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RICARDO MNDEZ
y FERNANDO MOLINERO
ESPACIOS Y SOCIEDADES
Introduccin a la Geografa
regional del mundo
EDI TORI AL ARI EL, S. A.
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* K)L5j \
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1* edicin: noviembre 1984
1984: Ricardo Mndez y Fernando Molinero
Derechos exclusivos de edicin en castellano
reservados paratodo el mundo:
c I9S4: Editorial Ariel, S. A.
* Crcega, 270- 08008Barcelona
ISBN: M-3M-344I-5
*
1
Depsito legal: B. 35.053 -1984
Impreso en Espaa
Nir.junz partf de esta publicacin, incluido el deiSo t la cubierta, jmede ser Tepnxtvda, almacenada o
iransmmdaenmaoerealgvcuni poxr.ingiinmedio, j * caelctico, qumico, mecnico, ptiro, degrabadla 0de
fotocopia, siapennupreviodel ertttm.
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PRLOGO
La antigua coleccin *Elcano, dedicada a a Geografa, ha sufrido una
notable transformacin desde hace dos aos. Nos parece plausible expre
sarlo precisamente ahora, cuando han aparecido ya varias obras que res*
ponden, en distintos aspectos, a los nuevos objetivos de la coleccin. Entre
ellas, la que tengo en esta ocasin el honor de presentar, Con lo dicho, que
remos sealar que el cambio de ttulo actualmente Ariel Geografa
va acompaado de unas modificaciones en la concepcin de la cotecci.
Aun cuando seguimos manteniendo obras que han adquirido un buen
prestigio entre el pblico interesado por la Geografa, en dos sentidos se
ha orientado la modificacin que hemos apuntado: por una parte diversi
ficar las traducciones, en un intento de incorporar a la bibliografa espa
ola la produccin de unas escuelas, o grupos geogrficos en la actualidad
muy desarrollados, como es el caso de los anglosajones, o bien publica
ciones relevantes de otros gegrafos poco conocidos en nuestro pas; por
otra parte, potenciar la produccin original espaola, teniendo en cuenta
la positiva evolucin que la Geografa ha presentado, en este caso, en los
ltimos quinquenios.
De acuerdo con el primer sentido sealado, hace unos pocos meses he
mos publicado la traduccin de tos gegrafos polacos M. Potrykowski y
Z. Taylor Geografa Uel transporte. Se trata de un trabajo poco conocido
en Espaa e incluso nos atreveramos a decir en numerosos pases de
Europa occidental, en razn de su idioma, y que, sin embargo, consti
tuye una destacada novedad, por sus enfoques y contenidos; por otra
parte, el libro se refiere a una rama geogrfica insuficientemente cultivada
hasta el momento presente, a pesar de la trascendencia, dentro del mundo
actual, del tema tratado. Creemos que el esfuerzo que la Editorial ha efec
tuado y a pesar de ciertas dificultades de traduccin y adaptacin que
hemos procurado resolver en la forma que nos ha parecido ms correcta,
sin pretender haber acertado en todos los casos se ver compensado por
el servicio que la obra prestara al pblico espaol e iberoamericano.
Dentro de la segunda lnea la de potenciar la produccin de obras ori
ginales de gegrafos espaoles se public, el pasado ao, el volumen I
de la Introduccin a la Teora de la Geografa. Ahora, el presente libro
contina dentro de esta misma lnea. Ocurra que la Geografa espaola ha
presentado un notable desarrollo en varios sentidos ^profesorado, grupos
de trabajo, publicaciones, desde mediados del sptimo decenio, har unos
veinte aos. Tambin se ha acrecentado notablemente la diversidad infor
mativa y metodolgica y la de los temas estudiados. Parece que elto deba
haberse reflejado en un aumento de tratados y manuales originalmente
espaoles, hecho que ciertamente no se ha producido* El mercado sigue
ofreciendo, por completo o casi por completo, traducciones de obras extran
jeras, en particular de autores franceses.
ESPACIOS Y SOCIEDADES
A pesar de la calidad de un buen nmero de las obras ltimamente alu
didas claridad expositiva, escogido material grfico y bibliogrfico estas
publicaciones suden presentar, para el lector espaol e hispanoamericano,
varios defectos inherentes a su origen. Este hecho est claro si tenemos
en cuenta, tos ejemplos que ellas aducen, nunca o casi nunca correspondien
tes a nuestras reas, a bibliografa citada e incluso la misma terminologa,
todo ello de gran importancia respecto a la correcta formacin del estu
diante o simplemente en lo que respecta a una conveniente orientacin
del lector interesado. Por otra pane, ciertos hechos subrayados por los
autores forneos apenas tienen representacin, o carecen de ella por com
pletof en nuestros pases. La falta de referencias a las realidades propias,
tas carencias de anlisis de nuestros entornos, el vaco estadstico y car
togrfico, el silencio respecto a la produccin espaola e iberoamericana
pueden llegar a constituir graves dficits. En ocasiones, con curiosas reper-
cusiones, como ocurre en ciertas obras propias, en as que se cita a lejanos
autores>a veces de difcil, e incluso prcticamente imposible, consulta y
se silencia en absoluto, o casi, los ms cercanos.
* * *
Una excepcin a la carencia de manuales o tratados geogrficos origi
nales de autores espaoles lo constituye la Geografa universal o regional,
la que pretende mostrar la diversidad de la superficie terrestre a travs
de parcelas singulares, de pases o estados polticos. Es la que se llam
significativamente Geografa descriptiva, en el sentido de que intentaba
mostrar las caractersticas de dichas reas a travs de unas descripciones,
as corno la Historia lo haca a travs de unas narraciones.
Las necesidades de la enseanza especialmente han motivado la apari
cin, en nuestro pas, de varias obras orignales. Con frecuencia, el carc
ter descriptivo era predominante; en un buen nmero, exclusivo. Slo es
capaban a estas caractersticas algunas publicaciones que, desde mediados
de siglo, pretendan mostrar unas conexiones entre el medio fsico y las
realizaciones humanas, de acuerdo con la renovacin conceptual de la Geo
grafa propia del primer tercio de nuestra centuria.
De esta forma, la claridad formal y de fondo aumentaba notablemente
respecto al montono e invertebrado cuadro con frecuencia, repetimos,
puramente descriptivo de las obras anteriores. Claridad que se confor
maba ya a partir de una ordenacin temtica de los materiales que se iban
presentando aunque a veces desembocando en presentaciones rgidas y
carentes de personalidad y que alcanzaba una mayor profundidad cuando
se consegua mostrar unas relaciones explicativas.
Desde el sexto decenio, algunos gegrafos espaoles se plantearon el
proble'tna de una presentacin de pases que respondiese a unos conjuntos
significativos y que no aludiesen puramente a la pertenencia a un deter
minado continente. Se inicia as una cierta teorizacin en los estudios de
Geografa regional, a esta escala universal, que va a mostrar una indudable
fecundidad. Un primer paso se dar tras el reconocimiento de unas rela
ciones de los distintos pases con as zonas climticas correspondientes, tal
como hemos sealado en nuestra Introduccin a la Teora de la Geografa
de esta misma coleccin (vase especialmente captulo 10). Que yo sepa,
unas explicaciones ancladas claramente en estos presupuestos no se darn
en la universidad espaola y tan slo en algunos casos hasta finales del
sexto decenio.
PRLOGO 7
Ricardo Mndez y Femando Molinero, actualmente profesores en la Uni
versidad Complutense de Madrid y en la Universidad de Valladolid, respec
tivamente, se formaron en el octavo dece?iiot en aquella fase de pleno desa
rrollo de la Geografa espaola a que antes hemos aludido. Durante un
buen nmero de aos han explicado la Geografa regional del mundo o Geo
grafa Universal, con o que la aplicacin de nuevos conceptos y la bsqueda
de originales exposiciones didcticas cuenta ya, en su caso, con una larga
y contrastada experiencia.
El hilo conductor de su presentacin de pases van a ser los caracteres
socioeconmicos que presentan las distintas partes del mundo. Economis<
tas y socilogos debaten estos problemas desde el sexto decenio y existen
ya unos resultados convincentes, en el camjfo de la Geografa, desde me
diados de la dcada siguiente (vase, en esta misma coleccin, as obras
de Fierre George y de Y ves Lacoste Panorama del mundo actual y Geogra
fa del subdcsarrolJ o).
Ahora, expresada esta problemtica desde Espaa por tos profesores
Mndez y Molinero y con una experiencia colectiva y personal de los con
ceptos y mtodos aplicados y utilizados, la obra presenta un notable y p o *
vedoso valor para el pblico espaol e iberoamericano, No se traa tan
slo de la existencia de utias determinadas innovaciones sino tambin, como
antes sealbamos, de tas ventajas inherentes a ser la expresin de unas
concretas necesidades y unas ciertas demandas culturales y cientficas.
Lo que pudiramos Itamar el debate terico, que va a justificar este
hilo conductor desarrollo-subdesarrollo que se mantendr a lo largo de
toda la publicacin, se efecta en la primera parte del libro. En la segunda,
se estudia las caractersticas geogrficas fsicas y especialmente socio
econmicas, como es lgico de las reas desarrolladas, presentando unos
ceidos y valiosos anlisis monogrficos de tos casos de Europa occidental,
Unin Sovitica, Japn, Estados Unidos y Australia-Nueva Zelanda. En la
tercera parte, tras una exposicin tambin de conjunto de las reas sub-
desarrolladas, se analiza las peculiaridades de China, Asia meridional, Asia
sudoccidental y pases africanos; no puede extraar, claro est, que den
tro de esta parte sean considerados con especial inters los pases ibero*
americanos.
Creo que esta publicacin representar una notable aportacin a un avance
de tos estudios corogrficos, tan antiguos como la misma Geografa, en
nuestros lares; se entiende dentro de la escala escogida, es decir, la mun
dial Y ello tanto por la metodologa y enfoques utilizados como por la
acertada seleccin que de Ja abundante informacin se ha realizado. Pienso
tambin que, por todo ello, el presente libro constituir una buena contri
bucin a la renovacin de esta coleccin Ariel Geografa, dentro de los
objetivos que la Editorial y nosotros mismos nos hemos propuesto, tal
como hemos indicado en los primeros prrafos de estas pginas preliminares.
Octubre 19&4
J . ViiA Val ent
Doble es ciertamente la Geografas una Genera),
otra Especial. Aqulla considera la Tierra en conjun
to explicando sus varas partes y sus caractersticas
generales; sta, por su parte, la Especial, observando
las reglas generales vuelve a estudiar la situacin de
cada una de las regiones, ta divisin, los lmites y otras
cosas dignas de conocimiento. Pero los que hasta el
momento escribieron sobre h Geografa lo hicieron
detalladamente slo acerca de la Especial y desarro
llaron poco lo perteneciente a la General, descuidan
do y omitiendo muchas cosas necesarias, de modo
que los jvenes, mientras aprendan lo especial de
esta disciplina, ignoraban en su mayor parte sus fun
damentos, y a la misma Geografa apenas se le poda
aplicar el calificativo de ciencia.
(B. V a r e x o , 1650)
*La ciencia es el descubrimiento de conexiones
entre los hechos. En la conexin, el hecho desaparece
como puro hecho y se transforma en miembro de un
sentido. Entonces se le entiende. El sentido es la ma
teria inteligible.
(J . Or t eg a y Ga s s et )
INTRODUCCIN*
Entre os objetivos de la Geografa, uno esencial es dar sentido al
espacio en que vivimos, desde el marco local, ms inmediato, hasta el
contexto mundial, cada vez ms prximo e interdependiente. En ese es-
fuerzo, las visiones de conjunto han pecado con frecuencia de excesivo
descriptivismo, faltas precisamente de ese sentido, de ese argumento
integrador que racionalizase la simple acumulacin de datos diversos
v dispersos, contribuyendo asi a mantener una imagen de la disciplina,
dentro del cuerpo social, frecuentemente identificada con formas de co
nocimiento precientfico*
En este contexto, resulte significativo que, siendo una materia de estu
dio omnipresente en todos los niveles de enseanza, desde la E.G.B. a la
Universidad, la Geografa Regional del Mundo conozca hoy h cierto
desprestigio entre los profesionales y en el conjunto de la sociedad.
A potenciar esta contradiccin contribuye la escasa bibliografa dispo
nible en espaol, que, adems, mantiene en general un carcter enciclo
pdico, desarrollando un catlogo de pases en el que, de forma reitera
t i v a s e yuxtapone a descripcin de su medio fsico, poblacin y activi
dades econmicas, complementada a veces con una divisin regional.
La presente obra intenta ofrecer una visin diferente, no slo preo
cupada por actualizar los contenidos y la informacin, sino, ante todo,
por incorporar algunas de las novedades metodolgicas desarrolladas en
las ltimas dcadas al servicio de una explicacin geogrfica integrada
de! espacio mundial Junto a ello, tambin se ha prestado particular
atencin al tratamiento de algunos de os hechos ms relevantes que ca
racterizan nuestra realidad presente, a menudo relegados en os estudios
precedentes.
Con estos objetivos, el estudio se estructura en tres unidades. La pri
mera intenta levar a cabo una consideracin general sobre el marco
terico, es decir, sobre los supuestos bsicos que fundamentan el an
lisis posterior, partiendo de la evolucin de la disciplina para llegar a
definir los criterios en os que se apoya la divisin regional adoptada.
Se ha rechazado la divisin tradicional por continentes y pases en aras
del establecimiento de grandes conjuntos regionales con clara persona
lidad geogrfica. Las dos restantes se dedican a analizar las estructuras
y la dinmica espacial de cada uno de ellos, integrndolos en dos m
bitos de caracteres opuestos y evolucin divergenter como son el mundo
del desarrollo y del subdesarrolto, cuya trascendencia actual parece fuera
de toda duda. La bsqueda de una identidad propia para los sucesivos
conjuntos regionales, el establecimiento de un hilo conductor que des-
10 ESPACIOS Y SOCIEDADES
tacase los elementos esenciales en cada caso, ha sido siempre un objetivo
esencia!. Esto justifica la utilizacin de esquemas no reiterativos en el
tratamiento de los captulos, sino, por el contrario, la seleccin de aque
llos aspectos que, en nuestra opinin, mejor ayudan a explicar las estruc*
lures espaciales bsicas de cada conjunto a la escala que aqu se emplea,
lo que dota al texto de una trama argumenial, discutible como es lgico,
pero manifiesta.
Este trabajo podr ser calificado por algunos como de divulgacin.
Sin duda lo es, si por divulgacin se entiende la recopilacin y actualiza
cin de contenidos, sintetizando informaciones de procedencia muy di
versa, al servicio de una explicacin geogrfica integrada del espacio
mundial. Este carcter no slo no nos parece un demrito, sino, por el
co7iirariot un difcil objetivo a conseguir. El rpido y desigual desarrollo
de las ciencias ha ido abriendo un vaco creciente entre la energa inte
lectual dedicada a la concepcin de nuevas ideas y mtodos de invest-
gacin, y la empleada en su difusin, con lo que se ha establecido una
disociacin progresiva entre ambas. En nuestro pas, esa situacin es
evidente en o que se refiere a la Geografa. La labor de investigacin
realizada desde ios departamentos universitarios no guarda relacin con
la vtsceto que de la disciplina sigue manteniendo el conjunto de la socie
dad. S: para una amplia mayora de los espaoles la Geografa sigue
ofreciendo un tipo de conocimiento meramente descriptivo, memorstico
y aburrido, empeada en hacernos aprender nombres o cifras perfecta
mente intiles y, por ello, resulta claramente marginada, mucho se debe
r a la escasa labor de los gegrafos, poco atentos a ofrecer una visin
coherente y crtica sobre la organizacin del espacio>de los espacios, en
que todos vivimos.
Racionalizar ese espacio, marcar las coordenadas bsicas en que se
mueve su apropiacin, explotacin y organizacin en las distintas regio
nes del mundo, es objetivo ms que suficiente para esta obra.
PRIMERA PARTE
GEOGRAFA DESCRI PTI VA GEOGRAFIA REGIONAL
r
C a pi t u l o I
LOS FACTORES DE ORGANIZACIN TERRITORIAL
A ESCALA PLANETARIA Y LA DIVISION REGIONAL DEL MUNDO
1. I n t r o d u c c i n
El proceso del conocimiento humano est basado en ct empleo de
abstracciones, entre las que la nocin de regin viene a ser una de las
usadas tradiciunalmcnte con mayor frecuencia en geografa.
Su consideracin obligada en una obra que pretende analizar la
organizacin y el dinamismo internos de espacios regionales a una es
cala determinada, se enfrenta a dos dificultades iniciales que es preciso
mencionar. En primer lugar, una simple aproximacin superficial a la
literatura geogrfica sobre el tema nos sita en presencia de un con
cepto complejo y frecuentemente ambiguo, empleado para describir rea
lidades muy diversas y que, adems, ha estado sometido a profundos
cambios en relacin con la evolucin seguida por el pensamiento geogr
fico en su conjunto, que tambin ha hecho variar la metodologa empica
da en su anlisis. Un segundo aspecto relacionado con el anterior es la
peculiar valoracin de los estudios regionales dentro de la disciplina
y a lo largo del tiempo: si durante dcadas constituyeron el eje central
y la esencia misma de los estudios geogrficos, hasta el punto de poderse
hablar de una identificacin entre ambos, en el ultimo cuarto de siglo
han conocido un innegable retroceso, que en ocasiones se traduce en un
rechazo explcito por parte de gegrafos insertos en las nuevas corrien
tes de renovacin.terica. La confusin que, an hoy, se establece en
ocasiones entre la geografa regional y la geografa tradicional, que
llega a desbordar el mbito terico incorporndose a las estrategias cor
porativas dentro de la comunidad cientfica, sigue suscitando posiciones
encontradas.
Por contra, y frente a la relativa crisis de las obras regionales en
geografa, se ha producido en los ltimos aos una revitalizacin de su
inters para el conjunto social y, consecuentemente, en la demanda de
este tipo de obras, que ha pasado a ser cubierta en buena parte por
otras ciencias sociales como la economa o la sociologa, que han incor
porado la dimensin espacial en poca relativamente reciente. Fenme
nos como la constitucin del Estado de las Autonomas, la evolucin
hacia la Europa de las regiones o el impacto generado hoy por el
desarrollo de organismos supranacionales como la Comunidad Econmi
ca Europea, plantean a la Geografa el reto de afrontar de forma nueva
14
ESPACIOS Y SOCIEDADES
interrogantes que han. estado presentes durante buena parte de su evo
lucin.
En estas circunstancias, y antes de abordar el anlisis de cada una
de las entidades regionales definidas, parece necesario trazar una breve
evolucin de los estudios regionales en geografa particularmente de
los vinculados a la geografa universal que justifique su situacin pre
sente, as como los criterios de delimitacin y e! tratamiento adoptados
en nuestro caso.
Aplicando aqu las palabras de Harvey, es claro que cualquier anlisis
es estril a menos que tenga un objetivo. ste puede no estar claramente
explicitado, estar implcito y basta estar muy borroso. Pero sin una no*
eiii de lo que estudiar, no puede haber geografa ni, por cierto, cono
cimiento alguno... Por lo tanto, no podemos proceder sin tener un objeto,
y definirlo se traduce, aun transitoriamente, en adoptar una posicin filo
sfica especifica con respecto a la propia geografa (Harvey, D., 1983,
29; vase la cita bibliogrfica completa al final del texto).
