas devolveran y, de esa manera, serviran para la
defensa de Estados Unidos. El 11 de marzo de 1941 Roosevelt consigui su
propsito al aprobarse el Lease and Lend Act. En agosto se aprobaba la Carta
del Atlntico. El da 17 de octubre fueron abolidos los artculos de la ley de
neutralidad 2, que prohiba la entrada de los buques norteamericanos en la
zona de guerra, y 6 que prohiba el armamento de los buques mercantes.
Mientras tanto, Tojo haba reanudado las negociaciones con los Estados Unidos.
En algunos puntos laterales se haban aproximado posturas, en concreto se
consideraban aceptables algunas condiciones, tales como la conclusin de un
acuerdo comercial, el levantamiento del mutuo bloqueo, la estabilizacin del
cambio del yen y el dlar, y la abolicin de ciertos derechos restrictivos. Japn
haba propuesto a los Estados Unidos, los puntos siguientes: que los Gobiernos
de Washington y Tokyo se comprometieran a no reforzar sus guarniciones en el
Sudeste de Asia y en el Pacfico; se garantizar el acceso comn de los dos pases
a los recursos de las Indias holandesas; antes de que el bloqueo fuese levantado
entre los dos pases, los Estados Unidos entregarn determinada cantidad de
petrleo al Japn; el Gobierno de los Estados Unidos se comprometera a no
realizar ningn acto susceptible de entorpecer la llegada a una paz entre Japn y
China. Japn, por su parte, se comprometer a retirar sus tropas de la
Indochina tan pronto como la paz hubiera sido acordada. La posicin
norteamericana fue la de continuar apoyando a Chiang Kai-Chek y presionar al
Gobierno de las Indias holandesas para que no abasteciese de petrleo a Japn.
Finalmente, esta posicin qued establecida en el memorndum de Hull en el
que se exigan las siguientes condiciones: firmar un Pacto de no agresin entre
Estados Unidos, Inglaterra, China, Japn, Indias holandesas, Finlandia y la
33
U.R.S.S.; la retirada inmediata de las fuerzas japonesas de China e Indochina y
la renuncia a ulteriores apoyos al Gobierno de Nankn.
En este punto estaban las negociaciones cuando, sorpresivamente, el 7 de
diciembre de 1941, la Armada japonesa atacaba Pearl Harbour. El factor
sorpresa no era la primera vez que lo practicaba el Ejrcito japons, ya lo haba
hecho en 1904 cuando mientras negociaban japoneses y rusos, aqullos
atacaron, por sorpresa, la escuadra rusa. Antes de la agresin de Pearl Harbour
la proporcin de acorazados era de 17 norteamericanos por 12 japoneses y 6
portaaviones norteamericanos por 8 japoneses. Los Estados Unidos tenan
repartida su flota entre el Pacfico y el Atlntico y sufrieron importantes
prdidas en el Pacfico, a las que hay que aadir las importantes prdidas
britnicas, poco despus del ataque de Pearl Harbour. En una primera
valoracin, fueron hundidos los acorazados Oklaoma, West Virginia y el
Arizona, adems de, al menos, otros cuatro averiados, y los ingleses perdieron
el Repulse y el Prince of Wales, el ms moderno de la Flota britnica. En la
maana del 8 de diciembre el Gobierno nipn anunciaba que haba declarado la
guerra a Estados Unidos y Gran Bretaa. El texto de esta declaracin, firmado
por el Emperador, dice:
Nos, Emperador del Japn, por la gracia del Cielo, elevado al Trono que
pertenece a una dinasta ininterrumpida desde edades inmemoriales y eternas
hacemos saber a vosotros, nuestros leales y fieles sbditos, que declaramos la
guerra a los Estados Unidos de Norteamrica y al Imperio britnico. Los
individuos y oficiales de nuestro Ejrcito y de nuestra Marina harn todo lo
posible en el sostenimiento de esta guerra; los agentes de nuestros diversos
servicios pblicos cumplirn con diligencia y fidelidad las tareas que les estn
confiadas; la nacin entera, con voluntad unida, movilizar todas sus fuerzas a
fin de que nada sea olvidado para alcanzar nuestros objetivos de guerra.
Asegurar la estabilidad en Asia Oriental y contribuir a la paz mundial son los
fines de la gran poltica formulada por nuestro abuelo imperial y por nuestro
padre, su sucesor, los cuales hemos jurado con el corazn proseguir. La amistad
entre las naciones y la prosperidad comn de todos los pases han sido siempre
las directrices principales de la poltica exterior de nuestro Imperio. En verdad
que ha sido inevitable y muy alejado de nuestros deseos el ver a nuestro Imperio
cruzar ahora sus fuegos con Norteamrica y la Gran Bretaa.
Ms de cuatro aos han pasado desde que China no acert a comprender las
verdaderas intenciones de nuestro Imperio y, fomentando la inquietud,
comprometi localmente la paz en Extremo Oriente; aunque el Gobierno
nacional chino haya sido restablecido en Nankn y el Japn sostenga con l
relaciones de buena vecindad y colaboracin. El rgimen que continu viviendo
en Chung King ha contado con la proteccin de Estados Unidos y Gran Bretaa
y contina su oposicin fratricida. vidos de ver realizadas sus desmesuradas
ambiciones de dominio en Oriente, Gran Bretaa y Estados Unidos otorgaron su
apoyo al rgimen de Chung King y agravaron el malestar en Asia oriental. Estas
naciones tratan de arrastrar a su lado a los dems pases y fomentaron sus
preparativos militares en los cuatro costados de nuestro Imperio para desafiarle.
Obstaculizaron el comercio en el Pacfico y rompieron finalmente las relaciones
econmicas, amenazando gravemente la existencia de nuestro Imperio.
Hemos esperado con paciencia y soportado largo tiempo esta situacin con la
esperanza de que nuestro Gobierno lograra restablecer la paz; pero nuestros
adversarios, demostrando el menor espritu de conciliacin, retardaron una
reglamentacin, al mismo tiempo que intensificaban su presin poltica y
34
econmica para obligar a nuestro Imperio a someterse a sus deseos. De no
poner remedio a este estado de cosas, no solamente se anularan los esfuerzos
realizados por nuestro Imperio para la estabilizacin del Asia Oriental, sino que
se pondra en peligro tambin la existencia de nuestra Nacin.
En semejante situacin, no ha quedado a nuestro Imperio para la defensa de su
existencia otro recurso que el de las armas y el de aplastar todos los obstculos
que se pongan en su camino. Que los espritus santificados de nuestros
ascendientes imperiales nos protejan desde lo alto. Nos, confiamos en la lealtad
y el valor de nuestros sbditos y tenemos confianza en que la labor que nos ha
sido legada por nuestros antepasados ser realizada, en que las causas del mal
sern extirpadas y en que una paz duradera ser pronto restablecida en el Asia
Oriental para salvaguardia y gloria de nuestro Imperio.
6

El da 8 el Senado norteamericano aprueba la declaracin de guerra a Japn.
Este mismo da, el Presidente Tojo dirige una proclama a su nacin en la que
dice, entre otras cosas, que est firmemente convencido de que el Japn
triunfar en la lucha. Estados Unidos haba propuesto condiciones que al Japn
le resultaban completamente inaceptables. Haba exigido la retirada total e
incondicional de las fuerzas militares japonesas de China, la desaparicin del
rgimen de Nankn y, finalmente, la anulacin del Pacto Tripartito. Tojo aadi
que si el Japn hubiese aceptado tales condiciones, el prestigio y la existencia
del Imperio hubieran corrido grave peligro. La vida, mi vida aade Tojo
pertenece al Emperador, y yo s que todo el pueblo japons entrar sin
condiciones en la gran empresa de alcanzar los objetivos de la poltica imperial y
del Estado. La fe en la victoria es la llave de la victoria. Jams el Japn, en su
larga historia, ha sufrido una derrota. Si Japn ha dado pruebas hasta ahora de
una paciencia increble, esto se deba nicamente al deseo de conservar la paz y
de apartar a la Humanidad de sufrimientos profundsimos. Aadi Tojo que los
adversarios de Japn se haban mostrada reiteradamente orgullosos de poseer
las riquezas del mundo y de aspirar al dominio de ste. Por todo lo cual el
Gobierno japons consideraba imposible llegar a un acuerdo con los Estados
Unidos mediante la prosecucin de las negociaciones
7
.
El da 11 de septiembre, Hitler pronunci un discurso en el Reichstag en el que,
tras declarar la guerra a Estados Unidos y despus de criticar a Roosevelt y
alabar a los italianos y japoneses, dijo:
Y nos hemos visto en el trance de poner en accin el Pacto Tripartito y, en
consecuencia, hemos adoptado las siguientes resoluciones:
Primera. Alemania, Italia y el Japn entran en guerra unidas, empleando todos
los medios disponibles para la consecucin de la victoria.
Segunda. Las tres potencias se comprometen a no firmar una paz por separado
con los Estados Unidos de Amrica ni con Inglaterra.
Tercera. Los Estados se comprometen a colaborar lo ms estrechamente
posible, sobre la base del Pacto Tripartito, despus de haber conseguido la
victoria.
Cuarta. Todas estas resoluciones entran en vigor inmediatamente.
Cuando se nos rechaz la primera proposicin de paz nos dimos cuenta del
camino que tomaban los acontecimientos y me enorgullezco de que el Destino

6
Mundo n 85, pg. 640
7
dem
35
me haya encomendado el estar al frente de una lucha tan histrica y
trascendental que por ella y para ella todos los sacrificios resultan pequeos.
8

El mismo da, Alemania, Italia y Japn firman un acuerdo cuyo texto es el
siguiente:
La poltica del Presidente Roosevelt, ntimamente ligada a la de Gran Bretaa,
ha perseguido durante estos ltimos tiempos un fin concreto y claro: el crear y
mantener una dominacin tirnica sobre los recursos del mundo y cortar a los
pueblos italiano, alemn y japons toda posibilidad y toda va til para la
satisfaccin de sus necesidades ms elementales de trabajo y de vida. Esta
poltica, que los Estados Unidos e Inglaterra han proseguido con una gran
tenacidad, se ha traducido en la negativa persistente a tomar en consideracin
toda revisin legtima de la situacin mundial que hubiera podido facilitar la
creacin de un orden nuevo y la colaboracin entre los pueblos; colaboracin
que deba tener como base indispensable un reparto ms equitativo de las
riquezas mundiales, con arreglo a las necesidades de todas las naciones. En el
transcurso del actual conflicto europeo, el Presidente Roosevelt ha adoptado
una actitud de hostilidad declarada con respecto a las potencias del Eje. No
retrocedi ante ninguna iniciativa ni ante ninguna medida encaminada contra
dichas potencias. Son innumerables los ejemplos que podran presentarse para
demostrar la violacin abierta del derecho de gentes, organizada y efectuada
contra Italia y Alemania por los Estados Unidos.
Basta recordar la violencia ejercida contra la propiedad y la libertad personal de
los sbditos italianos, alemanes y japoneses, primero limitadas y despus
suprimidas; las incautaciones de barcos mercantes italianos en puertos
norteamericanos; la condena e internamiento de los tripulantes de esos barcos;
la orden dada a la Flota de los Estados Unidos contrariamente a todas las
reglas del Derecho internacional de abrir fuego contra los buques alemanes e
italianos para hundirlos, etc., etc. Los miembros del Gobierno norteamericano
se han atrevido incluso a vanagloriarse en pblico de los actos de guerra
realizados contra la navegacin del Eje y de las agresiones y destrucciones
llevadas a cabo contra nuestros submarinos. Los elementos responsables de los
Estados Unidos han anunciado abierta y reiteradamente un programa concreto
de ataque contra Italia y Alemania y un documento recientemente publicado en
Norteamrica y de cuya autenticidad nadie puede dudar, puesto que no ha sido
desmentido oficialmente, ha dado a conocer al mundo el plan del Presidente
Roosevelt de emprender en 1943 una ofensiva contra las potencias del Eje con
un poderoso ejrcito de varios millones de hombres.
A esta poltica de amenazas, provocaciones y violaciones, Italia y Alemania han
opuesto, con sinceridad y generosidad indudables, su leal y profundo deseo de
evitar un conflicto con los Estados Unidos y, por lo tanto, una nueva extensin
de la guerra. Pero esta actitud no poda ni deba ser indefinida e ilimitada.
Frente a la situacin creada por la poltica de los Estados Unidos y fieles a las
clusulas del Pacto tripartito, firmado en 27 de septiembre de 1940, Italia y
Alemania se ven hoy en la obligacin de ponerse al lado del Japn para
continuar en comn la guerra impuesta por las potencias anglosajonas. Esta
guerra no ha sido nunca deseada por ninguno de los pueblos italiano, alemn y
japons; al contrario, hay que hacer constar una vez ms que ha sido
emprendida para su defensa comn y para salvaguardar la libertad y la

8
MUNDO n 86
36
independencia de esos pueblos y sus Imperios contra los Estados Unidos y la
Gran Bretaa.
En su decisin irrevocable de no deponer las armas hasta que la guerra comn
contra los Estados Unidos e Inglaterra llegue a su final victorioso, los Gobiernos
italiano, alemn y japons acuerdan lo siguiente:
Artculo 1. Italia, Alemania y el Japn seguirn juntas la guerra que les ha sido
impuesta por los Estados Unidos e Inglaterra con todos los medios de que
dispongan y hasta la terminacin victoriosa del conflicto.
Artculo 2. Italia, Alemania y el Japn se comprometen solemnemente a no
concertar armisticio o paz alguna, bien sea con los Estados Unidos o con
Inglaterra, o con ambas potencias a la vez, sin acuerdo previo, completo y
recproco.
Artculo 3. An despus del final victorioso de esta guerra, Italia, Alemania y el
Japn seguirn colaborando muy estrechamente dentro del espritu del Pacto
Tripartito firmado el 27 de septiembre de 1940, con el fin de instaurar un orden
nuevo y justo.
Artculo 4. El presente pacto entrar en vigor inmediatamente despus de su
firma y permanecer vigente durante todo el tiempo previsto por el Pacto
Tripartito. Las altas partes contratantes se pondrn de acuerdo en el momento
oportuno, antes de la expiracin del referido plazo, para determinar las
modalidades de su colaboracin ulterior.
Ese mismo da, Roosevelt propuso al Congreso que declarase la guerra a
Alemania e Italia con las siguientes palabras: Las fuerzas que tratan de
dominar el mundo avanzan hacia este hemisferio. Jams hasta ahora se haba
lanzado un desafo tan grande a la vida y a la civilizacin. Todos los pueblos
libres deben unirse a la cruzada por la victoria. Sin prdida de tiempo, porque
cualquier retraso slo servir para aumentar el peligro. Es preciso lograr la
unin rpida de todos los recursos del mundo libre para asegurar el triunfo de
las fuerzas de la justicia y del derecho. Por ello, y en vista de la situacin, pido al
Congreso que proclame la existencia del estado de guerra entre los Estados
Unidos, por una parte, y Alemania e Italia, por otra. El Senado norteamericano
aprueba la declaracin de la guerra a Alemania e Italia por 90 votos a favor y
ninguno en contra; la votacin en el Congreso tuvo el mismo resultado: 396
votos favorables y ninguno en contra. En el Parlamento britnico, Churchill
declar que el ataque japons haba ocasionado a los anglosajones un dao muy
serio para su potencia naval. No obstante la potencia naval anglosajona segua
siendo muy superior a la de los pases del Pacto Tripartito. Mussolini, tambin,
declar la guerra a Estados Unidos y dijo: Los formidables golpes que sobre la
inmensa extensin del Pacfico han sido ya asestados a las fuerzas
norteamericanas demuestran que estn a merced de los soldados del Sol
Naciente. Yo os digo y vosotros me comprendis que luchar con ellos es un
privilegio. El Pacto Tripartito se encuentra hoy en la plenitud de sus medios
materiales y morales y es el instrumento poderoso de una guerra entablada con
la seguridad de la victoria. Maana ser el Pacto el artfice y organizador de una
paz justa entre los pueblos. Italianos e italianas: Una vez ms en pie Sed dignos
de esta hora histrica! Venceremos!
9

El da 16 de diciembre, 1941, Roosevelt dirige un mensaje al Congreso en el que
dice: Desde un principio, los Estados Unidos pidieron que las relaciones en el
Pacfico fueran regidas por los principios de integridad territorial, trato

9
Idem
37
equitativo y de igualdad entre las naciones, idnticas oportunidades comerciales
y reglamentacin de los conflictos por medio de una cooperacin internacional
pacfica. En el curso de las negociaciones se puso de manifiesto que el Japn no
estaba dispuesto a modificar sus planes sobre el Pacfico. Japn anunci que los
70 millones de japoneses tenan supremaca sobre los 700 u 800 de diferentes
habitantes de Oriente. Las ltimas conversaciones fueron reanudadas ante las
urgentes demandas del Japn, que sugiri una entrevista personal de los jefes
de ambos Gobiernos. Por mi parte, habra viajado miles de kilmetros para
entrevistarme con el primer ministro japons, si hubiera tenido la seguridad de
llegar a un acuerdo sobre determinados principios fundamentales, pero no se
pudo conseguir ninguna garanta de esta clase.
El 20 de octubre, Japn propuso que los Estados Unidos le abasteciesen de todo
el petrleo necesario, levantasen el bloqueo de los fondos nipones y cesaran en
la ayuda a China. Estados Unidos respondi con otra serie de proposiciones, en
las que se sugera la conveniencia de una declaracin mutua sobre los siguientes
extremos: voluntad de paz, renuncia a deseos agresivos y territoriales, igualdad
de oportunidades para todos, retirada de las tropas de la Indochina y de China y
cesar en el apoyo al Gobierno Nacional chino, renuncia a los derechos
territoriales y negociacin de un Tratado de comercio. En el curso de estas
negociaciones lleg a mi conocimiento que se preparaban ataques japoneses
contra objetivos no especificados. Se pidieron explicaciones, a las que se
contest con evasivas. Los japoneses haban ordenado ya y estaba a punto de
ejecutarse el ataque contra los Estados Unidos. El documento japons, recibido
despus del comienzo de las hostilidades, est lleno, como ha dicho Hull, de
falsedades.
10

El mismo da 16, Togo, ministro de AA.EE., declara ante la Dieta japonesa,:
A pesar de la afirmacin anglonorteamericana en sentido contrario, los Estados
Unidos han provocado al Japn con una actitud claramente belicosa. Han sido
los Gobiernos de Estados Unidos y de la Gran Bretaa los que han pisoteado el
deseo japons de mantener la paz y son dichos pases los que nos han impuesto
la guerra. Las largas negociaciones deberan haberles instruido exactamente
sobre los lmites hasta dnde poda llegar el Japn y, naturalmente, tenan que
saber las consecuencias a que se exponan en el caso de que las demandas
norteamericanas sobrepasaran dichos lmites.
Cuando los pueblos norteamericano y britnico hayan logrado, al fin,
restablecer su equilibrio mental, espero que examinarn con calma las causas de
la guerra actual. De esta manera, llegarn a formar un juicio sobre las
negociaciones niponorteamericanas, sometern la poltica exterior de Roosevelt
y Churchill a nuevo examen y comprendern cules han sido las causas
verdaderas de la guerra. En otros trminos: llegarn a la conclusin de que toda
la responsabilidad incumbe a los actuales Gobiernos de los Estados Unidos y del
Imperio britnico.
Refirindose a las relaciones entre Japn y la U.R.S.S. dijo que la actitud del
Gobierno imperial japons no haba cambiado y que el Gobierno sovitico haba
manifestado en diferentes ocasiones su propsito de permanecer fiel al Pacto de
neutralidad concertado con el Japn. Aadi que el nuevo Tratado entre
Alemania, Italia y Japn, a que se refiri Hitler el da 11, era un acontecimiento
de alcance histrico. No se puede dudar de que la colaboracin entre los tres

10
MUNDO n 87, pg.38

38
Estados ser coronada por el ms grande de los xitos. Hay que hacer constar
con satisfaccin que otras naciones amigas de Europa se levantan para luchar
contra el enemigo comn. Hacemos la guerra en colaboracin estrecha con
Alemania, Italia y otros aliados, no slo para establecer un sistema de justicia
hasta la victoria final, sino y principalmente para la creacin de un nuevo
orden y asegurar de esta manera una paz mundial duradera, que hasta ahora ha
sido constantemente amenazada por los manejos de Inglaterra y los Estados
Unidos.
11

Tojo, por su parte, declara:
Tengo la intencin, conforme a los deseos del Emperador, de superar las
dificultades de esta situacin, la ms difcil que ha conocido la historia del
Japn, poniendo mi corazn y mi alma al servicio del Estado y actuando segn
la voluntad de S.M.I. Desde la ltima sesin de la Dieta, el Gobierno prosigui
sus negociaciones con los Estados Unidos. Como ya se hizo constar, tales
negociaciones fueron iniciadas para evitar que terceras potencias se opusieran a
una solucin feliz de la guerra de China; para anular, en todas las potencias que
rodean al Japn, los motivos, no solamente de agresin directa contra nuestro
pas, sino tambin de medidas hostiles, tales como el bloqueo econmico; para
restablecer los cambios comerciales normales con el extranjero y, finalmente,
para impedir una extensin de la guerra europea al Extremo Oriente.
Pero los Estados Unidos se negaron no solamente a escuchar las justas razones
de Japn, sino que retiraron las proposiciones que el mismo Gobierno de
Washington haba hecho primitivamente y nos entreg otras nuevas, redactadas
de acuerdo con los deseos de Gran Bretaa....para humillar al Japn y
provocarle. Si el Japn hubiera aceptado las exigencias norteamericanas, los
grandes esfuerzos que nuestro pas realiz a lo largo de los aos para estabilizar
la situacin en la gran Asia oriental se hubieran reducido a cero tales esfuerzos y
hasta le existencia misma del Imperio quedara amenazada. Toda la confianza
en nuestro pas hubiera desaparecido si llegsemos a romper la palabra dada a
nuestros aliados prometiendo nuestra colaboracin al restablecimiento de la paz
mundial. Japn no poda escoger otro camino que el de las armas para defender
su prestigio y su existencia. En menos de diez das, las posiciones clave del
enemigo fueron rotas; el grueso de la Flota norteamericana en el Pacfico,
aniquilado; el de la Flota inglesa, tambin; fue roto en varios puntos el frente de
cerco contra Japn y esos brillantes resultados militares han aumentado el
prestigio de nuestro Imperio.
El da 17, vuelve a declarar ante la Dieta:
Teniendo en cuenta que nuestras operaciones afectan a extensas zonas cuyo
centro es el Pacfico oriental, era para el Japn una necesidad absoluta
asegurarse desde el comienzo mismo de las hostilidades el dominio del mar.
Afortunadamente, nuestras fuerzas terrestres y martimas, apoyndose
mutuamente, lograron plenamente sus golpes de sorpresa, creando as las
condiciones favorables para la continuacin de la lucha. Gracias a los primeros
triunfos, las fuerzas de tierra pudieran llevar a cabo importantes desembarcos
en una serie de puntos de la pennsula malaca. La Gran Bretaa ejerca una
fuerte presin sobre Tailandia, y, durante la noche del domingo, a favor de la
oscuridad, sus tropas atravesaron la frontera nordeste de dicho pas. Como
consecuencia, destacamentos de nuestro Ejrcito y de nuestra Marina
desembarcaron durante la maana del lunes en varios lugares de Malasia, ante

11
Idem
39
las propias fuerzas navales britnicas, concentradas en la extremidad
meridional de la pennsula.
Tras duros combates, nuestras fuerzas ocuparon el aerdromo principal para
impedir as la llegada de refuerzos areos para los ingleses. Esas fuerzas de
desembarco se hallan ahora ocupadas en vencer la tenaz resistencia de los
britnicos, que aprovechan las condiciones del terreno para su defensa.
Nuestras tropas, que han penetrado con xito en toda la pennsula malaca,
establecieron contacto el da 12 con una divisin motorizada inglesa, que fue
aniquilada por completo, despus de una dura batalla. Mientras tanto, nuestra
Aviacin ocupaba la base area, a pesar de la reaccin de la D.C.A. enemiga.
Hasta el lunes, nuestras escuadrillas han destruido 155 aviones ingleses, lo que
representa un golpe mortal para las fuerzas areas enemigas. Sin embargo, la
ocupacin de Singapur ser an cuestin de bastante tiempo, a causa de los
esfuerzos realizados en muchos aos por los ingleses para organizar la defensa
de esta base, la ms importante que Gran Bretaa posee en Extremo Oriente y
de las enormes dificultades que presenta el terreno, cubierto de selvas en toda
su extensin de 700 kilmetros.
En el sector tailands, las tropas japonesas, de conformidad con lo previsto en el
acuerdo del da 8, han desembarcado en la baha de Tailandia (golfo de Siam),
mientras las fuerzas concentradas en la frontera de la Indochina francesa, se
ponan en marcha con direccin a Bangkok, donde fueron recibidas
calurosamente por el pueblo. En las Filipinas, la Aviacin del Ejrcito y de la
Marina han concentrado sus esfuerzos en la destruccin de las fuerzas areas
enemigas y el xito de estas operaciones ha sido tal que, al tercer da de
hostilidades pudo realizarse el desembarco de tropas al norte de la isla de
Luzn, seguido inmediatamente por otros desembarcos en la parte sur. Los dos
grupos de fuerzas avanzaron en un movimiento de tenaza hacia Manila,
forzaron en todos los puntos la lnea de defensa del adversario, para ocupar toda
la isla, que los norteamericanos crean inexpugnable. Estos xitos militares,
unidos a los obtenidos en Guam, revisten una gran importancia, puesto que han
destruido el cerco del Japn y han creado datos estratgicos favorables para una
victoria decisiva sobre Inglaterra y los Estados Unidos. En cuanto al sector
chino, nuestro Ejrcito expedicionario ejerce una presin constante sobre las
tropas de Chungking que quedan en las lneas de combate.
12
Aadi que las
tropas japonesas haban desembarcado en Borneo.
El da 18 de diciembre, 1941, el Mando japons anuncia que sus fuerzas han
desembarcado en Apari y avanzan hacia el sur. Continan los ataques sobre
Hong Kong, ocupan Punta Victoria en Birmania y los territorios del istmo de
Kra. Otras tropas japonesas desembarcan en Singora y Baru. El da 21 se firma
un tratado de alianza entre Japn y Tailandia. El 25, las fuerzas britnicas que
defendan Hong Kong se rinden. La colonia es ocupada por los japoneses. El 26
Manila es declarada ciudad abierta y abandonada por el Gobierno filipino. El
Ejrcito japons avanza sobre Borneo y repara pozos petrolferos que les
permiten obtener setecientas toneladas diarias de petrleo.

Evolucin militar de la guerra.
La Segunda Guerra chino-japonesa comenz en 1937, cuando Japn atac en
profundidad a China desde su plataforma en Manchuria. El 7 de julio de 1937,
Japn, despus de haber ocupado Manchuria desde 1931, lanz otro ataque

12
Ibdem
40
contra China cerca de Pekn, la capital del norte. Los japoneses terminaron de
ocupar el norte rpidamente, pero fueron detenidos finalmente en la Batalla de
Shanghi. Despus de combatir alrededor de la ciudad por ms de tres meses,
Shanghi finalmente cay ante los japoneses en noviembre de 1937, y la capital
del sur, Nankn, cay poco despus. Como resultado, el Gobierno nacionalista
chino traslad su sede a Chongqing durante el resto de la guerra. Las fuerzas
japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles y los prisioneros de
guerra en la Masacre de Nankn, matando unos 300.000 civiles en un mes. Ni
Japn ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japn
deseaba evitar la intervencin de potencias extranjeras, sobre todo el Reino
Unido y los Estados Unidos, que era su primer proveedor de acero y hubiera
debido imponer un embargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en
dicho pas; mientras que China tema que la declaracin le granjeara la
enemistad de las potencias occidentales en la zona.
Debido a que la guerra en China se prolongaba ms de lo planeado, los oficiales
nacionalistas del Ejrcito Guandong reanudaron la lucha por el control de
Mongolia y Siberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas soviticas y
japonesas chocaron en la frontera de Mongolia. El 8 de mayo, 700 jinetes
mongoles cruzaron el ro Khalka, ro que los japoneses consideraban como la
frontera de Manchukuo, pero los gobiernos sovitico y mongol consideraban
que la frontera se encontraba 35 kilmetros ms al este. Las fuerzas mongolas y
manches empezaron a dispararse, y en pocos das sus patrones soviticos y
japoneses haban enviado grandes contingentes militares, lo que deriv
inmediatamente en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que dur
hasta septiembre. La creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue vista
por la Unin Sovitica como una amenaza estratgica importante, y los
soviticos teman tener que luchar en una guerra de dos frentes, lo que fue una
de las principales razones para el Pacto Ribbentrop-Mlotov con los nazis. Al
final, los japoneses fueron derrotados decisivamente por los soviticos bajo el
mando del general Georgi Zhkov en la Batalla de Khalkhin Gol.
Despus de esta batalla, la Unin Sovitica y Japn estuvieron en paz hasta
1945. Japn mir entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que
condujo a un conflicto con los Estados Unidos por las Filipinas y el control de
las lneas de navegacin de las Indias Orientales Neerlandesas. La Unin
Sovitica se enfoc en el oeste, aunque dej un importante nmero de tropas
para vigilar la frontera con Japn, pero seran retiradas en 1941.
Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939 mayo de 1940)
El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadi Polonia, usando el pretexto de un
ataque polaco simulado en un puesto fronterizo alemn. La llanura polaca
ofreca una ventaja para el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque
los bosques y las carreteras mal construidas eran problemas que hacan ms
arduo el avance. Alemania avanz usando la blitzkrieg ('guerra relmpago'). El
Reino Unido y Francia le dieron dos das a Alemania para retirarse de Polonia.
Una vez que pas la fecha lmite, el 3 de septiembre, el Reino Unido, Australia, y
Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania, seguidos rpidamente por
Francia, Sudfrica y Canad.
Los franceses se movilizaron lentamente y despus slo hicieron una ofensiva de
demostracin en el Sarre, que pronto abandonaron, mientras que los
britnicos no pudieron hacer ninguna accin directa en apoyo de los polacos en
el tiempo disponible (vase Traicin occidental). Mientras, el 8 de septiembre,
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los alemanes alcanzaban Varsovia, tras haber penetrado a travs de las defensas
polacas, y comenzaron el asedio de Varsovia (8-28 septiembre).
El 17 de septiembre, la Unin Sovitica, siguiendo su acuerdo secreto con
Alemania, invadi Polonia desde el este, convirtiendo las defensas polacas en un
caos mediante la apertura de un segundo frente. La defensa polaca no
aguantara la lucha en dos frentes a la vez. Un da ms tarde, tanto el presidente
polaco como el comandante en jefe huyeron a Rumana. El 1 de octubre,
despus de un mes de asedio de Varsovia, las fuerzas hostiles entraron en la
ciudad. Las ltimas unidades polacas se rindieron el 6 de octubre.
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Polonia, sin
embargo, nunca se rindi oficialmente a los alemanes. Algunas tropas polacas se
fueron a pases vecinos. Como consecuencia de la Campaa de Septiembre, la
Polonia ocupada consigui crear un poderoso movimiento de resistencia y
contribuy con fuerzas militares significativas al esfuerzo aliado durante el resto
de la Segunda Guerra Mundial.
Tras la conquista de Polonia, Alemania se tom una pausa para reagruparse
durante el invierno de 19391940, mientras britnicos y franceses se mantenan
a la defensiva. Los periodistas llamaron a este perodo la guerra de broma o
Sitzkrieg (drle de guerre, en francs), debido a que casi no existieron
combates. Durante este perodo, la Unin Sovitica atac Finlandia el 30 de
noviembre de 1939, con lo que comenz la Guerra de Invierno. A pesar de
superar a las tropas finesas en nmero de 4 a 1, el Ejrcito Rojo encontr que su
ataque se volva muy difcil, lo cual result muy embarazoso y la fuerte defensa
finesa evit una invasin completa. Finalmente, los soviticos acabaron por
imponerse y el tratado de paz vio como Finlandia ceda reas estratgicamente
importantes en la frontera cerca de Leningrado, as como en la Carelia. Esto
sent un precedente de flaqueza en el ejrcito Rojo, el cual los alemanes se
tomara en serio para la invasin.
Alemania invadi Dinamarca y Noruega el 9 de abril de 1940, en la Operacin
Weserbung, en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasin
Aliada de Noruega. Dinamarca no resisti, pero Noruega luch. La defensa
Noruega fue socavada desde el interior por la colaboracin de Vidkun Quisling,
cuyo nombre es hoy en da sinnimo de "traidor". Tropas del Reino Unido, cuya
propia invasin estaba preparada, desembarcaron en el norte de Noruega. A
ltimos de junio, los Aliados haban sido derrotados y se retiraban, Alemania
controlaba la mayor parte de Noruega, y las Fuerzas Armadas de Noruega se
haban rendido, mientras que la Familia real noruega escapaba a Londres.
Alemania us Noruega como base para ataques navales y areos contra los
convoyes rticos que se dirigan a la Unin Sovitica con armas y suministros.
Los partisanos noruegos continuaran la lucha contra la ocupacin alemana
durante toda la guerra.
Frente occidental (mayo septiembre de 1940)
Los alemanes acabaron la guerra de broma el 10 de mayo de 1940, cuando
invadieron Luxemburgo, Blgica, los Pases Bajos y Francia. Los Pases Bajos
fueron arrollados rpidamente y la ciudad neerlandesa de Rterdam fue
destruida en un bombardeo areo. La Fuerza Expedicionaria Britnica (BEF) y
el Ejrcito Francs, avanzaron hacia el norte de Blgica y planeaban hacer una
guerra mvil en el norte, mientras mantenan un frente continuo y esttico a lo
largo de la Lnea Maginot ms al sur. Los planes Aliados fueron desbaratados
inmediatamente por el ms clsico e importante ejemplo en la historia de la
Blitzkrieg.
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En la primera fase de la invasin, Fall Gelb, el Panzergruppe von Kleist de la
Wehrmacht, se precipit a travs de las Ardenas, una regin con espesos
bosques que los Aliados haban pensado que sera impenetrable para un ejrcito
mecanizado moderno. Los alemanes rompieron la lnea francesa en Sedn,
sostenida por reservistas ms que por tropas de primera lnea, para luego girar
hacia el oeste a travs del norte de Francia hacia el Canal de la Mancha,
dividiendo en dos a los Aliados.
La BEF y las fuerzas Francesas, rodeadas en el norte, fueron evacuadas desde
Dunkerque en la Operacin Dinamo. La operacin fue una de las evacuaciones
ms grandes de la historia militar, cuando 338.000 soldados britnicos,
franceses y belgas fueron evacuados a travs del Canal de la Mancha en barcos
de guerra y civiles. La ofensiva pudo haber sido ms satisfactoria para los
alemanes de no haber sido parada por Hitler para que sus tropas cogieran
aliento, cosa que en particular a Guderian no gust nada.
El 10 de junio, Italia se uni a la guerra, atacando a Francia por el sur. Las
fuerzas alemanas continuaron entonces la conquista de Francia con Fall Rot
('Caso Rojo'). Francia firm un armisticio con Alemania el 22 de junio de 1940,
que condujo a la ocupacin directa alemana de Pars y de dos tercios de Francia,
y al establecimiento de un gobierno ttere alemn con sede en el sudeste de
Francia conocido como la Francia de Vichy.
Alemania haba empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el
Reino Unido en la Operacin Len Marino. Muchos de los suministros y de las
armas pesadas del ejrcito britnico se haban perdido en Dunkerque. Los
alemanes no tenan ninguna esperanza de batir a la Marina Real Britnica, pero
pensaron que tendran una oportunidad de xito si podan alcanzar la
superioridad area. Para hacerlo, tenan que suprimir primero a la Royal Air
Force (RAF). El consiguiente combate a finales del verano de 1940 entre las dos
fuerzas areas lleg a conocerse como la Batalla de Inglaterra. La Luftwaffe
tom como objetivo inicialmente a los aerdromos y estaciones de radar del
RAF Fighter Command (Mando de Cazas de la RAF). Hitler, enfadado por los
ataques de bombardeo de represalia hechos sobre Berln, desvi su atencin
hacia el bombardeo de Londres, en una operacin conocida como el Blitz. La
Luftwaffe fue rechazada finalmente por los Hurricanes y los Spitfires, mientras
la Royal Navy mantena el control del Canal de la Mancha. As, los planes de
invasin fueron pospuestos indefinidamente.
Despus de la cada de Francia en 1940, el Reino Unido estaba sin recursos
econmicos. Franklin Delano Roosevelt persuadi al Congreso de los Estados
Unidos, para que aprobase el acta de Prstamo y Arriendo el 11 de marzo de
1941, que provey al Reino Unido y a otros 37 pases con 50.000 millones de
dlares en equipo militar y otros suministros. El Reino Unido y la
Commonwealth recibieron 34,4 mil millones de dlares. Canad realiz un
programa similar que envi 4,7 mil millones de dlares en suministros al Reino
Unido.
El Mediterrneo (abril de 1940 mayo de 1943)
El control del sur de Europa, el Mar Mediterrneo y de frica del Norte era
importante debido a que el Imperio Britnico dependa del trfico martimo a
travs del Canal de Suez. Si el canal caa en las manos del Eje o si la Royal Navy
perda el control del Mediterrneo, entonces el transporte entre el Reino Unido,
la India, y Australia tendra que efectuarse alrededor del Cabo de Buena
Esperanza, un incremento de miles de millas.
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As, tras la rendicin francesa, los britnicos atacaron a la Armada Francesa
anclada en el Norte de frica en julio de 1940, por temor a que pudiese caer en
manos alemanas, incrementando as su potencial naval y dificultando la
posicin britnica. Esto contribuy a un distanciamiento en las relaciones
anglo-francesas durante los aos siguientes. Con la flota francesa destruida, la
Royal Navy combati contra la flota italiana por la supremaca en el
Mediterrneo desde sus fuertes bases en Gibraltar, Malta y Alejandra (Egipto).
En frica, las tropas italianas invadieron y capturaron la Somalilandia Britnica
en agosto.
Italia invadi Grecia el 28 de octubre de 1940, desde Albania, entonces ocupada
por Italia, pero fue rechazada rpidamente. A mediados de diciembre, el ejrcito
Griego avanz incluso hacia el sur de Albania, ocupando as en la campaa a
530.000 soldados italianos. Mientras tanto, en cumplimiento de la garanta
britnica dada a Grecia, la Royal Navy atac a la flota italiana el 11 de noviembre
de 1940. [[Avin torpedero|Aviones torpederos partidos desde los portaaviones
britnicos atacaron a la flota italiana en Tarento, un puerto del sur. Un
acorazado fue hundido y se pusieron temporalmente fuera de servicio otros
buques. El xito de los torpedos areos en Tarento, fue visto con mucho inters
por el jefe naval japons, Isoroku Yamamoto, que estaba ponderando los medios
para neutralizar a la Flota del Pacfico de los Estados Unidos. La Grecia
continental, cuyas mejores tropas se haban desgastado en contra de Italia en
Albania, cay finalmente ante una invasin alemana desde el nordeste, a travs
de Bulgaria.
Las tropas italianas pasaron Egipto desde Libia para atacar las bases britnicas
en septiembre de 1940, comenzando as la Campaa en frica del Norte. El
objetivo era la captura del Canal de Suez. Las fuerzas britnicas, indias, y
australianas contraatacaron en la Operacin Compass, que termin en 1941,
cuando numerosas fuerzas australianas y de Nueva Zelanda (ANZAC) fueron
transferidas a Grecia para defenderla del ataque alemn. Las fuerzas alemanas
(conocidas ms tarde como el Afrika Korps) bajo el mando del general Erwin
Rommel desembarcaron en Libia en febrero de 1941 para renovar el asalto
contra Egipto.
Alemania tambin invadi Creta, operacin importante por el uso a gran escala
de las tropas paracaidistas alemanas. Creta estaba defendida por unos 11.000
griegos y 28.000 tropas ANZAC, que haban escapado haca poco de Grecia sin
su artillera y sus vehculos. Los alemanes atacaron los tres aeropuertos
principales de la isla en Maleme, Rtino y Canda. Despus de un da de lucha,
no se haba alcanzado ninguno de los objetivos y los alemanes haban sufrido
bajas devastadoras. Los planes alemanes estaban en desorden y el comandante
alemn, el general Kurt Student, estaba contemplando el suicidio. Durante el
da siguiente, gracias a la mala comunicacin y del fallo de los comandantes
Aliados en comprender la situacin, el aeropuerto de Maleme en el oeste de
Creta cay en poder de los alemanes. La prdida de Maleme hizo que los
alemanes pudiesen hacer llegar refuerzos pesados transportados en avin con
los que arrollar a las fuerzas Aliadas en la isla. Sin embargo, en vista de las
fuertes bajas sufridas por los paracaidistas, Hitler prohibi realizar ms
operaciones aerotransportadas.
En el norte de frica, las fuerzas de Rommel avanzaron rpidamente hacia el
este, poniendo sitio al vital puerto de Tobruk. Fueron derrotados dos intentos
Aliados por liberar Tobruk, pero una ofensiva mayor a fines de ao (Operacin
Crusader) rechaz a las fuerzas de Rommel despus de intensos combates.
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La guerra entre las armadas Aliada e italiana cambi decisivamente a favor de
los Aliados el 28 de marzo de 1941, cuando los barcos del almirante Andrew
Browne Cunningham encontraron a la flota principal italiana al sur del Cabo
Matapn, en el extremo sur de la Grecia continental. Con un coste de un par de
aviones derribados, los Aliados hundieron cinco cruceros italianos y tres
destructores, y daaron al moderno acorazado Vittorio Veneto. La Marina
italiana fue anulada como fuerza de combate y la tarea Aliada de transportar
tropas a travs del Mediterrneo hacia Grecia se vio facilitada.
El 6 de abril de 1941, fuerzas alemanas, italianas, hngaras y blgaras
invadieron Yugoslavia, acabando con la rendicin del ejrcito yugoslavo el 17 de
abril y con la creacin de un estado ttere en Croacia y Serbia. Tambin el 6 de
abril, Alemania invadi Grecia desde Bulgaria. El ejrcito griego defendiendo la
lnea Metaxas, fue superado en nmero y en capacidad de maniobra por el
rpido avance alemn a travs de Yugoslavia y colaps. Atenas cay el 27 de
abril, aunque el Reino Unido consigui evacuar unos 50.000 soldados,
especialmente a Creta.
La resistencia comenz en Yugoslavia a mediados de 1941, centrada en dos
movimientos: los partisanos comunistas, AVNOJ, liderados por Tito, y el grupo
realista Chetniks, liderado por Draza Mihailovic. Los dos grupos paramilitares
cooperaron brevemente en 1941, pero se enfrentaron pronto, cuando los
chetniks asumieron un papel ms ambivalente, ponindose frecuentemente del
lado de las fuerzas de ocupacin, y en contra de los comunistas.
En abril-mayo de 1941, hubo una corta guerra en Irak que result en una
renovacin de la ocupacin britnica. En junio, fuerzas Aliadas invadieron Siria
y el Lbano, y capturaron Damasco el 17 de junio. Ms tarde, en agosto, tropas
del Reino Unido y del Ejrcito Rojo ocuparon el neutral Irn, asegurando su
petrleo y una lnea de suministro por el sur para la Unin Sovitica.
Al comienzo de 1942, las fuerzas Aliadas en el norte de frica fueron debilitadas
al mandar destacamentos al Lejano Oriente. Rommel una vez ms recaptur
Bengasi. Entonces derrot a los Aliados en la Batalla de Gazala y conquist
Tobruk, haciendo miles de prisioneros y apoderndose de grandes cantidades
de suministros, antes de continuar ms profundamente dentro de Egipto.
La Primera Batalla de El Alamein tuvo lugar en julio de 1942. Las fuerzas
Aliadas se haban retirado al ltimo punto defendible antes de Alejandra y el
Canal de Suez. El Afrika Korps, sin embargo, haba agotado sus suministros y
los defensores pararon su empuje. La Segunda Batalla de El Alamein ocurri
entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre. El Teniente General Bernard
Montgomery estaba al mando de las fuerzas Aliadas conocidas como el 8
Ejrcito. Los Aliados iniciaron entonces su ofensiva y, a pesar de una dura
resistencia inicial de los italianos y alemanes, triunfaron al final. Despus de la
derrota alemana en El Alamein, las fuerzas del Eje efectuaron con xito una
retirada estratgica hacia Tnez.
La Operacin Torch fue efectuada por los Estados Unidos, Gran Bretaa y las
fuerzas de la Francia libre el 8 de noviembre de 1942, para ganar el control del
Norte de frica a travs de desembarcos simultneos en Casablanca, Orn y
Argelia, seguidos unos pocos das despus por un desembarco en Bne, la
puerta de entrada a Tnez. Las fuerzas locales de la Francia de Vichy opusieron
una resistencia mnima antes de someterse a la autoridad de la Francia libre del
general Henri Giraud. Como represalia, Hitler invadi y ocup la Francia de
Vichy, mientras Mussolini ocup Crcega y la costa azul francesa hasta el
Rdano. Las fuerzas alemanas e italianas, que haban ocupado Tnez, fueron
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cogidas en un movimiento de pinza por los avances Aliados, desde Argelia en el
oeste y desde Libia en el este. La victoria tctica de Rommel contra las fuerzas
inexpertas de los estadounidenses en la Batalla del paso de Kasserine, slo
pospuso un tiempo la eventual rendicin de las fuerzas del Eje en el Norte de
frica en mayo de 1943.
En 1943, el Eje casi tuvo xito en la supresin de la resistencia partisana
yugoslava. Desde enero a abril, se forz a las guerrillas a huir hacia el este, en
condiciones invernales sobre el duro terreno de Bosnia, sufriendo graves
prdidas, y cruzando eventualmente el ro Neretva (Batalla del Neretva),
asegurando su puesto de mando y su hospital. Continuaron hacia el este,
incapacitando las fuerzas chetniks del rea, y cayeron en un embolsamiento
alemn casi fatal en el valle del Sutjeska a ltimos de mayo (Batalla del
Sutjeska).
frica subsahariana (julio de 1940 septiembre de 1943)
Italia haba ganado el control de Eritrea y de la Somala Italiana durante la
Reparticin de frica, y haba tomado Etiopa antes del comienzo de la Segunda
Guerra Mundial durante la Invasin de Etiopa (1935-36). Estas tres colonias
fueron reorganizadas en el dominio del frica Oriental Italiana.
A principios de 1940, las fuerzas coloniales italianas consistan en 80.000
soldados italianos y 200.000 soldados nativos, mientras que las fuerzas
britnicas en toda la Somalilandia Britnica, Kenia y Sudn solamente
totalizaban unos 17.000.
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Los italianos primero se desplegaron para la toma de
la Somalilandia Francesa (hoy en da conocida como Yibuti). Este ataque fue
cancelado debido al colapso del Ejrcito francs y la formacin del Gobierno
colaboracionista de la Francia de Vichy. En julio, las ciudades en la frontera con
Sudn, Kassala y Gallabat fueron ocupadas por una fuerza italiana de 50.000
hombres,
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y en agosto de 1940, el ejrcito colonial italiano atac y tom la
Somalilandia Britnica utilizando una fuerza de 25.000 hombres. Esto le dio a
Italia el control de casi todo el Cuerno de frica.
En septiembre de 1940, las fuerzas Aliadas fallaron, durante la Batalla de Dakar,
en la captura de la capital de Senegal, luchando contra las tropas de la Francia
de Vichy que la defendan; el frica Occidental Francesa permaneci en manos
de Vichy hasta los desembarcos de la Operacin Torch en el norte de frica en
noviembre de 1942. Aunque en noviembre los Aliados tuvieron xito en la
Batalla de Gabn, consolidando su control sobre el frica Ecuatorial Francesa
para las fuerzas de la Francia libre.
Tambin en noviembre de 1940, los Britnicos empezaron una contraofensiva
desde el Sudn con solamente 7.000 soldados, atacando Gallabat ocupada por
los italianos, siendo incapaces de tomarla.
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Sin embargo en enero de 1941, el
ejrcito italiano retir sus fuerzas desde las ciudades fronterizas del Sudn a un
terreno ms defendible al este de Kassala. Con refuerzos adicionales
provenientes del ejrcito de la India Britnica y de Sudfrica, la campaa
empez a hacer progresos. La Somalilandia Britnica fue reconquistada en
marzo, y Ads Abeba, capital de Etiopa, fue capturada el 6 de abril. El
emperador Haile Selassie I volvi a la ciudad el 5 de mayo. Sin embargo, una
fuerza de italianos continu luchando una guerra de guerrillas en Etiopa, hasta
la rendicin italiana de septiembre de 1943.
Madagascar, como una colonia francesa que era, estaba considerada territorio
enemigo por los britnicos desde de la creacin del rgimen colaboracionista de
Vichy. Era tambin la tierra sugerida a la que los judos europeos deberan ser
deportados, en una propuesta antisemita conocida como el Plan Madagascar.
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Mientras los britnicos controlasen Egipto y el Canal de Suez, estos planes
alemanes eran imposibles, y eventualmente fueron archivados en favor de una
campaa de genocidio, que se llam la Solucin final. Con la entrada de los
japoneses en la guerra en diciembre de 1941, y la rendicin de Singapur en
febrero de 1942, los Aliados llegaron a preocuparse cada vez ms, que
Madagascar pudiese caer en manos del Eje. Por lo tanto, realizaron una
invasin, conocida como la Operacin Ironclad en mayo de 1942. La lucha
contra los defensores franceses de Vichy dur hasta noviembre, estando los
franceses respaldados por varios submarinos japoneses. En diciembre, la
Somalilandia Francesa tambin fue conquistada por los britnicos.
Despus de los desembarcos de la Operacin Torch, el resto de los territorios de
Vichy en frica quedaron bajo el control de los Aliados. Con el control del sur
del continente seguro, aparte de la insurgencia italiana en Etiopa, los Aliados
volvieron su atencin a otros teatros de la guerra.
Frente oriental (abril de 1941 enero de 1942)
La batalla de Grecia y la Invasin de Yugoslavia retrasaron la invasin alemana
seis semanas crticas, como posteriormente se puso de manifiesto. Tres Grupos
de Ejrcito alemanes, junto con otras unidades militares del Eje, que sumaban
unos 3,5 millones de hombres, se lanzaron a la invasin de la Unin Sovitica el
22 de junio de 1941. El Grupo de Ejrcitos Norte estaba desplegado en Prusia
Oriental y estaba compuesto por los ejrcitos de infantera 18 y 16 y un
ejrcito Panzer, el 4 al mando de los generales Busch, Von Kchler y Hoepner,
todos bajo las rdenes del mariscal Ritter Von Leeb, apoyados por la 1 flota
area del general Koller totalizando 450.000 combatientes del Eje. Sus objetivos
principales eran el asegurar los estados blticos y tomar Leningrado.
Oponindose al Grupo de Ejrcitos Norte estaban tres Ejrcitos soviticos
compuestos por 450.000 hombres en un principio, pero con las nuevas
movilizaciones se aument el nmero a 600.000 al mando del mariscal
Voroshilov. Los alemanes lanzaron sus 600 tanques contra el punto de contacto
de los dos Ejrcitos soviticos en ese sector. El objetivo del 4 Ejrcito Panzer
era cruzar los ros Niemen y Dvina, que eran los dos mayores obstculos en la
ruta hacia Leningrado. En el primer da, los tanques cruzaron el ro Niemen y
penetraron 80 kilmetros. Cerca de Rasienai, los Panzers fueron contraatacados
por 300 tanques soviticos. Los alemanes tardaron 4 das en rodear y destruir a
los tanques soviticos. Los Panzers, cruzaron despus el Ro Dvina cerca de
Dvinsk.
Los alemanes estaban ahora a una distancia suficiente como para atacar
Leningrado; sin embargo, Hitler orden a los Panzers mantener su posicin
mientras los Ejrcitos de infantera los alcanzaban. Las rdenes de mantener la
posicin duraran cerca de una semana, dando tiempo suficiente a los soviticos
para que fortaleciesen sus defensas alrededor de Leningrado. Los soviticos
recibieron apoyo de la flota sovitica del Bltico, hasta que los Stukas alemanes
lograron hundir a los acorazados Marat y Revolucin de Octubre. Despus de
que Hitler dio la orden de ataque el 4 Ejrcito Panzer trat de perforar la plaza
desde el 10 de agosto hasta el 8 de septiembre. Voroshilov moviliz a toda la
poblacin civil para evitar que la ciudad cayera lo cual consigui con enormes
prdidas que oscilan entre 500.000 y 1.500.000 de bajas en el bando sovitico
solamente.
El Grupo de Ejrcitos Centro estaba desplegado en Polonia y comprenda a los
ejrcitos 9, al mando del general Strauss, 4, al mando del general Von Kluge,
al 2, comandado por el general Von Weichs, y dos ejrcitos Panzer, el 2 y el
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3, bajo las rdenes de los generales Guderian y Hoth respectivamente, todos a
su vez dirigidos por el mariscal Fedor von Bock. Su objetivo principal era la
captura de Mosc. Oponindose al Grupo de Ejrcitos del Centro estaban cuatro
Ejrcitos soviticos con 3.500 tanques, bajo el mando del mariscal Timoshenko.
Los soviticos ocupaban un saliente que se introduca en territorio alemn con
su centro en Bialystok. Ms all de Bialystok, estaba Minsk que era un nudo de
ferrocarriles clave y que guardaba la principal autopista a Mosc. El 3 Ejrcito
Panzer penetr a travs de la unin de los dos Ejrcitos soviticos desde Prusia y
cruz el ro Niemen, y el 2 Ejrcito Panzer cruz el ro Bug desde el sur para lo
cual se emplearon 80 tanques capaces de caminar bajo el agua. Mientras
atacaban los Panzers, los ejrcitos de infantera golpeaban en el saliente y
rodeaban a las tropas soviticas en Bialystok. El objetivo de los Ejrcitos Panzer
era encontrarse en Minsk e impedir una retirada sovitica. El 27 de junio, tras 5
das de operaciones, los Ejrcitos Panzer II y III se encontraron en Minsk
habiendo avanzado 350 kilmetros en territorio sovitico. En la enorme bolsa
entre Minsk y la frontera polaca estaban rodeadas 32 Divisiones de Infantera
soviticas y 8 Divisiones de tanques, totalizando 400.000 soldados soviticos
con ms de 3.500 tanques (tres veces ms que los atacantes) y 2.000 caones
que fueron atacados sin piedad envueltas en un tringulo que inicialmente tena
300 km de lado.
La batalla de cerco dur 14 das, del 27 de junio al 10 de julio, y al desplomarse
la resistencia fueron capturados 323.898 soldados soviticos, aunque
consiguieron escapar unos 250.000 ms, capturaron o destruyeron 3.332
tanques y 1.909 caones (ms del total de tanques enviados a la lucha por
Francia); el aniquilamiento de esa cantidad de material blindado dio confianza
al mando alemn, ya que los tanques disponibles de Alemania para la invasin
de Rusia eran solamente 2.434, y se crey que se haba logrado acabar con la
mayora del blindaje sovitico, lo que en realidad era falso, pues el Ejrcito Rojo
tena una imponente masa de 20.000 mquinas para 1941, aunque debemos
matizar que el 92% de esos carros eran viejos tanques de los aos 30 que en la
primera semana se averiaron casi el 50% de ellos debidos a problemas
mecnicos, donde el 90% de los T-35 se averiaron sin luchar, slo un 5% eran T-
34s y un 3% KV-1s. En ese mismo tiempo la Luftwaffe haba organizado 2.800
aviones en tres flotas comandados por Loehr, Kesselring y Keller. En los
primeros das de lucha numerosas escuadrillas de tres bombarderos se
internaron en suelo sovitico volando casi a ras de suelo y sin cruzar ciudades
para atacar los principales aerdromos en un radio de 300 km. En esos dos
primeros das de lucha se reportaron 2.700 aviones derribados o destruidos en
sus bases, pero tras ocupar los aerdromos por tierra se comprob que fueron
destruidos 2.700 aparatos, de los cuales unos 1.800 en el primer da.
El Grupo de Ejrcitos Sur estaba desplegado al sur de Polonia y Rumana y
estaba compuesto por los ejrcitos 6, 11, y 17, y un Ejrcito Panzer, el 1,
junto con dos Ejrcitos rumanos y varias divisiones italianas, croatas, eslovacas
y hngaras. Su objetivo era asegurar los campos petrolferos del Cucaso. En el
sur, los comandantes soviticos haban reaccionado rpidamente al ataque
alemn y sus fuerzas de tanques superaban con mucho a las alemanas.
Oponindose a los alemanes en el sur haba tres Ejrcitos soviticos. Los
alemanes golpearon en los puntos de contacto de los tres Ejrcitos soviticos,
pero el 1 Ejrcito Panzer golpe justo a travs del Ejrcito sovitico con el
objetivo de capturar Brody. El 26 de junio, cinco Cuerpos mecanizados
soviticos con unos 1.000 tanques montaron un contraataque masivo contra el
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1 Ejrcito Panzer. La batalla fue una de las ms feroces de la invasin, durando
4 das. Al final de la misma los alemanes resultaron vencedores, pero los
soviticos inflingieron duras prdidas al 1 Ejrcito Panzer. Con el fracaso de la
ofensiva blindada sovitica, se haban acabado las ltimas fuerzas substanciales
de tanques soviticos.
El 3 de julio, apenas terminada la batalla de Bialystock-Minsk Hitler dio su
consentimiento a los Panzers para que relanzasen su empuje hacia el este,
despus que los ejrcitos de infantera los hubiesen alcanzado. Fedor von Bock
lanz la vanguardia de sus 9 divisiones blindadas y sus 7 motorizadas, seguidas
por 35 divisiones de infantera hacia el frente. A las orillas del ro Beresina los
alemanes se enfrentaron a un nuevo tipo de tanque sovitico desconocido hasta
entonces. Era el T-34, con coraza frontal de 4,5 centmetros de blindaje
inclinado y can de 76,2 mm de dimetro, eficaz a 1.500 m. Los efectivos de la
18 Divisin Blindada de Guderian se enfrentaron a l, pasando serias
dificultades antes de descubrir que tena una mala visibilidad por detrs y una
comunicacin por radio deficiente (no sola haber radio y se hacan seas a los
otros carros). Iguales dificultades pasaron al repeler al tanque pesado KV-1,
mejor blindado que el T-34.Despus de la sorpresa se destruyeron varias
unidades soviticas encabezadas por el VIII Cuerpo de Ejrcito, en la que
militaba el hijo de Stalin Jacobo Djugashvili el cual fue hecho prisionero. A
pesar de todo, Stalin se neg a hacer un trato con los nazis para el intercambio
de su hijo.
El siguiente objetivo del Grupo de Ejrcitos Centro sera la ciudad de Smolensk
que dominaba la carretera a Mosc. Enfrente de los alemanes estaban las
fortificaciones no concluidas de la Lnea Stalin, apoyadas sobre el ro Dnieper, y
al perforarla consiguieron capturar Perekov. El 6 de julio, los soviticos
lanzaron un ataque con 700 tanques contra el 3 Ejrcito Panzer. Los alemanes,
usando su abrumadora superioridad area en calidad, ya que los soviticos
posean la flota ms numerosa de todas las naciones, pero sus cazas J-15 y sus
bombarderos relativamente lentos y de los ms diversos modelos, no podan
competir contra los Messerschmitt 109 ni contra los Stukas Junker-87 ms
rpidos. El 2 Ejrcito Panzer cruz el ro Dnieper y se acerc a Smolensk desde
el sur, mientras que el 3 Ejrcito Panzer, despus de derrotar el contraataque
sovitico, se aproxim a Smolensk desde el norte. Tres Ejrcitos soviticos
quedaron atrapados entre sus pinzas. El 26 de julio, los Panzers cerraron la
trampa y entonces comenz la eliminacin de la bolsa, cogiendo 310.000
prisioneros soviticos, 3.205 tanques y 3.210 caones, de un total de 3.600
tanques, 3.500 caones y 460.000 combatientes soviticos. Hitler ahora, se vio
en un dilema: sus generales queran continuar con el empuje hacia Mosc, el
problema para continuar con la ofensiva del sector central, era que en el Sur los
ejrcitos comandados por Von Rundstedt se encontraban atascados a la entrada
de Kiev, donde el mariscal Budenny tena cinco ejrcitos con ms de 700.000
hombres, parapetados en poderosas defensas, y otro ejrcito sovitico se
encontraba en la regin de Gmel con ms de 100.000 hombres; este conjunto
de tropas preocupaba a Hitler, ya que las lneas de abastecimiento de los
ejrcitos de Von Bock se encontraban demasiado extendidas. Tanques del
Grupo de Ejrcitos Centro fueron desviados en apoyo de los Grupos de Ejrcitos
Norte y Sur. Los generales de Hitler se opusieron vehementemente a esta
medida, ya que Mosc se encontraba slo a 350 kilmetros del Grupo de
Ejrcitos Centro y el grueso del Ejrcito Rojo estaba desplegado en ese sector y
solamente un ataque all tena esperanzas de acabar la guerra rpidamente. Pero
49
Hitler fue inflexible y los tanques del Grupo de Ejrcitos Centro se fueron y
reforzaron al 4 Ejrcito Panzer en el norte, atravesando las defensas soviticas
el 8 de agosto, estando al final de agosto a slo 50 km de Leningrado. Mientras
tanto los finlandeses haban atacado hacia el sudeste, a ambos lados del Lago
Ladoga, alcanzando la antigua frontera sovitica.
En el Sur a mediados de julio, ms all de los Pantanos de Pinsk, los alemanes
se haban quedado a slo unos pocos kilmetros de Kiev. El 1 Ejrcito Panzer
entonces fue hacia el Sur, mientras que el 17 Ejrcito alemn, que estaba en el
flanco sur del 1 Ejrcito Panzer, golpe hacia el este y entre los dos atraparon
tres Ejrcitos soviticos cerca de Uman. Cuando los alemanes eliminaron la
bolsa, los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper, mientras tanto el
2 Ejrcito Panzer que haba sido desviado del Grupo de Ejrcitos Centro por
orden de Hitler haba cruzado el ro Desna con el 2 Ejrcito en su flanco
derecho. Los dos ejrcitos Panzer atraparon ahora 4 Ejrcitos soviticos y partes
de otros dos. El embolsamiento de las fuerzas soviticas en Kiev fue conseguido
el 16 de septiembre. Los rodeados soviticos no abandonaron fcilmente, sigui
una batalla salvaje que dur 10 das, despus de la cual los alemanes declararon
que haban capturado 600.000 soldados soviticos. Hitler la llam la batalla
ms grande de la historia. Despus de Kiev, los alemanes no estaban superados
en nmero por el Ejrcito Rojo, y los soviticos no tenan ms reservas. A Stalin
le quedaban 800.000 hombres para defender Mosc.
El 9 de septiembre, el Grupo de Ejrcitos Norte lleg a 11 kilmetros de
Leningrado, pero Hitler orden que Leningrado fuese asediado. Sin embargo,
una pequea ruta improvisada entre un bosque, permiti el paso de suministros
a la ciudad. Los soviticos estaban montando cada vez ms ataques contra el
Grupo de Ejrcitos Centro pero faltndoles sus tanques, no estaban en posicin
de tomar la ofensiva. Hitler haba cambiado de opinin y decidido que los
tanques se devolviesen al Grupo de Ejrcitos Centro para su empuje total hacia
Mosc. La Operacin Typhoon, el empuje hacia Mosc, comenz el 2 de
octubre. Frente al Grupo de Ejrcitos Centro estaban una serie de elaboradas
lneas de defensa. Los alemanes penetraron fcilmente la primera lnea de
defensa cuando el 2 Ejrcito Panzer, volviendo desde el sur, tom Orel que
estaba 110 kilmetros detrs de la primera lnea sovitica de defensa. Los
alemanes entonces empujaron hacia dentro y en el vasto embolsamiento
cogieron a 663.000 prisioneros soviticos. Los soviticos solo tenan ahora
90.000 hombres y 1.500 tanques para la defensa de Mosc.
Casi desde el principio de la Operacin Typhoon el clima se haba ido
deteriorando continuamente, haciendo ms lento el avance alemn sobre
Mosc, hasta llegar a ser de 3 kilmetros diarios. El 31 de octubre, el Alto
Mando del Ejrcito alemn orden un alto en la Operacin Typhoon para que
los ejrcitos pudiesen reorganizarse. La pausa dio tiempo a los soviticos para
construir nuevos ejrcitos y traer las tropas soviticas desde el este, cuando el
Pacto de Neutralidad firmado por soviticos y japoneses en abril de 1941, le
aseguraba a Stalin que ya no sera amenazado por los japoneses por ms tiempo.
El 15 de noviembre, los alemanes comenzaron una vez ms el ataque sobre
Mosc. Enfrente de los alemanes estaban 6 Ejrcitos Soviticos. Los alemanes
intentaron que los Ejrcitos Panzer III y IV cruzaran el Canal de Mosc y
rodearan Mosc desde el nordeste. El 2 Ejrcito Panzer atacara Tula y despus
se acercara a Mosc desde el sur y el 4 Ejrcito golpeara en el centro. Sin
embargo, el 22 de noviembre, las tropas siberianas soviticas fueron lanzadas
sobre el 2 Ejrcito Panzer en el sur, e infligieron una sorprendente derrota a los
50
alemanes. El 4 Ejrcito Panzer tuvo xito en cruzar el Canal de Mosc y el 2 de
diciembre haba penetrado hasta 25 kilmetros del Kremlin. Pero para entonces
empezaron las primeras tormentas del invierno, y la Wehrmacht no estaba
equipada para la guerra de invierno. La congelacin y la enfermedad haban
causado ms bajas que el combate; los muertos y heridos ya haban alcanzado
un nmero de 155.000 en 3 semanas. Las divisiones estaban a una fuerza del
50% y el amargo fro haba causado grandes problemas a los caones y al
equipo; muchos ataques soviticos eran producidos muy temprano, dado que
las armas alemanas no funcionaban a tan bajas temperaturas, mientras que las
de los soviticos s. Las condiciones climatolgicas hacan que la Luftwaffe
estuviese en tierra. Las tropas soviticas recin reclutadas cerca de Mosc,
hacan un nmero de cerca de 500.000 hombres, y Zhukov el 5 de diciembre
lanz un contraataque masivo que empuj a los alemanes hacia su frontera
cerca de 325 kilmetros, pero no consigui una brecha definitiva. La invasin de
la Unin Sovitica haba costado hasta ahora a los alemanes unos 250.000
muertos y 500.000 heridos, as como gran parte de sus tanques.
El Pacfico (abril de 1941 junio de 1943)
Hitler ocult a los japoneses su plan de invadir la Unin Sovitica. La URSS,
temiendo una guerra en dos frentes, decidi hacer la paz con Japn. El 13 de
abril de 1941, la URSS y Japn firmaron el Pacto de Neutralidad Sovitico-
Japons, permitiendo que los japoneses concentrasen su atencin en la
inminente guerra en Asia y el Pacfico.
En el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido y los Pases Bajos
comenzaron un embargo de petrleo contra el Japn, amenazando con impedir
su capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el aire.
Sin embargo, las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior de
China. Durante los meses de verano, Japn trat de sondear las posibilidades de
lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petrleo contra el
imperio nipn. La respuesta estadounidense fijaba como condicin sine qua non
la retirada de las tropas japonesas en China. Rechazando estas condiciones,
Japn plane un ataque sobre Pearl Harbor para mermar gravemente a la Flota
del Pacfico de los Estados Unidos, y despus apoderarse de los campos de
petrleo de las Indias Orientales Neerlandesas.
El primer ministro, prncipe Fumimaro Konoe, era muy reticente a iniciar una
guerra contra los Estados Unidos y los pases de la Commonwealth. Sin
embargo, el emperador Hirohito se inclin finalmente por las tesis del sector
ms belicista, como el propio Konoe admitira ante su jefe de gabinete, Kenji
Tomita. Ante su aislamiento en el Gobierno y la falta de apoyo del emperador,
Konoe se vio forzado a dimitir el 16 de octubre de 1941. Para reemplazarlo,
Hirohito eligi, de acuerdo con la recomendacin del Seor del Sello Privado,
Koichi Kido, al hasta entonces ministro de la Guerra, general Hideki Tj, una
de las figuras ms destacadas del sector belicista, encargndole la organizacin
del ataque contra la flota estadounidense en el Pacfico. El 1 de diciembre, en
una Conferencia Imperial celebrada en Tokio, Hirohito dio su aprobacin oficial
al comienzo de la guerra.
El 7 de diciembre, Japn lanz ataques por sorpresa, prcticamente
simultneos, contra Pearl Harbor, Tailandia y los territorios britnicos de
Malaya y Hong Kong. Una flota de portaaviones japoneses lanz un ataque
areo por sorpresa sobre Pearl Harbor. El ataque destruy la mayor parte de los
aviones estadounidenses de la isla y dej fuera de combate a la principal Flota
de Batalla estadounidense (tres acorazados fueron hundidos, y cinco ms
51
gravemente daados, aunque solo se perdieron definitivamente el USS Arizona
y el USS Oklahoma, los otros seis acorazados fueron reparados y pudieron
regresar al servicio activo). Sin embargo, los cuatro portaaviones
estadounidenses (que eran el principal objetivo del ataque japons) estaban
fuera, en alta mar. En Pearl Harbor, el muelle principal, las instalaciones de
suministro y de reparacin fueron reparadas rpidamente. Ms an, las
instalaciones para el almacenaje de combustible de la base, cuya destruccin
habra dejado gravemente mermada a la flota del Pacfico, fueron dejadas
intactas. El ataque uni a la opinin pblica estadounidense pidiendo venganza
contra el Japn. Al da siguiente, el 8 de diciembre, los Estados Unidos
declararon la guerra al Japn.
A la vez que atacaban Hawi, los japoneses atacaron la isla de Wake, un
territorio estadounidense en el Pacfico Central. El intento de desembarco
inicial, fue rechazado por la guarnicin de Marines, y una resistencia muy dura
continu hasta el 23 de diciembre. Los japoneses enviaron un gran nmero de
refuerzos, y la guarnicin se rindi cuando estuvo claro que no estaba viniendo
ninguna fuerza de auxilio estadounidense.
Japn tambin invadi las Filipinas, un protectorado de los Estados Unidos, el 8
de diciembre. Las fuerzas estadounidenses y filipinas, bajo el mando del General
Douglas MacArthur, fueron forzadas a retirarse a la Pennsula de Batn. Una
fiera resistencia continu hasta abril, comprando un tiempo precioso para los
Aliados. Despus de su rendicin, los supervivientes fueron conducidos a la
Marcha de la Muerte de Batn. La resistencia Aliada continu por un mes ms
en la isla fortaleza de Corregidor, hasta que tambin se rindieron. El General
MacArthur, al que se le haba ordenado retirarse a Australia, prometi:
Volver.
Un desastre golpe a los britnicos el 10 de diciembre, cuando perdieron 2
barcos de guerra importantes, el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse.
Ambos buques fueron atacados por 85 bombarderos y torpederos japoneses con
base en Saign, en la Indochina francesa, y 840 marineros britnicos
perecieron. Winston Churchill dijo acerca del suceso: En toda la guerra,
nunca recib un golpe ms directo.
Alemania declar la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre, aunque no
estaba obligada a hacerlo bajo el acuerdo del Pacto Tripartito. Hitler esperaba
que Japn apoyara a Alemania atacando a la Unin Sovitica. Japn no lo hizo
porque haba firmado un tratado de no agresin, prefiriendo concentrarse en
expandir su imperio en China, Sudeste de Asia, y el Pacfico. Ms que abrir un
segundo frente sobre la URSS, el efecto de la declaracin de guerra alemana fue
el de borrar cualquier oposicin significativa dentro de los Estados Unidos, para
unirse a la lucha en el Teatro Europeo.
Los Aliados fueron creados oficialmente a travs de la Declaracin de las
Naciones Unidas el 1 de enero de 1942. Poco despus se form el Mando
Estadounidense-Britnico-Holands-Australiano, en ingls (ABDACOM), para
unificar las fuerzas Aliadas en el Sudeste de Asia. Fue el primer mando supremo
Aliado de la guerra.
Las fuerzas navales ABDACOM casi fueron destruidas en la Batalla del Mar de
Java, la batalla naval ms grande de la guerra hasta ese momento, desde el 28
de febrero hasta el 1 de marzo. El mando conjunto se acab poco despus, para
reemplazarse por tres mandos supremos Aliados en el Sudeste de Asia y en el
Pacfico.
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En abril, la incursin Doolittle, la primera incursin area Aliada sobre Tokio,
levant la moral en los Estados Unidos e hizo que Japn gastase recursos en la
defensa de la tierra madre, pero caus poco dao real.
A principios de mayo, los japoneses empezaron a realizar la Operacin Mo, un
plan para conquistar Port Moresby, en Nueva Guinea. El primer paso fue
abortado por las marinas de los Estados Unidos y de Australia en la Batalla del
Mar del Coral. Esta fue la primera batalla que se luch entre portaaviones, y la
primera batalla donde las flotas enemigas nunca tuvieron contacto visual
directo entre ellas. El portaaviones estadounidense Lexington fue hundido y el
Yorktown gravemente daado, mientras que los japoneses perdieron el
portaaviones ligero Shh y el gran portaaviones Shkaku sufri dao
moderado. El Zuikaku perdi la mitad de su complemento areo, y junto con el
Shkaku, fue incapaz de participar en la consiguiente batalla en Midway. La
batalla fue una victoria tctica para los japoneses, ya que infligieron ms
prdidas sobre la flota estadounidense que las sufridas por ellos, pero fue una
victoria estratgica estadounidense, ya que el ataque japons sobre Port
Moresby fue rechazado.
En los seis meses siguientes a Pearl Harbor, los japoneses haban conseguido
casi todos sus objetivos navales. Su flota de 11 acorazados, 10 portaaviones, 18
cruceros pesados y 20 ligeros, permaneca relativamente intacta. Haban
hundido o daado de manera importante todos los acorazados de Estados
Unidos en el Pacfico. Las flotas britnica y neerlandesa del Lejano Oriente
haban sido destruidas, y la Real Armada Australiana, haba sido rechazada
hacia sus puertos de origen. Su anillo de conquistas se cimentaba en un
permetro defensivo de su eleccin, que se extenda desde el Pacfico Central
hasta Nueva Guinea y Birmania.
La nica fuerza estratgica aliada de importancia, que permaneca oponindose
a todo esto, era la base naval de Pearl Harbor, incluyendo los tres portaaviones
de la Flota del Pacfico de los Estados Unidos. Ambos bandos vean como algo
inevitable una batalla decisiva entre portaaviones, y los japoneses confiaban en
que si mantenan una ventaja numrica de 10:3 en portaaviones pesados,
obtendran la victoria. Tambin tenan un avin excelente basado en los
portaaviones, el Zero. Los japoneses enviaron una flota hacia la Isla de Midway,
una isla perifrica de las Islas Hawi, con el objetivo de atraer lo que quedaba de
la flota estadounidense a una batalla decisiva. El 5 de junio, bombarderos
estadounidenses basados en portaaviones avistaron la fuerza japonesa y
hundieron 4 de sus mejores portaaviones durante la Batalla de Midway, a un
coste de un solo portaaviones, el Yorktown. Esta fue una victoria muy
importante para los Estados Unidos, y marc el punto de inflexin en la guerra
del Pacfico. La capacidad estadounidense en la construccin de barcos y
aviones superaba ampliamente a la japonesa, y la flota japonesa nunca
disfrutara otra vez de tal superioridad numrica.
En julio, los japoneses intentaron un ataque por tierra sobre Port Moresby, a lo
largo del sendero Kokoda, un sendero de tierra, en fila india, a travs de la
jungla y las montaas. Un batalln australiano, que estaba esperando el regreso
de las unidades regulares desde el Norte de frica y la llegada del ejrcito
estadounidense, superado en nmero y mal equipado y entrenado, libr una
lucha en retirada contra una fuerza japonesa de 5.000 hombres.
El 7 de agosto, los Marines estadounidenses comenzaron la Batalla de
Guadalcanal. Durante los seis meses siguientes, las fuerzas estadounidenses
lucharon contra las fuerzas japonesas por el control de la isla. Mientras tanto, se
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libraron muchos encuentros navales en las aguas cercanas, incluyendo la Batalla
de la Isla de Savo, la Batalla del Cabo Esperance, la Batalla Naval de
Guadalcanal, y la Batalla de Tassafaronga.
A finales de agosto y principios de septiembre, mientras se combata en el
sendero Kokoda y en Guadalcanal, fue derrotado un ataque de los marines
japoneses por fuerzas australianas en la costa sur de Nueva Guinea, en la Batalla
de la Baha de Milne. Esta fue la primera derrota de las fuerzas de tierra
japonesas en la Guerra del Pacfico.
El 22 de enero, despus de una dura batalla en Gona y Buna, las fuerzas
australianas y estadounidenses recuperaron las cabezas de playa Japonesas ms
importantes en el este de Nueva Guinea.
Las autoridades estadounidenses declararon segura a Guadalcanal el 9 de
febrero. Las fuerzas de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, y de las Islas
del Pacfico, empezaron una larga campaa para recuperar las partes ocupadas
de las Islas Salomn, Nueva Guinea, y las Indias Orientales Holandesas,
sufriendo algunas de las resistencias ms duras de toda la guerra. El resto de las
Islas Salomn fueron recuperadas en 1943.
China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 marzo de 1944)
En 1940, la guerra haba llegado a un punto muerto con ambos bandos
consiguiendo solamente ganancias mnimas. Los Estados Unidos dieron un
importante apoyo financiero a China, y crearon a los Flying Tigers ('Tigres
Voladores'), una unidad area, para impulsar las fuerzas areas Chinas.
Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo-China Francesa el
22 de septiembre. Las relaciones Japonesas con occidente se haban deteriorado
rpidamente en los ltimos aos, y los Estados Unidos, que haban rechazado el
Tratado de comercio entre Japn y los Estados Unidos de 1911, colocaron un
embargo a las exportaciones a Japn de material de guerra y otras materias.
Menos de 24 horas despus del ataque sobre Pearl Harbor, Japn invadi Hong
Kong. Las Filipinas y las colonias Britnicas de Malasia, Borneo, y Birmania
siguieron poco despus, con la intencin Japonesa de apoderarse de los campos
petrolferos de las Indias Orientales Holandesas. A pesar de la fiera resistencia
de las fuerzas Filipinas, Australianas, Neozelandesas, Britnicas, Canadienses,
Indias y estadounidenses, todos estos territorios capitularon ante los Japoneses
en cuestin de meses. Singapur cay ante los Japoneses el 15 de febrero.
Aproximadamente 80.000 hombres de la Commonwealth Britnica (junto con
otros 50.000 que cayeron en Malasia), fueron a los campos de prisioneros
Japoneses, siendo la rendicin ms grande de un ejrcito conducido por los
Britnicos hasta la fecha. Churchill consideraba la derrota Britnica en Singapur
como una de las derrotas Britnicas ms humillantes de toda la historia.
Japn lanz una ofensiva importante en China despus del ataque sobre Pearl
Harbor. El objetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de Changsha,
estratgicamente importante. Anteriormente los japoneses haban tratado de
capturar la ciudad en dos ocasiones, fallando en ambas. Para el ataque, los
japoneses reunieron 120.000 soldados en 4 divisiones. Los Chinos respondieron
con 300.000 hombres, y pronto el ejrcito Japons estaba rodeado, teniendo
que retirarse.
El Ejrcito Nacionalista Chino del Kuomintang, bajo el mando de Chiang Kai-
shek, y el Ejrcito Chino Comunista, bajo el mando de Mao Zedong, ambos se
oponan a la ocupacin Japonesa de China, pero nunca se aliaron realmente
contra los Japoneses. El conflicto entre las fuerzas Nacionalistas y Comunistas,
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emergi mucho antes de la guerra; y continu despus y, hasta cierto punto,
incluso durante la guerra, aunque de forma menos abierta.
Los Japoneses haban capturado gran parte de Birmania, cortando la Carretera
de Birmania por la que los Aliados Occidentales haban estado suministrando a
los Chinos Nacionalistas. Esta prdida forz a los Aliados a crear y sostener un
gran puente areo desde la India, conocido como volar "The Hump" (la joroba).
Bajo el mando del General estadounidense Joseph Stilwell, las fuerzas Chinas en
la India fueron reentrenadas y reequipadas, mientras que se hicieron
preparativos para construir la Carretera de Ledo, desde la India para reemplazar
la Carretera de Birmania. Este esfuerzo se iba a convertir en una tarea de
ingeniera enorme.
La batalla del Atlntico (enero de 1942 febrero de 1943)
En el Atlntico Norte, los U-Boot (submarinos) alemanes intentaron cortar las
lneas de suministro al Reino Unido hundiendo barcos mercantes. En los
primeros cuatro meses de guerra hundieron ms de 110 barcos. Adems de los
barcos de suministro, los sumergibles atacaban ocasionalmente barcos de
guerra britnicos. Un u-boot hundi al portaaviones britnico HMS
Courageous, mientras que el U-47 del legendario comandante Gnther Prien
consigui hundir al acorazado HMS Royal Oak en su puerto base de Scapa Flow.
Adems de los u-bootes, los corsarios de superficie suponan una amenaza para
la navegacin aliada. En el Atlntico Sur, el Acorazado de bolsillo Admiral Graf
Spee hundi nueve buques de la Marina mercante britnica. Fue localizado ms
all de la costa sur de Sudamrica, y despus combati con los cruceros HMS
Ajax, HMS Exeter, y HMNZS Achilles en la Batalla del Ro de la Plata, y fue
forzado a entrar en el puerto de Montevideo. Antes que volver a afrontar una
nueva batalla, el capitn Hans Langsdorff se hizo a la mar y hundi su buque
justo fuera del puerto.
El 24 de mayo de 1941, el acorazado alemn Bismarck parti de su puerto,
amenazando con dirigirse hacia el Atlntico. Hundi al HMS Hood, uno de los
mejores cruceros de batalla de la Royal Navy. Sigui entonces una caza masiva,
en la que el acorazado alemn fue hundido despus de una persecucin de 2.700
kilmetros, durante la cual los britnicos emplearon 8 acorazados y cruceros de
batalla, 2 portaaviones, 11 cruceros, 21 destructores, y 6 sumergibles. Los
aviones torpederos Fairey Swordfish del portaaviones HMS Ark Royal
alcanzaron al Bismarck, provocando el bloqueo de su timn y permitiendo que
los escuadrones perseguidores de la Royal Navy lo alcanzasen y hundiesen.
En el verano de 1941, la Unin Sovitica entr en la guerra al lado de los
Aliados. Mientras que tena enormes reservas de poder humano, haba perdido
mucho de su equipo y de su base industrial en las primeras semanas que
siguieron a la invasin alemana. Los Aliados Occidentales intentaron remediarlo
enviando los Convoyes rticos, que viajaban desde el Reino Unido y los Estados
Unidos hasta los puertos del norte de la Unin Sovitica (Arjngelsk y
Mrmansk). La traicionera ruta alrededor del Cabo Norte de Noruega, fue el
lugar de muchas batallas, cuando los alemanes trataban continuamente de
destruir los convoyes usando sumergibles, bombarderos con base en la costa
noruega, ocupada por Alemania, y barcos de superficie.
Tras la entrada de los Estados Unidos en guerra, en diciembre de 1941, los u-
bootes alemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la Costa Este de los
Estados Unidos, el Mar Caribe, y el Golfo de Mxico. Tuvieron un xito inicial
tan grande que lleg a ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles
alemanes como el Segundo tiempo feliz. La institucin de los apagones costeros
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y un sistema de convoyes condujeron a una cada en los ataques y los u-bootes
volvieron a su anterior prctica de esperar a los convoyes aliados a mitad de su
recorrido en el ocano Atlntico.
El 9 de mayo de 1942, el destructor HMS Bulldog captur un sumergible alemn
y recobr, completa e intacta, una mquina Enigma, un ingenio de cifrado. La
mquina se llev a Bletchley Park, Inglaterra, donde se utiliz para descifrar el
cdigo concreto utilizado por los u-bootes alemanes. Desde entonces los Aliados
disfrutaron de ventaja, ya que podan interceptar y comprender algunas de las
comunicaciones por radio alemanas, dirigiendo sus fuerzas navales al lugar
donde podan ser ms efectivas.
En diciembre de 1943, tuvo lugar la ltima batalla importante entre la Royal
Navy y la Armada Alemana. En la Batalla de Cabo Norte, el ltimo crucero de
batalla germano, el Scharnhorst, fue hundido por el HMS Duke of York, HMS
Belfast y varios destructores.
El momento en el que dio un vuelco la Batalla del Atlntico fue a principios de
1943, cuando los Aliados refinaron sus tcticas navales, haciendo un uso
efectivo de su nueva tecnologa para contrarrestar los ataques de los
sumergibles. Los Aliados producan barcos ms rpidamente de lo que los u-
bootes lograban hundirlos, merced a la introduccin de la produccin en serie, y
perdan adems menos barcos adoptando el sistema de convoyes, que ya se
haba ensayado con xito en la Primera Guerra Mundial. El desarrollo y mejora
de la guerra antisubmarina signific que la esperanza de vida de una tripulacin
tpica de submarinos sera medida en meses. Los submarinos del tipo XXI, o
elektroboote, con enormes mejoras con relacin a los tipos clsicos, aparecieron
cuando la guerra ya daba sus ltimas bocanadas, demasiado tarde como para
afectar su resultado, aunque sirvieron como referente a los vencedores Aliados
para desarrollar nuevas clases de submarinos.
Frente oriental (enero de 1942 febrero de 1943)
Artculos principales: Fall Blau, Batalla de Stalingrado y Batalla del Cucaso.
El 6 de enero de 1942, Stalin, confiado despus de su victoria en Mosc, orden
una contraofensiva general. Inicialmente los ataques tuvieron xito cuando las
pinzas soviticas se cerraron alrededor de Demjansk y Viazma, y se hicieron
amenazadores ataques hacia Smolensko y Brjansk. Pero a pesar de estos xitos,
la ofensiva sovitica pronto perdi el vapor. Para marzo, los alemanes haban
recobrado y estabilizado su lnea, y asegurado el cuello de la Bolsa de Viazma.
Solamente en la Bolsa de Demjansk exista alguna perspectiva seria de una gran
victoria sovitica, ya que all una gran parte del 16 Ejrcito Alemn haba sido
rodeado. Hitler orden que no hubiese ninguna retirada y los 92.000 hombres
atrapados en la bolsa tuvieron que sostener el terreno en el que estaban,
mientras reciban los suministros desde el aire. Aguantaron durante 10 semanas
hasta abril, cuando se abri un corredor terrestre hacia el oeste. De esta manera,
las fuerzas alemanas retuvieron Demjansk, hasta que se les permiti retirarse en
febrero de 1943.
Con la primavera, ambos bandos decidieron reasumir la ofensiva. Mientras que
el Alto Mando Alemn decidi estabilizar el frente en Jrkov, los soviticos sin
saberlo, decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presin en el
sur. Los soviticos haban atacado en el sector de Jrkov en enero, y, haban
establecido un saliente en la orilla oeste del ro Donets.
El 12 de mayo, los soviticos comenzaron su ofensiva con ataques concntricos a
cada lado de Jarkov, y en ambos lados, rompieron a travs de las lneas
alemanas, y la ciudad se encontr seriamente amenazada (vase Segunda
56
Batalla de Jarkov). Como respuesta, los generales alemanes aceleraron sus
planes para su propia ofensiva, que se lanzaron 5 das ms tarde.
El 6 Ejrcito Alemn golpe en el saliente desde el sur y rode completamente
a todo el Ejrcito Sovitico que estaba asaltando Jarkov. En los ltimos das de
mayo, los alemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la
bolsa. De las tropas soviticas dentro de la bolsa, 70.000 fueron muertas,
200.000 capturadas y slo 22.000 consiguieron escapar. Los alemanes no se
dieron cuenta de la escala de la victoria que haban conseguido, y aunque no lo
saban, a principios de junio las extensas estepas del Cucaso estaban
virtualmente sin defensa.
Tardamente, Hitler se haba dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas
como para llevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental.
No obstante, pens que si sus ejrcitos lograban apoderarse del petrleo y de las
tierras frtiles del sur de Rusia, obtendran los medios para poder continuar la
guerra, privando a su vez al Ejrcito Rojo de su vital fuente de combustible y
cereales. En abril, Hitler confirm sus planes para la campaa principal en
Rusia, de nombre cdigo Operacin Azul. Los objetivos totales de la Operacin
Azul seran la destruccin del frente sur del Ejrcito Rojo, la consolidacin del
control en Ucrania al oeste del ro Volga, y la captura de los campos petrolferos
del Cucaso. Los alemanes reforzaron al Grupo de Ejrcito Sur, transfiriendo
divisiones de otros sectores y obteniendo divisiones de los aliados del Eje. A
finales de junio, Hitler tena 74 divisiones listas para la ofensiva, pero slo 54 de
ellas eran alemanas.
El plan alemn era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia:
1. El 4 Ejrcito Panzer (transferido desde el Grupo de Ejrcito Norte) y el
2 Ejrcito apoyados por el 2 Ejrcito Hngaro atacaran desde Kursk hacia
Vornezh, despus de lo cual continuaran atacando y anclando su ala izquierda
alrededor del ro Volga.
2. El 6 Ejrcito atacara desde Jrkov y se movera en paralelo con el 4
Ejrcito Panzer para alcanzar el Volga.
3. El 1 Ejrcito Panzer golpeara hacia el bajo ro Don, flanqueado a su
derecha por el 17 Ejrcito.
Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes
bolsas de tropas soviticas como en la operacin Barbarroja. Aunque los
oficiales de la inteligencia sovitica no saban de donde vendra la principal
ofensiva alemana de 1942, Stalin estaba convencido que el principal objetivo
alemn sera Mosc de nuevo, y un 50% de todas las tropas del Ejrcito Rojo
fueron desplegadas en esta regin. Slo un 10% de las tropas soviticas estaban
desplegadas en el sur de Rusia.
El 28 de junio de 1942, comenz la Operacin Azul. En todos sitios los soviticos
retrocedieron cuando los alemanes cortaron como un cuchillo a travs de sus
defensas. El 5 de julio, elementos adelantados del 4 Ejrcito Panzer alcanzaron
el ro Don cerca de Vornezh y quedaron enzarzados en una amarga batalla para
capturar la ciudad. Los soviticos, mantuvieron ocupado al 4 Ejrcito Panzer, y
ganaron un tiempo vital para reforzar sus defensas. De esta manera, por vez
primera en la guerra, los soviticos no estaban luchando para aguantar sin
esperanza posiciones expuestas, sino para permitir una retirada organizada.
Cuando la pinzas alemanas se cerraron, solamente encontraron rezagados y
guardias de cobertura.
Enfadado con los retrasos, Hitler reorganiz al Grupo de Ejrcitos Sur en dos
Grupos de Ejrcito ms pequeos: A y B. El Grupo de Ejrcitos A inclua al 17
57
Ejrcito, al 1 Ejrcito Panzer y al 4 Ejrcito Panzer. El Grupo de Ejrcitos B
inclua al 2 Ejrcito, al 6 Ejrcito, al 8 Ejrcito Italiano, al 2 Ejrcito
Hngaro, y a los 3 y 4 Ejrcitos Rumanos. El grueso de las fuerzas Acorazadas
ahora estaba concentrado en el Grupo de Ejrcito A, al que se le orden avanzar
hacia los campo petrolferos del Cucaso, mientras que al Grupo de Ejrcito B se
le orden capturar Stalingrado y defenderla contra cualquier contraataque
sovitico. La transferencia del 4 Ejrcito Panzer lejos del 6 Ejrcito ayud al
1 Ejrcito Panzer a cruzar la regin baja del Ro Don, pero redujo el avance del
6 Ejrcito a una marcha, dando ms tiempo a los soviticos a consolidar sus
posiciones en Stalingrado.
El 23 de julio, el 6 Ejrcito Alemn haba tomado Rostov del Don, pero los
soviticos lucharon con una hbil accin de cobertura que enzarz a los
alemanes en una dura lucha urbana para tomar la ciudad. Esto tambin
permiti que las principales formaciones soviticas escapasen de un
embolsamiento. Con el cruce del ro Don asegurado en el sur y con el avance del
6 Ejrcito yendo muy despacio, Hitler envi al 4 Ejrcito Panzer para reunirse
otra vez con el 6 Ejrcito. A finales de julio, el 6 Ejrcito reemprendi su
ofensiva y para el 10 de agosto, limpi la orilla occidental del Don, pero los
soviticos aguantaron en algunas reas ms, retrasando la marcha del 6
Ejrcito hacia el este. En contraste, el Grupo de Ejrcitos A, despus de cruzar el
Don el 25 de julio, se haba extendido en un frente amplio. El 17 Ejrcito
Alemn gir hacia el oeste, hacia el Mar Negro, mientras que el 1 Ejrcito
Panzer atac hacia el sur y al este barriendo un terreno abandonado en su
mayor parte por los soviticos en retirada. El 9 de agosto, el 1 Ejrcito Panzer
alcanz las estribaciones de las montaas del Cucaso, habiendo avanzando ms
de 450 kilmetros.
Despus de limpiar de tropas soviticas la orilla oeste del Don, el 6 Ejrcito
Alemn cruz el ro el 21 de agosto y empez a avanzar hacia Stalingrado. La
Luftwaffe bombarde la ciudad matando 40.000 personas y convirtiendo gran
parte de la misma en ruinas. El 6 Ejrcito avanz entonces sobre Stalingrado
desde el norte, mientras que el 4 Ejrcito Panzer avanz desde el Sur. Entre
estos ejrcitos y en el rea desde el Don al Volga, se haba creado un saliente.
Dos Ejrcitos soviticos estaban en el saliente, y el 29 de agosto, el 4 Ejrcito
Panzer mont un ataque importante a travs del saliente hacia Stalingrado. Se le
orden al 6 Ejrcito que hiciese lo mismo, pero los soviticos montaron fuertes
ataques contra el 6 Ejrcito desde el Norte que lo inmovilizaron durante 3 das
vitales, que hicieron posible que las fuerzas soviticas escapasen al
embolsamiento, y se retirasen hacia Stalingrado. Los soviticos, que en este
momento ya se haban dado cuenta que el plan Alemn era apoderarse de los
campos petrolferos, empezaron a enviar un gran nmero de tropas desde el
sector de Mosc para reforzar a sus tropas en el sur. Zhkov asumi el mando
del frente de Stalingrado y a principios de septiembre lanz una serie de ataques
desde el norte que retrasaron an ms el intento del 6 Ejrcito de tomar la
ciudad. A mediados de septiembre, el 6 Ejrcito, despus de neutralizar los
contraataques soviticos, reasumi otra vez la captura de la ciudad. El 13 de
septiembre, los alemanes avanzaron a travs de los suburbios del sur y para el
23 de septiembre de 1942, el principal complejo de fbricas estaba rodeado y la
artillera alemana alcanzaba los muelles en el ro, a travs de los cuales, los
soviticos evacuaban a los heridos y traan a los refuerzos. La lucha callejera
feroz, el conflicto cuerpo a cuerpo de la clase ms salvaje, se adueaban ahora
de Stalingrado. El agotamiento y las privaciones quitaban gradualmente las
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fuerzas a los hombres de ambos bandos, ya que una de las batallas ms
sangrientas de la Segunda Guerra Mundial acababa de comenzar.
El 6 Ejrcito, al mando del General Friedrich Paulus, no haba sido equipado
para luchar una batalla en un ambiente urbano, y le pidi a Hitler poder
retirarse para reorganizar sus fuerzas, pero ste, que haba llegado a
obsesionarse con la batalla de Stalingrado, rehus contemplar una retirada. El
General Paulus, desesperado, usando sus ltimas reservas lanz otro ataque a
principios de noviembre, ya que en este momento los alemanes haban
conseguido capturar el 90% de la ciudad. Los soviticos, sin embargo, haban
estado acumulando fuerzas frescas a los flancos de Stalingrado, que estaban en
este momento severamente bajas de hombres por parte del Eje, ya que el grueso
de las fuerzas alemanas estaba concentrado en la captura de la ciudad, y las
tropas de los Socios del Eje se haban dejado guardando los flancos. Los
soviticos lanzaron entonces la Operacin Urano, el 19 de noviembre de 1942,
con ataques simultneos que golpearon en los dbiles flancos enemigos,
custodiados por rumanos e italianos, y se encontraron en la ciudad de Kalach
cuatro das ms tarde, atrapando al 6 Ejrcito en Stalingrado.
Los generales pidieron permiso para intentar romper el cerco, lo cual fue
rechazado por Hitler, que orden al 6 Ejrcito permanecer en Stalingrado, y les
prometi que seran suministrados desde el aire hasta que fuesen rescatados. La
palabra de Gring se vio duramente puesta en entredicho, pues de las 500 tn
prometidas, no llegaba ni la dcima parte de suministros a Stalingrado para
apoyar a los soldados alemanes asediados. Al mismo tiempo, los soviticos
lanzaron la Operacin Marte en un saliente cerca de Mosc. Su objetivo era el
inmovilizar al Grupo de Ejrcitos Centro e impedir que pudiese reforzar a las
fuerzas del Grupo de Ejrcitos B en Stalingrado.
Mientras tanto, el avance del Grupo de Ejrcito A en el Cucaso se haba
detenido cuando los soviticos destruyeron las instalaciones petrolferas, y se
requerira un ao de trabajo para volverlas a hacer operativas, y los campos
petrolferos que quedaban, estaban al sur de las montaas del Cucaso. Todo
agosto y septiembre, las tropas de montaa alemanas sondearon para intentar
encontrar un medio de pasar las montaas, pero para octubre, con el comienzo
del invierno, no estaban ms cerca de conseguir su objetivo. Con las tropas
alemanas rodeadas en Stalingrado, el Grupo de Ejrcitos A empez a replegarse.
En diciembre, el Mariscal de Campo Erich von Manstein, form rpidamente
una fuerza de socorro alemana compuesta con unidades del Grupo de Ejrcito A
para liberar al aislado 6 Ejrcito. Incapaz de obtener refuerzos del Grupo de
Ejrcitos Centro, la fuerza de socorro solo consigui penetrar 50 kilmetros
antes de ser obligada a retroceder por los soviticos. Para final del ao, el 6
Ejrcito estaba en una situacin desesperada, cuando la Luftwaffe fue capaz
solamente de suministrar un sexto de los suministros que Hermann Goering
haba prometido.
Poco antes de rendirse al Ejrcito Rojo el 2 de febrero de 1943, Friedrich Paulus
fue ascendido a Mariscal de Campo. De esta manera, Hitler le indicaba a Paulus
que se suicidase, porque ningn Mariscal de Campo Alemn haba rendido
jams sus tropas o haba sido cogido prisionero. De los 300.000 hombres del 6
Ejrcito, solo sobrevivieron 91.000 para ser cogidos como prisioneros,
incluyendo 22 generales, pero slo 5.000 hombres volveran a Alemania
despus de la guerra. sta lleg a ser la batalla ms grande y ms costosa, en
cuanto a trminos de vidas humanas, de la historia. En ambos lados murieron o
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fueron heridos alrededor de 2 millones de personas, incluyendo civiles, siendo
las bajas del Eje de aproximadamente unas 850.000.


