¿Por Qué el Hidrógeno?

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Muchas personas hoy en día están muy contentas acerca de la energía potencial del hidrógeno y las celdas de combustibles a fuerza de hidrógeno. Los científicos e ingenieros están construyendo vehículos en la actualidad que funcionan a base de hidrógeno. Pero es posible que se esté preguntando: ¿Cuál es la diferencia entre el hidrógeno y la gasolina? Para conseguir la respuesta, estudie el diagrama que aparece abajo y responda las preguntas al fondo.

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CICLO DEL PETRÓLEO
1. La gasolina es un derivado del petróleo extraído de la tierra. I El petróleo, el carbón y el gas natural son combustibles fósiles, que se piensan se formaron durante millones de años de los restos de plantas y animales muertos. Los combustibles fósiles son recursos no renovables. Esto quiere decir que no pueden ser reemplazados en un corto periodo de tiempo. Por lo tanto, su suministro se encuentra limitado. I Para extraer los combustibles fósiles como el petróleo, se requiere del uso de máquinas que también dependen de la energía provista por recursos no renovables. I El petróleo es un líquido que si se usa inadecuadamente puede poner en peligro la vida silvestre y contaminar las fuentes de agua. 2. El petróleo crudo bombeado de la tierra se lleva a una refinería petrolera donde es químicamente tratado y separado en diferentes sustancias. Una de esas sustancias es la gasolina.

3. La gasolina es enviada a las estaciones de servicio, donde es bombeada en los tanques de combustible de los vehículos. 4. El motor de combustión interna de un vehículo quema la gasolina. La presión del aire expandido y los gases de la combustión mueven las partes del motor, las cuales a su vez mueven al vehículo. 5. El proceso de quemar la gasolina o cualquier combustible fósil produce dióxido de carbono (CO2), un gas de efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero funcionan como el vidrio en una pared de un invernadero. Ellos permiten que la luz del sol entre a la atmósfera de la tierra, pero evitan que parte del calor escape. Sin los gases de efecto invernadero que son producidos naturalmente, (mayormente el vapor de agua y el CO2), la temperatura promedio de la tierra sería de -2°F en vez de 57°F. Algunas personas están muy preocupadas que la producción de gases de efecto invernadero, producidos al quemar los combustibles fósiles, contribuyen al calentamiento global, lo cual resultará en el calentamiento adicional de la atmósfera terrestre. incluyen: la energía solar (proveniente del sol), el viento (energía proveniente del aire en movimiento), la biomasa (energía proveniente de la madera, basura y el desecho agrícola), geotérmica (proveniente del núcleo de la tierra) y la hidráulica (energía proveniente del agua en movimiento). 3. Como la gasolina, el hidrógeno puede ser provisto a los vehículos en las estaciones de combustible o servicio. 4. Celdas de combustible generan electricidad generada en un proceso químico que combina dos elementos: oxígeno e hidrógeno. 5. En el tubo de escape de un vehículo a fuerza de una celda de combustible, los únicos productos son vapor de agua y calor.

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CICLO DE HIDRÓGENO

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1. El hidrógeno es el elemento más sencillo y más abundante en el universo. En la tierra, existe en la forma de agua (H2O). También existe una pequeña cantidad en el aire que respiramos y en ¡todos los seres vivos! I Las celdas de combustible requieren casi el hidrógeno puro (H2) como el que se consigue en el agua, la biomasa y los combustibles fósiles. 2. Como en la extracción del petróleo, producir hidrógeno puro requiere de energía. Si los recursos de energía renovable son usados para producir hidrógeno, el impacto en el medio ambiente va a ser mínimo. Los recursos de energía renovable son aquellos que pueden ser reabastecidos en un corto periodo de tiempo. Ellos

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1. ¿Qué es un combustible fósil? ________________________________ _____________________________________________________________________ 2. Explique la diferencia entre un recurso de energía no renovable y uno renovable. _________________________________ _____________________________________________________________________ ____________________________________________________________________ 3. Nombre dos lugares en la tierra donde se encuentre presente el hidrógeno. ______________________________________ 4. Provea tres ejemplos de los recursos de energía renovable.____________________________________________________ ____________________________________________________________________ ____________________________________________________________________

5. Para energizar un vehículo, celdas de combustible generan ___________________________________ un proceso químico que combina el oxígeno con el hidrógeno. 6. En el proceso de crear energía, ¿cuáles son los dos productos creados por la celda de combustible? _____________________________________________________________________ ______________________________________________________________________ 7. ¿De dónde viene la gasolina?_________________________________ 8. ¿Qué es un gas de efecto invernadero? ______________________ ______________________________________________________________________ 9. ¿Qué quiere decir calentamiento global? ____________________ ______________________________________________________________________ ______________________________________________________________________

Aprenda más acerca del hidrógeno, la tecnología de la celda de combustible y la economía del hidrógeno, al visitar gmability.com/education.
©2006 General Motors Creado por Weekly Reader Corporation Custom Publishing.

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