2. E v o l u c i n d el c o n c e pt o y l o s e s t u d i o s r e g i o n a l e s ex G e o g r a f a
a) La tradicin corogrfica anterior a nuestro siglo
Desde la Antigedad, una parte importante de los estudios considera
dos geogrficos se orient a la descripcin de lugares y pases, prximos
o remotos, dentro de una tradicin secular que arraiga en !a concepcin
de la disciplina como descripcin de la Tierra.
Este conjunto de relatos agrupados bajo el calificativo de corogrficos
se contrapone desde sus orgenes a lageografa matemtico-astronmica,
que considera la Tierra como un astro y se interesa sobre todo por
establecer los principios generales que sirven como base al levantamien
to cartogrfico. La heterogeneidad de sus contenidos iniciales, en donde
lo mtico y lo histrico se entremezclan con la descripcin de las cos-
' tumbres, los rasgos tnicos, la organizacin poltica la localizacin de
accidentes fisogrficos, se ir concretando con el paso del tiempo, en
particular desde el Renacimiento, momento en que conoce tambin un
fuerte auge en relacin con los descubrimientos y exploraciones de nue
vas tierras. De este modo, y una vez, ms, las descripciones geogrficas
que salen a la luz narrando viajes o sintetizando las informaciones dis
ponibles de mercaderes, militares y exploradores, muestran, ms all de
su valor meramente informativo o de cualquier preocupacin cientfica,
un claro sentido utilitario en relacin con los objetivos comerciales o de
conquista de determinadas potencias europeas, lo que justifica al pro
pio tiempo el inters que despiertan.
El mbito de anlisis preferente en estas obras suele tomar como base
las fronteras polticas, en particular desde el surgimiento de los Esta
dos modernos, con lo que la geografa descriptiva se convierte progresi
vamente en una geografa de pases, agrupados por lo comn en conti
nentes, caracterstica que ha pervivido en lo esencial hasta la actualidad
c e c r a f l * d e s c r i pt i v a - g eo g r a f a r e g i o n a l 15
con escasas variaciones y que justifica la secular identificacin al me
nos hasta la aparicin de la obra de Ratzel entre los calificativos de
descriptivo y poltico aplicados a los estudios geogrficos (Mndez,
R.-Molinero, F., 1984).
Incluso aquellas obras que abarcan territorios ms reducidos que
el del Estado emplean con frecuencia criterios de identificacin y dife
renciacin poltico-adminisLratvos (condados, ducados, obispalas...},
bien actuales o pasados, lo que introduce en nuestra disciplina el con
cepto de regiones histricas, en estrecha vinculacin con el de regiones
polticas. Se concibe asi la regin como una construccin un el tiempo,
enraizada en la conciencia colectiva, con lo que se apuntalan las tenden
cias historicistas en los estudios geogrficos.
En cualquier caso, es significativa la fidelidad de los gegrafos a los
marcos territoriales establecidos con criterios ajenos, limitando su labor
a describir aquellos elementos que los sigularizan, lo que pone de ma
nifiesto la falta de concepciones alternativas en la definicin de los
objetos geogrficos. La an hoy frecuente identificacin popular de
nuestra disciplina como una gua ms o menos detallada sobre las
caractersticas paisajsticas, econmicas, demogrficas, etc., de los pases
del mundo, parece hundir sus races en ese pasado remoto, y manifiesta
las fuertes inercias que han atenazado su evolucin terica, plasmadas
tambin en su decreciente valoracin social.
El primer avance significativo en la definicin de regin desde pers^
pectivas geogrficas se producir en la segunda mitad del siglo xix, coin
cidiendo con el desarrollo cientfico de la propia disciplina y su institu-
cionalizacin acadmica (Capel, H., 1981, 83 y sigs.).
La fuerte influencia de las ciencias naturales desde Humboldt, que
apunta hacia una redefinicin de la geografa como estudio de las
intcrrelaciones hombre-medio, junto al deseo de afirmar el carcter cien
tfico y a la vez especfico de los estudios geogrficos, se plasman eri la
bsqueda de criterios de regionalizacin diferentes los histricos o a
la artificialidad de los polticos, que presenten adems un mayor valor
didctico.
De esle modo, surge y se desarrolla la nocin de regin natural, en
coherencia con la primaca que el determinismo ambiental imperante
otorga al medio como factor de organizacin espacial y base explicativa,
en ltimo termino, de la Historia.
Si en un primer momento las divisiones realizadas consideran tan
slo uno de los elementos de sLe medio como clave diferenciadora (por
ejemplo, las cuencas hidrogrficas), el concepto ir adquiriendo progre
sivamente \ina mayor complejidad al incorporar nuevos componentes
(biogeogrfcos, geolgicos, climticos...), hasta permitir la identificacin
de espacios integrados en los que se supone que las condiciones ecol
gicas determinan las formas de vida y ocupacin de los grupos humanos
que los habitan. En palabras de Ratzel, el territorio, siempre el mismo
y siempre situado en el mismo lugar del espacio, sirve de soporte rgido
a los humores, a las volubles aspiraciones de los hombres, y cuando se
les ocurre olvidar este sustrato les hace sentir su autoridad y los recucr-
16 ESPACT0S Y SOCIEDADES
da, mediante serias advertencias, que toda a vida del Estado tiene sus
races en la tierra. Regula los destinos de los pueblos con ciega brutali
dad. Un pueblo tiene que vivir sobre el territorio que le ha tocado en
suerte, tiene que morir en l, tiene que soportar su ley (Ratzel, F.,
18S8-99, 12).
En los anlisis a escala mundial cobrarn particular auge las divisio
nes climticas, bien de base zonal como las realizadas por Herbertson
a principios de siglo, bien utilizando otros criterios como, por ejemplo,
los de Penck, que relacionando temperaturas y precipitaciones llega a
distinguir tres grandes tipos de regiones en el globo: las hmedas, las
nivales y las ridas. De este modo, se singularizan una serie de conjuntos
territoriales que superan el mbito estatal (el Asia monznica, los pases
tropicales, la Europa mediterrnea, la Amrica andina*..), en donde el
clima, o cualquier otro factor tomado como base, otorga una homogenei
dad cuya importancia se marca tanto en el paisaje como en las formas
de organizacin tradicionales.
Si la divisin del mundo en zonas climticas o cualquier otro tipo de
regiones naturales supone un indudable avance en tanto los criterios
escogidos tienen ya un valor explicativo e intentan plasmar las interrela-
ciones existentes entre hechos fsicos y humanos (ViL Valent, J ., 1983,
257), su significacin y valor operativo resultan bastante escasos. En
un mundo en que la evolucin tecnolgica y econmica resulta cada vez
ms rpida, los grandes contrastes existentes no parecen vincularse tan
to a las peculiares condiciones naturales como a la diferente capacidad
de las sociedades para dominar y organizar su territorio en relacin con
los valores e intereses dominantes en cada momento y las fuerzas ma
teriales disponibles. La reivindicacin de la regin como espacio huma
nizado, con lmites y dinamismo no coincidentes con los de orden fisiogr-
fico, exigir, pues, una reorientacin de los estudios regionales en geo*
grafa.
b) La cristalizacin de la geografa regional
El rechazo del determinismo positivista que alcanza a la geografa
desde finales de la segunda dcada de nuestro siglo se constituir en el
vehculo esencial de esa renovacin, comenzando entonces lo que ha
dado en llamarse la etapa clsica o regonalista.
Ante la negacin de la unidad metodolgica de las ciencias y la con
traposicin tjue ahora se impone entre ciencias fsicas y humanas o socia
les, llega a peligrar la propia identidad de la Geografa como disciplina
especifica y nica, a caballo entre ambos tipos de saberes. En estas cir
cunstancias, su definicin como materia que estudia la diferenciacin de
reas en la superficie terrestre, es decir, las regiones, adems de otorgarle
un objeto propio de anlisis, le asegura su supervivencia cientfica y aca
dmica (Capel, H., 1981, 338).
Sin entrar en consideraciones respecto a las diferentes escuelas que
desarrollan en esos aos los estudios regionales sobre supuestos no total
GEOGRAFA DESCRIPTIVA - GEOGRAFIA REGIONAL 17
mente coincidentes, el aspecto ms relevante desde nuestra perspectiva
lo constituye la decantacin, a lo;,largo de tres dcadas, de un esquema
conceptual y metodolgico de matiz claramente idiogclico que ha llegado
a convertirse en clsico, cualquiera que sea la escala de anlisis conside
rada.
La regin geogrfica, concepto diferente al de regin natural que gene'
ramente se aplica a un territorio de tamao inferior al del Estado, se
define ahora como espacio singular y nico en cuanto supone una asocia
cinparticular de elementos fsicos y humanos, que ha sido modelado
histricamente, y cuya plasmacin material es un paisaje determinado^
Esta singularidad del hecho regional exigir, en consecuencia, un tra
tamiento individualizado en cada caso, no siendo aplicables para su com
prensin .leyes o principios de carcter general en razn de que simpli
fican abusivamente una realidad extraordinariamente compleja y diversa.
En este sentido, el gegrafo deber realizar una labor de sntesis Al
adentrarse en su estudio, profundizando de modo especial en las rela
ciones que se establecen entre los grupos humanos que la habitan y su me-
dio, y destacando los rasgos originales, lo que exige recurrir a conoci
mientos procedentes de disciplinas muy diversas.
Los mritos indudables que contienen algunos de estos trabajos re
gionales, que Vil Valent identifica con la habilidad especial y la nota
ble sensibilidad subjetiva de matizacin por parte de sus autores (Vil,
J ., 1983, 248), reflejan con bastante claridad la peculiar concepcin de
una labor geogrfica entendida ms como un arte que como una ciencia
en sentido estricto.
Aun cuando no sea el mbito mundial la escala analtica ms utilizada,
la cristalizacin metodolgica y la revalorizacin de los estudios regio
nales tendrn una evidente repercusin en las obras sobre geografa
universal que se publican a partir de esos aos.
Aunque tericamente se integran dentro de la nueva geografa re
gional, puesto que consideran espacios delimitados e integrados de ca
ractersticas complejas, en la prctica apenas se observan modificaciones
de importancia respecto al tratamiento dado hasta entonces. La tradi
cional divisin del mundo en continentes y pases, combinada en ocasio
nes con la inclusin de algunas regiones naturales como mbitos inter
medios, contina plenamente vigente, pese a que las fronteras polticas
rompen con frecuencia unidades espaciales que desde el punto de vista
geogrfico estn dotadas de cohesin. La resistencia al cambio y la per-
vivencia de fuertes inercias en este sentido resulta claramente visible en
la bibliografa existente en castellano sobre el tema: desde la ya clsica
Geografa Universal dirigida por Vidal de la Blache y Gallois, que co
menz a traducirse en 1928, hasta las posteriores de Tern (1952), o las
dirigidas por Vil Valent (1971) .y Casas Torres (1979) y sin considerar
las numerosas enciclopedias de temtica similar, el mantenimiento de
verdaderos catlogos de pases, en los que se intenta destacar lo es
pecfico u original de cada caso, resulta una constante.
J unto a la generalizacin de esta materia en los diversos niveles de
enseanza, la principal aportacin en estos aos se relaciona con la
18 ESPACrOS Y SOCI EDADES
sistematizacin en el mtodo de anlisis empleado para caracterizar cada
uno de los pases, que yuxtapone desde ahora una serie de apartados
sucesivos sin apenas modificaciones segn el esquema:
Medio fsico
Historia y poblacin
Actividades econmicas
Divisin regional
Si bien este orden impuesto en el tratamiento de la informacin pudo
haber tenido en determinado momento alguna significacin implcita,
su repeticin mecnica posterior y la consiguiente ausencia de la preten
dida visin sinttica se constituyeron prontamente en reflejo de las con
tradicciones existentes entre teora y praxis geogrfica.
Las crticas a esta forma de hacer geografa que surgen desde distin
tos puntos a partir de mediados de siglo vendrn a sealar, junto al
carcter excesivamente analtico del estudio por ficheros, la falta de
criterios especficos en Ja delimitacin regional y el sentido excepciona-
lista que impone la enumeracin de pases, frente a la bsqueda de
principios explicativos de carcter general. En este sentido, la geografa
universal jugar un papel activo en la progresiva identificacin del con
junto de la Geografa como disciplina exclusivamente escolar y acad
mica, descriptiva, memoristica y con un cierto tinte enciclopdico, poco
interesada por los problemas reales de la sociedad y de notable pobreza
epistemolgica, calificativos que aplica Lacoste a lo que denomina la
geografa de los profesores (Lacoste, Y., 1977).
c) La renovacin de tos estudios regionales desde mediados de siglo
La profunda renovacin terica y metodolgica que ha conocido la
Geografa en su conjunto durante los treinta ltimos aos no poda dejar
de reflejarse en los esLudios regionales. De este modo, la aparicin y de
sarrollo de la llamada geografa analtica o teortico-cuantitativa en los
aos cincuenta supondr un cucstionamiento inmediato, tanto del concep
to de regin imperante hasta ese momento, como de su prctica concre
ta en los trabajos empricos de los gegrafos.
La redefinicin del objeto geogrfico, y la prioridad ahora otorgada
a la bsqueda de principios explicativos generales sobre la organizacin
del espacio supondrn un cambio inicial en la valoracin del anlisis
regiqpal, que deja de constituir un fin en s mitno para convertirse en
complemento de l geografa sistemtica o general. Ya desde la obra pione
ra de Schaefer, la geografa regional se justifica en cuanto sirve como fuen
te de informacin (base para la elaboracin de hiptesis) y mbito de
experimentacin o verificacin de las leyes y modelos elaborados por
la geografa terica.
Esta nueva visin de1papel que juegan los aspectos descriptivos den
tro de la disciplina es claramente formulada por Bunge, considerando
CBOGKAtA UtSCKU'TiVA - GiOKAriA RliGlONAI. 19
que en geografa, como en cualquier otra ciencia, existe una continua
interaccin entre lgica, teora y hechos (descripcin). Ninguna puede
estar separada de tas dems. Debido a su inseparabilidad, es absurdo
mantener que una de las tres, en este caso la descripcin, sea "ms
geogrfica que las dems. Las tres son geografa. El problema en geo
grafa, como en cualquier otra ciencia, reside en tratar de encontrar la
forma ms econmica de ordenar nuestra percepcin de los hechos. En
esta continua bsqueda de la eficiencia hay que preguntarse: dnde est
el cuello de botella? Sin duda, hay que contestar que est en la cons
truccin de teoras (Bunge, W., 1962, 8).
La regin habr de explicarse, pues, a partir de los principios gene
rales enunciados por las disciplinas sistemticas, o que desplaza el
inters prioritario hacia la consideracin de los procesos y estructuras
espaciales comunes a varias de ellas, en tanto los aspectos peculiares de
cada entidad regional se interpretan ahora como anomalas que deben
justificarse incorporando nuevas variables no incluidas en los modelos
globales. La distincin entre espacios individuales y nicos, propuesta
por el mismo Bunge, sustenta una reorientacin de la geografa regional,
tanto en los objetivos como en la metodologa a aplicar: la regin se
define como una combinacin individualizada, pero comparable a las
dems, de elementos fsicos y humanos que se resume en una estructu
ra, estando sometida a procesos comunes que formalizan su organiza
cin interna en cada momento. Desde esta nueva perspectiva, pueden
entenderse posiciones que en apariencia resultan contradictorias como
la de Smith, al afirmar que *Ia geografa regional contina con perfecta
salud, aunque no suceda lo propio con la mayora de textos escritos bajo
tal epgrafe (Smith, D. M., 1980, 39).
Dentro de este mbito, la aportacin ms destacada que se realiza
en esos aos se relaciona con la ampliacin del propio concepto de re
gin tal y como se entiende por la geografa. Si hasta entonces su identi
ficacin espacial se basaba ,en la existencia de una cierta uniformidad,
bien en sus rasgos fsicos o humanos, ahora se incorporan nuevos cri-
terios.lPor influencia de la economa regional, pasa a un primer plano la
existencia de interrelaciones (econmicas, sociales, informativas...) que
vinculan los distintos componentes de un territorio o diversos territorios
entre s, generando una red de flujos a partir de la cual se formaliza una
determinada estructura espacial!} Cabr hablar, por tanto, de regin
cuando la unidad o cohesin funcional entre elementos y espacios hete
rogneos sustituya la existencia de uniformidad (J uillard, E., 1962).
En este sentido, juntoTlas regiones homogneas o formales, definidas
como espacios continuos, delimitados y diferenciados respecto a su
entorno por la posesin de ciertos rasgos especficos que le otorgan una
personalidad plasmada en formas concretas de organizacin territorial,
se definen ahora las regiones funcionales o polarizadas?j
Aun cuando ambos trminos no son estrictamente sinnimos, pode
mos definirlas aqu como aquellas en que existen uno o varios polos
o nodos que concentran la poblacin y las actividades, actuando pues
como centros dominantes, en tanto el resto del territorio es funcional
20 ESPACIOS Y SOCIEDADES
mente dependiente, actuando como abastecedor de factores productivos
(fuerza de trabajo, alimentos, materias primas y energa, capitales). Las
relaciones de intercambio desigual que genera esta diferenciacin de
funciones en el espacio se establecen a lo largo de unas redes de
transporte y comunicacin de informaciones igualmente jerarquizadas,
generndose las mximas densidades de flujos (materiales e inmateria
les) en las reas prximas a los centros principales, y disminuyendo
desde aqu con la distancia.
As pues, las regiones polarizadas son, por definicin, heterogneas,
aunque dotadas de una cohesin funcional que permite delimitar con una
cierta aproximacin su mbito territorial, en tanto reas de influencia
respecto a unos centros dominantes, generalmente urbanos, que las
organizan.
La evolucin de las obras dedicadas a la geografa universal en estos
ltimos aos es tan slo parcialmente coherente con los supuestos te
ricos aqu apuntados.
Dentro de la bsqueda de divisiones regionales ms pertinentes desde
una perspectiva geogrfica exigente, el progresivo desplazamiento de la
geografa hacia posiciones ms prximas a otras ciencias sociales queda
aqii reflejado en la prioridad que ahora se otorga a criterios socioeco
nmicos como base de diferenciacin. El proceso es observable ya desde
los aos sesenta, pero se consolida en ia ltima dcada, cuando las lla
madas corrientes crticas o radicales, en su preocupacin por aspectos
como las relaciones sociales que subvacen en las formas espaciales, los
fenmenos de dominacin, o las profundas desigualdades en la distri
bucin de ios niveles de bienestar, insisten en la particular incidencia
del desarrollo o de los sistemas poltico-econmicos imperantes en la
actual divisin del mundo.
Obras como las de Blij (1971 y 1974), o J ackson y Hudman (1982),
constituyen un enFoque nuevo que puede calificarse como de verdadera
geografa regional del mundo. La identificacin en ellas de conjuntos
territoriales de mbito generalmente superior al del Estado, justificados
a partir de criterios objetivos, y la bsqueda en cada caso de una expli
cacin a bus rasgos esenciales a partir de los modelos elaborados por la
propia geografa, contrasta con la pervivencia de geografas descripti
vas tradicionales, remozadas formalmente en ocasiones pero sin varia
ciones significativas en los supuestos que las fundamentan, generando
con ello un panorama bibliogrfico actual relativamente confuso. En
Espaa, la nica de caractersticas similares, aunque con dimensiones y
objetivos ms amplios, es la dirigida por Lluch (1981-1984).