Mapas sobre la evolucin de la guerra
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Captulo III. La guerra: el Norte de frica, Italia y
Stalingrado.
Eliminada Francia de la lucha, factor de gran peso en el Mediterrneo
occidental, por donde discurra la va transversal que relacionaba Africa con la
metrpoli gala, quedaron frente a frente Italia e Inglaterra. Esta potencia no
poda utilizar la ruta desde Gibraltar, por Malta, a Suez, porque el
estrechamiento de Sicilia haca peligroso el paso y cortada, por ello,
prcticamente, su ruta, se vea forzada a mantener dividida su Flota
mediterrnea en dos grupos: el occidental, con Gibraltar por centro, capaz de
actuar hasta Tnez y el oriental, ms potente, pero sin posibilidades reales de
intervencin al oeste de Malta. En tales condiciones, la lucha tena para
Inglaterra el fin primordial de restablecer sus comunicaciones directas de Suez,
dificultando las del adversario con sus territorios africanos y el Dodecaneso y
para Italia el de acentuar la deficiente posicin inicial de los britnicos,
rechazndoles hacia el este para aminorar su poder en el Mediterrneo oriental
y, como consecuencia, en el norte del continente africano.
Italia dispona de bases excelentes para el desarrollo de sus propsitos
defensivos: Libia y el bloque eritreo-etope-somal. La primera constitua la
cobertura italiana en el Mediterrneo. En la segunda, Etiopa ocupaba el centro
del ncleo de posesiones que Roma mantena en el Africa occidental y
desempeaba, a la vez, el papel de una plaza de armas gigantesca, con recursos
agrcolas abundantes, en el interior de una posicin que se asomaba al mar
Rojo, por Eritrea y al Pacfico, por Somalia. En cambio, se hallaba aislada de
Italia, pues dominados por los ingleses los pasos de Suez y Gibraltar, no tena
otra va de relacin con la metrpoli que la de los aires. La accin expansiva que
tendiese a mejorar esas circunstancias, opuestas en absoluto a las exigencias de
una campaa larga, era indispensable, e Italia la emprendi sin prdida de
tiempo, pero con fuerzas insuficientes para la amplia labor que se ofreca. Actu
enrgicamente: de un lado, desde Libia sobre Egipto y del otro, desde Etiopa
sobre los territorios britnicos circundantes, mas sin la potencia necesaria.
En junio de 1940 se registraron las acciones previas areas y navales. Los
bombardeos de Malta, Alejandra y Marsa Matruk se sucedan cada vez ms
intensos y los reconocimientos realizados por las fuerzas terrestres, desde Libia
hacia el este y sobre algunos parajes del Sudn angloegipcio y de Kenia,
partiendo de Etiopa se iniciaban. En los primeros das de julio la presin
italiana se intensifica sobre todo en el teatro de operaciones oriental. Son
conquistadas Kasala, Gallabat y Kurmuk, en el Sudn angloegipcio y Moyale en
Kenia. Los ingleses no dejan sin respuesta estos ataques, pero sus reacciones
son dbiles en esos momentos manifestndose en formas de ataque areos
contra Masaua y Zula, en Eritrea, y Dana, en Etiopa, mientras que sus esfuerzos
en tierra firme se limitaban a acumular las tropas que cerraban el acceso de las
columnas italianas al valle del Nilo. Pronto pudo advertirse que el espritu de las
unidades italianas, francamente agresivo, no era suficiente, y los britnicos
pudieron frenar fcilmente la marcha de sus adversarios en la peligrosa
direccin de Kartum, localidad de inters militar por hallarse situada sobre la
gran va terrestre Egipto- El Cabo y ocupar el centro de una regin rica, de
acusado valor econmico.
En agosto, se comprueba ya de manera indudable que la ofensiva sobre el Sudn
angloegipcio no llegara muy lejos. Las acciones de los primeros das
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degeneraron en pequeos ataques y se desarroll, como consecuencia, una
lucha de destacamentos y de guerrillas, violenta y tenaz, pero no resolutiva. En
cambio, el da 4 de ese mismo mes comenz una ofensiva formal contra la
Somalia inglesa. Atacada sta por tres columnas desde el norte y el sur y
vencida, el da 11, la resistencia britnica en los desfiladeros de Jerato,
defendido por tropas indias y sudafricanas, queda abierto el camino de la
capital, Berbera, que es ocupada poco despus. En slo trece das las tropas del
duque de Aosta han dominado la Somalia inglesa, territorio de 150.000
kilmetros cuadrados de superficie, instalndose sobre la orilla meridional del
estrecho de Bab el Mandeb, a la salida sur del mar Rojo.
La conquista fue rpida, fulminante y aunque se esperaba que ejerciesen una
gran repercusin en la marcha de la campaa africana, sobre todo cuando se
supo que las divisiones de Graziani, localizadas en Libia, avanzaban sobre
Egipto, llegando hasta Sidi el Barrani, el 16 de septiembre de 1940, y que en
Kenia, las tropas italianas ocupaban Buna, base area britnica situada a 100
kilmetros al interior de la importante colonia inglesa, los hechos tuvieron un
desarrollo diferente en gracia a la tenacidad del Gobierno de Londres. Inglaterra
guarneca los territorios amenazados con tropas tradas de todos sus Dominios,
capeando el temporal de los primeros meses y aumentando, poco a poco, sus
efectivos combatientes; primero, para lograr el equilibrio y luego para lanzarse a
la contraofensiva. Se produjeron as, simultneamente, violentas reacciones en
los dos teatros de operaciones africanos. En el oriental, constituido por Eritrea,
Etiopa, Somalia y territorios inmediatos del Sudn angloegipcio y Kenia y en el
septentrional, que comprenda Egipto y Libia.
En el primero, los contraataques britnicos comenzaron en febrero de 1941. La
guerra era rpida en las estepas meridionales y de pequeas columnas,
irregular, en las zonas altas. Las columnas britnicas, que partan de Kenia,
cruzaron fcilmente la Somalia italiana y, tras de reconquistar la britnica y
ocupar Eritrea, se lanzaron concntricamente sobre Etiopa. La resistencia de
las fuerzas italianas qued troceada. Tres fueron los grupos que se defendieron,
aislados totalmente de la metrpoli, sin posibilidad de ser abastecidos ni
evacuadas sus bajas, aferrados a regiones de elevadas montaas: en Gondar, al
norte del lago Tana, unos 6.000 hombres, al mando del veterano colonial
general Nasi; en Gimma, al sudoeste de Addis Abeba, otro ncleo algo mayor,
con el general Gazzora a la cabeza y en Amba Alagi el tercer puado de soldados
agrupados en torno a la figura eminente del virrey, Duque de Aosta. La defensa
que estos mandos realizaban les permiti resistir hasta noviembre de 1941. A
finales de este mes los britnicos anunciaban el final de la campaa de Abisinia.
En Egipto se haba producido, mientras tanto, la reaccin britnica. El 7 de
diciembre Wavell emprendi la ofensiva. Reconquista Sidi el Barrani y Sollum y,
penetrando vigorosamente en Cirenica, la cruza hasta alcanzar Bengasi y El
Agheila en la primera decena de marzo de 1941, al tiempo que fuerzas
degaullistas atacaron de sur a norte, aunque sin resultado, la comarca de
Fezzan, en la regin meridional de Tripolitania. Mas Alemania que haba
reforzado, ya en enero, la aviacin y las fuerzas terrestres italianas con
numerosas escuadrillas de la Luftwaffe y unidades antiareas y antitanques,
transporta al continente africano el Afrika Korps, compuesto de tres divisiones
y, repentinamente, las tropas del Eje, al mando de Rommel, parten, a su vez, a
principios de abril, al ataque. En pocos das qued restablecida la situacin,
salvo en Tobruk, donde los britnicos permanecieron soportando los efectos de
un cerco terrestre que haba de prolongarse siete meses. Con motivo de la
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declaracin de guerra del Japn, Inglaterra se vio obligada a reforzar sus fuerzas
navales en el Pacfico, en perjuicio de las mediterrneas, y se produce,
inmediatamente, enero de 1942, la mayor derrota de las tropas britnicas en
Egipto al ser rechazadas hasta el Alamein, mayo de 1942.
Desde entonces, en el teatro de operaciones norteafricano se desarrollaron
diversas acciones ofensivas de vaivn entre Egipto y Tripolitania, en virtud de
las cuales los frentes se ponan varias veces en movimiento, bien al este, cuando
los italoalemanes avanzaban, ya hacia el oeste, si se trata de una progresin
britnica. Algo as como las oscilaciones de un pndulo, que, impulsado, ora a la
derecha, bien a la izquierda, no llega a encontrar su situacin de equilibrio. De
esta forma, las tropas de Ritchie, tras de su partida de los confines
lbicoegipcios, el 20 de noviembre de 1941, alcanzan de nuevo la regin de
Bengasi, el 26 de diciembre, para, poco a poco, ser batidas por Rommel, que
pasa al contraataque el 21 de enero de 1942, las rechaza hasta Ain el Gazala y
prosigue el 7 de febrero, tras un breve reposo, hasta el Alamein, en mayo de
1942.
Los esfuerzos de Londres, que persegua la ocupacin de la Cirenaica y
Tripolitania para instalarse en la orilla meridional del Mediterrneo, frente a
Italia, eran incesantes. Realiz las agresiones a Dakar, en octubre de 1940, y a la
escuadra francesa en Mazalquivir; favoreci la accin de los degaullistas que
ocupaban Libreville y Port Gentil; invadi Siria tras vencer la resistencia de la
guarnicin francesa, el 2 de 0ctubre de 1941, reforzando as su posicin en el
Mediterrneo oriental, cuando, al trmino de la campaa de Grecia, los
alemanes se instalaron en Creta, mayo de 1941; ocupan Madagascar, 10 de
septiembre a 5 de noviembre de 1942; saltan a la isla de Reunin, el 28 de
noviembre de 1942 y abren, en fin, sus bases del litoral occidental africano a las
tropas norteamericanas que desembarcaron, adems, un cuerpo de ejrcito en
Liberia. Los norteamericanos, por su parte, no perdan el tiempo. Con las
unidades armadas envan tcnicos y mano de obra especializada al Africa y se
entregan al trabajo febril de mejorar las instalaciones portuarias de Duala y
Punta Negra, lanzndose simultneamente a equipar dos vas terrestres que
parten de esas dos localidades, en la costa del golfo de Guinea, para alcanzar el
valle del Nilo. Despus se produce el desembarco en Marruecos y Argelia,
noviembre de 1942, y la ofensiva contra Tnez, acontecimiento final de la
campaa.
El desembarco anglo-norteamericano en el norte de Africa fue el resultado de
una larga gestacin
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. Las informaciones periodsticas publicadas a raz del 8 de
noviembre de 1942 explicaron solamente su ltima fase, pero los trabajos
preparatorios comenzaron, en realidad, en noviembre de 1940, a los cuatro
meses de la firma del armisticio, en cuanto comenz a mitigarse la intensa
conmocin producida en los franceses por la catstrofe de su patria. Es una
historia curiosa, entreverada de todos los sentimientos, pasiones, audacias,
temores, vacilaciones, malos y buenos azares que concurren en aventuras de
esta clase. Pero es, adems, un antecedente para explicar las vicisitudes
posteriores de la poltica francesa fuera de Francia, la dualidad de mandos, las
rivalidades de los principales jefes franceses, las diversas preferencias que
mostraron ingleses y americanos y ya en esas fechas las reservadas limitaciones
con que los gobiernos de Londres y Washington reconocieron el Comit Francs
de Liberacin Nacional.

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MUNDO n 175, 12 de septiembre 1943, p.62
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En noviembre de 1940 estaba en Africa el general Weygand como alto
comisario, nombrado por el mariscal Petain. Weygand era sospechoso a los
alemanes, que conocan sus sentimientos respecto a ellos. Sin embargo, la
vigilancia en torno suyo era discreta, porque tambin saban que era un soldado
que jams rebasara ni inculcara las instrucciones que haba recibido, que eran
asegurar la unidad del Imperio francs, mantener su armazn, desarrollar su
economa. Ms a su alrededor haba hombres, civiles y militares, cuyo nico
pensamiento era procurar la vuelta de Francia a la lucha al lado de su antigua
aliada, partiendo desde Africa. Era la idea que haban tratado de llevar a cabo
Daladier, Mandel, y otros miembros del ltimo Gobierno de la Repblica. Estos
hombres celebraban frecuentes reuniones y uno de ellos, el capitn Beaufre, del
Gabinete Militar del almirante Abrial, con varios amigos, principalmente con el
teniente coronel Jousse, que haba de ser el tcnico de la empresa hasta su
coronamiento, confeccionaron la lista del material de guerra que necesitaba el
ejrcito francs de Africa. Esta lista fue entregada a un oficial norteamericano de
la reserva, el teniente coronel Solborg, que por sus negocios pasaba largas
temporadas en Africa, en febrero de 1941.
Por entonces, los Gobiernos de Washington y Vichy seguan en buenas
relaciones. Ms an, el primero haba prometido al segundo el suministro de
diversos productos, lo mismo alimentos que primeras materias que necesitaban
los territorios franceses de Africa. Los alemanes, confiados en la lealtad de
Weygand, accedieron a que fueran recibidos porque, indirectamente, este
abastecimiento redundaba en beneficio del suyo. Pero estos envos y su
distribucin se prestaban admirablemente para encubrir el contacto de
franceses y norteamericanos. En efecto, el personal consular de Washington en
Africa del norte se mostraba en aquella poca muy activo en este servicio,
merced al cual poda recorrer el pas y entrar en relacin con autoridades y
particulares sin despertar sospechas. Les dirige en sus gestiones secretas un
hombre audaz, emprendedor, sutil: el cnsul Murphy. A l es a quien va a parar
aquella lista de material de guerra. Otro auxiliar muy importante del grupo
francs era Lemaigre Dubreuil, que por sus asuntos comerciales viajaba de
continuo entre Africa y la metrpoli y conoca a todas las personas importantes
a ambos lados del Mediterrneo.
El primer intento fracasa por virtud de una denuncia, la polica registra los
papeles del capitn Beaufre que es llevado a Francia y condenado por el
Tribunal de Clremont. Pero los propios comisarios de polica encargados de las
pesquisas y atestados cuidan de no aumentar el nmero de acusados y de no
extender sus indagaciones hasta las ltimas y ms alejadas races, que eran los
cnsules norteamericanos. Ya era entonces jefe del Gobierno de Vichy el
almirante Darlan y pareca que todos los tiros se dirigan contra el general
Weygand. Nada pudo probarse en su contra porque, en realidad, en nada haba
intervenido, pero, desde entonces, exageraba su prudencia. No era bastante
para sacarle de ella el constante requerimiento, la presin suave, el ambiente
que trataban de formar en su alrededor sus amigos del grupo. Tampoco le haca
salir de su reserva una proposicin que los norteamericanos, cansados de
gestiones sutiles y finas, le presentaban sin rebozo alguno. La proposicin
comprenda el envo de material para el ejrcito francs de Africa y algunas
divisiones de refuerzo. Weygand contest que se le tuviera al corriente si se
quera enviar material o intentar una operacin. Era una respuesta, ms que
ambigua, enigmtica. Quera decir que estaba conforme? Quera, por el
contrario, informarse de los planes para comunicrselos al mariscal Petain?
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Al cabo, Weygand que en los Consejos de Vichy vituperaba muchos de los
acuerdos del Gobierno con la Comisin de Armisticio, acab por enfrentarse con
Darlan y suscitar el recelo de los alemanes. Lemaigre Dubreuil, que conoca el
propsito de relevarle de su puesto, corri a Africa para prevenir a Weygand y
aprovechar su clera en beneficio de sus planes. El 13 de diciembre de 1941,
conversa largamente con l en Argel. La respuesta del general era siempre la
misma: Yo no soy ms que un soldado que se limita a obedecer; yo he pedido y
firmado el armisticio y no puedo violarlo; me repugna que me puedan llamar
disidente. Lemaigre Dubreuil le comunica que, en ese caso, l y sus amigos
organizarn por su cuenta la nueva entrada de Francia en la guerra y fijarn la
fecha. Poco despus, Weygand era llamado a Vichy para no volver a su puesto.
Descartado definitivamente Weygand los amigos que haban colaborado con el
capitn Beaufre vuelven a agruparse y elaboran una segunda relacin del
material necesario para poner en pie de guerra dos divisiones blindadas, seis
motorizadas y 300 aviones de combate con sus tripulaciones, puesto que la
aviacin africana slo dispona de seis grupos de caza y trece de bombardeo.
Estas fuerzas se destinaran, por de pronto, a la defensa de los territorios
franceses en Africa y podran ser el ncleo germinal de un gran ejrcito capaz de
acciones ofensivas. Pero esta nota, entregada en diciembre de 1941 al cnsul
Murphy qued sin respuesta. Eran los das de Pearl Harbour y todas las
preocupaciones de los Estados Unidos se concentraban en el Pacfico. Sin
embargo, el grupo en otra nota en febrero de 1942 alegando que las fuerzas
armadas de Africa significaran un eficaz apoyo para la poltica norteamericana
respecto a Vichy, compuesta alternamente de reproches y halagos. El propio
mariscal, si quisiera resistirse a las exigencias del Eje, podra apoyarse en ella.
Tampoco esta nueva nota tuvo respuesta, pero el grupo continu preparando la
operacin como si contase con una ayuda segura de Estados Unidos.
Era el momento ms grave para los aliados en el Mediterrneo. Ya no les
bastaba solamente una accin puramente defensiva. Era preciso realizar una
intervencin para tomar la iniciativa. Otra propuesta norteamericana a
Weygand, que se encontraba en Cannes, encontr la misma respuesta que la
anterior. Pero en Africa el delegado americano Murphy se reuni dos o tres
veces por semana con el grupo francs. Se rehace la nota. Se habla de siete
divisiones motorizadas y cinco brigadas blindadas norteamericanas que
secundaran a las tropas francesas despus de recibir el armamento previsto en
la relacin de material y se toman por los directores de la conjura, los seores
Van Hecke, DAstier, Rigault, diferentes disposiciones para apoderarse de los
centros posibles de resistencia. Pero el cnsul Murphy no pasa de las promesas,
mientras no se le d el nombre de un general de gran reputacin y confianza.
En ese momento se produce un hecho sensacional: la evasin del general
Giraud, prisionero de Alemania. Dubreuil le encuentra en Lyon el 19 de mayo.
El general Giraud haba madurado en su prisin un plan de enorme amplitud
que comprenda la sublevacin del ejrcito metropolitano de armisticio y de la
poblacin civil de la zona ocupada, levantamiento simultneo de las tropas de
Marruecos, desembarque norteamericano en el norte de Africa, rebelin de
Polonia, Blgica y Yugoslavia. Dubreuil ofreci al general la jefatura del
movimiento de Africa que consideraba ms factible y volvi a Africa con la
aceptacin en principio, al mismo tiempo que llegaba el teniente coronel
Solborg, con promesas formales del Presidente Roosevelt. Este, enterado de los
contactos del grupo de Argel con representantes del Intelligence Service y del
apoyo prometido por Londres, no quera quedarse atrs, si es que no pretenda
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adelantarse. Los acuerdos tomados son llevados a Washington por Solborg. Se
referan al armamento de las tropas francesas, a cuestiones econmicas, en que
se fijaba hasta la equivalencia de la libra y el dlar con el franco y cuestiones
polticas. Respecto a stas se conviene en que el general De Gaulle no deba
intervenir en el desembarco por las divisiones que provocara en el ejrcito
francs y en que los norteamericanos slo podran tratar de la operacin con los
franceses del grupo. Pero llegado a Washington, el teniente coronel Solborg no
da cuenta de s. El coronel Eddie, que haba ido a Argel desde Tnger, activ el
asunto y el 10 de agosto el cnsul Murphy sali para los Estados Unidos
mientras aqul se pona en relacin con el mando aliado en Gibraltar.
Entretanto, el general Giraud recibi a varios emisarios, principalmente a
Dubreuil, que no cesaba en sus viajes entre Africa y la metrpoli. A pesar de
haber cerca de su casa un puesto alemn de deteccin de aviones, las visitas
pasaban inadvertidas. Sus trabajos siguieron girando en torno a su plan
primitivo. Cuando Murphy volvi de Argel llevaba bajo el brazo la promesa
formal de una invasin apoyada por 500.000 hombres, 2.000 aviones y un
centenar de buques de guerra. La oferta fue transmitida al general Giraud pero
las cuestiones econmicas y polticas volvieron a ser discutidas porque el grupo
francs quera garantizar la absoluta independencia y soberana de Francia en
todos los territorios que posea antes de la guerra. Pocos das despus un
cablegrama avisa a Murphy de la necesidad de una conferencia entre los
representantes de Giraud y oficiales norteamericanos. Es la conferencia de
Cherchell, en la noche del 22 de octubre. Asistieron, por parte norteamericana,
el general Clark, jefe del Estado mayor del general Eisenhower; el general
Lemnitzer, el coronel Holmes y, por parte francesa, el general Mast, jefe del
Estado Mayor del general Giraud, el teniente coronel Jousse, el capitn de
fragata Bayot y algunos paisanos como Murphy, Rigaut, etc. Los
norteamericanos llegaron en un submarino y arribaron sin novedad al puerto
sealado. El general Mast expuso el plan a Giraud que segua pensando en
conjugar una accin en el Africa del norte con la sublevacin en la metrpoli. No
se fija fecha pero se seala el plazo de un mes.
El general Giraud vacil en abandonar la metrpoli y en su plan de sublevar
Francia. Pero escribi una nota sobre la conveniencia de constituir en Francia
una cabeza de puente para ulteriores operaciones. Es en ese momento cuando el
grupo recibe consternado la noticia de que el mando angloamericano ha
decidido adelantar el desembarco a la noche del 7 al 8 de noviembre. El general
Mast, Dubreuil, los dems franceses del grupo temen el fracaso, pero tambin
piensan que negarse a colaborar en la operacin es favorecer al enemigo. Al fin,
acuerdan un apoyo incondicional. Pero era necesaria la presencia del general
Giraud Podra llegar antes del desembarco? Ya no era posible detener el convoy
que avanzaba desde diversos puntos. El da 2 de noviembre un emisario sale en
barco para Marsella, pero el da siguiente Dubreuil, impaciente, vuela a la
metrpoli. La entrevista con el general es tormentosa, hasta que Giraud se
decide a trasladarse a Gibraltar dejando un jefe de su confianza encargado de
sus planes en Francia. En Gibraltar se pondr en contacto con el jefe del estado
Mayor aliado y aclarar ciertas dudas sobre la clusula referente al mando de las
tropas. Haca ya ocho das que haba abandonado su casa sin que la polica se
diera cuenta. El da 5 de noviembre, acompaado de su hijo, del capitn
Beaufre, ya libre de la prisin, y algn otro amigo, embarca en un submarino.
En Argel todo el mundo estaba en su puesto, se mantena un contacto constante
con los norteamericanos y se dispona de la polica y de su red telefnica
142
especial. En los mandos del ejrcito estaban el general Mast y el teniente coronel
Jousse. En cambio, en Marruecos no haba enlaces, no se conocan los puntos de
desembarco, no se dispona de los telfonos. Y entre tanto el convoy avanzaba
inexorablemente. Se le seal en Gibraltar, despus rumbo al este. El grupo
sigui con la angustia en el corazn. De pronto todas las radios pronuncian la
frase convenida, repetida a intervalos regulares. Nada se saba todava de
Giraud. El general, llegado a Gibraltar, discuta con los generales Eisenhower y
Clark en un despacho, a cuya puerta una luz roja indicaba que nadie deba
pasar, la cuestin del alto mando de la operacin.
En Argel, de una casa de la calle Michelet sala, cada tres minutos, un auto con
cinco hombres, encargado de detener a generales, almirantes y funcionarios
adversos y ocupar la prefectura, las comisaras de polica y todos los dems
centros vitales. A las dos de la maana las rdenes haban sido ejecutadas.
Hasta el cnsul Murphy qued detenido con el general Juin y el almirante
Darlan, con quienes parlamentaba. Pero el desembarco se haba retrasado
algunas horas y un almirante organiz la defensa de la Armada. En cambio, el
ejrcito, al que se le haban quitado los jefes, vacil. Las rdenes del general
Mast para que no se disparase contra los norteamericanos porque venan a
impedir un desembarco de alemanes provocaron gran confusin. Aunque
algunas unidades se rehicieron de la sorpresa, el tiempo pasaba y los
desembarcos llegaban al centro de Argel. A las cuatro de la tarde la partida
estaba ganada. El general Giraud no lleg hasta el da 9 de noviembre a las 2
de la tarde. Tras el desembarco, el avance del octavo ejrcito de Montgomery, el
ataque a Tnez y la ofensiva sovitica en Stalingrado se produjeron al mismo
tiempo. Mientras tanto, Wendell Willkie, que haba sido rival republicano de
Roosevelt en las elecciones presidenciales que dieron el triunfo a ste, pas por
Portugal, Malta, El Vaticano, Alejandra, Egipto, Palestina, Turqua, Irak e Irn
y Mosc, donde se entrevist con Stalin. Oficialmente, se dijo, que este viaje
haba sido realizado a ttulo personal para conocer la situacin militar de las
regiones ocupadas. Sin embargo, la prensa nazi y de sus aliados o simpatizantes
tena claro que ese viaje era oficial y con l se estaba preparando algo. Era el
caso de la revista espaola Mundo, en el n 127, en la que recoga el periplo
dado por Willkie hasta llegar a Mosc.
En la noche del 13 al 14 de septiembre de 1942 se efecta un intento de
desembarco en Tobruk, intento que fracasa tras cinco horas de lucha. Dos das
despus tiene lugar el ataque al oasis de Djal, situado a 400 kilmetros al sur
de Bengasi. La operacin se desarroll defectuosamente y con retraso, pues
debi ejecutarse en la madrugada del da 14 en combinacin con el desembarco
en Tobruk. El 30 de septiembre y el 5 de octubre los britnicos embisten
enrgicamente contra el sector de Munasib, al sur del Alamein y son tambin
rechazados. Montgomery ha tanteado todos los frentes en preparacin de la
ofensiva que va a lanzar. Despus no cesa de lanzar patrullas terrestres de
reconocimiento y la R.A.F., reforzada con escuadrillas norteamericanas, se
emplea intensamente sobre la zona de contacto y contra la retaguardia y an
para impedir, en unin con otras fuerzas navales, las comunicaciones martimas
del Eje desde Sicilia y Creta a Trpoli, Bengasi y Tobruk.
Tanto en Roma como en Berln se esperaba desde la primera decena de octubre
la ofensiva britnica y si caba alguna duda, la accin iba a tener un precedente
clarsimo de fcil interpretacin: el empleo macizo de medios areos a fin de
conseguir la paralizacin de los transportes germano-italianos y el dominio del
aire, condicin sta ltima indispensable para que las formaciones acorazadas
143
tuvieran en la aviacin el poderoso auxiliar que les serva de gua y apoyo, las
sostiene y an las abastece, en ocasiones, con regularidad. De ah la batalla
area del da 22 en la que, pese a la superioridad de las formaciones
anglosajonas, stas sufrieron una severa derrota. Sin dominio del aire, sin
sorpresa y fallido el desembarco en Marsa Matruk, efectuado con el propsito de
amenazar la retaguardia de Rommel, la ofensiva britnica se iniciaba con
dificultades.
El Eje dispona en Egipto del Africa Korps y de un cuerpo de tropas italianas. El
primero estaba constituido por cinco divisiones motorizadas, de las cuales tres
eran blindadas; el cuerpo italiano contaba con siete grandes unidades de las que
dos eran blindadas. En total eran 12 las divisiones, que representaban unos
200.000 hombres, de que dispona Rommel. El VIII Ejrcito britnico estaba
constituido por dos cuerpos de ejrcito ingleses, la 2 divisin neozelandesa, la
9 australiana, la 5 india, dos sudafricanas, una agrupacin de tropas
norteamericanas al mando del general Maxvell y varias formaciones de griegos,
canadienses y franceses de De Gaulle y otras de menor importancia. Ambos
contendientes disponan de numerosas reservas que haban ido acumulando a lo
largo de tres meses. Rommel las fue acumulando desde Tobruk al Alamein y los
britnicos en el valle del Nilo y Palestina, donde se encontraba el II Ejrcito que
protega tambin Siria. En total, el general Alexander, jefe de las fuerzas
armadas anglosajonas de Oriente Medio tena asignados cerca de un milln de
hombres.
El da 4 de noviembre, cuando ms violenta era la ofensiva del VIII cuerpo
britnico sobre el sector costero del frente germano-italiano de Egipto, se
concretaban en Roma y Berln las informaciones de das anteriores, que venan
sealando la presencia en aguas de Gibraltar de una potente Escuadra britnica.
Fueron identificados cuatro portaaviones, seis cruceros, un crucero auxiliar,
veintisis destructores y cuatro submarinos, a parte de otros barcos auxiliares,
dos grandes transportes, un crecido nmero de mercantes, superior a treinta, y
12 petroleros. Se deca que tal concentracin tena por objeto llevar un gran
convoy a Malta y a Alejandra, pero los Estados Mayores no se mostraron
satisfechos con semejante conclusin y pensaron que los objetivos podran ser
dos: uno, la de refuerzo de los contingentes anglosajones localizados en el Africa
ecuatorial, bien en las posesiones inglesas, ya en las francesas dominadas por
De Gaulle, y otro, la de desembarcar en el litoral mediterrneo. Rommel, ante la
posibilidad de un desembarco a sus espaldas, decidi replegarse.
En la madrugada del 8 de noviembre se realizaron las primeras acciones que
definieron desde el primer momento la importancia de la operacin emprendida
por las tropas del general Eisenhower con la cooperacin de la Flota y la
Aviacin britnica. Se sealaron tres zonas de ataque: la costa occidental de
Marruecos, con centros en Agadir y Casablanca, y la mediterrnea en las
regiones de Orn y Argel. Los momentos iniciales fueron de estupor. El
desembarco marcaba el desarrollo de una accin de gran estilo contra el Eje, la
primera de las realizadas por los anglosajones y puso sobre el tapete una
cuestin debatida y siempre dudosa: la actitud de las fuerzas coloniales
francesas ante la agresin. Crea que no volveran a repetirse las horas tristes
de 1940, pero stas son ms graves todava, dijo el Mariscal Petain a los
franceses al tener noticia de la invasin de Africa del Norte francesa por tropas
anglo-norteamericanas. Dos das despus de este desembarco, Hitler dio a las
tropas alemanas la orden de ocupar el territorio de la llamada zona libre bajo
el Gobierno de Vichy.
144
La reunin del Congreso del partido Francista (se refiere a junio de 1943, tras la
cada del Norte de Africa y la formacin del Comit Francs de Liberacin
Nacional) confiere nueva actualidad a las organizaciones polticas de extrema
derecha en Francia. Se saba que stas, con otros jefes o con ms suerte,
hubieran podido cambiar los acontecimientos, evitar el advenimiento del Frente
Popular y quiz, tambin, el estallido de la guerra. Casi todos los grupos de
tendencia fascista surgieron en 1933, cuando en Alemania, Hitler subi al poder
y cuando ya era evidente que los pases con tendencia democrtica quedaran en
inferioridad frente a los regidos por el sistema autoritario. Estos no sufran el
handicap de las discusiones parlamentarias ni de la libertad de prensa.
El Partido Francista era un movimiento anticomunista, de tendencia fascista,
con un ligero matiz monrquico. Los francistas, organizados en ligas para
militares, llevaban camisas azules, un brazalete con las insignias del partido,
que se pareca mucho a la Francisque, la doble hacha de los francos,, adoptada
por Ptain y un pual en la cintura. El programa poltico era nacional-
revolucionario; los mtodos preconizados, los de la accin directa, para impedir
por cualquier medio el triunfo del comunismo. Sus militantes se reclutaban
especialmente en Pars y Estrasburgo.
De todos los grupos de extrema derecha el ms antiguo era la Liga de Accin
Francesa, con tendencia netamente monrquica. Su rgano era el peridico del
mismo nombre dirigido por Daudet y Maurras. Este y Bainville, maestro de los
comentaristas de la poltica internacional, eran los tericos del movimiento.
Maurras era el nico superviviente de las grandes figuras del legitimismo
francs. La Accin Francesa no cont nunca con las masas; sus efectivos no eran
numerosos, pero la sustancia de su doctrina era muy nutrida. Adems, haba
creado, con motivo del escndalo de Stavisky, a fines de 1933, la atmsfera
favorable que hizo estallar la jornada revolucionaria del 6 de febrero de 1934,
que condujo al advenimiento de Doumergue y al intento de renovacin.
Paralelamente con la Accin Francesa funcionaron las Juventudes Patriticas,
de Pierre Taittinger. Se trataba de un movimiento nacionalista, sin ser
monrquico. Sus adheridos se reclutaban principalmente entre la burguesa de
Pars. Tampoco eran muy numerosos, pero en diversas ocasiones demostraron
su valor. Tenan el mrito de haber organizado las primeras expediciones
punitivas contra los comunistas. Su accin fue apoyada por el diario Le
National, dirigido por Taittinger, presidente, en 1943, del Consejo Municipal de
Pars.
Las Cruces de Fuego eran un movimiento de ex combatientes, dirigido por el
coronel De la Roque, al que se adhirieron los voluntarios nacionales. Esta Liga
conoci un desarrollo enorme despus del 6 de febrero de 1934. Lleg a tener
ms de un milln de partidarios. Su jefe no era partidario de las acciones
violentas ni de sembrar el terror a la manera de los nazis. Si lo hubiera hecho,
probablemente hubiera creado en Francia un clima social y poltico parecido al
alemn. Existi tambin un movimiento campesino fascista de Dorgre, carente
de cuadros de combate, que colabor con Las Cruces de Fuego.
Estas ligas u organizaciones carecieron de unidad entre s y, tras el triunfo del
Frente Popular, fueron disueltas por orden de Len Blum, decreto sancionado
por el presidente de la Repblica, Albert Lebrun. Para eludir esta prohibicin,
la Liga de las Cruces de Fuego se dio el nombre de Partido Socialista Francs.
Un ex comunista, Doriot, fund el Partido Popular francs, anticomunista e
intent organizar a todas las fuerzas anti frentepopulistas en el Frente de la
Libertad. Ante la incapacidad para organizar un partido nico fascista, Bucart y
145
sus colaboradores fundaron el Comit de Rassemblement Anti-Sovietique
(C.R.A.S.). Con motivo del complot de la Cagoule, los jefes fascistas y
simpatizantes, como Ptain y el general Weygand fueron inculpados por el
ministro del interior de Len Blum. Derrotada Francia, estas organizaciones
existieron bajo el nazismo, pero sin tener un reconocimiento oficial.
El 13 de noviembre de 1942, el general Nogus deca, en una proclama dirigida a
las poblaciones de Africa del Norte, que, ignorando el mariscal Ptain la suerte
que hubiera podido correr el almirante Darlan, le haba conferido todos los
poderes de que el almirante estaba revestido para que procediera ante la
situacin creada por el desembarco anglonorteamericano. Expresaba el general
Nogus que, encontrndose el almirante Darlan en condiciones de asumirlos y
estando completamente identificado con l, le devolva esos poderes. As lo
repeta a su vez el almirante Darlan en su proclama de la misma fecha,
aadiendo que aseguraba en lo sucesivo la responsabilidad de los intereses
franceses en Africa
14
.
La proclama del almirante Darlan deca: El Mariscal ha designado, el 10 de
noviembre de 1942, antes de la entrada de las tropas alemanas en zona libre, al
general Nogus como su delegado en Argelia, creyendo que yo estaba privado de
libertad. El general Nogus ha venido ayer a Argelia. En pleno acuerdo y en
plena libertad asumo la responsabilidad de los intereses franceses en Africa del
Norte. Tengo el asentimiento de las autoridades americanas, con las cuales voy a
asegurar la direccin del pas. Que cada gobernador quede en su puesto. La
administracin del territorio continuar conforme a las leyes en vigor. Cuento
con vuestra entera disciplina: cada uno en su puesto. Viva el Mariscal! Viva
Francia!
Pocos das despus, el 18, en otra proclama matizaba ms las ideas y los
propsitos. Como Alto Comisario en Africa se propona mantener la unidad y la
soberana francesas, obrando de acuerdo con las directrices recibidas del
Mariscal y de acuerdo, tambin, con las autoridades americanas. Respecto a los
distintos pases que constituan el Africa del Norte, las propias autoridades
nombradas por el Mariscal y que haban decidido patriticamente prestarle su
concurso, continuaran en una amplia autonoma, bajo su alta autoridad,
dirigiendo y administrando los territorios sometidos a su mando, teniendo en
cuenta su situacin, sus intereses particulares y las aspiraciones legtimas de las
poblaciones. Corresponda en esta tarea al Alto Comisario en Africa una doble
funcin: fijar las directrices generales de accin comn (aplicando los principios
del mariscal Lyautey) y seguir y vigilar las decisiones tomadas.
Pero esto no bastaba; si, al alcanzarse la paz, Francia y su Imperio haban de
recobrar su posicin anterior a la guerra, era preciso que participaran los
franceses activamente en la defensa de sus territorios coloniales y en la
liberacin de la metrpoli. Tal era la labor que confiaba al Ejrcito de Africa y a
su jefe, el general Giraud. Resultaban as concertadas las primeras ideas: un
Alto Comisario en Africa, que asuma todas las prerrogativas del representante
de Francia; gobierno de los pases que componan el territorio de Africa del
Norte francs dentro de una gran autonoma; Ejrcito de Africa. Faltaba el nexo
entre la Alta Comisara y los Gobiernos de esos pases. Aunque las medidas que
se fueron adoptando conduciran pronto a una concentracin orgnica
completa. Por ordenanza del 16 de noviembre haba sido nombrado consejero
legislativo del Africa del Norte M. Ettori, que desempeaba hasta entonces la

14
MUNDO n 141, pg. 106 ss.
146
Secreteara General del Gobierno en Africa francesa; para este cargo era
designado M. Maurice Gonon, hasta entonces director de finanzas del Gobierno
general de Argelia. El consejero legislativo informara sobre los problemas
legislativos relativos al Africa del Norte y, de una manera ms particular, a
Argelia. Se cre tambin una Agencia de informacin oficial, denominada
Agencia Francia-Africa.
El 22 de noviembre quedaba organizada la Alta Comisara para el Africa
francesa, en esta forma: El Alto Comisario, representante de la soberana
francesa en Africa. El Gabinete del Alto Comisario, comprendiendo: la
Secretara particular; los servicios de Prensa e Informacin del Alto Comisario y
los servicios de la juventud. El adjunto del Alto Comisario, encargado de
orientar y de coordinar, segn las rdenes del Alto Comisario, la accin de las
diferentes Secretaras o Secciones. La Secretara General Econmica, encargada
de regular, de acuerdo con los gobernadores y residentes generales, las
cuestiones econmicas y financieras que interesaban al conjunto del Imperio y
sus relaciones econmicas y financieras con los pases extranjeros. Sus
atribuciones se extendan a los problemas de orden general concernientes a la
produccin, distribucin, consumo, transportes, mano de obra, finanzas y
comercio exterior.
La Secretara de Relaciones Exteriores. La Secretara de Asuntos Polticos,
encargada de las cuestiones de poltica interior, de mantener el orden, de la
prensa, informacin, propaganda y censura. La Seccin militar, encargada de
los enlaces con el Alto Mando. Como secretario general de Economa fue
designado el almirante Fenard. A la vez que se daba a conocer esta organizacin,
el almirante Darlan se crea obligado a precisar el carcter de la soberana
francesa en Africa con la siguiente nota: Pretenden ciertas propagandas que las
autoridades militares americanas han presentado a las autoridades francesas
exigencias que no guardan ninguna relacin con las con las necesidades
militares. Podemos afirmar que la Alta Comisara, en pleno acuerdo con los
representantes en Argel del Gobierno americano, opone a estos rumores un
desmentido formal.
El almirante Darlan no hubiese aceptado jams representar la soberana
francesa en Africa si esta soberana no hubiese quedado entera. Cierto que,
liberadas al fin de las presiones alemanas e italianas, las autoridades francesas
desean readaptar la situacin actual en el sentido indicado por nuestras
tradiciones nacionales. Pero es su propio jefe, y en el momento estimado
oportuno, quien proceder a cada una de las readaptaciones que se juzguen
necesarias. Por el momento, se trata, ante todo, de reconquistar por las armas la
libertad de la nacin, que alemanes e italianos le haban arrebatado.
El da 23 de noviembre se produca la adhesin del Africa occidental francesa a
Darlan, que lo dio as a conocer en una proclama en la que exaltaba el
patriotismo del general Boisson, gobernador general del Africa occidental
francesa, as como del general Barrau, jefe de las fuerzas de tierra, mar y aire,
del Africa occidental. A finales de noviembre se reunieron en Argel el general
Nogues, residente general de Francia en Marruecos; el gobernador general del
Africa occidental francesa, Boisson; el gobernador general de Argelia, Chatel; el
jefe del Ejrcito de Africa, que haba sido nombrado por Darlan, general Giraud,
y el Alto Comisario Adjunto, general Bergeret.
El da 1 de diciembre, 1942, qued constituido bajo la presidencia de Darlan,
Jefe del Estado en Africa francesa, un Consejo Imperial en Argel. De l
formaban parte los residentes y gobernadores generales del Africa francesa, el
147
general jefe del Ejrcito de Africa, el Alto Comisario Adjunto y el secretario
general del Gobierno en Africa del Norte. Un comunicado oficial valoraba este
acontecimiento con las siguientes palabras: Un acontecimiento de un alcance
considerable acaba de producirse: el Africa francesa ha recibido la estructura
especial que le va a permitir, en espera de la liberacin de la metrpoli, defender
los intereses generales del Imperio, de reanudar eficazmente la lucha al lado de
los aliados y de representar a Francia en el mundo.
Era indispensable, despus de la ocupacin del territorio metropolitano que, en
ausencia del Jefe del Estado, la soberana francesa fuese mantenida y
representada en todos los territorios en los que flota an libre nuestra bandera.
La Alta Comisara asumir desde ahora los derechos y las cargas del Gobierno.
En cada pas y conforme a los estatutos existentes los gobernadores y residentes
de Argelia, de Marruecos, del A.O.F. y, desde su liberacin, de Tnez,
asegurarn bajo su alta autoridad la administracin y la defensa de su territorio.
Al lado de la Alta Comisara, que representa al Estado francs, el Consejo del
Imperio representar a los diferentes pases del Imperio. Este Consejo Imperial,
bajo la presidencia del Alto Comisario, rene esencialmente a los gobernadores
y a los residentes de Africa francesa. Comprende, igualmente, al general en jefe,
al Alto Comisario Adjunto y a un secretario general que asegurar, con el
concurso de las Delegaciones de los diferentes pases y con residencia en Argel,
un enlace permanente entre las diferentes partes del Imperio.
Esta organizacin, a la vez una y descentralizada, permitir en el respecto de las
prerrogativas tradicionales, asegurar la unidad de visin e informaciones
indispensables para realizar la pesada tarea asumida por el representante de
Francia. Era preciso, a la vez, evitar superponer a las administraciones
existentes, cuyo papel debe, por el contrario, acrecentarse, una administracin
central pesada y uniforme y asegurar a la poltica francesa su flexibilidad y su
autoridad.
Respondiendo al propsito manifestado en el ltimo prrafo, el residente
general de Francia en Marruecos, como ya lo haba sido tambin el gobernador
general de Argelia, fue autorizado, por medio de decreto, a adoptar
personalmente todas las medidas que en tiempo de paz fueron ordenadas por la
ley francesa o por decretos del Gobierno de Francia. El general Nogus asuma
as todos los poderes de Francia en Marruecos y Darlan promulgaba el decreto
correspondiente en su calidad de Alto Comisario, con poderes que en su tiempo
le haban sido otorgados por el mariscal Ptain. De este modo, la organizacin
constituida por la Alta Comisara y por el Consejo Imperial determinaba,
adems de la creacin del rgano de la soberana francesa y de la representacin
de Francia, metrpoli e Imperio, un til de gobierno del conjunto de los pases
que constituyen el Africa francesa. Con ello se lograba no slo un objetivo
exterior, sino que se avanzaba un paso en ese propsito francs de constituir en
el Norte de Africa un elemento de gobierno que, coordinando la accin de los
diversos pases, sirviera para hacer ms slidos y firmes los lazos que unan el
Imperio africano francs.
El 26 de diciembre de 1942, se reuni en Argel el Consejo Imperial para
designar al sucesor del almirante Darlan, asesinado el da 24 de ese mes. En ese
interregno, el general Bergeret, Alto Comisario Adjunto, comunic que el
general Giraud asuma la responsabilidad del mantenimiento del orden. La
reunin tom como base la ordenanza nmero 30, de 2 de diciembre de 1942,
que deca: En caso de impedimento o ausencia del Alto Comisario para el
Africa francesa, sus funciones son aseguradas por el general del Ejrcito de
148
Francia en Marruecos. Si el impedimento es de larga duracin, en un plazo de
un mes, el Consejo Imperial escoger la persona que ejercer definitivamente
las funciones de Alto Comisario para el Africa francesa.
En virtud de esta ltima disposicin se reunieron los miembros del Consejo
Imperial, luego de deliberar, el Consejo tom la decisin siguiente: Nosotros,
miembros del Consejo Imperial, decidimos por unanimidad: el general de
Ejrcito Henri Giraud es designado para ejercer las funciones de Alto Comisario
en Africa francesa y de comandante en jefe de los Ejrcitos de Tierra, Mar y
Aire.
En ese mismo da el general Giraud public la siguiente orden del da: Al tomar
las funciones de Alto Comisario en Africa francesa, despus del trgico atentado
que ha costado la vida al almirante Darlan, pido a todos unirse tras de mi para
asegurar el xito de nuestros Ejrcitos con el apoyo de nuestros aliados. Una
sola cosa cuenta: la Francia y su Imperio; un solo objetivo: la victoria.
A primeros de abril de 1943, Laval reorganiza su Gobierno prescindiendo de
aquellos polticos reacios a colaborar con los nazis. Las ideas esenciales de la
poltica de Laval pueden reducirse a dos: la necesidad inevitable de reconciliar a
los pueblos para colaborar con Alemania nazi y poder, de esa manera, ocupar el
lugar que corresponde a Francia en el nuevo orden europeo. Ese lugar le
garantiza que mantendr su rango de gran potencia imperialista, conservando
todas sus posesiones. En segundo lugar, porque esta poltica era indispensable
para suavizar los rigores que impona al pueblo su condicin de pas vencido y
ocupado militarmente por los vencedores. Solamente colaborando con la
Wehrmacht se poda conseguir un modus vivendi compatible con las exigencias
de defensa militar.
Mientras tanto, en Argel De Gaulle y Giraud establecan un inicio de
aproximacin de posturas polticas. Uno de los objetivos de la Conferencia de
Casablanca, en enero de 1943, fue conseguir la aproximacin de De Gaulle y
Giraud, para poner fin a las divisiones entre los franceses de la resistencia, lo
que deba repercutir de un modo favorable en la ayuda militar francesa a los
anglosajones. El asunto era bien conocido. Cuando Francia fue vencida firm el
armisticio alemn, pero De Gaulle, huido a Londres, se mostr opuesto a
aceptar ese acuerdo y polariz la voluntad de proseguir la lucha contra Alemania
constituyendo el grupo de los franceses libres, que despus tom forma
concreta, en su orientacin y en su mando, en un Comit Nacional de Franceses
Combatientes, con residencia en Londres. De Gaulle tuvo siempre el apoyo de
Londres y a este Comit se adhirieron los territorios del Africa Ecuatorial
francesa, A.E.F., en los que fueron nombradas autoridades bajo la autoridad de
De Gaulle.
Entretanto, Ptain estableca su Gobierno en Vichy contando con la adhesin
del Africa del Norte francesa y del Africa Occidental francesa. Donde los
partidarios de De Gaulle fueron perseguidos. A raz de la invasin anglosajona
del Norte de Africa, las autoridades francesas bajo autoridad de Ptain,
vacilaron, y el almirante Darlan que haba sido el hombre de confianza del
mariscal, se puso al frente de las posesiones francesas del Norte de Africa, que
qued separada de la disciplina de Ptain. Quedaban as tres ncleos
importantes: la Francia de Vichy, la Francia del Norte de Africa bajo Darlan y la
Francia combatiente, bajo la autoridad de De Gaulle. Como las autoridades
francesas en el Norte de Africa haban favorecido el desembarco, los
norteamericanos apoyaron a Darlan y a sus colaboradores ms destacados;
mientras que Londres apoyaba a De Gaulle. Tras la muerte de Darlan, con su
149
sucesor Giraud, las posiciones se mantenan en los mismos trminos. Esta
divisin fue tratada en la reunin entre Churchill y Roosevelt en Casablanca, a la
que asistieron De Gaulle y Giraud, quienes manifestaron su voluntad de llegar a
la unidad. La consecuencia inmediata fue la designacin del general Catroux
como enlace entre De Gaulle y Giraud.
No fue fcil, sin embargo, establecer ese acuerdo por la defensa que De Gaulle
haca de la restauracin de la III Repblica. Exiga declarar nulo el armisticio de
1940; restaurar las libertades democrticas y anular toda la legislacin de origen
nazi o no democrtico.
El 14 de marzo de 1943, Giraud, en un discurso pronunciado en Argel ante la
presencia de los ministros britnico y norteamericano en Africa del Norte,
MacMillan y Murphy, acept las exigencias de De Gaulle, publicadas el da 18 en
el Journal Officiel. Estos decretos se referan al restablecimiento de las
libertades y a la anulacin de lo legislado desde del armisticio. Anunciaba,
adems, la devolucin de Alsacia y Lorena a Francia y propona la integracin
de todas las organizaciones francesas de resistencia bajo una misma direccin
militar.
A esta declaracin aadi un mensaje dirigido al general Catroux en el que le
deca: Mi general: He expuesto pblicamente ayer los principios que guan mi
conducta. No subsiste, pues, ningn equvoco entre nosotros. Ya he expresado
en Anfa al general De Gaulle mi deseo de acuerdo. El momento de la unin de
todos los franceses de buena voluntad ha llegado. Estoy dispuesto a acoger al
general De Gaulle, a fin de dar a esta unin una forma concreta. Os pido
comunicrselo. Recibid, mi general, la expresin de mis sentimientos
afectuosos. Giraud
15
.
A raz de esta toma de postura, tuvieron lugar cambios en el Gobierno de Africa
del Norte, presidido por Giraud. El general Bergeret, secretario de Giraud,
dimiti, lo mismo que Rigaud, ministro del Interior. Cargos que seran
ocupados por degaullistas. Hecho lo cual, De Gaulle acept entrevistarse con
Giraud. Las diferencias organizativas entre ambos seguan vigentes en torno a la
concepcin que cada uno tena de qu organismo deba asumir la
representacin gubernativa provisional hasta que se celebrasen elecciones libres
en Francia liberada. En este sentido, para De Gaulle el Comit Nacional de los
franceses combatientes exista desde la firma del armisticio por lo cual los
territorios franceses del Africa del Norte, liberados, tenan que someterse a su
autoridad. Este Comit Nacional entenda que deban coordinarse los esfuerzos
de todos los franceses resistentes en tres asuntos: a) en el aspecto militar,
importaba asegurar la cooperacin de las fuerzas francesas de tierra, mar y aire
y la utilizacin de todos los recursos humanos y materiales del Imperio.
Convena, as mismo reintegrar de nuevo a la guerra las fuerzas francesas
disponibles y que, sin embargo, se mantenan a parte; b) en el aspecto
diplomtico resultaba indispensable ponerse de acuerdo para hacer valer en el
exterior los intereses generales de Francia, adoptando una actitud comn en
materia diplomtica, unificando la representacin francesa acerca de los
gobiernos extranjeros y representando a Francia en las reuniones
internacionales o interaliadas; c) importaba, por ltimo, que fueran resueltos en
comn los problemas concretos de orden financiero, econmico y de
aprovisionamiento y transporte.

15
Mundo n 152, pg. 545
150
El 26 de marzo, Catroux llegaba a Argel. Hacindolo coincidir con esta llegada,
De Gaulle radi desde Siria el siguiente mensaje: Ir muy pronto al Africa del
Norte en nombre de todos los que en nuestro pueblo han unido, pblica o
secretamente, su alma a la Francia combatiente y, penetrado de los graves
deberes que esta confianza me ha impuesto, ver all, como francs a los otros
franceses. Ver a las poblaciones indgenas que fielmente ligaron su suerte a la
nuestra y tambin ver all al general Giraud, gran soldado y noble figura.
Todos juntos, lealmente, amistosamente, buscaremos y encontraremos los
mtodos para que el Imperio francs no sea ms que un Imperio, que la fuerza
francesa no sea ms que una fuerza, que la voz de los franceses que luchan no
sea en el mundo ms que una sola voz y, por encima de todo, que este Imperio,
esta fuerza y esta voz sean tales como las quiere la nacin. He aqu llegada una
de las ms grandes horas de nuestra historia, de nuestra larga y dura historia.
Qu llama se eleva! La llama de los antepasados que siempre al borde de los
abismos, ha reanimado nuestra raza! Que ella desve lo que pueda quedar de
nuestras dudas y de nuestros rencores! Qu ella nos ligue una vez ms los unos
a los otros para lo mejor y para lo peor! El deber es la Unin Nacional, recursos
de nuestros supremos esfuerzos, fuente de nuestras eternas grandezas
16
.
A estas declaraciones sigui las que el general Catroux realiz a la Associated
Press. El general Giraud, dijo, como el general De Gaulle, desean
profundamente sellar la unin. Adems el acuerdo est ya hecho, sobre los
principios, puesto que en su discurso del 14 de marzo, el general Giraud ha
anunciado de una manera precisa los conceptos democrticos, que son por los
que combatimos. As estn asegurados los fundamentos de la unidad, que sube
del cielo como una floreciente mies; los fundamentos del mismo edificio que
esperamos construir. Yo veo cada da al general Giraud, habito bajo su techo,
somos viejos amigos que hemos combatido juntos, refrescamos los recuerdos
comunes de cinco aos durante los cuales hemos trabajado los dos en la
pacificacin de Marruecos. Esta vez se trata tambin de pacificacin
17
.
El 5 de abril, el general Eisenhower rogaba a De Gaulle que aplazase su viaje a
Argel. El Comit Nacional francs comentaba esta noticia en los siguientes
trminos: El general Eisenhower ha pedido al general De Gaulle que aplace su
viaje al Norte de Africa. El general De Gaulle y el Comit Nacional francs
lamentan este retraso que, de prolongarse, originara serias desventajas. De
Gaulle y numerosos miembros del Comit Nacional francs se hallan dispuestos
desde hace algunos das para dirigirse a Argel a fin de restablecer la unidad del
Imperio francs que el inters nacional hace necesario y que exige la opinin
francesa en la metrpoli y ultramar
18
.
El 8 de abril el Gran Cuartel General de Argel comentaba la decisin de
Eisenhower: La atencin del general Eisenhower ha sido reclamada por un
comunicado hecho pblico por el portavoz del Comit Nacional francs de
Londres, concerniente a la visita proyectada a Argel por el general De Gaulle y
otros miembros del Comit. Ha ledo esta comunicacin con sorpresa. Puesto
que el comunicado ha sido publicado en Londres, no duda que una exposicin
completa de las circunstancias ser hecha igualmente en Londres
19
.

16
Mundo n 155, pg. 658
17
Idem
18
Ibdem
19
Ibdem
151
En efecto, tanto Eden como Churchill pusieron al corriente el da 6 a De Gaulle
de su conformidad con los puntos de vista de Eisenhower y del acuerdo
completo entre los Estados Unidos e Inglaterra sobre esta decisin. Eden dio
cuenta de cmo haba sido tratada esta cuestin de la unidad francesa y
Churchill hizo pblica su opinin con la siguiente nota: En relacin con la
declaracin hecha el lunes por el Comit nacional francs relativa al
aplazamiento impuesto a la visita del general De Gaulle al Africa del Norte, el
primer ministro insiste en que ha estado en todo tiempo completamente de
acuerdo con el general Eisenhower, desaconsejando la visita del general De
Gaulle durante el perodo crtico de la batalla de Tnez, que exige toda la
atencin del Alto Mando Aliado
20
. El da 8 Catroux sala de Argel para Londres
donde declar que la reunin se celebrara en el momento oportuno.
El da 15, el Comit Nacional francs de Londres public el siguiente
comunicado: El Comit Nacional francs se reuni el 15 de abril de 1943 bajo la
presidencia de De Gaulle. El Comit deliber sobre la nota relativa al
memorndum que Giraud le envi por mediacin de Catroux, en respuesta al
del Comit Nacional del 23 de febrero de 1943. El Comit Nacional comprueba
con satisfaccin que el acuerdo puede ahora realizarse respecto a ciertos
principios esenciales, mientras quedan por esclarecer numerosos puntos
importantes. El general Catroux, jefe de la misin de franceses combatientes en
el Africa del Norte, regresar inmediatamente a Argel. Como la unidad del
Imperio en la guerra es una necesidad nacional imperiosa y urgente, el Comit
Nacional persiste en considerar como indispensable que De Gaulle tenga
posibilidad de trasladarse a Argel acompaado de numerosos comisarios
nacionales. El Comit Nacional est ms convencido que nunca de que la unidad
del Imperio se debe realizar cuanto antes y conforme a los principios que
inspiraron en la guerra la accin de la Francia combatiente desde el 18 de junio
de 1940
21
.
Segn el memorndum de Giraud, los objetivos que persegua la unin, en un
mismo esfuerzo de todos los franceses, ya sean del interior o del exterior, eran:
luchar contra el invasor; liberar a Francia; salvaguardar las libertades francesas
dentro del orden siguiendo las leyes establecidas libremente por el pueblo
francs; proteccin de los territorios franceses de ultramar; restablecimiento en
la paz, de una Francia que participe en la victoria, dentro de su posicin
histrica con relacin a Inglaterra, Rusia y el mundo. Para ello era necesaria la
unidad total de los franceses sobre una misma legislacin y una misma
direccin de los esfuerzos realizados por un solo y nico organismo. Como era
lgico, esto solamente poda realizarlo la Francia de ultramar.
Los principios directores que deban determinar la unin eran los mismos que
ya expres el general Giraud en su discurso del 14 de marzo. Eran, en sntesis,
denuncia del armisticio; ilegalidad de toda legislacin posterior al 22 de junio de
1940. Una vez liberada Francia el pueblo manifestara su voluntad con arreglo a
las leyes existentes. La constitucin de un organismo central francs al que
deba correspondera la direccin del esfuerzo. Hasta la formacin de un
Gobierno provisional, una vez liberada Francia, se estimaba como mejor medio
la constitucin de un Consejo compuesto por los gobernadores, residentes y
comisarios responsables de la Administracin y un Comit Ejecutivo restringido

20
Ibdem
21
Mundo n 156, pg. 12
152
que asegurase la ejecucin. El Consejo representara a Francia ante las potencias
aliadas o extranjeras.
Cuando loe ejrcitos aliados entrasen en Francia, el general en jefe francs
asegurara el orden. En cada departamento se nombrara provisionalmente un
jefe militar que ejercera a la vez las funciones de prefecto. El Comit Ejecutivo,
o una parte de l, se trasladara a Francia y asegurara la administracin de los
territorios, el abastecimiento de la poblacin, etc. Se restablecera la legislacin
francesa anterior al armisticio. En cada departamento funcionaran los Consejos
generales.
Solamente cuando la totalidad de Francia hubiera sido liberada, incluido el
regreso de los prisioneros, de los trabajadores en pas extranjero, se dara
aplicacin a la Ley de 15 de febrero de 1872, Ley Trveneuc, que se aplicara al
dejar de existir los poderes legtimos del Gobierno y de la Asamblea Nacional.
Una Asamblea de delegados de los Consejos generales, fijados como se prev en
esa ley, designara el Gobierno provisional y convocara elecciones generales
para los miembros de la Asamblea Nacional, en la que se elaborara una nueva
constitucin. Hasta aqu llegaba el planteamiento poltico de Giraud. La prensa
inglesa y la norteamericana elogiaron este memorndum.
Por su parte, el Comit Nacional de De Gaulle, en nota publicada por el Cuartel
General de los franceses combatientes, public la siguiente nota:
1. La abolicin de las leyes de Vichy debe ser completa y esto implica que los
puestos principales de direccin no deben ser confiados a hombres que tienen
responsabilidad personal en la capitulacin ante el enemigo o en la colaboracin
con ste.
2. Cuando llegue la liberacin de Francia, la administracin departamental no
deber ser designada por la autoridad militar. Esto no sera aceptable para las
organizaciones de resistencia de Francia.
3. La autoridad central deber proceder en nombre, no slo del Imperio, sino
tambin de la nacin, comprendidas las fuerzas internas de resistencia. Los
miembros del personal administrativo, tales como residentes generales,
gobernadores de colonias, etctera, deben normalmente estar subordinados a la
autoridad central
4. El comandante en jefe debe estar subordinado a la autoridad central.
5. Debe constituirse un Consejo jurdico para impedir los abusos de poder y
para decidir sobre la legalidad de los Decretos y decisiones administrativas. El
Consejo nacional debe, en la medida de lo posible, permitir al pueblo francs
expresar su punto de vista.
6. La autoridad central debe estar constituida de modo que corresponda
cuando sea posible a la organizacin gubernamental tradicional de Francia.
Finalmente, la eleccin de personas encargadas de adaptar este cuadro es una
cuestin que debera ser resuelta en territorio francs y entre franceses. El
Comit Nacional francs considera desde el 25 de diciembre de 1942 que es
necesario que su presidente y muchos de sus miembros tengan la oportunidad
de trasladarse a Argel
22
.
La diferencia de los puntos de vista era aqu clara. Mientras Giraud era
partidario de crear un Consejo, De Gaulle lo era de la formacin de un Gobierno
provisional. El Consejo de Giraud deba estar formado por secretarios y
gobernadores o residentes generales de las colonias o protectorados. Dentro del
Consejo, un Comit Ejecutivo, compuesto por Giraud, De Gaulle y un nmero

22
Idem, pg. 13
153
reducido de personas, sin mandato administrativo particular. El Comit
Ejecutivo tendra una responsabilidad colectiva. La presidencia correspondera
por turno a Giraud y a De Gaulle, que firmaran juntos los decretos, ordenanzas,
etc. Distingua con precisin entre este Consejo, integrado por militares y
apoyado por los aliados, y el Gobierno provisional que se formara segn el
proceso democrtico francs.
Reconoca Giraud que el general en jefe deba estar subordinado al Consejo;
pero haca notar el carcter preponderantemente militar de ese momento: el
estado de guerra, guerra de liberacin, rearme del Ejrcito francs, relaciones
con los aliados a travs del Gran Cuartel General, lo que justificaba de modo
especial la presencia en el Consejo del general en jefe. Reconoca Giraud lo ya
conocido respecto a la abolicin de la legislacin de Vichy, posterior al 22 de
junio de 1940: la supresin y prohibicin de las agrupaciones totalitarias o
inspiradas en ideologas totalitarias o que implicasen un juramento de adhesin
a una persona. As mismo, estaba de acuerdo en que la participacin en la
capitulacin y colaboracin con el enemigo deba ser castigada. Tambin estaba
conforme en relacin con los organismos consultivos propuestos por el Comit
de Londres y, en consecuencia, con la creacin de un Comit Consultivo
Nacional; con la modificacin del Consejo Superior de Legislacin; con la
creacin de una Comisin de Coordinacin de la resistencia y con la creacin de
un Comit de Informacin.
De Gaulle en la carta del 10 de mayo, dirigida a Giraud, despus de hacer
referencia a la nota anunciada el 27 de abril, de que fue informado el Comit
Nacional, se deca que ste haba examinado con gran inters las sugerencias de
Giraud y agregaba: Comprobamos que, en el fondo del asunto, el punto de vista
que se expone marca una nueva y sensible aproximacin hacia la concepcin
desarrollada, en el memorndum del Comit Nacional del 15 de abril. Respecto
al poder central, que debe extender su autoridad provisional a todo el Imperio,
as como a todas las fuerzas combatientes y residentes en el exterior e interior
del territorio nacional, consideramos innecesario que altos comisarios,
residentes generales y gobernadores, as como los jefes militares, pasen a formar
parte en principio del poder central, del que precisamente tienen que recibir
rdenes e instrucciones.
No se podra aceptar que el comandante militar francs fuese responsable del
orden pblico en el territorio francs ante el mando de un Gobierno extranjero.
El mantenimiento del orden pblico y todo lo relacionado con asuntos de
soberana no podra en ningn caso depender de autoridades extranjeras sin
que la nacin hubiera de alienar su independencia. Si los altos comisarios,
residentes generales y gobernadores no deben, en principio, formar parte del
Poder central, es til y normal que sean, sin embargo, consultados en los
asuntos de inters para los territorios confiados a cada uno. Por otra parte,
parece esencial al Comit Nacional que, una vez realizada la unidad del Imperio,
se debe crear un Consejo Nacional elegido, destinado a dar al Poder central la
expresin de la opinin de los franceses, siempre que la puedan manifestar.
Indudablemente, tal Consejo no podr ser considerado como la expresin de la
soberana nacional, pero su criterio puede aclarar al Poder central respecto al
sentimiento general y facilitarle, en caso necesario, un recurso muy til.
Es necesario que el Consejo Nacional Consultivo est compuesto esencialmente
por miembros que hayan sido o sean investidos pblicamente, y, si es posible,
por la eleccin de cierta categora de sus conciudadanos. Es natural que el
Consejo Nacional Consultivo, como Poder central, provisional, desaparecer tan
154
pronto como la nacin disponga de una representacin, que es la que elegir
Gobierno. El Comit Nacional francs tiene gran deseo de ver establecerse
rpidamente en Argel, sobre estas bases, una autoridad central comn para todo
el Imperio y en contacto con la resistencia interior. Estoy dispuesto a dirigirme
inmediatamente a Argel, acompaado de numerosos miembros del Comit
Nacional, para resolver con vosotros y con todas las personalidades calificadas
las modalidades prcticas de la unidad. Respecto al lugar donde sera posible
resolver este gran problema francs, el Comit Nacional est convencido que
Argel es la ciudad indicada
23
.
El 17 de mayo, Giraud contestaba a De Gaulle en los siguientes trminos:
Mi general:
Os agradezco vuestra carta del 10 de mayo, que contesta a mi carta y a mi
memorndum del 27 de abril. Este nuevo cambio de impresiones me convence
de que nuestras decisiones preliminares estn terminadas y que ha llegado la
hora de la accin y de nuestras responsabilidades comunes. El tiempo apremia.
Entre otras cuestiones, la fusin rpida de todas las fuerzas francesas en un solo
Ejrcito de la Victoria es urgente. Os propongo que pasemos a la accin y
establezcamos inmediatamente nuestra unin. El medio es sencillo y puede ser
rpido: es suficiente que formemos inmediatamente el Comit Ejecutivo
Central, al mismo tiempo que confirmaremos nuestro acuerdo sobre sus fases
esenciales, a saber: que su responsabilidad debe ser colectiva y que su duracin
ha de ser limitada. De ese modo actuaremos conforme a las tradiciones y a las
leyes de la Repblica.
Esto realizado, el Comit Ejecutivo se reunir enseguida en Argel. En cuanto a
la formacin del Comit Ejecutivo, es el Poder Central el que tiene la direccin
general y la responsabilidad de todos los asuntos, que actualmente corresponde
al Comit Nacional y al comandante en jefe civil y militar en Argel: delibera
sobre todas las dems cuestiones que han sido objeto de nuestros cambios de
impresiones, fundndose en las notas que hemos cambiado. Especialmente
organiza el Comit Nacional Consultivo y el Comit de Resistencia nombra
los comisarios, fija sus atribuciones, etc.
La responsabilidad del Comit Ejecutivo debe ser colectiva. Todas las
decisiones esenciales sern discutidas y adoptadas en comn por el Comit
Ejecutivo segn las proposiciones hechas por el general Catroux, usted y yo
asumiremos por turno su presidencia. Nuestras responsabilidades sern
fundidas en la responsabilidad colectiva del Comit Ejecutivo. Con l, o los
comisarios responsables, firmaremos juntos los decretos y las ordenanzas que
sern discutidas y aprobadas por el Comit.
La duracin de las funciones del Comit Ejecutivo debe ser limitada. En
nuestra accin estamos convencidos de actuar segn los deseos del pueblo
francs. Sin embargo, no podemos ignorar que nuestra autoridad proviene de
una situacin de hecho. No somos y no podemos ser el Gobierno de Francia. El
Comit Ejecutivo, desde su entrada en funciones, deber solemnemente hacer
conocer al pueblo francs que l entregar sus poderes al Gobierno provisional
que, desde la liberacin del pas, ser constituido en Francia segn la Ley de 13
de febrero de 1872. La aplicacin de esta ley est prevista cuando las Asambleas
legislativas han cesado de funcionar, que es el caso actual. Podr ser adaptada
por la clausura a otros cuerpos elegidos, por aviso del Consejo Nacional

23
Ibdem pgs. 193-194
155
Consultivo y del Consejo de Legislacin, teniendo en cuenta los cambios
derivados de la accin del enemigo y del desenvolvimiento obrero en Francia.
Si yo he representado bien lo esencial de los puntos de vista expresados por el
Consejo Nacional y por m mismo sobre este asunto, os ruego darme sobre estos
puntos una conformidad que es esencial para el establecimiento de nuestra
unin. Al mismo tiempo podemos entendernos rpidamente sobre la
composicin del Comit. Este, en un principio, comprender dos miembros
propuestos por m, lo que elevar a seis el nmero de los primeros miembros del
Comit Ejecutivo. Sugiero que tres puestos queden vacantes, a fin de que el
Comit Ejecutivo los provea ulteriormente
24
. Firmado: Giraud.
El 24 de mayo, el Comit Nacional Francs publicaba el siguiente texto: El
Comit Nacional Francs se ha reunido el 24 de mayo de 1943, bajo la
presidencia del general De Gaulle. El Comit Nacional ha conocido el informe
del general Catroux, jefe de su misin en Africa del Norte. Ha comprobado que
ningn punto importante separa la concepcin del Comit Nacional de la que
ha sido expuesta en la carta del general Giraud de fecha 17 de mayo y que nada
parece oponerse a la formacin rpida en Argel del poder central
25
.
El 30 de mayo, De Gaulle llegaba a Argel. Al da siguiente se celebraba la
primera reunin. Para De Gaulle era urgente la destitucin de los elementos
directivos que haban prestado servicios a Vichy o se haban adaptado a las
circunstancias, pero sin manifestar una voluntad firme al servicio de una
orientacin definida y clara. Exiga la destitucin de Peyrouton, gobernador
general de Argelia, de Nogus, residente general de Francia en Marruecos, de
Boisson, gobernador general del A.O.F., y de algunos mandos militares, areos o
navales, que haban participado activamente despus del armisticio en los
intentos aliados sobre Africa del Norte o sobre Dakar. Giraud consideraba que
estas dimisiones deberan producirse despus de la constitucin del Comit,
pero De Gaulle consideraba que al reunirse los dos se consideraba constituido
ya el Comit. Esta diferencia de criterio tuvo paralizada las reuniones.
El 1 de julio, De Gaulle se rene con MacMillan y Murphy, representantes de
Gran Bretaa y Estados Unidos en Africa del Norte, y el da 2 visita el centro de
franceses combatientes Combat, creado para acoger a los soldados que iban a
Argel con permiso, pertenecientes a los ejrcitos de los generales degaullistas
Lecler Y Koenig y a los franceses que llegaban de Francia. Los diputados
comunistas y socialistas en Argel acogieron con jbilo a De Gaulle. El da 1,
Peyrouton presentaba su dimisin a De Gaulle y a Giraud. Aquel la aceptaba,
pero ste manifestaba que debera haber esperado a la Constitucin del Comit.
Nogus no present su dimisin hasta el da 4. El da 3 se daba a la publicidad
un comunicado oficial, en el que se exponan los siguientes acuerdos:
1. El Comit Francs de Liberacin se ha constituido. Comprende: los
generales Giraud y De Gaulle como presidentes; el general Catroux, el general
Georges, MM. Ren Masigli, Jean Monnet y Andr Philip, como miembros.
2. El Comit ha procedido al nombramiento del general Catroux como
comisario para la coordinacin de los asuntos musulmanes.
3. El Comit ha designado al general Catroux, comisario para los asuntos
musulmanes, como gobernador general de Argelia.
4. El Comit ha decidido el nombramiento del general Bouscat como jefe de las
fuerzas areas del Africa del Norte y del Africa Occidental francesa,

24
MUNDO n 162, pg. 258-259
25
Idem
156
reemplazando al general Mendigal, que ya haba cesado por decisin anterior
del comandante en jefe.
En otro comunicado, con la misma fecha, se defina la significacin del Comit
en los siguientes trminos:
Los generales Giraud y De Gaulle, presidentes; el general Catroux, el general
Georges, MM. Ren Massigli, Jean Monnet y Andr Philipp, como miembros
constituyen el Comit francs de liberacin nacional, que ser completado
ulteriormente por la adicin de otros miembros.
El Comit as constituido es el Poder central francs. El Comit dirige el
esfuerzo francs en la guerra bajo todas sus formas y en todos los lugares. En
consecuencia, ejerce la soberana francesa sobre todos los territorios que no
estn en poder del enemigo. Asegura la gestin y la defensa de todos los
intereses franceses en el mundo. Asume la autoridad sobre los territorios y las
fuerzas terrestres, navales y areas, dependientes hasta ahora, sea del Comit
Nacional francs, sea del comandante en jefe civil y militar.
Todas las medidas necesarias para realizar la fusin de las administraciones
dependientes de estos dos organismos sern tomadas sin demora por el Comit.
Conforme a las cartas combinadas entre los generales Giraud y De Gaulle, el
Comit entregar sus poderes al Gobierno provisional que se constituir,
conforme a las leyes de la Repblica, cuando la liberacin del territorio
metropolitano lo permita y, lo ms tarde, a la liberacin total de Francia.
El Comit proseguir, en estrecha colaboracin con todos los aliados, la lucha
comn con vistas a la liberacin integral de los territorios franceses y de los
territorios aliados, hasta la victoria total sobre todas las potencias enemigas. El
Comit se compromete solemnemente a restablecer todas las libertades
francesas, las Leyes de la Repblica y el rgimen republicano, destruyendo
completamente el rgimen de arbitrariedad y de poder personal impuesto hoy al
pas.
El Comit est al servicio del pueblo de Francia en el esfuerzo de guerra, la
resistencia y las pruebas, as como la renovacin necesaria, exigiendo la unin
de todas las fuerzas nacionales. Llama a todos los franceses a seguirle para que
Francia recobre, por la lucha y por la victoria, su libertad, su grandeza y su
puesto tradicional entre las grandes potencias aliadas y para que, en las
negociaciones de paz, pueda aportar su contribucin al Consejo de las Naciones
Unidas, que determinar las condiciones de Europa y del Mundo despus de la
guerra
26
.
El da 7 de junio fue creado el Comit de Guerra. El 8 se trat de la organizacin
administrativa del Comit, de las atribuciones del Alto mando militar y de la
constitucin de un organismo superior anlogo al Consejo de Estado. Al da
siguiente, el problema de la reorganizacin del Ejrcito dividi las opiniones; el
general De Gaulle dirigi ese da una carta a Giraud presentndole,
prcticamente un ultimtum. Situacin que motiv la suspensin de las
reuniones. De Gaulle quera remover a fondo el Ejrcito y sus mtodos,
basndose en el fracaso frente a Alemania y en los mtodos errneos del Estado
Mayor incapaz de haber previsto y comprendido la guerra con la que haba que
enfrentarse. Derivadas de estas ideas eran: la necesidad de rejuvenecer el
Ejrcito, utilizando en los primeros puestos los mandos jvenes que ya dieron
muestras de su vala tanto en Francia como en Tnez y la depuracin de los

26
MUNDO n 163, pgs. 318-319
157
mandos para garantizar la adhesin sin reservas a la causa de la liberacin de
Francia.
Churchill en su informe ante el Parlamento sobre estos asuntos declar:
Nosotros no hemos intervenido en forma alguna en las discusiones empeadas
entre los franceses, pero como el general Eisenhower, comandante en jefe, las
hemos seguido de cerca con atencin a la luz de los intereses britnicos y
americanos y del bienestar de nuestros Ejrcitos en el Africa del Norte. Nos
hemos alegrado cuando el acuerdo ha sido concluido y cuando el Comit francs
de Liberacin Nacional ha sido constituido como sola y nica autoridad para
todos los franceses que aspiran a liberar a Francia.
Cuando nos hemos encontrado los siete hombres con los que el nuevo Gabinete
francs ha quedado constituido, no hemos podido dejar de impresionarnos por
los aspectos tan diversos de energa francesa y de capacidad de resistencia que
ellos representan, a la vez que por sus altas cualidades personales. As, las ms
pesadas responsabilidades incumben a estos hombres y perspectivas brillantes
se abren delante de ellos. Ellos no tienen ms que actuar concertadamente, de
buena fe, lealmente, relegar todos los intereses de los partidos y de las personas
y guardar todos sus odios para el enemigo.
Ellos no tienen ms que trabajar en ese sentido a fin de ayudar a Francia a
recobrar su herencia y hacindolo as, ellos mismos heredarn la gratitud de las
futuras generaciones francesas. La formacin de este Comit, de
responsabilidad colectiva, pone fin a la situacin creada por la correspondencia
que hemos cambiado entre el general De Gaulle y yo en 1940. En adelante,
trataremos las cuestiones financieras y las dems con el Comit entero. Queda
una cuestin importante: el del reconocimiento de este Comit como
representante de Francia. Este asunto exige reflexin por parte de los Gobiernos
ingls y americano, pero si todo marcha bien, yo espero que podremos llegar
pronto a soluciones satisfactorias para todos.
27

Reunido el Comit de Liberacin el da 21 de junio, no aprob la propuesta de
De Gaulle de reorganizar y depurar el Ejrcito. Llego a hablarse, incluso, en la
conveniencia de que De Gaulle se retirara a Beirut o Brazzaville para no
entorpecer los esfuerzos de guerra aliados. En la reunin del da 22 el Comit de
Liberacin public el siguiente comunicado:
El Comit Francs de Liberacin Nacional se ha reunido hoy, a las quince
horas, bajo la presidencia del general Giraud. El Comit ha dado su aprobacin
a un Decreto sobre la organizacin de las fuerzas armadas. Este Decreto
atribuye a un Comit militar permanente, compuesto por los generales Giraud y
De Gaulle y los jefes de los Estados Mayores Generales de Tierra, Mar y Aire, la
misin de proceder a la fusin de las fuerzas francesas de tierra, mar y aire, a fin
de constituir lo ms pronto posible el nuevo Ejrcito nico. Este Comit
dispondr de un Secretariado permanente.
El Comit ha designado al general Giraud como comandante en jefe de las
fuerzas francesas de Africa del Norte y de Africa occidental francesa y al general
De Gaulle como comandante en jefe de las fuerzas de otros territorios del
Imperio.
El Comit ha aprobado el nombramiento de los generales Juin y Larminal como
jefes de los Estados Mayores del Ejrcito, respectivamente, para estos dos
mandos. Las designaciones de los jefes de los Estados mayores de la Marina y
del Ejrcito del aire se harn seguidamente.

27
MUNDO n 164, pg. 354
158
El Comit continu el examen del proyecto de creacin de una Asamblea
Consultiva provisional. As mismo, decidi, a propuesta de M.Texier, comisario
de Trabajo, derogar la Ordenanza de 29 de mayo de 1943 que modifica la del 11
de mayo de 1943 sobre la demanda de trabajo en Argelia
28
.
El 10 de julio desembarcaron en Sicilia las primeras unidades anglosajonas. La
dbil reaccin de los primeros momentos, a pesar de que se conoca que iba a
producirse la invasin, permiti a las fuerzas atacantes consolidar sus
posiciones. El 19 de julio, reunidos Hitler y Mussolini en Verona trataron sobre
asuntos militares en el Mediterrneo. El corresponsal diplomtico de la D.N.B.
declar: La mencin que se hace, en los medios polticos alemanes, de los dos
frentes de los que depende la suerte de Europa, expresa no slo la suerte de los
combates entablados, sino tambin la cohesin ntima de la comunidad de
destino de las naciones europeas empeadas en esos frentes.
En su calidad de comandantes-jefes de las potencias del Eje, el Fhrer y el Duce
han de haber pesado y decidido sobre las medidas impuestas por la situacin,
basndose en una apreciacin objetiva de la situacin y excluyendo todas las
ilusiones. La evolucin en el Mediterrneo habr estado en primer plano. Que
estas medidas sean de orden militar lo demuestra la breve indicacin del
comunicado correspondiente, que reduce al absurdo los clculos polticos del
enemigo.
29

El martes, 20, regres Mussolini de Verona con las medidas militares acordadas
entre los dos caudillos. El da 24 se reuna el Gran Consejo Fascista en el Palacio
Venezia, no lo haca desde 1939. En esta reunin se acuerda que Mussolini
entregue la jefatura suprema del Ejrcito al rey. Inmediatamente, el da 25 el
monarca, Vctor Manuel III, anunciaba que asuma el mando en Jefe de todas
las fuerzas armadas, aceptaba la dimisin de Mussolini y nombraba al mariscal
Badoglio Primer Ministro y Secretario de Estado.
El 31 de julio, despus del viaje de Giraud a Washington y la manifestacin de
Eisenhower favorable a que este general siguiera al mando de las fuerzas
francesas, el Comit Francs de Liberacin Nacional public los siguientes
decretos:
Decreto modificando el de 3 de junio de 1943 que fija la organizacin y el
funcionamiento del Comit Francs de la Liberacin nacional.- Artculo nico.
El artculo 1 del Decreto de 3 de junio de 1943 queda reemplazado por el
artculo siguiente:
El Comit Francs de la Liberacin est presidido por los generales Giraud y De
Gaulle. Los asuntos que entran dentro de la competencia del Comit Francs de
la Liberacin Nacional quedan repartidos entre comisarios. El Comit nombra
los comisarios, fija su nmero y sus atribuciones. A fin de asegurar ms
completamente la unidad en las deliberaciones y en la accin del Comit, el
ejercicio de la presidencia queda regulado como sigue:
El general Giraud dirige los debates y sigue la ejecucin de las decisiones del
Comit para los asuntos concernientes a la defensa nacional.
El general De Gaulle dirige los debates y sigue la ejecucin de las decisiones del
Comit para lo que concierne a los otros asuntos y a la poltica general del
Comit.
El segundo decreto relativo a la organizacin del Alto Mando, dice as:

28
MUNDO n 165, pg. 396
29
MUNDO n 170, pg. 551
159
Artculo 1. El Comit Francs de la Liberacin Nacional asegura la direccin
general de la guerra y dispone del conjunto de las fuerzas terrestres, navales y
areas.
Art. 2. El general Giraud, designado bajo el ttulo de comandante en jefe,
queda encargado del ejercicio del mando del conjunto de las fuerzas francesas.
Durante el tiempo en que ejerza su mando efectivo en operaciones, cesa de
ejercer sus funciones de presidente del Comit Francs de la Liberacin
Nacional.
Art. 3. En calidad de comandante en jefe, el general Giraud queda encargado,
en el cuadro de las directrices del Comit Francs de la Liberacin Nacional y
del Comit de Defensa nacional, del cual se habla en el artculo 5 de la
organizacin, administracin y entretenimiento de los Ejrcitos y de la
reparticin de las fuerzas francesas sobre los diversos teatros de operaciones.
Orienta y controla la formacin e instruccin de las unidades con vistas a su
empleo tal como se ha de prever o est previsto, bien por los planes interaliados
de operaciones o por los planes de defensa o de seguridad de los territorios: l
reparte el armamento.
Art. 4. El general Giraud queda asistido de un comisario adjunto para la
defensa nacional, especialmente para la organizacin, la administracin y el
entretenimiento de los Ejrcitos. El comisario-adjunto asiste a las sesiones del
Comit Francs de la Liberacin Nacional. Tiene voz deliberativa en ausencia
del general Giraud.
Art. 5. Se crea un Comit de Defensa nacional. Este Comit comprende: el
general De Gaulle, presidente; el general Giraud, el comisario adjunto para la
Defensa Nacional y los jefes de los Estados Mayores generales de los Ejrcitos
de Tierra, Mar y Aire. En el cuadro de las directrices del Comit Francs de la
Liberacin Nacional, el Comit de Defensa nacional dispone las condiciones
generales de la reparticin de las fuerzas francesas sobre los diversos teatros de
operaciones y las medidas principales propias para asegurar la fusin de estas
fuerzas. Delibera sobre los planes de organizacin y de armamento. Para el
examen de cuestiones determinadas, en las cuales se hallen interesadas sus
Comisaras, el Comit de Defensa nacional puede invitar a sus sesiones a uno o
varios comisarios.
Art. 6. Quedan derogados el Decreto de 22 de junio de 1943, sobre la
organizacin de las fuerzas armadas y el Decreto de 1 de julio de 1943, que
contena la delegacin de firma a los jefes de los Estados Mayores Generales de
la Guerra, Marina y Aire.
30

Confirmando este acuerdo, el general Giraud le envi la siguiente carta a De
Gaulle:
Mi general: Esta maana hemos dado un gran paso hacia la unidad de la
Patria. Ya no hay dos Ejrcitos: slo existe el Ejrcito francs. Usted me
reconoce su mando. Se lo agradezco.
Decid a los que os han seguido desde el primer da y cuyas pruebas,
sufrimientos, esperanzas y valor conozco, que s lo que han hecho y estoy
seguro de lo que harn.
Poco a poco estoy seguro de ello -, con lealtad, con sinceridad, las divergencias
se atenuarn, los puntos de vista se aproximarn y nos volveremos a encontrar
los unos a los otros lo que no hemos cesado nunca de ser: soldados de Francia.
Les pido a todos que os conserven su admiracin, su afecto, pero que me

30
MUNDO n 171, pgs. 625-626
160
concedan la confianza y la adhesin que me ha testimoniado siempre el
magnfico Ejrcito de Africa para la tarea sublime que nos espera a todos.
Hasta maana, en Metz libertado.
Muy cordialmente, general Giraud
31
.
El general De Gaulle, le contest en los siguientes trminos:
Mi querido general: Su carta me ha conmovido vivamente. Ser profundamente
conmovedora para las fuerzas francesas libres.
Despus de las desgracias de la batalla de Francia, esas fuerzas han sido la
retaguardia de nuestros Ejrcitos. Los acontecimientos, de los cuales no han
desesperado nunca, hicieron que esa retaguardia se haya convertido en
vanguardia.
En la organizacin militar francesa, reconstituida desde este momento,
conservarn su figura y su carcter, al mismo tiempo que su ardor.
El Comit de la Liberacin nacional os ha conferido el mando en jefe de todo lo
que nuestro Ejrcito posee como fuerzas disponibles. Ellas le seguirn, estoy
seguro de ello, con la confianza y la adhesin que merece el gran soldado y el
gran jefe que usted es. Maana, con la ayuda de Dios, usted les conducir a la
batalla decisiva, que libertar a la Patria.
Muy amistosamente de usted, Charles De Gaulle.
32

Al mismo tiempo, los dos hicieron leer sus respectivos rdenes del da a las
fuerzas francesas libres. El orden del da de De Gaulle, deca lo siguiente:
Oficiales, suboficiales, soldados, marinos, aviadores de las fuerzas francesas
libres, compaeros mos!:
Desde hace tres aos habis proseguido la lucha por la Patria. Los
acontecimientos os han justificado plenamente. La voz de Francia ha terminado
por confirmarlo: de ello no dudis nunca.
La unidad de los Ejrcitos franceses est rehecha desde este momento. Todas las
fuerzas que tienen disponibles se encuentran reunidas para marchar contra el
enemigo.
Un jefe glorioso, el general Giraud, ha recibido el mando en jefe de ellos.
Orgullosos de estar reunidos con aqullos de los cuales fuisteis la vanguardia,
permaneceris cruzados con la Cruz de Lorena, constituidos en unidades
fraternales y ejemplares y combatiendo en primera fila hasta la victoria de
Francia. Despus, el pas tendr necesidad, todava de vuestro ardor y de
vuestro entusiasmo para el inmenso trabajo de su renovacin.
En cuanto a m, a quien habis concedido el mayor honor que un hombre puede
conocer: el de ser seguido voluntariamente en el esfuerzo y en el sacrificio,
permanezco en el puesto en que he sido llamado para servir.
A vosotros todos, unidos ms estrechamente que nunca con Francia!
Firmado: Charles De Gaulle.
33

El general Giraud dirigi a las mismas fuerzas francesas, por su parte, el
siguiente orden del da:
Oficiales, suboficiales, cabos, soldados y marinos!:
El Ejrcito francs se agrupa bajo mi mando. Saludo a sus banderas y me inclino
ante sus muertos. Una nica tarea importa: liberar a Francia y libertad a
nuestros prisioneros. Os pido que os consagris a esta tarea con toda vuestra
alma y con todas vuestras fuerzas.

31
Idem
32
Ibdem
33
Ibdem
161
Todos habis enseado al mundo, as a nuestros aliados como a nuestros
enemigos, que querais batiros sin armas. Le probaris que queris y que sabis
batiros con el armamento ms moderno que existe- a todos os pido la
obediencia, que da la fuerza principal a los Ejrcitos: la lealtad, que crea la
confianza; la alegra, generadora de entusiasmo.
Francia es la patria de la esperanza. Espero, como esperis todos, en la
resurreccin de la Francia eterna. Todos tenemos los ojos all donde nos
esperan, nos llaman y nos aguardan los que amamos y quienes nos aman.
El general del Ejrcito, comandante en jefe, Giraud.
34

El 27 de agosto, Roosevelt declar: Esperamos que este Comit funcione sobre
la base de la responsabilidad colectiva de todos sus miembros para la
prosecucin activa de la guerra. Dada la importancia primordial del esfuerzo de
guerra comn, las relaciones con el Comit Francs de Liberacin Nacional
deben continuar estando subordinadas a las necesidades militares de los
Mandos aliados.
35
Esto significaba que los anglosajones no contaban con
Francia en la decisin de los grandes asuntos, invasin de Europa, acuerdos con
Mosc..., y que, en consecuencia, deban subordinarse a los criterios polticos y
militares de los tres grandes. Situacin criticada por De Gaulle quien no
aceptaba el papel de comparsa. A mediados de noviembre, Giraud cesa en sus
funciones como Presidente del Comit Francs de la Liberacin
Nacional(C.F.L.N.), pasando a ocupar su lugar De Gaulle quien introduce una
renovacin en dicho Comit con la supresin de militares fieles a Giraud y la
inclusin de representantes de los partidos polticos republicanos.
Con motivo de la Conferencia de Tehern, el Comit Francs de la Liberacin
Nacional advirti que las decisiones que pudieran tomarse respecto a Alemania,
una vez derrotada, slo comprometeran a Francia si participaba en las
condiciones que se acordaran. El 22 de noviembre, la Comisin de Asuntos
Extranjeros del C.F.L.N. acord:
1. Mantener y ampliar los lazos de amistad y cooperacin con todas las
potencias aliadas.
2. Mostrar la verdadera fisonoma de la Francia democrtica.
3. Preparar las soluciones de la paz.
En la segunda sesin de esta Comisin, el diputado comunista declar que era
necesaria una estrecha unin entre Francia y los Estados Unidos y puso de
relieve que entre ambas naciones no exista pugna de intereses, sino, por el
contrario, conveniencia de estrecha amistad. En la tercera sesin De Gaulle
declar que Francia deba retomar su rango de gran potencia participando en el
esfuerzo de la guerra. Sin embargo, no hizo ninguna referencia a que el Ejrcito
francs en Africa careca de armamento adecuado y ste se lo empezaron a
proporcionar los norteamericanos despus del desembarco en Italia. En una
palabra, para que Francia pudiera ser tenida en cuenta tena que ser armada por
Estados Unidos. Finalmente, la Comisin aprob las siguientes conclusiones:
La Asamblea, expresin de la Francia en guerra, saluda con emocin el
esfuerzo de guerra de las naciones aliadas y marca la voluntad de asociarse a l
en todas las medidas de sus posibilidades.
Comprueba que el Comit Francs de la Liberacin Nacional ha tenido en toda
ocasin la palabra de Francia y mantenido la fidelidad de nuestro pas a los
tratados que l haba firmado.

34
Ibdem
35
MUNDO n 185, pg. 455
162
Asocia al pueblo francs a las declaraciones de la Carta del Atlntico de las
Naciones Unidas y de la Conferencia de Mosc.
Aprueba la solucin dada por el Gobierno a un incidente reciente, sin
comprometer la colaboracin con los aliados y salvaguardando los intereses de
Francia.
Desea que sea proseguida la organizacin de nuestras misiones diplomticas,
que deben ser, todas ellas, dignas de la democracia francesa.
Y confa en el Gobierno para obtener que Francia sea asociada cada vez ms
estrechamente a las deliberaciones para la guerra y para la paz, as como para
aportar a las deliberaciones una voluntad constructiva en un amplio espritu de
democracia y de colaboracin internacional.
36

A primeros de marzo de 1944, la Asamblea de Argel, consultiva, discuti sobre
dos proyectos para la organizacin del futuro del Gobierno provisional de
Francia. Uno fue presentado por De Gaulle y el otro por el socialista Auriol.
Aunque ninguno de los dos fue aprobado por la Asamblea, conviene conocer
cuales eran sus contenidos por cuanto reflejan corrientes de pensamiento
poltico diferentes. El proyecto de De Gaulle, presentado por el comisario de
Justicia, propona la celebracin de elecciones municipales inmediatamente
despus de liberado el territorio francs. Los ayuntamientos as elegidos
nombraran compromisarios, quienes designaran a los miembros de la
Asamblea constituyente. El aspecto ms rechazado por la oposicin a De Gaulle
se refera a que si el jefe de Gobierno, una vez nombrado por la Asamblea,
reciba el voto de confianza de sta, reciba plenos poderes y las funciones de la
Asamblea pasaba a ser poco ms que consultivas y asesoras. De Gaulle ironiz
con la restauracin de la Tercera Repblica al decir que los ilusos que piensan
que Francia, una vez liberada, volvera a tomar la misma forma poltica que
antes, que calific de antiguos sistemas, confiando un nuevo sistema en el
que los medios de gobierno tendran fuerza y continuidad suficiente para
imponer el supremo poder del Estado sobre todo el mundo.
37
La oposicin
empez a calificar este proyecto de bonapartista y a la salida de Giraud y de sus
partidarios del CFLN como de un nuevo 18 brumario, con ms razn por
cuanto esta salida se hizo coincidir con la citada fecha que dio el Poder a
Napolen.
El socialista Auriol no propona la celebracin de elecciones hasta el regreso de
todos los franceses a su patria. Se reunira una Asamblea Nacional con carcter
provisional integrada por los miembros de las Cmaras anteriores, siempre que
no hubiesen votado la confianza a Ptain en junio de 1940 ni hubiesen
colaborado con Vichy, y por representantes de la resistencia. El Gobierno
provisional estara fiscalizado por esta Asamblea y sera responsable de sus
actos ante la misma. Hasta que se pudieran celebrar elecciones.
En cuanto a la actitud de los tres grandes aliados con respecto al CFLN, haba
diferencias, no relevantes entre los anglosajones, pero si con la sovitica. La
posicin anglosajona ya haba quedado fijada en la reunin de Quebec, en
agosto de 1943. Son distintas en la redaccin y en algn detalle de importancia,
aunque siguen las mismas lneas generales. El CFLN no fue reconocido como
continuador de los gobiernos franceses y, en este sentido, Gobierno de Francia.
La nota britnica dice: El Gobierno de S. M. reconoce desde ahora al Comit
Francs de Liberacin Nacional, como administrando los territorios franceses

36
MUNDO n 190, pg. 670
37
MUNDO n 200 pg. 387 y ss.
163
de Ultramar, que reconocen su autoridad y como habiendo asumido las
funciones del antiguo Comit Nacional Francs respecto a los territorios de
Levante... como el organismo calificado para asegurar la direccin del esfuerzo
en la guerra... y toma nota con simpata del deseo del Comit de ser considerado
como el organismo calificado para asegurar la administracin y la defensa de
todos los intereses franceses. Previamente, he reconocido que el Comit no
discute el derecho del pueblo francs mismo a determinar su propia
Constitucin y establecer su propio gobierno cuando tenga la posibilidad de
expresarse libremente
38
.
Comparada con el tacto diplomtico de esta nota, la norteamericana, redactada
por Murphy, tena un tono imperativo. Despus de repetir que reconoca al
Comit como administrando los territorios franceses de Ultramar, que han
reconocido su autoridad, que, mira con simpata, aade: Esta declaracin no
constituye el reconocimiento de un gobierno de Francia o del Imperio francs
por el Gobierno de los Estados Unidos. Constituye el reconocimiento del Comit
Francs de Liberacin Nacional como funcionando dentro de lmites definidos
durante la guerra. Ms tarde, el pueblo francs, de una manera libre y sin
trabas, proceder normalmente a la eleccin de su propio gobierno y de sus
propios funcionarios
39
. En la nota rusa de reconocimiento, aun haciendo
constar las mismas reservas democrticas, se daba a entender que el CFLN era
el legtimo heredero de los gobierno de la Repblica, tal como qued
interrumpida en el da del armisticio, o mejor an, en el da en el que la
Asamblea Nacional entreg los poderes al mariscal Ptain.
El 4 de abril, 1944, dos miembros del Partido Comunista francs, Grenier y
Billoux, ingresan en el CFLN. Billoux, en nombre suyo y de su compaero de
Partido, declar: El inters de Francia exige que el Partido Comunista est
representado en el Gobierno. Estas razones son las que nos han hecho aceptar
los puestos que nos ofreca De Gaulle. Nuestra participacin nos va a permitir
trabajar, esencialmente, para:
Poner en obra, para el esfuerzo de guerra, todos los medios de que disponen los
territorios.
La creacin de un potente ejrcito antifascista y el refuerzo del armamento de
los patriotas.
Castigo impecable a los traidores.
Persecucin de una poltica democrtica y de la poltica de unin total entre
Francia y las posesiones de ultramar y el logro de las legtimas aspiraciones de
los pueblos coloniales.
Ampliar el papel de Francia en el concierto de las Naciones Unidas
40
.
Casi al mismo tiempo, De Gaulle convoc al Comit y se asign personalmente
el cargo de comandante en jefe de las Fuerzas armadas francesas, cuyo titular
era el general Giraud, quien se neg a dimitir y acus a De Gaulle de violar la
Ley republicana al asumir el cargo de comandante en jefe, junto con el poltico
que ya detentaba. El CFLN justificaba esta medida porque: Se ve en ello una
confirmacin de la tradicin y de la legalidad republicana, que siempre ha
entendido que el Ejrcito de la nacin depende del poder civil en su figura ms
representativa: el Presidente del Gobierno
41
.

38
MUNDO n 205, pg. 536
39
Idem
40
MUNDO n 206, pgs. 608 y 639
41
Idem
164
La voluntad de afirmar la independencia poltica de este Comit con respecto a
los anglosajones se puso de manifiesto en la decisin de cesar a Giraud,
primero, y en la Ordenanza del 14 de marzo, 1944, dada a conocer el 2 de abril,
segn la cual, los Delegados militares nombrados por el CFLN, actuaran en
nombre de ste en los territorios franceses hasta que dicho Comit no tuviera
directamente el control de la situacin. Se trataba de que, a diferencia de Italia,
donde la Comisin Aliada anglosajona decida no slo los asuntos militares sino
los polticos, en la liberacin de Francia estuvieran presentes los dirigentes
franceses en los comits anglosajones para participar en la liberacin e ir
asumiendo el control poltico de Francia. En este sentido, se pretenda dar al
CFLN y sus delegados un trato de igualdad con respecto al mando anglosajn.
De manera que, al Delegado militar se le concedan, entre otras, las siguientes
atribuciones:
1. En lo que hace a las operaciones militares, el delegado militar acta segn las
instrucciones particulares que reciba del mando francs. Por lo que se refiere a
las Comunicaciones, ferrocarriles, puertos martimos y transmisiones, tiene
autoridad en la zona avanzada sobre los oficiales Generales o superiores
encargados por el mando de asegurar los enlaces previstos con las autoridades
aliadas. Vigila, en esos dominios, la aplicacin de los acuerdos particulares
establecidos, de una parte entre el Comisario de Guerra y Aire y el de las
Comunicaciones y de otra parte entre las autoridades francesas y aliadas.
2. Asegura, en el orden militar y en enlace con el Mando aliado, la ejecucin de
las decisiones del C.F.L.N. relativas a la intervencin de las organizaciones
militares de la resistencia sobre la retaguardia del enemigo.
3. En el orden administrativo, el delegado militar est encargado, en el conjunto
de los territorios liberados y bajo la alta autoridad del Delegado del C.F.L.N. de
reconstruir las administraciones territoriales militares terrestres, areas y de
dirigir la actividad de stas en las zonas avanzadas y en las zonas militarizadas.
Est, adems, encargado de la aplicacin de la ley sobre el estado de sitio por
intermedio de las administraciones territoriales militares; de cuidar que las
misiones de enlace administrativas entre zonas avanzadas y de acuerdo con las
instrucciones del Delegado del C.F.L.N. organicen las administraciones civiles y
pongan en marcha las actividades econmicas y en todas las zonas el enlace de
los diversos escalones del mando aliado con las administraciones francesas
civiles y militares con vista, especialmente, a las necesidades de las unidades de
los ejrcitos aliados en operaciones.
Para llevar las tres series de misiones as definidas, el Delegado militar organiza
y pone en ejecucin tres categoras de enlaces militares:
1. Enlaces de orden tctico o estratgico referentes a la participacin en la
batalla de fuerzas terrestres, areas y navales, cerca de los organismos de mando
aliados interesados.
2. Enlaces referentes a los elementos de combate de las organizaciones de la
resistencia; las modalidades de enlace sern fijadas por el Comit de accin en
Francia.
3. Enlaces administrativos cerca de los diversos escalones del mando aliado y
del mando francs llamados a operar o a estacionar en territorio metropolitano.
El conjunto de los tres organismos de enlace citados se agruparn bajo las
rdenes de un oficial jefe de misin representando en este escaln al Delegado
militar francs y dependiendo jerrquicamente de l. El Delegado del C.F.L.N.
puede, si lo juzga oportuno, conferir al Delegado militar el ejercicio de alguno de
los poderes que le son atribuidos. En caso de imposibilidad de accin del
165
Delegado del C.F.L.N. o de ruptura de comunicaciones con l, el Delegado
militar se enlazar directamente con los Comisarios Regionales de la Repblica
para todas las cuestiones administrativas.
El perodo que preceda al comienzo de las operaciones militares en territorio
metropolitano y desde su designacin, l o los Delegados del Comit Francs de
la Liberacin Nacional y l o los Delegados militares, ejercern el mando de los
organismos que han de poner en obra y cuando el desembarco se produzca
asegurar la instalacin de esos organismos y preparar, en enlace con los
aliados, la ejecucin de las misiones que le sean confiadas en el curso de la
liberacin del territorio.
En abril, la Asamblea Consultiva, aprobaba un proyecto del CFLN, conocido
como Ordenanza del 14 de abril. Vena a completar la del 14 de marzo
estableciendo las normas para la organizacin de los poderes pblicos en la
Francia liberada. Contiene 33 artculos. Los dos primeros recogan, como base
de la disposicin, la declaracin de que el pueblo francs decidir
soberanamente sobre sus instituciones polticas futuras. De este modo
quedaban cumplidas las seguridades dadas en ocasiones diversas por el general
De Gaulle afirmando que todas las instituciones de guerra eran provisionales.
En la Ordenanza se fijaba el plazo mximo de un ao, despus de la liberacin
completa, para elegir la Asamblea constituyente. El perodo transitorio entre la
situacin presente y la liberacin total de Francia lo ocuparan el CFLN y la
Asamblea consultiva.
El Ttulo I se refera a los Consejos Municipales; el II a los generales; el III al
Consejo Municipal de Pars y Consejo General del Sena; el IV a las elecciones.
Tan pronto como estuvieran terminadas las listas electorales en cada
Departamento, se procedera a las elecciones para Consejos Municipales y
Generales provisionales. Las mujeres eran electoras y elegibles. Quedaban
exceptuados de los derechos electorales quienes: formasen o hubieran formado
parte del Gobierno a partir del 17 de junio de 1940; los que hubieran colaborado
con el enemigo o favorecido su accin; los miembros del Parlamento que
votaron la delegacin del Poder el 10 de junio de 1940; los que hubieran
aceptado de esos Gobiernos cargos de consejeros nacionales y departamentales
o de consejero municipal de Pars.
El Ttulo V se refera a los Comits Departamentales de Liberacin, llamados a
tener una participacin en la organizacin poltica y administrativa provisional
de Francia. Estaban integrados por delegados de cada una de las organizaciones
de la resistencia, organizaciones sindicales y partidos polticos, afiliados
directamente al Comit Nacional de la Resistencia que exista en cada
Departamento. Estaba encargado de asistir al prefecto representando cerca de l
la opinin de todos los elementos de la resistencia. Tena que ser consultado
obligatoriamente sobre todas las sustituciones de miembros de las
municipalidades y del Consejo General. Cesara en sus funciones tan pronto
como comenzaran a actuar los Consejos Municipales y Generales elegidos segn
se dispona en el Ttulo anterior.
El Ttulo VI se refera a la Asamblea representativa provisional y al Gobierno
provisional. Cuando se estimase conveniente se trasladaran a Francia el Comit
Francs de la Liberacin Nacional y la Asamblea Consultiva Provisional de
Argel. La Asamblea se ampliara con los delegados de la resistencia designados
por los Comits directivos de estas organizaciones. Los miembros que as
resultasen estaran obligados, en el plazo de un mes, a partir de la instalacin de
la Asamblea, a hacer conocer a la Secretara los departamentos que
166
representaban. Los departamentos, a medida que estuviesen en las condiciones
que se recogan en el Ttulo IV, celebraran sus elecciones y los asamblestas as
elegidos formaran parte de la Asamblea Consultiva Provisional, desplazando a
aqullos que, afectos al mismo departamento, no hubieran sido elegidos. Los
departamentos elegan un diputado por cada 150.000 habitantes y otro por
fraccin de ms de 75.000 y ningn departamento poda tener menos de dos
delegados. Las elecciones se celebraran al mismo tiempo que las municipales y
departamentales. Las mujeres eran electoras y elegibles.
Cuando se hubieran celebrado elecciones en los dos tercios de los
departamentos franceses y obligatoriamente en el Sena, la Asamblea Consultiva
Provisional se transformara en Asamblea Representativa Provisional. La
Asamblea as constituida nombrara sus miembros de gobierno interior y
constituidos stos, el Comit Francs de la Liberacin Nacional le entregara sus
poderes. La Asamblea elegira, entonces, al Presidente del Gobierno provisional.
Constituido ste, se presentara a la Asamblea y dara a conocer la declaracin
ministerial y actuara como tal Gobierno hasta la entrada en funciones de la
Asamblea Constituyente. La Asamblea Representativa Provisional y el Gobierno
provisional continuaran en sus funciones hasta la liberacin total de Francia.
Entonces, y en un plazo no superior a un ao desde la liberacin total de
Francia, se celebraran elecciones generales para la Asamblea Constituyente.
Celebradas las elecciones y reunida la Asamblea Constituyente, era a ella a quien
correspondera resolver sobre el sistema poltico francs. El 24 de noviembre se
inicia la ofensiva sovitica. En la noche del 26 al 27 las dotaciones francesas
destruyen la Escuadra francesa en Toln y los alemanes ocupan esta base. La
destruccin de los buques de Toln fue justificada oficialmente por el Gobierno
de Vichy. Segn una nota del Almirantazgo francs, hecha pblica el da 28 a las
siete de la tarde, los buques fueron hundidos por la imposibilidad material de
suspender una orden que estaba en plena vigencia desde la firma del armisticio.
En aquella ocasin se circularon a todos los jefes de la marina francesa
instrucciones concretas de hundir sus barcos antes de caer en manos
extranjeras, cualesquiera que stas fueran. Cuando los secretarios de Estado de
Guerra, Marina y Aire, deca la nota del Almirantazgo, se reunieron en el
Gabinete del jefe del Gobierno, avisado con retraso, para conocer la decisin
gubernamental alemana de ocupar el puerto de Toln e inmovilizar la Flota, el
arsenal de aqul ya empezaba a ser ocupado, mientras que el comandante
martimo en tierra haba sido aislado. El almirante Abrial, desconocedor de
estos hechos, quiso comunicar con las autoridades locales, pero slo pudo
hacerlo con oficiales de la Prefectura Martima. Entretanto, ya se haban
producido los primeros incidentes, hundindose as mismas las unidades de la
Flota francesa, fiel a su tradicin, y cumpliendo siempre las rdenes
permanentes recibidas.
42
El da 30 de enero de 1943, el acorazado francs
Richelieu abandon el puerto de Dakar, acompaado del crucero Montcalm y
escoltado por destructores norteamericanos. Segn declar el almirante francs
Fenart todos los buques que se encontraban en Marruecos y en Africa occidental
se incorporaran a las fuerzas navales anglosajonas.
Meses despus, expulsados los alemanes e italianos del Norte de Africa, los
comentarios ingleses y norteamericanos en orden a las posibilidades de la
explotacin del xito aliado en Africa del Norte no parecan coincidir en todo. El
peridico Times deca, al comentar la nueva situacin creada en el

42
MUNDO n 135, pg. 529 ss.
167
Mediterrneo por la ocupacin anglosajona de Tnez: Es evidente que la
potencia area del Eje ha tenido que replegarse a sus bases europeas. Por el
contrario, los aliados pueden prestar proteccin con sus cazas a la marina
mercante en todo el trayecto de Gibraltar a Port-Said. La extensa ruta martima
de El Cairo que ha exigido durante tres aos un esfuerzo tan penoso a los
recursos de la marina mercante, no es ya necesaria las diversas consecuencias
resultantes de esta enorme economa de hombres y barcos no tardarn en
dejarse sentir. En primer lugar, el esfuerzo naval economizado puede ser
empleado para apoyar no importa qu clase de nuevas empresas que hayan de
emprenderse. Este esfuerzo naval ser empleado directamente en operaciones
conjuntas contra el enemigo o indirectamente cooperando a ganar la batalla del
Atlntico. En segundo trmino, el canal de Suez vuelve a ser la va principal y
estratgica que ahorrar miles de millas de viaje a Extremo Oriente y permitir
aumentar la potencia de todas nuestras fuerzas en el Ocano Indico, en
Birmania y en el teatro de guerra del Pacfico. Adems, desaparecen las
dificultades de aprovisionamiento, no slo para los ejrcitos victoriosos en
Tnez, sino para los de Egipto, Siria y Persia, los cuales pueden ponerse en
movimiento en cualquier momento. Tambin pueden aumentarse las
posibilidades de asegurar a Turqua en el caso de una agresin por parte del Eje.
El enemigo tiene que considerar a Creta y la pennsula balcnica como punto
muy vulnerable contra el que los aliados pueden lanzarse.
El Daily Telegraph afirmaba, por su parte: La potencia del Eje en el
Mediterrneo ha sido rota. Muy pronto los aliados estarn en situacin de
atacar cualquier territorio cruzando el mar. Por su parte, el coronel Knox
declar que mientras las potencias del Eje tuvieran en su poder Sicilia seran
peligrosas las operaciones militares en el Mediterrneo. Por otro lado, dijo, la
ocupacin de la isla de Sicilia representara una enorme ventaja para las
Naciones Unidas, ya que quedara abierto el camino del Mediterrneo oriental,
con lo que se ahorraran muchos millones de toneladas. Hoy no puede
considerarse segura la ruta martima del Mediterrneo, ya que el arma area del
Eje, que cuenta con bases excelentes, empleara todos los medios de que
dispone para sembrar obstculos en dicha ruta.. Sin embargo, si se quera que
la seguridad de trfico fuera absoluta, no era suficiente con la ocupacin de
Sicilia, se planteaba la necesidad de ocupar Cerdea y el Sur de Italia. Haba que
tener en cuenta que un paso martimo slo se domina realmente cuando se
poseen las dos orillas: ese dominio se traduca en que el enemigo no pudiera
pasar, pero para que pudieran circular los buques aliados no haca falta dominar
las dos orillas, si slo se pretenda que los convoyes circularan entre Gibraltar y
Port-Said, era suficiente dominar el litoral africano. La aviacin del Eje poda
actuar desde Sicilia contra estos convoyes, pero sus riesgos eran enormes y su
efectividad reducida.
La batalla de Stalingrado, por una parte, y la derrota de las fuerzas del Eje en el
Norte de Africa no slo significaron derrotas militares para el Eje, sino que hizo
fracasar el objetivo de Hitler de cerrar la tenaza desde el Mediterrneo y el
Cucaso sobre Irak, aliado al Eje desde que el 4 de abril de 1941 los nacionalistas
dieron un golpe de Estado que llev al Poder a los militares, quienes formaron
un Gobierno civil presidido por Rachid Al el Kaylani, antiguo jefe del
levantamiento de 1920 y ex presidente del Consejo. Jefe del Estado en calidad
de Regente y tutor del nio fue nombrado el emir Charaf, y organizador de la
independencia absoluta el jefe del Estado Mayor, Amir Dhaki Bach. Esta
independencia consista en romper el tratado anglo-irak y proclamar la
168
neutralidad irak, negndose a que las tropas britnicas atravesaran el territorio
y a que lo utilizaran como base militar. Londres respondi ocupando Basora y
desembarcando un fuerte ejrcito. Los nacionalistas tuvieron que declaran una
guerra defensiva a pesar de que en aquel momento los parques de armamento y
municiones estaban vacos porque el Tratado obligaba a Irak a adquirir sus
armas en Inglaterra y sta no se las quera dar por desconfianza.
Despus de 29 das de combate, los iraques, que slo disponan de 50.000
hombres bien instruidos y uniformados, pero sin armamento, tuvieron que
rendirse, pues aun que declararon que se unan a la causa del Eje, ste slo pudo
enviarles algunos aviones. Rachid Al huy a Berln, a donde lleg el 14 de mayo
de 1941 acompaado por parte del Gobierno que se volvi a organizar all en
forma de Gobierno emigrado. Para limitar el levantamiento hicieron los ingleses
promesas de moderacin, colocando en el poder a un poltico moderado,
llamado Gamil el Midfai, pero cuando las tropas irakes estuvieron desarmadas
y casi toda la oficialidad presa o en retiro forzoso, se adopt una actitud menos
disimulada y el 6 de octubre de 1941 Gamil el Midfai dimiti porque se negaba a
fusilar a los jefes nacionalistas y quera que la poltica de Irak no fuese ni
germanfila ni anglfila, como quera Nuri Said, quien le sucedi, formando un
Gobierno con el propsito decidido de declarar la guerra al Eje.
En el momento de proclamar la guerra al Eje, disolvi los cuadros del ejrcito
que le eran adversos y restringi los privilegios de los grandes notables, que
eran los jefes religiosos. Desconfiando de musulmanes y catlicos, que
comparten un mismo nacionalismo, se apoy en las minoras, especialmente en
judos, caldeos y kurdos, tratando de construir un nuevo ejrcito a base de los
kurdos, anglfilos. Adems, se puso en contacto con el general Henry Maitland
Wilson, que el 24 de agosto de 1942 tom el mando de las fuerzas anglosajonas
en Irak e Irn conjuntamente. Entre los dos consiguieron organizar un ejrcito
de 80.000 hombres a base de kurdos, mercenarios y alguna tribu beduina de las
que fueron expulsadas del Hiyaz.
En el frente del Este, el 26 de julio de 1942, fuerzas alemanas franqueaban el
Don en Tsimlianskaya y establecan una cabeza de puente sobre la orilla
occidental del ro. Tres das despus, la Wehrmacht consegua el mismo
resultado en el sector de Kalach, al tiempo que ocupaba Proletarskaya, sobre el
Manich, al sudeste de Rostov, cortando a los rusos la ltima comunicacin
terrestre directa, por va frrea, entre el Cucaso y el resto de la U.R.S.S. en ese
momento, el cerco de Stalingrado haba, virtualmente, comenzado. Mientras se
ponan en marcha la ofensiva del VIII Ejrcito britnico y la invasin del Norte
de Africa, los alemanes, una vez que se haban establecido en la orilla derecha
del Volga y conquistado Alagir, en el Cucaso, empezaban a dar por finalizada la
batalla de Stalingrado. Sin embargo, la aviacin alemana haba detectado, a lo
largo de noviembre, concentraciones de tropas en el sector central del frente,
dentro del tringulo Kalinin, Staraia-Rusa, Veliki-Luki. Hasta estos momentos,
la estrategia de Stalin haba consistido en retroceder cediendo terreno. Evitaba,
as, plantar batalla en un punto de concentracin de fuerzas en el que la
potencia del ejrcito alemn era muy superior y pudiera haber destruido, de un
golpe, al Ejrcito Rojo, y obligaba, al ceder miles de kilmetros, a los alemanes
a abrirse en abanico desde el Bltico hasta el Cucaso, perdiendo, de esa
manera, potencia militar en un punto de concentracin, pues sus fuerzas se
dispersaban en un amplsimo frente y se hacan ms vulnerables. Con el asalto
a Africa, se impona al Ejrcito alemn una mayor dispersin porque, ahora,
tena que concentrar ms fuerzas en Africa, pero, tambin, en Francia, pues se
169
vio obligado a ocupar el territorio bajo control de Vichy. A pesar del optimismo
alemn en Stalingrado, una semana despus del desembarco en el Norte de
Africa, sobre el 20 de noviembre, el Ejrcito Rojo pas de la defensiva y retirada
a la ofensiva.
La lnea de partida se extenda desde el Volga hasta Serafimovich, en el Don, en
tanto que en al sur de Stalingrado, la ofensiva afectara a la zona de Abganerovo
y a la estepa de los calmucos. Los objetivos perseguidos por el mando sovitico
eran: progresar, por un lado, de Norte a Sur, en el interior del codo del Don, y de
otro, desde Abganerovo al Oeste, para aprisionar entre ambos movimientos a las
fuerzas alemanas que se hallaban en el pasillo Don-Volga, previo el corte de sus
comunicaciones en Kalach y Kribomusginkaya, nudos importantes ya que ah se
concentraban tres carreteras y dos vas frreas. Mientras tanto, las
concentraciones de tropas en el sector central del frente, a ambos lados del
saliente del Rjev y en la regin este de Voronex, deban inmovilizar a las
reservas alemanas situadas en las zonas de Smolensko, Orel y Kursk, que no
podran acudir a la batalla del recodo del Don. En los tres primeros das, las
divisiones rusas rompieron el dispositivo alemn en la rama Norte del codo del
Don y en la zona de Surepta. Favorecidas por el tiempo brumoso, avanzaron en
das sucesivos hasta alcanzar Kalach y Abganerovo, cortando las dos vas frreas
que penetraban desde el sur y el oeste en Stalingrado.
Dos meses despus, en enero de 1943, continuaba la ofensiva sovitica
intensificando su impulso en el sector meridional del frente, donde las tropas
rusas trataban de transformar en xito estratgico de importancia los resultados
tcticos logrados a costa de esfuerzos gigantescos y de prdidas
importantsimas. Todo el frente del Este, salvo el sector finlands, fue atacado
por el Ejrcito Rojo. Las acciones ms o menos profundas, enrgicas y continuas
se empearon desde las orillas del Neva hasta los picos del Cucaso y ms
particularmente: entre el Ladoga, San Petersburgo y el Voljov; al sudeste del
lago Ilmen; sobre el Veliki-Luki y en el saliente de Rjev; en torno a Voronex y
sobre el Don medio, con direccin general a Millerovo; dentro del codo de ese
ro y en el pasillo de Stalingrado; al sur de esta ltima ciudad, siguiendo como
eje el ferrocarril de Rostov; sobre el Kubn superior y, por ltimo, en los altos
valles del Kuma y del Terek. Al ensanchar el campo de sus ataques a casi todo el
frente el mando sovitico trataba de fijar las reservas de sus enemigos en las
zonas de accin respectivas e incluso de obligar a intervenir en algunas de stas
a las reservas generales alemanas, para luego extender inopinadamente la
ofensiva al sector en el que contaban obtener el xito estratgico deseado.
Todo el mes de diciembre se luch en el pasillo del Don-Volga, a pesar de que el
avance sovitico en el codo del Don progres hasta Kalach y de que se iniciaba
otro movimiento, desde Abganerovo hacia el Oeste, para unirse con el codo del
Don y cercar a la guarnicin alemana de Stalingrado. Pero el VI Ejrcito alemn,
al mando de von Paulus, que dispona de dos divisiones rumanas y un
regimiento croata, no intenta zafarse de la tenaza que amenaza con cerrarse.
Decide continuar en Stalingrado fijando gran parte de las fuerzas rusas. Desde
el 5 de enero de 1943 las fuerzas de Paulus quedan incomunicadas. El da 16, un
comunicado alemn habla de que las posiciones del VI Ejrcito son saltadas
desde todos lados. El 22 se verifica una fuerte irrupcin por el frente oeste que
obliga a replegarse a las fuerzas alemanas. El 26 se ven obligados a replegarse
en los sectores norte, centro y sur. El 31 los ncleos de resistencia, ante ataques
consecutivos, en masa, de las fuerzas comunistas quedan reducidos a tres. Uno,
en el edificio del mando en el que resista Paulus y dos en la zona septentrional
170
de la ciudad en la fbrica de tractores y en la fbrica octubre Rojo. La lucha
adquiere un intenso dramatismo.
El 1 de febrero, el grupo meridional de los tres que an resistan agota sus
municiones. Luchan cuerpo a cuerpo y, al fin, tras de una resistencia
desesperada, sucumbe. El general Paulus es ascendido a mariscal de campo por
el Fhrer, quien tambin promueve a general del Ejrcito a Heits. El da 2 an
queda en pie, en la fbrica de tractores, un islote de resistencia. Es el ltimo, que
no tarda en desaparecer, falto de municiones y abrumado por la superioridad
numrica y de material de las fuerzas soviticas. La lucha, sin esperanzas de
socorro, sin recursos a penas, sufriendo de toda clase de privaciones y a
temperaturas bajsimas, era impresionante. La ofensiva rusa fue enrgica a lo
largo de todo el frente Este, especialmente intensa en Stalingrado. La
Wehrmacht se vio obligada a iniciar un repliegue general que, en la regin
caucsica, llev las lneas hasta el sur de Rostov, mientras que desde esta ciudad
al norte, las posiciones de la Werhmacht se cieron al curso del Donetz. A
finales de febrero, el Ejrcito alemn haba perdido las posiciones alcanzadas en
el Cucaso y en Stalingrado y continuaban retrocediendo entre el Don y el
Nieper. Al mismo tiempo, en el escenario del Norte de Africa, Tnez estaba a
punto de ser conquistado por los anglosajones expulsando a las fuerzas del Eje
de toda el Africa del Norte. Las dos derrotas alemanas en Stalingrado y Norte
de Africa hacan fracasar uno de los grandes objetivos estratgicos de Hitler:
aduearse de los campos de petrleo del Cucaso y unir Egipto con el Cucaso,
con lo que hubiera alcanzado una posicin dominante en el oriente Medio,
donde hubiera contado con la colaboracin de sirios e iraques Qu posicin
tuvo Espaa ante estos acontecimientos? Churchill, sin que nadie se lo pidiera,
se encarg de difundirlo al mundo desde el Parlamento britnico, cuando en el
debate sobre poltica exterior que la Cmara de los Comunes inici el 24 de
mayo, dijo sobre Espaa: Cuando sir Samuel Hoare fue a Madrid, hace cuatro
aos, se adoptaron disposiciones para que su avin estuviese dispuesto en el
aerdromo, ya que pareca seguro que Espaa seguira el ejemplo de Italia y se
sumara a los alemanes victoriosos en la guerra contra Gran Bretaa. Si Espaa
hubiera cedido a los halagos y a las presiones de los alemanes en aquel crtico
momento, hubiera sido mucho ms pesada nuestra carga
43
. En tal caso, aadi,
el Mediterrneo hubiera quedado cerrado y la costa espaola se hubiera
convertido en nido de submarinos alemanes e italianos. Pero lo ms
importante, dijo, fue, sin duda, la resolucin de Espaa de quedar al margen de
la guerra. Los espaoles estaban hartos de guerra y tenan el deseo de
mantenerse alejados de ella. Creo que, acaso, los espaoles, mirando a su
pasado, recuerdan que Gran Bretaa ayud a Espaa a librarse de la tirana
napolenica hace ciento treinta aos.
Se refiri, a continuacin, a la campaa de Africa para decir: Pero antes de la
operacin que se designa con el nombre de Torch, se produjo otra crisis muy
grave en nuestras relaciones con Espaa; hablo de la poca anterior al
acercamiento de las fuerzas norteamericanas y britnicas al noroeste de Africa.
Espaa estaba en el punto culminante de su potencia para poder perjudicarnos.
Desde mucho antes habamos ampliado progresivamente nuestro aerdromo de
Gibraltar y lo habamos extendido hacia el mar. Durante un mes de la hora H
del 7 de noviembre de 1942, nuestros aviones, a veces seiscientos, estaban
amontonados en ese aerdromo a la vista y al alcance de las bateras espaolas.

43
Mundo n 213, 4 de junio de 1944, pg. 199
171
Resulta muy difcil que los espaoles creyesen que todos esos aparatos estaban
destinados a reforzar Malta y puedo asegurar a la Cmara que el transcurso de
aqullas fechas crticas nos caus gran ansiedad. Sin embargo, los espaoles
siguieron mostrndose completamente amistosos y tranquilos. No hicieron
preguntas ni suscitaron dificultades.
Si en algunos aspectos mostraron indulgencia con los submarinos alemanes en
peligro prosiguieron sus exportaciones intensas a Alemania, a mi juicio se
enmendaron de tales irregularidades en aquella ocasin en que se jugaba
nuestra ventajosa situacin en Gibraltar, donde adems de los aviones se
encontraban enormes cantidades de buques en las aguas de la baha de
Algeciras dominadas por las bateras de costa espaolas. Nunca olvidar el
inmenso servicio que entonces prest Espaa no solamente al reino Unido y al
Commonwealth britnico, sino tambin a la causa de las Naciones Unidas. No
tengo ninguna simpata por quienes consideran inteligente o gracioso injuriar al
Gobierno espaol cada vez que se presenta ocasin para ello. No he venido,
termin diciendo, a decir palabras amables para Espaa, pero permitidme que
aada que ese pas influir grandemente en la paz del mediterrneo despus de
la guerra, segn espero. Los arreglos polticos interiores de Espaa son asunto
para los propios espaoles y como Gobierno no nos compite intervenir en ellos.
A una pregunta del laborista Shinwel, respondi: Hablamos claramente a los
espaoles en nuestra hora de podero lo mismo que lo hicimos en nuestra hora
de debilidad. Predigo que las buenas relaciones irn mejorando cada vez ms
con Espaa y que habr un comercio sumamente fecundo que espero aumente
durante la guerra y en la paz entre ambos pases. El hierro de Bilbao y del
Norte de Espaa tiene gran valor para nuestro pas, lo mismo en los momentos
de lucha que en los momentos de normalidad. Nuestro embajador regresa a
Espaa para realizar tareas de importancia y no dudo que lo haga acompaado
de los buenos deseos de la Cmara y de todas las personas reflexivas y carentes
de prejuicios.
Conquistado el norte de Africa por los anglosajones, toda la prensa se haca
cbalas que las condiciones previas para el asalto de Europa continental estaban
dadas. Se esperaba, por tanto ese asalto a la fortaleza Europea. La cuestin era
saber por dnde. El lugar elegido fue Italia. Stalin vena exigiendo desde haca
dos aos la creacin de un segundo frente en Europa. Chiang Kai Chek segua
reclamando que el centro de gravedad de la guerra en Extremo Oriente se
desplazase a China, para vencer en Asia continental al Japn, con lo cual, la
campaa del Pacfico, debilitando previamente el Imperio nipn en el
continente, sera ms fcil. La opinin norteamericana mostraba, a su vez, gran
inters por las cuestiones relativas a ese ocano. Australia aspiraba a tener
medios defensivos y ofensivos considerables para desembarazarse de la
inquietud que la presencia de tropas japonesas en Nueva Guinea, Timor y
Salomn ocasionaba en el pas y, mientras tanto, Washington continuaba
enviando tropas y material a los territorios britnicos y al Mediterrneo y Gran
Bretaa conservaba en las islas un poderoso ejrcito. De ah que se dijera en los
Estados Unidos que la accin llevada a cabo en Africa haba dado tiempo a los
nipones para consolidar, poltica, econmica y militarmente, sus conquistas.
Pero no slo los nacionalistas chinos pensaban que esos esfuerzos en el
Mediterrneo podran haberse empleado en China, en Mosc se pensaba que se
podran haber empleado asaltando la fortaleza europea en el Atlntico. Es decir,
el concepto que los aliados de los anglosajones tenan de la actitud de Londres y
Washington en relacin con el desarrollo conjunto de las operaciones, era el de
172
que haban descuidado todos los teatros de la guerra para dedicar preferente
atencin, tal vez excesiva, segn ellos, al de Africa del Norte, donde doce o
quince divisiones italianas y alemanas fueron capaces de resistir, durante seis
meses, contra fuerzas muy superiores equivalentes a cuatro ejrcitos I y VIII
britnicos, V norteamericano y dos cuerpos de ejrcito franceses -, que, como
consecuencia, el Eje haba ganado el tiempo preciso para fortificar la costa
europea, la Wehrmacht pudo dedicar el grueso de sus fuerzas al frente ruso y al
Japn le fue posible rechazar a Wavell en Birmania, castigar severamente a las
tropas de Chiang Kai Chek y reforzar sus medios combatientes en el Pacfico
suroccidental, con vistas a una accin ofensiva contra Nueva Guinea y Australia.
De cuanto precede, podra deducirse que, por unas u otras razones, la estrategia
anglosajona se haba enfrentado con los problemas militares ms sencillos o de
ms fcil ejecucin y menores riesgos, apartndose sistemticamente de los
complicados y peligrosos, aunque la resolucin de stos hubiera ejercido.
Considerando estas posiciones, la cuestin era por dnde desencadenar el asalto
al continente europeo: Grecia o Sicilia. Por dnde? Si el desembarco principal
se dirigiese hacia las costas meridionales de Francia, se tendran que asaltar
previamente las islas de Crcega y Cerdea. Pero el sur de Francia queda a 800
kilmetros de distancia del norte de Africa y muy alejada de objetivos
fundamentales lo que descartaba la posibilidad de que se eligiera como futuro
escenario de desembarco, an contando los invasores con la supuesta simpata
de parte de la poblacin francesa. El ataque a Italia en su territorio
metropolitano contaba con ms razones a su favor. Una de ellas era que en
Londres se consideraba a Italia como la parte ms vulnerable del Eje, aquella
que una vez debilitada, ms pronto conducira a la rendicin de Alemania.
Dando por bueno este argumento y como continuacin a los bombardeos que
estaba sufriendo Italia. Esta posibilidad se vea reforzada porque junto con los
bombardeos se estaban lanzando octavillas y realizando declaraciones en
Washington y Londres dirigidas a los italianos, indicndoles que apoyasen la
invasin de Italia.
La otra opcin, ms tentadora segn los analistas espaoles, se encontraba en el
Mediterrneo oriental. Si se tiene en cuenta que los Dardanelos eran la va ms
rpida para abastecer a los ejrcitos soviticos, evitando las vas ms arriesgadas
y lentas como la del Artico e Irn. Pero los Dardanelos pertenecan a Turqua y
aunque esa nacin estaba perdiendo su timidez neutral, segn la prensa inglesa,
lo cierto era que nada induca a sospechar que consintiera deliberadamente en
abrir a uno de los beligerantes el libre paso a travs de los estrechos. Otra cosa
hubiera sido si los anglosajones hubieran ocupado una de las orillas del Bsforo,
lo que hubiera podido ocurrir si el esfuerzo principal del proyectado desembarco
se encaminara hacia la pennsula balcnica. En este caso y terminada con xito
la operacin, no hubiese acabado Turqua por inclinarse decididamente del
lado anglosajn y, fiada de las promesas de Churchill, permitir el paso por los
Dardanelos e incluso por su territorio? Con el desembarco en la pennsula
balcnica se conseguiran, de un solo golpe, varios objetivos, a cual ms
interesante desde el punto de vista de los anglosajones.
1. Se operara en territorio amigo, por lo menos en lo que ataa a Grecia y a
parte de la disuelta Yugoslavia, en cuyas montaas se protegan las guerrillas, a
su conocimiento del pas y a las complicidades que encontraran en parte de la
poblacin.
2. La gran va fluvial que es el Danubio constitua un importante objetivo
geogrfico, que pudiera ser alcanzado remontando la corriente del ro Vadar,
173
desde Salnica, para enlazar con la del Morava, siguiendo una clsica lnea de
invasin cuyo ltimo usuario fue el general dEsperey, en 1818. Y el Danubio
significaba adentrarse en el corazn de Europa o, en el peor de los casos,
contentarse con inutilizar la produccin petrolfera rumana y desembocar en el
mar Negro.
3. Creando este segundo frente se podran derivar dos consecuencias
igualmente graves para el Eje:
Amenaza para la retaguardia del frente oriental, o por lo menos, para parte del
mismo, ya que su gran extensin no permita considerarlo como algo inflexible y
rgido, lo que obligara a modificaciones de su dispositivo, a desplazamiento de
fuerzas y a paralizaciones de las operaciones en curso, acrecentamiento de la
presin anglosajona sobre Turqua, con las posibilidades de paso martimo y
terrestre que este pas poda ofrecer y que vendran a aumentar la potencia del
cuerpo de desembarco y a hacer llegar a la U.R.S.S. toda clase de material de
guerra con un riesgo mnimo.
Sin embargo, la principal dificultad para realizar el desembarco en Grecia
estaba, tambin, en su lejana 750 kilmetros desde las bases de Bengasi y
Tobruk, es decir, unas dos horas de vuelo para un avin de bombardeo corriente
y la superioridad area jugaba un papel determinante en el desembarco.
Problema que podra disminuirse con la ocupacin de Creta, algo que resultaba
muy difcil. Adems de que su ocupacin previa delatara el lugar elegido para la
invasin permitiendo a los alemanes reforzar las defensas y no ser cogidos
desprevenidos. Esta superioridad area indispensable para emprender cualquier
desembarco es lo que estaba en juego. Ello explica las batallas areas que se
estaban disputando en el Mediterrneo central, al sur de Italia. A dems de la
distancia, era necesario tener en cuenta el ddalo de islas que brotan en torno a
Grecia peninsular cuya neutralizacin resultara muy difcil, como ya estaba
ocurriendo en el Pacfico. Una sangra de hombres y recursos y un proceso
eternamente lento.
El desembarco en Italia contaba con la ventaja de la escasa distancia entre las
bases norteafricanas y el sur de Italia; la falta de entusiasmo de los italianos por
defender el fascismo y la debilidad de este rgimen, en opinin de Londres. Si el
ejrcito italiano y la armada italiana hubieran estado dispuestos a defender el
territorio frente a una invasin, sta habra encontrado una enorme dificultad:
la armada italiana que habra podido bloquear el desembarco, ganar tiempo y
permitir la concentracin de fuerzas alemanas. Pero algo estaba ocurriendo en
Italia porque el rgimen fascista se estaba descomponiendo en el momento de la
invasin y porque cuando esta se produce la armada italiana no hizo acto de
presencia, como si estuviera reservndose para otras hazaas, algo fantstico
puesto que la principal hazaa se iba a celebrar en Sicilia. Sicilia se encuentra a
una distancia de 200 kilmetros de Tnez y de 400 de Trpoli, por aire. Que
comparados con los 800 kilmetros del sur de Francia y de Grecia y las dos
horas que se tardaba en realizar ese trayecto por los bombarderos, reduca a
menos de hora multiplicando por cuatro la eficacia de los bombarderos,
haciendo ms seguras sus incursiones y estableciendo el dominio del aire, como
as ocurri.
En la madrugada del 10 de julio de 1943 desembarcaron en Sicilia las primeras
unidades anglosajonas. Las columnas de asalto lograron establecerse, desde los
primeros momentos y simultneamente, en varios sectores de la costa: al sur de
Siracusa, al este y oeste de Cabo Passero, a ambos flancos de Gela y en la regin
de Licatta. Un intento en el otro extremo de la isla, cerca de Marsala fracas
174
siendo rechazos los asaltantes. La primera fase de la operacin consisti en
lanzar contra la costa las tropas de asalto a fin de establecer las cabezas de
puente indispensables para desembarcar, a cubierto, el grueso de las tropas y el
material de cada una de las columnas, se realiz sin ninguna contrariedad
importante. El ataque simultneo, afectando a un extenso frente, tuvo la virtud
de inmovilizar en cada sector los sostenes locales del defensor y ste hubo de
acudir, desde luego, a sus reservas generales para con ellas tratar de oponerse a
la penetracin del adversario. Hasta el da 12, o sea, hasta la tercera jornada de
la operacin, las fuerzas italianas no realizaron ningn contraataque y ese da se
produjo precisamente en la zona de Gela, lugar que, por otra parte, era de
menor importancia militar que Siracusa, Licatta y Pozzalo, ciudades, las tres, de
las que arrancan otras tantas vas naturales de penetracin. Los asaltantes
haban vencido, por lo tanto, en esa fecha, las dificultades inherentes a la
primera fase del desembarco, pues contaban con varias cabezas de puente que,
consolidadas, tendan a relacionarse entre s y parecan dispuestos a preparar su
progresin hacia el interior, resultados que en modo alguno podan causar
extraeza despus de haber apreciado, en virtud de informaciones de
procedencia anglosajona, que varias de las columnas de ataque haban puesto
pie en tierra firme sin resistencia apenas y que la aviacin del Eje no se
mostraba excesivamente activa ni numerosa.
Lo cierto fue que las tropas de Eisenhower gozaron de una proteccin cerrada de
sus aviones, que apenas si tuvieron enemigo en el cielo mediterrneo durante
los dos primeros das, sbado y domingo, de la operacin; que los britnicos y
norteamericanos pudieron, por consiguiente, superar sin agobios la primera
fase del desembarco y que el da 12 por la noche haban reforzado sus cabezas
de puente e incluso enlazaban algunas de ellas entre s, hasta disponer de una
faja litoral, no muy profunda, pero s muy extensa, que permita acelerar la
llegada de nuevos contingentes, desembarcndolos directamente en todos los
sectores y sobre todo en los de Licatta y Siracusa, ciudades que disponan de
buenos puertos, en los que se facilitaba, como era natural, la descarga de los
navos, operacin esencial para el ulterior desarrollo de la ofensiva, a la que le
procuraron de esta forma y con la mxima rapidez, los medios indispensables a
la potencia del ataque.
Es de observar que en la primera fase de la maniobra fueron lanzados
numerosos paracaidistas y pequeos destacamentos transportados en
planeadores, que deban ocupar sin prdida de tiempo diversos aerdromos
para permitir el inmediato aterrizaje de los grandes aviones de carga y de caza.
Pero la accin de estos combatientes no fue, al parecer, muy afortunada, ya que
en buena parte resultaron destruidos o capturados, mantenindose, no
obstante, algunos grupos al oeste de Ragusa, que cumplieron su misin, pero sin
ejercer influencia apreciable en el desarrollo de la maniobra de asalto a la isla.
Al cuarto da de la ofensiva, el da 13, se produjeron dos hechos significativos
para la marcha de las operaciones. Uno de ellos, la ocupacin de Augusta,
importante base naval italiana y otro, la cada de Ragusa. Las columnas
terrestres que ocuparon aquella ciudad se desviaron tambin al oeste y entraron
en Palazzolo. La cabeza de puente establecida en la regin sudeste de Sicilia
tom entonces forma maciza y dispuso de un puerto ms para reforzar a las
tropas expedicionarias, que vieron crecer en pocos das sus efectivos y sus
medios de combate.
Lo desconcertante es que la armada italiana estuvo ausente de la batalla, a pesar
de disponer de siete acorazados, del tipo Conte di Cavour y Littorio, tres
175
cruceros pesados, del tipo Trento y Zara, 17 cruceros ligeros, 28 destructores, 22
torpederos, 50 submarinos y 34 lanchas, ms los submarinos y lanchas que
operaban en el Mediterrneo. Enfrente, el bloque de la escuadra anglosajona
estaba constituida por seis acorazados tipo Nelson, King George V y
Massachusetts, cuatro portaaviones tipo Ilustrious y un limitado nmero de
cruceros, submarinos y destructores. Por qu la flota italiana no provoc el
choque con el enemigo en pleno da, presentndose en los primeros das del
desembarco delante de las playas para llevarse por delante todos los transportes
y material de desembarco? Y por la noche tampoco apareci la flota italiana,
cuando, protegida por la nocturnidad, podra haber empleado a fondo, en las
condiciones tcticas favorables, los torpederos, las lanchas y hasta los cruceros
ligeros. Por qu no lanzaron todos los submarinos contra las comunicaciones
entre Sicilia y Africa? En los primeros das de desembarco, un colapso en los
aprovisionamientos de las tropas desembarcadas, aunque slo hubiera sido de
veinticuatro horas, hubiera podido producir los ms decisivos efectos si al tal
colapso se hubiera unido un fuerte ataque de las tropas de tierra de la defensa.
Lo cierto fue que, por la falta de actividad de las fuerzas navales italianas, los
anglosajones no slo explotaron su dominio del mar al mantener un trfico
continuo con Africa para abastecer y reforzar sus tropas en Sicilia, sino que la
armada inglesa pudo cooperar con sus fuegos en el ataque a Catania,
eficazmente defendida por guarniciones alemanas. Da tras da, cruceros y
destructores anglosajones, con continua proteccin de caza en el aire y el apoyo
inmediato de los buques de lnea, batieron con sus fuegos las posiciones
costeras de Catania y los objetivos militares a retaguardia de la divisin alemana
Hermann Goering. Qu hacan en Italia las fuerzas italianas? Reforzando al
ejrcito italiano? Por qu? Por qu se batieron sin tregua los alemanes en
Italia, mientras que los italianos apenas si ofrecieron resistencia?
El 25 de julio, Radio Roma anunci por la tarde una proclama del Rey en la que
comunicaba que asuma el mando en Jefe de todas fuerzas armadas, hasta ese
momento en las atribuciones de Mussolini como primer mariscal del Imperio, el
otro era el Rey, y aceptaba la dimisin de su cargo de Primer Ministro y
Secretario de Estado, Benito Mussolini. Para estos puestos designaba al
mariscal Badoglio, duque de Addis Abeba, marqus de Sabotino, ex general en
Jefe de los ejrcitos italianos, el cual, como jefe del Gobierno refrendaba la
proclama de Vctor Manuel III. Minutos despus, la misma emisora difunda
otra proclama de Badoglio haciendo saber al pueblo italiano que haba recibido
plenos poderes, que la guerra continuaba y que Italia, con sus provincias
invadidas y sus ciudades arruinadas, conservaba su fe en la palabra dada y en
sus antiguas tradiciones. Aada, para terminar: El encargo que he recibido es
claro y conciso. Ser ejecutado inexorablemente y quienquiera que se imagine
que puede interrumpir su desarrollo normal o quienquiera que trate de
perturbar el orden pblico ser castigado inexorablemente
44
. El nuevo
Gobierno qued formado el da 26 de julio sin elementos fascistas. Badoglio
disuelve el partido fascista. La crisis poltica vena precedida por la entrevista
entre Hitler y Mussolini en Verona. A su regreso, el da 24 de julio se reuni el
Gran Consejo Fascista, algo que no haca desde el 7 de diciembre de 1939, en el
Palacio de Verona. Asistieron 28 consejeros y Mussolini. Aqu, Dino Grandi,
pidi al Rey que asumiera el mando de las fuerzas armadas. El da 25 el Rey
asuma esta demanda y nombra al general Badoglio Primer ministro, quien el 3

44
Mundo n170, 8 de agosto de 1943, p. 552
176
de septiembre, en secreto, firma el armisticio, dado a conocer el da 8 de
septiembre de 1943. Acto seguido, los alemanes ocupan Roma, desarman a los
soldados italianos y ocupan las principales guarniciones en el norte y centro.
Toda la Armada italiana, junto con la francesa, pasa a engrosar las flotas
anglosajonas. Italia pasa a ser defendida por los alemanes.
En el frente ruso, las acciones ofensivas soviticas, salvo en el sector meridional,
perdan vigor por los contraataques alemanes, que por tratarse de acciones
limitadas podan realizarse sin grandes servidumbres, cualesquiera que fueran
las condiciones climticas, haban permitido mejorar en distintas regiones el
trazado general del frente defendido por la Wehrmacht. En San Petersburgo y
Veliki Laki, despus de los intentos soviticos por cruzar el Voljov, la calma, slo
interrumpida por duelos artilleros, era la nota predominante. Desde Nevel a
Mohilev, es decir, en el importantsimo sector del que es eje el pasillo Duna-
Nieper, las lluvias de otoo vinieron a sumarse a la slida resistencia de las
tropas del Reich para anular en absoluto los intentos de penetracin de las
fuerzas soviticas, sobre el alto Beresina y Minks; ms al sur, entre Gomel y
Kiev, donde los soviticos disponan de varias cabezas de puente en la orilla
derecha del Nieper, a ambos lados de la desembocadura del Priepel, la reaccin
alemana era eficaz y haba logrado efectos suficientes para confiar en que los
propsitos rusos de profundizar hacia el oeste, no tendran resultados, pues,
adems, el terreno era pantanoso e imposibles las operaciones de envergadura,
si el tiempo no se ofreca completamente seco. La tenaza formada en torno a
Kiev, ciudad que haba sido rebasada por sus dos costados, no poda tampoco
ser cerrada por los rusos, pese a la persistencia de sus ataques y ms al sur,
hasta Kremenchug, el Nieper segua definiendo de modo general la lnea de
separacin de los ejrcitos nazis y soviticos.
En cambio, la ltima batalla empeada desde esta ltima localidad hasta
Crimea, batalla que estaba en su cuarta semana de desarrollo, mantena viva la
accin en un ambiente de rudeza pocas veces igualado en la campaa. Y si en el
sector de Krivoi Rog las divisiones soviticas no podan continuar, como
esperaban, su avance hacia el sur para alcanzar Kerson. A causa de los
contraataques alemanes, que ya a finales de octubre del ao 1943 se haban
formalizado a todo lo largo del flanco occidental del dispositivo ruso, entre ese
mar y la costa del mar de Azov, la penetracin fue, en cambio, profunda y tras
de rebasar el 31 de octubre la ciudad de Novi Alexievska, alcanz al da siguiente
el istmo de Perekop, penetrando algunos elementos en la regin de Amiansk,
perteneciente a la pennsula de Crimea, resultado esperado cuando desbordadas
las defensas de Melitopol, qued prcticamente abierto el camino hacia el oeste.
La lucha en el sector meridional estaba, pues, planteada en trminos
complicados. Los salientes y entrantes que el frente ofreca, eran posiciones
eventuales que uno y otro de los beligerantes utilizaban o podan utilizar como
zonas de partida para sus combinaciones tcticas, pero no parecan aptas para
apoyar en ellas una defensa que deba ser obstinada. Es decir, el desenlace de la
batalla se retrasaba y tendran lugar an diversas maniobras anlogas a las
iniciadas por los alemanes en el sector de Krivoi Rog, donde al atacar de flanco
en la zona comprendida entre los ros Ingulets y Sahsogan haban detenido la
progresin de las columnas soviticas e incluso perturbado de modo
considerable su dispositivo ofensivo, que apuntaba a la costa del mar Negro
desde la desembocadura del Nieper al Oeste.
Crimea, al ver cortadas sus comunicaciones terrestres con el resto del territorio
de la U.R.S.S. ocupado por las fuerzas germanorrumanas qued, desde el mismo
177
momento, convertido en posicin avanzada, o, ms bien, destacada del sistema
defensivo del Reich. Stalin aspiraba a reconquistarla ntegramente, era presa
que se ofreca fcil y las operaciones sobre ella no se veran afectadas, como en
otros sectores, por el mal tiempo. Los desembarcos en Kerch y otros lugares de
la costa para procurar mediante una amenaza mltiple la disgregacin de la
reserva alemana localizada en la pennsula, constituan, en unin de las
embestidas en direccin general a Jankoi, la forma normal de actuar
ofensivamente contra un territorio que presentaba un dilatado frente,
guarnecido por fuerzas relativamente reducidas y no bien dotadas de elementos
pesados, que haban sido evacuados en su mayor parte a la orilla derecha del
Nieper. La campaa del verano-otoo, salvo en el sector meridional, estaba
llegando a su trmino. Durante ella se haba producido un retroceso
considerable en los ejrcitos del Reich; pero, ese retroceso, necesario para evitar
el desgaste de las unidades ante las tremendas embestidas de las masas
soviticas que se relevaban sucesivamente en el esfuerzo ofensivo, empleando
cantidades inmensas de reservas, de cuya existencia se dudaba despus de las
grandes prdidas sufridas por el Ejrcito Rojo, se rigi por principios militares
tcticos y estratgicos aplicados serenamente. As, la constante presin de los
ejrcitos soviticos no haba logrado perturbar el desarrollo normal de tan
metdica maniobra, a pesar de su complicada ejecucin, por afectar a un frente
de cerca de 2.000 kilmetros. Esta circunstancia permiti a los mandos
alemanes economizar los efectivos desplegados y reconstituir reservas sin
necesidad apenas a las generales, que Berln conservaba casi ntegras para
responder a las eventualidades de un desembarco anglosajn en el litoral
occidental del Continente.
Excepcin hecha del sector meridional, donde podra producirse la evacuacin
de Crimea, siendo posible, tambin, que la defensa se trasladase incluso a la
lnea del Bug, no pareca que el resto del frente mantenido en Rusia por la
Wehrmacht fuese a sufrir hondas modificaciones en ese momento. En el frente
italiano, la izquierda del VIII ejrcito britnico que mandaba el general
Montgomery y operaba en la regin de Bojano-Isernia y la derecha del V ejrcito
norteamericano, a las rdenes del general Clark, que progresaba a lo largo del
alto Volturno, segn el eje Alife-Venafro, eran las fuerzas que llevaban el peso
principal de las operaciones desarrolladas en Italia durante la fase de la ofensiva
anglosajona. Sus movimientos se efectuaban en las direcciones de esfuerzo que
el terreno y las resistencias del adversario aconsejaban, ms los resultados
logrados eran precarios. Desde que se enfrentaron con las defensas establecidas
por los alemanes en los macizos de Matese y Mileto, trataron de desbordarlas
por ambos flancos con el propsito de alcanzar la transversal Isernia-Venafro;
pero las escalonadas posiciones de resistencia, a caballo de las vas de
penetracin, haban impedido en todos los casos que la accin fuese rpida. El
avance, dada la topografa del terreno, el mal tiempo y la decidida actitud de las
tropas del Reich, haba sido muy penoso, extremo este reflejado de modo
inequvoco por los propios crticos militares ingleses que alababan la
experiencia y capacidad combativa de las fuerzas germanas. Como
consecuencia, para recuperar el tiempo perdido, los anglosajones tenan que
montar maniobras amplias, actuar simultneamente en unos y otros sectores;
huir de las operaciones de carcter local y sobre todo realizar desembarcos lejos
del frente de contacto para amenazar regiones vitales, cortar las comunicaciones
de que el mando alemn se serva para alimentar regularmente el frente
178
establecido al sur de Roma y actuar, en fin, de manera de manera tal que las
fuerzas defensoras temieran por la seguridad...
Evolucin militar de la guerra
El Mediterrneo (mayo de 1943 marzo de 1945)
La rendicin de las fuerzas del Eje en Tnez el 13 de mayo de 1943, dej como
resultado 250.000 prisioneros. La Guerra del Norte de frica, result un
desastre para Italia, y cuando los Aliados invadieron Sicilia el 10 de julio en la
Operacin Husky, capturando la isla en poco menos de un mes, el rgimen de
Benito Mussolini se colaps. El 25 de julio, fue destituido de su cargo por Vctor
Manuel III, el Rey de Italia, y arrestado con el consentimiento del Gran Consejo
Fascista. Un nuevo gobierno, dirigido por Pietro Badoglio, tom el poder y
declar ostensiblemente que Italia permanecera en la guerra. Badoglio ya haba
empezado a tener negociaciones secretas de paz con los Aliados.
Los Aliados invadieron la Italia continental el 3 de septiembre de 1943. Italia se
rindi a los Aliados el 8 de septiembre, como haba sido acordado en las
negociaciones. La familia real y el gobierno de Badoglio escaparon hacia el sur,
dejando al Ejrcito Italiano sin rdenes, mientras que los alemanes continuaron
la lucha, forzando a los Aliados a una parada completa en el invierno de 1943
1944 en la Lnea Gustav al sur de Roma.
En el norte, Mussolini, fue liberado por orden de Hitler, por un grupo de
paracaidistas de las SS de Alemania bajo el mando de Otto Skorzeny el 12 de
septiembre de 1943. Con el apoyo nazi, cre lo que era de hecho un gobierno
ttere, la Repblica Social Italiana o Repblica de Sal, llamada as por la nueva
capital en Sal en el Lago de Garda. En estos momentos, los grupos clandestinos
de oposicin a Mussolini y a la ocupacin alemana se haban armado y haban
comenzado una guerra de guerrillas para desestabilizar su poder. A este
movimiento subversivo se le conoce como Resistencia italiana.
A mediados de 1943 se produjo la quinta y final ofensiva Sutjeska de los
alemanes contra los partisanos yugoslavos.
Siguiendo la rendicin Italiana, las tropas Alemanas tomaron la defensa de la
pennsula Itlica y establecieron la Lnea Gustav en los Montes Apeninos del
sur, al sur de Roma. Los Aliados fueron incapaces de romper esta lnea, y as
intentaron rodearla con un desembarco anfibio en Anzio el 22 de enero de 1944.
El desembarco, llamado Operacin Shingle, fue rodeado rpidamente por los
alemanes y parado en seco, haciendo que Churchill comentase: En vez de
lanzar un gato salvaje a la costa, todo lo que tenemos es una ballena varada.
Incapaz de flanquear la Lnea Gustav, los Aliados intentaron de nuevo, romperla
mediante asaltos frontales. El 15 de febrero, el monasterio de Montecassino,
fundado en el 524 por San Benito fue destruido por bombarderos
estadounidenses B-17 y B-26. Paracaidistas de lite alemanes se lanzaron
inmediatamente sobre las ruinas para defenderlas. Desde el 12 de enero hasta el
18 de mayo, fue asaltado cuatro veces por las tropas Aliadas, con el resultado de
unas prdidas de 54.000 bajas Aliadas y de 20.000 soldados alemanes.
Despus de unos meses, se rompi la lnea Gustav y los Aliados avanzaron hacia
el norte. El 4 de junio, Roma fue liberada, y el ejrcito Aliado alcanz Florencia
en agosto. Fue entonces detenido en la Lnea Gtica en los Apeninos toscanos
durante el invierno.
Frente oriental (febrero de 1943 a febrero 1944)
Despus de la rendicin del 6 Ejrcito Alemn en Stalingrado el 2 de febrero de
1943, el Ejrcito Rojo lanz ocho ofensivas durante el invierno. Muchas estaban
concentradas a lo largo de la cuenca del Don cerca de Stalingrado. Estos ataques
179
resultaron en ganancias iniciales, hasta que las fuerzas Alemanas fueron capaces
de tomar ventaja de la sobre extensin y debilitada condicin del Ejrcito Rojo,
y lanzar un contraataque para recapturar la ciudad de Jarkov y reas
circundantes. Esta sera la ltima victoria estratgica importante de los
alemanes en la Segunda Guerra Mundial.
Las lluvias de primavera impidieron las operaciones en la Unin Sovitica, pero
ambos lados usaron este tiempo para prepararse para la inevitable batalla que
llegara en el verano. La fecha del comienzo de la ofensiva se haba movido
repetidamente, debido a que retrasos en su preparacin haban forzado a los
alemanes a posponer el ataque. El 4 de julio, la Wehrmacht, despus de reunir
la concentracin de poder de fuego ms grande de toda la Segunda Guerra
Mundial, lanz su ofensiva contra la Unin Sovitica en el saliente de Kursk. Los
soviticos conocan sus intenciones, y se apresuraron a defender el saliente con
un sistema enorme de defensas en el terreno. Los alemanes atacaron a la vez
desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio, cortar el
saliente y atrapar a 60 divisiones Soviticas. La ofensiva Alemana en el sector
Norte fue abortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a travs
de las defensas Soviticas, pero en el sector Sur hubo verdadero peligro de
producirse una penetracin Alemana. Los soviticos trajeron entonces sus
reservas para contener el empuje alemn en el sector Sur, y la consiguiente
Batalla de Kursk, lleg a ser la batalla de tanques ms grande de la guerra, cerca
de la ciudad de Prokhorovka. Los alemanes ya no tenan reservas de
consideracin, habiendo agotado sus fuerzas acorazadas y no pudieron parar la
contraofensiva sovitica que los lanz de vuelta a sus posiciones de partida.
Los soviticos capturaron Jarkov despus de su victoria en Kursk, y con la
amenaza de las lluvias del otoo, Hitler estuvo de acuerdo en una retirada
general a la lnea del Dnieper en agosto. A fines de septiembre, los alemanes
encontraron la lnea del Dnieper imposible de sostener cuando crecieron las
cabezas de puente soviticas. Ciudades importantes del Dnieper empezaron a
caer, siendo la primera Zaporozhye, seguida por Dnepropetrovsk. A principios
de noviembre los soviticos penetraron a travs de sus cabezas de puente a
ambos lados de Kiev y recapturaron la capital ucraniana. El 1er Frente
Ucraniano atac en Korosten en Nochebuena, y el avance sovitico continu a lo
largo de la lnea del ferrocarril hasta que se alcanz la frontera polaco-sovitica
de 1939.
Los soviticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944, en el sector
norte y liberaron el brutal sitio de Leningrado. Los alemanes hicieron una
retirada ordenada desde el rea de Leningrado a una lnea ms corta, basada en
los lagos del sur. Para marzo los soviticos golpearon en Rumana desde
Ucrania. Las fuerzas soviticas rodearon al 1 Ejrcito Panzer, al norte del ro
Nistru. Los alemanes escaparon de la bolsa en abril, salvando a la mayora de
sus hombres pero perdiendo su equipo pesado. Durante abril, el Ejrcito Rojo
lanz una serie de ataques cerca de la ciudad de Iai, Rumana, con el objetivo
de capturar el sector, estratgicamente importante, que esperaban usar de
trampoln para lanzarse hacia Rumana para una ofensiva de verano. Cuando
lanzaron el ataque a travs del bosque de Trgu Frumos los soviticos fueron
rechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas, al defender con xito las
fuerzas del Eje el sector a travs del mes de abril.
Cuando las tropas soviticas se acercaron a Hungra, las tropas alemanas
ocuparon Hungra el 20 de marzo. Hitler pens que el lder hngaro, el
Almirante Mikls Horthy ya no poda considerarse un aliado fiable. Otro de los
180
aliados del Eje, Finlandia, haba buscado una paz separada con Stalin en febrero
de 1944, pero no aceptaron los trminos iniciales que se les ofrecieron. El 9 de
junio, la Unin Sovitica comenz la cuarta ofensiva estratgica en el Istmo de
Karelia que, despus de tres meses, forz a Finlandia a aceptar un armisticio.
Antes que los soviticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia
Bielorrusia, tenan que limpiar la pennsula de Crimea de fuerzas del Eje. Restos
del 17 Ejrcito alemn del Grupo de Ejrcitos Sur y algunas fuerzas rumanas,
haban sido aisladas y dejadas atrs en la pennsula cuando los alemanes se
haban retirado de Ucrania. A principios de mayo, el 3er Frente Ucraniano del
Ejrcito Rojo atac a los alemanes y la consiguiente batalla fue una victoria
completa para las fuerzas soviticas, fracasando un chapucero esfuerzo de
evacuacin a travs del Mar Negro por parte de los alemanes.