* .
d) Geografa sistmica y anlisis regional:
la regin como sistema espacial integrado
Una de las aportaciones recientes que mayor inters y posibilidades
de desarrollo en un futuro inmediato parece suscitar, ha sido la incorpo
racin de la Teora General de Sistemas al mbito de los estudios geogr
GEOGRAFA DESCRIPTIVA GEOGRAFA REGIONAL 21
ficos a partir del articulo ya clsico de Ackerman (Ackerman, E., 1963),
En su preocupacin por integrar los contenidos de las diversas cien
cias mediante el establecimiento una lgica comn a todas ellas, la
teora sistmica est permitiendo la decantacin de un amplio conjunto
de conceptos, tcnicas analticas y de un lenguaje normalizado que, ade
ms de contribuir a superar el creciente aislamiento entre las ciencias
(lo que Ortega denomin la miseria del especialismo: el saber cada
vez ms de cada vez menos), ha estimulado un desarrollo terico parale
lo en diversos campos de investigacin al favorecer las transferencias
interdisciplinarias. Para Von Bertalanffy, representa un amplio punto
de vista que trasciende grandemente los problemas y los requerimientos
tecnolgicos, una reorientacin que se ha hecho necesaria en la ciencia
en general, en toda la gama de disciplinas que va de la fsica y la biolo
ga a las ciencias sociales y del comportamiento, y hasta la filosofa. Con
distintos grados de xito y de exactitud, interviene en varios dominios
y anuncia una nueva visin del mundo que tendr repercusiones conside
rables (Von Bertalanffy, L., 1981, VIII-1X).
Su reciente aplicacin a la geografa regional, aun cuando todava
resulte incipiente y con escaso desarrollo emprico, puede contribuir
a obtener una nueva visin del hecho regional que integre muchos de
Jos elementos considerados ya con anterioridad, pero dentro de nuevas
categoras tericas. Como apunta Dauphin, asimilando la regin a un
sistema, el gegrafo posee un marco terico formal, lo que permite la
creacin de una ciencia de las regiones (Dauphin, A., 1979, 30), al tiem
po que favorece la colaboracin con otras disciplinas cientficas interesa
das hoy tambin en estos temas.
Una definicin de la regin como sistema espacial integrado, abierto
y en equilibrio dinmico exige precisar en la medida de lo posible sus
caractersticas:
1," Toda regin supone un territorio delimitado y continuo, de exten
sin variable, caracterizado por una peculiar combinacin de ele
mentos fsicos y humanos dotados de ciertos atribuios (tamao,
forma..,), que leotorgan una personalidad propia y diferenciada. En
este sentido, y junto a los atributos puramente materiales, hay que
sealar la existencia frecuente de una comunidad cultural, de un
sentimiento colectivo de pertenencia, que vincula a los hombres
entre si y con el territorio que habitan.
2 El espacio regional aparece dotado de cohesin, estructurado, por
la existencia de estrechas interrelacones entre los elementos y terri
torios que la componen, de las que derivan su propia espeeiali2acin
funcional y jerarquizacin, que definen el estado del sistema en
cada momento. Esta compleja red de interconexiones puede refle
jarse en una matriz de datos similar a la propuesta por Berry
(fig. 1.1.), disponiendo en las filas las caractersticas o funciones,
y en las columnas las diferentes unidades espaciales (Berry, B. J . L.,
1964).
Segn la imagen propuesta por Brunct, en cada lugar del espado
regional existe una estructura vertical definida por las relaciones
entre sus caractersticas fsicas, demogrficas, econmicas, socia-
ESPACIOS Y SOCIEDADES
les, etc. A su vez, entre Los distintos lugares que componen una
regin existen relaciones ms o menos intensas que definen su es
tructura horizontal. La regin se configura por la articulacin de
ambos tipos de estructuras: rcgonalizar consiste en encontrar,
sobre la base de las estructuras verticales, un vinculo entre luga
res, o un orden en el conjunto de relaciones horizontales (Du-
molard, P., 1975, 94).
T.a regin es un sistema abierto, es decir, vinculado en mayor o
menor medida a un entorno a travs de flujos constantes de en*
tradas y salidas (inputs-outputs) que influyen sobre su organiza
cin interna. Esto supone una permanente relacin con el exterior,
bien en forma de movimientos de mercancas, inversiones de ca
pital, migraciones de poblacin, transmisin de informaciones, etc.,
en la que unas regiones juegan un papel dominante, en tanto otras
actan como espacios dependientes, perjudicados por la existencia
de un sistema de intercambios desigual.
En otros trminos, puede apuntarse como hiptesis interpretativa
que la divisin del trabajo es una de las claves esenciales de la
diferenciacin a cualquier escala: toda regin es un espacio con
funcionalidad definida dentro de un contexto ms amplio, en rela
cin con los recursos productivos de que disponga y su grado de
accesibilidad respecto a otras reas (posicin geogrfica, infraes
tructuras fsicas y tcnicas..,).
El carcter de sistema abierto justifica que la regin no alcance
nunca la estabilidad, apareciendo por el contrario en constante
evolucin. Es, por tanto, un complejo espacial construido en el
tiempo a lo largo de la Historia en relacin con el propio de-
sarrollo de la sociedad que lo sustenta, de sus fuerzas productivas
y de las relaciones de produccin imperantes.
Las transformaciones que se producen en el interior de cada regin
no afectan por igual ni con la misma rapidez a todos sus elementos
(a distribucin del poblamiento es, por ejemplo, ms duradera que
la de los cultivos o las industrias, aun sin llegar a la lenta evolucin
de las condiciones ecolgicas), siendo tambin discontinuas en el
tiempo, pues a periodos de relativa estabilidad Ies suceden otros
de cambios acelerados y profundos. Esto complica extraordina
riamente el anlisis y obliga a incorporar con frecuencia aspectos
histricos en los estudios geogrficos.
El grado de organizacin interna o de entropa vara notablemen
te de unas regiones a otras. En las reas desarrolladas, donde la
circulacin es relativamente fluida y los intercambios son inten
sos, los espacios regionales estn fuertemente especializados y
jerarquizados. Por el contrario, uno de los rasgos geogrficos ma
destacados de las reas subdesarrolladas es el bajo nivel de inte
gracin espacial derivado del dualismo econmico que contrapone
amplios territorios dominados an por economas agrarias orien
tadas a la auto&ubsistencia, con reas puntuales ocupadas por acti
vidades que se destinan en gran parte a la exportacin. Este hecho,
unido a la menor capacidad tcnico-econmica, puede justificar que
en estas ltimas Jos factores fsicos, tnicos, etc., se constituyan
an ocasionalmente en criterios de regionalizacin significativos.
I-a regin es una realidad observable a diferentes escalas, en cuan
to reas organizadas por los grupos humanos y dotadas de cierta
GEOGRAFA DESCRIPTIVA - GEOGRAFA REGIO CCAL 23
cohesin. Segn esto, cualquier punto del espacio podr insertarse
en regiones diversas segn la escala que se considere; c) grado de
cohesin interna o de homogeneidad tender a evolucionar en razn
inversa al tamao de la regin, aunque manteniendo los supuestos
bsicos anteriores.
Esto supone la posibilidad de dividir cualquier regin en subsis
temas territoriales de menores dimensiones, interdependicntcs en
tre s pero con caractersticas y dinamismo propios.
Desde esta perspectiva, un estudio tan global como el que corres
ponde a esta obra podr marcar, tan slo, unas claves interpreta
tivas generales que sirvan de coniexto para anlisis ?ns pormeno
rizados, manteniendo el mismo esquema metodolgico.
7.a Cada regin se diferencia de las restantes por la existencia de
discontinuidades que generalmente adoptan la forma de reas de
transicin o indeterminacin. De este modo, en cada una de ellas
se identificarn unos espacios centrales o corazn regional, en
donde se presentan con nitidez los rasgos que la personalizan, y
unos mrgenes en donde se van desdibujando progresivamente has*
ta llegar a confundirse con los de las regiones circundantes, tal
como muestra la fig. 1.2.
La frecuente necesidad de dibujar fronteras regionales precisas y
de carcter neal obliga a introducir una cierta artificial idad en
la delimitacin. En estos casos, las fronteras polticas resultan de
cierta utilidad por su papel limitador del movimiento e intercam
bio, facilitando con ello una mayor diferenciacin.
En cualquier caso, lodo inlento de delimitacin regional incorpo
rar obligatoriamente un componente subjetivo e intuitivo relac>
nado con los presupuestos tericos de que se parte y el grado de
conocimiento sobre la realidad que se analiza, pues ambos condi
cionan la seleccin de variables y umbrales significativos. Cuanto
ms amplios resulten los conjuntos regionales a delimitar, mayor
ser este componente ante las crecientes deficiencias en la infor
macin disponible.
La revisin terica de los esludios regionales implica necesariamente
una paralela transformacin metodolgica que supere la mera yuxta
posicin de elementos fsicos y humanos. Desde las afirmaciones pre
cedentes, la consideracin de cualquier aspecto slo cobra verdadero
significado en relacin con su funcionalidad dentro del sistema espacial
en que se integra, es decir, nicamente a partir de un contexto global
cabe situar el lugar y la importancia otorgadas a cada variable.
En cada regin, pues, habr de darse prioridad al anlisis de sus
estructuras bsicas o dominantes, las que justifican lo esencial de su
organizacin y dinamismo, dejando en un segundo plano aquellas otras
subsidiarias que cuentan con menor valor explicativo. Asi, por ejemplo,
mientras en regiones como Europa los procesos de industrializacin y
urbanizacin son el motor esencial de las transformaciones acaecidas
en el ltimo siglo y de las estructuras espaciales vigentes hoy, en otras
como frica, las herencias vinculadas al modelo colonial de explotacin
junio al papel ejercido por un medio tropical contrastado que impone
REGION X
ATRIBUTOS
h
UNIDADES ESPACIALES
h h n
h
h
'3
n
Fig. 1.1. Matriz geogrfica de datos, segn Berry.
Areas centrales
Areas marginales
de interpenetracin
%
Fg. 1.2. Delimitacin de los espacios regionales.
GEOGRAFA DESCRIPTIVA GEOGRAFA REGIOKAL 25
an su rigor sobre unas sociedades con escasa capacidad tecnolgica,
econmica y organizativa, pasan a ocupar un lugar preeminente.
La geografa regional del mundo se define as como un estudio de
carcter eminentemente selectivo y sinttico, frente a las pretensiones
de exhaustividad que han caracterizado buena parte de las geografas
descriptivas at uso.
Aun cuando en el momento presente una utilizacin estricta del an
lisis sistmico aplicado a la geografa regional del mundo no resulta an
posible ante la persistencia de problemas tericos y de informacin no
resueltos, el empleo de algunos de sus conceptos bsicos como hiptesis
interpretativas de carcter general y la insistencia sobre las interrela-
ciones espaciales frente a la simple descripcin analtica puede ofrecer
una alternativa coherente dentro de la necesaria revisin crtica a la que
se enfrentan los estudios regionales en la actualidad.
Como ha sealado Harvey, el anlisis de sistemas nos provee de
un cmodo mtodo para examinar problemas geogrficos. Pero para
utilizar estos clculos necesitamos conceptos geogrficos que nos permi
tan hallar una interpretacin para este clculo en un contexto geogrfico
(Harvey, D., 1983, 466), Slo los resultados de nuevas investigaciones em
pricas realizadas desde estos planteamientos permitirn avanzar en el
camino iniciado, eliminando las falsas analogas y desarrollando una ver
dadera teora regional.
3. L a d i v i s i n r e g i o n a l d el mu n d o y l o s c r i t e r i o s d e d e l i mi t a c i n
Cualquier divisin regional implica el establecimiento de unos crite
rios significativos en relacin con la escala de anlisis utilizada, puesto
que en cada caso la importancia relativa de unos y otros resulta variable.
J unto a las evidentes limitaciones en lo que se refiere a la profundi
dad y complejidad del anlisis a realizar que impone la magnitud de
los espacios aqu considerados, es preciso tener presente que sta tam
bin influye sobre la determinacin de los factores bsicos que otorgan
personalidad propia a los conjuntos regionales. En este sentido, hemos
considerado como condicionantes esenciales de la actual divisin regio
nal del mundo:
el nivel de desarrollo de cada sociedad
el sistema politicoeconmico imperante
la herencia histrieo-cultural
las caractersticas del medio fsico
a) Incidencia del nivel de desarrollo
Partiendo de la consideracin del espacio regional como producto
esencialmente humano, un primer factor que diferencia el comporta
miento de unas sociedades respecto a otras en lo que se refiere a la uti
lizacin del espacio que ocupa, es su nivel de desarrollo.
26 ESPACIOS Y SOCIEDADES
Aun cuando el propio concepto de desarrollo resulta notablemente
complejo y controvertido, tal como habr ocasin de comprobar en el
siguiente captulo, vinculndose prioritariamenle desde nuestra perspec
tiva con la nocin de bienestar social, no puede dudarse que en su origen
tiene una connotacin esencialmente econmica. En este sentido, la con
sideracin del nivel de desarrollo resulta de inters geogrfico pues
to que influye, en primer trmino, sobre Ja mayor o menor capacidad
de inversin y adquisicin de tecnologa a aplicar en la puesta en explo
tacin del territorio, y en la superacin de los condicionamientos impues
tos por el medio.
Al propio tiempo, se relaciona directamente con el tipo de actividades
dominantes, cada una de elJ as sometidas a principios especficos de loca
lizacin, con la importancia que alcanzan las desigualdades internas tan
to en lo social como en lo espacial, y con el grado de integracin logra
do entre los diferentes elementos del territorio. Por ltimo, el concepto
de desarrollo aparece vinculado al tipo de relaciones que la regin man
tiene con el exterior en el seno de la divisin del trabajo y del sistema
de intercambios.
Desde esta perspectiva, y aun cuando los trminos resulten bastante
ambiguos, una divisin inicial del mundo se establece entre las reas
desarrolladas y subdesarrolladas, contrapuestas no slo desde el punto
de vista cuantitativo (niveles de renta, de produccin, de consumo...),
sino sobre todo por presentar estructuras espaciales contrapuestas.
b) La dualidad de sistemas poltico-econmicos
Las caractersticas internas que presenta cualquier regin son un
exponente de los objetivos, valores y contradicciones de la sociedad
que vive en ella, si bien la heterogeneidad inherente a todo conjunto
social obliga a matizar esta armacin inicial. De este modo, podr afir
marse la existencia de personas, clases y entidades con distinta capaci
dad de intervenir en el territorio, e incluso con intereses contrapuestos,
por lo que ste reflejar en cada momento aquellos que resulten domi
nantes.
Ahora bien, la competencia por el espacio que se establece entre los
diferentes agentes pblicos y privados queda condicionada por el sis
tema politicoeconmico vigente en cada pas, que adems de fijar los
mecanismos de asignacin del suelo, establece el marco legal en el que
deben desarrollar sus estrategias, condicionando con ello una determi
nada relacin de fuerzas. Cada sistema tendr, por tanto, su propia l
gica espacial.
Aun cuando en el mundo actual existe una amplia variedad de mo
delos organizativos, todos ellos gravitan en torno a los dos sistemas
esenciales definidos desde el primer tercio de nuestro siglo; el sistema
capitalista o de economa de mercado, frente al sistema de planificacin
centralizada. Si el primero de ellos se caracteriza por la coexistencia
de un gran nmero de agentes espaciales, en su mayora privados (los
GEOGRAFIA DESCRIPTIVA-GEOGRAFA REGIONAL 27
poderes pblicos juegan un papel subsidiario de importancia variable
segn pases), la sujecin al mecanismo de competencia en el mercado
y la consiguiente conversin del espacio en mercanca, en el segundo
el Estado se constituye en agente prioritario, y la planificacin en meca
nismo que formaliza los objetivos sectoriales y regionales a desarrollar
junto a los medios que es preciso poner en juego para alcanzarlos.
Combinando este criterio con el anterior, se obtiene una divisin
inicial del mundo en cuatro grandes conjuntos espaciales:
SISTEMA
POLITICO
ECONOMICO
NI VEL DE DESARROLLO
reas desarrol l adas
capi tal i stas
A rcas desarrol l adas
con planificacin
central i zada
reas subdcsarrolladas
capitalistas
reas subdssarrol l adas
con planificacin
central i zada
c) La herencia histrico-cultural
Todo territorio, salvo los de reciente ocupacin, presenta una compo
nente histrica en su organizacin actual, es decir, se ha constituido a
partir de estructuras espaciales previas surgidas en relacin con unas
condiciones socioeconmicas diferentes de las actuales. Algunas de estas
herencias, cuya evolucin sigue ritmos muy diversos segn los casos,
pueden haber perdido su funcionalidad primitiva e incluso entrar en
contradiccin con el contexto actual, pero se mantienen por inercia y
exigen una consideracin diacrnica de los procesos que las generaron.
Al propio tiempo, algunas regiones se definen tambin como espacios
culturalmentc homogneos, en donde una comunidad de tradiciones, mo
dos de vida, lengua, etc., cristalizados histricamente, se vincula a mo
dlos similares de organizacin.
Aun cuando el concepto de cultura y su aplicacin en geografa han
sido muy discutidos, puede aceptarse inicialmente la definicin de Ca-
val, para quien hablar de cultura es referirse a la vez a las representa
ciones, conocimientos, actitudes, preferencias, valores y todo lo que per
mite comunicarlas, compartirlas y difundirlas (Claval, P., 1981, 244).
Desde esta perspectiva, la cultura supone una herencia comn que otor
ga cierta cohesin al grupo que la ostenta, al tiempo que supone una
determinada forma de pensar el espacio: la geometrizacin de las for
mas urbanas o del espacio rural que preside buena parte de la coloniza
cin norteamericana, la estructura catica de la ciudad islmica, etc., re-
fletan una concepcin dominante que ha dejado una profunda huella
sobre el paisaje actual.
28 ESPACIOS Y SOCIEDADES
No obstante, la influencia de los fenmenos histrico-culturales resul
ta muy diversa segn las regiones, siendo mxima all donde como
en el Viejo Mundo ha tenido lugar durante siglos una lenta evolucin
en los sistemas de creencias y valores colectivos que han permitido el
desarrollo de iconografas regionales (De Blij, H. J ., 1974, 7). A su vez,
no todo espacio en que se inserta una comunidad cultural puede califi
carse de regin; para ello es preciso que la cohesin y la funcionalidad
internas, basadas principalmente en el establecimiento de flujos econ
micos, sean suficientes.
d) Ei desigual vaor de os condicionamientos ecolgicos
Aun cuando la evolucin tecnolgica y econmica, particularmente
desde la Revolucin I ndustrial, ha reducido la influencia ejercida en
otro tiempo por el medio fsico, salvo en sociedades de desarrollo muy
incipiente, no puede negarse que las condiciones naturales siguen desenv
penando un cierto papel como factor de diferenciacin interna en los
espacios regionales.
En primer lugar, como fuente de recursos, las aptitudes que presen
ten suelo y subsuelo, junto a las ms o menos favorables condiciones
climticas, generarn potencialidades distintas de particular incidencia
sobre el desarrollo de las actividades agrarias y extractivas, e indirecta
mente sobre las relaciones industriales. De este modo, la evolucin con
tempornea haca una economa abierta y altamente competitiva, base
de la creciente especializacin productiva a escala nacional e internacio
nal, tiende a vincular en ocasiones el tipo de actividad dominante con
un entorno ecolgico que favorezca su elevada rentabilidad.
Por otra parte, como posible obstculo a los asentamientos o al des
plazamiento de personas y bienes, el medio limita los espacios que pue
den ser ocupados de forma estable y en condiciones de viabilidad eco
nmica por los grupos humanos, dados los recursos tecnolgicos actual
mente disponibles. Por ello, sigue estando vigente la distincin entre
el ecmenc o espacio ocupado y transformado por el hombre, y el
anecmene, identificado con las reas afectadas por condiciones extre
mas de fro, aridez, calor y humedad, o altitud.
Finalmente, las infraestructuras fsicas del territorio (topografa,
clima, red hidrogrfica...) generan una distinta accesibilidad y facilidades
para el intercambio, tanto interior como exterior, al actuar directamen
te sobre los costes de desplazamiento o transferencia, lo que ha condi
cionado a le largo de los siglos el desarrollo de economias abiertas o ce
rradas, con los modelos espaciales inherentes en cada caso.
c) Personalidad geogrfica de las unidades regionales delimitadas
La combinacin de estos criterios esenciales, junto con otros subsi
diarios que sern mencionados en los diferentes captulos, ha permiti
GEOGRAFA DESCRIPTIVA - GEOGRAFA J tEGIONAT, 29
do la delimitacin de diez conjuntos regionales de tamao muy diverso
en la superficie del globo, cada uno de los cuales presenta una cohesin
interna o unos rasgos de uniformidad considerados suficientes para
distinguirlo de los espacios circundantes y otorgarle una identidad geo
grfica especfica.
Los rasgos esenciales que definen cada una de estas regiones tal como
aparecen delimitadas en la fig. 1.3, los que fundamentan sus estructuras
espaciales bsicas y su funcionalidad en el contexto internacional, pueden
sistematizarse tal como se hace a continuacin.
Europa
Se define inicalmente como una de las regiones ms humanizadas del
globo, con un poblamiento antiguo y denso que ha sustituido en buena
medida los_ paisajes naturales por otros.culturales. Cuna de la Revolu
cin I ndustrial, ocup en los ltimos siglos un lugar preeminente en
el concierto internacional, actuando como metrpoli dominante dentro
del sistema colonial y foco difusor en lo referente a modelos de orga
nizacin espacial. En el ultimo siglo, a los contrastes internos generados
por el desigual impacto de los procesos de industrializacin y crecimien
to econmico, se ha sumado la divisin e dos bloques, cada uno de los
cuales se estructura hoy de modo diferente, en relacin a su sistema
poltico-econmico.
Unin Sovitica
Con unos 22 millones de kilmetros cuadrados de extensin, su pri
mer rasgo distintivo se relaciona con la escala de actuacin que imponen
las grandes dimensiones. De este modo, la distancia acta limitando los
contactos interregionales, en tanto el cinturn montaoso meridional
y los hielos rticos han favorecido un cierto aislamiento exterior. Pero
junto a las dificultades que impone un medio fsco contrastado en el que
los rasgos extremos son frecuentes (fro, aridez, continentalidad...), el
elemento que mejor define la regin es el hecho de haber sido el primer
pas en instaurar un sistema de economa planificada. Los nuevos ob
jetivos, plasmados en formas espaciales tambin nuevas, se han aplicado
en el contexto de un rpido proceso de industrializacin y colonizacin
de los territorio^ orientales, que han transformado por completo en
poco ms de medio siglo el modelo territorial preexistente.
China
Tomando como base el secular dualismo existente entre las densamen
te pobladas llanuras aluviales del este, vinculadas a la agriculiura inten
siva de regado, y los desiertos interiores slo poblados por algunos gru-
r
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GEOGRAFA DESCRIPTIVA GEOGRAF A RLINAL 31
pos nmadas, este pas de antigua y floreciente civilizacin se ha visto
tambin profundamente transformado a partir de la revolucin desarro
llada en los aos cuarenta. Si en un principio el modelo poltico y de
organizacin propuesto tuvo grandes semejanzas con e! sovitico Ja
separacin ulterior permiLi el desarrollo de estructuras originales que
otorgan al Estado ms poblado del mundo una evidente personalidad en
el contexto mundial.
Japn
Regin de menores dimensiones entre todas las establecidas, y con
elevadas densidades de poblacin, se constituye en la nica altamente
industrializada de toda Asia, lo que justifica su individualizacin. En
este caso, el modelo industrializador presenta rasgos originales como
pueden ser su tardo comienzo (con la Revolucin Meij, en 1868), la
fuerte concentracin empresarial desde sus inicios y, sobre todo, la
dependencia exterior, tanto en lo que se refiere al aprovisionamiento de
materias primas y energa para este archipilago volcnico de escasos
recursos, como a la captacin de mercados, lo que justifica la aglomera
cin de personas y actividades en el litoral. En estas franjas costeras es
donde han surgido algunas de las reas urbanas ms congestionadas y
dinmicas del globo, que convierten hoy a J apn en potencia econmica
de primer orden.
Asa meridional
Delimitadas por el cinturn montaoso ms elevado del planeta, y
marcadas por la influencia dei clima monznico, este conjunto de pe
nnsulas y archipilagos presenta, ms all de su innegable diversidad
tnica y cultural, una serie de rasgos en comn entre los que la fuerte
presin demogrfica sobre los recursos y el dualismo heredado de a
colonizacin impuesta por los europeos el siglo pasado se combinan para
generar un marcado subdesarrollo. Zona de conflicto por la convergencia
de las reas de influencia respectiva de tres grandes potencias (EEUU,
URSS, China), acentuado por sus propias contradicciones internas, ha
conocido en las dcadas posteriores a la descolonizacin diversos proce
sos revolucionarios que han incrementado las actuales diferencias entre
Estados, si bien su incidencia espacial resulta an limitada.
Asia sudoccidental
I nsertos en el cinturn rido que se extiende del Sahara al Gobi sin
solucin de continuidad, este conjunto de pases que incluso podra
haberse prolongado incluyendo el norte de frica presenta una notable
homogeneidad relacionada con los modos de vida tradicionales vincula-
32
ESPACIOS Y SOCIEDADES
dos a ese medio (agricultura sedentaria de oasis, nomadismo pastoril,
ciudades comerciales...) y, en particular, con J a influencia del Islam. En
un mbito Fuertemente apegado a estructuras tradicionales, el incre
mento rpido y reciente de los ingresos vinculados a la extraccin de
petrleo ha actuado como elemento detonante, favoreciendo un creci
miento econmico no acompaado en la misma medida por transfor*
maciones en lo social, lo que ha contribuido a acentuar los contrastes
espaciales internos- Dentro de este mundo rabe, el Estado de I srael
aparece como elemento alctono, sobreimpuesto y en permanente con-
flicto con su entorno.
Africa
Si desde el punto de vista ecolgico puede definirse con propiedad
como continente clido, con una organizacin esencialmente zonal
vinculada a las imposiciones de un medio tropical opresivo y contrasta
do, los efectos de la colonizacin impuesta desde el siglo pasado, con
formas de organizacin espacial que responden directamente a los inte
reses de J as metrpolis, y el marcado subdesarrollo actual, que alcanza
aqu niveles extremos, se combinan para definir claramente este conjun
to regional, en particular jos territorios situados al sur del Sahara. Mul
titud de aspectos que van desde el trazado de las fronteras estatales a la
oposicin entre las regiones costeras e interiores, las elevadas tasas de
mogrficas, el dualismo econmico, etc., cobran pleno significado en
este contexto.
Amrica del Norte
Partiendo de un modelo colonizador muy distinto al del resto del con
tinente, que supuso una ocupacin y explotacin efectiva del territorio
por los colonos europeos paralela al exterminio de la poblacin autc
tona, la rpida asimilacin de la Revolucin I ndustrial apoyada en la
abundancia de recursos propios y la progresiva expansin de su rea
de influencia, han convertido a la regin en primera potencia econmica,
con una funcionalidad claramente dominante en el sistema de relacio
nes que establece con el exterior. Reflejo del capitalismo monopolista
que aqu alcanza su mejor expresin, 3a concentracin econmica ha
estado acompaada por una fuerte aglomeracin espacial que la con
vierte en regin polarizada de notorios contrastes internos en todos los
rdenes. Saciedad I ntensamente urbanizada y competitiva, ha desarro
llado nuevos modelos de asentamiento que en la actualidad estn siendo
exportados a otras reas del globo.
Iberoamrica
Un modelo colonizador basado en la coexistencia de una minora
europea dominante sobre una base poblacional autctona, origin, junto
CliUCKAI- HSCRlPliVA - GEOGRAFA KEUONAL 33
a un intenso meslizaje, una fuerte concentracin de los medios de pro
duccin, particularmente la tierra, y la consiguiente jerarquizacin de
la pirmide social; este hecho, unido a factores secundarios como pueda
ser la falta de carbn, dificultaron gravemente la asimilacin de la pri
mera oleada industrializadora. I ncorporada de este modo a las reas de
capitalismo dependiente, abastecedoras de materias bsicas, presenta un
status diferenciado con ciertos rasgos originales como puedan ser la
elevada tasa de urbanizacin, la reciente industrializacin de algunos
pases vinculada a la nueva divisin internacional del trabajo, o la
persistencia del conflicto vinculado a las estructuras de propiedad y ex
plotacin de la tierra. Las profundas variaciones impuestas por el medio
entre las regiones tropicales, las templadas, las andinas, etc., no hacen
sino aumentar esa complejidad, apoyada asimismo en la distinta posi
cin y tamao de los Estados en el contexto continental.
Australia y Nueva Zelanda
Con unas condiciones naturales muy diferentes, estos dos pases man
tuvieron hasta poca bastante reciente los rasgos caractersticos de un
territorio colonial, abastecedores de materias primas, cuyos nicos ras
gos de individualidad fueron lo exiguo y tardo del poblamiento europeo,
junto al escaso volumen de intercambios impuesto por las grandes dis
tancias.
A partir de esta situacin, ambos pases han evolucionado con ra
pidez hacia su conversin en potencias industriales desde el final de la
Segunda Guerra Mundial, pero manteniendo formas de ocupacin muy
extensivas, fuertes restricciones a la inmigracin y densidades muy bajas
que contrastan con la superpoblacin que registran los cercanos archi
pilagos del Sudeste asitico.
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*
>
SEGUNDA PARTE
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN AREAS DESARROLLADAS
Capt ul o TI
CONCEPTO Y CARACTERIZACIN DEL DESARROLLO
1. LA CONSTATACION DE I.AS DESIGUALDADES INTURXACIONA1.HR
Si an en 1967 Kleeble pudo afirmar que cualquier examen de la
literatura geogrfica profesional de los ltimos aos revea una evidente
y notable falta de inters entre los gegrafos por el estudio del fenmeno
del desarrollo econmico (Keeble, D. E., 1971, 131), no puede dudarse
que la situacin se ha modificado profundamente en el transcurso de
unos pocos aos.Apoyndose principalmente en la aparicin de las ten
dencias radicales dentro de la disciplina, el tema de las desigualdades
espaciales existentes en la distribucin de los niveles de bienestar ha
adquirido* carta de naturaleza entre los analizados por la geografa hu
mana.
La prctica totalidad de las obras publicadas sobre el tema del desa
rrollo en el mbito mundial coinciden en sealar la existencia de profun
dos contrastes econmicos y sociales entre los pases y regiones, utilizando
generalmente como base analtica una serie de valores estadsticos que
han pasado a convertirse en indicadores comnmente aceptados. Al pro*
pi tiempo, en una consideracin diaurnica del fenmeno, parece tam
bin evidente que se han ahondado las distancias entre la masa de quie
nes viven para sobrevivir y las sociedades beneficiarias de la totalidad
de las sucesivas revoluciones tcnicas y del sistema de concentracin de
los recursos (George, P., 1983, 8).
Dada la visin esencialmente econmica que suele presidir la consi
deracin del desarrollo, buena parte de los datos que se manejan hacen
referencia a los niveles de produccin, ingresos o renta, siendo el pro
ducto nacional bruto de cada pas y sus valores de renta per cplta
los que han conocido un uso ms frecuente.
Deeste modo, si se compara el potencial econmico respectivo toman^
do como base ef PNB de los 174 Estados para ios que se dispuso de in
formacin en 1980, resulta particularmente significativo el bocho de que
slo cuatro de ellos (Estados Unidos, Unin Sovitica, J apn y la Rep
blica Federal Alemana) se repartan la mitad de toda la produccin mun
dial, cifra que se eleva a las dos terceras partes si tambin se incluyen
Francia, el Reino Unido e Italia. Su situacin resulta particularmente
privilegiada si consideramos que, por contra, los siete pases citados ape
nas llegan a representar el 19H de la poblacin que habita actualmente
el planeta. La curva de concentracin de Lorenz correspondiente a la
ESPACIOS Y SOCIEDADES
fig. 2.1, no hace sino confirmar de modo grfico esta desigualdad al re
presentar los porcentajes acumulativos de la produccin mundial que
suponen los pases del mundo clasificados por orden decreciente de par
ticipacin (cuadro IL1). El notable alejamiento entre la curva de distri
bucin real y la diagonal de equitistribucin marca el nivel de desigual
dad actualmente existente en este aspecto.
C uadro I I .1
Concentracin de la produccin mundial en 198G
Pyis.cs ($) P.N.B. acumulativo (9fr)
5 67,5
10 80,2
20 91.7
30 96,5
40 9S.4
50 99,2
60 99,5
70 99.7
0 99,8
90 99,9
IDO 10C.0
Fuewc' Atlas Banco Mundial 1981.
La incorporacin de a variable demogrfica, que permite obtener los
valores medios de renta por persona, apenas supone ninguna modifica
cin sustantiva en este sentido, destacando tan slo el elevado nmero
ce pases en los que el ingreso medio no alcanza siquiera el equivalente
a la mitad de promedio mundial (80 sobre un total de 135 Estados con
siderados), frente a un grupo muy restringido de apenas 17pases, al que
se incorporan las grandes potencias y algunos de los pases del petr
leo, que rebasan con creces los diez mil dlares de renta (fig. 2.2). Si es
tas diferencias ya son de por s significativas, hay que considerar que en
realidad se ven notablemente acrecentadas si se tienen en cuenta los
grandes contrastes sociales o regionales existentes en el interior de los
pases.
Partiendo de la constatacin de las desigualdades globales que hoy
se regisLran en ei mundo, los gegrafos se han interesado particularmente
por la desagregacin espacial de los datos al objeto de poder delimitar
grandes conjuntos homogneos desde la perspectiva de su potencial eco
nmico, empleando para ello mtodos y escalas muy diversos.
1 As, por ejemplo, tomando como base la distribucin del consumo de
energa entre las diez unidades regionales delimitadas por nosotros, se
ponen ya de manifiesto los contrastes esenciales existentes (cuadro 1.2).
As, por ejemplo, Amrica del Norte, Europa y la URSS, que apenas re
presentan el 22 % de la poblacin mundial, se reparten el 73,7 % de la
energa consumida, mientras en el extremo opuesto frica y Asia (excep
to J apn), con dos terceras partes de los habitantes del planeta, apenas
si consiguen reunir el 15,3% del gasto energtico total.
PAI SES(%>
Fig. 2.1. Concentracin deJ P.N.B. mundial en 1980.
PAISES
h
40
\
7f>
O a
n - h . , . n
?o 2 m i* tb T 5 53 u
PN.B. POR HABITANTE IM2fritar
n
24 sr
Fig. 2.2. Distribucin 4c; P.N.B. per capita entre Iva pai->c.>del munca
cu 1982.
0
ESPACtOS Y SOCIEDADES
OADKO I I .2
C o n s u m o d e e n e r g a e n 1980
Regiones Mi es de T.E.C. ? total 4 pobiaviii
Amiirica del Norte
2.614.864 30,8 5,6
Eurnpa
2.157.517 25.4 10,6
Unin Sowstica 1.435.697 17,5 5,9
China 565.468 6,7 21.8
Asia Meridional 428.330 5,1 30,4
I beroamrica 423.757 5,0 8 2
J apn 408.003 4.8 2,6
frica 176.911 2,1 10,9
Asia Sudoccidental 120.558 1.4 3,5
Occania 98.895 U 0.5
MUKDO 8.480.000 100,0 100,0
Futntz: O.S'.C. Sialiscal Yearbook. 198*.
No obstante, la mayora de estudios publicados hasta el presente ha
qonsioeraco la distribucin por pases como el mtodo ms eficaz para
aproximarse en mayor medida a las desigualdades, existentes y poder di
bujar algunos grandes conjuntos homogneos. Mapas como el de la figu
ra 2.3, que representa la distribucin de la renta per cpita en 1982,
han pasado a ser habituales en estudios de muy diversa ndole, permitien
do contraponer las disponibilidades econmicas con que cuentan las po
blaciones de los pases situados en Norteamrica, Europa o la Ausjra-
lasia desarrollada (Australia, Nueva Zelanda, J apn), frente a las bolsas
ce-miseria dominantes en los hormigueros del Asia meridional o el
Africa central, al tiempo que tambin mostraban la existencia de otras
reas caracterizadas por el predominio de valores intermedios, y que por
ello han ofrecido tradicionalmente mayores dificultades en cuanto a su
tipificacin (pases del cono sur latinoamericano, Mxico, Sudfrica...}.
El frecuente paralelismo entr estas distribuciones y las correspon
dientes a otros indicadores relativos a los niveles de asistencia y bienes
tar social de la poblacin (alimentacin, educacin, sanidad...), ha ser
vido de apoyo a la simplista divisin del mundo en pases desarrollados
y subdesarrollados, acompaados en ocasiones por los que se califican
como en vas de desarrollo, a partir del establecimiento de umbrales
divisorios considerados significativos. No obstante, y puesto que la corre
lacin no es nunca perfecta, el empleo de unas u otras variables por
parte de los diferentes autores y organismos oficales en a caracteriza
cin del problema introduce siempre un sesgo valorativo vinculado a una
concepcin diversa del desarrollo que se relaciona con los supuestos
ideolgicos de los que se parta.
Esta evidente limitacin justifica los numerosos intentos realizados
para integrar ambos tipos de variables con objeto de lograr una aproxi
macin ms satisfactoria a la realidad. El medio ms habitual ha con
sistido en la elaboracin de ndices sintticos en los que, mediante tc
nicas estadsticas ms o menos sofisticadas, se combinan varios indica-
42 ESPACIOS Y SOCIEDADES
dores en busca de un valor numrico final que acierte a expresar la si
tuacin relativa de cada pas en el contexto internacional.
Uno de los primeros y ms conocidos es, sin duda, el elaborado por
Berry en 1960, tomando como base un total de 43 variables agrupadas en
ocho epgrafes: transpone, energa, rendimientos agrcolas, comunicacio-
nes, PNB, comercio, demografa y otros (Berry, B. J . L*, 3960, 78-81), lo
que otorga una clara prioridad a los aspeaos relacionados con el nivel
tecnolgico de los pases, frente a la escasa atencin que parecen mere
cerle los indicadores referentes al nivel de servicios de que dispone la po
blacin. Aplicando a la matriz global obtenida el anlisis de componentes
principales, y tras comprobar el alto grado de correlacin existente entre
ia mayor parte de las variables consideradas, estableci una escala tec
nolgica por pases y grupos de pases en la que las puntuaciones infe
riores se correspondan con los niveles de desarrollo ms elevados y vi
ceversa, tal como refleja el cuadro II.3.