Mapas sobre la evolucin de la guerra:
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Captulo IV. De la Conferencia de Tehern a Normanda.
En este contexto militar, el da 1 de noviembre de 1943 se facilit en Mosc el
comunicado sobre la Conferencia
45
de ministros de Asuntos Exteriores, Cordell
Hull de Estados Unidos, Eden del Reino Unido y Molotov de la Unin Sovitica,
celebrada en esa ciudad. El comunicado dice: El orden del da abarcaba todas
las cuestiones sometidas a discusin por los tres Gobiernos. Algunas de ellas
pedan decisiones que han sido adoptadas. Otras cuestiones, despus de la
discusin en la que fueron adoptadas decisiones de principio, fueron enviadas
de nuevo a las comisiones constituidas especialmente para una consideracin
ms detallada o fueron reservadas para ser tratadas por va diplomtica. De
otras cuestiones se dispuso que hubiera nuevas deliberaciones.
Los Gobiernos de los Estados Unidos, del Reino Unido y de la U.R.S.S. han
estado en estrecha cooperacin para todas las cuestiones referentes al esfuerzo
comn de guerra. Pero es esta la primera vez que los ministros de Asuntos
Exteriores de los tres Gobiernos han podido reunirse en una conferencia. En
primer lugar, hubo discusiones francas y profundas sobre las medidas que
habran de adoptarse para asegurar la continuacin de la guerra contra
Alemania y sus aliados de Europa. Se aprovech la presencia de los consejeros
militares que representaban a los jefes de los Estados mayores respectivos para
discutir operaciones militares definidas, sobre las que haban de ser tomadas
decisiones, que estn ya en vas de preparacin, con el fin de crear la base para
una cooperacin militar estrechsima en el porvenir entre los tres pases.
Se reconoci por los tres Gobiernos que es esencial para sus propios intereses
nacionales y en inters para todas las naciones amantes de la libertad y que slo
cede en importancia al apresuramiento del final de la guerra, continuar la
estrecha colaboracin actual y la cooperacin en la conduccin de la guerra
durante el perodo siguiente hasta el fin de las hostilidades, ya que solamente de
esta forma podr ser mantenida la paz y favorecido plenamente el bienestar
poltico, econmico y social de sus pueblos. Esta conviccin es expresada en una
declaracin a la que se adhiri el Gobierno durante la conferencia y que fue
firmada por los tres ministros de Asuntos Exteriores y el Embajador de China en
Mosc. Esta declaracin, publicada hoy, prev una colaboracin an ms
estrecha en la prosecucin de la guerra y en todas las cuestiones referente a la
capitulacin y desarme del enemigo con el que los cuatro pases se hallan
respectivamente en guerra y enuncia principios sobre los que convienen los
cuatro Gobiernos debe basarse un amplio sistema de cooperacin internacional
y de seguridad. Est prevista la inclusin de todas las dems naciones, grandes y
pequeas, amantes de la paz, en este sistema.
La conferencia convino en establecer organismos para asegurar la ms estrecha
cooperacin entre los tres Gobiernos en el examen de las cuestiones europeas,
que se presentarn a medida que se desenvuelva la guerra. Con este fin, la
conferencia decidi establecer en Londres una Comisin consultiva europea
para estudiar estas cuestiones y hacer recomendaciones conjuntas a los tres
Gobiernos. Fueron adoptadas las disposiciones para proseguir, cuando se crea
necesario, las consultas tripartitas de los representantes de los tres Gobiernos
en las capitales respectivas por las vas diplomticas existentes.

45
Mundo n 183, 7 de noviembre de 1943, p. 399
191
La Conferencia convino asimismo en establecer un Consejo consultivo para las
cuestiones relativas a Italia, Consejo que deber estar compuesto, en primer
lugar, por representantes de los tres Gobiernos y del Comit francs de
Liberacin Nacional. Est prevista la adiccin a este Consejo de representantes
de Grecia y Yugoslavia, en razn de sus intereses especiales por la agresin de la
Italia fascista contra su territorio durante la guerra actual. Este Consejo tratar
de las cuestiones que se presenten diariamente, aparte de los preparativos
militares, y har recomendaciones destinadas a coordinar la poltica aliada con
respecto a Italia. Los tres ministros de Asuntos Exteriores han juzgado
apropiado reafirmar en una declaracin publicada tambin hoy, la actitud de los
Gobiernos aliados a favor del restablecimiento de la democracia en Italia.
Los tres ministros de Asuntos Exteriores declararon que era deseo de sus
Gobiernos restablecer la independencia de Austria. Al mismo tiempo decidieron
recordar a Austria que en el reglamento final se tendrn en cuenta los esfuerzos
que haga Austria para su propia liberacin. Una declaracin concerniente a
Austria ha sido publicada hoy.
Declara, despus, el comunicado que los soldados alemanes a quienes se
considere culpables de actos contrarios al derecho de gentes, sern llevados a los
pases respectivos para ser juzgados con arreglo a sus leyes.
En la atmsfera de confianza y de comprensin mutua que ha caracterizado a
la obra completa de la Conferencia termina el comunicado fueron
consideradas tambin otras cuestiones importantes, no slo las pendientes, sino
tambin las cuestiones que conciernen al trato de la Alemania nacionalsocialista
y sus aliados, cooperacin econmica y garantas de paz general.
La declaracin de las cuatro naciones sobre seguridad general dice:
Los Gobiernos de los Estados Unidos, Reino Unido, U.R.S.S. y China, unidas en
su determinacin, conforme a la declaracin de las Naciones Unidas de 1 de
enero de 1942 y declaraciones subsiguientes, de proseguir las hostilidades
contra las potencias del Eje, con las que se hallan respectivamente en guerra,
hasta que dichas potencias hayan depuesto sus armas sobre la base de rendicin
incondicional; conscientes de su responsabilidad para asegurar su propia
liberacin y la de los pueblos que estn aliados con ellos frente a la amenaza de
agresin; reconociendo la necesidad de asegurar el paso rpido y ordenado del
estado de guerra al estado de paz y establecer y mantener la paz y la seguridad
internacionales con la menor dispersin posible de recursos humanos y
econmicos del mundo para armamentos, declaran conjuntamente:
Primero. Que su accin unida, a la que se comprometieron para la prosecucin
de la guerra contra sus enemigos respectivos, ser continuada en la organizacin
y mantenimiento de la paz y de la seguridad.
Segundo. Que frente a los comunes enemigos respectivos actuarn juntos en
todas las cuestiones relacionadas con la rendicin y el desarme de sus enemigos.
Tercero. Que tomarn todas las medidas que juzguen necesarias para evitar
cualquier violacin de los trminos impuestos al enemigo.
Cuarto. Que reconocen la necesidad de establecer lo antes posible una
organizacin internacional general basada en el principio de soberana de todos
los Estados amantes de la paz y abierta a la adhesin de todos los Estados,
grandes o pequeos, para el mantenimiento de la paz internacional y de la
seguridad.
Quinto. Que para el mantenimiento de la paz internacional y de la seguridad,
hasta que sea restablecida la ley y el orden y sea inaugurado el sistema de
seguridad general, consultarn entre s, y cuando la ocasin lo requiera, con
192
otros miembros de las Naciones Unidas, para el desarrollo de una accin
conjunta en beneficio de la comunidad de naciones.
Sexto. Que despus de la terminacin de las hostilidades, no emplearn sus
fuerzas militares dentro de los territorios de otros Estados, excepto para los
fines expresados en la presente declaracin y despus de una consulta conjunta;
y
Sptimo. Que conferenciarn y cooperarn entre s y con los dems miembros
de las Naciones Unidas para llegar a un acuerdo prctico general en lo que
respecta a la reglamentacin de los armamentos en el perodo de la posguerra.
La declaracin sobre Austria dice:
El Gobierno del Reino Unido, la U.R.S.S. y los Estados Unidos convienen en
que Austria, primer pas libre vctima de la agresin nazi, ser liberado de la
dominacin alemana. Estiman que la anexin impuesta a Austria por la
penetracin alemana el da 15 de marzo de 1938 es nula y se considera como no
existente. Asimismo no se estiman como vlidos todos los cambios efectuados
en Austria desde dicha fecha. Se desea ver nuevamente una Austria libre e
independiente y poner al pueblo austraco, lo mismo que a los estados vecinos,
en pie de igualdad poltica y econmica, que es la base de una paz perdurable.
Sin embargo, se recuerda a Austria que le incumbe responsabilidad, a la que no
ha podido sustraerse al participar en la guerra al lado de la Alemania
nacionalsocialista y que en la reglamentacin final se tendr en cuenta esta
participacin en lo que afecta a su liberacin.
Poco despus de la Conferencia, Cordell Hull, secretario norteamericano de
Estado de Asuntos Exteriores, dijo en el Congreso
46
que: Las cuestiones
fronterizas deben ser aplazadas hasta el final de la guerra. No podemos detener
la marcha de sta con el fin de regular treinta o cuarenta cuestiones de
fronteras...Las conversaciones de Mosc no resolvieron todos los problemas.
Los ms importantes, como son la cuestin de fronteras, y otros, slo sern
definitivamente resueltos cuando terminen las hostilidades. Los Estados
Unidos, aadi, Gran Bretaa, Rusia y China se comprometieron
solemnemente, al final de la Conferencia de Mosc, a salvaguardar los intereses
de todas las restantes naciones, principalmente de los pequeos Estados, y
cumplirn lo que prometieron. Ninguno de ellos tiene ambiciones territoriales
de ninguna clase. Desminti que en Mosc hubiera acuerdo secreto alguno.
Otros puntos de su discurso fueron que en la futura sociedad internacional no
habra alianzas fundadas en esferas de influencia o en el equilibrio de poderes y
que la nueva organizacin se inspirara en los principios formulados por la Carta
del Atlntico. Pero, al mismo tiempo en Izvestia! se afirmaba que la U.R.S.S.
no consentira en el futuro ninguna federacin de pequeos Estados europeos
que pudieran servir contra ella a modo de cordn sanitario, como hicieron
Inglaterra y Francia despus de la pasada guerra. Posteriormente se habl de la
importante ayuda que Washington estaba prestando a sus aliados,
especialmente britnicos y rusos. Stalin agradeci pblicamente esta ayuda
declarando la enorme importancia que haba tenido en el desarrollo de la
ofensiva sovitica. Los norteamericanos haban enviado a Rusia, hasta
septiembre de 1943, suministros por valor de 3.287 dlares lo que costaron los
6.500 aviones, 5.000 tanques, 25.000 automviles ligeros, 145.000 aviones,
suficientes para transportar un centenar de divisiones, 200.000 toneladas de
acero y 549 millones de dlares en vveres, ropas, semillas, medicinas, calzado.

46
Mundo n 186, 28 de noviembre de 1943, p.482-483
193
Por su parte el Gobierno britnico hizo pblicos estos datos. Rusia haba
recibido de Gran Bretaa, hasta mayo de 1943, 4.690 aviones con pertrechos y
piezas de recambio y 4.000 tanques.
Del 22 al 26 de noviembre, se reunieron en El Cairo Churchill, Roosevelt y
Chiang Kai Chek. El comunicado correspondiente daba cuenta de que fueron
decididas las operaciones contra Japn, el cual sera desposedo de todas las
islas del Pacfico que comenz a ocupar desde 1914. Japn tendra que devolver
a China todos los territorios que le arrebat, como Manchuria, Formosa e islas
de los Pescadores. Corea sera libre e independiente. Das despus, el 28 de
noviembre, se reunan en Tehern Churchill, Roosevelt y Stalin. El comunicado
oficial deca que se haba llegado a un acuerdo completo en cuanto al alcance y
horario de las operaciones que sern emprendidas desde el Oeste, el Este y el
Sur. En cuanto a la paz estamos seguros de que nuestra concordia la har
duradera. Segn este comunicado los acuerdos eran referentes a cuestiones
militares. Un segundo comunicado se refera a la situacin interna de Irn y
anunciaba que las tres potencias reconocan la ayuda prestada a los aliados por
aquel pas, a quien se promete toda ayuda posible para el desarrollo de su vida
interna y mantenimiento de su independencia, soberana e integridad
territorial.
Poco despus, Roosevelt, con motivo de las Navidades de 1943, pronunci un
discurso en el que se refiri a la Conferencia de Tehern
47
. La eliminacin del
Imperio japons, dijo, como fuerza potencia de agresin es esencial a toda paz,
as como la tranquilidad y seguridad en el Pacfico y en el resto del mundo.
Despus de las decisiones tomadas en El Cairo, el general Marshall hizo un viaje
en avin alrededor del mundo y ha celebrado conversaciones con el general Mac
Arthur y con el almirante Nimitz. Estas conversaciones tendrn malas
consecuencias para los japoneses en un porvenir no lejano.
En Tehern, durante tres das de intensas deliberaciones, constantemente
amistosas, nos pusimos de acuerdo sobre todos los extremos de un ataque
gigantesco contra Alemania. El Ejrcito ruso continuar sus ofensivas en el
frente oriental. Los ejrcitos aliados de Italia y Africa seguirn ejerciendo, sin
descanso, su presin sobre el sur de Alemania. El cerco se completar a medida
que las tropas norteamericanas y britnicas ataques desde otros puntos del
globo. Sobre los proyecto de posguerra dijo: Sobre la base de nuestras
discusiones puedo decir que creo no surgirn diferencias insuperables entre
Rusia, Gran Bretaa y Estados Unidos. Estos tres pases, con China, representan
las tres cuartas partes de la poblacin mundial. Mientras permanezcan unidos
en su determinacin de mantener la paz, no habr posibilidad de que nacin
alguna pueda comenzar otra guerra mundial. Estamos de acuerdo en que si es
necesaria la fuerza para mantener la paz internacional tendr que ser aplicada
en el grado que sea preciso. Nuestra poltica constante consiste en que el
derecho a la libertad de cada nacin debe ser medido por la voluntad de esa
nacin a combatir por la libertad.
El da 5 de enero de 1944
48
, se recibieron noticias en Londres de que patrullas
soviticas haban franqueado la antigua frontera polaca, con dicho motivo el
Gobierno polaco en Londres facilit el siguiente comunicado:
Las fuerzas polacas, reorganizadas dos veces fuera del pas, han estado
luchando sin cesar en el aire, en el mar y en tierra, al lado de los aliados y no hay

47
Mundo n 191, 2 de enero de 1943, p. 39
48
Mundo n 193, 16 de enero de 1944, p. 119
194
frente en el que no se haya mezclado la sangre polaca con la de los dems
defensores de la libertad. No hay pas del mundo en el que los polacos no hayan
contribuido a llevar adelante la causa comn. Por todo ello, la nacin polaca
tiene motivos para esperar plena justicia y restauracin, en cuanto est libre de
la ocupacin enemiga. La primera condicin de la justicia que ha de hacerse a
Polonia es el restablecimiento de la administracin soberana polaca de los
territorios liberados pertenecientes a la Repblica polaca y la proteccin de la
vida y de la propiedad de los ciudadanos polacos. El Gobierno polaco, como
nico y legal representante de la nacin polaca, reconocido por los polacos de
Polonia y por los del extranjero, lo mismo que por los Gobiernos aliados libres,
tienen conciencia de la aportacin del pueblo polaco a la guerra, y es
responsable del destino de su nacin.
Afirma su indestructible derecho a la independencia, confirmado por los
principios de la Carta del Atlntico, comn a todas las Naciones Unidas, y por
los tratados internacionales. Esos tratados, basados en la libre aceptacin de las
partes y no en la imposicin de una parte en detrimento de la otra, no pueden
ser revisados en virtud de hechos consumados. La conducta de la nacin polaca,
en el curso de la presente guerra, ha demostrado que nunca ha reconocido y
nunca las reconocer las soluciones impuestas por la fuerza. El Gobierno polaco
cuenta con que la Unin Sovitica, compartiendo su punto de vista en cuanto a
la importancia de las futuras relaciones amistosas entre ambos pases, en
inters de la paz, respetar los derechos e intereses de la Repblica polaca y de
sus ciudadanos. En esa creencia, el Gobierno polaco ha dado instrucciones a las
autoridades de la resistencia polaca, en 27 de octubre de 1943, para que prosiga
y se intensifique la resistencia contra los invasores, que se eviten cualesquiera
conflictos con los ejrcitos soviticos que entren en Polonia en el curso de su
lucha y que, en la eventualidad de la reanudacin de las relaciones
polacosoviticas, cooperen con los jefes soviticos.
Si el acuerdo polacosovitico, que el Gobierno polaco declar estar de dispuesto
a concertar, hubiera precedido al paso de la frontera polaca por las fuerzas
soviticas, hubiera puesto al ejrcito clandestino polaco en condiciones de
coordinar su accin con las autoridades militares soviticas. El Gobierno polaco
sigue considerando altamente deseable tal acuerdo. En este momento crucial,
cuya importancia para el curso de la guerra y para su resultado para Europa se
hace evidente para todos, el Gobierno polaco publica esta declaracin, poniendo
su fe en la victoria final y en el triunfo de los justos principios que mantienen las
Naciones Unidas.
En la noche del da 10 Mosc hizo pblica la contestacin a la nota anterior, que
dice,: El Gobierno polaco emigrado en Londres public el 5 de enero una
declaracin sobre el problema de las relaciones rusopolacas. Esta declaracin
contiene cierto nmero de afirmaciones errneas y entre ellas una relativa a la
frontera entre Polonia y la U.R.S.S. Como es sabido, la Constitucin sovitica
determin la frontera rusopolaca conforme a la opinin de los pueblos de
Ucrania occidental y Bielorrusia occidental, expresada en el plebiscito efectuado
en 1939 con amplia base democrtica. El territorio de Ucrania occidental est
habitado por ucranianos, con mayora aplastante, y los territorios de Bielorrusia
estn habitados por bielorrusos, tambin con mayora aplastante. Con respecto
al plebiscito de 1939 qued rectificada la injusticia impuesta a la Unin
Sovitica por el acuerdo de Riga de 1921. La inclusin de Ucrania occidental y
del Oeste de Bielorrusia en la Unin Sovitica no solamente por el contrario,
195
crea una slida base para establecer una firme y duradera amistad entre el
pueblo polaco y sus vecinos ucranianos, bielorrusos y rusos.
Las fronteras orientales de Polonia pueden quedar establecidas de acuerdo con
la Unin Sovitica. La U.R.S.S. no considera que la frontera de 1939 es
inmutable. Se pueden introducir modificaciones que beneficiaran a Polonia en
el sentido de que le fueran devueltas aquellas regiones donde predominan los
polacos. En tal caso, la frontera rusopolaca seguir ms o menos la llamada
lnea Curzon, adoptada en 1919 por el Consejo Supremo de las potencias
aliadas. Esta lnea incluye Ucrania occidental y Bielorrusia en el territorio
sovitico. La frontera occidental polaca debe ser extendida mediante la
incorporacin a Polonia de aquellos territorios que les fueron arrebatados por
Alemania, sin los cuales Polonia no puede considerarse unida. En esta forma,
Polonia tendr salida al Bltico, conforme necesita.
El da 17 de enero
49
, la agencia de noticias soviticas publicaba otra nota en los
siguientes trminos: La declaracin polaca solamente puede ser interpretada
como la no-aceptacin de la lnea Curzon; la propuesta de negociaciones
oficiales solamente puede servir para sembrar la confusin, pues no puede
haber negociaciones cuando se han roto las relaciones diplomticas, por haber
participado el Gobierno polaco en la campaa alemana relacionada con los
pretendidos asesinatos de Katyn: los crculos soviticos estiman que el Gobierno
polaco no desea establecer relaciones de amistad con la Unin Sovitica.
El da 22 de febrero Churchill realizaba las siguientes declaraciones en la
Cmara de los Comunes
50
. En Yugoslavia, los patriotas mantienen la iniciativa.
Los 250.000 hombres de Tito son los nicos que ahora combaten efectivamente
a los alemanes. El Gobierno britnico no puede separase del rey Pedro y de su
Gobierno, pero no cabe duda de que ste ha perdido prestigio a los ojos de los
partidarios por su asociacin con Mihailovich. Si los representantes de Gran
Bretaa, Estados Unidos y la U.R.S.S. pudiesen reunirse una vez al mes, habra
muy pocas diferencias entre las tres potencias. Las buenas relaciones
establecidas en las conferencias de Mosc y Tehern no se han visto afectadas
por la declaracin de Pravda, por ejemplo y los artculos aparecidos en
diferentes rganos del Gobierno sovitico. No se ha perdido nada del terreno
ganado.
Present personalmente a Stalin la cuestin del porvenir de Polonia. Con gran
placer escuch de Stalin que estaba resuelto a mantener una Polonia
ntegramente independiente y fuerte, como una de las principales potencias de
Europa. Tengo una gran simpata por Polonia y tambin por el punto de vista
ruso. Rusia tiene derecho a obtener garantas frente a ataques futuros
procedentes del Oeste y nosotros marchamos de acuerdo con ella para que logre
esa garanta no solamente por la fuerza de sus ejrcitos, sino tambin por la
aprobacin de las Naciones Unidas. No puedo creer que las demandas de Rusia
sobre sus fronteras occidentales rebasen lo razonable o justo. Stalin y yo nos
pusimos de acuerdo sobre la necesidad de que Polonia logre una compensacin
a expensas de Alemania septentrional y occidental.
La Carta del Atlntico no ser aplicada a Alemania en cuanto se refiere a
transferencias o ajustes territoriales que afecten al pas enemigo. No
aceptaremos ninguno de los dos argumentos que utiliz Alemania despus de la

49
Mundo n 194, 23 de enero de 1944, p.157
50
Mundo n199, 27 de febrero de 1944, p.359
196
pasada guerra, por haber capitulado como consecuencia de los 14 puntos de
Wilson.
En este mismo discurso se refiri al esfuerzo blico de los anglosajones,
respondiendo a las crticas que se hacan, de parte sovitica, en el sentido de que
todo el esfuerzo militar estaba recayendo sobre el Ejrcito Rojo. Sus palabras
fueron las siguientes:
Todas mis informaciones tienden a demostrar que Hitler y su polica conservan
plenamente el control y que el partido nacionalsocialista y los jefes militares
han decidido permanecer unidos. Los efectivos del Ejrcito alemn son,
aproximadamente, 300 divisiones. La calidad de sus tropas combatientes es
elevada. El bombardeo anglonorteamericano sobre Alemania absorbe tres
millones de alemanes. Otras actividades britnicas y norteamericanas distraen
el 45 por cien de los cazas alemanes en los frentes aliados. El hecho de que un
gran nmero de divisiones se encuentre ocupado en Italia y Yugoslavia,
mientras otros cuerpos se mantienen fijados en Francia y los Pases Bajos,
ayuda al frente oriental. Estas declaraciones deben ser hechas para hacer
justicia a los aliados occidentales. Sera enojoso para los intereses de la alianza
conjunta, el dejar a sus miembros en la ignorancia de la participacin britnica
en los grandes acontecimientos que se desarrollan. Las fuerzas inglesas
hundieron desde el 1 de enero de 1943 ms de la mitad de los submarinos
enemigos destruidos, que dejaron en nuestro poder prisioneros y el 40 por cien
de otros submarinos igualmente echados a pique.
Durante el mismo perodo destruimos 835.000 toneladas de buques mercantes
y perdimos 7.677 hombres de la Flota de guerra y 4.2000 de la Flota mercante.
Desde que comenz la guerra, los efectivos humanos de la Real Marina, que
eran entonces de 133.000 miembros, llevan perdidos por muerte 41.000
oficiales y marineros. Desde el 1 de enero de 1943 perdimos 95 buques de guerra
y 38.000 aviadores muertos y 10.400 desaparecidos, sin incluir las bajas
sufridas por las escuadrillas de los Dominios y ex aliados. Hasta mediados del
pasado ao, nuestros efectivos eran los mayores de cuantos intervenan en la
accin. Ahora comienzan a ser ms los bombarderos norteamericanos con base
en Gran Bretaa y esta diferencia aumentar en el futuro.
La ofensiva area alcanzar un ritmo que el mundo no ha podido imaginar. Los
Gobiernos de las potencias aliadas rechazan de que este instrumento para
acortar la guerra sea limitado o restringido. Indudablemente los alemanes
preparan en territorio francs nuevos mtodos de ataque contra Gran Bretaa:
aviones sin piloto, proyectiles-cohete o ambos elementos a la vez. Atacamos a
los lugares de los preparativos siempre que el tiempo nos lo permite. Lo que
hace falta saber es lo que le ocurrir al Reich cuando no le queden casi aviones
de caza. Lo mismo puede decirse con respecto a la potencia area japonesa.
51

Con relacin a Finlandia, el 29 de marzo 1944, radio Mosc daba a conocer las
negociaciones que se haban establecido entre representantes del Gobierno
finlands y del ruso. En efecto, el 16 de febrero se verific la primera reunin
52
,
de carcter no oficial entre Paasakivi, representante del Gobierno finlands y la
seora Kollontay, ministra de la U.R.S.S. en Estocolmo. Esta entreg las
condiciones que su pas consideraba necesarias para un armisticio. Tales
condiciones eran: ruptura de relaciones con Alemania e internamiento de las
tropas y buques de guerra alemanes que se encontrasen en Finlandia, bien

51
Idem
52
Mundo n 200, 5 de marzo de 1944, p.400
197
entendido que si Finlandia considera esa empresa como superior a sus
posibilidades, la Unin Sovitica estaba dispuesta a ofrecerle la ayuda necesaria
con sus tropas y aviacin; restablecimiento del Tratado soviticofinlands de
1940 y retirada de las tropas finlandesas a la frontera acordada en ese ao;
repatriamiento inmediato de los prisioneros de guerra soviticos y aliados que
se encuentren en campos de concentracin y son utilizados como mano de obra
por los finlandeses. Las cuestiones de la desmovilizacin parcial o total del
Ejrcito finlands; pago de reparaciones por los daos sufridos por la U.R.S.S. a
causa de las operaciones militares y ocupacin de sus territorios y regin
Petsamo sern reguladas en las negociaciones que se celebren en Mosc. El da
23 de febrero se reuni el Parlamento finlands para debatir esta oferta. El
ministro alemn de Asuntos Exteriores expres su parecer, por boca de un
portavoz, de que Finlandia rechazara las condiciones sea cual fuera la forma en
que se presentasen. El da 15 de marzo se recibi en Estocolmo la noticia de que
la situacin era grave y en la misma fecha un comunicado oficial dio cuenta de
que la Dieta haba estudiado en sesin secreta un informe sobre poltica exterior
que el presidente del Consejo, Linkomies, haba ledo el da anterior. Despus de
una sesin de hora y media la Dieta acord pasar al Orden del Da, lo cual
significaba, en el lenguaje parlamentario finlands, la concesin de un voto de
confianza
53
.
Roosevelt declar al da siguiente que Finlandia deba aprovechar la ocasin
actual para abandonar las filas beligerantes y cesar en su asociacin con
Alemania. Por su parte, el rey Gustavo de Suecia se diriga a los dirigentes
finlandeses proponindoles que aceptasen como base de negociacin las
condiciones rusas modificadas. Hitler declar que Gran Bretaa y Estados
Unidos no queran ni poda poner trabas a Rusia y que su problema consista en
saber cunto tiempo podran impedir la revolucin bolchevique dentro de sus
fronteras. El da 21 de marzo un comunicado del Gobierno finlands rechazaba
las condiciones del armisticio.
Con relacin a Italia, a finales de marzo Mosc reconoca el Gobierno de
Badoglio, algo que sorprendi en Londres y Washington, que no tenan
reconocido a Badoglio como presidente del Gobierno italiano ya que slo
mantenan con l relaciones exclusivamente militares y exista, como
consecuencia de los acuerdos de Mosc y Tehern un Comit de Asuntos
Mediterrneos con sede en Londres en el que tenan representacin los
soviticos y en el que se debera haber acordado esa decisin antes de
notificarlo. Izvestia explic esta decisin argumentando que se haba tomado
esa medida para que Rusia se colocara en el mismo plano de igualdad poltica
que Inglaterra y Norteamrica, pasando de potencia informada a potencia
consultada. Los Soviets creen que el Gobierno Badoglio debe ser reforzado antes
de la conquista de Roma con la inclusin de representantes de los partidos
democrticos italianos.
En la noche del 16 de mayo, ante la invasin de Normanda, el Foreign Office
anunci que fueron firmados acuerdos entre Gran Bretaa, Estados Unidos y la
U.R.S.S. Noruega, Holanda, Blgica, as como las atribuciones de los ejrcitos
aliados en estos pases y Dinamarca, Francia, Alemania y Austria
54
. Los
acuerdos se encontraban redactados en trminos idnticos y se referan a la
administracin civil y jurisdiccin de esos pases, una vez liberados por los

53
Mundo n203, 26 de marzo de 1944, p. 519
54
Mundo n 211, 21 de mayo de 1944
198
aliados. Estos acuerdos estn destinados, segn el F.O., a ser esencialmente
temporales y de carcter prctico. Tienen por finalidad facilitar la tarea de los
comandantes aliados y servir al designio comn de los Gobiernos, a saber:
expulsin rpida de los alemanes del territorio aliado y la victoria final de los
aliados sobre Alemania. Los acuerdos reconocen que los comandantes aliados
deben poseer de hecho, durante la primera fase militar de la liberacin de
Noruega la responsabilidad y autoridad supremas sobre la administracin civil,
que pudiera ser requerida por la situacin militar. Se estipula que si la situacin
militar lo permite, el Gobierno noruego asumir nuevamente su responsabilidad
constitucional completa sobre la administracin civil entendiendo que las
facilidades especiales que las fuerzas aliadas pudieran necesitar, sern puestas a
su disposicin en territorio noruego para proseguir la guerra hasta su fin.
Acuerdos de texto idntico, salvo en lo que se refiere a los nombres de los
territorios afectados, fueron concluidos con Holanda y Blgica. En estos dos
casos los rusos no figuraban como consignatarios, pero fueron informados y
dieron su aprobacin. Se comunicaba que el general Eisenhower haba
negociado los convenios. Su Estado mayor para las cuestiones civiles llevara
una misin de oficiales de cada pas que restablecer los gobiernos locales. Un
corresponsal de la agencia Reuter en determinado lugar de Inglaterra inform a
este respecto que todava no se haba estableci contacto militar con los rusos
sobre las modalidades que adoptara la administracin civil de Alemania.
Eisenhower inform que la llamada Divisin G-5, a cuyo frente figuraba el
teniente general Grasset, canadiense que sirvi durante treinta y cinco aos en
el Ejrcito britnico, se encargara de los problemas civiles. Los jefes de la
Divisin G-5 haban cursado las rdenes pertinentes al personal que
acompaar a las tropas de desembarco. Tales rdenes especificaban los
principios a que deber ajustarse la labor de los rganos de reorganizacin: van
a Europa como amigos y libertadores, con ambas manos tendidas. Las
relaciones con los pueblos liberados sern sostenidas por medio de las
autoridades y el sistema de gobierno de cada pas; no se mantendran relaciones
con Vichy y se eliminaban los contactos con los nazis.
La Divisin G-5 tena atribuciones sobre Noruega, Dinamarca, Holanda,
Blgica, Francia, Alemania y posiblemente Austria. Con los franceses de Argel
todava no se haba llegado a un acuerdo definitivo, pues las restricciones en las
comunicaciones diplomticas haba impedido que la negociacin se desarrollase
rpidamente. Estos preparativos podan constituir el fundamento de las grandes
esferas de influencia que algunos comentaristas predecan para la poca de paz.
Mientras la Unin Sovitica haba fijado ya el estatuto de Checoslovaquia
mientras durasen las operaciones militares, Londres y Washington preparaban
la reorganizacin del occidente europeo. Eden, por su parte, declar en la
Cmara de los Comunes, el 25 de mayo: Se me pregunta cul es la medida de
nuestra colaboracin y si se nos consultaron cuestiones como la de las
condiciones de soviticas de paz a Rumania y las negociaciones con Finlandia.
Respondo que s. Se nos consult en ambos casos. Sobre Rumania pienso que el
discurso y el ofrecimiento de Molotov era razonable y justo. Sobre Finlandia
deploramos que el Gobierno de Helsinki haya rechazado unas proposiciones
hechas sin reservas.
55

A finales de mayo, unos das antes del desembarco en Normanda, la Asamblea
Consultiva de Argel daba un trascendental paso al proclamar Gobierno

55
Mundo n 213, 4 de junio de 1944, p.199
199
provisional de la Repblica al Comit Francs de la Liberacin Nacional. Al
mismo tiempo aprobaba una mocin de confianza al Gobierno para que
acordara con los aliados los asuntos relativos a la administracin del territorio
francs y las clusulas sobre el armisticio francs. Pero las diferencias del
proceso de liberacin de Francia entre Washington y De Gaulle se pusieron de
manifiesto, una vez ms a raz del desembarco de Normanda. Por su parte,
Eisenhower, comandante en jefe de las fuerzas aliadas en Europa, dirigi al
pueblo francs la siguiente proclama:
Ciudadanos de Francia! Ha amanecido el da de la liberacin. Vuestros
camaradas del Ejrcito francs se hallan sobre el suelo de Francia. Estoy
orgulloso de tener bajo mi mando a las valerosas fuerzas de Francia que se han
preparado durante tanto tiempo y han esperado tanto este da en que puedan
participar en la liberacin de su pas. Venimos unidos para resolver sobre el
campo de batalla la guerra que habis continuado heroicamente durante aos
de resistencia encarnizada. Destruiremos la tirana hasta la raz a fin de que los
pueblos de Europa puedan tener una nueva inyeccin de libertad. Como
comandante supremo del cuerpo expedicionario aliado, el deber y la
responsabilidad me han impuesto adoptar todas las medidas esenciales para la
prosecucin de la guerra.
Es necesaria la obediencia inmediata a las rdenes que yo dicte. Todo el mundo
debe proseguir sus ocupaciones acostumbradas, a menos que haya recibido
rdenes contrarias. Sern descartados los que han hecho causa comn con el
enemigo traicionando con ello a su pas. Incumbir al pueblo de Francia
organizar su propia administracin civil y salvaguardar mis tropas manteniendo
eficazmente el orden y la legalidad. Los miembros de la misin militar francesa
agregados a mi Cuartel General cooperarn en esta labor. El valor y sacrificio
extremo de millones de individuos que han combatido bajo el estandarte de la
resistencia han ayudado y seguirn ayudando al xito de nuestras armas.
La presencia del enemigo ante vosotros ha hecho trgicamente necesario el
bombardeo areo y las operaciones navales y militares os han causado prdidas
y sufrimientos. Habis aceptado esto valerosamente, conforme a la tradicin
heroica de Francia, como precio que debemos todos inevitablemente pagar para
alcanzar nuestro fin, que es la libertad. Todos los recursos sern necesarios para
la expulsin del enemigo fuera de nuestro pas. La batalla puede infligiros
nuevas privaciones. Comprendis bien que las municiones de guerra deben
venir en primer lugar, pero se harn todos los esfuerzos necesarios para
aportaros la ayuda que tanto necesitis. Confo en vuestra resistencia para la
victoria final sobre Alemania y para el establecimiento de las histricas
libertades francesas. Cuando se logre la victoria y Francia sea liberada de sus
opresores, el pueblo francs tendr libertad de elegir, tan pronto como sea
posible y de acuerdo con mtodos y condiciones democrticas, el Gobierno bajo
el que desean vivir.
El enemigo combatir con el valor de la desesperacin. No renunciar a ninguna
medida por implacable que sea para retardar nuestro avance. Pero nuestra
causa es justa, nuestros Ejrcitos son fuertes.
56

De Gaulle lo hizo en los siguientes trminos:
Est entablada la batalla suprema. Despus de tanto combate, de tantos
horrores y de tantos dolores, ha llegado el choque decisivo, el tan esperado
choque. Naturalmente, es la batalla en Francia y la batalla de Francia.

56
MUNDO n 215, pg. 247
200
De las costas de la vieja Inglaterra han comenzado a salir a borbotones
inmensos medios de ataque que para nosotros son de socorro. Ante aquel ltimo
baluarte occidental de Europa fue detenida antes la ola de opresin alemana y
hoy es base de partida de la ofensiva de libertad. Francia, sumergida desde hace
cuatro aos, pero no reducida ni vencida; Francia est en pie para tomar parte
de ella. Para los hijos de Francia, donde quiera que se encuentren, el sencillo y
sagrado deber que les incumbe es combatir por todos los medios de que
disponen. Se trata de destruir al enemigo que oprime y holla a la patria, al
enemigo detestado, al enemigo que tratar por todos los medios de evitar su
destino.
Se empear en mantenerse en nuestro suelo todo lo que pueda, pero desde
hace tiempo no es ya sino la fiera que retrocede. De Stalingrado a Tarnopol, de
las orillas del Nilo a Bizerta y de Tnez a Roma ha conocido repetidas veces la
derrota. Esta batalla va Francia a llevarla adelante con furia y con orden, que es
como desde hace quince siglos ha logrado todas sus victorias. Y as es como
ganaremos esta: con orden. Para nuestros Ejrcitos de Tierra, Mar y Aire no hay
problema. Jams mostraron ms ardor, mayor habilidad ni mayor disciplina.
Africa, Italia y el ocano y el cielo han visto su fuerza y su gloria redivivas.
Maana se las vern en la tierra natal. Para la nacin que atada de pies y manos
lucha contra el opresor armado hasta los dientes, el orden en la batalla exige
varias condiciones: la primera es que las consignas dadas por el Gobierno
francs y por los jefes franceses a los que aqul a habilitado en el orden local
para darlas, sean cumplidas con exactitud; la segunda es que la accin que
vamos a llevar a cabo en la retaguardia del enemigo est conjugada en forma tan
estrecha como sea posible con la que de frente realizan los Ejrcitos aliados y
franceses.
Pero todo el mundo ha de prever que la accin de los Ejrcitos ser dura y larga,
es decir, que la accin de las fuerzas de la resistencia tiene que durar para ir
amplindose hasta el momento de la derrota alemana. La tercera condicin es
que todos los que sean capaces de obrar, bien con las armas en la mano, bien
realizando destrucciones, bien suministrando informes o bien negndose a
efectuar trabajos de utilidad para el enemigo, no se dejen apresar. Que todos
ellos se pongan por anticipado a cubierto del encierro o de la deportacin.
57

Como puede observarse, De Gaulle, que no ha sido tenido en cuenta en la
preparacin del desembarco en Normanda, no hace ninguna referencia a que el
principal esfuerzo militar call sobre las espaldas de los norteamericanos tanto
por ser quienes aportaron el armamento como la mayor parte de los soldados en
el desembarco. Tampoco hace ninguna referencia a que el Ejrcito francs se
estaba reorganizando y equipando con el armamento que les proporcionaban
los norteamericanos. Escuchando al general francs se podra sacar la impresin
de que Francia estaba siendo liberada por los franceses con su solo esfuerzo. No
concede ni una sola palabra de agradecimiento a Estados Unidos, a los que ni
tan si quiera menciona. El da 10 de junio, en Londres, donde se encontraba
desde comienzo de la invasin para entrevistarse con Churchill, declara:
En el momento presente no existe, desgraciadamente, acuerdo entre el
Gobierno francs y los Gobiernos aliados respecto a la colaboracin de la
Administracin con los Ejrcitos aliados en el territorio metropolitano francs
liberado. La proclama del general Eisenhower del 6 de junio y la de hoy hacen
deducir que el Mando militar aliado se va a hacer cargo del Poder en Francia.

57
MUNDO n 215, pg. 247-8
201
Esta situacin no es aceptable para nosotros y podra provocar en Francia,
incluso, incidentes que deben ser evitados. Por otra parte, la emisin en Francia
de dinero llamado francs, sin acuerdo alguno y sin la menor garanta de la
autoridad francesa, no puede hacer ms que acarrear serias complicaciones.
Francia contribuye a la batalla por la liberacin del mundo con todas sus fuerzas
disponibles en el interior y en el exterior, pero pretende, naturalmente, hacer
con plena soberana hoy la guerra y maana la paz.
58

Pero ni Washington ni Londres reconocan el Gobierno provisional presidido
por De Gaulle como representante de la soberana francesa. El da 14 de junio,
respecto al reconocimiento de este Gobierno, Churchill declar en el Parlamento
britnico que estimaba precipitado tratar de ese asunto en esos momentos y que
era partidario de que las relaciones entre norteamericanos y De Gaulle deban
evolucionar. El 25 de junio publicaba el Cuartel General de las fuerzas
expedicionarias aliadas la siguiente nota: El general Koenig, comandante en
jefe de las fuerzas francesas en la Gran Bretaa, ha sido designado por las
autoridades francesas jefe de las fuerzas francesas del interior. El general
Koenig dirigir desde ahora, bajo la autoridad y en nombre del comandante en
jefe aliado, las operaciones de las fuerzas de la resistencia.
59

El 6 de junio se iniciaba el desembarco en Normanda. El primer comunicado
oficial del Cuerpo Expedicionario Aliado, que fue hecho pblico en las primeras
horas de la maana del 6 de junio, anunci:
Bajo el mando del general Eisenhower, fuerzas navales aliadas, apoyadas por
poderosas formaciones areas, iniciaron esta maana el desembarco de los
Ejrcitos aliados en la costa septentrional francesa
60
. Inmediatamente despus,
Berln comunic que el sector de ataque era la costa entre Cherburgo y El Havre.
Tropas paracaidistas aterrizaron en distintos lugares de la pennsula de
Contentin. Frente al estuario del Sena se seal la presencia de gran nmero de
unidades navales aliadas. Entre las fuerzas paracaidistas fue identificada en el
primer momento la 1 Divisin britnica transportada por aire. Las tropas de
invasin estaban integradas por formaciones britnicas, canadienses y
norteamericanas.
La primera noticia de lucha vena fechada en Berln y deca: Se combate
intensamente en la regin de Caen. Pero pronto se supo del mismo origen que
los combates tenan por escenario distintos puntos de la pennsula de
Normanda y las desembocaduras ms importantes de los ros del estuario del
Sena. Entre este ro y el Vire, la operacin aliada anfibia adquiri gran
envergadura, desde los primeros momentos. Fuerzas navales ligeras muy
considerables colaboraban con las numerosas unidades de desembarco que
conducan tropas a la costa. Mientras se iniciaban los primeros combates en
tierra, Londres dio a conocer una proclama del comandante supremo de la
invasin, general Eisenhower, a sus hombres, y minutos ms tarde una
advertencia del Cuartel General Aliado para que todos los franceses que viviesen
en una zona costera de 35 kilmetros de profundidad abandonaran sus
domicilios y se dirigieran al campo en cuanto los aparatos aliados lanzasen los
impresos con este aviso: No deberis acercaros a carreteras, vas frreas, ni
puentes. No formis grupos, ya que podrn fcilmente ser tomados por
concentraciones de tropas.

58
MUNDO n 216, pg.279
59
MUNDO n 218, pg. 389
60
MUNDO n 214, 11 de junio de 1944, pg. 238
202
El desembarco se vio apoyado por acorazados, monitores y cruceros que
caonearon intensamente las bateras instaladas en tierra por los alemanes.
Buques britnicos y norteamericanos de guerra constituan las fuerzas de
proteccin, si bien la mayor parte de esas unidades era britnica. Tanto en el
mar como en el aire qued patente inmediatamente la superioridad aliada. Por
otra parte, el general Eisenhower tena en su poder un archivo fotogrfico
completo de las defensas costeras alemanas, integrado por las fotografas
tomadas a lo largo de un ao por los aviones de observacin. Eisenhower dirigi
otra proclama al pueblo de Europa, en la cual invitaba a las poblaciones a
permanecer en calma mientras no recibieran aviso de que podan iniciar un
levantamiento que podra ser perjudicial a vuestro pas.
El primer resumen alemn de las operaciones que se estaban librando, deca
entre otras cosas: A determinada hora de la noche fueron vistos en las
proximidades de Trouville numerosos paracaidistas y grandes aviones sin
motor. Al mismo tiempo fueron realizadas tentativas de desembarco por mar.
Una poderosa formacin naval concentrada al amanecer en aguas del oeste de
El Havre. En medio de esta formacin figuraban numerosas unidades de
desembarco que desplazaban hasta 3.000 toneladas. Las dos alas de la
formacin de desembarco estaban protegidas por poderosas unidades de la
Marina mercante enemiga. En el flanco oriental fueron observados seis buques
de lnea y 20 destructores y en el oriental la proteccin estaba encomendada a
una formacin anloga.
Posteriormente se supo que el centro de gravedad del desembarco por mar y
aire se encontraba en la parte nordeste de Normanda. Mientras importantes
fuerzas de paracaidistas norteamericanos aterrizan cerca de la localidad de
Barfleur, se llev a cabo una accin de desembarco en masa , explicaron desde
Berln, en la regin de Saint Vaas, con el apoyo de considerables fuerzas navales.
Durante las operaciones fueron hundidos un crucero y un gran buque de
desembarco cargado de tropas. Otras operaciones anfibias fueron dirigidas
contra la desembocadura del Vire y contra la del Orne. En cada una de estas
operaciones se comprob la participacin de unos 8 navos de desembarco.
Las operaciones se realizaron sin que los aviones del Reich hiciesen su
aparicin. Un corresponsal de guerra britnico pudo comunicar a las 12.35: La
Luftwaffe no ha intervenido todava. Las masas de maniobras adversarias se
colocan en posiciones de batalla. He volado por encima del territorio francs y
no he visto ni una sola divisin motorizada alemana en movimiento. La
proteccin area de los aliados es formidable. Oficialmente anunci despus
Londres que 640 caones navales, desde los de 16 pulgadas a los de cuatro,
atacaban las playas y reductos alemanes.
El comunicado del Alto Mando alemn anunci tambin la gran ofensiva con
estas palabras: El enemigo inici anoche el ataque que esperbamos y que
tanto tiempo lleva preparando contra el oeste de Europa. Despus de haber
efectuado intensos ataques areos contra nuestras fortificaciones costeras, el
adversario envi poderosas formaciones de tropas, transportadas por va area,
contra distintos puntos de la costa septentrional francesa, situados entre El
Havre y Cherburgo, en donde aterrizaron y al mismo tiempo efectu
desembarcos en las playas, bajo la proteccin de poderosas fuerzas navales. Se
lucha encarnizadamente a lo largo de la costa, en los puntos de desembarco. El
primer ministro britnico Churchill se levant en la Cmara de los Comunes
durante la maana para informar sobre las operaciones que condujeron a la
conquista de Roma y sobre las ms recientes de la costa francesa. Churchill
203
revel las primeras cifras sobre los elementos puestos en juego y algunos de los
resultados logrados hasta dicho momento:
Una inmensa Armada de ms de 4.000 barcos, junto con varios millares de
embarcaciones menores, ha cruzado el Canal. El aterrizaje de tropas
transportadas por va area se ha efectuado con xito, en su mayor parte, detrs
de las lneas enemigas. En los momentos actuales se realizan desembarcos en
varios puntos del litoral francs. El fuego de las bateras costeras alemanas ha
sido reducido al silencio en casi su totalidad. Los obstculos colocados por el
enemigo en el mar han resultado menos difciles de vencer de lo que habamos
supuesto. Las tropas aliadas estn apoyadas por unos 11.000 aviones de primera
lnea. Naturalmente, no puedo hacer ningn pronstico ni dar detalles sobre las
operaciones.
Pasadas las primeras horas de desembarco, las tropas que comenzaron a poner
pie en Francia fueron ya principalmente transportadas por embarcaciones de
asalto. Con esas tropas llegaron tanques. Los centros militares, segn la Oficina
Internacional de Informacin, prevean la extensin de las operaciones a un
sector ms amplio de la costa, especialmente en la baha de Saint Malo. Esta
sospecha apareca abonada por el hecho de que en las primeras horas del da los
aliados haban ocupado con desembarcos areos las islas Jersey y Guernesey.
Aparte del crucero y el navo de transporte que los alemanes anunciaron haber
hundido en los primeros momentos, no hubo ms noticias de este gnero
durante las veinticuatro horas siguientes al comienzo del desembarco que la
destruccin de 35 tanques aliados pesados, en las proximidades de Asnelles,
donde las formaciones alemanas desencadenaron un contraataque. Pero a partir
de las primeras horas de la tarde, las informaciones de procedencia alemana
comenzaron a insistir en el desarrollo de contramedidas. En el sector al este de
Cherburgo, dijo la DNB, los contraataques de nuestras tropas realizan
progresos. Los desembarcos enemigos, aadi ms tarde, que siguen
efectundose se ven dificultados por las numerosas barreras establecidas a
bastante distancia de las playas bajo el control de la artillera alemana.
Pero tambin durante la tarde volvi a hacer declaraciones Churchill: Puedo
decir, comunic a la Cmara, que esta operacin se desarrolla de manera
satisfactoria. Los numerosos peligros y dificultades que hasta anoche parecan
formidables, se encuentran ahora detrs de nosotros. La travesa del mar fue
efectuada con muchas menos prdidas de las que esperbamos. La resistencia
de las bateras costeras fue debilitada en gran parte por el bombardeo de la
aviacin y el fuego superior de nuestros barcos redujeron rpidamente su tiro a
proporciones que no constituan problema. Churchill agreg luego que en
algunos puntos las tropas aliadas haban penetrado varias millas hacia el
interior. La nota ms destacada de la operacin haba sido el aterrizaje en
terreno adversario de tropas transportadas por va area y que realizaron una
maniobra que no tena, por su envergadura, paralelo en toda la guerra. Los
paracaidistas se organizaron potentemente en tierra y los desembarcos y
operaciones siguientes se realizaron con prdidas muy inferiores a las previstas.
Se luchaba, siempre segn Churchill, en el interior de Caen. Han sido
conquistadas posiciones ventajosas en un amplio frente., termin afirmando.
Ya en las ltimas horas de la tarde informaron desde Londres sobre la
intensidad de los bombardeos preparatorios. Un millar de bombarderos pesados
de la RAF realizaron el primer ataque contra las bateras costeras de
Normanda; el segundo ataque fue realizado al amanecer por ms de otros
1.000 bombarderos norteamericanos, que castigaron la misma zona que los
204
anteriores; luego siguieron 500 bombarderos medios norteamericanos y
finalmente numerosos aparatos del II Cuerpo tctico acompaaron el asalto.
Entre las doce de la noche y las ocho de la maana del da 6, fueron arrojadas
10.000 toneladas de bombas, sobre la regin-objetivo del norte de Francia.
Durante ese perodo volaron 31.000 hombres, sin contar las tropas de
paracaidistas. Informaciones alemanas aseguraron en las primeras horas de la
noche que las fuerzas armadas aliadas no haban conseguido establecer una
cabeza de puente ms que en el sector costero comprendido entre Villers Sur
Mer y Trouville, cuya longitud era de unos 20 kilmetros y su profundidad es de
unos cuantos. esta cabeza de puente, aada, ha sido localizada en forma eficaz
a pesar de los refuerzos aportados por un grupo de combate enemigo llegado
por mar y desembarcado ante El Havre. El resto de las cabezas de desembarco
formadas por operaciones anfibias, entre el Orde y la desembocadura del Vire,
han sido aniquiladas en violentos contraataques de las formaciones alemanas de
proteccin. En cuanto a los grupos de paracaidistas, las noticias del mismo
origen aseguraron al finalizar la jornada del da 6, que solamente quedaba en el
Continente una formacin importante que haba logrado resistir a ambos lados
de la carretera de Carentan a Valognes. Posteriormente fueron rectificados
algunos extremos: la cabeza de puente aliada no estaba entre el Sena y el Orne,
sino ms bien entre el Orne y la regin norte y nordeste de Bayeux.
La informacin presentaba un carcter confuso. Los aviones alemanes de
observacin registraron la presencia de un potente grupo de unidades navales al
oeste del Havre, integrado por unos 15 cruceros y 60 destructores y cuya misin
pareca transportar refuerzos a las tropas aliadas que se encontraban al norte de
Caen. Esos mismos aviones anunciaron haber visto incendiados o averiados
unos 30 barcos aliados cerca del sector costero donde se realizaron los
desembarcos. Aunque hubo noticias posteriores que confirmaron y reiteraron la
destruccin de cabezas de puente aliadas al norte de Bayeux y de Isigny y al
noroeste de Caen, un comunicado oficial del Cuartel general dado alrededor de
las doce de la noche aseguraba: Hasta este momento nuestras fuerzas han
tenido xito en sus desembarcos iniciales.
El Mando alemn permaneci expectante, porque deseaba conocer cul iba a ser
el verdadero centro de gravedad de la lucha. El cronista oficial de la agencia
alemana DNB declar a este respecto: Es probable que el centro de gravedad de
la accin enemiga no se manifieste hasta dentro de unos das o quiz, de
semanas, y que comprenda desde Calais hasta la Francia meridional. Por el
momento se encuentra en las costas de la Mancha ms propias para
operaciones, entre El Havre y Cherburgo. Ya en la madrugada del da 7, el Alto
Mando aliado curs su comunicado nmero 2 que describa la forma en que se
haba realizado la primera fase de la operacin. Esta maana dos formaciones
navales especiales mandadas por los contraalmirantes sir Philip Vian, deca, que
arbolaba su pabelln a bordo del navo de Su Majestad Seylla mandado por el
capitn T.M. Browprig y Alan Goodrich Kirk, de la Marina de los Estados
Unidos, a bordo del navo Augusta, mandado por el capitn E.H. Jones
lanzaron sus fuerzas de asalto contra las playas enemigas.
Las fuerzas navales, que se haban reunido bajo el mando general del almirante
sir Bertram Ramsay, fueron llegando en distintos momentos durante la noche,
procedentes de las aguas septentrionales. El canal de la Mancha fue barrido de
los campos de minas sembrados por el enemigo. Esta operacin fue realizada
poco antes del alba y mientras las flotillas de dragaminas continuaban sus
trabajos hacia la costa enemiga, las fuerzas navales les seguan camino de sus
205
objetivos. Poco antes del asalto, tres torpederos enemigos, a los que
acompaaban algunas pequeas embarcaciones armadas, trataron de oponerse
a la operacin y fueron rechazados prontamente. Una de las embarcaciones fue
hundida y otra gravemente averiada. Las fuerzas de asalto se dirigieron
entonces hacia la playa, bajo una barrera de violento bombardeo realizado por
destructores y otros navos de apoyo, mientras que los barcos pesados
contestaban a las bateras enemigas, que ya haban sido sometidas a
bombardeos areos. Algunas de estas bateras fueron sometidas al silencio,
mientras que las fuerzas aliadas continuaban contestando a otras bateras
alemanas.
Los desembarcos fueron efectuados con el apoyo de bombardeos areos y
navales, al tiempo que aterrizaban tropas que haban sido enviadas en
planeadores, los cuales trasladaron grandes contingentes de fuerzas que fueron
depositadas con xito en determinados puntos. Informes de las operaciones
recibidos hasta este momento, dicen que nuestras fuerzas han conseguido
consolidar sus puntos iniciales de desembarco. Los combates continan.
Bombardeos pesados, medios, ligeros y cazabombarderos aliados han
continuado sus ataques durante todo el da, eligiendo como objetivos
principales las obras de defensa costera y las comunicaciones del adversario. La
proteccin continua de la caza ha sido mantenida encima de las playas y en
algunos lugares en el interior, as como sobre todas las operaciones navales
realizadas en el canal de la Mancha. Nuestra caza nocturna ha jugado tambin
un importante papel de proteccin de barcos que transportaban fuerzas y n las
operaciones de desembarco. Aviones de reconocimiento aliados mantienen
constante vigilancia de da y de noche encima de los navos y de las fuerzas
terrestre. La caza adversaria y la DCA han molestado muy poco a nuestros
aparatos. Se estima que las prdidas navales han sido muy pequeas, sobre
todo, si se tiene en cuenta la magnitud de la operacin.
Londres anunci el da 7 que durante la noche del lunes haban sido utilizados
ms de 1.000 aviones de transporte para conducir al otro lado del canal tropas y
refuerzos. En las primeras operaciones el tiempo era malo y muchos soldados se
marearon y se ahogaron luego de desembarcar. Berln, por su parte, afirm que
las fuerzas aliadas lanzadas en las islas de Jersey y Guernesey haban sido
destruidas. El comunicado alemn del 7 declar en sntesis: La operacin
adversaria de desembarco en la costa norte de Normanda, entre El Havre y
Cherburgo, estuvo apoyada durante toda la jornada por importantes fuerzas
navales. Detrs de las fortificaciones costeras alemanas tomaron tierra
importantes unidades transportadas por va area, la mayor parte de las cuales
fueron destruidas. El enemigo consigui poner en pie varios puntos, desde el
mar. A ambos lados de la desembocadura del Orne y al norte de Carentan se
registraron duras luchas con sus adversarios numricamente superior. Los
aliados mantienen esas cabezas de puente. Las fuerzas navales ligeras alemanas
comenzaron a actuar en la maana del 6 y la noche siguiente. Un destructor
enemigo qued incendiado.
Una informacin oficiosa de Berln declar que la cabeza de puente aliada a
ambos lados del Orne y al oeste de ese lugar meda treinta y cuatro kilmetros
de longitud y una profundidad media de diez. El Mando aliado facilitaba
diariamente dos comunicados: uno en las horas de la maana y otro hacia
media noche. El correspondiente a la noche del 7 al 8 anunci que las fuerzas
adversarias haban sido desalojadas de todas las cabezas de puente y que stas
haban establecido, en ocasiones, contactos entre s. La resistencia alemana
206
aumentaba paulatinamente, pero se continu el desembarco por aire y mar. Las
bateras costeras alemanas que an disparaban fueron reducidas al silencio. La
proteccin area apoya intensamente a las fuerzas de mar y tierra. Se continu
la ofensiva contra los objetivos del interior. El comunicado aliado de la maana
del da 8 anunci la ocupacin de Bayeux y el corte de la carretera de esta
localidad a Caen. Sigue el avance aliado. Se libran feroces batallas de Infantera
y tanques. Los aviones aliados realizaron unos 9.000 vuelos. Montgomery
segua las operaciones a bordo del navo Hilary.
El comunicado alemn de la misma fecha afirmaba que al este de la
desembocadura del Orne el adversario haba sido reducido a un estrecho
espacio. Los aliados pasaban al ataque en direccin sudoeste. Las reservas
alemanas iniciaban el contraataque. En el interior de la zona invadida, puntos
fortificados alemanes seguan resintiendo. En la baha de Saint Martin fue
rechazado un intento de desembarco. Iban derribados 89 aviones aliados y
destruidas varias unidades de desembarco. Por la noche el Mando supremo
anunci que la cabeza de puente era gradualmente ampliada, mientras
continuaban los desembarcos de ms tropas y elementos. Eran rechazadas las
lanchas rpidas y torpederos alemanes, mientras el asalto areo aliado se
sostena con el mismo ritmo. Desde el comienzo de las operaciones la flota area
de invasin realiz unos 27.000 servicios. Apenas se encontraba oposicin area
alemana, aunque s intensa por parte de la DCA. Ciento sesenta y seis aparatos
alemanes destruidos y prdida de 289 aparatos propios.
El da 9 el mando aliado insisti: siguen realizndose desembarcos y las
unidades ya situadas en tierra continuaban su progresin a pesar de los
esfuerzos de las tropas acorazadas alemanas. Los reductos adversarios estaban
siendo destruidos metdicamente. El comunicado alemn de la fecha reconoca
que el adversario haba conseguido reforzar su cabeza de puente. Progresaba el
ataque propio al este del Orne. Los aliados rebasaban Bayeux, pero eran
contenidos a diez kilmetros. Los aliados que se encontraban en Sainte Mere
Eglise avanzaban hacia el norte y el sur y lograban progresos limitados. Fue
hundido un crucero y un destructor adversarios, adems de otras unidades que
desplazaban aproximadamente 40.000 toneladas. Londres anunciaba
oficiosamente la conquista de Formigny. Berln confirmaba la impresin de que
la operacin aliada pretenda el aislamiento de la pennsula de Cotentin, que
contiene en su extremo norte el gran puerto de Cherburgo. El comunicado
aliado de la noche anunciaba el corte de la va frrea de Caen a Cherburgo,
relataba una accin de las fuerzas navales contra las lanchas rpidas y
torpederos alemanes y afirmaba que hasta el momento iban capturados unos
5.000 prisioneros alemanes.
El comunicado alemn declar que aumentaba la dureza de la batalla en
Normanda. Se libraban encarnizados combates en la pennsula de Cotentin.
Los aliados lograron hacer retroceder las lneas alemanas de cobertura. Los
soldados del Reich se batan contra importantes fuerzas enemigas y una
aviacin superior. En los tres primeros das de invasin iban destruidos 200
tanques adversarios y cogidos varios millares de prisioneros. Desde el 6 de junio
fueron hundidos dos cruceros, tres destructores, seis transportes, cinco
embarcaciones especiales y cinco barcazas para transporte de tanques. Fueron
averiados un crucero pesado, tres ligeros, seis destructores, cinco lanchas
rpidas, ocho transportes y catorce embarcaciones especiales, adems de
numerosas unidades menores. Londres anunci oficiosamente que la lnea del
frente aliado tena ya 65 kilmetros seguidos, desde los alrededores de Caen
207
hasta Isigny. Se estaba realizando una intensa campaa contra los
submarinistas, lanchas torpederas y otras fuerzas alemanas que amenazaban las
comunicaciones por el Canal.
Resulta manifiesto, anunciaba Berln, que mientras los norteamericanos no
posean el puerto de Cherburgo, Montgomery no podr realizar la misin que se
le ha encomendado: construir en la pennsula de Cotentin una poderosa cabeza
de puente. Hasta ese momento no podr trasladar al Continente las otras
diecisis divisiones que tienen preparadas en el Reino Unido. Londres anuncia
la conquista de Trevieres. Los alemanes provocan la inundacin de la regin de
Carentan Isigny - Trevieres. Desde el mismo territorio francs ya operaban
aviones aliados, dedicados especialmente al transporte de heridos. Hasta este
momento iban identificadas en Normanda cinco divisiones alemanas. Segn
Berln los aliados desembarcaron nuevas y potentes fuerzas en Port LEveque
para destruir las bases alemanas de Deauville y Trouville. Dichas fuerzas fueron
cercadas. Otra informacin de la capital alemana declaraba que el centro de
gravedad de la batalla se encontraba entre Carentan y Monteburgo, donde los
norteamericanos tenan dos divisiones de paracaidistas, tres de infantera, una
blindada con carros superpesados y numerosas formaciones especializadas,
entre ellas una brigada de asalto. La misin de esas tropas pareca ser el ataque
a Cherburgo. El comunicado aliado nocturno seal gran actividad area y
naval, pocos cazas enemigos y nutrido fuego de la DCA alemana.
El da 11 las operaciones adquirieron ya un perfil ms concreto. El comunicado
aliado deca que las tropas blindadas britnicas haban logrado alcanzar la
regin de Tilly-sur-Seulles. Los norteamericanos se encontraban al sur de la
regin inundada del valle del Aure. Entre Isigny y Carentan, las fuerzas aliadas
ocupaban distintos puntos. La aviacin alemana se mostr ms activa. El
comunicado alemn suministr datos de inters: hacia Isigny, los aliados
lograron establecer, en una estrecha faja de costa, contacto con los
norteamericanos de la cabeza de puente al norte de Carentan. Todos los intentos
en este sector para avanzar hacia Cherburgo fueron rechazados. Seguan
resistiendo los puntos fortificados del interior de la zona invadida. Se
intensificaban las luchas navales. Fueron hundidos diez transportes y tres
contratorpederos. Berln calculaba que el Mando de invasin haba empleado
hasta este momento unos 400.000 soldados en Normanda, sin contar el
personal de las embarcaciones ni los aviadores. Londres deca que la cabeza de
puente de Normanda tena ya una longitud de 82 kilmetros y 16 de
profundidad mxima.
El comunicado nocturno aliado deca que se luchaba en los alrededores de
Monteburgo. Los norteamericanos ocuparon Lison y avanzaron varios
kilmetros hacia el sur, donde se encontraban poderosas fuerzas acorazadas
enemigas. Hasta esta fecha los movimientos generales de las tropas aliadas
haban seguido dos direcciones principales: desde la costa hacia el sur, con
objeto de aumentar la profundidad de la cabeza de puente normanda y desde el
este hacia el oeste, bien para acercarse directamente a Cherburgo, bien para
estrangular la pennsula de Cotentin por su zona ms estrecha. El general
Montgomery, que el da 10 estableci ya su Cuartel general en territorio francs,
dirigi un mensaje personal a sus hombres el da 11, en el que expresaba su
satisfaccin por los resultados logrados. Y ya se saba que Montgomery era poco
dado a optimismos infundados. El mensaje, dirigido a las fuerzas del XXI grupo
de Ejrcito que l diriga, aluda a los cuatro primeros das de operaciones, por
lo que caba suponer que fue conocido con retraso y, por consiguiente, cuando
208
ya la situacin aliada haba mejorado. Despus de cuatro das de combate,
deca, las tropas aliadas se han asegurado una buena y slida zona en Francia.
Debemos agradecer, ante todo a Dios Todopoderoso, el xito que hemos
alcanzado y por habernos concedido tan buen principio hacia la realizacin
completa de nuestra misin. En segundo lugar, debe rendirse homenaje a las
Marinas y Fuerzas areas aliadas por su magnfica cooperacin y apoyo, sin los
cuales nuestros soldados no hubieran logrado nada. En tercer lugar, deseo
felicitar personalmente a todos los oficiales y soldados de los Ejrcitos aliados
por los esplndidos resultados conseguidos en los cuatro ltimos das. Los
soldados britnicos, canadienses y norteamericanos, combatiendo codo con
codo, han alcanzado un gran xito y se han colocado en buena posicin para
explotarlo. A todos los oficiales y soldados, cualquiera que sea su grado o
empleo, envo mi agradecimiento y mis mejores deseos para el porvenir. Queda
an mucho por hacer. Juntos, vosotros y yo, lo haremos y concluiremos
felizmente esta tarea. Buena suerte para todos vosotros. El comunicado aliado
de medianoche anunciaba: Las tropas aliadas avanzan generalmente en todos
los sectores y especialmente al sur de Bayeux, en el bosque de Cerisy y en Tilly-
sur-Seulles . otras dos ciudades han sido liberadas: Troarn, en la orilla izquierda
del Seulles, y Le Ham en la pennsula de Cotentin.
Despus de la proclama que Eisenhower dirigi a los franceses y, en general a
todos los pases ocupados, al comenzar la invasin en Normanda, el da 7,
Radio Londres y Radio Argel emitieron un llamamiento del Gobierno
provisional francs, Comit de Liberacin Nacional, dirigido a la polica, guardia
mvil, vigilantes de prisiones y campos de concentracin y poblacin civil
residente en la zona de batalla. En dicho llamamiento se invitaba a los policas y
guardias a unirse a los grupos de resistencia; los vigilantes deban liberar a los
detenidos polticos y los civiles sabotear el trfico enemigo y guiar a las tropas
aliadas a travs de los campos minados y otros obstculos. El Movimiento
Nacional francs que diriga el ministro de Trabajo, Marcel Deat, invit a todos
sus afiliados a prepararse para mantener el orden interior en Francia. Todos los
miembros del Movimiento deban unirse a las fuerzas militares y las
organizaciones auxiliares deban considerarse movilizadas, buscando en general
la ms estrecha colaboracin con las fuerzas, deca el comunicado, que luchan
en Europa. El movimiento expres al mismo tiempo su fe en el ejrcito alemn.
La decisin anterior sobrevino despus de la movilizacin de las milicias que
diriga Darnand y de unas declaraciones de total compenetracin con Alemania
hechas en Berln por el secretario de Informacin y Propaganda francs,
Henriot. El jefe del Gobiernos francs, Laval, dirigi por su parte una circular a
todos los organismos administrativos del pas para que fueran respetados los
trminos del armisticio con Alemania, especialmente los artculos 3 y 10,
porque una actitud de indisciplina podra tener las ms graves consecuencias
para el pas.
El da 9, Eisenhower dirigi otra proclama al pueblo francs, en la que les deca:
Tengo a mis rdenes valerosas tropas francesas que han sido entrenadas
durante mucho tiempo y esperaban anhelantes el da en que pudieran tomar
parte en la liberacin de su patria. Hemos venido para regular en el campo de
batalla la guerra heroica que durante aos habis librado encarnizadamente.
Destruiremos la tirana nazi hasta su raz, con el fin de que los pueblos de
Europa puedan tener de nuevo libertad.
Como jefe supremo del Cuerpo expedicionario, de cuyo cargo me han sido
impuestos el deber y la responsabilidad, me ver en la necesidad de adoptar
209
medidas esenciales para proseguir la guerra. Es necesaria vuestra inmediata
obediencia a las rdenes que yo os d. Todo el mundo debe continuar con sus
ocupaciones habituales, a menos que reciban orden contraria. Los que hicieron
causa comn con el enemigo sern descartados. Corresponde al pueblo francs
dirigir su propia administracin civil y ayudar a mis tropas en el mantenimiento
eficaz de la legalidad y del orden. Los miembros de la misin militar francesa
que me han sido agregados, colaborarn a este fin. El valor y el sacrificio
extraordinarios de millones de individuos que combatieron en ltima
resistencia, ayudaron y continan ayudando al xito de nuestros ejrcitos.
La presencia del enemigo en vuestro suelo nos obliga a bombardear por aire el
mar y a ocasionaros prdidas y sufrimientos. Habis aceptado esto
valientemente, dentro de las tradiciones heroicas de Francia, como el precio que
todos debemos inevitablemente pagar para alcanzar nuestro fin, que es la
libertad. Todos los recursos sern empleados para la expulsin del enemigo de
vuestro pas. La lucha puede ocasionaros nuevas privaciones. Comprended que,
en primer lugar, deben venir las municiones de guerra; pero se harn todos los
esfuerzos para facilitaros la ayuda, de la que estis tan necesitados. Confo en
que vuestra resistencia acabar con la Alemania de Hitler y restablecer las
libertades histricas de Francia. Cuando llegue la victoria y Francia est libre de
sus opresores, el pueblo francs podr escoger, dentro de los mtodos
democrticos, el Gobierno que desee. El enemigo se bate con valor y a la
desesperada. No desdear ninguna medida por difcil que sea, si la estima
conveniente para detener nuestro avance. Pero nuestra causa es justa y nuestros
ejrcitos son fuertes y con nuestros valientes aliados los rusos, en el Este,
marchamos hacia una victoria cierta.
Despus de esta proclama, el general De Gaulle que se encontraba en Londres
desde el da que comenz la invasin o desde pocas horas antes, hizo unas
declaraciones a la agencia Reuter, que tuvieron gran resonancia. En el
momento presente, dijo, no existe, desgraciadamente, ningn acuerdo entre el
Gobierno francs y los Gobiernos aliados respecto a la colaboracin de la
Administracin francesa con los ejrcitos aliados en el territorio metropolitano
francs liberado. La proclama del general Eisenhower del 6 de junio y la de hoy
hacen deducir que el Mando militar aliado se va a hacer cargo del Poder en
Francia. Esta situacin no es aceptable para nosotros y podr provocar en
Francia, incluso, incidentes que deben ser evitados. Por otra parte, la emisin en
Francia de dinero llamado francs , sin acuerdo alguno y sin la menor garanta
de la autoridad francesa, no puede hacer mas que acarrear serias
complicaciones. Francia contribuye a la batalla por la liberacin del mundo con
todas sus fuerzas disponibles en el interior y en el exterior, pero pretende
naturalmente, hacer con plena soberana hoy la guerra y maana la paz.
La invasin de Normanda haba hecho pasar a un segundo plano la guerra en
Italia, pese a que la lucha que se estaba librando presentaba todas las
caractersticas necesarias para atraer la atencin. El avance de las tropas del
general Alexander continuaba ininterrumpidamente y rpidamente en el ala
occidental. Los soldados aliados ocuparon Civitavecchia, Guidonia y Nranciano,
el da 7. El da 9 se anunci la ocupacin de Viterbo, Tarquinia y Vetralca.
Avezzano y lugares inmediatos fueron conquistados el da 11. En el frente del
Adritico fue conquistada toda la regin de Pescara. Segn las informaciones
alemanas, fracasaron varios intentos aliados para cercar y destruir importantes
contingentes de las tropas de Kesselring, las cuales continuaban en retirada
seguidas de cerca por las fuerzas de Alexander.
210
Los bombardeos areos contra los objetivos del interior de Europa haban
perdido intensidad y Berln atribua este hecho a las operaciones que se libraban
en Normanda. Unicamente, los aviones aliados con base en Italia prosiguieron
sus ataques contra los objetivos balcnicos. La modalidad de los bombardeos de
ida y vuelta, con parada en las bases soviticas, era, segn las autoridades
aliadas, un notable adelanto. Los aparatos salan de Italia, atacaban los
objetivos propuestos y aterrizaban luego en Rusia. Despus realizaban el viaje
en sentido inverso y retornaban a sus puntos de partida. Casi 2.000
bombarderos norteamericanos realizaban ya esta clase de ataques. La esperada
ofensiva sovitica en el frente del este no haba comenzado todava. Los rusos
slo se haban lanzado al ataque en el golfo de Carelia, pero el frente este
permaneca a la espera de acontecimientos. En China, despus de haberse
anunciado la ocupacin de Changsha por los japoneses, la informacin no fue
confirmada. En Birmania, los aliados anunciaron la retirada de las tropas
niponas de la regin de Kohima, donde estaban siendo contraatacadas desde
haca tiempo.
En el frente de Normanda, los comunicados diurnos del da 12 de junio, apenas
sealaron novedades importantes. Una noticia no oficial, fechada en el Cuartel
General Expedicionario Aliado, deca: Parece que la aviacin alemana ha
decidido entablar batalla. Los ltimos despachos hablan de que hay cazas
alemanes sobre todos los puntos. Despus de una serie de informaciones
contradictorias, se inform que Carentan haba cado en poder de los soldados
norteamericanos. El comunicado nocturno del Mando aliado declar: Nuestras
cabezas de puente estn ya completadas en el territorio costero y miden casi 100
kilmetros de longitud y las mantenemos firmemente. Su profundidad aumenta
continuamente. Las tropas norteamericanas han realizado progresos al norte y
oeste de Cotentin. Algunas carreteras que haban sido inundadas, estn en
nuestro poder. Ms al este, el enemigo ha sido derrotado en el bosque de
Cerisy. Aada ese comunicado que la ms potente formacin de bombarderos
diurnos que sali nunca del Reino Unido, atac una cadena de aerdromos
enemigos y de objetivos ferroviarios. El da 13, informaciones procedentes de
Londres pusieron de relieve la eficacia extraordinaria de los caones navales. El
acorazado Nelson redujo al silencio 17 caones ultrapesados alemanes en la
retaguardia de la cabeza de puente. Durante los ltimos das, las Marinas
aliadas realizaron el bombardeo naval ms intenso y prolongado que se conoca
en la Historia.
El comunicado aliado de la maana se refera casi exclusivamente a la serie de
grandes bombardeos areos realizados da y noche por las flotas del aire contra
toda clase de objetivos adversarios. El comunicado alemn fue el ms breve de
todos los publicados desde el comienzo de la invasin y no contena novedades
importantes. Un corresponsal de guerra de la agencia alemana DNB no dud en
afirmar: Al cabo de siete das, la primera fase de la batalla de invasin ha
alcanzado tal envergadura que desde ahora puede considerrsela como la
batalla ms grave de esta guerra. La decisin final no se obtendr en la misma
costa, al alcance de la artillera naval aliada, sino en un espacio ms profundo,
en una batalla terrestre. Otro periodistas norteamericano anunci poco
despus que Monteburgo haba sido totalmente ocupado por las fuerzas
norteamericanas de la IV divisin, despus de derrotar a los batallones
alemanas que desde Cherburgo se desplazaron en bicicleta para defender dicha
localidad.
211
El da 14, los crculos oficiales del Gran Cuartel General Expedicionario
calificaron de satisfactorios los avances conseguidos en las ltimas veinticuatro
horas. El comunicado de la maana deca: Al oeste de Tilly-sur-Seulles
nuestras unidades blindadas irrumpieron en el flanco enemigo y atacaron
direccin sur, con gran efecto. Las patrullas avanzadas han alcanzado Caumont,
situado al oeste del bosque de Cerisy, a pesar de la vigorosa resistencia enemiga.
Entre Tilly-sur-Seulles y Caen siguen librndose combates entre elementos
blindados. El adversario presiona fuertemente en la regin de Caen. Al
atardecer de ayer, despus de la calma impuesta por el mal tiempo, nuestra
aviacin reanud su ofensiva y despleg uno de los esfuerzos ms concentrados
desde que comenz la invasin. La oposicin de los cazas alemanes fue
espordica.
Informaciones oficiosas de Londres confirmaron efectivamente que las tropas
alemanas actuaban intensamente para impedir que se cerrase la tenaza aliada
que se dibujaba sobre Caen. Rommel contraataca, deca la informacin. En
Troarn, la lucha era encarnizada y en Monteburgo segua combatindose en las
calles. Carentan segua y sigui en poder de las fuerzas aliadas, pero en este
sector el esfuerzo de los soldados de von Runstedt adquiri la mayor gravedad.
El contraataque estaba destinado a impedir la progresin aliada hacia el sur. En
el sector central de la cabeza de puente, las unidades aliadas, como ya indicaba
el comunicado, adelantaron sus lneas hasta Caumont.
La situacin, vista por el comunicado alemn, era la siguiente: En Normanda,
una formacin de tanques alemanes penetr en la cabeza de puente enemiga al
este del Orne e infligi graves prdidas al adversario. En los dems sectores los
aliados desencadenaron varios ataques, todos ellos apoyados por tanques y
artillera naval, que fueron rechazados. Al sur de Caumont fue aniquilado un
destacamento enemigo. La aviacin alemana hundi dos transportes de 8.000
toneladas y dos destructores y caus averas a tres transportes que desplazaban
en total 25.000 toneladas. La reaccin alemana pareci ser el primer intento
serio para contener la ofensiva adversaria. Los alemanes detuvieron su retirada
en la zona de Carentan, dijeron desde la capital britnica, y han lanzado
embestidas contra las fuerzas norteamericanas, con el empleo de carros y
unidades escogidas. Los norteamericanos se vieron forzados a ceder terreno al
sur de la ciudad. Entretanto, los caones de los buques Nelson y Ramillies
intervinieron activamente en el sector de Troarn para colaborar con las fuerzas
de tierra.
Una indicacin del esfuerzo de guerra realizado por los aliados lo constituan los
siguientes datos: ms de 56.000 salidas fueron realizadas durante los siete
primeros das de la invasin y en ese plazo se arrojaron 42.000 toneladas de
bombas para apoyar directamente las tropas de Montgomery. Fueron
derribados 396 aparatos alemanes y 554 aliados. Oficiosamente, Berln anunci
que Montgomery haba tenido que llevar a la cabeza de puente 23 divisiones
completas, o sea, el 75% de los efectivos totales colocados bajo su mando. Un
portavoz militar aliado anunci que cazas y bombarderos operaban ya desde la
misma tierra normanda, mientras a las playas seguan llegando, en oleadas,
nuevos refuerzos. De esta manera, los asaltantes se preparaban para una gran
batalla. La inferioridad que impona la falta de un gran puerto que permitiese la
llegada rpida e intensa de todos los elementos necesarios, quedaba
compensada por la superioridad area y, segn el mismo portavoz, por la
actividad del movimiento clandestino francs. En los primeros desembarcos,
fueron ciudadanos franceses quienes guiaron a los asaltantes.
212
Segn un redactor militar de la agencia DNB, en los combates, terminando el
da 14, ambos bandos utilizaron por primera vez grandes cantidades de material
pesado de guerra. La contraofensiva alemana dio por resultado que en la noche
del mismo da 14, Londres anunciase: Hemos sido expulsados de Monteburgo,
de Tilly y de Troarn. El comunicado oficial nocturno hizo saber: Contina la
batalla de fuerzas blindadas en la regin de Tilly-Caen. El enemigo, en un
contraataque constante, trata furiosamente de detener nuestro avance. Por
parte aliada se buscan vigorosamente los puntos dbiles del enemigo. El
contraataque alemn contra Carentan fue rechazado. En la pennsula de
Cotentin el adversario lucha encarnizadamente. Tuvimos que ceder terreno en
las inmediaciones de Monteburgo. Ms al sur, realizamos algunos avances. Gran
actividad de la aviacin aliada, que apenas encontr resistencia. El da 15, el
comunicado aliado volvi a referirse a la reaccin alemana. En todo el frente,
dijo, siguen los combates. Los ms encarnizados se libraron en Carentan,
Monteburgo y Caen. Tropas transportadas por va area rechazaron los intentos
alemanes de reconquistar Carentan y reanudaron su avance hacia el sur;
tambin avanzaron hacia el oeste y se encontraron en las cercanas de Les
Sablons-Baupte. Siguen los enconados ataques y contraataques en Caen y Tilly-
sur-Seulles. Las playas de desembarco se amplan y los refuerzos aumentan.
A pesar de los intentos alemanes, sigui creciendo la amenaza de que la
pennsula de Cotentin quedase cortada por su garganta y las tropas
norteamericanas llegaron a situarse en las inmediaciones de una altura que
dominaba la ltima lnea ferroviaria y la ltima carretera que, pasando por La
Haya Du Puits, conduca a Cherburgo. El comunicado alemn del 15 acus la
siguiente situacin: Aumenta de da en da la violencia de la batalla de
Normanda. El enemigo, que consigui poner pie en la costa en los primeros
das de la invasin, intenta ahora ampliar su cabeza de puente en todas las
direcciones. Bajo el fuego de los caones navales ultrapesados y los continuos
ataques areos y de la infantera y carros llegados incesantemente, la batalla se
aproxima a su punto culminante. El comunicado present luego un balance de
prdidas navales sufridas por los aliados desde el comienzo de la invasin. Dos
cruceros, nueve destructores, diez lanchas rpidas, veintitrs barcos de carga y
transporte con 131.400 toneladas y doce unidades de desembarco que
desplazaban en total 18.300 toneladas, fueron hundidos por la accin alemana.
Fueron gravemente averiados dos cruceros pesados, tres cruceros, diecisis
destructores, ocho lanchas rpidas, cincuenta y ocho mercantes y transportes
con 235.000 toneladas y dos unidades de desembarco con 4.000 toneladas. Las
bajas humanas, deca el comunicado, sufridas por el enemigo son varias veces
superiores a las propias.
El comunicado aliado de la noche anunci nuevos avances al oeste de Carentan
y entre los ros Vire y Elle. Fueron rechazados los ataques de unidades blindadas
alemanas en la regin de Caumont-Tilly. En la pennsula de Cotentin el terreno
conquistado en Quinieville facilitaba una nueva va de partida desde las cabezas
de playa. Los convoyes llegaban satisfactoriamente y las tropas continuaban
recibiendo refuerzos de todas clases. Se mantenan los ataques areos en masa y
los bombardeos navales contra los objetivos alemanes. Uno de los bombardeos
fue realizado contra el puerto de El Havre y las informaciones de procedencia
aliada aseguraron que los daos producidos en los refugios de las lanchas
torpederas alemanas fueron muy importantes. Tales refugios presentaban
grandes dificultades de bombardeo por su situacin y construccin. El
comunicado aliado diurno del 16 afirm que no se haban registrado cambios
213
importantes en los frentes, aunque las fuerzas propias haban avanzado al oeste
de Pont LAbbe. Los intentos alemanes para recuperar la iniciativa fueron
rechazados. Nuestro poder ofensivo aumenta continuamente, deca, y ms
adelante daba cuenta de que los aviones haban realizado durante la jornada
anterior 6.000 vuelos, muchos de ellos desde los aerdromos establecidos ya en
tierra francesa. Tambin anunciaba un gran ataque areo al puerto de Boulogne.
Mientras las tropas asaltantes se vieron forzadas a retroceder en la regin de
Villers-Bocage, los soldados americanos penetraron ms en la pennsula de
Cotentin y se situaron a diez kilmetros de Saint Sauveur Le Vicompte y doce
de La Haya Du Puits , empalme de la principal lnea frrea a Cherburgo. El
comandante supremo aliado de invasin, general Eisenhower, visit, en unin
de su adjunto el mariscal del Aire, sir Arthur Tedder, el sector oriental de la
cabeza de puente y ambos jefes conversaron con el general Montgomery, con el
mariscal del Aire Coningham y con otros jefes. El comunicado alemn calific de
insignificantes los avances logrados por los aliados al norte y oeste de Sainte
Mere Eglise y anunci, en cambio, que la jornada anterior se haba caracterizado
por eficaces ataques de las tropas del Reich que introdujeron una cua en la
cabeza de puente aliada, al este del ro Orne; mientras al oeste de Caumont y al
sudoeste y sudeste de Carentan rechazaron al adversario y consolidaron las
posiciones propias.
En esta coyuntura, un despacho de Lisboa puso sobre el tapete la posibilidad
inmediata de un desembarco en el sur de Francia. El servicio de los buques de la
Cruz Roja entre Lisboa y Marsella fue suspendido y ello hizo suponer que era
inminente una operacin aliada. El Ministerio de marina portugus tambin
orden la misma prohibicin para todos los navos portugueses que se
preparasen a salir hacia el sur de Francia. Londres lanz por la tarde la noticia
de que las tropas norteamericanas se encontraban a cuatro kilmetros de Saint
Sauveur Le Vicompte. El comunicado aliado de la noche no concret ms
detalles. Se limit a declarar que los avances hacia el oeste de Pont LAbbe
haban continuado y que los buques de guerra haban prestado apoyo a las
fuerzas de tierra. Otra noticia no oficial redujo los cuatro kilmetros
anteriormente sealados a 800 metros. Mientras tanto, segn Londres,
Montgomery sigui realizando sus preparativos para operaciones de ms
trascendencia que las registradas. A la cabeza de puente llegaban
incesantemente hombres y material, mientras las formaciones areas aliadas se
dedicaban a aislar la pennsula de Cotentin mediante bombardeos que
destruyeron los puentes sobre el ro Sena y que eliminaron otros objetivos.
Un corresponsal de guerra calculaba que las fuerzas alemanas destacadas en
Normanda se elevaban a 300.000 hombres. Segn dicho corresponsal esta cifra
provena del Estado Mayor del Cuartel General avanzado de Eisenhower. El
mismo periodista comunic la primera noticia sobre el nmero de divisiones
aliadas que se encontraban en la cabeza de puente: nueve en total. De ellas, tres
britnicas, cinco norteamericanas y una canadiense. De ser exacta esta
afirmacin, los clculos de origen alemn sobre la cuestin resultaban muy
superiores a la realidad. El primer comunicado aliado del da 17 anunci ya la
captura de Saint Sauveur Le Vicompte: Las tropas aliadas continan su avance.
Nuestras vanguardias se encuentran en Saint Sauveur Le Vicompte. Hemos
logrado progresos locales entre Caumont y Tilly, frente a una encarnizada
resistencia alemana. Durante toda la jornada de ayer, cruceros y destructores
aliados establecieron duelos de artillera con las bateras instaladas por el
enemigo en la orilla oriental del Orne. Asimismo anunci la reduccin de las
214
operaciones areas por el mal tiempo. Berln dijo oficialmente: En Normanda
la batalla defensiva y ofensiva se desarroll tambin ayer a nuestro favor. Al este
del Orne, nuestro contraataque gan terreno especialmente en la comarca
forestal situada al sur de Bavent. El mismo comunicado puso de relieve que los
soldados alemanes haban obtenido un total triunfo defensivo en el sudoeste de
Tilly, despus de dursima lucha con poderosas unidades blindadas adversarias.
El nico lugar por donde el enemigo logr avanzar, dijo, fue en el oeste de
Sainte Mere Eglise. Ah los atacantes consiguieron alcanzar Saint Sauveur Le
Vicompte.
Bradley, el jefe de las tropas norteamericanas en Francia, comunic las primeras
cifras de bajas despus de afirmar que la cabeza de puente tena una firmeza
absoluta. Segn esta informacin, las tropas norteamericanas llevaban sufridas
15.833 bajas, de las cuales 3.283 haban muerto. Las prdidas en las playas
principales resultaron superiores a lo calculado, pero en la pennsula de
Cotentin los desembarcos costaron menos vidas de lo que se haba previsto.
Aadi que el total de prisioneros evacuados por su mando se elevaba a 8.500.
En las ltimas horas del da 17, llegaron noticias indicando que las fuerzas
norteamericanas ocupaban una altura que dominaba la costa occidental de
Cotentin. El comunicado aliado nocturno se limit a consignar que el avance en
el interior de Normanda haba proseguido y a confirmar la ocupacin de Saint
Sauveur Le Vicompte. El comunicado de la maana siguiente habl de grandes
progresos en direccin oeste y de encuentros locales en la regin de Tilly-Caen.
Pocos minutos despus, desde el Cuartel General Aliado de Normanda se
recibi la noticia de que la pennsula que contena en su extremidad norte el
gran puerto militar de Cherburgo, se encontraba cortada.
El comunicado alemn no recoga todava el hecho. Seal, en cambio que las
unidades aliadas que haban intentado romper el frente alemn en direccin a
Saint Lo, objetivo que el mando anglonorteamericano persegua desde haca
tiempo, haban sido rechazadas con graves prdidas. Luego llegaron las
informaciones complementarias. Las fuerzas norteamericanas llegaron a la
costa occidental cerca de Barneville, en lugar del lugar situado a unos quince
kilmetros de Saint Sauveur Le Vicompte y ocuparon el cabo Carteret. En ese
momento, el nmero de prisioneros cogidos se calcul en 15.000. las fuerzas
aliadas pasaron as a disponer de una base de 83 kilmetros de longitud. A
ambos lados de la lnea de separacin de la pennsula quedaron fuerzas
alemanas, que posteriormente lanzaron fuertes ataques con objeto de romperla.
Fueron, sin embargo, rechazados y la estrecha faja de terreno se consolid
despus. Clculos de procedencia inglesa suponan que en la zona norte de
Cotentin deban haber quedado unos 30.000 soldados alemanes, con ciertas
posibilidades de defensa, esto tambin lo dijeron desde Berln, por las
fortificaciones existentes en dicha zona.
El ataque contra el pasillo establecido por las unidades norteamericanas a travs
de la pennsula dur dos horas y media y fue rechazado principalmente por la
intervencin de los aviones aliados, que causaron muchas bajas y prdidas a las
tropas alemanas. El comunicado aliado nocturno confirm el corte de la
pennsula de Cherburgo, que qued as separada del resto de Normanda y
anunci que las fuerzas aliadas haban llegado a menos de diez kilmetros de
Saint Lo. Tambin inform sobre la destruccin del ltimo punto fortificado
alemn que continuaba resistiendo en el interior de la cabeza de puente y en el
que fueron capturados 150 prisioneros. Los comunicados del da 19 no
contenan novedades importantes. El del Alto mando alemn registraba la
215
nueva situacin con estas palabras: En Normanda, los combates se
concentraron en Saint Sauveur Le Vicompte. En este sector, el enemigo
consigui, con enorme despliegue de artillera y aviacin, irrumpir en nuestras
lneas de proteccin y alcanzar la costa occidental de la pennsula de Cherburgo,
cerca de Barneville-Sur-Mer. Nuestras tropas han formado un frente de barrera
al sur y al norte.
Oficiosamente, la agencia Reuter hizo saber por la noche que las tropas
norteamericanas se encontraban a 13 kilmetros de Cherburgo. El comunicado
diurno del 20 concret los avances logrados, diciendo: Nuestros ataques
coordinados han colocado al puerto de Cherburgo bajo el fuego de la artillera
aliada. Tambin anunci la ocupacin de Briquebec y el corte de la carretera
que desde esta localidad conduca a Valognes. Las fuerzas alemanas fueron
adems expulsadas de Tilly-sur-Seulles, despus de encarnizada lucha. El
comunicado aliado nocturno anunci: Las tropas aliadas atacan las defensas
exteriores de Cherburgo. Monteburgo ha sido liberada y nuestras tropas estn a
tres kilmetros de Valognes, donde se libran duros combates. Siguen firmes
nuestras posiciones de la regin de Tilly. Se combate encarnizadamente desde
ayer cerca de Hottot.
En la maana del da 16, el ministro britnico del Interior, Morrison, hizo en la
Cmara de los Comunes una declaracin sensacional: El enemigo, dijo, ha
comenzado a utilizar aviones sin piloto.. los emple por primera vez el martes
ltimo, da 13, en un nmero reducido y en mayor escala anoche y hoy. En el
ataque del martes hubo de lamentar vctimas. El intento de la noche pasada fue
ms serio, pero todava no poseo informes completos sobre vctimas y daos.
Hemos aplicado y aplicaremos enrgicamente las contramedidas necesarias. El
comunicado alemn de esta fecha dio tambin cuenta de los nuevos ataques
areos diciendo: El sur de Inglaterra y la aglomeracin urbana londinense
fueron densamente atacados anoche y esta maana con un nuevo explosivo de
gran potencia. El parte del da 17, se refera a la misma cuestin con estas
palabras: Desde las 23.40 del 15 de junio el sudeste de Inglaterra y la regin
londinense estn sometidos al efecto continuo y metdico del nuevo explosivo
alemn.
Un diluvio de noticias, crnicas y reportajes fue llegando despus, procedentes
en su mayor parte de Alemania. Las informaciones de origen alemn nunca
dejaron de poner de relieve que la nueva arma tena una potencia extraordinaria
y que los daos que causaron eran terribles. Parte, por el aspecto fantstico de la
nueva arma, y parte, por la ausencia de datos concretos sobre sus caractersticas
y eficacia reales, el avin sin piloto era objeto de la atencin pblica mundial.
Las autoridades britnicas adoptaron inmediatamente medidas de proteccin y
cursaron instrucciones para prevenir que el pblico ingls se dejase influir por
una alarma excesiva. Ambos bandos se cuidaron de no suministrar datos
concretos. No obstante, la primera descripcin oficial del aparato sin piloto, que
los corresponsales calificaron con los nombres de perros infernales, meteoros
de dinamita y otros semejantes, fue dada por el Ministerio britnico del Aire
en la tarde del da 19.
Segn dicha descripcin el aparato en cuestin era lanzado desde una rampa,
probablemente por medio de un cohete de despegue. El fuselaje meda siete
metros y diez pulgadas de longitud, por metro y medio en su punto ms ancho.
La longitud total del aparato era de ocho metros y sus alas medan cinco metros
de envergadura. Tena un radio de accin aproximado de 240 kilmetros y una
velocidad en nivel de vuelo entre 480 y 560 kilmetros por hora. Su potencia
216
explosiva equivala a la de una bomba alemana de 1.000 kilos. El explosivo iba
alojado en la parte delantera del fuselaje. El cohete iba provisto de un motor de
gasolina y el ruido que produce durante el vuelo proceda de las explosiones
intermitentes en el interior del mecanismo de propulsin. Construido casi
enteramente de acero, estaba enmascarado con los colores habituales utilizados
por los alemanes: verde y azul horizonte. No estaba controlado por radio, sino
que actuaba maniobrado por un piloto automtico situado en posicin antes de
remontarse. Una vez lanzado, los alemanes no tenan ningn control sobre sus
movimientos.
El Ministerio del Aire aada: El avin sin piloto es un arma ciega, no militar.
Los ataques son realizados para intentar contener el resquebrajamiento de la
moral alemana. Tales ataques haban sido proyectados para hace bastantes
meses, con objeto de desviar el golpe de las fuerzas areas aliadas contra la
industria y las comunicaciones alemanas. Entre las medidas adoptadas para
contrarrestar las amenazas figuraron el bombardeo de la factora experimental
de Penemunde el 17 y 18 de agosto. Los graves daos y numerosas prdidas en
hombres infligidas por la RAF ocasionaron un revs de consideracin a las
actividades de extraordinaria importancia que se registraban en ese lugar. Las
fbricas e instalaciones que producan las armas especiales, principalmente las
factoras de Friedrischsafen, fueron intensamente atacadas y averiadas. Millares
de fotografas del norte de Francia fueron tomadas por nuestros aviones durante
el ao pasado. Se descubri la construccin de bases de lanzamiento de aviones
sin piloto, que comenzaron a ser bombardeadas y se inform que desde esas
bases, integrada cada una de ellas por una rampa de lanzamiento y por
pequeos edificios esparcidos, seran posibles formidables ataques contra
Inglaterra. Intensos bombardeos contra los puntos de lanzamiento comenzaron
en diciembre de 1943, realizados por las fuerzas areas britnicas,
norteamericanas, de los Dominios y aliadas y continuaron mientras lo
permitieron las condiciones atmosfricas y las necesidades militares. Desde el
fin de ao, decenas de millares de toneladas de bombas fueron arrojadas sobre
los lugares de lanzamiento y las fotografas muestran que se causaron grandes
daos en esos puntos, a pesar de que las localidades eran pequeas, se
encontraban muy distantes unas de otras y ofrecan un objetivo de difcil
bombardeo.
A consecuencia de esta ofensiva persistente, el gran esfuerzo alemn para
asaltar Gran Bretaa con nuevos tipos de proyectiles sufri una dislocacin.
Gran nmero de localidades enmascaradas y de depsitos de aviones sin piloto
fueron destruidos o averiados y los talleres de reparacin de estos aparatos
quedaron quebrantados por los sucesivos ataques areos. Un gran aplazamiento
fue impuesto a los alemanes y cuando stos desencadenaron por fin su ataque
con tales ingenios, la ofensiva se realiz en una escala inferior en tres cuartas
partes a lo que primitivamente se haba proyectado. Aviones de caza y las
defensas antiareas han realizado eficaces ataques contra los proyectiles en
vuelo y un gran nmero de ellos fue derribado sobre el mar o sobre el campo
raso. Otras medidas para contrarrestar los planes alemanes de ataque a las
ciudades britnicas a travs del canal de la Mancha estn siendo adoptadas, sin
perjuicio de simultanear el asalto areo incansable contra los objetivos militares
enemigos
61
. Finalmente, el ministerio declar que el grado de eficacia de tales
medidas no poda ser revelado porque suministrara informacin al adversario,

61
MUNDO n 217, 25 de junio de 1944, pgs. 319-320
217
quien se esforzaba en descubrir las disposiciones adoptadas y en conocer los
resultados que lograba con su asalto.
En el frente italiano, las tropas del general Alexander continuaron su rpida
ofensiva. A ambos lados del lago Bolsena, las fuerzas aliadas avanzaron el da 14,
despus de haber vencido la resistencia opuesta por los soldados de Kesselring,
que durante las anteriores jornadas haban intensificado su oposicin. Fue
ocupado inmediatamente el importante nudo de comunicaciones de Orvieto. Un
corresponsal de guerra anunci el da 15 que las tropas se encontraban a 150
kilmetros de Florencia. El da 20 se luchaba encarnizadamente en los
alrededores de Perugia. Fuerzas francesas mandadas por el general Delattre de
Tassiny, desembarcaron en la isla de Elba, en la madrugada del 17 de junio,
mientras en la pennsula era ocupado Grosseto. Despus de las luchas que
duraron varios das, la isla fue ocupada. El comunicado alemn del da 20
anunci que la dbil guarnicin alemana de aquel lugar haba sido evacuada.
En el frente de Carelia, los rusos se acercaban rpidamente a Vigorb, objetivo de
sus ataques en la zona occidental del istmo. El Mando sovitico anunci en la
noche del 18 al 19 que la llamada lnea Mannerheim haba sido rota. Aunque los
finlandeses combatan heroicamente y serenamente, no pareca que tuvieran
posibilidades de contaren la ofensiva rusa. Una orden del da del mariscal
Mannerheim y un discurso del presidente del Consejo Linkomies, pusieron una
vez ms de relieve el espritu de resistencia que animaba a las tropas y al pueblo
de Finlandia. La lucha en el aire haba registrado una serie de bombardeos
contra objetivos de los Balcanes y otras zonas de Europa. Despus de la
aparicin del llamado, entonces, avin sin piloto, los bombardeos aliados se
intensificaron especialmente hacia el interior de Alemania y en la regin de
Calais, donde se supona estaban las pistas de lanzamiento de dichos ingenios.
En el Pacfico se registraron dos acontecimientos importantes para los
norteamericanos: el bombardeo de Kiu-Siu, isla perteneciente a la metrpoli
japonesa, por aparatos gigantes norteamericanos y el bombardeo de tropas en el
archipilago de las marianas, el da 15 de junio. El bombardeo de Kiu-Siu , y
ms concretamente el de la ciudad de Yawata, que fue calificado por un
periodista como el Essen del Japn. Muchas bombas cayeron sobre las
fbricas de acero y altos hornos. Los aviones que realizaron el ataque recibieron
el nombre de superfortalezas. Partieron de aerdromos construidos ex profeso
en China. Sus caractersticas de dibujo apenas diferan de los aviones conocidos
como Fortalezas Volantes, pero su tamao era casi el doble y su velocidad se
aproximaba a los 600 kilmetros por hora.
El desembarco en las islas Saipan, del grupo de las Marianas, se realiz despus
de un intenso bombardeo de otras islas del mismo archipilago y las fuerzas
norteamericanas lograron consolidar sus posiciones despus de haber superado
algunos momentos de crisis. Las informaciones niponas correspondientes al da
20 declararon que el adversario aumentaba metdicamente sus efectivos y que
la mayor parte de la escuadra aliada del pacfico se encontraba concentrada en
aguas de dichas islas. En China, el comunicado de Chungking del da 20 anunci
que por la maana haban logrado entrar los japoneses en la ciudad de
Changsha. En Birmania, las fuerzas britnicas progresaban hacia Mogaung. Se
segua luchando por la ciudad de Myitkyina. En la regin de Kohima se
realizaron operaciones para conseguir la reapertura de la carretera de Birmania.
El avance hacia el norte de las tropas norteamericanas que haban cortado la
pennsula de Cotentin, llegaron el da 21 de junio hasta las defensas exteriores
de Cherburgo. La plaza se encontraba slidamente fortificada, segn las
218
informaciones procedentes de ambos bandos y contaba con vveres y
municiones que podan hacer pensar en una operacin de sitio prolongada. Tres
lneas protegan la plaza, a pocos kilmetros de la misma. Pero el general
Bradley, desde el primer momento, dio muestras de que no deseaba en modo
alguno realizar una operacin larga, sino que iba a utilizar todos los medios en
su poder, calificados de aplastantes, incluso por los propios alemanes, para
eliminar en el plazo ms breve posible la resistencia alemana. En efecto, miles
de aviones y piezas de artillera abrieron fuego casi ininterrumpido contra las
fortificaciones alemanas, al mismo tiempo que los tanques y la infantera
realizaban metdicos asaltos contra los fuertes y fortines. El apoyo area a las
tropas de tierra fue, durante todo el tiempo, el ms intenso de cuantos se haban
visto durante la invasin.
Los norteamericanos penetraron en el permetro fortificado de Cherburgo el da
22 y el comunicado nocturno del Alto Mando dijo: Ha terminado casi por
completo el cerco de la fortaleza de Cherburgo. Hemos franqueado la carretera
que sale del puerto hacia el este y llega a Saint Pierre LEglise, localidad que fue
liberada. En esa misma fecha, el secretario norteamericano de Guerra,
Stimson, anunci en Washington que elementos de tres divisiones alemanas se
encontraban cogidos en un cepo. Afirm tambin que los alemanes no haban
movilizado en Normanda las reservas necesarias para realizar una ofensiva en
gran escala y que las que condujeron a dicha regin eran empleadas
fraccionariamente por el Mando del Reich con objeto de contener a las tropas
asaltantes. El da 23 Berln comunic que el adversario iniciaba su ataque contra
el frente terrestre de Cherburgo con fuerzas muy poderosas de aviacin,
artillera e infantera. Todos los informes que se recibieron en esa fecha y
posteriores confirmaron que los combates tenan un carcter de verdadera
ferocidad, pues los soldados alemanes se defendan a la desesperada. Esto
significaba, en cierto modo, la quiebra de las esperanzas aliadas que
consideraban la batalla de Cherburgo como una piedra de toque para
comprobar el estado de la moral blica alemana.
En efecto, el Mando de invasin no dej de utilizar todos los medios necesarios
para minar la moral de los defensores de Cherburgo. Desde la tarde del 21 fue
radiado con intervalos por las emisoras norteamericanas de campaa un
ultimtum dirigido a la guarnicin de Cherburgo. Estis totalmente aislados
del resto de las fuerzas alemanas, deca, el ejrcito norteamericano se encuentra
listo para el ataque. El mar os corta la retirada. No podrn llegar refuerzos.
Como siempre, la Luftwaffe brilla por su ausencia. Vuestra situacin es
desesperada. Si no deponis ahora las armas no volveris a ver vuestra patria.
Miles de aviones aguardan la orden para sembrar la muerte en vuestras filas.
Los caones de las Flotas aliadas apuntan hacia vuestros reductos. No os queda
otro camino que la capitulacin. Si vuestros jefes deciden lo contrario, a ellos
incumbir la responsabilidad por vuestra muerte. Os damos de plazo hasta las
nueve horas de maana, 22 de junio, para decidir. Si capitulis, enviad vuestro
emisario bajo la proteccin de una bandera blanca al cruce de la carretera de
Cherburgo-Valognes, en el pueblo de Sloave, a las ocho. Pero el plazo
transcurri y el emisario no lleg. Inmediatamente despus, cientos y cientos de
caones abrieron fuego contra la fortaleza, mientras verdaderos enjambres de
aviones dejaban caer su carga sobre los reductos adversarios. Hora tras hora
prosiguieron los combates y aunque por norteamericanos realizaron desde el
primer momento progresos que podan ser calificados de rpidos, habida cuenta
de que luchaban contra fortificaciones poderosas, se puso tambin de relieve
219
que los defensores de Cherburgo estaban dispuestos a luchar hasta el ltimo
cartucho, aunque de antemano conocan la suerte que les esperaba.
Las informaciones de origen alemn que hasta esos momentos haban sealado
la posibilidad de que Cherburgo aguantase durante bastante tiempo el empuje
aliado, comenzaron a adelantarse a las informaciones aliadas y hasta el
momento en que lleg la noticia oficial de la cada de Cherburgo dieron con
anticipacin a sus adversarios las derrotas sufridas en la fortaleza. Montgomery
est a punto de obtener su primer gran xito, deca una informacin de Berln
en la noche del da 23. En la maana del da 24, otra noticia de procedencia
alemana declar: Despus de dura lucha los norteamericanos penetraron
anoche en el dispositivo alemn de defensa por tres puntos distinto, situados al
sur y sudoeste de la fortaleza, una vez que sus caones ultrapesados hubieron
reducido al silencio los nidos de resistencia.
El Cuartel General Expedicionario aliado hizo saber, por su parte: A pesar de
una desesperada resistencia alemana, los norteamericanos han avanzado
kilmetro y medio en el interior de las defensas de Cherburgo. Las fuerzas
aliadas han progresado hacia las alturas situadas al sudoeste del puerto. La
lucha es verdaderamente horrenda, librndose sangrientos y feroces combates
cuerpo a cuerpo alrededor de cada fortn, reducto o nido de ametralladoras. Los
soldados alemanes no dan seal alguna de que deseen rendirse. El comunicado
aliado del 24 por la maana deca: En el centro del frente semicircular,
nuestras tropas se encuentran a menos de tres kilmetros del centro de
Cherburgo. Al da siguiente, las noticias oficiales indicaron: Las tropas aliadas
se encuentran en los arrabales de Cherburgo y han comenzado el asalto final a la
ciudad. El enemigo sigue luchando desesperadamente. En la tarde del 25, la
Flota aliada abri fuego contra las bateras alemanas. Acorazados, cruceros y
destructores, mandados por el contraalmirante Morton Lyndholm Deyo,
lanzaron un torrente de proyectiles sobre las bateras adversarias. Entre stas
destacaron por su herosmo las que llevaban el nombre de Brommy, York,
Hamburgo y Brandemer, que segn noticias berlinesas lograron destruir dos
cruceros enemigos. Las mismas informaciones recogiendo los lacnicos partes
enviados por el comandante de Normanda, contraalmirante Hennecke,
anunciaban que la lucha en el arsenal del puerto de Cherburgo haban
comenzado.
La primera impresin sobre la cada de Cherburgo en poder de las fuerzas del
general Bradley la dio el mismo da 25 la Oficina Internacional de Informacin
alemana, al decir: Es posible que la ciudad de Cherburgo se encuentre hoy en
manos del adversario. En ese momento, las comunicaciones entre los
defensores de la fortaleza y el Alto mando alemn ya no deban existir
prcticamente. En las primeras horas de la madrugada, un locutor
norteamericano de radio dijo desde Normanda: Cherburgo ha sido ocupada,
noticia que no apareci confirmada en el comunicado aliado de la noche. El da
26, la agencia Reuter declar: En su emisin francesa, la radio alemana ha
difundido la siguiente noticia a las 7.15 de hoy: despus de una resistencia
inigualada hasta ahora, la fortaleza de Cherburgo ha cado el 25 de junio a las
veintiuna horas. El comunicado aliado de la maana deca, no obstante, Ya no
puede tardar la liberacin de Cherburgo. Las tropas aliadas luchan en las calles
de la ciudad y ayer tarde haban alcanzado el mar en un punto situado a una
milla del puerto, por el este. La jornada de ayer fue de lucha dursima. Apoyadas
por un intenso bombardeo naval que redujo los focos de resistencia enemigos
uno por uno, nuestras tropas penetraron en la ciudad por varios puntos,
220
simultneamente. Contina la limpieza de los reductos que todava subsisten en
las defensas exteriores de Cherburgo. A las ocho de la noche del domingo, da
25, fue captado en Alemania un mensaje radiado desde la fortaleza que deca
as: Ha comenzado el ltimo combate de Cherburgo. El general lucha al lado de
los soldados. Viva el Fhrer. Viva Alemania.
El comunicado alemn del da 26 no daba todava por consumada la prdida de
Cherburgo: Su valerosa guarnicin, deca, bajo el mando del teniente general
von Schlieben, con importantes unidades en la Marina de guerra y de la
Aviacin, libra desde ayer, en el interior de la ciudad y en la zona del puerto,
encarnizados combates de casa en casa. Han quedado sin respuesta las
invitaciones del adversario para suspender la lucha y abandonarle la fortaleza.
Han sido volados el puerto y todas las instalaciones de importancia militar.
Ms adelante aada que la batera Hamburgo, mandada por el teniente de
artillera Gelbhaar, haba hundido dos cruceros adversarios, mientras otros
cuatro recibieron daos graves por el fuego de otros caones de tierra.
Por fin, el comunicado aliado del 27 por la maana daba como consumada la
ocupacin de Cherburgo. La cada de Cherburgo, dijo, pone fin a la segunda
fase de la campaa de liberacin. Veinte das despus de haber empezado el
asalto inicial, las fuerzas aliadas han establecido una slida cabeza de puente
que incluye casi toda la pennsula de Cotentin y un puerto de primera
importancia. La liberacin de Cherburgo se produjo despus de la ltima
jornada de encarnizada lucha en la parte nordeste de la ciudad. En esta batalla
el enemigo ha perdido la mayor parte de cuatro divisiones de infantera de
marina y tropas de intendencia. Han sido hechos prisioneros el teniente general
Carl Wilhelm; von Schlieben, comandante jefe de la guarnicin de Cherburgo, y
el contraalmirante Hennecke, comandante naval de Normanda. El
comunicado alemn afirm que todava luchaban algunos centros de
resistencia. El da 25, Montgomery desencaden una poderosa ofensiva en la
zona de Tilly-Caen, que le dio la conquista de varias localidades en los dos das
siguientes. Esa ofensiva se encontraba el da 27 en pleno desarrollo.
Por fin, despus de 18 das de iniciada la invasin de Normanda, la ofensiva
sovitica, esperada desde el comienzo de aqulla, fue desencadenada el da 24
en el sector de Vitebsk, sobre la carretera de Smolensko a Orcha,
correspondiente a la parte central del frente este. El Mando ruso emple en ella
grandes cantidades de hombres y material en cantidades nunca vistas hasta
ahora, segn una informacin alemana. Los rusos fueron rechazados en
algunos puntos, pero en otros varios lograron la ruptura de las lneas alemanas.
Mientras tanto, las tropas finlandesas seguan oponiendo tenaz resistencia a las
tropas rusas que, aunque lentamente, progresaban. En Italia, las tropas aliadas
continuaban su ofensiva. El V ejrcito se encontraba el da 6 a medio camino
entre Grosseto y Siena y otras unidades avanzaban al noroeste de Foligno. La
lucha area se haba traducido en una accin casi ininterrumpida de las
formaciones aliadas con base en el Reino Unido y en Italia, que, adems de
castigar los objetivos de Francia, bombardearon otros del interior de Alemania y
de los Balcanes. Los bombarderos alemanes realizaron dos ataques contra los
aerdromos soviticos de Poltava y Mirgorod, donde haban aterrizado grandes
aparatos norteamericanos despus de realizar ataques contra diversos lugares
de Europa y de haber atravesado todo el Continente. Segn las informaciones
alemanas, buena parte de esos bombarderos qued destruida.
En el Pacfico, el desembarco norteamericano en Saipan, en Las Marianas,
origin una batalla naval los das 19 y 20. Una flota japonesa se acerc al lugar
221
en que se encontraban las fuerzas navales norteamericanas. Pero la aviacin de
los portaaviones norteamericanos se remont y, segn los comunicados oficiales
del almirante Nimitz, un portaaviones japons de 17.000 toneladas,
seguramente el Zuikanu, fue alcanzado por tres veces con bombas de 500
kilos; otro portaaviones de la clase Hyataka fue hundido y otro result
gravemente averiado y se incendi; un portaaviones ligero de la clase Ziuko
Taiko fue alcanzado una vez por las bombas. Tambin resultaron averiados un
acorazado de la clase Kongo, un crucero y tres destructores. Fueron hundidos
tres petroleros de la Marina y dos ms quedaron averiados. En la jornada
anterior, el 18, haban sido derribados 353 aparatos japoneses. Las prdidas
norteamericanas fueron: tres buques averiados y 49 aviones perdidos.
El comunicado japons dado el 23, dijo, por su parte: El 19 de junio, unidades
combinadas de la Flota entablaron combate con tres grupos navales adversarios.
La batalla continu durante toda la jornada del da 20 de junio. Nuestros
buques han hundido o averiado gravemente las siguientes unidades adversarias:
Cinco portaaviones y un buque de guerra de tipo desconocido. Fueron
derribados ms de 100 aviones. Sin embargo, nuestros barcos no han podido
asestar un golpe decisivo al enemigo. Nuestras prdidas fueron de un
portaaviones, dos navos auxiliares y 50 aparatos. A parte de la contradiccin
en los datos de prdidas, exista otra ms curiosa. Mientras que el almirante
Nimitz asegur que no haba habido encuentro naval propiamente dicho,
porque la escuadra japonesa rehuy el combate durante la noche y que
solamente se trat de un bombardeo areo norteamericano contra los navos
nipones, el Cuartel General Imperial afirm que sus buques haban hundido o
averiado a otros americanos.
En cualquier caso, lo importante es que las informaciones niponas aseguraban
que el desembarco norteamericano en la isla de Saipan planteaba el ms grave
problema al Imperio, porque la ocupacin de ese punto por el adversario
supona que, Tokio como las Filipinas, podan quedar bajo la accin de los
aviones bombarderos norteamericanos. Por este motivo se consider en Japn
que seran muy probables nuevos enfrentamientos en el mar. Pareca llegado el
momento en el que la Flota nipona deba plantar cara con todo su potencial
destructivo a la anglo-norteamericana. De la potencia naval norteamericana en
el Pacfico daban una idea las declaraciones hechas por el almirante King,
comandante jefe de la Escuadra norteamericana, segn las cuales su pas
dispona de ocho flotas de combate en activo, de las cuales, cuatro operaban en
el Pacfico y las dems en el Atlntico, Mediterrneo y otras aguas europeas. El
Departamento de Marina revel, por su parte, la existencia de la agrupacin
naval de asalto nmero 58, que fue la que puso en retirada a la escuadra
japonesa y estaba integrada por acorazados, portaaviones, cruceros y
destructores del ltimo modelo. Dispona de ms de 1.000 aparatos. Casi todos
los portaaviones construidos por los Estados Unidos desde la catstrofe de Pearl
Harbour, unos 22, forman parte de la agrupacin 58. En Birmania las tropas
aliadas recuperaron enteramente la carretera de Kohima-Imphal. El resumen
de la campaa de las islas marianas comenzada el 11 de junio, arroj las
siguientes cifras, segn el Cuartel General de la Flota norteamericana en el
Pacfico: 44 barcos nipones hundidos, 47 averiados y 638 aviones destruidos.
Las prdidas norteamericanas fueron cuatro buques averiados, 98 aviones
destruidos y 25 pilotos perdidos.
En Normanda, la batalla de elementos blindados en el sector de Tilly-Caen
prosiguieron con formidable intensidad. Las fuerzas britnicas que lograron
222
cruzar el ro Odon, consolidaron su cabeza de puente y all han resistido los
contraataques alemanes. Los corresponsales de prensa aseguraron que las
luchas habidas en esa regin sobrepasaban en intensidad a las de la anterior
guerra mundial. Montgomery persista en sus deseos de tomar la ciudad de
Caen. Un comentarista militar britnico declar el da 30: Lo que suceda en
Caen en los siete das prximos influir profundamente en la marcha futura de
la invasin. Es el primer intento serio de Montgomery para ocupar la ciudad. Si
lo ms escogida de la Wehrmacht es vencido en Caen, no habr ms que 230
kilmetros entre Montgomery y Pars. Rundstedt no ahorrar ningn esfuerzo.
El premio de una victoria aliada es nada menos que Pars. El da 3, Caen segua
en poder de las tropas alemanas, pero stas, a pesar de sus intensos
contraataques, no haba logrado expulsar de la cabeza de puente del ro Odon a
los soldados aliados. En los furiosos combates librados, la artillera pesada de
los buques de guerra aliados tomaron una parte decisiva, tanto en el ataque
como en la defensa.
Otro corresponsal de guerra aliado insisti en el mismo punto de vista que dicho
comentarista, al decir: El premio de la batalla de caen es la salida a campo
abierto, al sur de la carretera de Pars, que se encuentra situado a 194
kilmetros, lo cual permitira a los aliados utilizar su superioridad en elementos
blindados. Segn las informaciones oficiales alemanas, las fuerzas aliadas
llevaban perdidos el da 30 de junio ms de 900 tanques desde que comenz la
invasin. Un comunicado del Alto Mando alemn hizo saber que durante el mes
de junio los aliados haban perdido 51 barcos de carga y transporte que
desplazaban 312.000 toneladas. Otros 57 barcos con 328.000 toneladas fueron
gravemente averiados. Adems, resultaron hundidos por la accin alemana dos
cruceros pesados, tres cruceros ligeros, 22 destructores, 15 lanchas rpidas, tres
unidades de desembarco y un patrullero. Fueron averiados gravemente varios
acorazados, entre ellos uno del tipo Nelson, 21 cruceros, 22 destructores, 26
unidades especiales de desembarco y 12 lanchas rpidas. La mayora de estas
prdidas corresponda a las operaciones de invasin. Los aliados comunicaron
por su parte, despus de reducir el da 1 la resistencia de los grupos que
actuaban en la regin de Cabo de La Hague, en Cotentin, que los prisioneros
alemanes capturados hasta la fecha, en la zona de invasin, pasaban de 40.000.
El total de muertos y desaparecidos norteamericanos fue de 11.000, ms 13. 121
heridos; por parte britnica hubo 5.000 muertos y desaparecidos y 8.599
heridos. El total de bajas entre muertos, desaparecidos y heridos entre
britnicos y norteamericanos fue de 40.549 hombres hasta el da 20 de junio.
En el frente este la ofensiva rusa, llevada con gran abundancia de efectivos,
permiti a los ejrcitos soviticos avanzar ms de 250 kilmetros en diez das. El
3 de julio, cuando los ejrcitos rusos avanzaban al norte y sur de Minsk y
alcanzaron las vas frreas que enlazaban esa poblacin con Vilna y Baranovichi,
respectivamente, los alemanes iniciaron una serie de potentes contraataques
contra los dos salientes bolcheviques. Con ello trataban no slo de detener la
marcha de sus adversarios hacia el oeste, sino tambin de impedir que los dos
brazos de la tenaza se juntasen en territorio polaco. Esta amenazadora
maniobra habra causado, si llegara a producirse, el cerco de los efectivos, muy
importantes, que se batan an al este de Minsk y a lo largo del Beresina entre
Bobruisk y Borisov. Por eso, la noticia facilitada el da 4 de julio por la Oficina
de Informacin internacional de Berln, relatando la reconquista de Stolpic,
pequea localidad situada sobre el ferrocarril que una la capital de la Rusia
Blanca con Baranovichi, tuvo una importancia considerable, pues precis,
223
aumentndolas, las posibilidades de las divisiones germanas embolsadas en la
zona de Minsk para salir de la difcil situacin en que se encontraban, igual que
el da antes, lo hicieron los que guarnecan la regin de Bobruisk desbordadas
tambin profundamente por el rpido avance de las columnas rusas sobre Sluts.
Ms al norte, en la ciudad de Polotsk hubo de ser evacuada por los alemanes el
lunes, con lo cual, tres grupos de ejrcito rusos, el del Primer frente bltico
mandado por Bagramyan, que operaba al norte del Duna; el del Tercer frente de
Rusia Blanca que avanz desde Vitebsk a Lepel, a las rdenes de Cherniakovsky,
y el del Primer frente de Rusia Blanca, dirigido por Rokososky, conquistador de
Bobruisk y Sluts, llegaron a la frontera polaca, sobre la que se extendieron desde
Nesviz, tomando sus disposiciones para proseguir la marcha hacia los objetivos
estratgicos de la maniobra: Dunaburgo en el valle del Duna, camino de Riga;
Vilna en direccin a Kovno y Prusia Oriental y Volkovysky y Baranovichi, con
vistas a saltar despus sobre Bialistok y Brestlitovski, en las vas naturales que
conducan a Varsovia. Otro grupo de ejrcitos, el del Segundo frente de Rusia
Blanca, mandado por Zakarov, que qued a retaguardia del dispositivo como
consecuencia de la profunda penetracin en sus dos flancos de las divisiones de
Cherniakovsky y Rokososky, reciba la misin de limpiar la zona comprendida
entre Borisov, Minsk y Brobuisk.
Desde el 25 de junio, fecha en que fue iniciada la ofensiva rusa hasta el 3 de
julio, es decir, en slo diez das, las columnas comunistas lograron avanzar, en
algunos casos, desde Chausi a Stolpic. La Wehrmacht tuvo que abandonar
enormes extensiones de terreno sin combatir a penas, aunque ofreci gran
resistencia en las regiones de mayor valor estratgico y a lo largo de los
principales itinerarios de marcha utilizados por sus adversarios, stos supieron
resbalar hbilmente sobre los costados de las zonas fuertes o mejor defendidas,
procurando su envolvimiento que en ocasiones han conseguido dada la
obstinacin de algunas guarniciones alemanas aferradas con verdadero ahnco a
las posiciones que deban defender. Los cuatro grupos de ejrcitos rusos
desplegados al comienzo de la ofensiva de Pskov al Pripet, en un frente de
medio millar de kilmetros, estaban integrados, en lneas generales, por doce
Ejrcitos con treinta a treinta y seis cuerpos de ejrcito y noventa a ciento diez
divisiones. Ms de un milln de soldados. Frente a las entre 20 y 30 divisiones
alemanas. Disponan los rusos, adems entre 15 y 20 brigadas de carros,
artillera muy numerosa y de denso apoyo areo. A mediados de julio, el Mando
sovitico extendi la ofensiva en el frente meridional, en el sector Tarnopol-
Luzk. Las tropas alemanas evacuaron Vilna el da 13, despus de romper el cerco
ruso; el da 16 abandonaron Grodno. Con la llegada de las tropas rusas a Vilna,
el Gobierno polaco en el exilio facilit en Londres una declaracin segn la cual
mantena su criterio de que ningn cambio territorial efectuado durante la
guerra poda ser reconocido, a menos que se operase con el libre consentimiento
y la buena voluntad de las partes interesadas.
En Italia se mantena el tono ofensivo de la batalla en las avanzadas
meridionales de la lnea Liorna, Florencia, Ancona. Las regiones de Arezo y
Siena eran las ms sensibles para los alemanes y como sin ocuparlas no era
posible proseguir, por razn de comunicaciones, la marcha hacia el norte,
Alexander no puede eludirlas ni tampoco desbordarlas. Los fuertes ataques en el
tringulo Colle Volterra-Siena, sobre los mrgenes de los ros Elsa y Era,
afluentes del Arno inferior, que permitieron al V Ejrcito ocupar la segunda de
aquellas tres ciudades, situadas al norte de Cecina y los encarnizados combates
que tenan lugar al oeste de Arezo y a ambos flancos del Alto Tber, eran ejemplo
224
del valor que cada beligerante conceda a esas regiones que, como decamos en
comentarios precedentes, dominaban los accesos a Liorna, Pisa y Florencia. El
da 16 de julio, las tropas del VIII Ejrcito entraron en Arezo despus de varias
semanas de lucha.
En China, los japoneses lanzaron varias ofensivas contra Honan y Hunan que
les permitieron ocupar nuevos territorios de destacado valor econmico y
militar. Se trataba de aislar las bases areas norteamericanas establecidas en la
China central y sudoriental desde las cuales la aviacin norteamericana podra
alcanzar territorio japons. En el Pacfico, la prdida total de Saipan era un duro
golpe para los nipones. La guerra, muy activa durante las ltimas semanas en el
espacio que comprende los archipilagos Marshall, Carolinas, Marianas y
Bonin, se orientaba en direccin al Japn. En Birmania continuaba la presin
britnica para controlar la carretera que conduca a los nacionalistas chinos.
Finalizando julio, los ataques rusos en territorio polaco eran tan intensos que las
lneas del Bug y del San, como antes la del Niemen, no sirvieron para frenar el
avance de las divisiones comunistas. Estas vencieron rpidamente la resistencia
opuesta por los destacamentos de retaguardia alemanes y penetraron hasta la
misma lnea del Vstula, en el centro de la cual se alza Varsovia, que ya, a
mediados de la semana, se hallaba amenazada por las columnas procedentes de
Siedlce y por las que desde Putavy avanzaron en direccin general al noroeste.
La operaciones en el sector de Caen tenan, desde todos los puntos de vista, ms
importancia que las realizadas por el I Ejrcito norteamericano al sur de la
pennsula de Cotentin, desde Saint L, al noroeste. Montgomery, conquistada
Caen, trataba de desembocar, a cualquier precio, en terreno amplio y despejado
para llegar a los grandes choques de masas acorazadas, con los que esperaba
quebrantar de modo decisivo la resistencia de la Wehrmacht. De manera que,
las acciones iniciadas a principios de semana al sur de Caen, hacia Falaise, y las
que realizaron en direccin a Mezidon, eran nuevos intentos coordinados para
situarse en un campo de batalla apropiado a los ulteriores fines ofensivos de los
ejrcitos anglonorteamericanos expedicionarios en Francia. Al mismo tiempo,
Bradley lanzaba una potente ofensiva hacia el sur en la pennsula de Cotentin.,
encontrado una slida resistencia alemana. Finalizando julio la amplia bolsa
que desde la invasin de Normanda se haba formado entre Caen y el sur de
Cotentin, haba costado enormes sacrificios a los aliados y los avances eran
enormemente costosos, dada la frrea resistencia alemana.
Diferente era la situacin en el frente este. Aqu la lucha se haba caracterizado
durante la segunda quincena de julio por el velocsimo ritmo con que las tropas
soviticas avanzaban. El da 27 conquistaron las ciudades de Lemberg, Brest-
Litovsk, Bialystock y Dunaburgo. El da 28 ocuparon la ciudad de Schaulen. Las
tropas soviticas se disponan a lanzarse contra Varsovia. El enviado especial de
la agencia Efe en Berln, enjuiciaba as la situacin el da 29: Los sensacionales
avances de las tropas soviticas en el frente del este han dado a la situacin
militar un sesgo completamente nuevo. Si hasta ahora los combates se
desarrollaron en la mayor parte del frente con un carcter eminentemente
retardatario, a base de posiciones, en los ltimos das las fuerzas alemanas han
abandonado la tctica de oponerse al empuje enemigo, defendiendo hasta el
instante final las lneas decisivas, adoptando la otra ms elstica de la guerra de
movimientos. El resultado de esta nueva tctica, tan alemana, ha sido la
evacuacin de algunas ciudades que hasta aqu haban sido defendidas
encarnizadamente.
225
El impulso de las fuerzas rusas hacia el oeste era realmente inaudito, en
expresin de los comentaristas de la poca. El nuevo jefe del Estado Mayor,
despus del frustrado atentado que sufri Hitler, el 20 de julio, el general
Guderian, declar: El adversario persigue fines polticos muy precisos con la
publicacin de tales informaciones, que son absolutamente contrarias a la
verdad. Es natural que la superioridad numrica del adversario nos d trabajo.
Pero dominaremos la situacin. Nuestras tropas realizan hechos
verdaderamente asombrosos... los soviets tienen la intencin de ganarnos por
velocidad. Ms su avance toma un carcter de aventura a medida que se
aproximan al territorio del Reich y de sus aliados. Mi visin de la situacin de
nuestras posiciones futuras me dan la seguridad de que el asalto sovitico no
solamente ser anulado, sino que los invasores bolcheviques sern expulsados
de todos los territorios que sean ahora conseguidos con tanta brutalidad.
El da 31 de julio, despus de ser conquistadas Kaunas y Siedle por los rusos, un
portavoz alemn declar que la retirada estratgica alemana constitua la ltima
fase de las operaciones defensivas en el este, despus comenzaran las acciones
ofensivas. El da 3 de agosto se sostuvieron combates en el nordeste de Varsovia,
donde empez a operar el ejrcito polaco clandestino. Los alemanes
reconquistaron Radzynim y desencadenaron fuertes contraataques. En
Estocolmo se anunciaba la evacuacin de las tropas alemanas de los pases
blticos y del sur de Finlandia. En Normanda, despus de la ocupacin de Saint
Lo y de Coutances, las fuerzas acorazadas norteamericanas progresaron hacia
Avranches e irrumpieron en Bretaa. Conquistadas Rennes y Dinan
desplegaron en abanico hacia los puertos bretones de Saint Malo, Brest, Lorient
y Saint Nazaire y con la llegada al Loira cortaron la retirada de las tropas
alemanas. En torno a Saint Michel se libr una de las ms grandes batallas de
tanques. Los aliados conquistaron las ciudades de Vannes, Mourtain, Redon,
Vitre, Moyenne, y se dibujaba una maniobra hacia Le Mans con direccin a
Pars. Las fuerzas britnicas lanzaron una ofensiva entre Caen y Vire, ciudad
que conquistaron. Los alemanes desencadenaron una potente ofensiva en
Mourtain con direccin a Avranches a la que sigui el ataque formidable de los
aliados. Casi 6.000 toneladas de bombas lanzaron los 1.000 bombarderos
pesados britnicos como preludio de este ataque. El ro Orne fue atravesado.
Montgomery declar que haba hecho casi 100.000 prisioneros.
El da 8 de agosto, las tropas del Reich desencadenaron un importante
contraataque entre Mourtain y Sourdeval, en direccin a Avranches, y lograron
reconquistar la primera de dichas ciudades. Esta accin cre un peligro para las
fuerzas anglocanadienses, pero la situacin fue restablecida al cabo de setenta y
dos horas y Mourtain volvi a ser ocupada por los aliados el da 11. Entretanto,
las fuerzas norteamericanas que avanzaban por la parte occidental del frente de
Normanda, despus de conquistar Le Mans torcieron hacia el norte, trazando
un brazo de tenaza, cuya finalidad era envolver al sptimo Ejrcito alemn en la
regin de Falaise. Esas mismas fuerzas norteamericanas llegaron despus a
Argentan, con los que la amenaza se hizo ms fuerte para dicho Ejrcito.
Noticias del Cuartel general aliado en Francia anunciaron, como consecuencia
de este avance, la retirada general alemana en direccin al este y una
informacin oficial lleg a declarar que este repliegue se converta por
momentos en fuga. La aviacin aliada contribuy notablemente a este resultado
con sus intensos y dursimos ataques, sostenidos por espacio de una semana,
contra los ferrocarriles y carreteras. Los anglocanadienses, una vez
reconquistada Mourtain, avanzaron hacia Falaise. En Bretaa la situacin
226
permaneca invariable por lo que se refera a los puertos de Brest, Saint Nazaire
y Saint Malo. En los tres continuaba la encarnizada resistencia de las
guarniciones alemanas, sin que los aliados cesasen en los ataques. Al sur de este
frente, las tropas aliadas cruzaron el Loira y en vertiginoso avance llegaron a
situarse cerca de Chartres, a unos 75 kilmetros de Pars, y el 11 amenazaban
Chateadun, al sudeste de Chartres.
El da 15 se anunci que Eisenhower se haca cargo personalmente del mando
de las tropas aliadas en Normanda y Bretaa. Montgomery quedaba como jefe
del grupo formado por el segundo ejrcito britnico y el primer ejrcito
canadiense y se creaba un nuevo grupo con el primero y tercer ejrcito
norteamericanos, bajo el mando del general Bradley. Como jefe del tercer
ejrcito norteamericano reapareca, rehabilitado, el general Patton, que era
ascendido a mayor general. El 15 de agosto, mediante un desembarco aliado en
el sur de Francia, se abra un nuevo frente. Segn informes del Cuartel General
aliado en Italia, el desembarco fue efectuado en una zona de 160 kilmetros de
extensin entre Marsella y Niza y lo llevaron a cabo tropas norteamericanas,
britnicas y francesas, apoyadas intensamente por fuerzas areas y navales.
Unos 800 barcos de toda clase tomaron parte en la operacin y entre las fuerzas
desembarcada figuraban tropas aerotransportadas y paracaidistas.
A las dos horas de comenzar el asalto haban puesto pie en tierra 14.000
hombres, segn fuentes aliadas. Las primeras noticias de origen alemn decan
que el primer intento de desembarco, realizado en la baha de Bormes, fracas
ante la defensa costera. Posteriormente, los mismos informes sealaban nuevos
ataques en la zona comprendida entre Cannes y Niza y Cannes y Toln, , con
participacin de unos 100 planeadores aliados. En la noche del mismo da 15, un
comunicado aliado anunciaba que las fuerzas de desembarco haban ocupado
las islas de Port Cros y Levant, en la baha de Hyeres, y la parte principal de la
pennsula del cabo Negre, a unos seis kilmetros y medio al este de Bormes.
Aada que la zona de penetracin haba sido extendida y profundizada desde
las playas sin encontrar an una resistencia alemana organizada. El desembarco
parti de Italia. El general Henry Maitland Wilson, jefe supremo de las fuerzas
aliadas en el Mediterrneo, dirigi al comenzar el desembarco el siguiente
mensaje radiado al pueblo francs:
Los Ejrcitos de las Naciones Unidas han desembarcado en el sur de Francia.
Su objetivo es expulsar a los alemanes y enlazar con los ejrcitos aliados que
avanzan desde Normanda. Tropas francesas toman parte en estas operaciones,
al lado de sus compaeros de armas aliados,. Resurge nuevamente el Ejrcito de
Francia, que lucha ahora en su tierra natal para alcanzar la liberacin de su pas,
con todas sus tradiciones victoriosas. Acordaos de 1918. Todos los franceses,
tanto civiles como militares, tienen que desempear su papel en la campaa del
sur de Francia. Oportunamente se os indicar lo que debis hacer. Escuchad las
radios aliadas; leed las noticias y las octavillas; comunicaos las instrucciones de
uno a otro. Terminemos la lucha lo antes posible para que Francia recobre la
paz y la seguridad. La victoria est cerca. Viva Francia y todo lo que ella
representa!
En el norte de Francia, la situacin evolucionaba rpidamente a favor de los
ejrcitos aliados. El da 18 de agosto las tropas canadienses entraron en Falaise,
ocuparon Cond y llegaron a Flers. El tercer ejrcito norteamericano entr en
Chartres, Orlens, Dreux y cruz el ro Aunay. En Bretaa fue ocupado el puerto
de Dinard, tras una lucha de varios das. El 18 los aliados tomaron Chateadun y
establecieron una cabeza de puente sobre el Eure. La fortaleza de Saint Malo
227
cay despus de una resistencia de catorce das y el jefe de la guarnicin
alemana, coronel von Aulock, fue hecho prisionero con otros oficiales del
Ejrcito y de la Marina. El 19 se estrech an ms el cerco de las tropas
alemanas en Normanda. Las fuerzas britnicas y norteamericanas enlazaron
cerca de Brouze, mientras otras columnas aliadas cruzaron el ro Dives y otros
situados cerca de Notre Dame d`Estres. Fue ocupado Saint Julien la Faucon y
en el sector costero los aliados llegaron hasta Dozule y a las afueras de Dives sur
Mer. En el sector de Dreux los norteamericanos ensancharon su cabeza de
puente sobre el Eure, al norte y sur de la ciudad, y ocuparon Vendme.
En la costa septentrional de Bretaa fue vencida la ltima resistencia alemana
en el sector Lannion-Peimpol. El 20 las fuerzas aliadas avanzaron hasta las
proximidades del Sena y cerraron el pasillo de escape al sur de Falaise. Los
elementos avanzados que operaban al norte y sudeste de Dreux llegaron a un
punto situado a 23 kilmetros ms all de dicha ciudad hasta las inmediaciones
de Mantes. La bolsa de Falaise fue cerrada en Chambois, localidad situada a
diecisis kilmetros y medio al sudeste de aquella ciudad y a 11 kilmetros de
Argentan. El mismo da se anunci una irrupcin de paracaidistas y tropas
aerotransportadas aliadas en la orilla este del Sena, donde establecieron una
nueva cabeza de puente.. el 21 fue ocupado Argentan y la nueva cabeza de
puente sobre el Sena, en la regin Mantes-Gassicourt, fue ampliada
considerablemente. Se dibujaba una segunda bolsa entre esta zona y la de
Falaise. En sta el nmero de prisioneros alemanes capturados por los aliados
se elevaba a 25.000, segn clculos oficiosos. El da 22 fue ocupado Lisieux y las
fuerzas aliadas emprendieron un avance hacia la desembocadura del Sena. Los
canadienses, en un rpido avance, llegaron a Deauville.
La situacin en la regin de Pars fue calificada de confusa por un portavoz
militar alemn el da 22. Las tropas norteamericanas del general Patton, en su
avance desde Chartres y Orlens, haban sido sealadas en los suburbios de la
capital ya el da 17. En das sucesivos, los movimientos del ejrcito de Patton
quedaron envueltos en el mayor misterio, pero el 21 se anunci que las tropas
norteamericanas haban rebasado Pars por el sudeste y el noroeste y el 22 se
comunic que haban conquistado Sens, localidad situada a 96 kilmetros al sur
de la capital. En el sur de Francia las tropas aliadas haban efectuado el da 17
una penetracin de 16 kilmetros tierra adentro. Fueron ocupados Saint Tropez,
Saint Maximin, Saint Rafael, Frejus y Le Lavandou, en la costa, y Le Muy, Le
Luc, Lorque y Colombrieres, en el interior. Tambin ocuparon Draguignan,
Vidauban y Cuers, esta ltima a 17 kilmetros al noroeste de Toln. El da 18 el
avance hacia el interior haba aumentado a cuarenta kilmetros y las
vanguardias aliadas llegaron a nueve kilmetros de Toln. Fueron ocupados
Saint Garecoult, Brignoles, Vin y Salernes. El 20 fue conquistada Hyeres, en la
costa, mientras otras fuerzas, en la parte oriental de la cabeza de puente,
llegaban a Castellane y La Bastide. El comunicado alemn anunciaba que las
fuerzas aliadas haban penetrado en Cannes, pero esta noticia no fue confirmada
por parte del Cuartel General del Mediterrneo, que slo deca que haba sido
cortada la carretera desde Cannes hacia el noroeste. El nmero de prisioneros
alemanes capturados hasta ese da se elevaban a 7.000 y entre ellos figuraban
dos generales con sus Estados Mayores.
El da 21 las tropas aliadas continuaron su rpido avance y llegaron a las afueras
de Aix-en-Provence, as como a las cercanas de Toln. Las fuerzas
norteamericanas cruzaron el ro Durance, afluente del Rdano y establecieron
contacto con las unidades de fuerzas francesas del interior que haban cercado
228
Perthius. El mismo da, las fuerzas francesas aliadas entraron en Toln, despus
de haber envuelto parcialmente la ciudad por el Norte y el Oeste. Otras fuerzas
aliadas se acercaron a Aubage, situada a 15 kilmetros de Marsella. La entrada
en Toln fue precedida por un ataque areo, en el que fue alcanzado por varias
bombas el acorazado francs Strasbourg, y por un bombardeo naval, en el que
tomaron parte los acorazados britnicos Aurora y Black Prince, el acorazado
francs Lorraine y el crucero tambin francs Emile Bertin, entre otras
unidades. Despus de la ocupacin de Toln, la cabeza de puente aliada en el
sur de Francia haba alcanzado una superficie total de casi 100 kilmetros.
Arropadas por el esfuerzo aliado, las tropas francesas del interior entraron en
varias poblaciones de Saboya, del departamento de Corrze y ocuparon
Toulouse. El da 23, Radio Argel anunciaba que las fuerzas del interior
mandadas por Koenig haban liberado en Pars y entrado en Grenoble.
En Italia, el VIII Ejrcito britnico termin el da 22 la ocupacin completa de
Florencia y las operaciones de limpieza dentro de la ciudad. Las patrullas
aliadas avanzaron hacia el norte. En el sector del Adritico las tropas polacas e
italianas presionaban en el sector comprendido entre los ros Cesano y Metauro.
Fueron ocupadas Cerrata, Orchiano y Poggio. En los dems sectores las fuerzas
aliadas penetraron profundamente por algunos puntos en las lneas alemanas.
En el frente este, las tropas soviticas emprendieron una nueva ofensiva en el
sector rumano del frente, adems de mantener su presin en el sector del
Vstula y en el norte. El da 19 los rusos ocuparon Sandomir. Al nordeste de
Varsovia tambin desencadenaron otra ofensiva los rusos. El da 21, las fuerzas
germanorrumanas abandonaron Jassy. Durante esas jornadas y las siguientes se
libraron fuertes combates al sur de Tiraspol y entre los ros Prut y Sereth. Los
alemanes, segn un comunicado oficial, destruyeron doscientos carros de
combate soviticos. La aviacin rusa bombarde los puertos rumanos de
Constanza y Sulina. La ofensiva sovitica continu en el sur del frente y se
mantuvo en el sector central, as como en Letonia y Estonia. Entre tanto,
prosegua la accin de las fuerzas polacas en el interior de Varsovia. Un
comunicado del general Bor, jefe de la resistencia polaca, anunciaba el da 21
que sus fuerzas tenan en su poder toda la red telefnica de la ciudad. En el
sudeste de Asia las tropas angloindias ocuparon Manipur el 17 de agosto y
cruzaron la frontera de Birmania. El da 22 se anunciaba oficialmente que
dichas fuerzas haban penetrado ocho kilmetros en el interior del territorio
birmano. Mientras tanto, las tropas chinas llegaron el da 20 a los arrabales de
Leiyang, al sudeste de Hengyang, en la carretera de Hankeu-Cantn y
continuaba su ofensiva en el sector del Yang-Tse-Kiang.
En Normanda, los aliados ocuparon Sens el 23 de agosto. En el sector central
de este frente continuaba la lucha en Lisieux. Ms al norte fueron ocupados
Holgate y Deauville y las vanguardias aliadas llegaron hasta Trouville. Port
LEveque y el ro Touques. La bolsa de Falaise qued liquidada. El 24 fue
tomado Evreux y continu el movimiento envolvente sobre el bajo Sena. Se
establecieron cabezas de puente en el Touques. Los aliados cruzaron el Sena al
norte y sur de Fontainebleau y conquistaron Elbeuf, Louviers y Le Beaubourg.
Tambin atravesaron el Sena por Melun. El 25 se anunci la ocupacin
definitiva de Lisieux. El 26 las fuerzas norteamericanas llegaron a Troyes y las
del bajo Sena establecieron enlace con las canadienses y britnicas. El 27 los
aliados desencadenaron un ataque entre Melun y Corbeil y cruzaron el Sena
entre Venon y Pont de Larche. El 28 las fuerzas aliadas avanzaban hacia el este
entre el Marne y el Sena despus de rebasar Troyes. El 29 se hallaban a 25
229
kilmetros al nordeste de esta ciudad, mientras las cabezas de puente
establecidas en el bajo Sena eran ampliadas y prosegua el avance cerca de la
costa, venciendo la resistencia alemana. El 30 las tropas del general Dempsey
desencadenaron una ofensiva para apoderarse de la zona de lanzamiento de las
bombas volantes.
Las fuerzas aliadas que avanzaban ms all de Pars, cruzaron el Aisne y el
Marne y ocuparon Soissons y Chateau-Thierry. Ms al norte, otras tropas
aliadas se acercaban a Ruan, que fue ocupado el da 31. En Bretaa, la
guarnicin alemana de Brest sufri dos fuertes bombardeos aeronavales,
durante los das 20 y 30. Las fuerzas aliadas emprendieron un avance hacia la
ciudad y el puerto desde tres direcciones. El 31 continuaba la lucha. Tambin
fue intensamente bombardeada la pequea isla de Cezembre, a la entrada del
puerto de Saint Malo, donde resistan las fuerzas alemanas. En el sur de
Francia, los aliados entraron en Grenoble el da 23. Unidades francesas
ocupaban la isla de Hyeres, despus de dura lucha y entraron en Toln por el
este. El 24 tropas francesas, tambin ocuparon Marsella y Salon. Otras tropas
avanzaban rpidamente por los valles del Rdano y del Durance. El 25 fueron
ocupadas Cannes y Grasse y el 26 quedaba liberada toda la regin comprendida
entre el Rdano y el sur de Avin y Brianon. Esta ciudad fue reconquistada
despus por los alemanes. El 27 estaba conquistado Antibes y prosegua el
avance aliado por la costa de la Riviera. El 29 se rindieron los ltimos ncleos
alemanes que resistan en Marsella y los aliados, despus de cruzar el Rdano
por varios puntos atravesaron Nimes. El 30 fue ocupada Montelimar y otras
localidades y el Cuartel General aliado del Mediterrneo anunciaba que el total
de prisioneros alemanes capturados en la regin Toln-Marsella y en el valle del
Rdano, elevaban el total, en el sur de Francia a 45.000 soldados. El 31 las
tropas aliadas atravesaron Niza, en marcha hacia la frontera italiana, y en el
sector norte de este frente los alemanes se retiraban hacia el norte del ro
Drome.
En Italia, los aliados prosiguieron, desde el da 23, su ofensiva en el sector del
Adritico y en el Alto Arno. Los avances se efectuaron con relativa lentitud a
causa de la tenaz resistencia alemana. El da 31 los aliados cruzaron el ro Flogia,
en una extensa zona y llegaron a los puestos fortificados de la lnea Gtica. En
los Apeninos fue ocupado Urbine. Por los valles del Tber y del Arno, los aliados
tambin se acercaron a la lnea Gtica. Al norte del Pintassieve las fuerzas del
VIII Ejrcito tropezaron con fuerte resistencia alemana. En el frente del este, los
centros neurlgicos de la batalla se desplazaron hacia el sur como consecuencia
de la actitud de Rumania. El da 30 los rusos ocuparon Ploesti, centro
petrolfero de gran importancia, y el 31 entraron en Bucarest. Las tropas
soviticas presionaban fuertemente en la frontera de Hungra. Al mismo tiempo
continuaron la ofensiva en las estribaciones de los Crpatos, entre el Vstula y el
Narev, en la regin de Varsovia y en el sector bltico, principalmente. La ciudad
de Dopart, convertida en ruinas, segn Berln, fue evacuada por los alemanes el
da 27. En oriente, los nacionalistas chinos emprendieron una contraofensiva
para reconquistar Hengyang y cortaron por dos puntos el ferrocarril Cantn-
Hankeu. Tambin atacaron en el sector de Lunglin. Mientras tanto, las tropas
angloindias penetraron en el territorio de Birmania el da 27 y en das sucesivos
prosiguieron su avance frente a una resistencia japonesa ms o menos fuerte.
En el frente del Pacfico continu la accin area aliada contra las bases
japonesas en Nueva Guinea.
230
El da 31, el general Eisenhower present un informe a los jefes del Alto Mando
interaliado, en el que declaraba que el total de bajas infligidas a los alemanes
desde el 6 de junio, fecha del comienzo de la invasin en Normanda, se elevaba
a ms de 400.000 hombres. De esta cifra, ms de 200.000 eran prisioneros de
guerra, de stos ms de 135.000 fueron capturados desde el 25 de julio. Aada
que haban sido capturados o destruidos 1.300 carros alemanes y ms de
20.000 vehculos de transporte, unos 500 caones de asalto y 1.500 piezas de
artillera pesada y de campaa, 2.378 aviones destruidos en el aire y 1.167 en el
suelo. En el mar fueron hundidos o averiados unos 300 barcos alemanes de
todas clases. El VII Ejrcito alemn y el V de nueva creacin fueron
definitivamente derrotados, privando de la mayor parte de sus tropas a los
Ejrcitos I y IX. Avanzando a una velocidad de 50 kilmetros diarios, y en
algunas ocasiones ms, las columnas aliadas que se desplegaban por el norte de
Francia conquistaron, entre el 1 y el 4 de septiembre, Arras, Metz, Bruselas y
Amberes. Con ello dio comienzo lo que los comentaristas denominaban la
batalla de Blgica, que hasta el da 6 de agosto no tuvo tal carcter de batalla.
En realidad, las columnas alemanas no hicieron otra cosa que retirarse
velozmente para preparar la defensa del territorio alemn. Las tropas aliadas
avanzaban espectacularmente, de tal manera que el da 6 el III Ejrcito
norteamericano que mandaba el general Patton haba penetrado en territorio
alemn, a travs del Mosela,, entre Nancy y Metz. Mientras, las guarniciones de
Brest, El Havre, Boulogne y Saint Nazaire resistan enrgicamente. Las
columnas procedentes del sur continuaban su progresin y conquistaron la
importante ciudad de Lyon el da 3, al tiempo que la isla de Cezembre se renda
despus de cinco semanas de resistencia. Todo el dispositivo militar alemn en
Francia se vena abajo. Los guerrilleros contribuyeron a dificultar la retirada de
las tropas del Reich, ya que las hostigaban continuamente. En Italia, el VIII
Ejrcito se lanz contra la lnea Gtica y consigui desarticularla. La
penetracin lograda el da 4 tena una profundidad de 19 kilmetros. Con esto,
segn el mando aliado, quedaba rota la ltima lnea defensiva germana situada
al sur del ro Po.
En el frente este, la dramtica situacin de los defensores polacos en Varsovia,
que llevaban muchos das resistiendo a los ataques alemanes, pareca acercarse
a su fin, despus de la ocupacin por las fuerzas alemanas del distrito de la
Ciudad Vieja. La sublevacin que estall en Varsovia no pudo prosperar,
mientras a pocos kilmetros de distancia las unidades soviticas que atacaban
repetidamente no pudieron tampoco lograr la ruptura de la defensa alemana. El
general Sonkowski, comandante jefe de las fuerzas polacas que dependan del
Gobierno exiliado en Londres, critic duramente a los Gobiernos aliados, a
quienes acus de no haber ayudado en forma eficaz a las fuerzas polacas del
interior y abandonar Varsovia a su suerte. Tal crtica apareci en una orden del
da publicada sin previa consulta con el Gobierno polaco. En ella deca, entre
otras cosas: La prdida de diez aviones en un mes sobre Varsovia es muy poca
cosa para los aliados, que disponen ahora de ms de 10.000 aparatos de todos
tipos
62
. En el oeste, el da 7 fue ocupada Gante y Courtrai en Blgica y en la
misma fecha se anunci la conquista de Sedan. El da 8 fueron ocupados Lieja y
Ostende, mientras que la cabeza de puente que los aliados haban conseguido
establecer al otro lado del canal Alberto era objeto de fuertes ataques alemanes.