C u a d r o I I .3
Escala tecnolgica de Berry
Grupo de paUcs Ir.d>ce de desarrollo
Europa, A mrica del N orte y A ustral asi a.............................. 173,8
Bloque so v i ti co ........................................................................... ......................... 202,1
Amrica del S u r .................................................................................................... 3C5
America Central . ......................................................................... 342,3
Norte z A fri ca............................................................................................................34S.2
Asia (sin J a p n ) ............................................................................................................... 354,0
frica subsahariana fsir Sudf ri ca)......................................... 3S8.7
Fuente: i). M. Smith, )9g0, 333.
Ahora bien, el aspecto ms interesante del estudio de Berry desde
nuestra perspectiva no es tanto el mtodo analtico empleado, cuanto
las conclusiones que, a partir de un tratamiento estadstico aparentemen
te inocuo, lleg a deducir. De este modo, Berry destac lo inadecuado de
considerar a los pases desarrollados y subdesarrollados como realidades
contrapuestas, sealando en cambio la existencia de un continuo, es..de
cir, de una escala de pases en la que las disponibilidades..econmicas
disminuyen y las condiciones de vida empeoran desde aquellos que ocu
pan los primeros lugares de la clasificacin y hacia los que ocupan los
ltimos* Neg tambin la existencia de correlacin significativa entr
los fveles d desarrollo y el sistema poltico o la influencia del colonia
lismo, concediendo en cambio una mayor significacin a la situacin del
pas dentro de las zonas templadas o tropicales, afirmaciones todas que
han sido objeto de una amplia polmica posteriormente.
En nuestro pas, el estudio ms reciente en esta linca es el realizado
por Piris y Gamir (1982). I ntentando tambin superar los anlisis que, al
primar la importancia de las variables econmicas excluyen cualquier
tipo de valoracin social y ambiental de los pases, y definiendo el desa
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 43
rrollo como producto de la interaccin de una multitud de variables,
tanto econmicas como sociales, consideran un total de diecisiete indi
cadores, coincidentes en su mayora con los propuestos a tal fin por el
UNRISD (United Nations Research I nstitute for Social Developmcnt) en
1970 (McGranahan, D. V. y otros, 1970).
Con objeto de reducir las distintas unidades de medida empleadas a
una comn, aplican a la matriz de datos el sistema de normalizacin de
variables consistente en establecer un valor estndard {nmero i) al
relacionar cada una de las cifras nacionales con el promedio mundial
correspondiente mediante la frmula
x X
<?n
siendo x el valor que toma la variable en cada pas, X el promedio mun
dial y a*,, su desviacin tpica.
La suma de todos estos valores, dividida entre el nmero de indica
dores considerados, permite establecer un ndice medio de desarrollo
para cada pas, a partir del cual resulta posible clasificarlos de mayor a
menor en funcin de sus supuestos niveles de bienestar (cuadro II-4).
Destaca la semejanza de sus resultados con los obtenidos previamente
por Col (1981) o el propio Berry, que aplican tcnicas estadsticas bas
tante ms complejas, pero, en cualquier caso, los problemas de defini
cin y, sobre todo, explicacin de los fenmenos del desarrollo y subde-
sarrollo permanecen intactos.
2. La ex pl i c ac i n de l as desi gual dades: l o s c o n c ep to s de d e s a r r o l l o
y su bd esa r r o l l o
a) Las teoras neoclsicas y el modelo ce crecimiento lineal
Cualquier aproximacin, por superficial que resulte, al anlisis de los
fenmenos del desarrollo y subdesarrollo pone en evidencia la ambige
dad que caracteriza ei empleo de ambas nociones, pues, si bien es cierto
que una mayora de trabajos parece identificarlos explcitamente o tci
tamente con la existencia de unas condiciones socioeconmicas concre
tas, reflejadas mediante los indicadores ya mencionados, la interpreta
cin dista mucho de ser unvoca, poniendo de relieve, entre otras cosas,
el indudable sustrato ideolgico que subyace frecuentemente en las for
mulaciones cientficas.
La propia variedad terminolgica al definir las desigualdades existen
tes ejemplifica, ms all de lo puramente anecdtico, las profundas dife
rencias tanto en la explicacin del origen como en la definicin de sus
rasgos esenciales. De este modo, la dualidad entre pases desarrollados
y subdesarrollados ha sido suavizada e, incluso., desdibujada, con la gene
ralizacin de otros calificativos aplicados a este ltimo conjunto, tales
Cuadr o 11,4
Distribucin de los niveles d t b i e n e s t a r e n t r e los pases del mundo
PAIS ES ORDENADOS SEGN SU INDICE 7
1 E.Uadus Unidos l.!
2 Blgica 1.57
3 lio.anda $.50
4 Suecia 1.44
5 Dinamarca 12
6 R. D. Alemana 1.41
? Canad 1.41
8 R. F. Alemana 1,35
9 Suiza 1,29
10 J apn 1,29
H Reino Unido 1,21
12 Francia 5,16
13 Checoslovaquia 1.15
',14 Noruega 1,14
J5 Kuwait 1.10
16 Finandia 1.07
17 I slandia 1,05
18 Australia 1.04
19 Hungra 1.03
20 Austria 0,97
21 Polonia 0.96
22 N. Zelanda 0.84
23 I talia 0.81
24 Buigaria 0,80
25 I srael 0,73
26 URSS 0,66
27 Rumania 0.63
23 Emirat. rabes 0.61
29 Grecia 038
33 Espaa 0,56
31 Corea Nurtc 0,54
32 I rlanda 0,53
33 Y ugoslavia 0,50
34 Cuba 0,50
35 Argentina 0,46
36 Chipre 0,42
37 Uruguay 0,41
38 tiuayana "Fr. 0,39
39 Venezuela 0,31
40 Portugal 0,29
41 Chile i 022
42 Mongolia 0,16
43 Corea de Sur 0.15
44 Surinam 0.14
45 Costa Rica 0,13
46 Lbano 0,12
47 Libia 0,04
4* Panam 0.04
49 Albania 0,02
50 Guayana 0,01
51 Rcp. Sudaf. 0,01
52 Brasil 0,01
53 Egipto 0,05
S4 Colombia 0,08
55 Rep. Domin. 0,09
56 Paraguay -0,10
57 Malasia 0,12
53 Sri-Lanka -0,12
59 Per 0,13
60 Mjico 0,13
61 El Salvador -0,15
62 China - 0,20
63 I rak 0.21
64 Ecuador 021
65 Nicaragua 021
66 I rn -0,22
67 Turqua 022
6S Siria 026
69 Tnez 026
70 J ordania - 029
71 Guinea Ec. 029
72 Honduras 034
73 Argelia - 034
74 Thailandia - 035
75 Bolivia - 035
76 Guatemala 036
77 Arabia S. - 038
78 Filipinas 038
79 Angola - 039
80 Vietnam -0,41
81 Zimhabwe 0.44
'82 Birmania 0,47
83 Guinea Bissau 0,50
84 Y emen Dem. - 031
85 Hait 031
86 Marruecos 0,52
87 I ndia - 033
8S Rep. Malgache 0,54
89 I ndonesia 035
90 Pakistn - 036
91 Gabn 036
92 Camern - 039
93 Sudn 0,61
94 Kenya -0,61
95 Benim 0,61
96 Campuchea 0,61
97 Senegal -0,63
98 Congo -0,63
99 Costa Marfil -0,63
100 Somalia 0,64
101 Mozambique 0.64
102 Gambia 0,65
103 Uganda 0,66
104 Zambia -0.67
105 Bostwana 0.67
106 Nigeria 0.68
107 Liberia 0,68
108 Laos 0.69
109 Sierra Leona 0.69
110 Malawi 0,69
111 Ghana 0,70
112 Togo 0,72
113 Zaire -0.75
114 Alto Volta 0.77
115 Tanzania 0.77
116 Ruanda 0,78
117 Mal 0,81
118 Chad 0.81
119 Burundi 0,81
120 Guinea 0,83
121 Y emen 0,85
122 Mauritania -0,86
123 Etiopia 0,88
124 Rep. Ctntro-
afticana 0,89
125 Niger 0,91
126 Bangla Desh 0,93
127 Afghanistn -1.07
128 Nepal - U 9
Fuente: C. Piris - A, Cwnir 1932, 62.
ESTRUCTURAS ESPACALES EX REAS DESARROLLADAS 45
como los de pases menos desarrollados, en desarrollo, de desarrollo tar
do, nuevos, etc., divulgados hoy por los organismos internacionales de
pendientes de la ONU o el Banco Mundial en sus documentos oficiales.
J unto a los posibles reparos mostrados frente al empleo de trminos
que algunos consideran peyorativos, su difusin parece relacionarse con
una determinada visin del problema que tambin es coherente con el
propio uso de criterios estadsticos como base del anlisis y la diferen
ciacin internacional.
En efecto, nociones como la de pases en desarrollo u otras similares
inducen a aceptar dos principios que no son en absoluto evidentes: que
las actuales diferencias entre unos pases y otros son de orden esencial
mente cuantitativo (algunos tienen ms que otros y, por tanto, se les
considera ms avanzados), as como la existencia de un proceso conti
nuo y universal de desarrollo dentro del cual las condiciones de partida
en cada caso y la distinta rapidez evolutiva justificaran los contrastes
observados.
Esta interpretacin est vinculada en lo esencial con las teoras eco-
nmicas de corte neoclsico, que vienen a identificar el desarrollo con
un proceso lineal y de carcter unvoco seguido por todos los pases, en
el que se parle de una larga etapa inicial de estancamiento o crecimiento
muy lento, sometido adems a importantes fluctuaciones. Siempre que
se den las condiciones mnimas necesarias, se producir en una segunda
etapa la aceleracin en el ritmo de incremento de la produccin y la renta,
que tender a remitir de nuevo cuando se alcanzan niveles superiores, tal
como representa el grfico de la fig. 2.4.
DESARROL L O
46
ESPACIOS Y SOCIEDADES
Segn estor lodos los pases habrn estado subdesarrollados en un
determinado perodo "histrico, encontrndose en la actualidad enlin pun
to ms o menos avanzado de la curva evolutiva en funcin de su dinamis
mo interno, al que correspondern unas condiciones econmico-sociales
especficas. As pues, la nocin de subdesarrollo vendr a ser esencial
mente comparativa, identificable con los calificativos de pobreza, atraso
o inferioridad respecto a otros, cualquiera que sea el mbito espacial
considerado. Por ltimo, la conclusin lgica que parece inferirse del
modelo apunta la hiptesis de una futura convergencia o superacin es
pontnea de las contradicciones presentes en el momento en que los
pases ms desarrollados reduzcan sus tasas de crecimiento, en tanto
los restantes lleguen a situarse en Ja fase de expansin acelerada.
Samuelson ha descrito con claridad esta particular visin de las de
sigualdades internacionales al afirmar que una nacin subdesarrollada es
simplemente aquella cuya renta real por habitante es baja en relacin
a ia renta por cabeza en naciones como Canad, EE.UU., Gran Gretaa y
la Europa occidental en general. Se considera nacin subdesarrollada
aquella capaz de mejorar notablemente su nivel de renta. Por supuesto,
toco pas est subdesarrollado en el sentido de que no es an perfecto
y, por tanto, es susceptible de mejorar an ms; e incluso los pases lla
mados avanzados estuvieron en otro tiempo subdesarrollados segn
nuestra definicin, y fueron desarrollndose paulatinamente (Samuel
son, P. A., 1968, 873-875}.
El modelo terico ms difundido hasta el presente sobre las etapas
de crecimiento econmico que, desde esta perspectiva, han seguido y
siguen los pases del mundo es el elaborado por Rostow (Rostow, W. W.,
1965). Formulado inicialmente en 1960 y desarrollado con posterioridad,
intenta aislar los factores estratgicos del crecimiento en ios dos ltimos
siglos al objeto de poder convertir el anlisis de la historia econmica
contempornea gn un campo de complejidad organizada.
Segn Rostow,:1a evolucin registrada puede interpretarse como parte
de un proceso lineal, en el que existe un punto inicial comn desde el
que los pases actualmente ms desarrollados han recorrido una serie
de etapas sucesivas que pueden sintetizarse en las cinco que recoge la
figura 2.5. .
Resumiendo los rasgos fundamentales en cada una de ellas, las socie
dades tradicionalesimperantes en todo el mundo hasta el siglo xvm
vendran definidas, dentro de su diversidad, por el predominio de una
economa agraria de autosubsistencia y baja productividad ante la insu
ficiente capacidad tecnolgica, una estructura sociopoltica esttica y
fuertemente jerarquizada, y una evidente escasez de inversiones produc-
r \?s teto la riqueza apareca fuertemente concentrada y vinculada
a la tierra.
La superacin de esta situacin, que define como fase de despegue o
impulso inicial (take-off), vexigi una serie de condiciones previas que
slo se dieron en regiones y pases concretos, lo que gener un desarrollo
espacialmente selectivo. Entre estas condiciones, promovidas endgena
o exgenamente, pueden destacarse el incremento del capital disponible.,
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS
47
tanto humano como monetario, la existencia de determinados recursos, en
particular el carbn como fuente energtica bsica, un aumento de la
inversin en infraestructuras y de la productividad agraria que posibi
lit la aparicin de importantes excedentes (tanto en alimentos como
en mano de obra) y, por ltimo, unas profundas transformaciones cultu
rales, sociales e institucionales que permitieron remover los obstculos
al desarrollo del capitalismo industrial.
. A partir de aqu, se desarrollara durante una o dos dcadas la fase
del impulso inicial en sentido estricto, caracterizada por:
Una expansin de las fuerzas tendentes al progreso econmico que
llegan a hacerse dominantes, junto a una rpida mejora tecnolgi
ca que promueve un rpido avance en ciertas actividades junto ai
surgimiento de otras.
Un aumento de la inversin productiva por encima del 10% de la
renta nacional.
El trasvase de poblacin agraria hacia la industria, particularmente
en sectores como los textiles de algodn o la siderurgia, lo que su
pone un incremento de la productividad global y de la riqueza ge
nerada,
El desarrollo de un marco poltico, social e institucional dominado
por la nueva burgesa capitalista relacionada con los negocios in
dustriales, que favorece e impulsa un crecir.iento autosostenido.
La evolucin posterior hacia la madurez vino a suponer la difusin
del crecimiento y de las mejoras tecnolgicas al conjunto de las activida
des productivas durante tres o cuatro dcadas, en tanto la sociedad del
consumo en masa presentar como rasgos propios la conversin del
sector de servicios en dominante dentro de la estructura econmica, jun
to a la creciente importancia de las industrias productoras de bienes de
equipo y consumo duradero respecto a los de primera necesidad.
Partiendo de este modelo, Rostow consider la posibilidad de inter
pretar la evolucin econmica presente y pasada de cada pas a la luz
de una nueva teora dinmica de la produccin, analizando algunos
casos concretos y comprobando que la duracin de las distintas fases
tenda a reducirse cuanto ms tardo fue el despegue, lo que en cierto
modo apoyaba la hiptesis de la convergencia.
b) La necesaria distincin entre crecimiento y desarrollo
Ms all de las crticas especficas hechas a la teora de Rostow, des
tacando sus limitaciones tericas o los dudosos resultados obtenidos en
su contrastacin emprica, durante los ltimos aos se han ido acumu
lando una serie de objeciones graves al conjunto de anlisis tericos o
sobre reas concretas hechos desde es ios postulados. En buena medida,
esta revisin ha sido el fruto de lo que Dadzie ha denominado las dca
das de la decepcin (Dadzie, K. K. S., 1980, 10). ante la evolucin que
han seguido la mayora de pases supuestamente en desarrollo, y su pro*
48
ESPACIOS Y SOCIEDADES
gresivo distanciamiento respecto a los industrializados, pese a la crisis
que estos padecen desde 1973,
Ante todo, es necesario precisar el valor real de unos indicadores esta
dsticos a los que se otorga en ocasiones un carcter definitorio de la
realidad que estn lejos de poseen Por una parte, la propia definicin de
las unidades espaciales de anlisis resulta inadecuada en cuanto que el
Estado es un agregado de personas y territorios generalmente contrasta
dos, con 3o que las cifras que se manejan suponen una generalizacin
abusiva que oculta los aspectos distributivos, tanto en el plano social
como regional. Segn destacaba el Informe sobre la situacin social en
el mundo en 1974 publicado por la ONU( en muchos pases las espe
ranzas (que un da se concibieron) estn dando lugar a una frustracin
cada vez mayor, pues los frutos del desarrollo parecen tener inevitable
mente otro destino: las empresas comerciales, las minoras selectas, ad
ministrativos o polticas, los extranjeros, las zonas urbanas, o determina
dos grupos regionales, tnicos o religiosos (Casas, J . M., 1975-76, 131).
Al propio iempo, su fiabilidad resulta limitada, especialmente en aque
llos pases que cuentan con un aparato estadstico y de contabilidad nacio
nal deficiente, por !o que sus datos vienen a ser con frecuencia simples
estimaciones indirectas, sometidas adems al tipo de cambio vigente en
cada momento. A su vez, las cifras de produccin o renta que se manejan
slo incluyen aquellos biene"s y servicios que alcanzan un valor moneta
rio en el mercado, excluyendo todas las actividades vinculadas al auto-
consumo, que en algunos pases pueden ser dominantes. Por ltimo, Ja
propia seleccin de los indicadores introduce un sesgo desde el momento
que presupone una particular concepcin del desarrollo, en tanto se
excluyen sistemticamente algunos aspectos importantes del bienestar
humano que no pueden cuantificarse.
Tal como seala Smith, unos indicadores numricos de desarrollo
y su manipulacin mediante tcnicas modernas sofisticadas pueden ser-
vir simplemente para confundir y oscurecer y no para revelar, espe
cialmente si se basan en un concepto limitado del desarrollo determina
do por los datos disponibles. Es posible que la realidad de la experien
cia vital del hombre est representada de un modo muy poco adecuado
y que tengan que buscarse explicaciones exteriores a la matriz de datos
de la cual se derivan ios indicadores (Smith, D. M., 1980, 329).
En suma, las estadsticas usadas habitualmentc pueden reflejar al
gunos de los efectos generados por el desarrollo, en particular sobre
los niveles de consumo de la poblacin, pero en modo alguno lo de
finen, ni mucho menos lo explican. Su empleo resulta til como me
dio para reajiiar una primera aproximacin al problema de la desigual
dad desde una perspectiva geogrfica, pero en ningn caso se justi
fica como un fin en si mismo. Se hace necesario, en cambio, precisar
en mayor medida los conceptos de crecimiento y desarrollo, frecuente
mente identificados, con objeto de evitar algunas de las confusiones
que suelen rodear su tratamiento.
Tal como hemos sealado, la mayora de anlisis sobre el tema
tratan los procesos de crecimiento econmico y las desigualdades ao
NIVEL DE DESARROLLO
>
> TfEMPO
Fig. 2.5. Etapas de crecimiento econmico, segn Rostow.
Fig. 2.6. Proceros de crecimiento acumulativo.