62
MUNDO n 228, 20 de septiembre de 1944, pg. 120
231
Pese a ello, los aliados volvieron a cruzarlo por un segundo punto y formaron
otra nueva cabeza de puente.
A las once y veinte del da 10, domingo, cay sobre territorio alemn el primer
proyectil aliado de artillera, disparado por una batera norteamericana de 155
milmetros. Esta batera abri fuego sobre la localidad de Bildchen, situada en
plena lnea Sigfrido, en su sector fronterizo con Blgica. El da 11 fue liberada la
capital de Luxemburgo. La fuerzas del general Hodges penetraron ocho
kilmetros en territorio alemn, por Trier, en la lnea Sigfrido. Las fuerzas
aliadas presionaban en la regin de Hasselt, en el sector de Verviers, en el curso
superior del Mosela hacia Luneville, lugares donde las tropas alemanas
presentaban fuerte resistencia, segn informaciones procedentes de ambos
bandos. El Havre fue ocupado por los aliados a las 11.30 del da 12. Las fuerzas
alemanas seguan resistiendo heroicamente en los otros puertos del oeste
francs: Brest, Calais, Dunkerque y Lorient. Las fuerzas aliadas procedentes del
sur siguieron su avance, apoyadas por la Fuerzas Francesas del Interior, F.F.I.,
hasta enlazar con las columnas que haban iniciado su progresin en Normanda
de esta manera qued cerrada la puerta occidental de salida de las tropas
alemanas.
El da 7 de septiembre, el Mando aliado del Mediterrneo anunci que fuerzas
de tierra, mar y aire, en combinacin con las guerrillas del mariscal Tito, haban
desencadenado una ofensiva de gran envergadura en Yugoslavia. Las
informaciones posteriores apenas aadieron detalles concretos a esa ofensiva,
en torno a la cual, tanto alemanes como aliados guardaban especial silencio,
probablemente para no suministrarse mutuamente informacin. El mariscal
Tito, en una orden del da 8, declar: Nuestro Ejrcito opera con pleno xito en
coordinacin con nuestros aliados, el Ejrcito sovitico en el este y los Ejrcitos
V y VIII en el oeste. Otras informaciones calculaban en 25 el nmero de
divisiones alemanas que se encontraban encerradas en los Balcanes. Se afirm
tambin que las tropas del Reich haban iniciado su retirada de las islas del mar
Egeo. El mismo da 7, poderosas fuerzas aliadas desembarcaron areamente en
teerritorio holands, al otro lado de las lneas alemanas, que ofrecan una
enconada resistencia, protegidas por el canal Alberto.
Tal operacin haba sido planificada como la de mayor envergadura en su
gnero, realizada hasta ese momento. El objetivo de este desembarco era
desbordar las fortificaciones de la lnea Sigfrido, para irrumpir luego en las
llanuras de Westfalia. Un millar de aviones de transporte intervinieron en la
operacin, protegidos por formidables cortinas de proteccin area. Las fuerzas
transportadas por el aire aterrizaron principalmente en los sectores de Tilburgo.
Endihoven y Nimega, al oeste de la frontera germanoholandesa, y constituyeron
el I Ejrcito que mandaba el general Brereton. Casi al mismo tiempo, el general
Eisenhower curs un mensaje dirigido a los holandeses que habitaban el sur del
pas, en la parte meridional de los ros Lek y Rhin. Ha sonado la hora anhelada
por todos, deca, al tiempo que los invitaba a atacar a las fuerzas alemanas
segn las leyes de la guerra. Las instrucciones de Eisenhower daban a entender
la existencia de organizaciones holandesas de resistencia, cuya jefatura
corresponda al prncipe Bernardo. En el mismo mensaje, el jefe supremo aliado
adverta a los holandeses de los territorios no liberados que se abstuvieran de
levantarse en masa contra los alemanes.
En cuanto el desembarco areo comenz, las tropas del general Dempsey
iniciaron su ofensiva entre Amberes y Maastricht para establecer contacto con
las tropas desembarcadas, objetivo que fue conseguido cuarenta y ocho horas
232
ms tarde, en un punto. Posteriormente continuaron los desembarcos areos.
En torno a Nimega se libraba una encarnizada batalla el da 20 por la noche. Un
puente sobre el Rhin se encontraba intacto, pero lo ocupaban las tropas del
Reich. Segn los comentaristas militares, la batalla del oeste se encontraba en
su fase decisiva y del resultado que obtuviera dependera en breve plazo todo el
curso de la guerra. Nancy fue ocupado por los aliados el da 15 y Boulogne el 17.
La resistencia organizada en Brest ces el da 19, quedando totalmente ocupada
por las fuerzas norteamericanas aquella base el da 21.
En el frente italiano, el Mando aliado anunci el da 20 que la lnea Gtica haba
sido rota al norte de Florencia, en una extensin de 10 kilmetros. En el frente
este, las fuerzas soviticas se lanzaron al asalto de la regin del Bltico, donde
las tropas del Reich ofrecan una encarnizada resistencia. Segn informaciones
procedentes de Mosc, las tropas rusas haban logrado importantes avances en
direccin a Riga. Una semana despus, Estonia fue metdicamente evacuada
por las tropas alemanas. Estonia fue ocupada por el Ejrcito Rojo. En el
Pacfico, las fuerzas del general MacArthur desembarcaron en la isla Morotay,
del archipilago Halmahera. Con dicha operacin se penetraba en el rea de
Filipinas y se amenazaba de revs las conquistas japonesas del sur. Las
guarniciones japonesas de las Indias holandesas orientales podan quedar
aisladas. Entre la isla y Filipinas haba una distancia de 480 kilmetros. Casi
simultneamente, otras unidades norteamericanas pusieron pie en el
archipilago de las Palaos. El xito de dichas operaciones qued asegurado
desde los primeros momentos, aunque que japoneses ofrecieron una suicida
resistencia. El da 22, importantes fuerzas areas norteamericanas realizaron un
gran bombardeo contra el puerto y la baha de Manila.
Mientras tanto, Hitler segua confiando en cambiar el curso de los
acontecimientos militares con el arma secreta, segunda edicin de las V-1. El
enviado especial del diario ingls Daily Mail, en Estocolmo, comunic el da
25. La propaganda alemana habla mucho de una nueva arma secreta. Noticias
de fuentes fidedignas procedentes de Alemania insisten en que dentro de poco
tiempo utilizarn los germanos un nuevo mtodo de guerra para intentar
impedir as que los aliados alcancen la victoria antes del invierno. Es
significativo que Hitler haya concedido la Cruz de Caballero o la Medalla del
Mrito alemn al profesor Esau, para recompensarle los relevantes servicios
prestados en el restablecimiento de la superioridad tcnica alemana en la
guerra. Segn parece, Esau es una de las mayores autoridades germanas en
cuestiones atmicas. Un cientfico neutral ha dicho: Es verdad que los
alemanes han efectuado esfuerzos muy considerables con objeto de dominar el
tomo con propsitos blicos. No se sabe qu progresos han hecho en este
sentido, pero si tomamos en cuenta los adelantos realizados por otros pases,
puede ser que haya algo de verdad en las afirmaciones germanas
63
.
En el frente oeste, las tropas aliadas continuaban sus ataques a lo largo de todo
el frente entre Nimega y la frontera Suiza. Las informaciones de origen alemn
indicaban que el mando aliado se limitaba a preparar posiciones para una
poderosa ofensiva general. Segn informaciones aliadas, un enrgico ataque
realizado en el sector de Aquisgrn consigui abrir una brecha en la lnea
Sigfrido. En la noche del 26 al 27 fueron aerotransportados 2.000 hombres de la
divisin britnica derrotada por los alemanes en Arnhem, hasta la orilla
meridional del Rhin. El da 29, tropas canadienses se apoderaron de Gris Nez,

63
MUNDO n 230, 4 de octubre de 1944, pg. 199
233
desde donde las bateras alemanas bombardeaban la ciudad inglesa de Dover. El
1 de octubre, la guarnicin alemana de Calais se rindi, despus de haber sido
capturado en la noche anterior el comandante militar de la plaza, coronel
Schoerner. En Albania desembarcaron fuerzas aliadas aerotransportadas, sin
que se tuvieran mayores noticias. En Italia los soldados de Alexander se
aproximaban lentamente a la llanura del Po, despus de que la llamada lnea
Gtica quedara inutilizada. En Varsovia, la insurreccin de las fuerzas al mando
del Gobierno del exilio acab rindindose, despus de sesenta y tres das de
resistencia. A pesar de que las fuerzas soviticas se encontraban a pocos
centenares de metros, al otro lado del Vstula. Los sublevados slo recibieron
escasa ayuda area anglo-norteamericana. La aviacin sovitica, emplazada en
aeropuertos cercanos, no hizo nada por auxiliarlos.
Mientras tanto, Alemania se preparaba para resistir el asalto final. Una noticia
cursada por la agencia Reuter, el 5 de octubre, deca: El peridico alemn
Schwarze Korps anuncia que han empezado los preparativos para la guerra de
guerrillas en la regin de Aquisgrn. Los alemanes que se encuentran en la
retaguardia enemiga lucharn mejor que los guerrilleros rusos y yugoslavos.
Nuestra propia experiencia en Rusia, en los Balcanes, en Blgica, en Francia y
en Italia, nos ha enseado que un pas ocupado no es un pas contento y que un
territorio conquistado pertenece a las potencias de ocupacin slo en las
regiones donde stas tengan superioridad de armas. Un alemn en la
retaguardia enemiga, luchando en su propia patria, con buenos mandos y
equipados convenientemente por un Estado que desde hace cinco aos ha
preparado un gran arsenal, ser un enemigo ms peligroso que los guerrilleros
soviticos o los de Tito.
Un da despus, el peridico norteamericano New York Sun publicaba un
editorial en el que atacaba duramente la poltica de rendicin incondicional de
Alemania, poltica que a su juicio, slo serva para prolongar la guerra. La
responsabilidad de esa prolongacin, segn el diario, recaa directamente sobre
Churchill y Roosevelt. Si no hubiese otro medio para alcanzar la paz en Europa,
podra comprenderse la poltica aliada; pero esta fase de la actuacin Roosevelt-
Churchill no es necesaria para ganar la guerra ni la paz. Los culpables nazis
pueden ser castigados cuando se rindan los ejrcitos alemanes. No necesitamos
desmembrar a la nacin germana para terminar la lucha. No debemos dar a
Goebbels ni al partido nazi, predestinado a la ruina, la oportunidad de
convencer al pueblo alemn para que siga luchando hasta el final.
64
Otros
peridicos norteamericanos compartan esta opinin, adems de advertir sobre
la amenaza de las bombas V-2 en el sentido de que si la guerra se prolongaba
hasta el verano de 1945 los cientficos alemanes pudieran tener tiempo de
perfeccionar dicha bomba y cambiar el curso de la guerra.
En Holanda las fuerzas de ocupacin alemanas haban empezado a inundar
algunos territorios mediante la destruccin de diques. Se tema que, si
continuaban con esa labor destructiva, pudiera desaparecer, Holanda, del mapa.
En los Balcanes se luchaba en las Puertas de Hierro; en Grecia desembarcaron,
el da 5 de octubre, tropas britnicas. En Italia, donde los alemanes seguan
ofreciendo una fuerte resistencia, se avanzaba hacia Bolonia. En el este, los
rusos mantenan una fuerte ofensiva en el sector norte. La batalla de Aquisgrn
se reanud el da 11, a las 13 horas, despus de expiado el plazo para la rendicin
de las fuerzas alemanas o su salida de la ciudad. El da 18 todava ofrecan

64
MUNDO n 232, 18 de octubre de 1944, pg. 279
234
quedaban ncleos de resistencia. En la regin de Metz, los soldados americanos
evacuaron la parte que haban conquistado del fuerte Driant, en cuyos stanos y
pasadizos se libr durante bastantes das un fantstico combate. El territorio
alemn volva a ser bombardeado con grandes masas de aviones. En el este, los
rusos entraban en Riga el da 13, los rumanos bajo mando sovitico tomaban la
capital de Transilvania, la localidad hngara de Sgezed era ocupada por los
rusos. El 14 las tropas britnicas ocupaban Atenas y El Pireo, evacuados por los
alemanes. El 17 tropas yugoslavas de Tito y fuerzas soviticas penetraron en
Belgrado.
Sobre la retirada alemana de los Balcanes, el parte oficial alemn del da 15
deca: A consecuencia de la traicin de Rumania y Bulgaria, la posicin
alemana en los Balcanes se encuentra amenazada por la espalda. Por esta causa
ha sido preciso evacuar el sur de Grecia. Esta retirada que comenz por las islas
del mar Egeo y en el Peloponeso, se halla en curso desde hace varias semanas.
Nuestras ltimas retaguardias han abandonado Atenas sin lucha. En las
regiones evacuadas por nuestras tropas han comenzado inmediatamente los
combates entre los griegos comunistas y anticomunistas. Nuestras fuerzas se
mantienen todava en algunas islas bien abastecidas del mar Egeo. El da 16 se
anunci que las vanguardias del mariscal Tito se encontraban a tres kilmetros
de Zagreb, capital de Croacia.
Pero donde estaban ocurriendo acontecimientos relevantes en cuanto a la
marcha de la guerra en esos momentos, era en el Pacfico, donde las fuerzas
norteamericanas y niponas haban librado una importante batalla aeronaval. Un
comunicado del almirante norteamericano, Nimitz, anunci el da 13 de
septiembre, que en Formosa y las islas de los Pescadores haban sido destruidos
27 barcos japoneses. La contrainformacin japonesa dio el siguiente
comunicado: Han sido hundidos diez portaaviones, dos acorazados, tres
cruceros y un destructor y han sido averiados dos portaaviones, un acorazado,
cuatro cruceros y once buques de guerra de tipo desconocido. Tambin se
libraron combates cerca de las costas filipinas. Un segundo comunicado japons
especific as las prdidas infligidas por sus fuerzas. Fueron hundidos ante
Formosa 10 portaaviones y otro frente a Filipinas; dos acorazados, tres cruceros
y 11 buques de guerra de tipo no identificado ante Formosa. Fueron averiados
gravemente tres portaaviones ante Formosa y otros tres ante Filipinas; un
acorazado frente a Formosa y cuatro buques de guerra ante las Filipinas; otros
11 de tipo desconocido ante Formosa, un crucero ante Formosa y otro cerca de
las Filipinas. Treinta aviones enemigos fueron derribados sobre Formosa. Estos
xitos causaron sensacin en Japn. El presidente del Gobierno y los ministros
de Guerra y Marina acudieron al santuario de Yakusumi para dar gracias por la
victoria. Otro comunicado japons del da 17 anunci que al este de Formosa
haban sido averiados otro portaaviones y otro acorazado.
Diferente era la opinin norteamericana que, el mismo da 17, el almirante
Chester Nimitz daba el siguiente comunicado: Nuestros aviones de
reconocimiento descubrieron la presencia de unidades navales japonesas que se
acercaban al sector donde operaban fuerzas de la Flota norteamericana del
Pacfico, al oeste de las Filipinas. Dichas unidades, al comprobar que nuestra
fuerza combativa no haba sufrido merma alguna, rehusaron el combate y se
retiraron a sus bases. Durante las jornadas del 13, 14 y 15 de octubre, 191
aviones enemigos atacaron a uno de nuestros grupos de combate en aguas de
Formosa noche y da. Nuestros cazas y nuestra artillera de la D.C.A. derribaron
95 aparatos japoneses. Perdimos cinco aviones propios.
235
En el curso de una lucha entablada entre nuestras formaciones de portaaviones
y las fuerzas areas enemigas salidas de las costas del Riu-Kiu, Formosa y
Luzn, desde el da 10 de octubre hasta la fecha de este comunicado, nuestros
acorazados y portaaviones no han sufrido daos de consideracin. Sin embargo,
dos navos de tamao medio han sido alcanzados por torpedos areos y se
retiran de la regin. El 15 de octubre, cazas salidos de dos portaaviones
derribaron 50 aviones ms que formaban parte de una formacin de 60 y que
intentaban atacar a nuestros barcos averiados. El mismo da, aviones
patrulleros y de reconocimiento destruyeron otros 15 aparatos japoneses.
Nimitz declar que desde el comienzo del ataque contra las islas Riu-Kiu, el 10
de octubre, Japn perda a razn de 10 barcos y 100 aviones diarios. Segn sus
declaraciones, la aviacin nipona no consigui detener los bombardeos sobre
Formosa y Manila. No aludi a las prdidas propias.
Sin embargo, apenas transcurridas cuarenta y ocho horas de los triunfos
anunciados por los japoneses en aguas de Formosa, la misma Radio Tokio hizo
saber que frente a las islas Filipinas se encontraba concentrada una fuerte
escuadra aliada y que en la maana del 17 se haban iniciado desembarcos en la
isla de Suluan. Segn la misma radio, el ataque contra Leyte se inici a medio
da del 18. Por parte norteamericana, la primera noticia oficial no apareci hasta
el da 20 por la maana. La Casa Blanca public un comunicado para decir que
las tropas del general MacArthur haban desembarcado en la isla de Leyte,
apoyadas por la mayor concentracin de fuerzas navales y areas que se han
visto en el Pacfico. Los desembarcos se realizaron en cuatro puntos distintos y
sobre un sector de treinta kilmetros. El comunicado oficial de MacArthur de
ese mismo da anunciaba ya que tena en su poder la costa oriental de Leyte. De
un solo golpe, deca, hemos cortado en dos a las fuerzas japonesas en Filipinas.
El hecho de que el enemigo esperaba nuestro ataque en Mindanao nos ha
permitido sorprenderle en Leyte. Con las fuerzas desembarcadas se
encontraba el presidente de Filipinas, Sergio Osmea, en unin de los miembros
del Gobierno de la mancomunidad filipina. Las operaciones se desarrollaron
con relativa facilidad y el da 23 MacArthur y Osmea pudieron ya entrar en la
capital de la isla, Taclobn, entre el entusiasmo de la multitud. Las
informaciones de origen japons sealaron que se haba iniciado la reaccin
japonesa del da 23.
En Europa, con la cada de Belgrado, Alemania llevaba perdidas catorce
capitales de distintos pases de Europa en los ltimos cinco meses, a saber:
Roma, Vilna, pars, Bruselas, Bucarest, Mnaco, Luxemburgo, Sofa, Helsinki,
Tallin, San Marino, Riga, Atenas y Belgrado. En el frente oeste, las fuerzas
aliadas mantenan su presin en la regin del Escalda y al norte de Amberes. En
el frente este, las fuerzas rusas persistan en su intento de penetrar en la Prusia
Oriental con objeto de aislar a la guarnicin alemana de esa regin. Tilsit
continuaba en poder de los alemanes que se haban retirado a la orilla
meridional del Niemen. Memel segua cerrado por tierra, aunque mantena
todava libres sus comunicaciones martimas. La maniobra de los ejrcitos
rusos, convergente sobre Koenisberg, con un lejano flanqueo que tenda a
extenderse desde el bajo Narev sobre Eylau, con vistas a alcanzar despus la
desembocadura del Vstula, era muy ambiciosa, por la capacidad de resistencia
que ofrecan las fuerzas alemanas. En Hungra, prosegua la ofensiva rusa y
rumana. El avance de Malinovsky hacia el norte, sobre el alto Tisza, combinado
con el que realizaron las fuerzas de Petrovsk desde los Crpatos en direccin al
sur, permiti a los rusos ocupar la Transilvania y dominar la regin oriental de
236
Eslovaquia. En Servia, las fuerzas del mariscal Tito amenazaban seriamente los
movimientos germanos. En Italia las tropas aliadas, salvados definitivamente
los Apeninos, se aproximaban la llanura del Po.
El 3 de noviembre, Blgica quedaba completamente liberada, mientras que la
tropas rusas llegaban a las puertas de Budapest. El da 8, los alemanes
empezaron a bombardear Londres con bombas V-2. El da 14, el ejrcito de
Patton estaba ante Metz. Casi inesperadamente, las fuerzas que componan el I
Ejrcito francs, al mando del general Delattre de Tassigny, alcanzaron el Rhin
por Belfort, el da 20 de noviembre. Este fue el resultado ms notable de la
ofensiva general de los ejrcitos aliados. En efecto, todos los ejrcitos aliados
entraron en accin con pocas horas de diferencia para unirse al III
norteamericano, que desde das atrs marchaba sobre Metz. El II Ejrcito
britnico se lanz al ataque en el sudeste de Helmond, el da 14; el da 15 lo hizo
el I Ejrcito francs en el sector de Belfort; el 16, a las cinco de la maana, inici
el asalto el I y el IX norteamericanos. El da 17, uno de los colaboradores
militares de la agencia D.N.B., deca:
Una vez que el general Eisenhower ha lanzado al asalto el ltimo Ejrcito, el IX,
mandado por el general Simson, la ofensiva es un hecho. Desde el mar del Norte
hasta la frontera suiza, en una longitud de 700 kilmetros, todo el frente ha
entrado en combate con tres centros de gravedad: la regin de Metz, la regin de
Aquisgrn y la regin de Venlo. El 2 de diciembre, Patton alcanzaba los
arrabales de Saarlautern, poco antes, los franceses llegaban a Estrasburgo.
Mientras tanto, los rusos abran una brecha en direccin a Budapest y avanzan
rodeando la ciudad.
El 16 de diciembre, von Rundstedt, comandante jefe de las fuerzas germanas del
oeste europeo, lanz una ofensiva que penetr por varios kilmetros en Blgica
y Luxemburgo por el sudeste de Aquisgrn, donde se encontraba el I Ejrcito
norteamericano. El Cuartel general expedicionario aliado calific esta ofensiva
de: Contraofensiva en gran escala. El da 27 de diciembre, el jefe del Gobierno
belga, Pierlot, comunic ala Cmara que estaba autorizado para declarar que la
ofensiva alemana hacia el oeste haba sido contenida. En efecto, las noticias
posteriores confirmaron esas palabras, al tiempo que los contraataques
norteamericanos, en ambos lados de la penetracin alemana, aumentaban de
intensidad. El mismo da 27, las divisiones de Patton lograban establecer
contacto con la 101 divisin de infantera area norteamericana que se
encontraba cerca de Bastognes desde haca 7 das. El parte alemn del da 28,
comenzaba diciendo: La profunda penetracin que nuestras tropas han
obtenido en la regin belgoluxemburguesa, han conducido, no solamente a un
alivio en el resto del frente, sino tambin a una batalla de la mayor envergadura
con las divisiones que han sido retiradas de otros sectores. En el frente noroeste
de la zona de combate nuestro ataque hace lentos progresos contra una
resistencia encarnizada del enemigo. Al mismo tiempo, las fuerzas rusas y
rumanas intensificaron sus ataques contra Budapest, en cuyas calles se luchaba
desde el da 28. Las tropas alemanas y hngaras se defendan en la misma
ciudad.
El da 2 de enero de 1945, noticias de Londres anunciaron que von Runstedt
haba desencadenado una nueva ofensiva en el Palatinado, hacia Alsacia, sector
defendido por el VII Ejrcito norteamericano y al da siguiente fue el I Ejrcito
quien atac a su vez en el flanco norte de la penetracin alemana en las Ardenas.
Las tropas aliadas mantuvieron su presin a ambos lados de la brecha y fueron
logrando avances de poca consideracin. La aviacin aliada actu, nuevamente,
237
en grandes formaciones, contra los objetivos militares alemanes. La situacin
militar determin un reajuste de los mandos aliados, con el nombramiento de
Montgomery como jefe de todas las fuerzas aliadas situadas al norte de la
penetracin de las Ardenas y del teniente Bradley, como jefe de todas las fuerzas
aliadas situadas al sur de la misma penetracin. Diez das despus, los ejrcitos
anglonorteamericanos se encontraban a la ofensiva y consiguieron reducir el
saliente alemn en ms de la mitad. Las tropas alemanas pasaron a contener
esta ofensiva, mientras en el frente este, el Ejrcito Rojo se lanzaba a un
gigantesco asalto en un frente de casi 1.000 kilmetros, que comenzaba en
Prusia y terminaba en la frontera hngaro-eslovaca. El comunicado alemn del
da 17 de enero, daba cuenta de que 155 divisiones, , de infantera rusas y varios
cuerpos blindados intervenan en la gran ofensiva, posteriormente se habl de
200, frente a las 80 angloamericanas en el oeste. Ese mismo da, las emisoras
rusas anunciaban la conquista de Varsovia, Cracovia, Czestochowa y Radomsk.
El da 20, los alemanes anunciaban la evacuacin de Tilsit.
Durante 1944, los norteamericanos construyeron 420 unidades navales de
guerra, entre ellas, dos acorazados, 8 portaaviones, 37 portaaviones de escolta,
dos cruceros acorazados, dos cruceros pesados, once cruceros ligeros, 84
destructores, 197 destructores de escolta y 77 submarinos. La Flota contaba con
37.000 aviones, de ellos, 30.070 construidos en 1944. La industria
automovilstica suministr durante el mismo ao a las fuerzas armadas
productos por valor de 9.500 millones de dlares. Desde el comienzo de la
guerra, las fbricas de automviles, destinadas a producir para la guerra,
entregaron: 4. 700.000 caones y 2.150.000 vehculos militares y otro material.
El teniente general Spaatz declar, por su parte, que las Fuerzas Areas
norteamericanas que operaban en Europa lanzaron durante 1944 958.000
toneladas de bombas y destruyeron 15.318 aparatos alemanes, con prdida de
9.274 aviones propios. La R.A.F. arroj, en el mismo perodo, 525.000
toneladas de bombas. Segn el informe de Byrnes, director de la Oficina de
Movilizacin de Guerra, presentado el da 3 de enero, con motivo de iniciarse la
legislatura, Estados Unidos posea un Ejrcito de 8 millones de soldados, de
ellos, cinco millones en ultramar, y la Marina contaba con 3. 800.000 hombres,
de ellos, 2.800.000 embarcados. 53 millones de hombres estaban dedicados al
esfuerzo blico. La ayuda prestada por Norteamrica, en virtud de la ley de
Prstamos y Arriendos, desde 1944 a sus aliados, sumaba 24.000 millones de
dlares, e inclua: 34.000 aviones, 30.000 tanques y 700.000 vehculos de
motor. En cuanto a las prestaciones norteamericanas en virtud de la Ley de
Prstamo y Arriendo, hasta el 31 de marzo de 1945, se haban concedido 38.971
millones de dlares, de los cuales, Gran Bretaa haba recibido 12.795 millones
y Rusia 8.410, a los que habra que sumar los ms de 1.000 millones entregados
por Gran Bretaa. Otra de las naciones que recibieron prstamos fueron los
chinos de Chiang Kai Chek.
En la noche del 23 de agosto, la radio de Bucarest transmiti una proclama del
rey Miguel que deca: Rumanos: en esta difcil hora por que atraviese nuestro
pas he decidido, para la salvacin de la patria, la inmediata suspensin de las
hostilidades con las Naciones Unidas y la formacin de un Gobierno de unin
nacional que d satisfaccin al firme deseo del pueblo de hacer la paz con los
aliados. Rumania ha aceptado el armisticio que le han ofrecido la Unin
Sovitica, Gran Bretaa y los Estados Unidos. Las Naciones Unidas han
garantizado la independencia de nuestro pas. Se refiri, tambin a que los
aliados haban reconocido lo injusto de los tratados de Viena y reconocan el
238
derecho a ocupar los territorios perdidos, por lo que su ejrcito se dispona a
cruzar esos territorios bajo ocupacin de Hungra. La misin militar alemana
mandada por el general Hansen fue internada. Los alemanes bombardearon
Bucarest. Las tropas rumanas ocuparon los Crpatos y atacaron a los alemanes.
En Alemania se forma un gobierno rumano proalemn presidido por Sima, ex
jefe de la organizacin rumana la Guardia de Hierro. El 12 de abril, el Gobierno
sovitico, una vez aprobadas sus condiciones por Washington y Londres,
presenta al rumano el armisticio, Entre sus varios puntos destacan los
siguientes:
Primero. Ruptura con Alemania y participacin de Rumania con las fuerzas
aliadas, incluyendo al Ejrcito Rojo, en la lucha contra los alemanes, con objeto
de restablecer la independencia y soberana rumanas.
Segundo. Restablecimiento de la frontera sovitico-rumana traza en virtud del
acuerdo de 1940 entre la U.R.S.S. y Rumania.
Quinta. Libertad de movimientos a travs del territorio rumano y en todas
direcciones de las tropas soviticas y otras fuerzas aliadas, siempre que ello sea
necesario para la situacin militar. El Gobierno rumano dar todas las
facilidades posibles para las comunicaciones por tierra, mar y aire.
El da 26 de agosto, el Gobierno blgaro anunciaba: De acuerdo con su firme
decisin de observar una absoluta neutralidad en la guerra entre Rusia y
Alemania, el Gobierno ha ordenado que todas las tropas extranjeras que
penetren en territorio de Bulgaria debern ser desarmadas. Bulgaria ha
realizado una gestin cerca de la Gran Bretaa y los Estados Unidos de Amrica
para informarse de las condiciones en que podra retirarse de la guerra. Esta
gestin fue hecha en cumplimiento del deseo del pueblo blgaro y de acuerdo
con la Unin Sovitica. Bulgaria ha comunicado a las grandes potencias su
determinacin de quedar fuera del conflicto y restablecer su posicin de
completa neutralidad con respecto a los beligerantes. El da 29 una nota oficial
sovitica desminti que el Gobierno de la U.R.S.S. hubiese aceptado la
declaracin blgara de neutralidad y aada que la consideraba completamente
insuficiente en la presente situacin.
65
El da 30 lleg a El Cairo una delegacin
blgara de armisticio, acompaada por un oficial britnico. Los delegados
fueron recibidos por altos funcionarios y militares aliados peritos en cuestiones
balcnicas y se alojaron separadamente, en la ciudad.
Sin embargo, el da 5 de septiembre, Mosc declara la guerra a Bulgaria.
Molotov entreg personalmente en Mosc al ministro blgaro la nota que
contena la declaracin de guerra y en la cual se hacan constar, entre otros
extremos, lo siguiente: Durante ms de tres aos, Bulgaria ha prestado activa
ayuda a Alemania en la guerra contra la Unin Sovitica. El Gobierno
comprenda que una pequea nacin como Bulgaria no poda ofrecer resistencia
a las poderosas fuerzas armadas de Alemania cuando sta tena a casi toda
Europa en su poder. El Gobierno sovitico pas por alto esta situacin y
tambin el hecho de que los gobernantes blgaros ayudaron a los alemanes a
evacuar Crimea y salvar los restos de las tropas germanas derrotadas en el sur
de Rusia. Y aada, En vista del giro de los acontecimientos, era de esperar
que Bulgaria aprovechara la oportunidad que se le presentaba para seguir el
ejemplo de Rumania y Finlandia y unirse a la coalicin de las naciones
democrticas. Lejos de ello, el Gobierno blgaro se niega a romper con
Alemania y sigue una poltica de supuesta neutralidad, a cuyo ampar contina

65
Mundo n 226, 6 de septiembre de 1944
239
prestando ayuda directa al Reich contra la Unin Sovitica. Por consiguiente, el
Gobierno sovitico estima que no es posible mantener relaciones con Bulgaria y
no slo las rompe, sino que considera en estado de guerra con dicho pas.
Despus de que Mosc declarase la guerra a Bulgaria, el Gobierno de este pas
acord romper sus relaciones diplomticas con Croacia, Eslovaquia, el Gobierno
de Mussolini y Alemania. Esta decisin fue anunciada el da 7 de septiembre, al
mismo tiempo que radio Sofa adverta que ya no quedaban en el territorio
blgaro tropas alemanas, pues las que permanecieron en l despus de la hora
tope haban sido desarmadas e internadas. Mientras tanto las tropas soviticas
avanzaban por el interior del pas y despus de capturar ms de 20.000
prisioneros, ocup varias ciudades y el puerto de Varna en el mar Negro. El da
8, tras declarar la guerra a Alemania, Mosc acept la peticin de armisticio
formulada por los blgaros. El da 9 se constituy un nuevo Gobierno, tras lo
cual, Mosc orden suspender las operaciones en territorio blgaro. Mosc
confirm que de acuerdo con Washington y Londres se estaban estudiando las
condiciones de paz que seran impuestas a Bulgaria. El 2 de septiembre, el
presidente del Consejo finlands, Hackesel, anunciaba por radio que su pas
haba decidido restablecer la paz con la U.R.S.S. En el mes de abril ltimo,
deca el comunicado, la situacin no era tan delicada; pero a consecuencia de la
ofensiva sovitica de junio, nuestras fuerzas tuvieron que replegarse.
Militarmente, la situacin tambin se ha hecho peor para Alemania, la cual
deber emplear todas sus fuerzas para la defensa de su propio territorio. A las 8
de la maana del da 4 cesaron las hostilidades entre finlandeses y soviticos.
Pero las fuerzas soviticas continuaron sus ataques durante 24 horas ms.
66

El da 13 de septiembre, se firm el armisticio entre Rumania y los aliados.
Todas las fuerzas armadas rumanas quedaban bajo el mando sovitico. Adems,
en su apndice al trmino tercero se afirma: Se sobreentiende que el Mando
aliado, ruso, dispondr, a discrecin suya, mientras dure el armisticio, de las
instalaciones militares, areas y navales rumanas y de las facilidades que
ofrezcan puertos, cuarteles, depsitos, almacenes,. Aerdromos,
comunicaciones...El 19 de septiembre se firm en Mosc el armisticio de
Finlandia. Dice, entre otras cosas: El Gobierno de la Unin Sovitica y el
Gobierno de Su Majestad britnica en nombre de todas las Naciones Unidas que
se encuentran en guerra con Finlandia, por un lado, y el Gobierno de Finlandia,
por otro, han decidido firmar el presente acuerdo. Acuerdo de armisticio, cuya
ejecucin ser vigilada por el Alto Mando ruso, en nombre de las Naciones
Unidas. En el artculo 1 se compromete a retirar sus tropas detrs de la
frontera ruso-finlandesa de 1940; en el art. 6 se dice: que el Tratado firmado
con Rusia el 12 de marzo de 1940 permaneca vigente, sujeto a los cambios que
sigan al presente acuerdo; art. 7 Finlandia devuelve a la Unin Sovitica la
regin de Petsamo, voluntariamente cedida a Finlandia por el Estado ruso, de
acuerdo con los tratados de paz del 14 de octubre de 1920 y de 12 de marzo de
1940. Art. 8 Finlandia se compromete a arrendar a la Unin Sovitica territorio
y aguas para la instalacin de una base naval rusa en la regin de Porkkaland.
El da 28 de septiembre Churchill habl del problema polaco en la Cmara de
los Comunes y dijo: Nunca se ha creado una alianza contra Alemania tan
estrecha o ms eficaz que la de las tres potencias aliadas en esta guerra. Rusia
tena derecho al apoyo britnico en lo que se refiere a los cambios en las
fronteras polacas. Las armas rusas son las nicas que pueden librar a Polonia de

66
Mundo n228, 20 septiembre 1944, p.119-120
240
los alemanes. Los rusos, que han sufrido en manos de los alemanes, tienen
derecho a esas fronteras y cuentan con una nacin amiga en su flanco
occidental. El primer ministro polaco y sus colegas reanudarn pronto las
conversaciones en Mosc.
67

Al mismo tiempo, algunos peridicos informaron que la U.R.S.S. y Bulgaria se
haban puesto de acuerdo para ocupar conjuntamente parte de Tracia, hasta que
la guerra terminase. Como se estaba negociando el armisticio, en el que se tena
previsto que Bulgaria abandonase los territorios griegos ocupados, esta noticia
caus profunda sorpresa en Londres y Washington. Sin embargo, el da 1 de
octubre, el ministro blgaro de Propaganda explic que el rgimen provisional
de Tracia Occidental y Macedonia Oriental continuar en su ocupacin por las
fuerzas, aunque a las rdenes del mariscal Tito.
68
En la Cmara de los Comunes
Eden declar, el 29 de septiembre, que El Gobierno britnico y los Gobiernos
de nuestros aliados estn de acuerdo en que Bulgaria deber retirar sus tropas
de Grecia y Yugoslavia. El armisticio solamente ser firmado si lo hace as.
El da 11 de octubre, en respuesta a una invitacin de Mosc, el primer ministro
del Gobierno polaco en Londres, Mikolajzcyc, se traslad a Mosc.
Simultneamente partieron para Mosc los representantes del Comit polaco
de Liberacin, prosovitico, el presidente del Comit de Liberacin y el jefe del
Ejrcito de Liberacin. Ambas delegaciones se entrevistaron con delegados
soviticos y britnicos. No hubo acuerdo. Y la desconfianza de los miembros del
Gobierno polaco del exilio hacia los ingleses lleg hasta el punto que todos ellos
solicitaron permiso al Gobierno brasileo para entrar en Brasil.
69
. Al mismo
tiempo, el Gobierno blgaro anunci el da 14 que haba acordado enviar una
delegacin a Mosc, porque Londres y Washington as se lo haba pedido para
firmar el armisticio. En cuanto a la permanencia de tropas blgaras en los
territorios griegos de Tracia y Macedonia, Steinof, ministro blgaro de Asuntos
Exteriores, afirm que esta presencia se deba a que el mariscal sovitico
Tolbujin, que mandaba las tropas blgaras, no haba dado la orden de evacuar
aquellas regiones. Esta ocupacin provoc varias protestas de los griegos y
Londres y Washington hicieron constar repetidamente que no consentiran que
Grecia fuese despojada. El da 14 de octubre, un corresponsal turco inform, sin
embargo, que la evacuacin de la Tracia y la Macedonia griegas haba
comenzado y que seguramente en un plazo de diez das acabara de realizarse la
retirada. Una nota oficial publicada en Mosc haca saber: Los Gobiernos de la
U.R.S.S., Gran Bretaa y los Estados Unidos, despus de considerar la peticin
del Gobierno blgaro para la conclusin del armisticio, han convenido en que el
requisito esencial para el comienzo de las negociaciones es que Bulgaria se
comprometa a evacuar todas las tropas y funcionarios blgaros de los territorios
griego y yugoslavo. La evacuacin deber empezar inmediatamente y deber
quedar terminada en el plazo de quince das desde la fecha de este comunicado.
Grecia qued liberada de alemanes el da 13, cuando evacuaron Atenas. En esos
momentos las fuerzas britnicas estaban desembarcando en Grecia,
concretamente en Atenas y el Pireo.

La Conferencia de Mosc. Churchill y Stalin.

67
Mundo n 230, 4 de octubre de 1944, p.199
68
Mundo n 231, 11 de octubre de 1944, p.239
69
Mundo n 233, 25 de octubre de 1944, p. 319
241
El da 20 de octubre se public el siguiente comunicado sobre la Conferencia de
Mosc: Del 9 al 18 de octubre se han celebrado reuniones entre Churchill y
Eden en representacin del Reino Unido, y el mariscal Stalin y Molotov,
asistidos por sus consejeros polticos y militares. El desarrollo de los planes
militares trazados en Tehern fue revisado comprensivamente a la luz de los
recientes acontecimientos en la guerra de Europa y fue expresada la mxima
confianza en el progreso futuro de las operaciones aliadas en todos los frentes.
Se realiz un libre y franco cambio de opiniones sobre muchas cuestiones
polticas de inters comn. Fueron hechos considerables progresos hacia la
resolucin de la cuestin polaca, que fue minuciosamente discutida entre los
Gobiernos sovitico y britnico, que celebraron consultas con el primer ministro
y el ministro de Asuntos Exteriores del Gobierno polaco y con el presidente del
Consejo Nacional de Lubln. En estas conversaciones fueron reducidas
considerablemente las diferencias y disipados algunos equvocos. Las
conversaciones continuaron respecto a algunos puntos.
El alud de acontecimientos en el sudeste de Europa fue totalmente considerado.
Se lleg a un acuerdo respecto a los puntos en discusin sobre los trminos del
armisticio con Bulgaria. Ambos gobiernos se manifestaron de acuerdo en
proseguir una poltica conjunta en Yugoslavia para concentrar todas las energas
contra los alemanes en retirada y conseguir la solucin de las dificultades
interiores de Yugoslavia por la unin entre el Gobierno real yugoslavo y el
Movimiento Nacional de Liberacin. Fue reconocido como inalienable el
derecho del pueblo yugoslavo a escoger su Constitucin futura despus de la
guerra. Churchill regres a Londres el da 21, el mismo da llegaban a Londres
los miembros del Gobierno exilado.
El da 27 de octubre, Churchill pronunci un discurso en la Cmara de los
Comunes
70
... El enemigo tiene dos esperanzas, dijo, quebrantar nuestra
decisin alargando la guerra y que surja una divisin entre las tres grandes
potencias cuya unin continuada representa su sentencia de muerte y que esta
alianza sufra resquebrajaduras, por tomar los rusos una direccin y los y
norteamericanos otra. La situacin de los Balcanes podra dar lugar a
desavenencias, especialmente por lo que se refiere a Polonia y Hungra. Estos
son los puntos en que basa el enemigo su esperanza. Debemos laborar
incansablemente para que esa esperanza no se convierta en realidad.
Despus de referirse a la necesaria disparidad de puntos de vista que las tres
potencias tenan que sostener en orden a los distintos problemas, Churchill
puso de relieve que, a pesar de todo, exista una estrecha solidaridad, lograda
merced a mltiples cuidados. Existen adems, dijo, aquellos problemas de
distancia, ocasin y personalidades a que tantas veces he aludido en esta
Cmara y que hacen muy difcil reunir en un mismo sitio a los jefes de los tres
principales pases aliados. No he dudado, por lo tanto, en ir de una Corte a otra,
como un trovador cualquiera. Pero siempre he cantado la misma cancin o serie
de canciones. (...) La Conferencia de Mosc ha sido una continuacin de la de
Quebec, aadi. En Quebec, el Presidente Roosevelt y yo notamos mucho la
ausencia de Rusia. En Mosc, el mariscal Stalin y yo nos dimos cuenta en todo
momento de que no estaba con nosotros el Presidente Roosevelt, si bien el
observador norteamericano Harriman nos hizo sentir constantemente la
presencia de la gran Repblica.

70
Mundo n 235, 8 de noviembre de 1944, p.399
242
Los resultados logrados en Mosc han sido altamente satisfactorios; pero estoy
seguro de que no podrn lograrse resultados definitivos mientras no se renan
los tres jefes de Gobierno, reunin que creo debe celebrarse antes de que
termine este ao. Si se realiza el programa aliado, estar asegurado el porvenir
de todas las naciones. Tengo la satisfaccin de manifestar que nunca han sido
ms ntimas y cordiales nuestras relaciones con la Rusia sovitica. Deben
desaparecer todas las esperanzas alemanas de que vaya a surgir la ms leve
divisin o debilitamiento entre las fuerzas que nos atacan. Hemos logrado
completo acuerdo en las enrevesadas cuestiones balcnicas, en las que haba
que considerar intereses en el mar Negro e intereses en el Mediterrneo. No
creo que haya ningn peligro de que se debilite nuestro combinado esfuerzo de
guerra por divergencias polticas o doctrinales en Grecia, Rumania, Bulgaria y
Yugoslavia y ms all de los Balcanes en Hungra.
Hemos discutido muchas e importantes cuestiones militares que forman parte
del proceso de aplicacin de las decisiones adoptadas en Tehern, hace casi un
ao. Pero, como es de suponer, no puedo revelar nada de tales discusiones,
salvo que han sido an ms satisfactorias de lo que poda esperarse.
Sobre el problema polaco dijo: Quisiera decir a la Cmara que habamos
logrado resolver esa cuestin. Ciertamente, no nos ha faltado ese deseo. Estoy
completamente seguro de que hemos realizado una gran labor para llegar a
alcanzar la solucin. Espero que Mikolajczyk volver pronto a Mosc y sera una
gran desilusin para todos los amigos sinceros de Polonia si no llega a un
acuerdo que le permita constituir un Gobierno reconocido por todas las grandes
potencias interesadas y por todas las Naciones Unidas. Aunque no quito
importancia a las dificultades que quedan, resulta confortador saber que Gran
Bretaa y la Rusia sovitica y no duda tambin que Estados Unidos estn
firmemente de acuerdo en la restauracin de una Polonia libre, independiente y
soberana, leal a los aliados y amiga de su gran vecino y libertador. Por lo que
concierne ms particularmente al Gobierno de Su Majestad, es constante
preocupacin de ste que, despus de sus sufrimientos y vicisitudes, el pueblo
polaco recobre su hogar, aunque no coincidan por completo sus lmites con las
fronteras de Polonia, anteriores a la guerra, pero siendo esos lmites adecuados
a las necesidades de la nacin polaca y no inferiores en carcter y calidad a los
anteriores. Si el Gobierno polaco hubiera hecho caso de nuestras advertencias,
de primeros de este ao, no hubiera surgido la complicacin adicional
resultante de la constitucin del Comit de Liberacin de Lubln. Cualquier
aplazamiento prolongado de la solucin no puede sufrir otro efecto que el de
profundizar la divisin entre los polacos de Londres y los de Polonia, as como el
de estorbar la accin comn de los polacos, rusos y dems aliados contra
Alemania. Por ello espero no se perder el tiempo en proseguir tales discusiones
y se alcanzar una conclusin positiva.
Termin refirindose a Grecia. Dijo: Nuestros deseos y nuestra poltica son que
cuando la tranquilidad haya retornado al pas griego el pueblo pueda adoptar
con completa libertad sus decisiones y determinar, por ejemplo, la firma de
gobierno bajo la cual desea vivir. Entretanto, conservamos, naturalmente,
nuestras relaciones con la Casa Real griega y el Gobierno constitucional
existente y los consideramos como las autoridades a que estamos ligados por la
alianza concertada en el momento del ataque italiano de 1941. Dirijo un
llamamiento a todos los griegos de cualquier partido o grupo y no son grupos
ni partidos lo que falta- para que persigan ante todo la unidad nacional, que
243
liberen al pas de las fuerzas alemanas que en l quedan, devuelvan la fuerza a
su querida patria y reduzcan sus sufrimientos.
71

El da 23 de noviembre, el primer ministro yugoslavo, Subasich, fue recibido por
Stalin en Mosc. De las negociaciones efectuadas en la capital sovitica result
un comunicado ruso-yugoslavo que declaraba que en dichas conversaciones se
haba reconocido la necesidad de que existiese un Gobierno yugoslavo unido.
Stalin aprob los esfuerzos de Subasich y del mariscal Tito para reunir todas las
fuerzas genuinamente nacionales y democrticas en la lucha contra el enemigo
comn y para crear una Yugoslavia democrtica federal que fuera un factor
positivo y constructivo de la victoria y de la organizacin de la paz en Europa.
De lo que deba ser la fisonoma futura de Yugoslavia dan una idea las
declaraciones de Tito, hechas el da 23 de noviembre, cuando dirigi duros
ataques a la monarqua blgara y aadi que la organizacin definitiva del pas
se hara a travs de unas Cortes constituyentes elegidas por sufragio universal,
despus de la liberacin de toda la nacin.
En las mismas fechas, el problema de las concesiones petrolferas en el Irn dio
lugar a una violenta campaa de la prensa sovitica contra el Gobierno iran. La
posicin del Gobierno iran consisti en negar concesiones para la explotacin
de petrleo, en tanto no terminase la guerra. Esta decisin provoc
inmediatamente el que la prensa sovitica acusase de pro fascista al Gobierno
iran. No obstante el embajador norteamericano, Lelan Morris, envi al
Presidente una carta de aprobacin de la actitud del Gobierno y para
manifestarle que tena perfecto derecho y que Estados Unidos no pensaban
presentar ninguna objecin. Esto dio origen al siguiente comentario del redactor
diplomtico de la agencia Reuter: La aprobacin norteamericana a la decisin
del Gobierno de Tehern de no otorgar concesiones petrolferas a Gobiernos o
compaas extranjeras mientras dure la guerra, ha de reforzar indudablemente
la oposicin del Gobierno iran a las pretensiones soviticas de inmediatas
concesiones en el norte de Irn. Hasta ahora el Gobierno britnico no ha hecho
ninguna manifestacin anloga a la de Washington; pero las informaciones ms
recientes que se reciben de Tehern indican que, pese a las declaraciones de
Kavtzaradze, vicecomisario sovitico de Asuntos Exteriores, la posicin del
primer ministro persa, Mohamed Saed, no ha perdido firmeza y, contrariamente
a las afirmaciones moscovitas, el actual Gobierno iran tiene el apoyo de la
mayora del Parlamento y de la nacin.
Las razones en las que Irn fundamentaba su posicin fueron expuestas por el
primer ministro, Saed, el da 1 de noviembre, y eran las siguientes: Primero, en
tanto haya tropas extranjeras en Irn, la opinin pblica considerara que
cualquier concesin haba sido hecha bajo coaccin. Segundo, la situacin
econmica del mundo no es clara. Tercer, la conferencia del petrleo en
Washington dej sin resolver la situacin. Cuarto, todos los informes enviados
por los representantes iranes coinciden en aconsejar que no sea hecha ninguna
concesin hasta que termine la guerra. Stettinius, secretario norteamericano de
Estado, se mostr el da 2 de noviembre conforme con la actitud iran y declar
que se celebraran inmediatamente conversaciones anglo-rusas-
norteamericanas sobre el petrleo, aunque no se haba fijado una fecha para
estudiar el problema.
El da 28 de noviembre el Gobierno de Papandreu dict
72
un decreto porque el
que se disolvan todas las fuerzas de la resistencia. Los partidos de izquierdas

71
Mundo n 235, 8 de noviembre de 1944. P. 399-400
244
presentaron el da 29 una reclamacin para que fuese igualmente disuelta la
brigada Rmini, incorporada al ejrcito regular y que, equipada por los
britnicos, haba luchado en Italia. As mismo pidieron el respeto como fuerza
armada del grupo ELLAS, perteneciente al Movimiento Nacional de Liberacin
y que el plebiscito sobre la futura Constitucin del pas se celebrase en un plazo
de dos meses y medio en vez del de seis, propuesto por Papandreu. La crisis
poltica se declar el da 30 de noviembre al negarse la organizacin izquierdista
EAM a firmar el acuerdo que disolva sus guerrillas, ELLAS,. Ante tal actitud,
Papandreu declar que los comunistas estaban incitando a la guerra civil, a
pesar de lo cual, la disolucin de las fuerzas de los guerrilleros, fijada para el 1
de diciembre de 1944, no sera aplazada.
Como la tirantez se agravase, el mayor general Ronald Scobie, comandante jefe
aliado en Grecia, declar el da 2 de diciembre, a travs de la radio, que estaba
dispuesto a apoyar firmemente al Gobierno Papandreu hasta que ste dispusiese
de una fuerza legal y se celebrasen las elecciones. Os protegemos a vosotros y a
vuestro Gobierno- dijo- contra cualquier tentativa de golpe de Estado o de
violencia constitucional. En la misma fecha el Gobierno orden la desaparicin
de las organizaciones guerrilleras y declar que las tropas britnicas ayudaran
al Gobierno si ste lo solicitaba, para ejecutar dichas medidas. El da 2 de
diciembre los seis ministros izquierdistas del partido EAM presentaron la
dimisin y el titular de la cartera de Agricultura, Zevgos, de filiacin comunista,
hizo presente su protesta por la actitud adoptada por el general Scobie. El
Gobierno Papandreu mantuvo firmemente su actitud a pesar de todos los
obstculos que los revolucionarios crearon y manifest que la poltica fijada en
el acuerdo y manifest que la poltica fijada en el acuerdo del Lbano y la
declaracin oficial del 18 de octubre, sera mantenida. As mismo sera
mantenida la brigada equipada por los aliados. El mismo da Papandreu
comenz las consultas para cubrir las vacantes dejadas por los representantes
izquierdistas en medio de una gran tensin. Por las calles de Atenas comenzaron
a circular tanques y automviles acorazados britnicos. La guardia local del
EAM, cuya disolucin fue ordenada el da anterior, no fue hallada en sus
cuarteles cuando la recientemente creada Guardia nacional entr en ellos para
relevarla.
El da 3 de diciembre se produjeron sangrientos choques en Atenas. Varios
miles de manifestantes del EAM que se dirigan hacia el palacio Real fueron
disueltos a tiros de ametralladora y fusil automtico por las unidades de polica.
Cayeron muchas vctimas y poco despus, una segunda oleada de manifestantes
fue recibida con fuego an ms intenso. La multitud se dispers y en el suelo
quedaron abandonadas banderas de Grecia, Estados Unidos, Gran Bretaa y
Rusia que los manifestantes portaban. Las tropas britnicas se abstuvieron de
intervenir. Los tiroteos duraron una media hora, y ms tarde la manifestacin se
rehizo y prosigui su recorrido por las calles de Atenas. El da 3, Papandreu
declar: Por desgracia ha sido rota nuestra unidad. El pueblo griego sabe cmo
hemos luchado desde hace tiempo, cuando adoptamos el lema un pas, un
Gobierno y un Ejrcito para el servicio de la Patria y a las rdenes del
Gobierno.
En Inglaterra
73
, la gravedad de la situacin fue causa de que varios diputados
presentasen el da 7 una enmienda al mensaje regio del 29 de noviembre. Dicha

72
Mundo n 239, 3 de diciembre de 1944, p.599
73
Mundo n 241, 17 diciembre, 1944, p. 639
245
enmienda, firmada por seis laboristas, un independiente y un miembro del
partido de la Commonwealth, incitaba a la Cmara a expresar su sentimiento
ante el hecho de que el mensaje real no declarase que las fuerzas britnicas no
seran empleadas en desarmar a los amigos de la democracia en Grecia y otros
puntos de Europa o en suprimir aquellos movimientos populares que han
prestado valiosa ayuda en la derrota del enemigo y con los que debe contarse
para la futura cooperacin amistosa de las naciones de Europa. De hecho, tal
enmienda era la expresin de la crisis ms grave sufrida hasta la fecha en la
solidaridad de las potencias aliadas. L debate que se celebr el da 8 de
diciembre de 1944, haba despertado la mxima expectacin. Churchill hizo uso
de la palabra para exponer la poltica britnica en el Continente y someti a la
Cmara de los Comunes la cuestin de confianza, que fue ganada por el
Gobierno con 279 votos a favor y 30 en contra. La mayora de los diputados
laboristas se abstuvieron.
Una democracia, dijo Churchill, est formada por muchos elementos y no slo
por los de izquierda, ni si quiera del comunismo. No creo que una organizacin
o partido cualquiera debe llamarse democrtico slo porque van aproximndose
cada vez ms a las formas extremas de la revolucin. No considero a un partido
necesariamente como representativo de la democracia slo porque se hace ms
agresivo a medida que va siendo menos nutrido. Lo que menos se parece a la
democracia es la ley de la muchedumbre, la cual permite a las bandas de
forajidos armados con ingenios mortferos penetren en las ciudades griegas,
apoderndose de cuartelillos de polica y edificios del Gobierno en un esfuerzo
para imponer un rgimen totalitario.
No quitemos dignidad a la palabra democracia creyendo que consiste
nicamente en conquistar el Poder y fusilara todos los que no estn de acuerdo
con nuestro modo de pensar. He subrayado el hecho de que los hombres que
fueron a las montaas como guerrilleros llevaban fusiles y ametralladoras que
les fueron proporcionados por el Gobierno britnico y ahora exigen el derecho a
gobernar pases como Blgica, Grecia y, posiblemente, Holanda tambin. Yo me
opongo a tales exigencias. Slo porque no permitimos que bandas de
guerrilleros, potente armados, bajen de las montaas y se instalen en las
grandes capitales y en el Poder para desempear all cargos de mucha
influencia, nos llaman traidores a la democracia. Me opongo a eso tambin.
Se refiri a Blgica poniendo de relieve que en este pas las medidas adoptadas
para evitar un golpe de Estado por parte de los guerrilleros fueron dictadas por
el general Erskine, jefe de la misin militar anglo-norteamericana que actuaba
bajo las rdenes del comandante supremo, general Eisenhower. Yo apoyo
continu diciendo- a todos los que deseen establecer una democracia y una
civilizacin basadas en la Ley y el orden y en el sufragio popular, universal, libre
y sin lmites. Sera muy duro para Europa que despus de tantos aos de tirana
alemana, se viera degenerada y hundida en una serie de guerra civiles brutales y
antisociales. Si ha de implantase la democracia en los pases por los que
marchan ahora los ejrcitos norteamericano y britnico y sus defensores creen
que representan los deseos de la mayora, por qu no pueden esperar hasta que
se celebren elecciones generales, o sea, la votacin libre popular, que es la nica
poltica de nuestro Gobierno? En el caso de Blgica, que someto con el mayor
respeto y afecto al pueblo norteamericano, hemos aprendido muchas lecciones
que pueden ser aplicadas a otras partes del mundo. Se refiri a que desconfiaba
de Sforza porque haba actuado contra Badoglio y volvi a referirse a Grecia.
246
Papandreu, dijo, incluy en su Gobierno nada menos que a seis representantes
del E.A.M. y al jefe del partido liberal, Sofoulis, veterano y venerable consejero
de ochenta y cuatro u ochenta y cinco aos de edad. Comprenda que mucho
representantes del E.A.M. y comunistas se haban instalado en puestos de
mando. Papandreu, que es hombre de izquierdas socialdemcrata y no liberal,
ni nada por el estilo- es decir, todo lo que se supone ahora que es correcto, puso
su confianza en esos seis caballeros. Entretanto, las fuerzas del E.L.A.S.
planeaban una marcha sobre Atenas como operacin poltico-militar y la
conquista del Poder por la fuerza. El E.L.A.S. es una organizacin mixta y no
estara bien estigmatizarla. No obstante, durante los cuatro aos de la
cautividad griega, el E.L.A.S. concedi ms atencin a combatir y destruir a los
representantes de la organizacin mandada por el coronel Zervas, hombre de
izquierdas, pero menos avanzado que el E.A.M. Los hombres del E.L.A.S. no
vacilaron en algunos momentos en ayudar a los alemanes para detener y dar
muerte a los miembros del E.D.E.S.
A continuacin se refiri a las rdenes que haba dado para evitar que los
guerrilleros del E.L.A.S. se apoderasen violentamente del Poder y aadi: Si
soy censurado por esta accin aceptar gustoso la destitucin impuesta por la
Cmara, pero si no soy destituido, no debe haber duda de que persistir en esta
poltica de limpiar Atenas y la regin de Atenas de todos que se han rebelado
contra el Gobierno constitucional de Grecia.
Pocos das despus
74
, el laborista Bevin, ministro de Trabajo, defendi la
poltica del Gobierno britnico en las siguientes declaraciones realizadas en la
Conferencia laborista. Hablo como miembro laborista del Gabinete de Guerra y
como tal declaro que toda la actuacin del Gobierno britnico en relacin con
los asuntos de Grecia tendi a resolver los problemas por medio de votos y no de
balas. Durante la noche del da 12 al 13 el E.L.A.AS. atac ferozmente los
cuarteles britnicos, pero los guerrilleros fueron rechazados. El da 12 el E.A.M.
envi un emisario al general Scobie, quien le hizo entrega de las siguientes
condiciones: Evacuacin inmediata del Atica y entrega de las armas a las
autoridades militares. Al mismo tiempo Scobie orden a sus tropas que se
mantuviesen a la defensa y lo mismo orden a las dems fuerzas de guerrilleros
que luchaban contra el E.L.A.S. sin embargo, dentro siempre del confusionismo
y obscuridad que caracterizaban las informaciones sobre las gestiones para
resolver la crisis, el E.A.M. exiga ciertas condiciones, entre ellas la formacin de
un nuevo Gobierno de coalicin del que estara excluido Papandreu y la
disolucin de la brigada de Montaa y del batalln Sagrado.
El da 16 de diciembre, 1944, un corresponsal de la radio inglesa en Grecia
transmiti el texto del siguiente memorndum: Los sucesos sangrientos que se
produjeron de manera imprevista entre el pueblo de Atenas, y de los cuales
hemos sido testigos, son resultado de la insistencia inflexible por parte de la
derecha reaccionaria sobre la disolucin unilateral de las fuerzas del E.L.A.S.
con objeto de imponer luego una dictadura fascista. Scobie, en violacin del
convenio formal y de los fines de guerra aliados, se ha identificado
desgraciadamente con ese esfuerzo y se ha inmiscuido en los asuntos internos
de una nacin aliada. Este memorndum expona las siguientes condiciones del
E.A. M.:
1. Hasta que toda la cuestin militar pueda ser resuelta por un Gobierno de
unidad nacional, que todava no se ha constituido, el E.A.M. se compromete a

74
Mundo n 242, 24 diciembre, 1944, p.679
247
retirar provisionalmente las fuerzas del E.L.A.S. de Atenas y del Pireo hasta el
lmite convenido.
En los siguientes puntos exiga la retirada de la brigada Montaa de Atenas y el
Pireo, desarmar a las fuerzas de seguridad del Gobierno Rallis, colaboracionista
durante la ocupacin alemana y que las fuerzas britnicas no interviniesen en
los asuntos internos, segn los acuerdos de Caserta. El general Scobie respondi
ratificando que los guerrilleros tenan que entregar las armas, que los
comunistas no haban cumplido los acuerdos de Caserta y que defendera el
Gobierno constitucional. El da 18 las tropas britnicas, despus de recibir
refuerzos, iniciaron una ofensiva para garantizar la libertad de comunicaciones
entre Atenas y el Pireo. Mientras tanto, siguieron las conversaciones entre
delegados del E.A.M. y del Gobierno para constituir una Regencia.
En la noche del 9 al 10 de diciembre fue firmado en Mosc el Tratado franco-
sovitico de alianza y asistencia mutua. El comunicado
75
oficial facilitado en
Mosc deca: La visita a Mosc del general De Gaulle, jefe del Gobierno
provisional francs, y de su ministro de Asuntos Exteriores, Bidault, ha sido
sealada por numerosas manifestaciones de la simpata que unen a los pueblos
francs y sovitico y que se ha fortalecido por la experiencia que han sufrido
ambas naciones durante la presente guerra... se manifest el deseo de establecer
una estrecha colaboracin entre las dos naciones y tomar todas las medidas para
la defensa conjunta de Europa contra nuevas agresiones. En el punto 6 se
comprometen a no concertar alianza y a no entrar en coalicin dirigidas contra
una de ellas.
Blgica
76
fue liberada por las fuerzas britnicas y norteamericanas entre el da 3
y 7 de septiembre de 1944, excepto la zona costera de Ostende. Poco despus, el
Gobierno Pierlot, que estuvo exiliado en Londres durante la ocupacin alemana,
present la dimisin, tras fracasar el intento de formar gobierno por el teniente
general Tschoffen, Pierlot logr formar un nuevo gobierno de amplia base
nacional, integrado por siete catlicos, cinco socialistas, tres liberales, dos
comunistas y dos sin partido. El 16 de noviembre, 1944, presentaron su
dimisin los ministros comunistas. El origen de tales dimisiones fueron las
medidas adoptadas por el Gabinete para disolver el llamado Ejrcito blanco,
las fuerzas armadas de guerrilleros que deban incorporarse al nuevo Ejrcito
regular. La tensin poltica belga se agrav al producirse manifestaciones
realizadas por algunos centenares de personas frente al Parlamento para
protestar contra dicha medida. Esta medida de disolver la guerrilla estaba
apoyada por el Mando Supremo Aliado. Al mismo tiempo, Paul H. Spaak
77
,
ministro belga de Asuntos Exteriores, estuvo en Londres conferenciando con
Eden y de regreso a Bruselas se refiri a los rumores sobre la creacin de un
bloque de naciones occidentales, del que se venan haciendo eco los periodistas.
Mucho se ha escrito, dijo, sobre la creacin de un Bloque de la Europa
occidental. Creo que la palabra bloque no es la ms apropiada y que puede dar
lugar a malas interpretaciones. Lo importante es conseguir una paz duradera
por medio de la seguridad colectiva y de la organizacin internacional. Segn
Spaak, el aludido bloque solamente podra constituirse como parte integrante
de la seguridad colectiva. Otras declaraciones realizadas por Spaak el 18 de
noviembre hacan constar lo siguiente: Blgica ha renunciado para siempre a

75
Mundo n 241, 17 de diciembre de 1944, p.639
76
Mundo n 238, 26 de noviembre de 1944, p.519
77
Mundo n 238, 26 noviembre-1944, p.519
248
su poltica de neutralidad e independencia de la preguerra. Aadi que Blgica,
Francia, Holanda, Luxemburgo y acaso Noruega estuviesen en vsperas de
concertar un pacto de seguridad regional dentro del plan de paz mundial. Es
necesario evitar, aadi, una poltica de bloques regionales que ira en contra de
la seguridad colectiva; pero hay que recordar que el programa acordado en
Dumbarton Oaks hace especial referencia a lo que se llama acuerdos
regionales, por lo que nuestro pas puede muy bien estudiar la conveniencia de
la firma de aquel pacto. Hay dos cosas indispensables para la organizacin de la
paz: ante todo, la seguridad colectiva, y despus, el tratado ya existente entre
Gran Bretaa y Rusia. Esa es la piedra angular de la paz del maana.
El da 26 de diciembre, Churchill, de viaje en Grecia, conferenci durante tres
horas con el arzobispo Damaskinos, mientras en las calles de Atenas la gente
peda a gritos que no se concediese amnista a los miembros del E.L.A.S. En la
reunin, con participacin del E.L.A.S. pidi que fuesen aceptadas las
condiciones de Scobie y expres su confianza en que se constituyese un
Gobierno griego de amplia base que funcionara hasta que se celebrasen
elecciones generales. El da 3 de enero, 1945, Plastiras form un Gobierno
republicano griego. No estaban incluidos ni monrquicos ni comunistas. El
E.L.A.S. sigui en pie de guerra.
El da 6 de enero, 1945, Roosevelt realiz unas declaraciones en el Congreso, en
la que se refiri a los compromisos contenidos en la Carta del Atlntico.
78
: Nos
proponemos permanecer, dijo, junto a las Naciones Unidas no durante la
guerra, sino durante la paz por la cual combatimos. No nos une slo un peligro
comn, sino una esperanza tambin comn. Despus de afirmar que la guerra
ser proseguida con toda energa, sin parar atencin en el precio que cueste
ganarla, aadi: Deseo formular la ms seria advertencia contra los venenosos
efectos de la propaganda enemiga. La cua que los alemanes intentan introducir
en el frente de Europa occidental es menos peligrosa en la situacin actual de la
guerra que las que continuamente intentan hundir entre nosotros y nuestros
aliados. Circulan rumores tendenciosos y sin fundamento contra los rusos y
contra los britnicos. Reconoci, no obstante, que existan diferencias entre los
aliados y agreg: No vacilaremos en utilizar nuestra influencia y ya la
utilizamos- para asegurar dentro de lo humanamente posible, el cumplimiento
de los principios de la Carta del Atlntico. No hemos eludido nuestras
responsabilidades militares en el curso de la guerra; no eludimos ni eludiremos
las responsabilidades polticas que sigan a la contienda. Permaneceremos en
guardia, pero no para explotar o exagerar las diferencias entre los Estados
Unidos y nuestros aliados, particularmente en lo que se refiere a los pueblos
liberados del fascismo. No sera sincero si no reconociera que existe inquietud
en torno a muchas situaciones, por ejemplo, las de Grecia y Polonia. Pero estas
situaciones no son tan fciles, ni simples como algunos portavoces quisieran
hacernos creer. Tenemos obligaciones, no forzosamente legales, para con los
gobiernos exilados, los jefes de movimientos de resistencia y nuestros aliados.
Nosotros y nuestros aliados hemos declarado que nuestro propsito es respetar
el derecho de todos los pueblos a elegir la forma de Gobierno que deseen. Pero a
causa de las disensiones internas, de los muchos ciudadanos que an siguen
prisioneros en Alemania o trabajan forzosamente en ella, es difcil sealar la
clase de Gobierno que cada pueblo necesita hasta que las circunstancias
permitan una autntica expresin de la voluntad de esos pueblos. Nosotros y

78
Mundo n 245, 14 de enero, 1945,p. 79
249
nuestros aliados tenemos el deber inexcusable de emplear nuestra influencia
para que ninguna clase de autoridades temporales o provisionales en los pases
liberados bloquee el eventual ejercicio del derecho de los pueblos a escoger
libremente el Gobierno y las instituciones que deseen para ser regidos.

Evolucin general de la guerra desde Normanda al final
Con Crimea limpia, la largamente esperada ofensiva sovitica de verano, de
nombre en cdigo, Operacin Bagration, comenz el 22 de junio de 1944, con
2,5 millones de hombres y 6.000 tanques. Su objetivo era limpiar Bielorrusia de
tropas alemanas, y aplastar al Grupo de Ejrcito Centro Alemn que estaba
defendiendo ese sector. La ofensiva se organiz para coincidir con los
desembarcos Aliados en Normanda, pero retrasos hicieron que la ofensiva
tuviese que ser pospuesta por algunas semanas. La subsiguiente batalla result
en la destruccin del Grupo de Ejrcito Centro Alemn, y en unas 800.000 bajas
Alemanas, la derrota ms grande de la Wehrmacht durante la guerra. Los
soviticos continuaron imparables adelante, alcanzando los alrededores de
Varsovia el 31 de julio.
La proximidad del Ejrcito Rojo, hizo que los polacos de Varsovia pensasen que
seran liberados pronto. El 1 de agosto, se rebelaron como parte de la ms
amplia Operacin Tempest. Casi 40.000 luchadores de la resistencia polaca
tomaron el control de la ciudad. Los soviticos, sin embargo, no avanzaron ms.
La nica ayuda que recibieron los polacos fue fuego de artillera, cuando
unidades del ejrcito alemn, que se movan dentro de la ciudad para acallar la
revuelta, recibieron disparos de artillera sovitica. La resistencia acab el 2 de
octubre. Despus unidades alemanas destruyeron la mayor parte de lo que
haba quedado de la ciudad.
Despus de la destruccin del Grupo de Ejrcito Centro Alemn, los soviticos
atacaron a las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944, y en el
plazo de un mes haban limpiado Ucrania de la presencia alemana,
inflingindoles graves prdidas a los alemanes. Una vez que Ucrania fue
limpiada, las tropas soviticas golpearon en Rumana. El 2 y 3er Frentes
Ucranianos del Ejrcito Rojo, se enzarzaron con el Heeresgruppe Sdukraine
alemn, que estaba constituido por formaciones alemanas y rumanas, en un
operacin para ocupar Rumana y destruir las formaciones Alemanas en el
sector. El resultado de la Batalla de Rumana fue una victoria completa para el
Ejrcito Rojo, y signific el paso de Rumana desde el campo del Eje hacia el
campo Aliado. Bulgaria se rindi al Ejrcito Rojo en septiembre. Siguiendo a los
alemanes en retirada desde Rumana, los soviticos entraron en Hungra en
octubre de 1944 pero el 6 Ejrcito Alemn rode y destruy tres cuerpos del
Grupo Pliyev del Mariscal Rodion Yakovlevich Malinovsky cerca de Debrecen,
en Hungra. Los soviticos haban esperado con su rpido asalto la captura de
Budapest, pero fueron rechazados y Hungra permanecera como aliada de
Alemania hasta el fin de la guerra en Europa. Esta batalla sera la ltima victoria
alemana en el Frente Oriental.
Los soviticos se recobraron de su derrota en Debrecen, y las columnas
adelantadas del Ejrcito Rojo colaboraron con los Partisanos yugoslavos en la
liberaron Belgrado a ltimos de noviembre y alcanzaron Budapest el 29 de
diciembre de 1944, rodeando la ciudad y atrapando unas 188.000 tropas del
Eje, incluyendo muchas Waffen-SS alemanas. Los alemanes aguantaron hasta el
13 de febrero de 1945, y el asedio se convirti en uno de los ms sangrientos de
la guerra. Mientras tanto el 1er, 2 y 3er Frentes del Bltico del Ejrcito Rojo
250
entablaron combate con los restos del Grupo de Ejrcito Centro y del Grupo de
Ejrcito Norte para capturar la regin bltica de manos alemanas en octubre de
1944. El resultado de la consiguiente serie de batallas fue la prdida permanente
de contacto entre los Grupos de Ejrcito Norte y Centro, y la creacin de la bolsa
de Courland en Letonia, donde los ejrcitos alemanes 16 y 18 fueron
atrapados, con un total de unos 250.000 hombres, y all permaneceran hasta el
final de la guerra.
El Pacfico (junio de 1943 julio de 1945)
El 30 de junio, los Aliados lanzaron la Operacin Cartwheel, una operacin de
gran estrategia para el Pacfico Sur y Sudoeste, encaminada a aislar la base
Japonesa ms importante, Rabaul, antes de proceder a la campaa de saltar de
isla en isla hacia Japn. Haba tres objetivos principales: volver a capturar
Tulagi y las Islas Santa Cruz; volver a conquistar la costa norte de Nueva
Guinea, y las Islas Salomn centrales; y la toma de Rabaul y bases cercanas.
Para septiembre, las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea
haban capturado las bases ms importantes Japonesas en Salamaua y Lae.
Poco despus se lanzaron sobre la Pennsula Huon, la cadena montaosa
Finisterre, Bougainville, y las campaas de Nueva Bretaa.
En noviembre, los marines de Estados Unidos vencieron en la Batalla de
Tarawa. Este fue el primer asalto anfibio con una oposicin muy fuerte en el
teatro del Pacfico. La gran cantidad de bajas que sufrieron los Marines, desat
una tormenta de protestas en los Estados Unidos, donde no se poda
comprender que se sufriesen prdidas tan grandes por una diminuta y
aparentemente sin importancia isla. Los Aliados adoptaron una poltica de
puentear algunas islas fuertes Japonesas y dejarlas "pudrirse en el rbol", rotos
sus suministros y tropas de refresco.
El avance Aliado continu en el Pacfico con la captura de las Islas Marshall
antes de finales de febrero. Unos 42.000 soldados del Ejrcito y Marines de los
Estados Unidos desembarcaron en el atoln Kwajalein el 31 de enero. Se
produjo una batalla muy dura, y la isla fue conquistada el 6 de febrero. Despus
los Marines de Estados Unidos volvieron a derrotar a los Japoneses en la Batalla
de Eniwetok.
El objetivo estratgico de los Estados Unidos era el conseguir bases areas para
poder bombardear Japn con sus nuevos B29, en las Islas Marianas,
especialmente Saipn, Tinian y Guam. El 11 de junio, la flota Naval de los
Estados Unidos bombarde Saipn, defendido por 32.000 tropas Japonesas; La
Batalla de Saipn comenz el da 15, cuando 77.000 marines desembarcaron,
consiguiendo asegurar la isla el 9 de julio. Los Japoneses emplearon toda su
menguante fuerza naval en la Batalla del Mar de Filipinas, pero sufrieron graves
prdidas en barcos y aviones. Despus de la batalla, la fuerza de portaaviones
Japonesa ya no era efectiva militarmente. Con la captura de Saipn, Japn
estaba al fin al alcance de los bombarderos B-29.
Guam fue invadida el 21 de julio y conquistada el 10 de agosto, pero los
japoneses lucharon fanticamente. Las operaciones de limpieza continuaron
mucho tiempo despus de que la Batalla de Guam hubiese acabado
oficialmente. La isla de Tinian fue invadida el 24 de julio y fue tomada el 1 de
agosto. Esta operacin vio el uso por vez primera del napalm en una guerra.
Las tropas del General MacArthur liberaron las Filipinas, desembarcando en la
isla de Leyte el 20 de octubre. Los Japoneses se haban preparado, dispuestos a
una defensa a toda costa, y usaron los ltimos restos de sus fuerzas navales en
un intento fallido para destruir la fuerza de invasin en la Batalla del Golfo de
251
Leyte, desde el 23 de octubre hasta el 26 de octubre de 1944, la batalla naval
ms grande de la historia del mundo moderno. Esta fue la primera batalla en la
que los Japoneses emplearon ataques kamikaze. El acorazado Japons Musashi,
uno de los dos acorazados ms grandes jams construidos, fue hundido por 19
torpedos estadounidenses y 17 bombas.
A lo largo de 1944, los submarinos y aviones Aliados atacaron la marina
mercante Japonesa, y privaron a la industria japonesa de las materias primas,
por cuya obtencin Japn haba ido a la guerra. El principal objetivo era el
petrleo, y Japn estaba casi seco a finales de 1944. En 1944, los submarinos
hundieron unos dos millones de toneladas de carga, mientras que los Japoneses
solamente fueron capaces de reemplazar menos de un milln de toneladas.
30
El
6 Ejrcito de los Estados Unidos desembarc en Luzn, la principal isla de las
Filipinas. Manila fue reconquistada en marzo.
Los Estados Unidos capturaron Iwo Jima en febrero. La isla era
psicolgicamente importante porque era un territorio tradicional Japons,
administrado por la prefectura de Tokio. Estaba fuertemente defendido con
muchos tneles, trincheras y fuertes bajo tierra, pero eventualmente fue
conquistado por los Marines, despus de que hubiesen capturado el Monte
Suribachi, un punto clave de la defensa. Iwo Jima prob ser de un valor
incalculable debido a sus dos campos de aviacin que fueron usados para los
aterrizajes de emergencia de los B29, y porque estaba bastante cerca de Japn
como para proveer escolta de cazas a los bombarderos, y as alcanzar las islas de
origen japonesas.
Con la consiguiente captura de Okinawa (desde abril hasta junio), los Estados
Unidos trajeron a la tierra natal de los Japoneses, dentro de un radio de accin
ms cmodo, para sus ataques navales y areos. Los japoneses defendieron la
isla con tropas terrestres, kamikazes, y con la misin suicida del acorazado
Yamato, que fue hundido por los bombarderos en picado estadounidenses.
Junto con docenas de otras ciudades Japonesas, Tokio fue bombardeado con
bombas incendiarias, y murieron cerca de 90.000 personas en el ataque inicial.
Las condiciones de vida hacinadas alrededor de los centros de produccin y las
construcciones residenciales de madera contribuyeron a las cifras tan grandes
de prdidas humanas. Adems, los puertos y las mayores reas de trnsito
martimo de Japn fueron saturadas con minas colocadas desde el aire, en la
Operacin Starvation, que desorganiz totalmente la logstica de la nacin isla.
La ltima ofensiva importante en el rea del Pacfico Sudoeste fue la Campaa
de Borneo de mediados de 1945, cuyo objetivo era aislar ms an, a las fuerzas
japonesas que quedaban en el Sudeste de Asia, y asegurar la liberacin de los
prisioneros de guerra aliados.
China y el Sureste de Asia (marzo de 1944 junio de 1945)
En abril de 1944, los japoneses comenzaron la Operacin Ichigo, para asegurar
la ruta frrea entre Peking y Nanking, y para limpiar el sur de China de campos
de aviacin estadounidenses bajo el mando del General Chennault. La operacin
tuvo xito, ya que abri un corredor continuo entre Peking e Indochina, y forz
la recolocacin de los campos de aviacin ms tierra adentro.Sin embargo, fall
en la destruccin del ejrcito de Chiang Kai-shek, y los estadounidenses pronto
adquirieron las Marianas, desde las que podan bombardear las islas de origen
japonesas.
Mientras los estadounidenses continuaban sin pausa la construccin de la
carretera de Ledo desde la India hasta China, en marzo de 1944, los japoneses
empezaron su propia ofensiva hacia la India. Esta "Delhi Chalo" ('Marcha hacia
252
Delhi') fue iniciada por Netaji Subhas Chandra Bose, el comandante del Ejrcito
Nacional Indio (una fuerza compuesta de prisioneros de guerra del Ejrcito
Indio Britnico, que haban sido capturados por los japoneses y que haban
decidido unirse a la guerra en un intento para librar a la India de sus
gobernantes coloniales, y desde ah obtener la independencia). Los japoneses
intentaron destruir a las principales fuerzas indias y britnicas en Kohima e
Imphal, resultando en algunos de los combates ms feroces de la guerra.
Mientras que las tropas aliadas que estaban cercadas eran reforzadas y
suministradas por aviones de transporte hasta que tropas frescas consiguieron
romper el asedio, los japoneses, debido en parte a las lluvias torrenciales,
agotaron sus suministros y empezaron a pasar hambre. Las fuerzas
supervivientes se retiraron eventualmente perdiendo 85.000 hombres, una de
las derrotas ms grandes del Japn durante la guerra.
Durante el monzn desde agosto hasta noviembre de 1944, los japoneses fueron
perseguidos hasta el ro Chindwin en Birmania. Con el comienzo de la estacin
seca a principios de 1945, las fuerzas estadounidenses y chinas finalmente
completaban la carretera de Ledo, aunque demasiado tarde como para tener
ningn efecto decisivo. El 14 Ejrcito Britnico, compuesto de unidades indias,
britnicas y africanas, lanz una ofensiva en Birmania central. Las fuerzas
Japonesas fueron derrotadas decisivamente, y los aliados los persiguieron hacia
el sur, conquistando Rangn el 2 de mayo (vase Operacin Drcula).
Frente Occidental (junio de 1944 enero de 1945)
En la primavera de 1944, se haban completado las preparaciones aliadas para la
invasin de Francia. Se haban reunido unas 120 divisiones con unos 2 millones
de hombres, de los cuales 1,3 millones eran estadounidenses, 600.000 eran
britnicos y el resto unidades canadienses, franceses libres y polacos. La
invasin se emplaz para el 5 de junio pero debido al mal tiempo se pospuso
para el 6 de junio de 1944. Entre el 85 y el 90 por ciento de todas las tropas
alemanas estaba desplegado en el Frente Oriental, y slo unos 400.000
alemanes en dos ejrcitos, el 7 Ejrcito alemn y el recin creado 5 Ejrcito
Panzer eran todo lo que Alemania poda reservar para defenderse contra la
invasin aliada. Los alemanes haban construido tambin una serie de
fortificaciones elaboradas a lo largo de la costa, llamadas el Muro del Atlntico
para detener la invasin, pero en muchos sitios el Muro estaba incompleto o
destruido a causa de los bombardeos aliados, cuya superioridad en aviacin era
apabullante. Las fuerzas aliadas, bajo el mando supremo de Dwight D.
Eisenhower, haban lanzado una elaborada campaa de engaos, para
convencer a los alemanes que los desembarcos ocurriran en el rea de Calais, lo
que caus que los alemanes desplegaran gran parte de sus fuerzas en ese sector.
Solamente 50.000 alemanes estaban desplegados en el sector de Normanda el
da de la invasin.
La invasin comenz cuando se lanzaron 17.000 paracaidistas en Normanda
para servir como una fuerza de distraccin e impedir que los alemanes atacasen
las playas. Al apuntar el da, una flota naval inmensa apoyada por aviones
bombarde las defensas alemanas en las playas, pero debido al mar que estaba
muy agitado, muchos barcos fallaron su blanco. Se desembarc en cinco puntos
conocidos en clave como Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Los
estadounidenses en particular, sufrieron fuertes prdidas en la playa de Omaha
debido a que las fortificaciones alemanas estaban intactas. Sin embargo, al final
del primer da, se haban cumplido muchos de los objetivos aliados, incluso
habiendo sido muy optimista el objetivo britnico de capturar Caen. Los
253
alemanes no lanzaron ningn contraataque significativo sobre las playas, salvo
una contraofensiva de los panzer que separ Juno y Sword, ya que Hitler crea
que los desembarcos eran una distraccin. Solamente tres das ms tarde, el
Alto Mando alemn se dio cuenta que Normanda era el lugar de la verdadera
invasin, pero para entonces, los Aliados haban consolidado sus cabezas de
playa.
Relato de un testigo del desembarco en Omaha, Cornelius Ryan, famoso tras la
guerra por su libro "Normanda":
Los hombres saltaron en el agua, que tena una profundidad de uno a dos
metros. All se encontraron indefensos, algunos separados de sus compaas, en
sectores distintos a los previstos. Incapaces de correr bajo el peso de sus equipos
fueron golpeados por fuego de las armas ligeras y las balas trazadoras enemigas.
Murieron la mitad de los hombres en el agua. Algunos de los que lograron llegar
a tierra se mantenan quietos y serenos como si fueran inmunes a las balas.
Haba islotes de heridos y muertos: los heridos pedan un sanitario, los muertos
iban dulcemente hacia la orilla, donde la marea ascendente ahogaba a los que
all se encontraban. El coronel Taylor, jefe del 16 regimiento se mova por la
playa sin miedo a las balas, gritando: Slo hay dos clases de hombres en el agua:
Los muertos y los que van a morir. Salgamos de aqu! Cuando los hombres
descubrieron que podan avanza su miedo se transform en clera...
El terreno bocage de Normanda, donde los estadounidenses haban
desembarcado, era ideal para la guerra defensiva. No obstante, los
estadounidenses progresaron de forma constante y capturaron el puerto de
aguas profundas de Cherburgo el 26 de junio, uno de los objetivos primarios de
la invasin. Sin embargo, los alemanes haban minado el puerto y destruido
muchas de las instalaciones antes de rendirlo, y hara falta otro mes antes de
que el puerto pudiese ser habilitado para un uso limitado. Los britnicos
lanzaron otro ataque el 13 de junio para capturar Caen, pero fueron rechazados
debido a que los alemanes haban reforzado la ciudad con un gran nmero de
tropas en la ciudad para retenerla. La ciudad permanecera todava en manos
alemanas durante otras 6 semanas.
El 23 de julio, en la Operacin Cobra, las fuerzas mecanizadas estadounidenses
consiguieron forzar la salida por el lado oeste de la cabeza de playa de
Normanda gracias a su superioridad numrica, al poder de fuego aliado y a
tcticas mejoradas. Cuando Hitler supo de la salida estadounidense, orden a
sus fuerzas en Normanda que lanzasen una contraofensiva inmediata. Sin
embargo, las fuerzas alemanas que se movan en campo abierto, eran un
objetivo fcil para la aviacin aliada, ya que al principio haban escapado de los
ataques areos aliados, debido solamente a sus posiciones defensivas bien
camufladas.
Los estadounidenses colocaron fuertes formaciones en sus flancos para que
neutralizaran los ataques, y empezaron entonces a rodear al 7 Ejrcito alemn
y a grandes partes del 5 Ejrcito Panzer en la bolsa de Falaise. Fueron
capturados unos 50.000 alemanes, pero 100.000 consiguieron escapar de la
bolsa, aunque sin sus tanques ni armamento pesado. Todava peor para los
alemanes, fue que los britnicos y canadienses que haban estado bloqueados en
su sector, ahora hicieron una brecha en las lneas alemanas. Se haba
desvanecido cualquier esperanza que tuviesen los alemanes de contener el
avance aliado en Francia, formando una nueva lnea defensiva. Los aliados se
precipitaron por toda Francia, avanzando 1000 kilmetros en dos semanas. Las
fuerzas alemanas se retiraron hacia el Norte de Francia, Pases Bajos y Blgica.
254
Las fuerzas aliadas estacionadas en Italia invadieron la Riviera francesa el 15 de
agosto de 1944, y enlazaron con las fuerzas de Normanda. La resistencia
francesa clandestina en Pars, se levant contra los alemanes el 19 de agosto, y
una divisin acorazada francesa bajo el mando del general Philippe Leclerc,
presionando a la vanguardia desde Normanda, recibi la rendicin de las
fuerzas alemanas de la ciudad, y liber a la ciudad el 25 de agosto.
Los alemanes lanzaron la bomba volante V-1, el primer misil de crucero del
mundo, para atacar blancos en el sur de Inglaterra y en Blgica. Ms tarde,
emplearan el cohete V2, un misil balstico guiado de combustible lquido.
Ninguna de estas armas era muy precisa y podan solamente ser apuntadas
hacia blancos grandes, como las ciudades. Tuvieron muy poco impacto militar,
pero su intencin era ms bien la desmoralizacin de los civiles.
Los problemas logsticos eran una constante en el avance aliado hacia el este, ya
que las lneas de suministro todava venan desde las playas de Normanda. Los
paracaidistas aliados y las fuerzas acorazadas intentaron un avance para ganar
la guerra, a travs de los Pases Bajos y el Rin con la Operacin Market Garden
en septiembre, pero fueron rechazados. Una victoria decisiva lograda por el 1
Ejrcito canadiense en la Batalla del Scheldt, asegur la entrada al puerto de
Amberes, con lo cual se pudo usar para recibir suministros a ltimos de
noviembre de 1944. Mientras tanto, los estadounidenses lanzaron un ataque a
travs del bosque de Hurtgen en septiembre; los alemanes, a pesar de tener
menor nmero de hombres, fueron capaces de rechazar a los estadounidenses
durante 5 meses, usando el difcil terreno y buenas posiciones defensivas. En
octubre, los estadounidenses capturaron, Aquisgrn, la primera ciudad
importante alemana en ser ocupada.
El objetivo del ataque sera la captura de Amberes. La captura o destruccin de
Amberes no slo cortara los suministros a los ejrcitos aliados, tambin
dividira a las fuerzas aliadas en dos, desmoralizando la alianza y forzando a sus
lderes a negociar. Para el ataque, Hitler concentr lo mejor de lo que le quedaba
de sus fuerzas, en el Oeste. El 5 Ejrcito Panzer, el reconstruido 7 Ejrcito y el
recin creado 6 Ejrcito Panzer, en total, 240.000 hombres en 28 divisiones,
1.200 tanques y caones de asalto. La ofensiva empez el 16 de diciembre de
1944, con una barrera artillera disparada por 900 caones alemanes. Una hora
ms tarde, los tres ejrcitos alemanes golpearon la lnea estadounidense del
frente. Hitler lanz su golpe hacia Amberes a travs de las Ardenas, en el sur de
Blgica, una regin llena de colinas y en algunos lugares llena de espesos
bosques, y el lugar de su victoria en 1940.
El ataque del 6 Ejrcito Panzer tuvo un progreso lento, pero una de sus puntas
de lanza consigui penetrar en las lneas estadounidenses y lanzarse con rapidez
hacia el ro Mosa. En el Sur, el 5 Ejrcito Panzer penetr a travs de la
inexperta infantera estadounidense. El avance alemn fue retrasado en Saint-
Vith, poblacin que las fuerzas estadounidenses defendieron durante varios
das. En el vital nudo de carreteras de Bastogne, los alemanes sitiaron la ciudad,
defendida por la 101 Divisin Aerotransportada, pero no consiguieron tomarla.
Algunas unidades alemanas sobrepasaron Bastogne, pero el avance principal fue
bloqueado. La ofensiva alemana tuvo un gran impacto en los comandantes
aliados, ya que no crean que los alemanes an tuvieran capacidad para
organizar una ofensiva a gran escala. Muchas de las tropas alemanas que
atacaban eran veteranos del Frente Oriental, y saban cmo combatir en
invierno. Un cielo denso y cubierto haba impedido el uso de sus aviones de
reconocimiento y de ataque a tierra a los estadounidenses. Sin embargo, los
255
aliados estaban empezando a recuperarse de su impacto inicial y el 1 Ejrcito y
el 9 Ejrcito se reagruparon para bloquear cualquier intento de avance de los
alemanes hacia el Norte. El 3 Ejrcito de Patton hizo un giro rpido de 90
grados y golpe el flanco sur alemn. El 26 de diciembre, el 3 Ejrcito haba
liberado Bastogne. El clima en estos momentos haba mejorado, permitiendo
liberar todo el poder areo aliado, hasta detener el ataque terrestre alemn en
Dinant. En un intento para mantener el impulso de la ofensiva los alemanes
lanzaron un ataque areo masivo contra los campos de aviacin aliados en los
Pases Bajos el 1 de enero de 1945. Los alemanes destruyeron 465 aviones pero
perdieron 277 de sus propios aviones. Mientras que los aliados recuperaron sus
prdidas en cuestin de das, la Luftwaffe no, por lo que ya no fue capaz de
lanzar ms ataques areos importantes. Las fuerzas aliadas del norte y el sur se
encontraron en Houffalize, y a finales de enero haban empujado a los alemanes
a sus posiciones de partida. Se haban desperdiciado meses de la produccin de
guerra del Reich, en un momento en el que las fuerzas alemanas del Frente
Oriental necesitaban esos recursos desesperadamente, ya que el Ejrcito Rojo se
estaba preparando para su masiva ofensiva contra Alemania.
Frente oriental (enero de 1945 abril de 1945)
Con los Balcanes y la mayor parte de Hungra limpias de tropas Alemanas a
ltimos de diciembre de 1944, los soviticos comenzaron un redespliegue
masivo de sus fuerzas hacia Polonia para su inminente ofensiva de Invierno. Las
preparaciones soviticas todava estaban en marcha, cuando Churchill le pidi a
Stalin que lanzase su ofensiva tan pronto como fuera posible para aliviar la
presin Alemana en el Oeste. Stalin accedi y la ofensiva fue dispuesta para el 12
de enero de 1945. Los ejrcitos de Konev atacaron a los alemanes en el sur de
Polonia y se expandieron desde su cabeza de puente en el Ro Vstula cerca de
Sandomierz. El 14 de enero, los ejrcitos de Rokossovsky atacaron desde el Ro
Narew al norte de Varsovia. Los ejrcitos de Zhkov, situados en el centro,
atacaron desde sus cabezas de puente cerca de Varsovia. La ofensiva combinada
Sovitica rompi las defensas que cubran Prusia Oriental, dejando el frente
Alemn en un completo caos.
Zhkov tom Varsovia el 17 de enero, y para el 19 de enero, sus tanques
tomaron d. Ese mismo da, las fuerzas de Konev alcanzaron la frontera
Alemana anterior a la guerra. Al final de la primera semana de la ofensiva, los
soviticos haban penetrado 160 kilmetros en profundidad, en un frente que
tena 650 kilmetros de ancho. La apisonadora Sovitica se par finalmente en
el Ro der al final de enero, a slo 60 kilmetros de Berln.
Los soviticos haban esperado capturar Berln para mediados de febrero, pero
result una previsin demasiado optimista. La resistencia alemana que casi se
haba colapsado en la fase inicial del ataque, se haba haba endurecido
tremendamente. Las lneas soviticas de suministro estaban sobre extendidas y
la disciplina entre las tropas Soviticas en el momento que fueron lanzadas
sobre suelo alemn se colaps. El deshielo de primavera, la falta de apoyo areo,
y el miedo a ser rodeados a travs de ataques de flanco desde Prusia Oriental,
Pomerania y Silesia, condujo a un alto general de la ofensiva sovitica. El recin
creado Grupo de Ejrcito Vstula, bajo el mando de Heinrich Himmler, intent
un contraataque en el flanco expuesto del Ejrcito Sovitico pero haba fallado
para el 24 de febrero. Esto hizo que Zhkov tuviese claro que el flanco tena que
ser asegurado antes que pudiese montarse cualquier ataque sobre Berln. Los
soviticos reorganizaron entonces sus fuerzas y golpearon hacia el norte,
limpiando Pomerania, y despus atacaron hacia el sur y limpiaron Silesia de
256
tropas alemanas. En el sur, tres intentos alemanes de liberar la asediada
guarnicin de Budapest fallaron, y la ciudad cay ante los soviticos el 13 de
febrero. Los alemanes contraatacaron otra vez; Hitler insista en la tarea
imposible de recuperar el Ro Danubio. El 16 de marzo, el ataque haba fallado,
y el Ejrcito Rojo contraatac ese mismo da. El 30 de marzo, entraron en
Austria y capturaron Viena el 13 de abril.
Hitler crea que el objetivo principal para la inminente ofensiva Sovitica sera
en el sur cerca de Praga, y no Berln, y haba enviado las ltimas reservas
Alemanas a defender en ese sector. El principal objetivo del Ejrcito Rojo era
realmente Berln y para el 16 de abril estaba listo para comenzar su asalto final
sobre Berln. Las fuerzas de Zhukov golpearon por el centro y cruzaron el ro
der pero quedaron detenidas debido a la desesperada resistencia Alemana en
las Alturas Seelow. Despus de tres das de lucha muy dura y de 33.000
soldados soviticos muertos, se penetraron las ltimas defensas de Berln.
Konev cruz el ro der desde el Sur y se encontr que poda atacar Berln pero
Stalin le orden a Konev que guardase los flancos de las fuerzas de Zhkov y que
no atacase Berln. Las fuerzas de Rokossovskiy cruzaron el der por el norte y
enlazaron con las fuerzas del Mariscal de Campo Bernard Montgomery en el
norte de Alemania mientras que las fuerzas de Zhkov y Konev capturaban
Berln.
Para el 24 de abril, los grupos de ejrcito soviticos haban rodeado al 9
Ejrcito Alemn y a parte del 4 Ejrcito Panzer. Estas eran las principales
fuerzas que supuestamente tenan que defender Berln, pero Hitler haba dado
rdenes a estas fuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen.
As que las principales fuerzas Alemanas que supuestamente deban defender
Berln, estaban atrapadas al sureste de la ciudad. Berln fue rodeada ms o
menos en este momento, y como esfuerzo de resistencia final, Hitler llam a los
civiles, incluyendo a los adolescentes y ancianos, a que luchasen en la milicia
Volkssturm, contra el Ejrcito Rojo que se estaba aproximando. Estas fuerzas
marginales fueron aumentadas con los vapuleados restos alemanes que haban
luchado contra los soviticos en las Alturas Seelow. Hitler le orden al cercado
9 Ejrcito, que rompiese el cerco y que enlazase con el 12 Ejrcito del General
Walther Wenck y que liberase Berln. Una tarea imposible, las unidades
supervivientes del 9 Ejrcito fueron conducidas hacia los bosques que
rodeaban Berln, cerca del pueblo de Halbe, donde estuvieron envueltos en una
lucha particularmente dura, tratando de romper las lneas Soviticas y de
alcanzar al 12 Ejrcito. Una minora consigui unirse al 12 Ejrcito y dirigirse
peleando hacia el oeste, para rendirse a los estadounidenses. Mientras tanto, la
dursima lucha urbana continuaba en Berln. Los alemanes haban almacenado
una gran cantidad de panzerfausts, y consiguieron destruir una gran cantidad de
tanques soviticos en las calles llenas de escombros de Berln. Sin embargo, los
soviticos emplearon las lecciones que haban aprendido en la lucha urbana en
Stalingrado, y fueron avanzando lentamente hacia el centro de la ciudad. La
fuerzas alemanas en la ciudad resistieron tenazmente, en particular la unidad SS
Nordland, que estaba compuesta de voluntarios SS extranjeros, porque estaban
muy motivados ideolgicamente y crean que no viviran si eran capturados. La
lucha fue casa por casa y cuerpo a cuerpo. Los soviticos tuvieron 360.000
bajas; los alemanes 450.000 bajas incluyendo civiles, y adems 170.000
capturados. Hitler y su personal se trasladaron al Fhrerbunker, un bunquer de
hormign debajo de la Cancillera, donde se suicid el 30 de abril de 1945, junto
a Eva Braun, con la que haba contrado matrimonio unas horas antes.
257
La Guerra acaba en Europa
Roosevelt, Churchill, y Stalin llegaron a acuerdos para la Europa de posguerra
en la Conferencia de Yalta en febrero de 1945. Su encuentro lleg a muchas
resoluciones importantes, tales como la formacin de las Naciones Unidas,
elecciones democrticas en Polonia, las fronteras de Polonia se movieron hacia
el oeste a expensas de Alemania, los nacionales soviticos seran repatriados, y
se acord que la Unin Sovitica atacara a Japn a los tres meses de la
rendicin de Alemania.
Los Aliados reasumieron su avance hacia el interior de Alemania a finales de
enero. El obstculo final para los Aliados era el Ro Rin, que fue cruzado a
finales de marzo de 1945, ayudados por la captura fortuita del Puente de
Ludendorff en Remagen. Una vez que los Aliados hubieron cruzado el Rin, los
britnicos se dirigieron en abanico hacia el nordeste en direccin a Hamburgo,
cruzando el Ro Elba y movindose hacia Dinamarca y el Mar Bltico.
El 9 Ejrcito de los Estados Unidos se dirigi al sur para formar la pinza norte
del embolsamiento del Ruhr, mientras que el 1 Ejrcito fue hacia el norte como
la pinza sur del embolsamiento. Estos ejrcitos estaban comandados por el
general Omar Bradley, que tena bajos su mando a 1.300.000 hombres. El 4 de
abril, el cerco estaba completado, y el Grupo de Ejrcito Alemn B, que inclua
al 5 Ejrcito Panzer, al 7 Ejrcito y al 15 Ejrcito comandados por el Mariscal
de Campo Walther Model, estaban atrapados en la Bolsa del Ruhr. Se cogi a
unos 300.000 soldados alemanes como prisioneros de guerra. El 1er y 9
ejrcitos de los Estados Unidos giraron entonces hacia el este. Pararon su
avance en el ro Elba, donde se encontraron con las tropas soviticas a mediados
de abril.
Los avances Aliados hacia el norte de la Pennsula Italiana, en el invierno de
194445, haban sido lentos debido al terreno montaoso y al redespliegue de
tropas en Francia. Pero para el 9 de abril, el 15 Grupo de Ejrcito
Britoestadounidense, penetr a travs de la Lnea Gtica y atac el valle del Po,
cercando gradualmente las principales fuerzas alemanas. Miln se conquist a
finales de abril. El 5 Ejrcito de Estados Unidos continu su avance hacia el
oeste y enlaz con unidades francesas, mientras que los Britnicos entraron en
Trieste, y se encontraron con los partisanos yugoslavos. Unos pocos das antes
de la rendicin de las tropas alemanas en Italia, partisanos italianos capturaron
a Mussolini, que trataba de escapar a Suiza. Fue ejecutado, junto con su amante
Clara Petacci. Se llevaron sus cuerpos a Miln, donde fueron colgados boca
abajo, para escarnio pblico.
Despus de la muerte de Hitler, Karl Dnitz se convirti en el jefe del gobierno
alemn pero su podera se desintegraba rpidamente. Las fuerzas alemanas en
Berln entregaron la ciudad a las tropas soviticas el 2 de mayo de 1945. Las
fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 2 de mayo de 1945, en el cuartel
general del General Alexander, y las fuerzas alemanas en el Norte de Alemania,
Dinamarca y los Pases Bajos se rindieron el 4 de mayo. El Alto Mando Alemn
bajo el Generaloberst Alfred Jodl rindieron incondicionalmente todo el resto de
fuerzas alemanas el 7 de mayo en Reims, Francia. Los Aliados occidentales
celebraron el Da de la Victoria en Europa el 8 de mayo. La Unin Sovitica
celebr el Da de la Victoria el 9 de mayo. Algunos restos del Grupo de
Ejrcito Centro Alemn continuaron resistiendo hasta el 11 de mayo o el 12 de
mayo.
Mapas sobre la evolucin de la guerra:
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Captulo V. Entre Yalta, Potsdam y el fin de la guerra en el
Pacfico
El 12 de enero el Ejrcito sovitico inici una gran ofensiva, a lo largo de un
frente de casi 1.000 kilmetros, comenzando en Prusia y terminando en la
frontera hngaro-eslovaca. El da 19 alcanzaron la lnea Tilsit, Mlawa, Lodz,
Crestochova, Cracovia. En slo siete das recorri 200 kilmetros. En Prusia
Oriental dos grandes agrupaciones de fuerzas operaron convergentemente: una,
al Norte, mandada por Cherniakoski, apuntaba a Knisberg; otra, a las rdenes
de Rokososky, avanz sobre Mariemburgo y Elbing en direccin a la
desembocadura del Vstula. Ambos movimientos, coordinados en el tiempo y en
el espacio, crearon una gigantesca bolsa en cuyo interior se encuentra la regin
de los lagos masurianos. Los alemanes tuvieron que abandonar la regin. Al sur
del Vstula, Zhukov alcanzaba, el da 24, la ciudad de Bromberg y cerraba sobre
Posen. Esta maniobra trataba de progresar por el Warta hasta su confluencia
con el Oder, a lo largo de la va natural de penetracin sobre Berln. En Silesia,
Koniev cruzaba el Prosna y ante la dura resistencia alemana se desvi hacia el
Norte para alcanzar el Oder en la zona de Breslau Brieg, con el objetivo de
utilizar el valle para proseguir en direccin Noroeste. Petrovsk , en Eslovaquia,
avanzaba ms lentamente, dadas las condiciones del terreno. La capital de
Hungra, Budapest, fue ocupada por el Ejrcito Rojo. En el frente Oeste, la
resistencia alemana impeda un avance en profundidad sobre Alemania y en
direccin a Berln. Se luchaba en el territorio belga y holands, al Norte. En
Alsacia, las fuerzas del VII Ejrcito norteamericano se replegaron entre los
Bajos Vosgos y Sarreguemines. Y las divisiones coloniales del I er. Ejrcito
francs no conseguan progresar entre Than y Moulhouse. Se prevea que los
soviticos llegasen los primeros a Berln y se tema que Hitler firmase una paz
por separado con Stalin, a fin de concentrar el esfuerzo blico contra los aliados
occidentales
79
.
Con ese escenario militar de fondo, del 4 al 11 de febrero de 1945 permanecieron
reunidos en Yalta, Crimea, Churchill, Roosevelt y Stalin, juntamente con sus
Ministros de Asuntos Exteriores, jefes de Estado Mayor y otros consejeros. Tras
finalizar la Conferencia, el da 12, se public un comunicado oficial con el
siguiente texto:
Planes militares para la derrota total.
Hemos considerado y determinado los planes militares de las tres potencias
aliadas para la derrota final del enemigo comn. Los Estados Mayores de las
tres potencias aliadas se han reunido en reuniones diarias durante el tiempo de
la Conferencia. Estas reuniones han sido mximamente satisfactorias desde
todos los puntos de vista y han tenido como resultado una ms estrecha
coordinacin del esfuerzo militar de los tres aliados que en cualquier momento
anterior. Ha sido intercambiada la ms plena informacin. Se ha llegado a un
pleno acuerdo y se han planeado en detalle la sincronizacin, alcance y
coordinacin de los nuevos y an ms poderosos golpes que han de ser
asestados por nuestros Ejrcitos y fuerzas areas contra el corazn de Alemania,
desde el Este, Oeste, Norte y Sur. Nuestros planes militares combinados
solamente sern conocidos segn los vayamos ejecutando; pero creemos que la