50
e s pa c i o s y s o c i e d a d e s
tuales entre unos pases y otros midiendo su respectiva capacidad pro
ductiva, niveles de ingresos, de consumo, etc. Su repetida identificacin
con la nocin genrica de desarrollo no resulta en absoluto evidente,
sino que se relaciona, consciente o inconscientemente, con un determi
nado modelo de desarrollo, de matiz fuertemente productivista y que
ha sido el dominante en las ltimas dcadas dentro de los pases in
dustrializados, en el que la cantidad ha primado sobre la calidad, la
eficiencia sobre la equidad, y la concentracin respecto de la distribu
cin equilibrada. Es este modelo concreto, hecho a costa de ia Natu
raleza y del medio ambiente en cuanto a los lmites fsicos, a costa
J el Tercer Mundo en cuanto a los lmites polticos y finalmente tambin
de la vida externa de cada uno de nosotros a costa de ia vida interior
(Sampedro, J . ... 1982, 8), el que ha entrado en crisis profunda desde
hace una dcada.
Ahora bien, la existencia de posibles conflictos entre el crecimien
to econmico y el bienestar social ya fue planteada por Alishan hace
quince aos y ha sidu profundizada desde entonces (Mishan, E. J ., 1971).
En este sentido, frente al carcter lineal y cuantificable del crecimien
to, el desarrollo se presenta como concepto multidimensional, a ia vez
cuantitativo y cualitativo, que incorpora al anlisis los principios de
equilibrio en a distribucin, autonoma en las decisiones, calidad
de vida, capacidad creativa, etc. Es significativo el sencillo ejemplo que
a este respecto proponen Dutry y Lambert: Se comprende que es ina?
ceptable juzgar el desarrollo de un nio refirindose nicamente a la
longitud de sus piernas, el nmero de sus dientes o la cantidad de ali
mento que ingiere diariamente. Es un poco esto lo que se hace a pro
psito ce la sociedad, hablando nicamente de crecimiento (Dutry, G.;
l-ambert. O., 1980, 59).
Desarrollo y subdesarrollo deben, pues, considerarse ante todo como
procesos en los que se formalizan progresivamente unas estructuras
econmicas, sociales y espaciales determinadas. Las diferencias no son
por tanto meramente cuantitativas sino que afectan a todas sus formas
de organizacin. Tampoco puede aceptarse a existencia de un proceso
comn y nico de desarrollo en el que las reas que comnmente se
identifican como subdesarrolladas se supongan apegadas a estructuras
tradicionales apenas modificadas en el transcurso del tiempo. Por el
contrario, las transformaciones que han tenido lugar en ellas durante
el ltimo medio siglo pueden considerarse tan intensas al menos como
las que han afectado al mundo desarrollado, si bien en sentido radi
calmente divergente y plagadas de contradicciones internas. Situacio
nes-nuevas como pueden ser la explosin demogrfica, la insercin de
actividades modernas orientadas a la exportacin, el paro y el xo
do rural masivos, o a concentracin urbana bastan para demostrarlo.
En este sentido cabe interpretar la crtica hecha por Furtad a la
literatura existente sobre desarrollo/ en concreto aquella quo presu
pone que la evolucin seguida por los pases que encabezaron en su
da la revolucin industrial puede unlversalizarse, al considerarla uno
de tos mejores ejemplos del papel que juegan los mitos (conjunto de
hiptesis no verificables apoyadas en un sistema de valores que no
suele hacerse explcito) en las ciencias sociales, ocultando o tergiversan
do dimensiones significativas de la realidad (Furtado, C 1975, 14).
ESTRUCTURAS ESPACTAl.P* ARCAS DESARROLLADAS 51
c) La dialctica desarrollo-subdesarrolto
Los procesos de desarrollo, tal como acaban de definirse, se mues
tran como fenmenos esencialmente dinmicos e inierdependientes.
En cuanto al primero de estos aspectos, los contrastes actuales no
slo se justifican a partir del desigual reparto en cantidad y calidad de
los recursos naturales, humanos y de capital real, la eficiencia produc
tiva, la adecuacin dei marco institucional o cualesquiera otros ele
mentos estticos, sino que resultan ante todo de un proce&CL.d.carc
ter acumulativo desarrollado en el tiempo v que ha afectado de modo
particular a cada territorio.
Las teoras sobre desarrollo desigual elaboradas a partir de la obra
pionera de Myrdal coinciden en afirmar que, una vez que el creci
miento iniciado en una determinada regin supera cierto umbral, la
generacin de plusvalas y la acumulacin de ventajas competitivas
favorecen una progresiva concentracin (particularmente de las acti
vidades ms dinmicas) en detrimento del entorno. El proceso slo se
detendr en el momento en que aparezcan fuertes deseconomias exter
nas vinculadas a la propia aglomeracin, o ante la prioridad otorgada
a una poltica territorial con objetivos reequilibradores por parte de
Jos poderes pblicos. El mecanismo que induce la aglomeracin, de ca
rcter circular y efectos multiplicadores, fue representado grfica
mente por Pred en 1966 mediante el diagrama de flujos de la fig. 2.6.
' De este modo, las ventajas econmicas unidas a las mayores tasas
de innovacin que suelen acompaarlas tienden a reforzar la polari
zacin, cualquiera que sea la escala que se considere, pudiendo distin
guirse en consecuencia unas actividades motrices, con especial capa
cidad de arrastre o atraccin, y otras complementarias que surgen por
induccin de un medio favorable.
Este proceso de crecimiento iniciado en I nglaterra a finales del
siglo xvrri y difundido posteriormente a otros pases del entorno ade
ms de Amrica del Norte y J apn, supuso el comienzo de una reorga
nizacin espacial, tanto a escala mundial como en el interior de los
Estados. As, frente a unas pocas regiones en rpida expansin, en las
que se concentr tanto el poder econmico, como el poltico o el mi
litar, las restantes pasaron a ostentar una situacin de dependencia a
medida que la mejora .del transporte iba incorporndolas a la econo
ma de intercambio, especializndose en la exportacin de recursos
naturales sin elaborar o productos scmiclaborados. La importacin
de manufacturas y la vinculacin tecnolgica que se establecen .como
contrapartidas generaron una situacin real de intercambio claramente
desfavorable, que contribuy decisivamente a ahondar las distancias.
En estas ltimas reas se formaliz progresivamente lo que Nurske
52
ESPACI OS Y SOCIEDADES
denomina el crculo vicioso de la pobreza, es decir, un conjunto de
tuerzas interactuantes que tienden a. mantener o reforzar las graves
carencias actuales, con un carcter igualmente acumulativo (fig. 2.7).
Se dibuja, pues, un sistema internacional de relaciones contradicto
rio, fruto directo de la divisin del trabajo y del proceso colonial. Un
nmero elevado de regiones tienen como funcionalidad especifica el
abastecimiento de factores productivos (materias primas y energa, ali
mentos, capitales, incluso fuerza de trabajo), en tanto otras concen
tran las actividades ms productivas junto a las de gestin y control,
la innovacin tecnolgica y los LJujos de informacin, establecindose
entre ambas una relacin de intercambio desigual que ha mantenido y
reforzado las desigualdades.
La intensificacin de estos vnculos de interdependencia que auto
res como Prebisch o Amin esquematizaran en los modelos centro-perife
ria, significan la existencia de unos ncleos innovadores y con capacidad
de direccin, en cuyo beneficio se realiza lo esencial de la acumula
cin de riqueza, frente a otros dependientes, que incluso mantienen un
control limitado sobre sus recursos y decisiones.
' La remodelacin de este sistema que est teniendo lugar en las
ltimas dcadas, relacionada con los procesos de difusin del creci-
Fig. 2.7 Crculo vicioso d la pobreza segn Labret.
ESTRUCTURAS ESl'AClALliS HN AREAS DESARROLLADAS
53
miento a partir del centro (efectos spread de Myrdal), y en la que
las grandes empresas transnacionales juegan un papel esencial, ha ge
nerado una creciente complejidad reflejada en fenmenos como la in
dustrializacin de algunos pases dependientes o la crisis de ciertos
sectores fabriles en las potencias tradicionales, pero manteniendo en
lo esencial J os mecanismos reguladores.
El hecho de que esta concepcin se haya ido abriendo camino pro
gresivamente, ha permitido mostrar las contradicciones inherentes a
las soluciones voluntaristas que, desde la declaracin Truman en 194R
y durante las dos dcadas siguientes, ponian el acento en la necesidad
de una ayuda a los pases subdesarrollados por parte de los pases
ricos (Pearson, L. B., 1969), frente a lo que, a partir de la Sexta Asam
blea Especial de las Naciones Unidas celebrada en 1974 comenz a
denominarse un nuevo orden econmico internacional. Desde esta
perspectiva, cualquier cambio significativo de la situacin presente se
liga indisolublemente a una profunda modificacin de la estructura
econmica internacional, es decir, del modelo de relaciones imperan
te entre los distintos elementos que componen el sistema. El contraste
entre estas posiciones, tachadas por muchos de utpicas, y la realidad
actual limitada a tmidos programas de ayuda que, entre 1976 y 1980
representaron alrededor de 60.000 millones de dlares anuales, es de
cir, menos del 0,5% respecto al PNB global de los pases industriali
zados, es uno de los problemas esenciales a que nos enfrentamos en
un futuro inmediato.
En resumen, desarrollo y subdesarrollo son las dos caras de un
mismo proceso general que se constituye en uno de los elementos de
diferenciacin geogrfica a escala mundial ms relevantes en el mo
mento presente.
3. E l mo d e l o d e o r g a n i z a c i n t e r r i t o r i a l e n l a s Ar e a s d e s a r r o l l a d a s
El movimiento expansivo iniciado con la Revolucin I ndustrial en
diversas regiones del globo y mantenido con pequeas oscilaciones
coyunturales hasta mediados de la pasada dcada, permite identifi
carlas en sus caractersticas esenciales y en lo que respecta a su po
sicin dentro del sistema de relaciones internacionales como reas
desarrolladas, sin que ello excluya la existencia de contrastes significa
tivos en su interior.
Desde una perspectiva geogrfica, interesa particularmente destacar
que en ese proceso se han ido decantando una serie de estructuras
espaciales que permiten hoy su identificacin. Si el territorio se con
cibe como plasmacin material y tangible de las relaciones de pro
duccin y las contradicciones existentes en el seno de una sociedad,
es fcil deducir que el proceso de industrializacin y crecimiento eco
nmico que ha tenido aqu lugar, al modificar estas condiciones, ha
supuesto paralelamente una reorganizacin espacial, visible por lo ge
54 ESPACIOS Y SOCIEDADES
neral en sus elementos morfolgicos, pero enraizada sobre todo en sus
estructuras funcional y social.
Aunque las peculiaridades propias de cada pas o regin son innega
bles, relacionadas con su temprana o tarda incorporacin al proceso,
el sistema imperante (capitalista o de planificacin centralizada), las
condiciones naturales o la especfica herencia cultural, puede afirmar
se a! menos como hiptesis a verificar la existencia de ciertos ras
gos comunes que permiten definir un modelo de organizacin terri
torial.
a) Una acumulacin de medios productivos
Las regiones desarrolladas han conocido un incremento constante
y rpido, pese a la existencia de algunas coyunturas recesivas, en. los
niveles de bienestar de la poblacin, reflejado en las disponibilidades
de bienes y servicios de que disfruta la mayora de ella. Esta mejora se
evidencia al analizar las series estadsticas correspondientes, si bien
hay que tener presente que en ellas se produce una cierta sobreestima
cin del crecimiento real: la progresiva ampliacin de los intercambios
que ha acompaado el proceso ha hecho que actividades antes orientadas
al autoconsumo se destinen ahora al mercado, contabilizndose as en
los clculos sobre la produccin o la renta obtenidas.
Este proceso de expansin, basado en una explotacin intensiva de
sus propios recursos naturales y humanos, junto al dominio de buena
parte de los recursos no renovables localizados en las reas subdesarro-
adas, ha permitido la acumulacin de una gran cantidad de medios
de produccin e infraestructuras. Adems de marcar las diferencias
actuales, la acumulacin registrada acta como agente multiplicador del
crecimiento econmico favoreciendo la pervivencia de las desigualdades
en un futuro prximo.
No obstante, tambin puede hablarse de contrapartidas, reflejadas
en costes econmicos y sociales a veces elevados. J unto al desarraigo
de amplios grupos de poblacin debido a la migracin forzosa de la
fuerza de trabajo hacia las reas dinmicas, hay que considerar tam
bin el deterioro cel medio ambiente y la calidad de vida, sobre todo
en las grandes aglomeraciones, tal como ponen de manifiesto la mul
titud de publicaciones, reuniones de lodo gnero y movimientos ciuda
danos que en los ltimos aos expresan una creciente insatisfaccin,
exigiendo la revisin del modelo de crecimiento seguido hasta el pre*
sente-
b) Papal esencied de a industria y de los espacios industriales en a
reorganizacin territorial'
El sector secundario supone en estos pases niveles de empleo que
se sitan, por lo general, entre el 30 y el 40% de la poblacin activa
total, valor que actualmente se encuentra detenido o, incluso, en li
gera regresin ante el avance espectacular de las actividades de ser
vicios y el progresivo incremento en la relacin capital-trabajo que
genera la creciente automatizacin de los procesos productivos; pese
a ello, sigue aportando un volumen considerable de la renta y de las
exportaciones globales.
Su desarrollo ha supuesto, desde el pasado siglo, la creacin de
nuevos espacios los industriales que obedecen a leves ce localiza
cin y organizacin interna especficas, y que en la actualidad tienden
a situarse con preferencia en los grandes centros urbanos, los puertos
y los nudos principales en las redes de transporte y comunicacin, en
tanto buena parte de las reas tradicionales de yacimientos han co
nocido una perdida de atraccin que obliga en ocasiones a su recon
versin. AI propio tiempo, la aparicin de estos espacios ha modificado
la relacin de fuerzas preexistente, trasladando los centros de gravedad
demogrficos y econmicos, y condicionando en gran medida los ac
tuales desequilibrios regionales.
En las fases de industrializacin ms avanzada, se ha evolucionado
desde una distribucin relativamente dispersa de los centros fabriles
a una concentracin cada vez mayor de ios mismos (paralela a la con
centracin del capital y los medios.de produccin). La difusin postea
rior tiende a producir la aparicin de ejes industriales hasta llegar en
ocasiones a constituir una verdadera red, en la que cada ncleo se
especializa en determinadas actividades y tiene un determinado rango
dentro de la estructura jerrquica del sistema.
El proceso de concentracin tcnica y econmica ha supuesto el
surgimiento de factoras cada vez mayores, que realizan una produc
cin en gran escala, junto con la progresiva sustitucin dentro de
los sistemas capitalistas de la pequea empresa familiar por la
gran Sociedad, cuyo exponente mximo vienen a ser las empresas trans
nacionales.
Surgidas en su mayor parte desde el final de la Segunda Guerra
Mundial y difundidas a la mayor parte de sectores fabriles, estn muy
concentradas en lo referente a su origen y, consecuentemente, al do
micilio de su sede central. As, entre las cien ms importantes por sus
cifras de ventas en 1981, un total de 93 se repartan entre tan slo
nueve pases de Europa y Amrica del Norte, adems de J apn, lal como
muestra el cuadro 11.5.
Su creciente expansin ha favorecido una reorganizacin del mapa
industrial del mundo, que tiende a reflejar en muchos de sus rasgos
las caractersticas de los espacios organizados por estas grandes fir
mas: los centros de decisin y las actividades tecnolgicamente ms
avanzadas, de mayor rentabilidad, se reservan a los pases desarrollados,
con especial concentracin en sus principales aglomeraciones urbanas,
en tanto se produce una relativa dispersin de aquellas actividades pro
ductivas de menor rango.
ESTRUCTURAS ESPACIALES EX REAS DESARROLLADAS 55
56
ESPACIOS y SOCIEDADES
CVARO II.5
Ortgeji de tas 100 mayores empresas industriales
por sus cifras de ventas en 1981
Pas
empresas
Estados Unidos
4$
Rtpbiica Federal Alemana 10
J apn
10
Francia
8
Reino Unido
6
I talia
3
Canad
2
Suiza
2
Pases Bajos
2
Reino Unido/Pases Bajos
2
Fucfuei >Fortune*, 3-V-82.
c) Una mensa urbanizacin
Correlativamente al crecimiento de la industria y los servicios, el
fenmeno geogrfico ms importante sin duda ha sido la progresiva
y casi total urbanizacin de estas sociedades, tanto porque la mayora
de su poblacin vive hoy en ciudades, como porque la economa y las
formas de vida y cultura urbanas se han difundido y hecho dominantes
en la prctica totalidad del territorio.
El xodo rural por un lado, y el propio crecimiento vegetativo por
otro (resultado del rejuvenecimiento previo de su poblacin) justifican
la fuerte expansin registrada, que ha hecho crecer el nmero de ciu
dades y sus dimensiones hasta desdibujar en muchos casos el concepto
tradicional de ciudad, contrapuesto al del campo circundante. En a
actualidad, el desarrollo de aglomeraciones urbanas, tanto en form
de reas metropolitanas (con un centro o metrpoli dominante) como de
conurbaciones (desarrollo paralelo de diversas ciudades que llegan a
formar una mancha continua), no permite precisar con claridad estos
limites, pues numerosas personas que viven a varias decenas de ki
lmetros de un centro urbano, se desplazan diariamente a trabajar en
l, aunque los ncleos en los que residen puedan mantener lia mor
fologa escitcialmenie rural. Esto ha hecho incorporar la nocin de
espacio periurbano. como una nueva realidad a considerar por os ge
grafos de estos pases,
El crecimiento urbano, con los contrastes sociales y de usos que
supone, ha generado una creciente heterogeneidad interna, tanto en lo
referente a a distribucin de actividades (financieras, industriales, resi
denciales, etc.) como de clases sociales, si bien las diferencias a este
respecto segn los sistemas politico econmicos vigentes han generado
respuestas diversas.
ESTRUCTURAS SrACALES EN REAS UfcSARROU.ADAS 57
Por ltimo, al igual que se apuntaba en el caso de la industria, el
crecimiento urbano se ha visto, acompaado por la formacin de ver
daderos sistemas integrados en los que el dinamismo de cada ciudad,
e incluso buena parte de sus caractersticas internas, se relacionan con
su rango en la jerarqua nacional y su especiaizacin funcional. En
palabras de Webb, se ha dado el paso desde Ja sociedad urbana ais
lada, en donde cada ciudad se relacionaba casi exclusivamente con las
reas rurales circundantes, a la sociedad urbana integrada, siendo
la progresiva mejora y densificacin de la red de transportes uno de los
vehculos fundamentales en la consolidacin del proceso.
d) La desagrarizcin y progresiva urbanizacin de mundo rural
El retroceso constante de las actividades agrarias en relacin con
su menor productividad, y su insercin en una economa competitiva
en donde la produccin se orienta ya en su casi totalidad al mercado
y no al mantenimiento de la familia campesina, ha supuesto un aban
dono generalizado de las reas rurales.
Unido a esto, la agricultura ha conocido una mutacin tcnico-eco-
nmica que la aleja por completo de los sistemas tradicionales de cul
tivo. La intensa capitalizacin que ha tenido lugar con objeto de me
jorar su rentabilidad y permitir unos niveles de vida no excesivamen
te alejados de los urbanos se refleja en la mecanizacin^ puesta en
regado, mejora del abonado, seleccin de semillas y especies, empleo
masivo de productos qumicos, etc., Jo que ha incrementado notable
mente la dependencia de la industria que provee de estos elementos
o transforma una parte creciente de la produccin, integrando ambos
sectores.
La progresiva especiaizacin de cultivos y el desarrollo ganadero se
relacionan con la evolucin de a demanda haca bienes de mayor ca
lidad y con las condiciones de los precios en el mercado nacional o in
ternacional, generando cambios relativamente rpidos en el paisaje agra
rio. Una paralela evolucin hacia unidades de explotacin cada vez
mayores, bien sea mediante reformas agrarias (casi exclusivamente
en los pases socialistas), J a promocin de cooperativas o el simple arren
damiento de las tierras dejadas por los emigrantes, ponen de manifiesto
la necesidad imperiosa de adaptarse a J as condiciones de una econo
ma industrializada para subsistir. El proceso ha llevado, en algunos
pases, a la aparicin de lo que se ha denominado una agricultura sin
agricultores, dadas las formas de produccin plenamente tecnificadas
e industrializadas que predominan y el bajsimo nmero de personas
que an trabajan en el sector con exclusividad.
Pero junto a esta dependencia que se relaciona con su papel de
abastecedor en materias primas, alimentos, fuerza de trabajo y capi
tales (a travs del ahorro desviado por el sistema financiero hacia las
regiones ms prsperas) otorgado a las reas rurales, su vinculacin
a la ciudad se manifiesta tambin en la aparicin de otra serie de mo
58 ESPACIOS Y SOCIEDADES
dificaciones bastante recientes como pueden ser los movimientos pen
dulares de trabajadores, el consiguiente incremento de la llamada agri
cultura a tiempo parcial, y la litigacin de algunos espacios para resi
dencias secundarias, lo que junto a un cambio fisionmico supone la
incorporacin del suelo rstico a los mecanismos de apropiacin y uso
caractersticos de las ciudades.
e) Cambios en las distribuciones y i comportamiento demogrfico de
la pobiocin
La distribucin actual de la poblacin, adems de seguir vinculada
en parte a la influencia ejercida por ciertos obstculos naturales como
e! clima o el relieve en algunas regiones, depende prioritariamente del
reparto existente de las actividades econmicas, hasta el punto de que
las densidades demogrficas se corresponden casi perfectamente con las
industriales y urbanas.
Por otra parte, su crecimiento se ha reducido en el transcurso del
ltimo medio siglo hasta llegar en muchos casos al estancamiento, con *
el consiguiente envejecimiento de su pirmide demogrfica que tiende
a adquirir la caracterstica forma de hucha. Se encuentran, pues, en
la fase ms avanzada del modelo de transicin demogrfica, sin qu
se observen signos que tiendan a modificar las tendencias actuales
en un futuro prximo.
En lo referente a su estructura por actividad, el trasvase iniciado
en el siglo pasado desde las actividades primarias hacia las industria
les, se ha trasladado posteriormente hacia las de servicios. De este
modo, lo caracterstico en esias llamadas sociedades del bienestar es
la inversin de la relacin existente hace apenas un siglo, con una re
duccin de los empleos directamente productivos compensada con
creces por el aumento de la productividad y una atencin preferente
a J as actividades decisorias o vinculadas con una mejora directa de la
calidad de vida (educacin, sanidad, ocio, informacin...).
f) Formacin de espacios polarizados y establecimiento de polticas
territoriales
Un crecimiento de la manufactura y del terciario superior tan con-
* centrado como acaba de sealarse ha conllevado un proceso de pola
rizacin espacial en que las tasas de incremento en los efectivos se
limitan a un nmero relativamente reducido de reas, en profundo
contraste con su entorno. Las economas externas y de aglomeracin
estn en La base de estos procesos, tanto en las economas capitalis
tas como en menor medida en las planificadas, donde la bsqueda
de un crecimiento rpido ha postergado con frecuencia los objetivos de
equilibrio regional.
En cualquier caso, la aparicin de procesos difusores del creci-
ESTRl.CTUKAS ESPACIALES EX KEAS DESA3R.LLAUAS 59
miento cuando se alcanzan densidades elevadas y, sobre todo, la cre
ciente intervencin de los poderes pblicos presionados por los mo
vimientos sociales en la mejora de las condiciones de vida, han susci
tado diversas actuaciones en materia de planeamiento regional y urba
no que sin atentar contra las bases fundamentales del sistema han su
puesto paliativos a la desigualdad espacial. De ahi que, aun siendo
evidentes y sentidos por la poblacin de las diferentes regiones, los
contrastes no son tan acusados como los del mundo suhdesarrollado,
marcado por un fuerte dualismo en lo econmico, lo social y lo es
pacia!.
Pese a que todos estos rasgos no dejan de ser muy genricos, sir
ven como contexto general en el que pueden insertarse desde ahora
tos anlisis regionales que vamos a realizar. Comprobar hasta qu
punto las realidades concretas se explican a la luz de los modelos
tericos, es objetivo para una geografa que intente ir ms all de la
casustica y racionalizar el espacio en que vivimos.
BIBLIOGRAFA BASICA
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Smith, D. M. (1980): Geografa humana. Barcelona, Oikos-Tau.
C ap tu l o I I I
EUROPA: INTEGRACIN Y CONTRASTES EN LA CUNA
DE LA INDUSTRIALIZACIN
I . La i ndi v i dual i z ac i n d el espaci o eu r o p eo
Si las fronteras polticas de los Estados resultan bastante precisas,
aunque histricamente cambiantes, no ocurre lo mismo con las que
delimitan las diez unidades o conjuntos regionales que nosotros hemos
diferenciado. Por este motivo, los lmites de Europa no se prestan a un
consenso generalizado, particularmente por lo que se refiere a sus mr
genes meridional y oriental, exigiendo en consecuencia una breve jus
tificacin del criterio adoptado.
Por un lado, algunos autores consideran que el Mediterrneo es,
ms que una lnea de separacin, un vnculo de unin entre todos los
pases ribereos de la cuenca que, a partir de unas condiciones eco
lgicas similares, han desarrollado unos modos de vida tradicionales
claramente emparentados, que exigen un tratamiento conjunto. Sin
negar esta realidad, e incluso los vnculos histricos que ligan ambas
orillas, una visin de la realidad actual como la que aqu pretendemos
no puede ignorar los contrastes evidentes hoy, tanto en lo que se re
fiere al nivel de desarrollo como a la diversa tradicin cultural y su
materializacin espacial, razones que juzgamos suficientes para lle
var a cabo un anlisis separado.
Mayor tradicin an, sobre todo en lo que respecta a las representa
ciones cartogrficas, tiene el lmite de los Urales como divisoria entre
los mundos europeo y asitico. Aceptando su significado histrico con
creto, cuando en el siglo xvn vena a suponer el lmite oriental del I m
perio ruso, su vigencia actual resulta prcticamente nula. Si desde el
punto de vista fsico esta barrera de escasa altitud no impide que la
distribucin de las regiones naturales se organice perpendicularmente
a su direccin, mucho menos significado tiene an desde una perspecti
va poltica o de organizacin territorial: el Estado sovitico es hoy
una entidad poltico-espacial indudable, que en un rpido e intenso
movimiento colonizador ha incorporado buena parte de sus regiones
orientales al proceso de industrializacin y transformaciones en todos
los rdenes que han presidido su evolucin reciente, sin que el Urai
represente hoy ms que una simple unidad fisiogrfica dentro del pas.
En resumen, tanto la personalidad de Europa como la de la Unin
Sovitica se vinculan directamente con su geografa humana, es decir,
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 61
con la accin de grupos humanos en el tiempo, plasmada en formas
peculiares de organizacin de su espacio.
Si algn rasgo fsico hay que dstacar en la configuracin de Europa,
ste puede ser la profunda influencia que ejerce el ocano en buena
parte de la regin, junto a la notable fragmentacin territorial en pe
queas unidades morfoestructurales que ha promovido su frecuente
calificacin como verdadero mosaico geogrfico. Pese a su tradicional
consideracin como uno de los cinco continentes poblados del globo,
Europa aparece en cualquier mapa como un conjunto ms o menos
triangular de pennsulas, archipilagos y mares interiores en el extre
mo occidental de Eurasia, que justifican una amplia fachada ocenica
para la casi totalidad de pases (cuadro I I I .1).
C uadro I I I .1
Et carcter martimo de Europa
-
% I slas y pennsu
Superficie Pennsulas I slas las en superficie
Continente (mili. kmJ) (mili. kmJ) (mili, km2) total
Europa 9,97 2,70 0,75 34,6*
Asia 44,18 7,94 2,70 *' 24,0
Amrica def Norte 24,10 2,04 4,11 25,6
Amrica del Sur 17,87 0,05 0,15 1.1
frica 29,82
___
0,62 2,1
Australia 8,90 0,42 1,30 19,3
* Sin Rusia europea, 4,94 mili, km2 y 69,8 % respectivamente.
Fuente: Mellor, R. E. H. - Smith, E. A., 1979.
Adems de facilitar el desarrollo de actividades especficas ligadas
al mar y una pronta relacin con otras regiones del mundo, la escasez
de barreras montaosas opuestas a la penetracin del viento ocenico
ha favorecido tambin una suavizacin climtica en buena parte del
territorio, apoyo indudable a la ocupacin humana.
Precisamente es la antigedad de ese poblamiento, la densidad alcan
zada en la ocupacin, y el extraordinario desarrollo de las civilizacio
nes aqu asentadas, lo que justifica la intensa humanizacin del espa
cio, con amplio predominio de los paisajes culturales, y el evidente
peso de los factores histricos en la justificacin de ciertas realidades
actuales. Ms all de cualquier etnocentrismo, es tambin evidente que
Europa ha jugado un papel de primer orden en el devenir de la Hu
manidad durante los ltimos siglos. Foco originario y desde el que se
difundieron modelos econmicos y pautas culturales que alcanzaron su
mxima expresin con la Revolucin I ndustrial, Europa se inserta hoy
en el contexto mundial dentro de las regiones con estructuras asimi
lables al modelo caracterstico del desarrollo, si bien su posicin domi
nante ha declinado en favor de las dos superpotencias actuales, que
62
ESPACI OS Y SOCIEDADES
organizan hoy sus respectivas esferas de influencia a costa de la divi
sin del mbito europeo en bloques.
Pero todo lo anterior no impide que la diversidad interna presida
muchas de las realidades europeas. Si la fragmentacin del relieve fa
voreci histricamente la separacin de los grupos humanos, la emer
sin de los Estados actuales ha consolidado las diferencias que el desi
gual desarrollo y la ya hitada oposicin de bloques no ha hecho sino
reforzar. El surgimiento de la idea europea como superadora de al
gunas de estas contradicciones ha tenido an efectos materiales bas
tante limitados, pero es sin duda una de las realidades o, mejor, de
los proyectos con mayor inters para el futuro de quienes vivimos en
este rincn del planeta
I I . C o ndi c i o nantes en l a o r g an i z ac i n del espaci o eur o peo
J. La desigualdad respecto a la industrializacin y el crecimiento
econmico
Si habitualmente las obras de geografa regional suelen considerar
que las condiciones impuestas por el medio fsico son un primer elemen
to de diferenciacin, exigiendo un tratamiento previo, en Europa la ocu
pacin a lo largo de la Historia por los diferentes grupos sociales es
el factor que otorga una personalidad ms acusada a sus diversos te
rritorios.
En este sentido, un condicionante esencial de las realidades actuales
ha sido el proceso de transformaciones en todos los rdenes iniciado
hace aproximadamente dos siglos y que conocemos como Revolucin
Industrial. Desde una perspectiva estrictamente geogrfica, ha genera
do dos tipos de consecuencias esenciales. La primera y ms importante
ha sido la insercin de Europa dentro de las reas desarrolladas, con
el surgimiento de una nueva lgica espacial la del capitalismo indus
trial que responde al nuevo modo de produccin y a las relaciones
sociales que le son inherentes. Como afirma Kemp, hace unos 200
aos, alterando los modos de vida conocidos hasta entonces, se ini
ciaba una revolucin trascendental en la historia del gnero humano
que signific un avance hacia el desarrollo de la humanidad tal como
la conocemos hoy. Una transformacin estructural que, vista en pers
pectiva, haba estado gestndose durante siglos, e inclinaba la balanza
de la actividad productiva agrcola a la industrial, y abra un sinln
de posibilidades al crecimiento de la productividad humana. Este pro
ceso, descrito en primera instancia como industrializacin, iniciaba los
tipos de trabajo y estilos de vida que distinguen al mundo moderno
del antiguo, a los pases avanzados de los retrasados (Kemp, T., 19.81,
21). Al ser Europa cuna de esta revolucin, se convirti en regin domi
nante y foco innovador a escala mundial hasta el primer cuarto del si
glo xx, difundiendo nuevos modelos de organizacin en el mundo. Des
taca en este sentido la implantacin de los imperios coloniales, que
ESTRUCTURAS ESPACI ALES E\ REAS DESARROLLADAS
63
alcanz su cnit a finales del siglo xix, basada en el podero econmico
y militar de las potencias europeas, y que supuso la' importacin de
recursos forneos en grandes cantidades, junto a la apertura de nuevos
mercados para las manufacturas y la exportacin de excedentes de
capital. As, en 1914 se estim en 44.000 millones de dlares el capital
europeo exportado, del que tres cuartas partes correspondan al Rei
no Unido (42 %), Francia (20 /o) y Alemania (13 %), y que gener unos
intereses medios del 5,4/b anual.
Paralelamente, el proceso reforz los contrastes internos existen
tes hasta entonces, en relacin con su incorporacin ms o menos tar
da. El movimiento industrializador se inici en I nglaterra durante la
segunda mitad del siglo x v i i i , afectando en las dcadas siguientes a
una serie de pases del entorno inmediato (Alemania, Blgica, Francia...)
y a Estados Unidos, con pequeas variaciones respecto al modelo in
gls (mayor dependencia de la financiacin bancaria y de la ayuda
estatal). De este modo, a mediados del siglo xix era ya una realidad
palpable la divisin de Europa en dos, la del caballo de vapor y a del
caballo de tiro (Braudel, F., 1969, 328).
A partir de ese momento, la evolucin seguida por ambos grupos
de pases ha presentado claras diferencias, que condicionan en buena
medida la jerarquizacin y funcionalidad actuales del sistema territo
rial europeo. Antes de considerar esas diferencias, puede ser de inte
rs procurar una explicacin inicial de la desigual capacidad para asi
milar la industrializacin mostrada por ios pases europeos.
En esencia, la incorporacin de los pases de Europa noroccidental
al proceso de cambio se relacion con la existencia de una serie de trans
formaciones previas, econmicas, sociales e institucionales, iniciadas ya
desde el siglo xvn, y que cimentaron el posterior desarrollo fabril. En
primer lugar, tuvo lugar una expansin econmica que posibilit una
creciente acumulacin de capital. Dado el carcter esencialmente agra
rio de las sociedades europeas del momento, fueron las mejores en este
mbito que suelen conocerse como revolucin agrcola las que
mayor importancia alcanzaron (Bairoch, P., 1973, 39-54), permitiendo por
medio de la mejora del utillaje la sustitucin del barbecho por la ro
tacin de cultivos, la difusin de nuevas plantas (patata, maz...) y ra
zas seleccionadas, junto a una serie de reformas estructurales que
supusieron la prctica desaparicin de la propiedad seorial en favor
de una explotacin directa de la tierra, un aumento de los excedentes.
La expansin del comercio y de la artesana, vinculada en parte al in
cremento de la demanda que trajo consigo la mejora general del nivel
de vida, actuaron complementariamente como factores de impulsin.
De modo paralelo e interrelacionado, el siglo xviii tambin conoci
en los pases ms avanzados de Europa la ruptura del llamado ciclo
demogrfico primitivo, vigente hasta esa fecha y caracterizado por al
tas tasas de natalidad y mortalidad, con crisis cclicas vinculadas a
perodos de guerras, epidemias y hambres, en favor de un crecimien
to progresivo y constante debido a a disminucin de la mortalidad,
64
ESPACI OS V SOCI EDADES
que permiti una rpida ampliacin del capital humano disponible y
una mayor estabilidad en las perspectivas de la economa.
Segn las estimaciones de que se dispone, la poblacin europea ape
nas haba logrado triplicarse desde comienzos de nuestra era y hasta
1700, con fases regresivas debidas a mortalidad catastrfica tan mar
cadas como las de los siglos vi-vil (cada del I mperio romano de occi
dente y sucesivas oleadas invasoras), el XIV (peste negra llegada a Eu
ropa en 1347), o el perodo 1600-1740 (Guerra de los Treinta Aos, Fron
da, pervivencia de epidemias y posible enfriamiento climtico que re
dujo los rendimientos agrcolas). A partir de esa fecha, y sobre todo
desde mediados de siglo, el crecimiento se aceler de modo visible,
bastando ya poco ms de una centuria para duplicar los efectivos, en
tanto la poblacin mundial slo creci un 60 % en esa centuria (de 750
millones en 1750 a 1,200 millones en 1850). En los pases ms afectados,
el incremento fue an mayor, y as, por ejemplo, en I nglaterra y Gales
la poblacin pas de 6 a 18 millones en esos mismos aos, superando
los 30 millones en 1900 (cuadro I I I .2).
C u a d r o I I I . 2
Evolucin estimada de la poblacin europea hasta nuestro siglo
Ao
Poblacin (millones habs.)
1
30
600
16
1000
30
1350
60
1400
35
1650
87
1700
96
1750
118
1820
170
1850
210
1900
305
Fuente: M. Reinhardt - A. Armengaud, 1966; W. D. Borric, 1970.
Ante una natalidad estabilizada en torno a un 30-35 /oo anual, la
clave del cambio demogrfico hay que relacionarla con el retroceso
de la mortalidad posibilitado por el aumento de las subsistencias que
redujo la incidencia de los perodos crticos, la disminucin de conflic
tos blicos &e carcter devastador, y la desaparicin de la peste bub
nica, a los que ya en el siglo xix se sumara la rpida mejora de la
medicina, particularmente de la epidemiologa (descubrimiento de la pri
mera vacuna antivarilica por J enner en 1789). De este modo, las tasas
de crecimiento natural de los pases noroccidentales alcanzaron por vez
primera de modo estable el I % anual, e incluso cifras superiores, en
tanto los mediterrneos y danubianos tardaran prcticamente un si
glo en iniciar este proceso.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 65
En este contexto econmico y demogrfico, apoyado por las dife
rentes revoluciones burguesas que sacudieron Europa desde 1789, pu
dieron aplicarse las sucesivas mejoras tecnolgicas surgidas desde fina
les del x v i i i en la industria .textil y de hilaturas. Las inversiones nece
sarias para aplicar las nuevas tcnicas, que posibilitaban una elevacin
de la productividad y la aparicin de actividades nuevas, slo se rea
lizaron cuando los empresarios consideraron que existan expectativas
de beneficio suficientes para justificarlas; en este sentido, el cambio
tecnolgico puede considerarse una respuesta a las condiciones del
mercado.
Dentro de estas mejoras tecnolgicas, hay que hacer especial men
cin, por su particular incidencia geogrfica, de la revolucin del
transporte que acompa las primeras etapas industrializadoras. Uno
de los rasgos esenciales de las sociedades preindustriales era su inmo
vilidad, dominadas por una economa prcticamente cerrada en la que
la mayor parte de los escasos intercambios existentes se limitaban
al mbito local o comarcal, sin apenas integracin de los mercados
a escala regional y mucho menos nacional. Las escasas mejoras en este
sentido realizadas en el siglo xviii se haban, concentrado en la cons
truccin de canales o en el acondicionamiento de la red de carreteras,
pero slo la aparicin del ferrocarril con la apertura de la lnea Man-
chester-Liverpool en 1830, y la posterior aplicacin del vapor a la na
vegacin, permitieron la expansin de las relaciones capitalistas al
abaratar sustancialmente la circulacin de los factores productivos (ma
terias primas, energa, trabajo, capitales) y de los productos manufac
turados. J unto a su impacto directo sobre fenmenos tales como los
movimientos migratorios masivos o la especiaizacin productiva re
gional, los ferrocarriles generaron otros efectos multiplicadores al im
pulsar el empleo y la demanda en sectores industriales tan importantes
como la siderurgia, la construccin de maquinaria y material de trans
porte, los textiles, etc., adems del carbn.