79
MUNDO n 247, p. 122
304
ms estrecha comunidad de trabajo entre los tres Estados Mayores alcanzada en
esta Conferencia tendr como resultado el acortamiento de la guerra.
Las reuniones de los Estados mayores continuarn.
Las reuniones de los Estados Mayores sern continuadas en el futuro, cuando lo
exijan las necesidades. La Alemania nazi est condenada a la desaparicin. El
pueblo alemn nicamente har para s ms penoso el precio de su derrota si
intenta continuar su desesperada resistencia. Hemos llegado a un acuerdo
acerca de la poltica comn y de los planes para conseguir la rendicin
incondicional, los trminos de la cual impondremos juntos a la Alemania nazi
despus de que haya sido aplastada finalmente la resistencia armada alemana.
Estos trminos no sern dados a conocer hasta que haya sido conseguida la
derrota final de Alemania.
Con arreglo a los planes convenidos, las fuerzas de las tres potencias ocuparn
zonas separadas de Alemania. Ha sido prevista una administracin y control
coordinados, a travs de una Comisin central de control formada por los
comandantes supremos de las tres potencias, que tendr su cuartel general en
Berln. Ha sido convenido que Francia sera invitada por las tres potencias para
que, si as lo desea, tenga una zona de ocupacin y participe como cuarto
miembro de la Comisin de control. Los lmites de la zona francesa sern
acordados por los cuatro Gobiernos interesados a travs de sus representantes
en la Comisin consultiva europea.
Castigo a los criminales de guerra.
Es nuestro inflexible propsito destruir el militarismo alemn y el nazismo y
asegurar que Alemania no podr jams perturbar otra vez la paz del mundo.
Estamos determinados a desarmar y disolver todas las fuerzas armadas
alemanas, eliminando para siempre al Estado Mayor alemn, que ha
contribuido repetidamente al resurgimiento del militarismo alemn;
transportar o destruir todo el equipo militar alemn; eliminar o controlar toda
la industria alemana que pudiera ser usada para la produccin militar, someter
a todos los criminales de guerra a la justicia para un rpido castigo y exacta
reparacin especfica de las destrucciones realizadas por los alemanes; eliminar
el partido nazi y las leyes, organizacin e instituciones nazis y militaristas de los
rganos pblicos y de la vida cultural y econmica del pueblo alemn y tomar,
en armona, todas las dems medidas en Alemania que sean necesarias para la
paz y la seguridad futuras del mundo.
Destruccin del militarismo alemn.
No es nuestro propsito destruir al pueblo de Alemania; pero solamente cuando
el nazismo y el militarismo hayan sido extirpados habr esperanzas de una vida
digna para los alemanes y habr lugar para ellos en la comunidad de las
naciones. Hemos considerado la cuestin de los daos causados por Alemania a
las naciones aliadas en esta guerra y reconocemos que es justo que Alemania sea
obligada a compensar los daos en especie en la mxima extensin posible. Ser
establecida una Comisin para la compensacin de daos. Esta Comisin ser
instruida para que considere la cuestin de la extensin y mtodo para la
compensacin de daos causados por Alemania a los pases aliados. Esta
Comisin actuar en Mosc. Estamos resueltos a establecer lo ms pronto
posible con nuestros aliados una organizacin internacional general para
mantener la paz y la seguridad. Creemos que esto es especial, tanto para
prevenir la agresin como para eliminar las causas polticas, econmicas y
sociales de guerra a travs de una estrecha y continua colaboracin de los
pueblos amantes de la paz. Las bases de esta organizacin fueron establecidas
305
en Dumbarton Oaks. Sin embargo, no se lleg entonces a un acuerdo acerca de
la importante cuestin del procedimiento de votacin. En la presente
Conferencia han podido ser resueltas las dificultades. Hemos convenido en que
sea convocada una Conferencia de las Naciones Unidas, que deber reunirse en
San Francisco, Estados Unidos, el 25 de abril de 1945 para preparar la Carta de
dicha organizacin siguiendo las lneas propuestas en las conversaciones
oficiosas de Dumbarton Oaks. El Gobierno de China y el Gobierno provisional
de Francia sern consultados inmediatamente e invitados a participar
juntamente con los Gobiernos de los Estados Unidos, Gran Bretaa y la U.R.S.S.
Tan pronto como hayan sido terminadas las consultas con China y Francia se
har pblico el texto de la propuesta del procedimiento de votacin.
Poltica de conjunto en la Europa liberada.
Hemos redactado y suscrito una declaracin acerca de la Europa liberada. Esta
declaracin prev la poltica concertada de las tres potencias y la accin
conjunta de ella para hacer frente a los problemas polticos y econmicos de la
Europa liberada de acuerdo con los principios democrticos. El texto de la
declaracin es el siguiente: El primer Ministro del Consejo de Comisarios del
Pueblo de la U.R.S.S., el primer Ministro del Reino Unido y el presidente de los
Estados Unidos de Amrica se han consultado mutuamente en inters comn de
los pueblos de sus pases y en el de los de la Europa liberada. Conjuntamente
declaran su acuerdo mutuo para concertar la poltica de sus tres Gobiernos
durante el perodo de inestabilidad temporal en la Europa liberada para asistir a
los pueblos europeos liberados de la dominacin de la Alemania nazi y a los
pueblos de los antiguos Estados satlites del Eje, para resolver por medios
democrticos sus apremiantes problemas polticos y econmicos.
El establecimiento del orden en Europa y la reconstruccin de la vida econmica
nacional deben ser conseguidos por procedimientos que permitan a los pueblos
liberados destruir los ltimos vestigios del nazismo y fascismo y crear
instituciones democrticas de su propia eleccin. Este es el principio de la Carta
del Atlntico: derecho de todos los pueblos a escoger la forma de gobierno bajo
la cual deseen vivir; restauracin de los derechos soberanos y el derecho a
gobernarse por s mismos aquellos pueblos que han sido privados de estos
derechos por las naciones agresoras.
Ayuda aliada a los pases liberados.
Con el fin de crear las condiciones con las que los pueblos liberados puedan
ejercer estos derechos, los tres Gobiernos aliados ayudarn conjuntamente a
cualquier Estado liberado de Europa o antiguo estado satlite del Eje en Europa
cuyas condiciones lo requieran:
1. A establecer las condiciones de paz
2. A llevar a cabo las medidas de urgencia para la rehabilitacin de los pueblos
devastados.
3. A formar autoridades gubernamentales interinas de todos los elementos
democrticos de la poblacin que se comprometan al establecimiento, lo ms
pronto posible y a travs de elecciones libres, de un Gobierno que responda a la
voluntad del pueblo, y
4. A facilitar, en lo que sea necesario, la celebracin de dichas elecciones.
Los tres Gobiernos consultarn a las dems Naciones Unidas y a las autoridades
provisionales de otros Gobiernos de Europa cuando estn sometidas a
consideracin materias de inters directo de aqullos. Cuando en opinin de los
tres Gobiernos, las condiciones en cualquier Estado liberado europeo o de
cualquier Estado antiguo satlite del Eje en Europa, cuando sea necesaria tal
306
accin, inmediatamente se consultarn mutuamente acerca de las medidas
necesarias para asumir la responsabilidad conjunta mencionada en esta
declaracin.
Fe en los principios de la Carta del Atlntico.
En esta declaracin reafirmamos nuestra fe en los principios de la Carta del
Atlntico, nuestra fidelidad a la declaracin de las Naciones Unidas y nuestra
determinacin de construir, en cooperacin con otras naciones amantes de la
paz, un orden mundial bajo una ley ordenada a la paz, seguridad, bienestar y
libertad general de toda la Humanidad. Al publicar esta declaracin, las
potencias expresan su esperanza en que el Gobierno provisional de la Repblica
francesa pueda asociarse con ellas en el procedimiento sugerido
80
.
El documento contina refirindose a Polonia y Yugoslavia, cuyos protocolos
secretos, dados a conocer en 1947, dicen:
Desmembramiento de Alemania.
El Reino Unido, Estados Unidos y la Unin Sovitica tendrn autoridad
suprema respecto a Alemania. En el ejercicio de su autoridad tomarn las
medidas que estimen necesarias para la paz y la seguridad futuras, inclusive el
desarme, la desmilitarizacin y el desmembramiento completo de Alemania.
Del estudio del procedimiento a seguir para el desmembramiento de Alemania
se encarg un Comit formado por Eden, presidente, Winant y Gusev. Este
Comit considerara la conveniencia de incluir a un representante francs.
Zona de ocupacin para los franceses y Consejo de Control para Alemania. Se
convino en que deba adjudicarse a Francia una zona de Alemania, que sera
ocupada por tropas francesas. Esta zona se formara con territorios de la zona
britnica y norteamericana y su extensin se fijara por los britnicos y
norteamericanos en consulta con el Gobierno francs.
Tambin se convino en que el Gobierno provisional francs deba ser invitado a
ser miembro del Consejo Aliado de Control para Alemania. En cuanto a las
reparaciones fueron aprobadas las siguientes:
1. Alemania debe pagar en especie por las prdidas causadas por ella a las
naciones aliadas en el curso de la guerra. Recibirn reparaciones, en primer
lugar, los pases que han llevado el mayor peso de la guerra, que han sufrido
prdidas ms ingentes y que han organizado la victoria sobre el enemigo.
2. Remocin, en los dos aos siguientes a la rendicin de Alemania o al fin de
sus resistencia militar organizada, de los siguientes elementos sitos en territorio
de Alemania propiamente dicho o fuera de su territorio, equipo industrial
herramientas, maquinaria para la produccin de barcos, material de
transportes, inversiones de capital alemn en el exterior, acciones industriales
de transportes o de otras empresas de Alemania. La precedente propuesta de la
U.R.S.S. y de los Estados Unidos ha sido remitida a la Comisin de
Reparaciones de Mosc como una de las propuestas que deber considerar
dicha Comisin.
La Conferencia acord la siguiente declaracin sobre Polonia.
Se ha creado una nueva situacin en Polonia como consecuencia de su
completa liberacin por el Ejrcito Rojo. Este exige el establecimiento de un
Gobierno provisional polaco que podr tener bases ms amplias de lo que era
antes de la reciente liberacin de la parte occidental de Polonia. El Gobierno
provisional que actualmente est actuando en Polonia debe, por lo tanto, ser
reorganizado sobre bases democrticas ms amplias con la inclusin de los

80
MUNDO n 251, p. 277; n 360, p.467 ss.
307
dirigentes democrticos de Polonia misma y de los polacos que se hallan en el
extranjero. Este nuevo Gobierno deber, pues, llamarse Gobierno provisional
polaco de unidad nacional.
Este Gobierno provisional polaco de unidad nacional estar comprometido a
celebrar elecciones libres a la brevedad sobre la base del sufragio universal y
secreto. En estas elecciones todos los partidos democrticos y antinazis tendrn
derecho a participar y a presentar candidatos.
Cuando se haya formado debidamente un Gobierno provisional polaco de
unidad nacional de conformidad con lo que precede, el Gobierno de la U.R.S.S.,
que tiene relaciones diplomticas con el presente Gobierno provisional de
Polonia, el Gobierno del Reino Unido y el Gobierno de los Estados Unidos
establecern relaciones diplomticas con el nuevo Gobierno provisional polaco
de unidad nacional y cambiarn embajadores, con cuyos informes, los
Gobiernos respectivos se mantendrn enterados de la situacin en Polonia. Los
tres jefes de Gobierno consideran que la frontera oriental polaca debe seguir la
lnea Curzon, desvindose de ella en algunas de las regiones a ocho kilmetros a
favor de Polonia. Reconoce que Polonia debe recibir importantes cesiones del
territorio en el Norte y Oeste. Consideran que, a su debido tiempo, ha de pedirse
su opinin al Gobierno provisional polaco de unidad nacional sobre la extensin
de estas cesiones y que posteriormente la delimitacin final de la frontera
occidental de Polonia deber aguardar a la Conferencia de la Paz.
Sobre Yugoslavia se convino recomendar al mariscal Tito y doctor Subasich lo
siguiente:
a) Que debe entrar inmediatamente en vigor el Acuerdo Tito - Subasich y
formarse el nuevo Gobierno sobre la base del Acuerdo.
b) Que tan pronto como se haya formado el nuevo Gobierno declare:
1. Que la Asamblea Antifascista de Liberacin Nacional, AVNOJ, ser ampliada
en forma de incluir tres miembros constituyendo as el cuerpo que se
denominar parlamento provisional.
2. Que la legislacin aprobada por la Asamblea Antifascista de Liberacin
Nacional, AVNOJ, estar sujeta a la ratificacin por una Asamblea
Constituyente; que esta declaracin ha de ser publicada en el comunicado de la
Conferencia.
Sobre la Convencin de Montreux y los Estrechos de los Dardanelos, se convino
que en la prxima reunin de los tres Ministros de Asuntos Exteriores, a
celebrarse en Londres, se debern considerar la propuestas que, segn queda
entendido, se presentarn al Gobierno sovitico en relacin con la Convencin
de Montreux y se informar a sus Gobiernos. El Gobierno turco deber ser
informado oportunamente. El protocolo precedente fue firmado por los tres
Ministros de Relaciones Exteriores en la Conferencia de Yalta el 11 de febrero de
1945: Stettinius, por EE.UU., Molotov, por la U.R.S.S., Y Eden, por el Reino
Unido de la Gran Bretaa.
El texto termina con la carta de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas
referente a la Comisin Aliada de Control en Hungra y un apndice en el cual
los Estados Unidos insisten en que las potencias ocupantes de las zonas de
Europa reintegren a Norteamrica todos sus vienes incautados en los pases
satlites.
Sobre el Japn se declar:
Los dirigentes de las tres grandes potencias, U.R.S.S., Estados Unidos y Reino
Unido, convienen que dos o tres meses despus de que Alemania haya
308
capitulado y la guerra en Europa terminado, la U.R.S.S. entrar en guerra contra
el Japn al lado de los aliados, bajo las siguientes condiciones:
1. Se mantendr el statu quo de Mongolia exterior, Repblica y pueblo
mongol.
2. Los antiguos derechos de Rusia, violados por el traidor ataque japons de
1904, sern restaurados:
La parte meridional, as como la totalidad de las islas adyacentes, sern
devueltas a la U.R.S.S.
El puerto comercial de Dairen ser internacionalizado con derechos
permanentes a la U.R.S.S., asegurados sobre dicho puerto, y Puerto Arturo,
restaurado, ser arrendado a la U.R.S.S.
El ferrocarril oriental chino y el ferrocarril de la Manchuria meridional, que da
salida hacia el puerto de Dairen, ser administrado conjuntamente mediante el
establecimiento de la Compaa Mixta Chinoso-vitica, quedando entendido
que los derechos preeminentes de la U.R.S.S. sern salvaguardados y que China
retendr la plena soberana de Manchuria.
Las tres islas de las Kuriles sern entregadas a la U.R.S.S.
Queda entendido que el acuerdo relativo a la Mongolia exterior, puertos y
ferrocarriles anteriormente citados, requerir la venia del generalsimo Chiang
Kai- Chek y el Presidente de los Estados Unidos tomar medidas para obtener
tal venia de acuerdo con el mariscal Stalin.
Los jefes de las tres grandes potencias convienen que tales reclamaciones de la
U.R.S.S. sern satisfechas sin excusas una vez que el Japn haya sido derrotado.
Por su parte, la U.R.S.S. expresa su deseo de establecer con el Gobierno nacional
de China un pacto de amistad y alianza entre la U.R.S.S. y China, a fin de ayudar
a sta con sus fuerzas armadas con objeto de liberar a China del yugo japons.
Febrero, 2 de 1945. Firmado por: Stalin, Roosevelt y Churchill.
El Comunicado de la Conferencia terminaba con los siguientes prrafos:
Durante el tiempo de duracin de la Conferencia, adems de las reuniones
diarias de los jefes de los Gobiernos y los Ministros de Asuntos Exteriores se han
celebrado tambin diariamente reuniones separadas de los tres Ministros de
Asuntos Exteriores y sus consejeros. Estas reuniones han demostrado que son
de un valor mximo y en la Conferencia se ha convenido que sea creado un
sistema permanente para la consulta regular entre los tres Ministros de Asuntos
Exteriores. Estos se reunirn tan a menudo como sea necesario, probablemente
cada tres o cuatro meses. Estas reuniones sern celebradas, en rotacin, en las
tres capitales. La primera reunin se celebrar en Londres, despus de la
Conferencia de las Naciones Unidas Acerca de la organizacin mundial.
Comn determinacin de conservar la paz.
Unidad tanto para la paz como para la guerra. Nuestra reunin aqu, en
Crimea, ha reafirmado nuestra comn determinacin de mantener y reforzar en
la paz venidera esta unidad de propsitos y de accin que ha hecho posible y
cierta la victoria de las Naciones Unidas en Esta guerra. Creemos que esta es
una obligacin sagrada que nuestros Gobiernos tienen con sus pueblos y con los
pueblos de todo el mundo. Solamente con la continuacin y la creciente
cooperacin y comprensin entre nuestros tres pases y entre todas las naciones
amantes de la paz puede ser realizada la ms alta aspiracin de la Humanidad:
una paz segura y duradera, o, con palabras de la carta del Atlntico, dar la
seguridad de que todos los hombres en todas las tierras puedan vivir sus vidas
libres del temor y la necesidad. Se considera que la victoria en esta guerra y el
establecimiento de la organizacin internacional propuesta ofrecer la mayor
309
oportunidad para crear en los aos venideros las condiciones especiales para
semejante paz.
Firmado: Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt, J.V. Stalin
81
.
Este Comunicado tuvo una inmediata respuesta por parte de Francia, Alemania
y el Gobierno polaco exiliado en Londres. La prensa francesa, France Soire, y De
Gaulle se manifestaron en los siguientes trminos: La satisfaccin que causa en
Francia el que la Conferencia de Crimea haya mostrado la continuidad de la
unidad aliada y haya reconocido el papel de este pas en el futuro control de
Alemania, no mitiga el disgusto reinante en todos los sectores franceses por la
ausencia del mismo en Yalta. Se teme que el no haber sido invitada Francia a
enviar delegados a Crimea obedezca al propsito de hacer de ella un mero
agente ejecutivo de los Tres Grandes, aunque Francia fuera destinada por stos
a cumplir una misin de la mayor importancia, su prestigio se dice exiga su
presencia en la reciente Conferencia. France Soire insista en que si la accin
de Francia haba de ser efectiva tena que ejercerse en el Rin. Segn De Gaulle el
Rin deba ser una va francesa
82
.
El portavoz del ministerio de Asuntos Exteriores del III Reich hizo las siguientes
declaraciones:
Hemos comprendido perfectamente lo que nuestros adversarios quieren hacer
con Alemania. Vistas estas circunstancias, el pueblo alemn est decidido y
dispuesto a todo, ahora ms que nunca. El factor saliente del comunicado es el
odio ciego y la voluntad de aniquilamiento de los polticos que han participado
en la redaccin del mismo. Los dirigentes de los pases enemigos de Alemania se
han reunido para repartirse la piel del oso antes de haberlo matado. El trato que
quiere darse a Alemania, para el caso en que sta fuera vencida, est baso
exclusivamente en el odio y en las ansias de destruccin. Nunca podr hacerlo,
porque el pueblo alemn, unido como un solo hombre, luchar con todas sus
fuerzas para impedirlo. Hasta el alemn ms susceptible comprende y est
convencido de que el pueblo alemn nunca estara peor que bajo esa
capitulacin.
En su avance por tierras de Alemania oriental, el Ejrcito Rojo ha demostrado
que est excluido de toda calificacin moral. Despus de las atrocidades que han
cometido los Soviets, no hay que extraarse de que el plan de aniquilamiento
redactado en Yalta desembocar en una degeneracin completa de la guerra. El
documento en cuestin es excelente ya que permite al mando alemn mantener
inclume la moral de guerra del pueblo germano y aumentar el espritu de
resistencia de cada alemn hasta el mximo. Por otra parte, expresa el triunfo
ilimitado de Stalin, porque concede a ste una influencia decisiva en Europa.
Stalin ha sido designado por los enemigos de Alemania, gobernador del
Continente europeo; el Ejrcito Rojo ser el encargado de mantener el orden, la
paz, la moral y la civilizacin universales. Nunca se cometi una locura
mayor
83
.
El Gobierno polaco exiliado en Londres public un comunicado en el que
declaraba que entreg a los Gobiernos britnico y norteamericano, antes de
celebrarse la Conferencia de Yalta, un memorndum en el que expresaba la

81
MUNDO nmeros: 250 p.277; 360 p.467; 676 p.504; 777 p.419; M. 676, pg.
513; M.777, p.390 y 419M.780, p.516


82
MUNDO n 250 p. 277
83
Idem
310
esperanza de que no tomaran parte en ninguna decisin relativa a la suerte de
Polonia sin previa consulta y consentimiento del Gobierno polaco. El
comunicado dice:
Al mismo tiempo, el Gobierno polaco se declar dispuesto a buscar una
solucin a la disculpa iniciada por la Unin Sovitica a travs del acostumbrado
procedimiento internacional y con el debido respecto para los derechos de las
dos partes interesadas. A pesar de esto, las decisiones de la Conferencia de las
Tres potencias fueron elaboradas y adoptadas no slo sin la participacin y
autorizacin del Gobierno polaco, sino tambin sin el conocimiento de ste. Los
mtodos empleados en el caso de Polonia son una contradiccin de los
principios elementales que unen a los aliados y constituyen una violacin del
espritu de la Carta del Atlntico y del derecho de cada nacin a defender sus
propios intereses. El Gobierno polaco declara que las decisiones tomadas en la
Conferencia tripartita con respecto a Polonia, no pueden ser reconocidas por
este Gobierno ni por la nacin polaca.
La separacin de la mitad oriental del territorio polaco por la imposicin de la
llamada lnea Curzon como frontera rusopolaca es considerada por el Gobierno
polaco como el quinto reparto de Polonia, realizado esta vez por sus aliados.
La intencin de las Tres potencias de crear un Gobierno provisional polaco de
Unidad Nacional mediante la ampliacin del Comit de Lubln con personas
vagamente descritas como dirigentes democrticos de la misma Polonia y
polacos en el extranjero, no puede hacer nada ms que legalizar la injerencia
sovitica en los asuntos internos polacos. Mientras que el territorio polaco
permanezca ocupado nicamente por las tropas soviticas, un Gobierno de ese
gnero no salvaguardar, an en presencia de los diplomticos britnicos y
norteamericanos, el derecho de la nacin polaca a la libertad de palabra.
El Gobierno polaco, que es el nico legal, y, generalmente, reconocido Gobierno
de Polonia y que, durante cinco aos y medio ha dirigido la lucha del estado y
nacin polacos contra los pases del Eje, tanto el Movimiento subterrneo en la
patria como las fuerzas armadas de todos los teatros de la guerra, ha expresado
su deseo en un memorndum presentado a los Gobiernos de la Gran Bretaa y
de los Estados Unidos de cooperar en la formacin de un Gobierno polaco que
sea representativo de la voluntad de la nacin. El Gobierno polaco mantiene su
oferta
84
.
El 12 de febrero terminaba en Grecia las negociaciones, mantenidas
paralelamente a la Conferencia de Yalta. Se lleg a un acuerdo contenido en los
siguientes trminos:
La conferencia, entre los representantes del Gobierno griego y una delegacin
del EAM, convocada por iniciativa del arzobispo Damaskinos, ha llegado a su
fin. Se ha logrado un acuerdo completo sobre todos los puntos tratados. Por la
hora avanzada en que termin la reunin no pudo firmarse una declaracin
detallada y los representantes de ambas partes firmaron un breve protocolo.
Asistieron a este acto el Ministro britnico residente en el mediterrneo, Harol
MacMillan, y el embajador de Gran Bretaa en Atenas, Rex Leeper
85
.
El 23 de febrero el Gobierno turco present a la Asamblea Nacional una
declaracin de guerra al Eje. Declaracin que fue aprobada por unanimidad. El
Ministro de Asuntos Exteriores y presidente del Consejo turco, Saradjglu,

84
MUNDO nmeros:251 p.399; 301 p.211

85
MUNDO n 250 p. 277
311
declar que el 20 de febrero el embajador britnico le haba comunicado, en
nombre de su Gobierno, que en la Conferencia de Crimea se haba acordado
reconocer como asociados de las Naciones Unidas a aquellos pases que
declarasen la guerra al Eje antes del 1 de marzo de 1945.
En su alocucin ante la Asamblea Nacional expuso: El objetivo de esta
Asamblea Nacional ha sido siempre el mantenimiento de sinceras y amistosas
relaciones entre todas las naciones y que stas puedan vivir en completa
seguridad e independencia. Siguiendo esta lnea poltica de la Asamblea, el
Gobierno de la Repblica turca adopt tal principio como base de su accin
exterior y se coloc al lado de las naciones amantes de la paz antes de que
estallara esta guerra, en la poca en que las naciones pacficas hacan todos los
esfuerzos posibles para salvar la paz del mundo y asegurar la proteccin general
de los peligros de agresin que ya se dibujaban en el horizonte poltico. Todo el
mundo sabe que ante los peligros ms diversos y en los momentos de crisis, el
Gobierno de la Repblica turca se mantuvo fiel a sus alianzas y ha continuado
sin vacilaciones por el camino emprendido desde el principio de la guerra, que
ya se encuentra en el sexto ao.
La sugerencia del Gobierno britnico al nuestro, consiguiente a las decisiones
adoptadas por los aliados en la Conferencia de Crimea, nos brinda la ocasin y
la posibilidad de contribuir a la causa aliada con otro esfuerzo decisivo. Despus
de examinar minuciosamente dichas sugerencias, nuestro Gobierno sac la
conclusin de que su aceptacin encajaba perfectamente dentro de nuestra
alianza y haba de servir a la poltica que siempre hemos seguido.
As, nuestro Gobierno ha informado al embajador de nuestra aliada Gran
Bretaa, que la declaracin de guerra a Alemania y al Japn, as como la
adhesin de Turqua a la declaracin de las Naciones Unidas, sern sometidas a
vuestra aprobacin
86
. Esta declaracin de guerra permiti a Turqua formar
parte de los pases fundadores de las Naciones Unidas, O.N.U., que comenz
sus reuniones el 25 de abril.
El 27 de febrero la Cmara de los Comunes abri debate sobre los resultados de
la Conferencia de Yalta. Churchill, en la mocin que present, declar: Esta
Cmara aprueba la declaracin publicada por las tres grandes potencias en la
Conferencia de Crimea y, en particular, acoge con satisfaccin la determinacin
de mantener su unidad de accin no slo para el logro de la derrota final del
enemigo comn, sino, adems, para la paz, lo mismo que para la guerra
87
.
Declar, a continuacin, que en la Conferencia de Crimea las tres potencias
afrontaron las realidades y dificultades en forma tan excepcional que los
resultados constituan un acta de Estado sobre la cual el Parlamento debera
expresar solemnemente su opinin, y aadi:
Una fuerte expresin de apoyo por parte de la Cmara reforzara la posicin del
Gobierno entre sus aliados y una relacin ntima y sensible entre el Gobierno
ejecutivo y la Cmara de los Comunes sera aclarada tambin de esta forma y
demostrara la robustez de nuestras instituciones democrticas y la
subordinacin de los Ministros a la autoridad parlamentaria.
Las dificultades surgidas continu para la celebracin de la Conferencia de
los tres jefes de Gobierno de las principales potencias aliadas no hace falta
describirlas. El hecho de que, a pesar de todos los modernos medios de
comunicacin, hayan transcurrido catorce meses entre Tehern y Yalta, basta

86
Idem
87
Mundo n 252 p. 357
312
para dar idea de estas dificultades. Es cosa del dominio pblico que el Gobierno
britnico tena grandes deseos de que se reuniera la conferencia tripartita
durante el otoo pasado. Camino de Crimea, las delegaciones de Gran Bretaa y
de los Estados Unidos se entrevistaron en Malta para tratar de todos los
aspectos de nuestros comunes asuntos militares y polticos. Los jefes de Estado
Mayor de los dos pases celebraron una conferencia de tres das de duracin
sobre las operaciones que se desarrollan actualmente en el frente occidental y
sobre los planes contra el Japn apropiados para ser examinados
conjuntamente. El secretario del Foreign Office y sus colaboradores algunos
de los cuales perecieron en el viaje se reunieron tambin all con Stettinius.
En la maana del segundo da, el crucero en que viajaba el Presidente Roosevelt
fonde majestuosamente en el puerto, lleno de cicatrices de la guerra. La
reunin de los jefes combinados de Estado Mayor se celebr por la tarde y en
ella el Presidente y yo aprobamos las propuestas que haban sido tan
minuciosamente preparadas el da anterior para llevar nuestros comunes
esfuerzos de guerra a su ms alto grado de eficacia y para modelar y coordinar
nuestras operaciones militares. Mientras tanto, el Ministro de Transportes de
Guerra y las autoridades norteamericanas interesadas haban trabajado juntos,
a bordo de un barco, acerca de los problemas de navegacin que gobiernan
nuestros esfuerzos al presente y que afectan al empleo y a las reservas de
combustible, municiones, vveres y tropas. En todos estos puntos se lleg a un
completo acuerdo. Las cuestiones polticas quedaron sometidas a la conferencia
tripartita. Aadi que la fase culminante de la guerra en Europa se haba
prolongado muchos meses ms de lo que se esperaba. En cambio la fase
culminante contra el Japn haba sido adelantada por las victorias
norteamericanas en el Pacfico. A continuacin se refiri a que la penuria de
tonelaje y a la necesidad de mantener dos guerras, Europa y el Pacfico, se haba
debido a la prolongacin de la guerra.
Aunque contina las prdidas sufridas con motivo de los submarinos han
dejado de ser un factor importante en la prosecucin de la guerra; aunque la
produccin de los astilleros norteamericanos sigue a pasos agigantados y
aunque los aliados tienen hoy mayor tonelaje mercante que nunca durante esta
guerra, nos encontramos, sin embargo, ms apurados por la escasez de barcos
mercantes que en ningn momento del actual conflicto, el mismo doble esfuerzo
blico afecta, desde luego, a todos nuestros preparativos para la transicin a la
paz, entre ellos los relacionados con las viviendas y los suministros
indispensables para la poblacin civil, todos estos factores exigen las ms
radicales economas en sentido militar, donde toda indulgencia, error en el
clculo o extravagancia constituye un gran prejuicio a la causa comn. Impiden
tambin que atendamos debidamente a las necesidades apremiantes de los
territorios liberados . no quiero ver disminuidas las reservas inmediatas de
vveres y petrleo de estas islas, excepto en el caso de que puedan reemplazarse
rpidamente. A pesar de esto, haremos todo lo que est a nuestro alcance para
ayudar a los pases liberados. Es fcil apreciar el carcter riguroso de las
conversaciones que lord Leathers, una persona muy competente en estos
asuntos, ha celebrado, en nuestro nombre, y debemos estar satisfechos con la
distribucin justa y amistosa de las cargas y dificultades acordada por la Gran
Bretaa y los Estados Unidos con respecto a todos los aspectos de la
organizacin interaliada.
S que ha habido crticas en este pas porque Francia no fue invitada a la
conferencia de Yalta. El primero de los principios de la poltica britnica en la
313
Europa occidental es la existencia de una Francia fuerte y de un potente Ejrcito
francs. Sin embargo, las tres potencias reunidas en Crimea consideraron que,
siendo responsables en grado mximo de la direccin de la guerra y de la
poltica ntimamente relacionada con las operaciones y soportando el mayor
peso de ellas, no deban permitir restriccin alguna a su derecho a reunirse,
cuando lo considerasen necesario, para el cumplimiento de sus deberes para con
la causa comn. Este criterio no excluye, naturalmente, la celebracin de
reuniones de mayor envergadura y a las que sern invitadas otras naciones.
Francia tiene muchas razones de contento en relacin con las decisiones de
Crimea. Con arreglo a ellas, Francia ser invitada a hacerse cargo de una zona
de ocupacin en Alemania, cuyos lmites hemos de fijar sin demora y de acuerdo
con ella y a formar parte de la Comisin de Control Aliado en Alemania, que ha
de regular todos los asuntos de dicho pas despus de lograda su rendicin
incondicional. Francia ha de ser invitada a unirse a los Estados Unidos, al Reino
Unido, a la Unin de Repblicas Soviticas y a China para hacer las oportunas
invitaciones de asistencia a la Conferencia de San Francisco, que se celebrar el
25 de abril prximo.
Francia est invitada a sumarse a los Estados Unidos, al Reino Unido y a la
Unin Sovitica para llevar a cabo el procedimiento que sienta la declaracin
sobre la Europa liberada. Francia es igualmente miembro de la Comisin
Consultiva europea, a la que corresponden importantsimas tareas, incluso la de
aconsejar a los Gobiernos acerca de materias ms importantes relacionadas con
el trato que ha de dispensarse a Alemania y con la rendicin de este pas. El da
que nos veamos ante el colapso del podero alemn no habr otra cosa que no
haya sido prevista y arreglada de antemano por dicha importante Comisin
Consultiva europea, que integran los embajadores Winant y Gusev y sir William
Strong del Foreign Office. Todas las decisiones muestran claramente la
importancia del papel que Francia est llamada a desempear en la
organizacin de Europa y evidencian cun grandemente sabemos que debe estar
ntimamente asociada a las dems grandes potencias en esta tarea. Con el fin de
facilitar ulteriores detalles de la Conferencia invitamos al Ministro de Asuntos
Exteriores francs, Bidault, a que visitara Londres en la primera oportunidad.
Se ha servido realizarlo y, en los ltimos das, hemos celebrado una serie de
conversaciones, en las que ha podido ser ampliamente informado de la situacin
y ha podido expresar el criterio y los deseos de Francia en relacin con ella
88
.
A continuacin se refiri a la organizacin mundial planteada en Dumbarton
Oaks, de la que dijo: En Crimea, las tres grandes potencias se han puesto de
acuerdo acerca de la difcil cuestin del procedimiento de votacin, que no haba
podido ser resuelta en Dumbarton Oaks. Ello nos ha permitido dar otro paso en
la creacin de la nueva organizacin mundial y estamos tratando ya del envo de
invitaciones a la Conferencia de las Naciones Unidas en San Francisco. Sera mi
deseo dar cuenta a la Cmara de las particularidades de la solucin de este
asunto del procedimiento de votacin; sin embargo, pensamos que primero
deben ser consultadas Francia y China y que antes de darse a la publicidad la
frmula del acuerdo debe asegurarse su aceptacin. Por ellos slo puedo, de
momento, tratar esto en estos trminos generales. Esta es la dificultad con que
hemos tenido que enfrentarnos. A las grandes potencias ha de corresponder el
peso principal del mantenimiento de la paz y de la seguridad. La nueva
organizacin mundial deber tener en cuenta esa especial responsabilidad de las

88
Idem
314
grandes potencias y debe ser estructurada en forma que no comprometa la
unidad o la capacidad de accin efectiva de aqullas.
Al mismo tiempo, la organizacin mundial no puede basarse en la dictadura de
las grandes potencias. El deber de stas es servir al mundo y no regirlo. Creemos
que el procedimiento de votacin acordado en Yalta est de acuerdo con esto y
que establece un sistema limpio y aceptable, teniendo en cuenta las indudables
dificultades que no han de ocultarse a quien piense detenidamente en el asunto.
La Conferencia de San Francisco reunir, a invitacin de los Estados Unidos,
Gran Bretaa, Imperio Britnico, Unin de Repblicas Soviticas, Gobierno
provisional de la Repblica francesa y Repblica de China, a los representantes
de las Naciones Unidas que hayan declarado la guerra a Alemania o al Japn en
1 de marzo de 1945 y que hayan firmado la declaracin de la conferencia de las
Naciones Unidas.
La prolongacin de la resistencia alemana slo causar sufrimientos
innecesarios. Los aliados estn resueltos a que Alemania sea desarmada
totalmente, a que el nacionalsocialismo y el militarismo alemn sean destruidos,
a que los criminales de guerra sean castigados con rapidez y justicia, a que todas
las industrias alemanas susceptibles de produccin militar sean eliminadas o
controlada y a que Alemania compense en cuanto le sea posible el dao causado
a las naciones aliadas. Por otra parte, el propsito de las naciones aliadas no es
destruir al pueblo alemn ni dejarle sin los medios de existencia necesarios.
Nuestra poltica no es la de vengarnos, sino la de tomar las medidas necesarias
para asegurar la paz futura y la seguridad del mundo. Da llegar en que haya
lugar para los alemanes en el Comit de Naciones, pero nicamente cuando
hayan sido efectiva y finalmente extirpados todos los rastros de nacionalismo y
militarismo.
Voy, ahora, a la parte ms difcil y agitada de mi declaracin: la relativa a
Polonia. Desde hace ms de un ao y desde que el giro de la guerra se ha vuelto
tan contrario a Alemania, el problema polaco presenta dos aspectos principales:
la frontera de Polonia y la libertad del pas. Bien sabe la Cmara por mis
anteriores discursos que la libertad, independencia, integridad y soberana de
Polonia parecieron siempre ms importantes al Gobierno de su Majestad que
sus actuales fronteras. El establecer una nacin polaca libre, con un buen hogar
un buen territorio -, ha estado siempre antepuesto en mi mente al trazado
actual de la frontera y al hecho de que los lmites de Polonia hubieran de ser por
ambos lados trasladados al oeste. La primera reivindicacin rusa hecha en
Tehern, en noviembre de 1943, no ha sido modificada; era la de la lnea Curzon
y Rusia siempre preconiz una amplia compensacin a Polonia en el norte y
oeste, a costa de Alemania.
El secretario de Asuntos Exteriores explic detalladamente en diciembre ltimo
la historia de la lnea Curzon. Por mi parte, nunca he ocultado a la Cmara mi
opinin personal de que la reivindicacin rusa es justa y recta. Y si me presento
como campen de tal frontera, no es porque me vea obligado a ello; es porque
creo que es la mejor divisin territorial que en cualquier circunstancia poda
hacerse entre dos naciones cuya historia ha estado mezclada. La lnea Curzon
fue trazada en 1919 por una Comisin de peritos, de la que formaba parte uno de
nuestros ms distinguidos representantes en el extranjero hoy da, sir Eyre
Crowe. La lnea Curzon fue trazada en un momento en que Rusia contaba con
pocos amigos en el campo aliado; puedo aadir que era sumamente impopular.
No puede, por tanto, creerse que la Comisin, que pretendiese favorecer
indebidamente a Rusia sovitica, trat tan solo de determinar la lnea que con
315
justicia debera trazarse. El Gobierno britnico de entonces aprob dicha lnea,
con la exclusin, naturalmente, de Lemberg de Polonia.
A parte de cuanto haya ocurrido, no concibo no se mire la propuesta de la lnea
Curzon como limpia y resultante de un estudio concienzudo. Hay dos cosas que
debemos recordar para hacer justicia con nuestros grandes aliados: en agosto de
1914, cuando en tiempos del Zar, Alemania declar por primera vez la guerra a
Rusia, las fronteras occidentales de este pas eran mucho ms avanzadas que las
que, despus de todos los sufrimientos y de todas sus victorias, pide la Rusia
sovitica. Incluan toda Finlandia y el saliente varsoviano llegaba a un centenar
de kilmetros de Breslau. Rusia acepta hoy una frontera que se encuentra a 300
450 kilmetros al este de la frontera de tiempo de los zares.
Stalin me manifest una vez que Lenin haca objeciones a la lnea Curzon
porque privaba a Rusia de Bialystok y de su comarca. El mariscal Stalin y el
actual Gobierno sovitico no hacen tal objecin y se muestran conformes con el
criterio que en 1919 sustentaba la Comisin aliada de que la regin de Bialystok
debe ser de Polonia, porque la poblacin que en ella predomina es polaca. Una
lnea no es una frontera. Una frontera tiene que ser examinada y trazada en el
terreno mismo y no tan solamente en un mapa, con lpiz y regla. Cuando fui a
Mosc en octubre, el mariscal Stalin me habl de esto y me dijo que pensaba
que poda desviarse la frontera en ocho o diez kilmetros, con objeto de seguir el
curso de los ros o de las divisorias, o porque se tuviera en cuenta la situacin de
determinadas aldeas. Luego, en Yalta, se aclar que tales pequeas aclaraciones
slo habran de efectuarse a costa de Rusia, con el fin de que los polacos no
pudieran suscitar ulteriores discusiones sobre el particular. Dimos,
naturalmente, buena acogida a esta nueva proposicin sovitica.
Despus de recordar los sacrificios del pueblo ruso en los ltimos treinta aos o
ms, Churchill aadi: Pero de no haber sido por los prodigiosos sacrificios de
Rusia, Polonia hubiera estado condenada a la destruccin total en manos de los
alemanes. No slo hubieran desaparecido el Estado y la nacin polacos, sino que
el pueblo hubiera desaparecido o hubiera quedado reducido a una condicin de
servidumbre.
Tras hacer una alusin a los judos polacos, continu diciendo: Cuando los
alemanes declararon claramente su propsito de reducir a los polacos a la
sumisin y considerar la raza polaca inferior a la del Harrenvolk, de repente y
mediante un esfuerzo sobrehumano de potencia y habilidad militares, los
ejrcitos rusos, en poco ms de tres semanas, han avanzado desde el Vstula
hasta el Oder, haciendo huir ante ellos a las fuerzas alemanas y liberando todo el
territorio polaco de la crueldad y opresin bajo las cuales vivan los polacos. Al
apoyar las exigencias rusas de que la lnea Curzon sea la frontera rusopolaca,
repudio y rechazo toda sugerencia de que hagamos un compromiso dudoso o
que lo hagamos a la fuerza o por miedo y de subrayar, con el ms completo
convencimiento, la amplia justicia de la poltica que por primera vez ha sido
aprobada por los tres grandes aliados. Adems, las tres grandes potencias estn
ahora de acuerdo en que Polonia reciba compensacin territorial, tanto en el
norte como en el oeste. Es seguro que en el norte ocupar, en lugar del pasillo de
antes de la guerra, la ciudad de Dantzig y la mayor parte de Prusia oriental, al
oeste y sur Knisberg y una amplia extensin costera en el Bltico. En el oeste
recibir la importante provincia industrial de Alta Silesia y, adems, todas las
dems regiones situadas al este del Oder que en la Conferencia de la paz se
considere conveniente separar de Alemania.
316
Me parece, pues, que todo lo que se dice de quitarle a Polonia la mitad de su
territorio nacional es inexacto, ya que dicho territorio, al este de la lnea Curzon
no debe ser considerado solamente teniendo en cuenta su extensin. Incluye la
regin enorme y lgubre de los pantanos de Pripet, dominados por Polonia
entre el fin de la primera guerra mundial y el ao 1939 y que cambiar por un
terreno mucho ms frtil en el oeste, del cual una gran porcin de los habitantes
alemanes se han marchado ya. No hay razn para temer que la conservacin de
estos nuevos territorios sea una tarea demasiado difcil para Polonia, que sea
motivo de nuevas venganzas alemanas o que, como se dice convencionalmente,
eche la simiente de nuevas guerras. Pensamos adoptar medidas mucho ms
severas y eficaces que despus de la otra guerra, haciendo totalmente imposible
toda accin ofensiva por parte de Alemania durante muchas generaciones
venideras. Finalmente, en la organizacin mundial, todas las naciones, grandes
y pequeas, sern protegidas contra la agresin por la ley indiscutible y por una
abrumadora fuerza internacional. El acuerdo de Crimea no es un proyecto
confeccionado para ser impuesto por las grandes potencias sobre el pueblo
polaco sino que expone la coincidencia de opinin de los tres principales aliados
acerca de los medios con los que podrn ver cumplido su deseo de que se
establezca una Polonia fuerte, libre e independiente, en comparacin con los
mismos polacos y en virtud de los cuales podr constituirse en Polonia un
Gobierno que pueda ser reconocido por todas las Naciones Unidas y que es
posible, por primera vez ahora, que prcticamente todo el territorio polaco ha
sido liberado por los ejrcitos soviticos.
El que estos proyectos se lleven a cabo depender del deseo de todos los sectores
de la opinin democrtica polaca, dentro y fuera del pas, de trabajar juntos
para su realizacin. Pero los proyectos deben ser siempre considerados como un
todo y con un comn y principal objeto siempre a la vista. Las tres potencias
estn de acuerdo en que la aceptacin por los polacos de las fronteras fijadas en
el este y oeste es una condicin esencial del establecimiento y bienestar futuro
de un Estado polaco fuerte, independiente y homogneo. Las propuestas
relativas a las fronteras estn completamente de acuerdo, como recordar esta
Cmara, con las opiniones expresadas por m en el Parlamento, en nombre del
Gobierno britnico, muchas veces durante el ao pasado. Yo me atrev a hacer
declaraciones sobre este tema en un momento en que otras partes importantes
interesadas en esta cuestin no se hallaban muy conformes. La frontera oriental
debe ser fijada ahora si la nueva administracin polaca ha de poder continuar
sus tareas en su propio territorio y en unidad con los rusos. Las fronteras
occidentales que implicarn importantes anexiones de territorio alemn a
Polonia no pueden ser fijadas, como parte de todo el ajuste alemn, hasta
despus que los aliados hayan ocupado el territorio alemn y hasta que un
Gobierno polaco, plenamente representativo, haya podido dar a conocer sus
deseos.
Sera una gran equivocacin presionar a Polonia para que tomara una mayor
parte de estas tierras, de las que considera ella y sus amigos y aliados que est
dentro de sus alcances guarnecer, desarrollar y , con la ayuda de los aliados y de
la organizacin mundial mantener...Van a ser libres, prosigue, como nosotros
somos libres en Gran Bretaa, Estados Unidos o Francia? Van a tener una
soberana e independencia sin trabas o van a convertirse en un mero
protectorado del Estado sovitico y obligados contra su voluntad, por una
mayora armada a adoptar un sistema comunista o totalitario? El mariscal
Stalin y la Unin Sovitica han hecho las ms solemnes declaraciones de que
317
ser mantenida la independencia soberana de Polonia y a esta decisin se han
unido Gran Bretaa y Estados Unidos. A su debido tiempo la organizacin
mundial asumir tambin su parte de responsabilidad. Los polacos tendrn su
futuro en sus propias manos, con la nica limitacin de que deben seguir
honradamente, en armona con sus aliados, una poltica amistosa hacia Rusia.
Se refiri, a continuacin, a la formacin de un nuevo Gobierno provisional
polaco de unidad nacional, previsto en la Conferencia de Yalta, que acabase con
la desunin y confusin y con el que pudieran entraren relaciones las tres
grandes potencias. En su opinin, el Gobierno britnico intentara hacer todo lo
que estuviese a su alcance para asegurar que en las consultas que se celebrasen
participasen los representantes de todos los partidos democrticos polacos, con
plena libertad para expresar sus opiniones, dijo: Para ello se toman medidas
actualmente en Mosc por una Comisin compuesta por Molotov, Harriman y
sir Archibald Clark Kerr, que representan a Estados Unidos y Gran Bretaa,
respectivamente. Sern los propios polacos, con la asistencia que puedan
prestarles los aliados, quienes convendrn acerca de la composicin y
constitucin del nuevo Gobierno provisional. Agreg que el Gobierno britnico
usara de toda su influencia para asegurar que se celebrasen elecciones libres,
con todas las garantas democrticas: Mientras dure la guerra, ayudaremos a
cualquiera que pueda matar un huno. Cuando termine, aspiramos a unas
elecciones libres y democrticas. El Gobierno de Su Majestad mantendr su
reconocimiento del Gobierno polaco establecido en Londres hasta que el nuevo
Gobierno provisional se establezca en Polonia, de acuerdo con lo previsto.
A continuacin declar que no hubiera habido Comit de Lubln si el Gobierno
polaco de Londres hubiera tenido en cuenta la promesa britnica del ao
anterior, en cuyo caso hubiera entrado en su pas con los ejrcitos rusos. Pero
esa oportunidad no fue aprovechada y entretanto se ha verificado la completa
expulsin de Polonia de los alemanes. Como es natural, el Gobierno de Lubln
ha ido avanzando con los victoriosos ejrcitos rusos, recibidos con alegra en
muchos puntos de Polonia. La mayor parte de las grandes ciudades cambiaron
de dueo sin que se disparase un tiro. No ha ocurrido en el gran avance ruso
nada de lo que temamos tanto: el que las fuerzas clandestinas polacas fueran
atacadas por ambas partes. Los rusos estaban ejecutando y preparando
operaciones militares en mayor escala contra el corazn de Alemania y tenan
derecho a que las comunicaciones de sus ejrcitos tuvieran la proteccin que da
una retaguardia en que reina el orden y en que impera un Gobierno que obre de
acuerdo con las necesidades de aquellos ejrcitos. La Cmara los miembros de
ella que tengan dudas sobre esto deben leer y releer los trminos de la
declaracin, de la que cada palabra ha sido objeto de la mayor atencin de los
jefes de los tres Gobiernos, de sus secretarios de Asuntos Exteriores y de sus
peritos. Haba en Polonia un gran nmero de partidos y se ha acordado que
todos aqullos que sean democrticos que no sean nacionalistas, ni fascistas,
ni colaboracionistas con el enemigo pueden desempear su papel. La
impresin que he sacado en Crimea y en todas las dems conversaciones que he
celebrado con Stalin es que ste y los dems jefes soviticos desean vivir en
honrosa amistad e igualdad con las democraci8as occidentales.
Churchill se refiri despus a la buena fe de Rusia, asunto sobre el que no estaba
dispuesto a discutir. Es evidente dijo- que estas materias afectan a todo el
porvenir del mundo. Sombra sera la suerte de la humanidad si surgiera un
cisma jurdico entre las democracias occidentales y el pueblo ruso. Toda la
futura organizacin del mundo quedara comprometida y un nuevo cataclismo
318
de inconcebible violencia destruira lo que queda de los tesoros y de las
libertades de la Humanidad. El Gobierno de Su majestad reconoce que las
importantes fuerzas polacas de tierra, mar y aire, que luchan valerosamente, lo
mismo que lo han hecho durante toda la guerra, bajo el mando britnico, tienen
por suyo al Gobierno exiliado en Londres. Espero que una vez que un nuevo
Gobierno que represente ms extensamente que el de Londres y que el
provisional que se encuentra en Polonia, la voluntad del pueblo polaco pueda
ser establecido y reconocido por las grandes potencias, habr medios de superar
aquellas dificultades para bien del pueblo polaco. Ante todo, el Gobierno de Su
Majestad est resuelto a que el mayor nmero posible de las tropas polacas
pueda regresar a su pas, si tal es su voluntad, con la garanta de que ha de
desempear su papel en la vida futura de su patria. Como fuere, el Gabinete de
Su Majestad nunca olvidar la deuda que tiene contrada con las tropas polacas
que tan valerosamente han luchado y espero ser posible darles, si as lo desean,
la ciudadana del Imperio Britnico. No me encuentro hoy en condiciones de
hacer declaraciones a este respecto, ya que estas cuestiones de ciudadana
tienen que ser discutidas entre el Reino Unido y los Dominios y que ello
requiere tiempo. Por lo que a nosotros atae, sera un honor tener como
ciudadanos, lo mismo que si fueran de nuestra sangre, a esos hombres.
Tras una larga pausa dedicada a almorzar, Churchill reanud su discurso: Me
desped del Presidente( Roosevelt) el 15 de este mes en el puerto de Alejandra,
despus de una larga conversacin en la que estuvimos de completo acuerdo,
acerca del estado de nuestros asuntos, a la luz de la Conferencia de Crimea y
hablamos tambin de nuestros problemas en el Extremo Oriente, donde, como
saben los japoneses, tenemos algn inters. Hablamos tambin de nuestra
ocupacin conjunta de Italia y de nuestra poltica all. En esto, como sabe la
Cmara, ha habido una gran cantidad de incomprensin en grandes sectores de
la Prensa americana hace algunas semanas. En nuestras recientes
conversaciones ped repetidamente, tanto al Presidente como a Stettinius, que
dijeran si haba algo y si era as, cules eran las quejas del Gobierno de los
Estados Unidos contra nosotros. Recib la garanta categrica de que no haba
ninguna queja. Debo recordar que cuando visit Italia el pasado mes de agosto,
hice una serie de propuestas al Gobierno britnico, de las que inform al
Presidente, para mitigar la severidad de la ocupacin aliada en Italia y, en
general, para aliviar la dura suerte del pueblo italiano. Estos asuntos fueron
discutidos en nuestra segunda conferencia de Quebec y fue en la residencia
privada del Presidente, en Hyde Park, donde redactamos la declaracin del 28
de septiembre, cuya intencin era mitigar lo ms posible la actitud de las
potencias victoriosas hacia el pueblo italiano y mostrar nuestros deseos de
ayudarle a su debido tiempo para volver a ocupar su puesto entre las primeras
naciones de Europa.
El pasado sbado, el presidente en funciones de la Comisin aliada, MacMillan,
y el almirante Stone, de la Marina norteamericana, fueron recibidos por el jefe
del Gobierno y el Ministro de Asuntos Exteriores de Italia, a quienes anunciaron
las nuevas medidas adoptadas a favor del Gobierno italiano, en cumplimiento
de esta declaracin de septiembre. Como tom la iniciativa de llevar adelante
estas propuestas y asegurar su adopcin eventual, no estoy preparado para
aceptar sugestiones de que, aunque hayamos sufrido tantas injurias y malos
tratos por parte de Italia en los das de Mussolini, Gran Bretaa haya quedado
atrs con respecto a otras potencias victoriosas en la adopcin de una posicin
319
generosa hacia Italia o que alimentemos ningn designio de poltica de fuerza
en que est implicada Italia.
Pas a referirse a su anterior discurso en el que afirm que Gran Bretaa no
tena necesidad de Italia. Con relacin a las crticas de la prensa norteamericana
dijo que la poltica britnica en Italia haba sido aceptada por el Gobierno
norteamericano y por todos los medios responsables. Nuestras dos naciones,
prosigue, pueden desde ahora proseguir su tarea conjunta en Italia, la cual se
ver en el futuro agobiada por muchas y nuevas complicaciones y dificultades;
pero, de todas formas, actuaremos dentro de la ms estrecha confianza y
unidad. Queremos ver a Italia recuperar su verdadero rgimen democrtico,
para ingresar de nuevo en la comunidad de los pueblos industriosos y amantes
de la paz. En sus esfuerzos para esta recuperacin, Italia puede contar con la
buena voluntad britnica y aliada, as como con la ayuda material a nuestro
alcance. Pas a referirse a continuacin a las conversaciones que mantuvo con
el rey Faruk y otros dirigentes rabes que llegaron a Egipto invitados por el
Presidente Roosevelt. Estamos tambin satisfechos de saludar la llegada de
Turqua a las filas de las Naciones Unidas. Turqua se declar firmemente
partidaria de nuestra causa por el Tratado de alianza de 1939, en un tiempo en
que los peligros ocultos eran demasiado visible. Como expliqu a la Cmara en
otra ocasin, Turqua conoca su debilidad militar despus del comienzo de la
guerra al demostrarse la influencia decisiva de las nuevas armas, armas de las
que se hallaba desprovista y le era imposible proveerse. Como estas armas
ejercan un efecto dominante en el moderno campo de batalla, los turcos se
convencieron de que no podan confiar por ms tiempo su seguridad a su
renombrada infantera y a su artillera de la pasada guerra.
Durante mucho tiempo no presionamos a Turqua para que declarara la guerra.
Slo hasta despus de la Conferencia de Tehern cremos llegado el momento de
que Turqua entrara en la lucha sin grave riesgo para ella. El Gobierno turco
crey que no poda hacerlo en aquel momento, pero nos ayudaron en distintos
aspectos, por lo que no poda haber la ms ligera duda acerca de sus
inclinaciones.
En cuanto a Grecia, observ el violento contraste entre las escenas que
presenci en su visita, haca siete semanas, y la calurosa acogida que se le
dispens en su reciente viaje: Ha sido conseguida la paz sin venganza, afirm.
Se ha entregado una gran masa de armas. Han sido devueltos la mayor parte de
los prisioneros y rehenes. La gran tarea de enviar vveres y otros
abastecimientos ha reanudado su antigua actividad. El orden pblico y la
seguridad han quedado restablecidos y la UNRRA est a punto de reanudar sus
funciones. Pero las dificultades no han concluido. An tiene que ser formado el
Ejrcito Nacional griego, que debe ser destinado a mantener imparcialmente el
orden. El presupuesto griego tiene que ser nivelado, el dracma estabilizado
dentro de lmites razonables y han de ser enviadas materias primas. El sentido
de unidad y responsabilidad tiene que hacerse ms fuerte en el pueblo griego. El
futuro de Grecia est en sus manos. La intensa actividad poltica de la
mentalidad griega debe continuar sealando el camino para los problemas
prcticos. Tan pronto como sea posible se deben realizar elecciones libres, con
voto secreto y sobre la base del sufragio universal
89
.
Mientras Berln sufra el asedio de las tropas soviticas y cuando era previsible
el fin de la guerra en Europa, en cumplimiento del compromiso adquirido en

89
Mundo n 252, p.357 ss.
320
Yalta, el 25 de abril, se inauguraba en la ciudad de San Francisco, California, EE.
UU., la Conferencia de la UNCIO Conferencia de las Naciones Unidas por la
Organizacin Mundial que pasar a ser conocida como O.N.U. el texto de la
Carta fundacional de las Naciones Unidas se dio a conocer en junio de 1945, al
finalizar la Conferencia. su contenido es el siguiente:
Prembulo de la Carta.
Nosotros, pueblos de las Naciones Unidas, determinados a salvar a las futuras
generaciones del azote de la guerra, que dos veces en el curso de nuestra vida ha
ocasionado indecible dolor a la Humanidad, y a reafirmar la fe en los Derechos
Humanos fundamentales, en la dignidad y valor del ser humano, en la igualdad
de los hombres y de las mujeres y de las naciones grandes y pequeas; a
establecer condiciones en las cuales la justicia y el respecto de las obligaciones
emanadas de los Tratados y otras fuentes del Derecho internacional puedan ser
mantenidos; a promover el progreso social y mejores niveles de vida dentro de
una mayor libertad y, con tales fines, a practicar la tolerancia y vivir juntos en
paz unos con otros como buenos vecinos; a unir a nuestras fuerzas para
mantener la paz y la seguridad internacionales; a asegurar, mediante la
aceptacin de principios y la institucin de mtodos, que la fuerza armada no
ser utilizada, salvo en inters comn; al emplear el organismo internacional
para promover el adelanto econmico y social de todos los pueblos y resueltos a
unir nuestros esfuerzos para lograr dichos propsitos.
Por lo tanto, nuestros respectivos Gobiernos, por mediacin de los
representantes reunidos en la ciudad de San Francisco, quienes presentaron sus
credenciales, que fueron consideradas buenas y en su debida forma, convienen
en la presente Carta de las Naciones Unidas y por ella establecen una
Organizacin internacional, que se llamar las Naciones Unidas.
Captulo I.
Artculo 1. Los propsitos de las Naciones Unidas son:
Clusula 1. Mantener la paz y la seguridad internacionales. A este fin se
tomarn medidas colectivas para evitar y prevenir las amenazas a la paz, para
reprimir actos de agresin u otras violaciones de la paz y para lograr, mediante
medios pacficos, y de acuerdo con los principios de la justicia y el Derecho
internacional, el arreglo o solucin de las situaciones internacionales que
puedan producir violacin de la paz.
Clusula 2. Fomentar las relaciones amistosas entre las naciones, fundadas en
el respeto al principio de la igualdad de derechos y de la autodeterminacin de
los pueblos y tomar medidas adecuadas para robustecer la paz internacional.
Clusula 3. Lograr la colaboracin internacional en la solucin de los
problemas de carcter econmico, social, cultural o humanitario y fomentar y
estimular el respeto de los derechos humanos y a las libertades fundamentales
para todos, sin distincin de raza, sexo, idioma o religin.
Artculo 2. Para conseguir los fines expresados en el artculo 1, la
Organizacin y sus miembros actuarn de acuerdo con los siguientes principios:
Clusula 1. Una Organizacin basada en el principio de igualdad de soberana
de todos sus miembros.
Clusula 2. Para asegurar todos los derechos y beneficios resultantes de la
afiliacin, los miembros de la misma cumplirn de buena fe las obligaciones
aceptadas de conformidad con esta Carta.
Clusula 3. Los miembros de la Organizacin resolvern sus disputas
internacionales por medios pacficos, de suerte que la paz, la seguridad y la
justicia internacionales no se vean comprometidas.
321
Clusula 4. Todos los miembros prescindirn, en sus relaciones
internacionales, de la amenaza o el uso de la fuerza contra la integridad
territorial o la independencia poltica de cualquier otro miembro o Estado o de
cualquier otro medio incompatible con los propsitos de las Naciones Unidas.
Clusula 5. Los miembros de la Organizacin prestarn a las Naciones Unidas
toda clase de ayuda en las medidas que aqulla adopte de acuerdo con las
disposiciones de la presente Carta y se abstendrn de ayudar a cualquier Estado
contra el cual tomen medidas preventivas o coactivas de las Naciones Unidas.
Clusula 6. Las Naciones Unidas se ocuparn de que todos los Estados que no
sean miembros de la Organizacin obre de conformidad con estos principios
hasta donde sea necesario para mantener la paz y la seguridad internacionales.
Clusula 7. Nada de lo contenido en la presente Carta autorizar a las Naciones
Unidas a intervenir en los asuntos que caigan dentro de la jurisdiccin interior
de cualquier Estado, ni requerirn de los miembros de la Organizacin que
sometan tales asuntos a una solucin conforme a esta Carta. Sin embargo, este
principio no influir en la aplicacin de las medidas coercitivas que se citan en
el Captulo VII.
El Captulo II tarta de los miembros de la Organizacin.
El Captulo III trata de los organismos de las Naciones Unidas que segn el
artculo 7 clusula 1, como organismos principales de las Naciones Unidas, se
establecen los siguientes:
Una Asamblea General
Un Consejo de Seguridad
Un Consejo Econmico y Social
Un Tribunal Internacional de Justicia y
Una Secretara.
En los siguientes captulos se desarrollan las funciones de cada uno de estos
organismos.
Captulo IV.
En el apartado que se refiere a Funciones y Poderes se dice:
Artculo 11. La Asamblea General puede discutir todas las cuestiones o asuntos
que se hallen dentro del alcance de la presente Carta o que se refieran a las
facultades y funciones de los organismos establecidos por ella. Adems, salvo lo
previsto en el artculo 12, puede hacer recomendaciones a los miembros de las
Naciones Unidas, al Consejo de Seguridad o a ambas sobre tales cuestiones o
asuntos.
Artculo 14. De acuerdo con las disposiciones del artculo 12, la Asamblea
General podr recomendar la adopcin de medidas para arreglar pacficamente
cualquier situacin con independencia de su origen, si considera que
compromete el bienestar general o las relaciones amistosas entre las naciones,
incluso las situaciones resultantes de las violaciones de la presente Carta sobre
los propsitos y principios de las Naciones Unidas.
Este Captulo contiene tambin la votacin y los procedimientos.
CAPITULO IV. CONSEJO DE SEGURIDAD. COMPOSICIN.
Art. 23. Clusula 1. El Consejo de Seguridad constar de 11 miembros de las
Naciones Unidas. Los Estados Unidos de Amrica del Norte, el Reino Unido de
la Gran Bretaa e Irlanda del Norte, la Unin de las Repblicas Socialistas
Soviticas, la Repblica China y Francia sern miembros permanentes del
Consejo de Seguridad. La Asamblea General elegir los otros seis miembros de
las Naciones Unidas como miembros no permanentes del Consejo de Seguridad,
considerndose de forma especial, en primer lugar, la contribucin de los
322
miembros de las Naciones Unidas al mantenimiento de la paz y seguridad
internacional, adems de los propsitos de la Organizacin y tambin la
equitativa distribucin geogrfica.
En el artculo 24, clusula 1 se dice: Con el fin de asegurar una pronta y eficaz
accin de las Naciones Unidas sus miembros confieren al Consejo de Seguridad
la responsabilidad para el mantenimiento de la paz y la seguridad internacional
y convienen que al cumplir sus deberes de acuerdo con tal responsabilidad, el
Consejo actuar en nombre de ellos
90
.
Mientras los delegados de la Conferencia de San Francisco permanecan
reunidos, el almirante Doenitz, que haba asumido el Poder en Alemania,
declar el 7 de mayo:
Cuando me dirig al pueblo alemn por primera vez el da 1 de mayo declar
que mi deber era el de salvar vidas alemanas. No puedo deciros si me ser
posible ayudar al pueblo alemn. Debemos hacer frente a los duros hechos de la
situacin actual. El partido Nacionalsocialista ha desaparecido. Ya no existe
unidad entre el Estado y el Partido. Han desaparecido las bases sobre las que
descansaba el III Reich alemn. Con la ocupacin de Alemania, el Poder ha
pasado a las tropas de ocupacin. De ellas depende el que yo y el Gobierno del
Reich, por m nombrado, podamos o no seguir actuando. A partir de las
veintitrs horas del 8 de mayo no volvern a disparar los caones. Los soldados
alemanes, veteranos de innumerables batallas, pisan ahora el amargo camino
que conduce al cautiverio y hacen as su ltimo sacrificio para salvar la vida de
nuestras mujeres y de nuestros nios y para salvaguardar el porvenir de nuestra
nacin. Nos inclinamos ante ellos respetuosamente, saludando la gallarda que
han demostrado tener en el curso de mil batallas. Nos acordamos de los cados y
de los prisioneros. Promet a nuestros valerosos hombres, mujeres y nios que
les dara una condiciones de vida llevaderas, compatibles con lo que yo pudiera
hacer en los difciles tiempos venideros. No s lo que podr hacer para ayudaros
ahora. Hemos de mirar a los hechos cara a cara. Si mi permanencia en el Poder
en algo puede servir a la Patria, continuar en mi puesto hasta que el pueblo
alemn pueda nombrar un jefe de Estado o hasta que las potencias de ocupacin
imposibiliten mi tarea.
El amor hacia Alemania y mi sentido del deber me mantienen en mi puesto sin
tener en cuenta consideraciones de orden personal. No permanecer en el Poder
ni una hora ms de lo que sea compatible con la dignidad que debo al Reich.
Ante cada uno de nosotros se extiende un camino muy difcil. Es preciso que
marchemos por l con dignidad, gallarda y disciplina, como lo exige la memoria
de nuestros cados. Hemos de sentirnos inspirados por el deseo de cumplir
nuestra tarea lo mejor posible, ya que, de lo contrario, no puede haber
fundamentos para la vida alemana en el porvenir. Es nuestro deber caminar
unidos, presidido siempre por el espritu de justicia, o, de lo contrario, no
podremos sobrevivir las tribulaciones que nos esperan. Caminemos con la
esperanza de que vendr un tiempo en que nuestros hijos podrn vivir libres y
seguros en una Europa pacfica. No quiero rezagarme en este caminar. Si mi
deber exige que permanezca en mi puesto, procurar ayudaros en lo posible. Sin
embargo, si exige mi marcha as lo har para mejor servir al pueblo y al Reich.
La rendicin de Alemania se hizo en las siguientes condiciones:

90
Mundo, nmeros: 261, p.39; 269, p.360; 270, p. 399; 271, p. 439; 272, p. 478.
El Socialista, e, nmeros: 18-V-1945, 5.264; 28-V-1945, 5.265; 5-VI-1945, 5.266;
15-VI-1945, 5.267; 23-VI-1945, 5.268; 14-VII-1945, 5.270.
323
1. Los abajo firmantes, investidos de la autoridad del Alto Mando alemn,
rendimos sin condiciones al Mando Supremo de las Fuerzas expedicionarias
aliadas y simultneamente al Alto Mando sovitico, todas las fuerzas de Tierra,
Mar y Aire que en esta fecha se encuentran bajo control alemn.
2. El Alto Mando alemn publicar inmediatamente rdenes dirigidas a todas
las autoridades militares, navales y areas y a todas las fuerzas que se hallen
bajo control de Alemania para que cesen en toda clase de operaciones activas a
las 23.01, hora de Europa central, del 8 de mayo, y para que permanezcan en las
posiciones que ocupen en ese momento. Ningn buque o avin deber ser
destruido o averiado, ni en su maquinaria, ni en su equipo.
3. El Alto Mando alemn ordenar inmediatamente a los jefes caracterizados el
cumplimiento de cualesquiera rdenes publicadas por el jefe supremo de las
Fuerzas expedicionarias aliadas y por el Alto Mando sovitico.
4. Este documento de rendicin militar se firma sin prejuicio del instrumento
general de rendicin impuesto por las Naciones Unidas o en su nombre y
aplicable a Alemania y al conjunto de las fuerzas armadas alemanas.
5. En caso de que el Alto mando alemn o cualquiera de las fuerzas bajo su
control incumplan este documento, el Mando supremo aliado y el Alto mando
sovitico tomarn las medidas punitivas o las decisiones de otra clase que
estimen convenientes
91
.
Truman recibi la noticia de la rendicin pronunciando estas palabras:
Esta no es slo una hora solemne, sino gloriosa. El generalsimo Eisenhower
me ha informado que las fuerzas alemanas se han rendido a las Naciones
Unidas. Las banderas de la victoria ondean sobre toda Europa. Por esta victoria
damos de todo corazn las gracias a la Providencia, que nos ha guiado y
sostenido en los tenebrosos das de la adversidad. Slo quisiera que Franklin
Delano Roosevelt hubiera vivido para ser testigo de este da.
Nuestro regocijo est templado y restringido por el conocimiento del terrible
precio que hemos tenido que pagar para librar al mundo de Hitler y de sus
malvados seguidores.
Debemos trabajar para estaar las heridas del sufrimiento del mundo y para
preparar una paz duradera que tenga sus races en la Justicia y en el Derecho.
Slo podremos construir esta paz con un trabajo duro y penoso por la
comprensin y laborando con nuestros aliados en los tiempos de paz igual que
lo hemos hecho en los de guerra. La tarea que nos aguarda no es menos urgente
ni menos importante que la que se acaba de terminar felizmente.
No olvidemos, estimados compatriotas, la tristeza y el desaliento que hoy reinan
en los hogares de tantos de nuestros vecinos cuya prenda ms preciada ha sido
sacrificada para redimir nuestra libertad. Slo podremos pagar la deuda que
tenemos con Dios, nuestros muertos y nuestros hijos, si trabajamos y nos
dedicamos con incansable atencin a cumplir las obligaciones que trae
aparejadas el futuro. Si me fuese posible daros una palabra como lema para los
mese futuros, esa palabra sera: trabajad, trabajad, trabajad.
Tenemos que trabajar para terminar la guerra. Nuestra victoria slo est
conseguida a medias. El Oeste est libre, pero el Oriente an gime bajo la
traicionera tirana de los japoneses. Hasta que se rinda sin condicione la ltima
divisin nipona no se habr terminado nuestra misin como combatientes.

91
Mundo, nmeros: 262, p. 557; 274, p. 557; 275, p.598; 276, p.638; 277, p.679;
277, p.678. El Socialista, e, nmeros: 5.271; 5.272; 5.273;
324
Pido a todos los americanos que se mantengan en su puesto hasta que se haya
ganado la ltima batalla. Hasta ese da ningn hombre deber abandonar la
misin que le ha sido confiad ni cejar en sus esfuerzos.
Y ahora quiero leeros mi declaracin oficial con motivo del Da de la Victoria en
Europa:
Como Presidente de los Estados Unidos declaro que los Ejrcitos aliados,
mediante su sacrificio, amor al deber y con la ayuda de Dios, han obligado a
Alemania a aceptar la rendicin incondicional. El mundo del Oeste ha sido
liberado de las fuerzas del mal que durante cinco aos aherrojaron los cuerpos
de sus habitantes y arruinaron las vidas de millones y millones de hombres
libres. Violaron sus iglesias, destruyeron sus hogares, corrompieron a sus hijos y
asesinaron a sus seres amados. Nuestros ejrcitos liberadores han devuelto la
libertad a estos pueblos que tanto sufran, pero cuyo espritu y voluntad jams
pudieron esclavizar los opresores.
An queda mucho por hacer. La victoria obtenida en el Oeste tiene que ser
alcanzada tambin en Oriente. Hay que librar al mundo entero de las fuerzas del
mal que ya han sido derrotadas en un Hemisferio. Las naciones amantes de la
paz han demostrado, unidas en el oeste, que sus armas son mucho ms potentes
que las de los dictadores o camarillas de tiranos militares.
El podero de nuestros pueblos para defenderse contra todos los enemigos se
demostrar en la guerra del Pacfico igual que ha quedado bien patente en
Europa. Por el triunfo del espritu y de las armas que se unan a nosotros en el
amor a la libertad, considero justo que, como nacin demos gracias a Dios
Todopoderoso que nos ha prestado fuerzas y concedido la victoria.
Por lo tanto, yo, Harry S. Truman, Presidente de los Estados Unidos de Amrica,
designo el domingo da 13 de mayo de 1945 para que sea el Da de la Oracin.
Pido a todo el pueblo norteamericano, cualesquiera que sean sus creencias, que
se unan a los dems para ofrecer su agradecimiento a Dios por la victoria que
hemos obtenido y le pida que nos apoye para terminar la contienda, guindonos
en el camino de la paz.
Tambin pido a mis compatriotas que dediquen este da de oracin a la
memoria de los que dieron sus vida para que la victoria fuese posible. En
testimonio de lo cual, estampo mi firma y rbrica al pi del documento, que
estar refrendado con el sello de la Unin.
Extendido en la ciudad de Washington el octavo da del mes de mayo, en el ao
de 1945 del Seor y 169 de la independencia norteamericana. Firmado: Harry S.
Truman, por el Presidente; Jos C. Grew, secretario de Estado interino
92
.
Con el mismo motivo, Churchill hizo la siguiente declaracin:
A las dos y cuarenta y uno de la madrugada de ayer y en el Cuartel general del
general Eisenhower, el general Jodl, en representacin del Alto Mando alemn y
del gran almirante Doenitz, nombrado jefe del Estado alemn, firm el
documento de rendicin incondicional de todas las fuerzas de tierra, mar y aire
alemanas en Europa a las fuerzas expedicionarias aliadas y, simultneamente, al
Alto mando sovitico.
El general Beddell Smith, jefe del Estado Mayor del Ejrcito de los Estados
Unidos y el general Franoise Sevez estamparon su firma en el documento en
nombre del Mando Supremo de las Fuerzas expedicionarias aliadas y el general
Suspalatov lo firm en nombre del Alto mando sovitico.

92
Idem
325
Este acuerdo ser ratificado y confirmado en Berln, donde el comandante
supremo adjunto de las Fuerzas expedicionarias aliadas, mariscal jefe del Aire,
Teder, y el general De Lattre de Tassigny, firmarn en nombre del general
Eisenhower. El mariscal Zhukov lo har en nombre del Alto Mando sovitico.
Los representantes alemanes sern el feldmariscal Keitel, jefe del Alto Mando, y
los comandantes en jefe del Ejrcito, de la Marina y de la Aviacin.
Las hostilidades cesarn oficialmente un minuto despus de la media noche del
martes 8 de mayo; pero, en inters de la conservacin de vidas, el toque de alto
el fuego comenz a darse ayer a lo largo de todo el frente y hoy tambin es
cuando van a ser liberadas nuestras queridas islas del Canal.
Los alemanes siguen resistiendo en algunos puntos a las tropas rusas, pero de
continuar hacindolo despus de medianoche, se privarn por s mismos de la
proteccin que confieren las leyes de la guerra y sern atacados desde todas
partes por las tropas aliadas.
No sera de extraar que en unos frentes tan largos, y dado el desorden reinante
en el enemigo, las rdenes del Alto Mando alemn no fueran obedecidas
inmediatamente en todos los casos. Ello no debe, en nuestra opinin y con el
asesoramiento de los mejores expertos militares a nuestra disposicin,
constituir motivo para que no se trasladen a la nacin los hechos que nos ha
comunicado el general Eisenhower con respecto a la rendicin incondicional, ya
firmada en Reims, ni debe impedirnos celebrar los das de hoy y de maana
mircoles como jornadas de la Victoria de Europa.
Por consiguiente, la guerra con Alemania ha terminado.
Tras aos de intensa preparacin, Alemania se lanz contra Polonia a principios
de septiembre de 1939, en cumplimiento de nuestra garanta a Polonia y de
acuerdo con la Repblica francesa, Gran Bretaa, el Imperio Britnico y las
naciones del Commonwealth, declararon la guerra al producirse esa cobarde
agresin. Despus de vencida la valerosa Francia, nosotros, desde esta isla y
desde nuestro unido Imperio, mantuvimos solos la lucha durante todo un ao,
hasta que se nos unieron la potencia militar de la Rusia sovitica y despus el
poder aplastante y los recursos de los Estados Unidos de Amrica. Por ltimo,
casi todo el mundo se ha unido contra los factores del mal, que ahora se hallan
postrados ante nosotros. Nuestra gratitud a nuestros magnficos aliados surge
de todos los corazones en la isla y en todo el Imperio britnico.
Podemos permitirnos un breve perodo de regocijo, pro no olvidemos por un
momento el trabajo y los esfuerzos que nos aguardan. El Japn, con toda su
tradicin y su codicia, an no est subyugado. Los daos que ha infligido a la
Gran Bretaa, a los Estados Unidos y a otras naciones as como sus detestables
crueldades, exigen justicia y retribucin. Debemos ahora consagrar nuestras
fuerzas y nuestros recursos a la terminacin de nuestra tarea, tanto en el
interior como en el exterior. Adelante, Britania! Viva la causa de la libertad!
Dios salve al Rey!
93
.
Despus de prolongadas gestiones para delimitar las zonas que cada Ejrcito
haba de ocupar en Alemania y Austria, el da 3 de julio entraron en Berln las
tropas norteamericanas y el 4 lo hicieron las britnicas. El da 26 se clausuraba
la Conferencia de San Francisco.

El 17 de julio el Presidente de los Estados Unidos de Norteamrica, Harry S.
Truman; el Presidente del Consejo de Comisarios del Pueblo de la Unin de

93
Mundo n 262, p. 78
326
Repblicas Socialistas Soviticas, generalsimo J.V. Stalin, y el Primer Ministro
de la Gran Bretaa, Winston S. Churchill, en unin de Clement Attlee, se
reunieron en Potsdam, Berln, PARA CELEBRAR LA Conferencia de las tres
potencias. Estuvieron acompaados de los Ministros de Asuntos Exteriores de
los tres Gobiernos: James F. Byrnes, V.M. Molotov y Anthony Eden; de los jefes
de Estado Mayores y de otros consejeros.. entre los das 27 a 25 tuvieron lugar
nuevas reuniones. La Conferencia fue interrumpida durante dos das, mientras
se hacan pblicos los resultados de las elecciones generales celebradas en la
Gran Bretaa. El da 26 se conoci el resultado electoral. La victoria laborista
fue aplastante con la siguiente distribucin de votos y escaos:
Laboristas..............11.941.501 votos......390 actas.
Conservadores......9.056.672 votos .......195 actas
Seguidos, a mucha distancia, por liberales, liberales nacionales, independientes,
nacionales, commonvealthistas y comunistas. Estos obtuvieron 102.782 votos y
dos actas.
Como consecuencia de este resultado, Churchill no volvera a la Conferencia de
Potsdam y Attlee, del Partido Laborista, lo har como nuevo Primer Ministro
electo. El da 28 se reincorpor a la Conferencia acompaado por el nuevo
Ministro de Asuntos Exteriores, Ernest Bevin. El 2 de agosto termin la
Conferencia y el da siguiente se haca pblico el comunicada que contena los
acuerdos adoptados por los tres grandes.
Texto del Comunicado de la Conferencia de Potsdam.
En la primera parte se hace una exposicin de las reuniones y asistentes. En la
segunda se trata de la formacin de un Consejo de Ministros de Asuntos
Exteriores, integrado por los tres, Francia y China, con sede en Londres, con las
siguientes tareas:
a) Como tarea de importancia inmediata el Consejo ser autorizado a preparar,
con el fin de ser presentado a la consideracin de las Naciones Unidas, los
oportunos tratados de paz con Italia, Rumania, Bulgaria, Hungra y Finlandia y
proponer el arreglo de las cuestiones territoriales que quedaron pendientes al
terminar la guerra en Europa. Este Consejo ser utilizado para la preparacin de
un arreglo de paz con Alemania que ser aceptado por el Gobierno alemn
cuando se haya establecido para tal proporcin un Gobierno adecuado.
Para dar cumplimiento a cada una de estas tareas, el Consejo estar integrado
por los miembros que representen a los Estados firmantes de las condiciones de
rendicin impuestas al Estado enemigo. Respecto al arreglo de paz con Italia,
Francia ser considerada como nacin firmante de las condiciones de rendicin.
Otros miembros sern invitados a participar en las correspondientes
conversaciones, cuando sean sometidos a discusin los asuntos que les afecten
directamente.
Los dems asuntos podrn ser pasados de tiempo en tiempo al Consejo, por
acuerdo adoptado entre los Gobiernos de dicho Consejo.
Cuarto.
Cada vez que el Consejo trate de una cuestin que interese directamente a un
Estado no representado en el Consejo, dicho Estado deber ser invitado a enviar
representantes para tomar parte en las discusiones y en el estudio de las
cuestiones por resolver.
El Consejo puede adaptar su procedimiento al problema particular que est
tratando. En algunos casos podrn celebrarse discusiones preliminares antes de
dar participacin a otros Estados interesados. En cualquier caso, el Consejo
327
puede convocar una conferencia oficial de los pases principalmente interesados
en hallar solucin al problema particular que se discuta.
De acuerdo con esta decisin de la Conferencia, cada uno de los tres Gobiernos
ha remitido invitaciones idnticas a los Gobiernos de China y de Francia para
que den su aprobacin a este texto y se unan a la formacin del Consejo.
La constitucin del Consejo de Ministros de Asuntos Exteriores para los
propsitos especificados y a los cuales se hace referencia en el texto, no altera el
convenio establecido en la Conferencia de Crimea de que habr consultas
peridicas entre los Ministros de Asuntos Exteriores de Estados Unidos, Rusia y
el Reino Unido.
La Conferencia consider tambin la posicin de la Comisin Asesora Europea
ante el acuerdo de formar un Consejo de Ministros de Asuntos Exteriores. Ha
sido notado con satisfaccin que la Comisin ha cumplido hbilmente sus tareas
principales por las recomendaciones que present en su da para estipular las
condiciones de rendicin incondicional de Alemania, para el establecimiento de
las zonas de ocupacin de Alemania y de Austria y para la implantacin de un
mecanismo de control interaliado en esos pases.
Se ha considerado que las nuevas tareas de carcter detallado, en pro de la
coordinacin de las normas aliadas para Alemania y Austria, correspondern en
el futuro a la nica competencia del Consejo de Control Aliado de Berln y a la
Comisin Aliada de Viena. En vista de ello, se acord recomendar que sea
disuelta la Comisin Asesora Europea.
TERCER. ALEMANIA.
Los Ejrcitos aliados ocupan toda Alemania y el pueblo alemn ha comenzado a
expiar los terribles crmenes cometidos bajo la direccin de aqullos a quienes
en la hora del triunfo apoy sin reservas y obedeci ciegamente.
Se ha llegado a un acuerdo en esta Conferencia sobre los principios polticos y
econmicos de una poltica aliada coordinada para tratar de una Alemania
derrotada durante el perodo de control de las potencias aliadas. Es propsito de
este acuerdo cumplir la declaracin de Crimea sobre Alemania. Sern extirpados
el militarismo y el nazismo alemanes y los aliados tomarn, de comn acuerdo
ahora y en el futuro, las medidas necesarias para asegurar ahora y en el futuro,
las medidas necesarias para asegurar que Alemania no amenazar jams a sus
vecinos y perturbar la paz del mundo.
No es intencin de lo aliados destruir o esclavizar al pueblo alemn. Es su
intencin que el pueblo alemn disfrute de la oportunidad de preparar la
eventual reconstruccin de su vida sobre una base democrtica pacfica. Si sus
propios esfuerzos son firmemente dirigidos hacia tal fin, les ser posible a su
debido tiempo formar parte de los pueblos libres y pacficos del mundo.
El texto del convenio sobre este particular es el siguiente:
Principios polticos y econmicos que gobernarn Alemania en el perodo inicial
de control:
principios polticos .- 1. De acuerdo con el convenio sobre el mecanismo para el
control de Alemania, la autoridad suprema de Alemania ser ejercida, segn
instrucciones de los Gobiernos respectivos, por los comandantes en jefe de las
fuerzas armadas de los Estados Unidos de Amrica, del Reino Unido, de Rusia y
de la Repblica francesa, cada uno en su propia zona de ocupacin y tambin
conjuntamente en las cuestiones que afecten a Alemania en general y en su
condicin de miembros del Consejo de Control.
2. Hasta donde sea posible existir una uniformidad de trato a la poblacin
alemana en todo el pas alemn.
328
3. Propsitos que para la ocupacin de Alemania guiarn al Consejo de
Control:
Desarme y desmilitarizacin completa de Alemania y eliminacin o bien control
absoluto, de todas las industrias alemanas que puedan utilizarse para la
produccin militar. A estos fines: a) bis. Sern completa y totalmente abolidas
en tal forma que se evite con carcter permanente el renacimiento de la
organizacin militarista y el nazismo alemn. Todas las fuerzas alemanas de
Tierra, Mar y Aire, SS, SA, SD y la Gestapo, con todas sus organizaciones, todos
los Estados Mayores e instituciones, inclusive el propio Estado Mayor, Cuerpos
de oficiales, Cuerpos de reserva, Escuelas militares, organizaciones de
excombatientes y todas las dems organizaciones militares y semimilitares, as
como sociedades y asociaciones que sirvan para mantener viva la tradicin
militarista alemana.
Sern puestas a disposicin de los aliados, o destruidas, todas las armas,
municiones, material de guerra y todos los medios especializados en la
construccin de los mismos. Se evitar la conservacin y la produccin de toda
clase de aparatos areos y toda clase de armas, municiones y materiales de
guerra.
Convencer al pueblo alemn que ha sufrido una derrota total y que no puede
eludir su responsabilidad por lo que ha echado sobre sus hombros, pues por su
despiadada clase de guerra y por la resistencia fantica nazi ha destruido
totalmente la economa alemana y ha hecho inevitable una situacin catica con
grandes sufrimientos para el pas.
Destruir el Partido Nacionalsocialista, sus organizaciones afines y controladas
por l, al mismo tiempo que son disueltas las instituciones nazis y se asegura
que no sern reorganizadas en forma alguna. Tambin se impedir toda
actividad o propaganda nazi o militar.
Preparar la reconstruccin eventual de la vida poltica alemana sobre una base
democrtica y la eventual cooperacin pacfica en la vida internacional, por
parte de Alemania.
4. Sern abolidas todas las leyes nazis que constituyen las bases del rgimen de
Hitler o establecieron discriminaciones fundadas en la raza, en el credo o en las
opiniones polticas. No sern toleradas tales discriminaciones, sean de orden
jurdico, administrativo o de otro orden cualquiera.
5. Sern arrestados y llevados ante los Tribunales todos los delincuentes de
guerra y todos aqullos que participaron en proyectar o llevar a cabo los
designios nazis referentes o resultantes de atrocidades por delitos de guerra.
Sern arrestados o internados los dirigentes nazis, los partidarios nazis de
carcter influyente y los altos funcionarios de todas las organizaciones e
instituciones nazis y cualquier otra persona que sea considerada peligrosa para
las fuerzas de ocupacin o para los objetivos de stas.
6. Sern retirados de los cargos pblicos, semipblicos y de puestos de
responsabilidad de las Empresas privadas importantes todos los miembros
importantes, todos los miembros pertenecientes al partido nazi, que fueron ms
que participantes nominales en las actividades de las Empresas, as como
tambin todas aquellas personas que se consideren hostiles a los propsitos
aliados. Estas personas sern sustituidas por otras que, por sus antecedentes
polticos y morales, sean consideradas capaces de contribuir al desarrollo de las
instituciones genuinamente democrticas en Alemania.
329
7. La educacin alemana estar controlada en forma tal que elimine las
doctrinas nazis y militaristas y que haga posible el desarrollo con xito de las
ms puras ideas democrticas.
8. El sistema judicial ser reorganizado de acuerdo con los principios
democrticos y de justicia, a base de una igualdad de derechos para todos los
ciudadanos, sin distincin de razas, de nacionalidad o de religin.
9. La Administracin en Alemania tender hacia una descentralizacin de la
estructura poltica y hacia el desarrollo de la responsabilidad local. Para este fin:
Se restablecer el gobierno autnomo local en toda Alemania sobre los
principios democrticos y en particular, por medio de Consejos Municipales
electivos, formalizados con la rapidez que permita la seguridad militar y los
propsitos de la ocupacin militar.
Sern permitidos y fomentados en toda Alemania todos los partidos polticos
democrticos con derecho de reunin y de debate en pblico.
Se introducirn los principios representativos y electivos en las
administraciones provinciales, regionales y del Estado con la rapidez que
justifique el xito de aplicacin de estos mismos principios a los gobiernos
municipales autnomos.
Por ahora, no se establecer ningn Gobierno central alemn. No obstante se
constituirn ciertos departamentos administrativos alemanes centrales,
dirigidos por secretarios de Estado especialmente en las actividades de
Hacienda, Transportes, Comunicaciones, Comercio exterior e industria. Estos
departamentos actuarn bajo la direccin del Consejo de Control.
10. Sern permitidas las libertades de palabra, de prensa y de culto y se
respetarn todas las instituciones religiosas sujetas a las necesidades de la
conservacin de la seguridad militar. Se permitir, igualmente, la formacin de
gremios, sujetos tambin a la conservacin de la seguridad militar.
Principios econmicos.
11. Con objeto de eliminar el potencial blico de Alemania se prohibir y evitar
la produccin de armamentos, municiones y material de guerra, as como de
todos los tipos de naves areas y martimas. La produccin de metales,
productos qumicos y otros productos que son directamente necesarios para la
economa de guerra ser rgidamente controlada y restringida a las necesidades
previamente aprobadas para la Alemania de la posguerra, de acuerdo con los
objetivos enunciados en el prrafo decimoquinto.
La capacidad productiva excedente del consumo autorizado ser retirada de
acuerdo con el plan de reparaciones recomendado por la Comisin aliada de
reparaciones y aprobado por los Gobiernos interesados; de no ser retirada dicha
produccin excedente ser destruida.
12. En la fecha ms prxima posible, la economa alemana ser descentralizada
con el propsito de eliminar la actual y excesiva concentracin del podero
econmico como en los casos de los cartels, los sindicatos, los trust y otros
sistemas de monopolio.
13. Al reorganizarse la economa alemana se dar preferencia al desarrollo de la
agricultura y a las industrias de paz de carcter interior.
14. Durante el perodo de ocupacin, Alemania ser tratada como una sola
unidad econmica. Con este fin se establecern normas con respecto a:
Minera. Produccin industrial y su distribucin.
Agricultura, bosques y pesca.
Suelos, precios y racionamiento.
Programas de importacin y exportacin para Alemania en conjunto.
330
Moneda y bancos, impuestos centrales y aduanas.
Reparacin y retirada del potencial de la industria blica.
Transportes y comunicaciones.
Al aplicarse estas normas deber tenerse en cuenta cuanto sea apropiado a las
distintas condiciones de cada localidad.
15. Se impondr a la economa alemana el control aliado, pero nicamente en el
grado necesario:
Para llevar a efecto los programas de desarme y de desmilitarizacin industrial,
de reparaciones y exportaciones e importaciones previamente aprobadas.
Para asegurar la produccin y el mantenimiento de artculos y de aquellos
servicios requeridos para satisfacer las necesidades de las fuerzas de ocupacin
y de las personas desplazadas en Alemania y asegurar otras necesidades
esenciales al mantenimiento del nivel medio de vida en Alemania, nivel que no
superar al existente en los pases europeos (por los pases europeos se
entienden todos los pases europeos con la exclusin del Reino Unido y de
Rusia).
Para asegurar en forma determinada por el Consejo de Control la distribucin
equitativa de los productos esenciales entre las distintas zonas de ocupacin, as
como para lograr una economa equilibrada en toda Alemania y reducir la
necesidad de las importaciones con el fin de impedir que Alemania desarrolle un
potencial blico y lograr otros objetivos aqu mencionados.
Para controlar todos los organismos cientficos pblicos o privados alemanes,
instituciones de investigacin y experimentacin, laboratorios, etc., vinculados
con las actividades econmicas.
16. En la aplicacin y el mantenimiento de los controles previamente
establecidos por el Consejo de Control ser creado un mecanismo
administrativo alemn y se requerir de las autoridades alemanas que asuman
en el mayor grado posible la administracin de tales controles. De esta forma se
llevar al conocimiento del pueblo alemn que la responsabilidad por la
administracin de dichos controles y por cualquier violacin de los mismos
recaer directamente sobre l.
Se prohibir la existencia de cualquier control alemn que vaya en contra de los
objetivos de ocupacin.
17. Debern tomarse rpidamente medidas:
Para efectuar las reparaciones esenciales de los medios de transporte.
Para aumentar la produccin de carbn
Para incrementar hasta el mximo la produccin agrcola.
Para llevar a cabo las reparaciones urgentes en las viviendas y en los servicios
pblicos esenciales.
18. El Consejo de Control tomar las medidas adecuadas para ejercer la
fiscalizacin y disfrutar de las facultades necesarias para disponer de los activos
externos alemanes que no estn todava bajo control de las Naciones Unidas que
intervinieron directamente en la guerra contra Alemania.
19. El pago de las reparaciones deber dejar suficientes recursos para que el
pueblo alemn subsista sin ayuda exterior. Al procurarse el equilibrio
econmico en Alemania, sta deber suministrar los medios necesarios para el
pago de las importaciones aprobadas por el Consejo de Control. Los fondos
obtenidos con la exportacin procedente de la produccin normal y de las
existencias sern destinados en primer trmino al pago de tales importaciones.
Dicha clusula no se aplicar a los equipos ni a los productos mencionados en
los apartados 4.a) y 4.b) del Acuerdo sobre reparaciones.
331
CUARTO.- REPARACIONES ALEMANAS.
De acuerdo con la decisin tomada en Crimea de que Alemania ser obligada a
compensar en el mximo posible las prdidas y sufrimientos que caus a las
Naciones Unidas y sobre los cuales el pueblo alemn no puede eludir la
responsabilidad, se ha llegado a las siguientes decisiones sobre el problema de
las reparaciones:
1. Las reparaciones a la U.R.S.S. sern atendidas con lo que ste pas obtenga
de la zona alemana que ocupa y con los bienes activos apropiados que Alemania
posea en el extranjero.
2. La U.R.S.S. se compromete a atender las reclamaciones sobre las
reparaciones correspondientes a Polonia de la parte que le corresponde en tales
reparaciones.
3. Las reclamaciones por reparaciones de los Estados Unidos, del Reino Unido
y de otros pases con derecho a aqullas sern atendidas a base de las zonas
occidentales y de los bienes alemanes en el extranjero.
4. La U.R.S.S. adems de las reparaciones que obtenga en su zona de
ocupacin recibir de las zonas occidentales:
Un 15% de los equipos industriales utilizables y completos, en primer lugar, los
de las industrias metalrgicas, qumicas y de fabricacin de mquinas
herramientas, que no sean necesarios para la economa alemana de paz, y que
sern retirados de las zonas occidentales de Alemania a cambio de un valor
equivalente en productos alimenticios, carbn, potasa, cinc, maderas,
alquitranes, productos petrolferos y otros productos que se acuerde en su da.
Un 10% de los equipos industriales no necesarios para la economa de paz de
Alemania y que habrn de retirarse de las zonas occidentales, sern transferidos
al Gobierno sovitico a cuenta de las reparaciones sin pago o a cambio de
cualquier otra especie.
Lo prescrito en los apartados a) y b) se realizar simultneamente.
5. La cantidad de equipos que sern retirados de las zonas occidentales a
cuenta de las reparaciones deber ser determinada en un plazo mximo de seis
meses, a partir de dicha fecha.
6. Las remociones principales de los equipos industriales comenzarn tan
pronto como sea posible y debern concluir dentro de los dos aos, contados a
partir de la determinacin especificada en el prrafo 5.
La entrega de los productos a que se refiere el apartado 4 a) comenzar tan
pronto como sea posible y ser realizada por la U.R.S.S. en plazos acordados,
dentro de un perodo de cinco aos a partir de esta fecha. La determinacin de
la cantidad y el carcter de los equipos industriales principales no necesarios a
la economa de paz alemana y, en consecuencia, disponibles para el pago de
reparaciones corresponder al Consejo de Control, dentro de la poltica trazada
por la Comisin aliada sobre reparaciones, con la participacin de Francia,
sujeta a la aprobacin definitiva del comandante de la zona de donde vayan a
ser sacados los equipos.
7. Antes de fijar la cantidad total de equipos sujetos a transferencia, sern
hechas las entregas por adelantado de aquellos equipos que sean considerados
como susceptibles de traslado, de acuerdo con el procedimiento fijado en el
ltimo apartado del prrafo sexto.
8. El Gobierno sovitico renuncia a toda clase de reclamaciones relacionadas
con las reparaciones sobre las empresas alemanas localizadas en las zonas
occidentales ocupadas de Alemania, as sobre las propiedades y capitales
332
alemanes en el extranjero, en todos los pases, con excepcin de aqullos que se
especifican en el prrafo noveno siguiente.
9. Los Gobiernos del Reino Unido y de los Estados Unidos renuncian a sus
reclamaciones en relacin con las reparaciones sobre las partes que pueden
corresponderles en las empresas alemanas localizadas en la zona oriental de
Alemania, as como en los bienes activos de los alemanes en Bulgaria, Finlandia,
Hungra, Rumania y Prusia Oriental.
10. El Gobierno sovitico no hace reclamacin alguna sobre el oro capturado
por las tropas aliadas en Alemania.
QUINTO. DISPOSICIONES DE LA ARMADA Y DE LA MARINA MERCANTE
ALEMANAS.
La Conferencia tom en principio varios acuerdos para el uso y disposicin de la
flota rendida y de los buques mercantes capturados a los alemanes. Se acord
que los tres grandes designarn los tcnicos necesarios para tomar
conjuntamente planes detallados con objeto de llevar a la prctica los acuerdos
establecidos. eN su da ser publicada simultneamente otra declaracin
conjunta por los tres Gobiernos.
SEXTO. CIUDAD DE KNISBERG Y ZONA ADYACENTE.
La Conferencia examin una propuesta del Gobierno sovitico para que hasta el
acuerdo final sobre las cuestiones territoriales en la Conferencia de la Paz, la
seccin de fronteras occidentales de la U.R.S.S. adyacente al mar Bltico parta
de un punto en la costa oriental de la baha de Dantzig, al este-norte de
Braunsberg Goldap, hasta el lugar donde se unen las fronteras de Lituania y
de la Repblica polaca y la Prusia Oriental. La Conferencia accedi, principio, a
la propuesta del Gobierno sovitico referente al traspaso final a la U.R.S.S. de la
ciudad de Knisberg y su zona adyacente, como se ha expuesto anteriormente,
traspaso sujeto a un examen pericial de la verdadera frontera.
El Presidente de los Estados Unidos y el Primer Ministro britnico declararon
que apoyarn la propuesta de la Conferencia en el futuro ajuste de la paz.
DELINCUENTES DE GUERRA.
Los tres Gobiernos han tomado nota sobre las deliberaciones recientemente
celebradas en Londres entre los representantes britnicos, norteamericanos,
soviticos y franceses encaminadas a un acuerdo sobre los mtodos de
procesamiento de aquellos principales delincuentes de guerra, cuyos delitos,
conforme a la declaracin hecha en Mosc en octubre de 1943, no tienen una
particular localizacin geogrfica. Los tres Gobiernos reafirman su intencin de
llevar a dichos delincuentes ante una justicia rpida y segura, confiando en que
las negociaciones de Londres alcanzarn rpidamente un acuerdo con este fin.
Consideran como asunto de gran importancia que el enjuiciamiento de esos
principales delincuentes de guerra se inicie lo antes posible. La primera lista de
acusados ser publicada antes del primero de septiembre.
AUSTRIA.
La Conferencia examin la propuesta del Gobierno sovitico sobre la extensin
de la autoridad del Gobierno provisional austraco a toda Austria y los tres
Gobiernos convinieron en que estn dispuestos a examinar esta cuestin
despus de la entrada de las fuerzas britnicas y norteamericanas en la ciudad
de Viena.
POLONIA.
La Conferencia consider las cuestiones referentes al Gobierno provisional
polaco y a la frontera occidental de Polonia. Acerca del Gobierno polaco de
unin nacional defini su actitud en la siguiente declaracin:
333
Hemos tomado nota con satisfaccin del acuerdo concertado entre los tres
representantes polacos de Polonia y del extranjero, que han hecho posible la
formacin, conforme a las decisiones adoptadas en la Conferencia de Crimea, de
un Gobierno provisional polaco de unin nacional reconocido por las tres
potencias. El establecimiento por los Gobiernos britnico y norteamericano de
relaciones diplomticas con el Gobierno provisional polaco ha dado por
resultado la retirada de su reconocimiento al anterior Gobierno polaco de
Londres que ya no existe.
Los Gobiernos britnico y norteamericano han tomado medidas para proteger
los intereses del Gobierno provisional polaco como Gobierno reconocido del
Estado polaco, en los bienes pertenecientes al Estado polaco, enclavados en sus
territorios y bajo su control, cualquiera que sea la forma de sus bienes. Se han
tomado, adems, las medidas necesarias para impedir la enajenacin de tales
bienes a terceras personas y se darn todas las facilidades al Gobierno
provisional polaco para ejercer las medidas legales comunes para recuperar
cualquier propiedad enajenada.
Las tres potencias estn dispuestas a cooperar con el Gobierno provisional
polaco para facilitar el regreso a Polonia, tan pronto como sea posible, de todos
los polacos residentes fuera del pas que quieran regresar, incluso de los
miembros de las fuerzas armadas de la marina mercante polaca. Esperan que se
otorgue a aquellos polacos que regresen a su patria los derechos de propiedad y
los personales sobre bases iguales a todos los ciudadanos polacos.
Las tres potencias han tomado nota de que el Gobierno provisional polaco, de
acuerdo con las decisiones adoptadas en Crimea, ha accedido a la celebracin de
elecciones libres tan pronto como sea posible sobre la base del sufragio
universal y del voto secreto, en las cuales todos los partidos democrticos y
antinazis tendrn derecho a participar y presentar candidatos y de que los
representantes de la prensa aliada disfrutarn de amplia libertad para informar
al mundo sobre los acontecimientos en Polonia antes y durante las elecciones.
Se ha llegado al siguiente acuerdo en relacin con las fronteras occidentales de
Polonia:
De conformidad con el acuerdo que sobre Polonia adoptamos en la Conferencia
de Crimea, los tres jefes de Gobierno han indagado la opinin del Gobierno
provisional polaco de unidad nacional con respecto a la incorporacin de los
territorios del norte y del oeste que Polonia debe recibir.
El Presidente del Consejo Nacional de Polonia y los miembros del Gobierno
provisional de unidad nacional han sido recibidos en la Conferencia, ante la cual
presentaron amplia y totalmente sus puntos de vista. Los tres jefes de los
Gobiernos reafirman su opinin de que la demarcacin definitiva de las
fronteras occidentales de Polonia debe aguardar a los ajustes de la Conferencia
de la Paz.
Los tres jefes de Gobierno acordaron que, pendiente de la determinacin final
sobre las fronteras occidentales de Polonia, los antiguos territorios alemanes al
este de la lnea que corre desde el mar Bltico, inmediatamente al oeste de
Swinemunde y sigue a lo largo del curso de este ro hasta la frontera
checoslovaca, incluida la porcin de la Prusia Oriental no situada bajo la
administracin de la U.R.S.S., de acuerdo con lo convenido en esta conferencia e
incluyendo la zona de la antigua ciudad libre de Dantzig, debe quedar bajo la
administracin del Estado polaco y como tal no debe ser considerada parte de la
zona sovitica de ocupacin en Alemania.
334
TRATADOS DE PAZ Y ADMISION A LA ORGANIZACIN DE LAS NACIONES
UNIDAS.
La Conferencia acord la siguiente declaracin de actitud conjunta para el
establecimiento a la mayor brevedad de unas condiciones de paz duradera
despus de la victoria en Europa:
Los tres Gobiernos consideran deseable que la actual posicin anmala de Italia,
Bulgaria, Hungra y Rumania llegue a su trmino mediante el concierto de
tratados de paz. Confan en que los dems Gobiernos interesados aliados
compartirn esta opinin.
Por su parte, los tres Gobiernos incluyen la preparacin de un tratado de paz
con Italia, como primero entre los objetivos importantes de carcter inmediato
del nuevo Consejo de Ministros de Negocios Extranjeros.
Italia fue la primera potencia del Eje que rompi con Alemania, para cuya
derrota contribuy materialmente. Y, ahora, se ha unido a los aliados en la lucha
contra el Japn. Italia se ha liberado del rgimen fascista y marcha por buen
camino hacia la rehabilitacin del Gobierno y de las instituciones democrticas.
El establecimiento de tal tratado de paz con el Gobierno italiano democrtico
reconocido har posible que los tres Gobiernos cumplan su deseo de apoyar la
peticin del ingreso de Italia en el seno de las Naciones Unidas.
Los tres Gobiernos han encargado igualmente al Consejo de Ministros de
Negocios Extranjeros la tarea de preparar los oportunos tratados de paz con
Bulgaria, Finlandia, Hungra y Rumania.
El concierto de los tratados de paz con los gobiernos democrticos reconocidos
en estos Estados permitir tambin a los tres Gobiernos apoyar sus solicitudes
de ingreso en las Naciones Unidas. Los tres Gobiernos convienen en examinar
separadamente en un futuro cercano y a la luz de la situacin que prevalezca
entonces, el establecimiento de relaciones diplomticas con Finlandia, Bulgaria
y Hungra, en la forma ms amplia posible, antes de concertar los tratados de
paz con dichos pases.
Los tres Gobiernos no dudan que, en vista de la modificacin de la situacin
creada por la terminacin de la guerra en Europa, los representantes de la
prensa aliada gozarn de plena libertad para informar al mundo de los sucesos
de Rumania, Bulgaria, Hungra y Finlandia.
Respecto a la admisin de otros Estados en la Organizacin de las Naciones
Unidas, el artculo cuarto de la Carta de las Naciones Unidas declara que:
Primero. Podrn formar parte de las Naciones Unidas todos los Estados
amantes de la paz que acepten las obligaciones contenidas en la presente Carta y
que a juicio de la Organizacin puedan y estn dispuestos a cumplir estas
obligaciones. Segundo. La admisin de cualquier Estado, en esas condiciones,
en el seno de las Naciones Unidas, se efectuar por decisin de la Asamblea
General, a recomendacin del Consejo de Seguridad.
94

FIDEICOMISOS TERRITORIALES.
La Conferencia estudi la propuesta del Gobierno sovitico relacionada con los
territorios en fideicomiso, segn fueron definidos en las decisiones de la
Conferencia de Crimea y en la Carta de las Naciones Unidas.
Despus de un cambio de opiniones, se resolvi que el destino que ha de darse a
los antiguos territorios italianos deber ser decidido en relacin con la
preparacin del tratado de paz para con Italia y que la cuestin del territorio

94
. Comunicado de Potsdam, El Socialista, 11-VIII-1945.
335
italiano ser considerada por la reunin que celebrarn en septiembre los
Ministros de Negocios Extranjeros.
REVISION DE PROCEDIMIENTOS.
Se dar cuenta de los intereses que han guiado a los tres Gobiernos y de las
responsabilidades que stos asumieron al presentar conjuntamente las
condiciones de armisticio que han sido tomadas como base para las propuestas
concertadas.
TRASLADO ORDENADO DE LA POBLACION ALEMANA.
LA Conferencia lleg al siguiente acuerdo en relacin con el traslado de los
alemanes de Polonia, Checoslovaquia y Hungra:
Habiendo estudiado los tres Gobiernos la cuestin, en todos sus aspectos,
reconocen que el traslado a Alemania de las poblaciones alemanas o elementos
de ellas que queden en Polonia, Checoslovaquia y Hungra tendrn que llevarse
a efecto.
Acuerdan que los traslados que sean necesarios habrn de hacerse en forma
ordenada y humana. Como la afluencia de un gran nmero de alemanes hacia
Alemania aumentara la carga que estn soportando ya las autoridades de
ocupacin, estiman que el Consejo aliado de control en Alemania debe,
primeramente, examinar el problema de control en Alemania debe,
primeramente, examinar el problema prestando una especial atencin a la
distribucin equitativa de estos alemanes entre las distintas zonas de ocupacin.
En consecuencia, cursaron instrucciones a sus representantes respectivos en el
Consejo de Control para que informe a sus Gobiernos, tan pronto como sea
posible, acerca del nmero de alemanes que han entrado ya en Alemania
procedentes de Polonia, Checoslovaquia y Hungra. Y para que sometan un
clculo del tiempo en que podran realizarse nuevas transferencias y del nmero
de stas, teniendo en cuenta la situacin predominante en Alemania.
El Gobierno de Checoslovaquia, el Gobierno provisional de Polonia y el Consejo
de Control de Hungra han sido informados de lo que antecede y se les ha
pedido que, mientras tanto, aplacen nuevas expulsiones de alemanes en espera
de un examen por los Gobiernos de los correspondientes informes que les
presenten sus representantes en el Consejo de Control de Alemania.
CONVERSACIONES MILITARES.
Durante la Conferencia se celebraron reuniones entre los jefes de Estado
Mayores de los tres Gobiernos para deliberar sobre asuntos militares de inters
comn.
Firmado: Jos Stalin, Harry S. Truman y C. R. Attlee
95
.
Pero la guerra segua en el Pacfico y Extremo Oriente, donde el da 4 de febrero,
las tropas norteamericanas entraban en Manila, defendida por los japoneses en
su interior, casa por casa, hasta acabar incendiando la ciudad que qued
destruida. De esta manera, la batalla de Luzn fue remata con la conquista de
esta ciudad. Los japoneses, sin embargo, resistan numantinamente en la
pennsula de Bataam. El da 12 de febrero, slo controlaban un pequeo sector
al sur de Manila. En la maana del da 17, despus de un bombardeo naval y
areo de las fortificaciones y dems objetivos nipones, que dur muchas horas,
las tropas norteamericanas mandadas por Nimitz desembarcaron en la isla de
Iwo Jima, importante base naval y area, desde la cual Japn quedaba a merced
de la aviacin norteamericana. Simultneamente con este desembarco y durante

95
Mundo nmeros: 275, p.598; 276, p.638; 277, p. 679; El Socialista, e,
Nmeros: 5.272 y 5.273
336
dos das seguidos, el 16 y el 17, un formidable enjambre de aviones
norteamericanos, pertenecientes a la Flota, machacaron Tokio y los grandes
centros de produccin aeronutica. Se trat del primer ataque de aviones
navales contra la metrpoli japonesa. Los portaaviones, a unos 500 kilmetros
de la costa, enviaron constantemente sus escuadrillas, sin que la Flota japonesa
saliese a dar la batalla a la Escuadra norteamericana. Unos 1.200 bombarderos
actuaron en la primera jornada y un nmero algo menor en la segunda. Tal
ataque constituy la culminacin de la serie de bombardeos efectuados por las
superfortalezas volantes.
Durante el da 16 de febrero, los aviones norteamericanos volaron nueve horas
seguidas sobre el territorio japons. El asalto areo pareci ms bien una
operacin de diversin encaminada a facilitar el desembarco en Iwo Jima.
Donde los norteamericanos libraron la ms encarnizada batalla terrestre habida
en el Pacfico, hasta ese momento. La isla se encontraba muy densamente
fortificada y defendida por unos 20.000 soldados. Esto fue causa de que la
operacin de desembarco hubiera estado a punto de fracasar. Las pequeas
dimensiones de la isla impedan los movimientos tcticos de manera que los
ataques tenan que ser frontales. Se trataba de ir conquistando posicin a
posicin. El da 25, Manila qued completamente liberada, despus de tres
semanas de combates, durante las cuales los japoneses utilizaron todo tipo de
recursos, como la utilizacin de la poblacin civil como escudos frente a los
atacantes. 12.000 soldados nipones fueron recogidos slo en el permetro de la
ciudad. La misma resistencia ofrecieron en Iwo Jima, donde el da 5 de marzo
iban recogidos 12.864 cadveres japoneses, slo se capturaron 81 prisioneros,
de los cuales, 45 eran coreanos. El da 10 todava continuaba la lucha. Lo mismo
que en Luzn, en China y Birmania, en cuya capital entraron las tropas aliadas
el da 8. El da 12, los japoneses ocuparon militarmente la Indochina francesa y
desarmaron las tropas de la colonia. Los bombarderos norteamericanos
arrasaron cuarenta kilmetros cuadrados de la ciudad de Tokio y algo parecido
hicieron con Nagoya. El da 16 fue consumada la ocupacin de Iwo Jima con
ms 20.000 soldados japoneses muertos y 4.189 por parte norteamericana,
quienes tuvieron 15.308 heridos y 441 desaparecidos.
El da 27 de marzo, las tropas norteamericanas desembarcaron en las islas
Kerama, situadas a menos de 400 millas del Japn metropolitana y a 15 del
grupo de islas de Okinawa, perteneciente a las islas Riu-Kiu. Una gran fuerza
naval apareci en las aguas prximas al sudoeste de las islas Riu-Kiu y someti a
la isla Okinawa y otras a un intenso bombardeo areo y naval. Parte de estas
fuerzas desembarcaron en las islas Kerama. El da 1 de abril el almirante Nimitz
daba cuenta de otro desembarco efectuado en Okinawa. El X Ejrcito de los
Estados Unidos, cuyos principales elementos de tierra eran del 24 Cuerpo de
ejrcito y del III Cuerpo anfibio de infantera de marina, invadieron la isla de
Okinawa por la costa occidental. La operacin era considerada por el almirante
como la mayor anfibia realizada hasta esa fecha en la guerra del Pacfico. El
almirante Spruance, jefe de la V flota, mandaba las operaciones tcticas; la fase
anfibia fue dirigida por el vicealmirante Richmond Kelly Turner , jefe de las
fuerzas anfibias de la flota del Pacfico, y el X ejrcito, mandado por el teniente
general Simon B. Buckner.
Los desembarcos fueron realizados por buques y unidades de desembarco de la
V flota norteamericana, apoyados por los caones y las fuerzas antiareas de la
misma. El ataque fue tambin cubierto y apoyado por los realizados contra las
posiciones japonesas del grupo Sakishima, por una importante fuerza area
337
procedente de portaaviones britnicos, mandados por el vicealmirante sir
Bernard Rawlings. Las tropas del XXIV Cuerpo de ejrcito estaban mandadas
por el general mayor John A. Hodge y la infantera de marina del III Cuerpo
anfibio por el mayor Roy A. Geiger. El ataque fue precedido por la ocupacin de
las islas del grupo Kerama. Los acorazados que constituan el principal elemento
de apoyo artillero, estaban mandados por el contraalmirante norteamericano
M.L. Deyo. Las fuerzas rpidas de portaaviones de la flota norteamericana del
Pacfico estaban dirigidas por el vicealmirante Marca Mitscher, mientras que los
portaaviones de escolta eran mandados por el contraalmirante C.T. Durgim la
conquista de Okinawa aproximara las bases militares a una distancia de 530
kilmetros. El nmero de soldados desembarcados fue superior a los 100.000. 7
das despus del desembarco persista la numantina resistencia nipona como en
el caso de las batallas anteriores. El da 5 de abril, Mosc denunciaba el pacto de
amistad y neutralidad firmado el 13 de abril de 1941. La denuncia prevea un
ao ms de vigencia hasta su disolucin total. Mosc no declar, todava, la
guerra a Japn. El da 10, las fuerzas norteamericanas ocupaban la isla de Jolo.
En julio, los japoneses resistan en todos los frentes: China, Indochina,
Birmania, el Pacfico, donde la batalla de Okinawa continuaba por la suicida
resistencia japonesa, hasta el punto de que Chiang Kai Chek calculaba, que se
necesitaran unos dieciocho meses para derrotar al Japn, por lo que peda que
los angloamericanos aumentaran la ayuda a los chinos nacionalistas. La actitud
de los japoneses, dispuestos a luchar hasta la muerte antes que rendirse, lo que
tenan prohibido, se puede explicar en sus propia creencias, pero tambin en la
decisin del Mando nipn, uno de cuyos jefes, el almirante Nomura, declar en
julio: Nuestro mtodo en esta guerra ha sido y es lograr la mayor cantidad de
bajas enemigas para que el adversario se d cuenta de la locura que comete. En
tanto que pida la rendicin incondicional, el Japn tendr que derramar sangres
proporcionalmente a la ocasin e intensidad de cada batalla. Slo hace falta que
el pueblo nipn tenga doble perseverancia que sus contrarios y al final
lograremos la victoria
96
.
Precisamente porque los anglonorteamericanos, ausente Rusia de la guerra
contra Japn, estaban encontrando esa capacidad de suicido por parte de las
tropas japonesas que slo serva para retrasar su derrota y aumentar en miles el
nmero de muertos por los dos bandos, los norteamericanos empezaron a
concentrar miles de efectivos militares para invadir Japn, una vez conquistada
Okinawa. En la Conferencia de Potsdam, terminada el 2 de agosto, uno de los
asuntos tratados fue la guerra contra Japn y la necesidad de que Rusia le
declarase la guerra para unir sus efectivos militares contra los japoneses. Pero
Stalin se resista a declarar la guerra, todava a principios de agosto. A pesar del
dominio absoluto conseguido por los norteamericanos en el mar y en el aire,
Japn conservaba posiciones continentales en Indochina, Indonesia y China, en
la lnea costera, Manchuria y Corea y se preparaba para la defensa de su propio
territorio., donde varios millones de soldados, se calculaba que seis millones,
estaban organizando su numantina defensa, ajustados a los criterios del citado
almirante Nomura.
El ejrcito de Mountbatten haba comprobado en Birmania, lo mismo que las
divisiones norteamericanas en Iwo Jima y Okinawa, el extraordinario espritu
combativo de los japoneses. Cien mil muertos les cost a los japoneses la
defensa de Birmania slo en el ltimo ao, pues bien, slo fueron capturados

96
MUNDO n 271, 15 de julio de 1945, pg. 426
338
cuatrocientos prisioneros y porque estaban heridos, de todos ellos slo uno era
oficial y porque no le dio tiempo de suicidarse ritualmente porque haba perdido
el conocimiento. Hasta que en el hospital, no teniendo nada cortante con lo que
abrirse el vientre, se bebi un desinfectante txico que le provoc la muerte.
Antes de morir declar que los oficiales del Imperio estaban juramentados para
resistir a todo trance hasta morir, morir matando para que sus adversarios
comprendan que el precio de la victoria era elevadsimo
97
. Ante tal fanatismo,
que el Mando nipn estimulaba hasta lmites mximos, Nimitz debi adoptar
los procedimientos que neutralizasen en cuanto fuera posible los efectos de tan
obstinada resistencia. Por ello, la fase preparatoria del asalto a Tokio, estaba
siendo la ms prolongada de todas., ya que se estimaba que la resistencia sera
ms fantica que la de los alemanes en Normanda.
La ofensiva general que se preparaba contra la metrpoli japonesa estaba
adquiriendo caractersticas muy semejantes a las que los aliados realizaron
contra Alemania antes del desembarco en Normanda. Pero ya no eran
nicamente las unidades areas las encargadas de bombardear y destruir los
centros de importancia militar, sino tambin los acorazados y los cruceros que
se acercaban a Tokio y durante das recorran la costa, sin que la escuadra
nipona hiciera acto de presencia. El da 17 de julio se anunci que desde la
madrugada la III escuadra del almirante Halsey, reforzada por navos
britnicos, haba iniciado un ataque a la regin de Tokio. Se trataba del tercer
asalto a la metrpoli. Los buques norteamericanos y britnicos se reunieron en
un punto de 800 kilmetros del Japn y luego se adentraron en aguas
enemigas; numerosos portaaviones intervinieron en la operacin que continu
el da 18. Los barcos disparaban a las puertas mismas de Tokio y a menos de
diez kilmetros de la costa, al mismo tiempo que unos 2.000 aparatos se
dedicaban a bombardear distintos objetivos. Como demostracin de fuerza, el
ataque no tuvo semejanza en su gnero, en toda la Segunda Guerra Mundial.
Siguieron las acciones hasta el jueves 19, por la maana. Slo el mal tiempo
impidi que continuaran los asaltos.
El da 17 de julio, mientras se celebraba la Conferencia de Potsdam, y a pesar de
que el dominio del aire y del mar era absolutamente norteamericano, el
emperador Hiro Hito dirigi un llamamiento a las fuerzas areas imperiales
para que luchasen con toda la energa posible en pro de la estabilidad del trono.
El emperador, cuyo ttulo real era el de Tenno-Keika, poseedor del poder
celeste, que para las ceremonias ntimas y solemnes utilizaba el ttulo de Ara-
Hito-Kari, Divinidad presente y viva, era una divinidad para sus sbditos. El
trono en el que se sentaba era para los japoneses un altar. Era la clave del
sintosmo o religin nacional y por eso su papel personal desapareca o se
esfumaba en todo momento ante su papel de smbolo. La unin de los japoneses
a su emperador no era una adhesin poltica, ni una lealtad dinstica, sino la
concentracin en una persona del doble sentimiento instintivo que los nipones
tenan de ser superiores a todos los dems hombres y de que el Japn territorial
visible no era mas que una emanacin del otro Japn ms extenso que se
encontraba enclavado en el cielo, en la gran llanura azul. Lo que una al pueblo
con el emperador era, la conciencia o Kodo, de que los nipones eran no un
pueblo, sino una gran familia, cuyo origen era distinto del de los dems seres
humanos. Segn la misma Constitucin japonesa de 1881, concedida por
voluntad expresa del soberano, todo el poder provena del emperador, pues no

97
MUNDO n 273, 29 de julio de 1945, pg. 512
339
era el Jefe del Estado, sino el Estado mismo y la nacin. Era un monarca
absoluto de derecho divino, sumo sacerdote, divinidad, generalsimo de los
ejrcitos, bandera y smbolo, resumen de la Historia, representante del Sol y las
fuerzas csmicas de la naturaleza. Pater familias del pueblo nipn, creador de
las reformas y nexo entre la vida y el ms all. Por eso la voluntad del
emperador era un mandato divino que el pueblo segua, por conviccin, hasta la
muerte.
En agosto de 1945, Japn dispona de unos cinco millones y medio de soldados
de los que 2.500.000 se encontraban estacionados en territorio japons. Se
encontraban distribuidos de la siguiente manera: 525.000 estaban destacados
entre Sumatra y Buganvilla y en las bases que todava conservaba Japn en las
islas Marshall y Carolinas; 60.000 en Birmania, restos del XV Ejrcito; 50.000
repartidos entre Tailandia e Indochina; 1.450.000 en China, Corea, Manchukuo
y Formosa y el resto entre la metrpoli y posiciones insulares inmediatas. Sin
embargo, haban perdido toda capacidad de lucha en el mar, donde la Armada
norteamericana era duea absoluta y en el aire, donde los
anglonorteamericanos poda colocar 20.000 aviones frente a los 2.000 que,
como mucho, podan fabricar los japoneses. En esas condiciones, el ejrcito
japons se reduca a la infantera y compaas motorizadas. Esto es, a una
guerra de resistencia numantina, donde la rendicin era una traicin, que
provocaba carniceras propias y ajenas, como ya hemos visto en cada isla que los
norteamericanos liberaban de la presencia nipona.
En estas condiciones, escriba el corresponsal de The Daily Mail a finales de
julio de 1945, En mi concepto el mundo habr de esperar dos aos hasta que
cese la resistencia japonesa. Precisamente, para evitar la masacre de soldados
ante la irracional resistencia nipona, los aliados hicieron al Gobierno japons
una oferta de paz, el da 26 de julio. Iba firmada por Truman, Churchill y Chiang
Kai Chek y deca:
Nosotros, el Presidente de los Estados Unidos de Amrica, el Presidente de la
Repblica china y el Primer ministro de la Gran Bretaa, en representacin de
cientos de millones de ciudadanos, nos comprometemos a dar al Japn una
oportunidad para que se llegue al fin de la guerra. Las fuerzas terrestres
martimas y areas de los Estados Unidos, del Imperio Britnico y de China,
reforzados por los ejrcitos y flotas areas procedentes del oeste, estn
preparadas para asestar los golpes finales contra el Japn. Esta potencia militar
se halla apoyada e inspirada por la determinacin y los propsitos de todas las
naciones aliadas para continuar la guerra hasta que la nacin nipona cese en su
resistencia.
Los resultados de la intil resistencia alemana ante la fuerza de los pueblos
libres del mundo ha dado un claro ejemplo que puede ver el pueblo japons. La
potencia que ahora converge sobre Japn es muchsimo mayor que la aplicada
contra la resistencia nazi y dej en ruinas la tierra, las industrias y los mtodos
de vida de Alemania. La utilizacin de nuestra potencia militar en toda su
amplitud y respaldada por nuestros firmes propsitos, supone la destruccin
total e inevitable de las fuerzas armadas japonesas y la destruccin implacable y
total tambin de la nacin japonesa.
Nuestras proposiciones son las siguientes, y no nos apartaremos de ellas. No
hay alternativas. No consentiremos que se pierda tiempo en estudiarlas o
discutirlas:
Deben ser eliminadas para siempre la autoridad y la influencia de aquellos que
han engaado y conducido en forma equvoca al pueblo japons, al que
340
obligaron a luchar por la conquista del mundo. Insistimos en que el nuevo orden
de paz, de seguridad y de justicia no ser posible hasta que se elimine de todo el
mundo el irresponsable militarismo nipn.
Hasta el establecimiento del nuevo orden y hasta que no exista una prueba
convincente de que la potencia guerrera del Japn est destruida, los lugares
sealados por los aliados del territorio japons sern ocupados para conseguir y
asegurar la realizacin de los objetivos bsicos.
La soberana japonesa quedar limitada a las islas de Hondo, Yeso, Kiu-Siu,
Sikoku y las islas menores que ya designaremos.
Las fuerzas militares japonesas, despus de ser debidamente seleccionadas,
sern licenciadas y se facilitar la oportunidad de llevar una vida pacfica y
productiva. No pretendemos que los japoneses sean esclavizados como raza, ni
tampoco que el Japn desaparezca como nacin; pero todos los criminales de
guerra quedarn sometidos a la accin de la justicia, incluyendo aquellos que
han ejecutado crueldades contra nuestros prisioneros.
El Gobierno japons eliminar todos los obstculos opuestos a nuestra labor
para reforzar las tendencias democrticas entre el pueblo japons. La libertad de
expresin, de religin y de pensamientos, as como el respeto a los derechos
humanos fundamentales, quedarn establecidos en el pas y a ste se le
permitir conservar las suficientes industrias para mantener su economa y
facilitar el pago de las debidas reparaciones en especie. Por el contrario, no se
autorizar la continuacin de aquellas industrias que permitan al Japn
armarse de nuevo para hacer la guerra. A estos fines extenderemos el control de
las materias primas y autorizaremos la eventual participacin japonesa en las
relaciones comerciales mundiales.
Las fuerzas aliadas de ocupacin sern retiradas del Japn tan pronto como
estos objetivos hayan sido alcanzados y haya quedado establecido un Gobierno
responsable, de acuerdo con la voluntad libre del pueblo japons, expresada en
un ambiente de paz.
Pedimos al Japn la rendicin incondicional de todas las fuerzas armadas,
completada con pruebas de buena voluntad para el cumplimiento de tal accin.
La alternativa para el Japn no es otra que la destruccin total.
En Potsdam, a 26 de julio de 1945
Apenas recibida esta oferta, el da 28, se reuni el Gobierno japons que acord
rechazarla. El Primer ministro, Suziki, se dirigi inmediatamente a su pas en
una alocucin en la que se ratificaba la voluntad de luchar hasta el final. Este
mismo da, el Mando norteamericano hizo arrojar millares de octavillas sobre 11
ciudades japonesas para que las evacuasen antes de ser bombardeadas y
destruidas. El lunes, da 6 de agosto, el Presidente Truman anunci al mundo
que la bomba atmica era una realidad y que la primera de esta clase haba sido
arrojada sobre la ciudad nipona de Hiroshima. La bomba tena un poder
destructivo equivalente a 20.000 toneladas de explosivos. Truman advirti que
de continuar la resistencia, Japn sera arruinado. En la Cmara de los
Comunes, el primer ministro, Attlee, dio lectura a una declaracin preparada
por Churchill antes de su derrota electoral. La declaracin citada haca pblico
el esfuerzo que a la Gran Bretaa haba correspondido en el descubrimiento.
Desde 1939, los hombres de ciencia aceptaron la responsabilidad de obtener
energa por medio de la desintegracin del tomo. El Gobierno britnico alent
las investigaciones y en 1941 la Comisin cientfica que presida sir George
Thomson declar como posible que llegase a fabricarse la bomba atmica antes
de que la guerra terminase.
341
El problema moral sobre qu solucin elegir para derrotar al militarismo
japons, poniendo fin a la guerra, que se les plante a los norteamericanos, en
trminos de utilizar la bomba atmica, de lo que ya estaban advertidos los
mandos japoneses, o continuar la guerra con armas convencionales que hasta
ese momento haban matado a ms de 5.000.000 de soldados, herido a ms de
10.000.000 y destruido Rusia, Alemania, Londres, Francia, Italia, China,
grandes ciudades japonesas...consider los siguientes aspectos: Continuar la
guerra cuando los japoneses disponan de 5.000.000 de soldados operativos, el
pueblo japons movilizado y militarizado, con un cdigo de honor que les
impeda rendirse y les obligaba a morir matando, segn estaba ocurriendo en
todas las islas conquistadas, como en Iwo Yima, una pequea isla de un
kilmetro de largo, con un ejrcito de 23.000 soldados japoneses, en cuya
defensa murieron prcticamente todos, despus de un mes de lucha, y as en
todas las islas- resistencia que haba mantenido a britnicos, chinos
nacionalistas y norteamericanos en las mismas posiciones desde 1941, esto es,
que prcticamente, durante tres aos, no se haban movido los frentes, excepto
en China en perjuicio de los nacionalistas-. Continuar la guerra, en estas
condiciones, habra significado prolongarla varios aos ms, la muerte de, al
menos 3.000.000 de soldados de todos los ejrcitos, sin contar los millones de
heridos, la poblacin civil y la prctica destruccin de Japn, China, Indonesia e
Indochina. Manila fue completamente arrasada por los japoneses. En fin, haba
que elegir entre provocar una terrible muerte de 50.000 personas por causa de
las explosiones nucleares o que murieran ms de 3.000.000 lentamente con
armas convencionales. Esta era la realidad impuesta por la suicida resistencia
del militarismo japons. Slo un cnico se rasgara las vestiduras por la muerte
de 50.000 personas y justificara la destruccin y muerte de 3.000.000. La
guerra se habra prolongado varios aos y esto habra significado, adems de
perpetuar la masacre, que Europa, durante esos aos, habra permanecido sin
poderse reconstruir por no poder disponer de la ayuda americana, volcada en la
guerra contra Japn. Estado de miseria que favoreca los planes de Stalin, quien
confiaba en transformar esta crisis econmica en revolucin poltica. O dicho
con otras palabras, a la guerra en Europa, seguira la revolucin comunista. La
bomba atmica lo impidi. Oblig a Stalin a declara la guerra a Japn, derrot
al militarismo japons, evit la muerte de millones de personas y la destruccin
de varios pases y, gran irona de la historia, al mostrar su poder destructivo
impidi una tercera guerra mundial. La bomba atmica fue la garanta de la paz
entre las grandes potencias durante toda la guerra fra.
En octubre de 1941 y a sugestiones del Presidente Roosevelt, Gran Bretaa y
Estados Unidos combinaron sus esfuerzos y los hombres de ciencia britnicos
partieron para Norteamrica , donde en unin con sus colegas yanquis,
siguieron sus trabajos dentro del secreto ms absoluto. El Gobierno de los
Estados Unidos protegi decididamente los esfuerzos de investigacin, mientras
en Alemania se realizaban otros trabajos semejantes que llegaron a
conocimiento de los aliados y que originaron algunas operaciones de comandos
para destruir determinadas instalaciones. En todo el mundo caus `profunda
sensacin la utilizacin de la bomba atmica. No hubo ningn peridico que no
se ocupara del histrico acontecimiento. Loe efectos sobre Hiroshima fueron
devastadores. Un 60 % de la ciudad qued arrasado. El Gobierno japons curso
una nota de protesta por el empleo de la bomba atmica, pero decidi seguir
resistiendo, como si nada hubiera pasado, a pesar de que esta explosin estaba
avisada tanto en la oferta de paz como en las octavillas lanzas por los aviones
342
norteamericanos, a que ya me he referido. Y a pesar de conocer ya su enorme
poder destructivo, contra el que nada poda hacer. De manera que, el da 9 fue
lanzada una segunda bomba sobre otra ciudad, Nagasaki, con efectos similares.
En el intervalo de las dos explosiones, el da 8, Radio Mosc transmita que el
Gobierno sovitico declaraba la guerra a Japn, en los siguientes trminos:
El da 8 de agosto el comisario de Asuntos Exteriores de la U.R.S.S., Molotov,
ha recibido al embajador japons en Mosc, Sato, y en nombre del Gobierno
sovitico le ha hecho la siguiente declaracin para ser transmitida al Gobierno
japons:
despus de la derrota y capitulacin de la Alemania de Hitler, el Japn segua
siendo la nica gran potencia que continuaba propugnado la guerra.
La peticin hecha por las tres potencias: los Estados Unidos, la Gran Bretaa y
China, el da 26 de julio de este ao, para que Japn rindiese
incondicionalmente sus fuerzas armadas fue rechazada. Por consiguiente, la
propuesta formulada por el Gobierno japons a la Unin Sovitica para que sta
mediase en la guerra de Extremo Oriente ha perdido toda su razn de ser. En
vista de que el Japn haba rechazado el ultimtum de rendicin, los aliados
solicitaron del Gobierno sovitico que se uniese a ellos para vencer la agresin
nipona y de esta forma, al acortar la duracin de la guerra, reducir el nmero de
bajas y contribuir as al rpido restablecimiento de la paz.
En cumplimiento de su obligacin como aliado, el Gobierno sovitico ha
aceptado la propuesta de las potencias aliadas y se ha unido a la declaracin
hecha por las mismas con fecha 26 de julio del ao en curso.
El Gobierno considera esta poltica suya como el nico medio posible de
conseguir la paz rpidamente, evitando mayores sacrificios y sufrimientos a los
pueblos, dando a la poblacin japonesa la oportunidad de eliminar de su lado
aquellos peligros y aquella destruccin sufridos por Alemania cuando aquel pas
se neg a aceptar la rendicin incondicional.
En vista de lo expuesto, el Gobierno sovitico declara que a partir de maana, 9
de agosto, la Unin Sovitica se considera en estado de guerra con el Japn
98
.
A pesar de lo cual, Japn segua sin rendirse. No fue hasta despus de la
segunda explosin cuando Radio Tokio transmiti la siguiente nota:
Por orden de su Graciosa Majestad, que siempre desea fomentar la causa de la
paz mundial y anhela seriamente provocar una pronta terminacin de las
hostilidades, con vistas a salvar a la Humanidad de las calamidades que se la
puedan imponer por la ulterior continuacin de la guerra, el Gobierno japons
pidi hace varias semanas al Gobierno sovitico, que entonces estaba en
relaciones de neutralidad con el Japn, que sirviera de mediador para restaurar
la paz con las potencias enemigas. Estos esfuerzos en inters de la paz han sido
hechos por el Gabinete nipn de acuerdo con el augusto deseo de S.M. de
restaurar la paz general y en su anhelo de poner fin a los indecibles sufrimientos
causados por la guerra lo antes posible.
En su consecuencia, se ha acordado lo siguiente: El Gobierno del Japn est
dispuesto a aceptar las condiciones y estipulaciones contenidas en la
declaracin conjunta que fue publicada en Potsdam por los jefes de los
Gobiernos de los Estados Unidos, Gran Bretaa y China, y luego suscrita por el
Gobierno sovitico, en la inteligencia de que tal declaracin no contenga

98
MUNDO n 276, 19 de agosto de 1945, pg.637
343
ninguna demanda que perjudique las prerrogativas de S.M. como gobernante
soberano
99
.
El ofrecimiento de rendicin fue comunicado a Suecia y Suiza para que lo
transmitiesen a los Gobiernos interesados. Oficialmente se recibi en
Washington la oferta a las 22.45 minutos del mismo da 10. Durante el da,
Estados Unidos, Gran Bretaa, China y Rusia haban estado en contacto para
proceder a una contestacin conjunta. El punto de discusin era,
principalmente, si el emperador Hiro Hito haba de continuar o no en el Trono.
El da 11, la respuesta aliada fue entregada por los Estados Unidos a la Legacin
de Suiza en Washington, a las 4.30 de la tarde, iba dirigida a Max Grasse,
encargado de Negocios interino de Suiza en Estados Unidos. El texto de la
comunicacin deca as:
Tengo el honor de acusar recibo de su nota de 10 de agosto y en respuesta le
informo de que el Presidente de los Estados Unidos me ha dado instrucciones
para que enve a usted, con el fin de que sea transmitido por su Gobierno al del
Japn, el siguiente mensaje, en nombre de los Estados Unidos de Amrica,
Reino Unido, Unin Sovitica y China:
Respecto al mensaje del Gobierno japons en que se aceptan las estipulaciones
de la declaracin de Potsdam, pero en el que se aade la frase en la inteligencia
de que sern conservadas las prerrogativas de Su majestad como gobernante
soberano, nuestra actitud es la siguiente:
Desde el momento de la rendicin, la autoridad del Emperador y del Gobierno
japons para gobernar el Estado estar sometida a los poderes del Mando
Supremo, que tomar las medidas que considere convenientes para cumplir las
condiciones de rendicin.
Se exigir al Emperador que autorice y asegure la firma, por parte del Gobierno
del Japn y del Cuartel General Imperial, de las condiciones de rendicin
necesarias para cumplir las estipulaciones de la declaracin de Potsdam, y
deber dar sus rdenes a todas las autoridades japonesas del Ejrcito, la Marina
y la Aviacin, as como a todas las dems fuerzas que se encuentren bajo su
control, sea el que fuera su sitio de guarnicin, para que cesen en sus
operaciones activas y rindan sus armas y que d todas las dems rdenes que el
Mando Supremo pueda exigir para dar efecto a las condiciones de rendicin.
Inmediatamente despus de la rendicin, el Gobierno japons deber
transportar los prisioneros y los internados civiles a lugar seguro, que ser
indicado, y donde puedan prontamente subir a bordo de los barcos de
transporte aliados.
La forma de Gobierno de Japn definitiva ser establecida, de acuerdo con la
declaracin de Potsdam, por la voluntad del pueblo japons libremente
expresada.
Las fuerzas armadas de las potencias aliadas quedarn en Japn hasta que se
hayan logrado las finalidades consignadas en la declaracin de Potsdam.
Reciba, seor, la renovada expresin de nuestra mayor estima.
James F. Byrnes, secretario de Estado.
Los militaristas seguan oponindose a aceptar la rendicin, pero el emperador
form un nuevo Gobierno encargado de aceptar la rendicin. Sin embargo, el
da 13 todava no se haba recibido respuesta a la nota aliada. Radio Tokio
explic que no se haba contestado porque la nota no haba llegado, an, al
emperador. Noticias contradictorias y continuas mantuvieron al mundo en una

99
Idem
344
tensin constante y toda la atencin se concentr ansiosamente hacia Berna, ya
que se anunciaba que la declaracin nipona sera transmitida por radio a travs
de Suiza. Despus de la prolongada inquietud, por fin, a ltima hora del da 14,
el Presidente Truman comunic oficialmente en Washington que haba llegado
la esperada respuesta y que el Japn aceptaba las condiciones de la rendicin.
Simultneamente en Londres, el Primer ministro Attlee, daba a conocer el texto
de la nota nipona, concebida en los siguientes trminos:
El Gobierno japons tiene el honor de contestar a los Gobiernos de las cuatro
potencias aliadas diciendo: Su Majestad el Emperador ha proclamado un
decreto imperial sobre la aceptacin por parte de Japn de los acuerdos
contenidos en la declaracin de Potsdam. Su Majestad est dispuesto a autorizar
y asegurar la firma por parte del Gobierno japons y del Cuartel general
imperial de las condiciones necesarias para llevar a cabo las disposiciones
contenidas en la declaracin de Potsdam. Su Majestad est dispuesto tambin a
poner este comunicado en conocimiento de todas las autoridades militares
navales y areas para que ordenen a todas las fuerzas bajo sus rdenes, donde
quiera que se hallen, que cesen en la resistencia activa y rindan sus armas
100
.
El Presidente Truman inform a los periodistas que consideraba la respuesta
japonesa como una aceptacin plena de la declaracin de Potsdam, en la cual se
especificaba que los japoneses deban rendirse incondicionalmente. Agreg que
las fuerzas armadas aliadas haban recibido orden de suspender toda operacin
ofensiva y que el general MacArthur haba sido designado general en jefe
supremo de las fuerzas aliadas para aceptar la rendicin del Japn. El da de la
victoria sobre el Japn, dijo, no ser proclamado hasta que dicho pas firme la
rendicin. En Tokio, la noticia fue dada al pueblo japons el da siguiente, 15 de
agosto, por el propio emperador Hiro Hito, quien, rompiendo todas las
tradiciones orientales, habl por primera vez ante el micrfono y dijo:
Despus de pensar diariamente sobre la situacin general del mundo y la
reinante hoy en nuestro Imperio, hemos decidido efectuar el arreglo de la
misma recurriendo a una medida extraordinaria. Hemos ordenado a nuestro
Gobierno el comunicarse con los Gobiernos de los Estados Unidos, Gran
Bretaa, China y la Unin Sovitica para manifestarles que nuestro Imperio
acepta las disposiciones de su declaracin conjunta para luchar por la
prosperidad comn y felicidad de todas las naciones, as como por la seguridad
y bienestar de nuestros sbditos. Es solemne obligacin que ha sido legada por
nuestros antepasados imperiales y que seguimos estrictamente. En realidad,
declaramos la guerra a los Estados Unidos de Amrica y a la Gran Bretaa por
nuestro sincero deseo de asegurar la propia conservacin del Japn y del Asia
Oriental, estando lejos de nuestro pensamiento inmiscuirnos en otras naciones
o embarcarnos en una profunda expansin territorial.
Pero ahora que la guerra ha durado cuatro aos, a pesar de lo mejor que cada
uno ha puesto en ella, la heroica lucha de las fuerzas militares y navales, as
como la diligente asiduidad de nuestros servidores en el Estado y la devota
servidumbre de cien millones de personas, la situacin blica no se ha
desarrollado precisamente en forma ventajosa para Japn.
La tendencia general del mundo se ha vuelto en contra de los intereses de este
pas. Adems, el enemigo ha empezado a emplear una nueva y cruelsima arma,
cuyo poder daino es incalculable y causa vctimas entre muchas vidas
inocentes. Si continusemos luchando, el resultado sera no slo el

100
MUNDO n 277, 26 de agosto de 1945, pg. 677
345
derrumbamiento y aniquilamiento del pueblo japons, sino que llevara tambin
a la extincin total de la civilizacin humana. En tal caso, cmo hemos de
saludar a nuestros sbditos o hacer expresar ante el espritu de nuestros
antepasados a la poblacin? Por estas razones hemos ordenado la aceptacin de
la declaracin conjunta de los Estados Unidos, Gran Bretaa, la Unin Sovitica
y China. No podemos sino expresar nuestro ms profundo pesar a nuestras
naciones aliadas del Pacfico oriental que han cooperado as en pro de Asia
Oriental. Nuestro pensamiento est con los oficiales y soldados, as como todos
aquellos que han cado
101
.
El da 15, dimiti el Gobierno Koiso y el emperador encarg a su to, al prncipe
Higashikuni, la formacin de un nuevo Gobierno. El da 16, Hiro Hito orden
por radio a todas las fuerzas armadas japonesas que depusieran
inmediatamente las armas. No obstante, adverta que el cese de las hostilidades
no podra ser simultneo y rpido en todos los frentes, ya que debido a la
extensin de stos y a la existencia de guarniciones en territorios e islas muy
alejados de la metrpoli seran precisos varios das, doce como mximo, para
que la orden llegase a todas partes. El da 17 qued constituido el nuevo
Gobierno. El mismo da se anunciaba el suicidio del ex ministro de la Guerra,
Anami, del segundo jefe del Estado Mayor naval y de otros altos mandos
militares. El da 18, el mariscal ruso Vassilewsky orden que se suspendieran las
hostilidades. El domingo 19 empezaron a recibirse noticias oficiales de
rendiciones japonesas. El 19 lleg a Manila la delegacin japonesa a la que se le
entregaron las condiciones de la rendicin. La firma solemne de la capitulacin
del Japn y la proclamacin oficial del fin de la Segunda Guerra Mundial se
verificaron simultneamente el domingo, 2 de septiembre de 1945, a las nueve
de la maana, hora japonesa, a bordo del acorazado norteamericano Missouri,
en la baha de Tokio.
Previamente, el 27 de agosto, anclaban en la baha de Sagami, a la entrada de
Tokio, la tercera Escuadra norteamericana, al mando del almirante Halsey, y la
Flota Britnica de Extremo Oriente, mandada por el almirante sir Bruce Fraser.
La primera estaba formada por 12 acorazados, 23 portaaviones, 20 cruceros y
125 destructores, y la segunda por dos acorazados, un portaaviones, dos
cruceros y 12 destructores. El da 28 aterriz en la metrpoli japonesa el primer
destacamento norteamericano de ocupacin, encargado de preparar los
desembarcos del grueso de las fuerzas aliadas y el da 30 llegaron los primeros
contingentes de soldados a Yokohama y Yokosuka. Al mismo tiempo, una
divisin aerotransportada tomaba tierra en el aerdromo de Atsugi, Tokio. El 2
de septiembre se efectu la firma en una ceremonia especialmente solemne
presidida por Mac Arthur, jefe supremo aliado en Extremo Oriente. El
documento de la rendicin deca as:
Primero. Nos, obrando por orden y en nombre del Emperador del Japn,
Gobierno japons y Cuartel general imperial japons, hemos aceptado las
disposiciones de la declaracin dada por los jefes de los Gobiernos de los
Estados Unidos, China y Gran Bretaa el da 26 de julio de 1945 en Potsdam, a
la cual se adhiri con posterioridad la U.R.S.S. , cuyas cuatro potencias sern, en
adelante, denominadas potencias aliadas.
Segundo. Por este protocolo proclamamos la rendicin incondicional a las
potencias aliadas del Cuartel general imperial japons y de todas las fuerzas

101
Idem
346
armadas japonesas, as como todas las fuerzas armadas bajo control japons
donde quiera que se hallen.
Tercero. Ordenamos a todas las fuerzas japonesas armadas, donde quiera que
estn, y al pueblo japons que cesen las hostilidades inmediatamente, que
preserven y eviten los daos a todos los barcos, aviones y bienes militares y
civiles y que cumplan con todos los requisitos que puedan ser impuestos por el
comandante supremo de las potencias aliadas o por los organismos del
Gobierno japons conforme a sus rdenes.
Cuarto. Ordenamos al Cuartel general imperial japons que d inmediatamente
las rdenes a los comandantes de todas las fuerzas japonesas y a todas las
fuerzas bajo el control japons, donde quiera que se hallen, que se rindan
inmediatamente a ellas y a todas las fuerzas a sus rdenes.
Quinto. Ordenamos a todos los funcionarios civiles, militares y navales que
acaten y pongan en vigor todas las proclamas, rdenes e instrucciones que el
comandante supremo de las potencias aliadas considere conveniente para
efectuar esta rendicin y dadas por l o en su nombre, y ordenamos a todos esos
funcionarios que continen en sus puestos y sigan desempeando sus funciones
no combatientes, a menos que sean especficamente relevados por l o en su
nombre.
Sexto. Por este protocolo nos comprometemos, en nombre del Emperador, del
Gobierno japons y del Cuartel general imperial japons a poner en libertad en
seguida a todos los prisioneros de guerra e internados civiles que actualmente
estn bajo el dominio japons y a atender su proteccin, cuidado,
mantenimiento y transporte inmediato a los lugares que se sealen.
Sptimo. La autoridad del Emperador y del Gobierno japons para gobernar el
Estado estar sujeta al comandante supremo de las potencias aliadas, quien
tomar las medidas que considere convenientes para hacer cumplir estas
condiciones de rendicin
102
.
Tras la firma, MacArthur pronunci el siguiente discurso:
Compatriotas: Los caones guardan silencio. Ha terminado una gran tragedia.
Ha sido ganada una gran victoria. Los cielos ya no descargan la muerte y sobre
los mares se trazan solamente las rutas comerciales. Los hombres de todas las
partes del mundo caminan ya confiados bajo la luz del Sol. El mundo entero
vive ya tranquilo y en paz. Nuestra sagrada misin ha sido terminada y al
informar as al mundo, hablo por los millares de labios silenciosos para siempre,
en las junglas, en las playas y en las profundidades de las aguas del Pacfico, que
nos abrieron el camino. Hablo en nombre de los millones de hroes annimos
que ya estn ahora de regreso a sus hogares para aceptar el reto del futuro, por
el que cuando estaba al borde del desastre tanto hicieron.
La volver la vista hacia la larga y torturante jornada, desde aquellos das
sombros de Batan y Corregidor, cuando todo el mundo viva por entero
atemorizado, cuando la democracia estaba a la defensiva en todos los lugares del
planeta y la civilizacin moderna oscilaba en la balanza, doy gracias al Dios
misericordioso que nos dio la fe, el valor y el poder suficientes con que forjar la
victoria.
Nos encontramos hoy en Tokio y recordamos la estancia aqu mismo de nuestro
compatriota, el comodoro Perry, hace ya noventa aos. Su propsito fue llevar al
Japn una era de luz y de progreso, levantando el velo de su aislamiento y
ofrecindole la amistad, las relaciones y el comercio del mundo. Pero, por el

102
MUNDO n 279, 9 de septiembre de 1945, pg. 77
347
contrario, el conocimiento que adquiri el Japn de la ciencia occidental sirvi
para forjar un instrumento de opresin y esclavitud humanas. La libertad de
expresin, la libertad de accin y aun la libertad de pensamiento fueron negadas
por medio de la eliminacin de toda educacin liberal, apelando a las
supersticiones y por medio de la aplicacin de la fuerza contra todas las
actividades de las personas.
Estamos obligados por la declaracin de Potsdam a procurar que el pueblo
japons sea liberado de estas condiciones de esclavitud. Es mi propsito cumplir
con esta obligacin tan pronto como sean desmovilizadas todas sus fuerzas
armadas y tan pronto como se den todos los dems pasos necesarios para
neutralizar su podero blico. Dada la energa de la raza japonesa, si es
propiamente dirigida se permitir una expansin vertical en lugar de la
horizontal. S las inteligencias de su raza son encauzadas por canales
constructivos, el pas podr elevarse de su deplorable condicin actual,
alcanzando una posicin digna en el comercio de las naciones del mundo.
Y as, compatriotas, os informo hoy que vuestros hijos y vuestras hijas han
servido con espritu combativo, firme, deliberado, determinado y que los
soldados y marinos norteamericanos han luchado basados todos en la tradicin
de una confirmacin histrica contra el fanatismo de un enemigo apoyado en
sofismas mitolgicos. La fortaleza y el poder espiritual de todos nuestros
combatientes nos ha trado el triunfo. Todos regresan ahora hacia sus hogares.
Velad por ellos.
El mismo da, el Presidente Truman dirigi por radio un mensaje, en el que
declar, entre otras cosas:
Hace cuatro aos, los pensamientos y los temores del mundo civilizado, en su
totalidad, estaban en otro trozo del suelo norteamericano: en Pearl Harbour. El
poderoso peligro para la civilizacin, que comenz all, ha quedado ahora
eliminado. El camino seguido hasta Tokio ha sido largo y sangriento. No
olvidemos Pearl Harbour. Los militares japoneses no olvidarn el acorazado
norteamericano Missouri. El mal causado por los seores feudales japoneses
nunca podr ser reparado u olvidado, pero su poder para destruir y para matar
les ha sido arrebatado. Sus ejrcitos y lo que queda de su Armada son ahora
impotentes.
En todos nosotros est primero el sentimiento de gratitud al Dios Todopoderoso
que nos sostuvo, junto con nuestros aliados, en los das sombros del grave
peligro y que nos hizo pasar de la debilidad a la ms poderosa fuerza de combate
en la Historia y que ahora ha presenciado la derrota de las fuerzas de la tirana
que intentaron destruir nuestra civilizacin.
Dios nos indica que en nuestra hora de orgullo no olvidemos la dura labor que
nos espera y nos impide que la llevemos a cabo con el mismo valor y con
idntico celo y paciencia con que hicimos frente a las pruebas que se nos
presentaron en los ltimos cuatro aos. Esta victoria nuestra es ms que una
victoria de las armas. Es la victoria de la libertad sobre la tirana.
De nuestras fbricas salieron los tanques y los aviones que se abrieron paso
hasta el corazn de nuestros enemigos. De nuestros astilleros salieron los barcos
que unieron todos los ocanos del mundo para nuestras armas y para nuestros
abastecimientos; de nuestras granjas salieron los alimentos y los medios que
facilitaron el vigor para nuestros ejrcitos.
Pero detrs de todo esto est la voluntad del espritu y la determinacin de un
pueblo libre que sabe lo que es la libertad y que sabe lo que vale cualquier precio
que tenga que pagar para conservarla. Fue este mismo espritu de libertad lo
348
que nos dio nuestro podero armado y que hizo a nuestros hombres invencibles
en el campo de batalla. Sabemos ahora que ese espritu de libertad, de libertad
individual y de dignidad personal del hombre, son las fuerzas ms poderosas,
ms recias y ms duraderas de todo el mundo.
En consecuencia, en este da de la victoria sobre el Japn, tenemos una fe
renovada y un nuevo orgullo en nuestra manera de vivir. Tuvimos nuestro da
de regocijo por esta victoria; tuvimos nuestro da de plegaria y de devocin.
Hagamos ahora del da de la victoria una jornada de renovada consagracin a
los principios que han hecho de nosotros la nacin ms poderosa de la tierra.
Esos principios dan la esperanza y la oportunidad que ayudan a los hombres a
perfeccionarse y a mejorar la suerte que les haya tocado. La libertad no hace a
todos los hombres perfectos y toda sociedad segura. Pero la libertad ha dado el
adelanto ms positivo a la felicidad y a la honestidad de ms gente que
cualquiera otra filosofa de gobierno en la Historia. Y en este da ha mostrado
nuevamente que de la fuerza ms grande y el podero ms enorme que el
hombre haya podido nunca lograr.
Sabemos que bajo ese podero podemos hacer frente a los problemas de paz que
se nos planteen. Un pueblo libre, con aliados libres, que puede crear la bomba
atmica, puede emplear esa misma habilidad y esa misma energa y esa misma
determinacin en salvar todas las dificultades que le puedan esperar. La victoria
tiene siempre su carga y sus responsabilidades, as como su goce. Pero hacemos
frente al futuro y a todos sus peligros con gran confianza y con grandes
esperanzas. Los Estados Unidos pueden edificar para s mismos un futuro de
trabajo y de seguridad. Junto con las Naciones Unidas puede construir un
mundo fundado en la justicia, en la honradez de proceder y en la tolerancia.
Como Presidente de los Estados Unidos proclamo el domingo, da 2 de
septiembre, del ao 1945, como da de la Victoria sobre el Japn; da de la
rendicin oficial del Japn. No es todava el da de la proclamacin oficial del fin
de la guerra o de cesacin de hostilidades; pero es el da que nosotros los
norteamericanos recordaremos siempre como el Da de la Reivindicacin, as
como nos acordamos del otro da, 7 de diciembre de 1941, como Da de la
Infamia.
Desde este da de hoy marcharemos hacia delante. Marcharemos hacia una era
nueva de seguridad en la que, con otras Naciones Unidas, vamos hacia un
mundo nuevo y mejor donde impere la paz, la buena voluntad y la cooperacin
internacional. La ayuda de Dios nos ha dado este da de victoria. Con su ayuda
lograremos esa paz y esa prosperidad para nosotros y para todo el mundo en los
aos venideros
103
.
El 29 de agosto de 1945 se public en Washington el tan esperado informe
especial sobre el desastre de Pearl Harbour, el 7 de diciembre de 1941. El
documento tena unas 100 hojas y se estructur entres partes. En la dedicada al
Ejrcito se censuraba al general Jorge Marshall, jefe del Estado Mayor del
Ejrcito de los Estados Unidos, por no haber tenido plenamente informados a
los comandantes de las unidades de la creciente tensin con los japoneses. La
principal acusacin de la Comisin investigadora del Ejrcito se diriga contra el
teniente general Walter C. Short, comandante del departamento de Hawai en el
ao 1941. El general Short, dice el informe, fue claramente advertido el 27 de
noviembre por las autoridades competentes de Washington de que podra
producirse en cualquier momento la ruptura de relaciones diplomticas entre

103
Ibdem
349
Estados Unidos y el Japn, que podra darse el caso de un ataque del Japn
contra Estados Unidos y que era posible la ruptura de hostilidades en un
momento cualquiera.
La declaracin aada que Short recibi continuos informes de su servicio de
informacin secreta, que revelaban claramente la gravedad de la situacin; a
pesar de eso haba una ignorancia absoluta acerca de las fuerzas areas
japonesas que atacaron Pearl Harbour. El general Marshall era acusado de no
haber enviado a Short en la noche del 6 de diciembre o en la madrugada del 7
una informacin en la que se indicase la casi inmediata ruptura con el Japn. En
lo que se refiere a este punto, Stimson declar: No sabemos que hubiera
ninguna informacin en poder del departamento de Guerra que no hubiera sido
facilitada a Short y que hubiera afectado o aumentado los deberes de vigilancia
que pesaban ya sobre l. Short fue advertido plenamente de que se preparase
frente a un eventual ataque sorpresa, segn crea Stimson, quien atribua el que
Short no tuviera la defensa totalmente preparada al error esencial de juicio,
cuya verdadera causa era la confianza de que el Japn no atacara entonces
Pearl Harbour. Esta confianza era compartida por casi todos, incluidos los
oficiales superiores del departamento de Guerra.
El informe del Ejrcito acusaba tambin al comandante del Ejrcito de Hawai
por no haber llegado a un acuerdo con los almirantes que mandaban la flota del
Pacfico y el XIV distrito naval, para el cumplimiento de los planes existente
para una accin conjunta, por haber dejado de informar el propio comandante
acerca de la efectividad de las unidades de reconocimiento navales de gran radio
de accin y por no haber reemplazado al inepto Estado Mayor. A favor de Short,
el informe mencionaba como una de las causas primarias el hecho de que se
encontrara desprevenido, ya que no haba sido informado adecuadamente del
desarrollo de las conversaciones entre el Japn y los Estados Unidos acerc