La conjuncin de todos estos elementos en los pases del noroeste
europeo durante la primera mitad del xix les permiti adentrarse deci
didamente en un camino de industrializacin rpida, acompaado de
una profunda reorganizacin territorial como adaptacin a las nuevas
condiciones imperantes, en la fbrica y ciudad se constituyeron en
elementos clave dentro de un contexto general de crecimiento sostenido,
aunque con ritmos diferentes segn circunstancias de lugar y tiempo.
El desarrollo fabril, en el .plano geogrfico, vino a suponer una cre
ciente concentracin: frente a los talleres artesanales generalmente dis
persos debido al predominio de la empresa familiar, del trabajo muchas
veces a domicilio y dependiente de un empresario-comerciante (deno
minado putting-out system por los ingleses, o Verlagssystem por los
alemanes), y de unas fuentes de energa (viento, agua...) bastante ubi
cuas, se impone ahora la factora, cada vez de mayor tamao y con una lo
calizacin altamente selectiva que tiende a primar la proximidad a las
fuentes de recursos, en particular el carbn, or en su defecto, los
puertos y ejes ferroviarios por donde stos pueden recibirse a menor
6 6
ESPACI OS Y SOCIEDADES
coste. Por su parte, la nueva ciudad industrial unir, al rpido aumento
en superficie y poblacin, una creciente segregacin en el uso del
suelo. En resumen, el espacio de las sociedades del capitalismo indus
trial europeo se muestra progresivamente heterogneo, segregado y
complejo.
Por su parte, la Europa mediterrnea y balcnica qued marginada
del proceso al no cumplir las condiciones requeridas en la primera
mitad del siglo xix., Este conjunto de Estados, de predominio agrario y *
fuerte arraigo de sus estructuras tradicionales, qued as convertido en
periferia inmediata, dentro de la naciente divisin internacional del
trabajo. J unto a la exportacin de alimentos y materias primas mine
rales con destino a la Europa industrial, se convirtieron en espacio
de confrontacin en el que las distintas potencias pugnaban por es
tablecer sus reas de influencia; la accidentada evolucin poltica de
la pennsula balcnica en el siglo pasado y primera mitad del presente,
con frecuentes conflictos blicos y cambios de fronteras, refleja con
particular claridad la presin ejercida por los imperios circundantes.
En estos pases, el comienzo de la industrializacin se retras al
menos hasta los umbrales de nuestro siglo, cuando ya existan en el
panorama internacional una serie de potencias hegemnicas, lo que
condicion un modelo evolutivo de caractersticas y efectos claramente
diferentes del anterior. La mayora de industrias que comenzaron a
surgir no se orientaron tanto a formar un verdadero sistema econ
mico nacional, como a completar el sistema internacional, dando prio
ridad a sectores como la primera transformacin de materias primas
con destino a la exportacin o la produccin de bienes de consumo antes
importados (sustitucin de importaciones), en tanto escaseaban las de
bienes de equipo.
Estas actividades conocieron desde sus orgenes una importante par
ticipacin exterior, tanto en lo referente al origen de los capitales como
de la tecnologa. En muchos casos, fueron filiales de las grandes em
presas industriales o entidades financieras radicadas en los pases cen
trales, que tambin pasaron a controlar una parte importante de la
actividad extractiva, bancaria o vinculada a los ferrocarriles. El carc
ter exgeno que en gran medida revisti aqu el despegue industrial,
no basado en reformas previas de las estructuras socioeconmicas,
acentu su grado de concentracin espacial y los consecuentes desequi
librios regionales, tanto por la profunda crisis de un mundo rural
apenas evolucionado traducida en un xodo masivo, como por las difi
cultades a que se enfrent la difusin espacial de las innovaciones,
linitadas por lo general a unos cuantos enclaves. Por ltimo, el pro
teccionismo necesario para posibilitar el surgimiento de empresas fa
briles frente a la competencia exterior, trasvasado a la agricultura al
objeto de asegurar unas rentas mnimas y con ello una demanda para
los productos manufacturados, favoreci un cierto minifundismo indus
trial y una escasa modernizacin de las estructuras productivas, junto
al desarrollo de regmenes de competencia imperfecta (monopolios, oli-
gopolios) en ciertas actividades.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 67
Las diferencias establecidas, pues, en el siglo xix se han mantenido
y reforzado con el paso del tiempo en virtud de los procesos de creci
miento acumulativo, adaptndose a las cambiantes coyunturas y al
desarrollo tecnolgico hasta conformar una estructura funcional que
define claramente a Europa como regin nodal, por encima de las fron
teras polticas e, incluso, de la divisin en bloques. En este sentido,
los intentos de potenciar procesos de industrializacin acelerada lleva
dos a cabo en pases balcnicos como Bulgaria, Rumania o Yugoslavia
tras el establecimiento de los regmenes actuales, no han sido tampoco
capaces de salvar la distancia que les separaba de los pases centrales
del propio bloque, en particular la RDA y Checoslovaquia.
2. El contraste de sistemas poltico-econmicos: las dos Europas
Hasta el estallido de la I I Guerra Mundial, Europa mantena unas
estructuras espaciales acordes con la lgica del capitalismo industrial,
en donde a la propiedad esencialmente privada de los recursos produc
tivos se sumaba el sistema de competencia en el mercado como regu
lador bsico de las actuaciones llevadas a cabo por mltiples agentes.
Los contrastes entre pases segn su nivel de desarrollo industrial no
rompan la homogeneidad existente desde este punto de vista, slo ma
tizada por la pervivencia de regiones apegadas an en buena parte a
una economa de autosubsistencia, y dotadas por ello de una lgica es
pacial propia.
El trmino del conflicto blico trajo consigo la emergencia defini
tiva de las dos superpotencias actuales y, con ello, la divisin de Europa
en reas dependientes de cada una de ellas, con sistemas polticos y
econmicos enfrentados.
El surgimiento del llamado teln de acero supuso, en el plano geo
grfico, la aparicin en la Europa del Este de una nueva forma de con
cebir y gestionar el espacio, ligada al modelo de planificacin centrali
zada en que el Estado se erige en agente organizador esencial, contro
lando los resortes que permiten modelar el territorio, y sustituyendo
a la anterior multiplicidad de centros decisorios. La instauracin de
los nuevos regmenes, operada progresivamente entre 1945 y 1948, afron
t, junto a la reconstruccin de unos pases devastados por la guerra,
una reforma en profundidad de las estructuras vigentes como paso in
dispensable para la construccin del socialismo. Esto se tradujo, en
primer lugar, en una rpida socializacin de los medios productivos
fundamentales, con la nacionalizacin de sectores clave como la industria,
la minera, la banca o el transporte, junto a una serie de reformas
agrarias. Al mismo tiempo, las estrategias de desarrollo marcadas se
fijaron como objetivo primordial la industrializacin acelerada, con
prioridad a ios sectores pesados y fuerte matiz autrquico, junto a la
progresiva desaparicin de las desigualdades sociales y espaciales, ma
terializadas sobre todo en la dicotoma campo-ciudad.
El medio de llevar a cabo estas transformaciones ha sido, desde
68
ESPACI OS Y SOCI EDADES
1949-1950, ia planificacin centralizada a imitacin de la impuesta en
la URSS 20 aos antes. En cada pas existe una Oficina o Comisin
Estatal de Planificacin encargada de recoger informacin sobre la si
tuacin existente, tratarla y redactar en consecuencia unos planes,
generalmente quinquenales, en los que se fijan unos objetivos a cum
plir y los medios que es preciso poner a su disposicin para alcanzar
los. De este modo, el Plan, de base esencialmente econmica, condi
ciona todos los aspectos bsicos vinculados a la organizacin del terri
torio, desde el destino sectorial y regional de las inversiones a los pre
cios de los productos agrcolas e industriales, la creacin de empleos,
la construccin de viviendas e infraestructuras, etc. (Kaser, M.; Zielins-
ky, J . G., 1971),
A medida que el crecimiento econmico aumenta la complejidad y
las interrelaciones entre los diferentes sectores econmicos y territorios
de un pas, la centralizacin de decisiones tiende a provocar una hiper
trofia burocrtica que redunda en una excesiva rigidez del sistema. Este
hecho, unido a a muerte de Stalin, gener desde mediados de los 50 una
progresiva descentralizacin y diversificacin de los modelos planifica
dores para adaptarlos a las necesidades y peculiaridades nacionales
(Wilczynski, J ., 1974). Comenzada en la RDA y Polonia, fue seguida en
mayor o menor medida por los restantes pases con excepcin de Al
bania, fiel al sistema de estricta centralizacin, lo que le llev a aban
donar el COMECON en 1961.
Sin duda hay que destacar la original va yugoslava al socialismo,
iniciada ya en 1948 tras la ruptura con la URSS, y concretada en 1950
al promulgarse la ley que institucionaliz la autogestin obrera, por
la que las empresas pasaban a ser administradas por los trabajadores
autnomamente, dentro de las directrices generales marcadas por el
Plan. Al tiempo, la permisividad respecto a la propiedad privada era
tambin mayor, establecindose tan slo unos umbrales mximos de
10 hectreas en el caso de las explotaciones agrarias (que hoy suponen
el 80 /o de las tierras cultivadas) y de 5 trabajadores en las restantes
actividades. Finalmente, y junto a la descentralizacin de las decisiones,
se otorg un cierto papel al mercado en la asignacin de los recursos
y las localizaciones, as como una mayor apertura al exterior, que in
cluye la autorizacin de inversiones extranjeras. De este modo, la situa
cin actual es bastante heterognea, tanto entre los diferentes pases
europeos, cmo respecto a la URSS, siendo tambin diverso el grado de
desarrollo alcanzado por la propiedad socialista segn los casos.
Respecto a la Europa occidental, uno de los rasgos jms significati
vos de su volucin en las ltimas cuatro dcadas es la progresiva par
ticipacin de los poderes pblicos como agentes de organizacin terri
torial. Con un carcter generalmente asistencial que busca corregir
algunos de los desequilibrios y costes sociales derivados de la lgica del
mercado, o suplantar a la iniciativa privada en actividades poco ren
tables o que exigen grandes inversiones, su importancia es variable
segn pases, y en relacin con la orientacin de los gobiernos que se
han sucedido a lo largo del tiempo. Desde la nacionalizacin de ciertos
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 69
sectores bsicos, a la creacin de empresas pblicas o la planificacin
indicativa, no puede dudarse de la creciente incidencia que estas ac
tuaciones han tenido sobre los niveles de bienestar que hoy disfruta la
poblacin, la estructuracin de las reas urbanas, los desequilibrios re
gionales, etc., habida cuenta de las numerosas deficiencias imputables
a la estricta lgica econmica. En este sentido, la mitad norte de la
regin europea presenta en la actualidad lo que podra calificarse de
capitalismo atenuado, habida cuenta de la fuerte intervencin p
blica en las decisiones que afectan a su espacio. /
3. Hacia la integracin supranacional: la Comunidad Econmica
Europea
La historia contempornea de Europa es una buena muestra de
los problemas que la fragmentacin poltica en una treintena de Es
tados acarrea, tanto por lo que se refiere al reducido tamao de los
distintos mercados, como a los conflictos blicos vinculados al desarro
llo de sentimientos nacionalistas o la imposibilidad de competir con
las grandes potencias de nuestro tiempo, que cuentan con una poblacin,
un territorio y unos recursos potenciales muy superiores.
J unto a precedentes histricos ms o menos remotos como el Zoll-
verein o unin aduanera entre los estados germnicos en 1818, el pri
mer intento de integracin econmica en la Europa de posguerra tuvo
lugar en 1948 con la creacin de la Organizacin Europea de Coope
racin Econmica (luego OCDEX que intent fijar un programa comn
de actuacin, adems de canalizar las ayudas del Plan Marshall, con
tribuyendo a reactivar un comercio intraeuropeo que ese ao todava
se situaba un 27 % por debajo del existente antes de la guerra.
Paralelamente surgieron las primeras uniones regionales constituidas
por los pases nrdicos (Suecia, Noruega, Dinamarca e I slandia) tras la
Conferencia de Copenhague de 1947, y por el Benelux. Ambas acordaron
un proceso de integracin progresiva con el fin de llegar a la formacin
de mercados comunes que permitiesen superar las reducidas dimensio
nes de sus respectivos mercados nacionales. Pero el precedente inme
diato de la situacin actual se sita en 1950, cuando Francia propuso
la creacin de un mercado nico para el carbn y el acero que elimi
nase las ya viejas tensiones en la frontera franco-alemana por los re
cursos de la Lorena o el Sarre, y diese mayores posibilidades de ex
pansin a estos sectores bsicos de la economa. Tras la renuncia bri
tnica, la constitucin de la Comunidad Europea del Carbn y del
Acero (CECA) en 1951, incorpor un total de 6 miembros: Francia, I ta
lia, la RFA y el Benelux. Los xitos obtenidos fueron inmediatos y la
CECA, que en esos aos concentraba alrededor del 30 % de la produc
cin mundial de hulla y acero, conoci una notable expansin en sus
actividades, particularmente en el espacio comprendido entre Charleroi,
Nancy, Estrasburgo y Dortmund, al eliminarse toda restriccin en los
intercambios y homogeneizarse las condiciones de produccin y venta.
70
ESPACI OS Y SOCIEDADES
Es evidente que el xito de la CECA impuls la idea de una unin
econmica en Europa occidental, materializada en el Tratado de Roma
firmado en marzo de 1957 por los mismos 6 pases, que dio origen a la
Comunidad Econmica Europea (CEE), ampliada con posterioridad al
Reino Unido, I rlanda, Dinamarca (desde el 1de enero de 1973) y Grecia
(desde el 1 de enero de 1981).
El objetivo de la Comunidad fue, desde sus orgenes, la formacin
de una entidad supranacional en los terrenos econmico y aunque
con mayores reticencias poltico, capaz de hacer frente al desafo plan
teado por las actuales superpotencias y de recuperar un cierto protago
nismo para la maltrecha Europa. Segn el artculo 2. del Tratado, el
fin primordial de la integracin era promover un desarrollo armnico
de las actividades econmicas en el conjunto de la Comunidad, una ex
pansin continua y equilibrada, una elevacin acelerada del nivel de vida,
y unas relaciones ms estrechas entre los Estados miembros. Para su
consecucin, el proceso a seguir inclua tres aspectos esenciales, fijados
asimismo en el artculo 3. del Tratado:
Eliminar las barreras arancelarias y restricciones cuantitativas al
comercio interior, fijando al tiempo una tarifa exterior comn igual
al promedio de las existentes el 1 de enero de 1957 en los pases
signatarios, para lo que se estableca un periodo transitorio de 12
aos que amortiguase sus efectos, y que en la prctica se redujo a
10 solamente.
Promover la libre circulacin de los factores productivos, tanto
mercancas como personas, empresas y capitales, sin ningn tipo de
cortapisas.
Coordinar las diferentes polticas econmicas nacionales, adems de
establecer otras comunes, entre las que cobr particular importan
cia la poltica agraria instaurada desde el Plan Mansholt.
La puesta en marcha de estas" actuaciones exigi la creacin de un
aparato institucional compuesto por una serie de organismos de ca
rcter ejecutivo o consultivo, encargados de fijar desde las medidas le
gislativas por las que ha de regirse la CEE, hasta las de orden financiero
o asistencial (Nmc, J . y C., 1974). Resultado de todo ello es la existen
cia hoy de una entidad poltico-espacial que sobre poco ms de 1,6 mi
llones de kilmetros cuadrados rene 273 millones de personas en 1982,
lo que representa el 56 % del total europeo, con una densidad media
de 165 habs./km2 y un producto interior cifrado en 240 billones de
pesetas, lo que sumado a un volumen de intercambios comerciales pr-
xirrfer al 40% de la cifra mundial, la configura como tercera potencia
econmica internacional.
Su consolidacin a lo largo de casi tres dcadas ha generado im
portantes efectos sobre la organizacin territorial de los pases que la
componen, vivo reflejo del impacto que determinadas decisiones de raz
poltica suponen en el espacio (Mndez, R.; Molinero, F., 1984). En un
esfuerzo de sistematizacin, pueden quedar resumidos en cinco fun
damentales.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 71
a) Creciente especiaizacin regional de la actividad agraria. Par
tiendo de una cierta especiaizacin previa en cada uno de los Estados
basada en las desiguales condiciones del medio fsico, la formacin de un
mercado nico ha incrementado la competencia y las posibilidades de
produccin en grandes volmenes. De este modo, y con el fin de aprove
char las respectivas ventajas comparativas, las regiones septentriona
les de la CEE han centrado lo esencial de su actividad en la ganadera,
que :en pases como Dinamarca llega a suponer ms del 90 % del valor
final de la produccin agraria, en tanto los pases mediterrneos man
tienen una base esencialmente agrcola.
Al tiempo, desde la entrada en vigor de la Poltica Agraria Comn,
se ha mantenido un fuerte proteccionismo a la produccin interna con
objeto de asegurar unos niveles de vida elevados a los aericultores.
Para ello se fijan precios de mantenimiento bastante elevados y sub
venciones para la exportacin de los excedentes con cargo al Fondo
Europeo de Orientacin y Garanta Agraria (FEOGA), que han permitido
mantener actividades con problemas de supervits crnicos, y explo
taciones poco competitivas internacionalmente (cereales, azcar, vino,
lcteos...). Su influencia, en cambio, ha sido escasa por lo que respecta
a la reforma de las estructuras agrarias, perviviendo una pequea ex
plotacin familiar inferior a 20 hectreas que en 1978 an representaba
el 77 % de. las existentes, repartindose un 29% de la superficie cul
tivada.-
b) Concentracin industrial y expansin de las empresas multina
cionales. La libre circulacin de empresas y capitales establecida en
los artculos 52 y 58 del Tratado de Roma ha incentivado los procesos
de concentracin financiera y tcnica caractersticos de la industria
contempornea, al objeto de beneficiarse de las economas de escala.
La Comunidad ha supuesto un magnfico negocio para las grandes em
presas europeas que encontraron va libre para ampliar sus anteriores
mercados, as como para las empresas norteamericanas o japonesas ins
taladas en alguno de los pases miembros, particularmente el Reino
Unido. Con ello, la integracin ha supuesto la crisis para muchas peque
as empresas poco competitivas, sobre todo en los pases perifricos,
junto a un cierto cambio en la distribucin espacial, que hoy tiende
a primar los nudos de transporte y las grandes metrpolis, que cuentan
con las mayores tasas de innovacin y los medios esenciales para fa
cilitar una rpida y frecuente comunicacin entre las filiales y la sede
central de estas corporaciones.
De forma complementaria, y en el seno de la CECA, se ha promo
vido la formacin de complejos industriales integrados de carcter su
pranacional, que combinan los recursos procedentes de diversos pa
ses, permitiendo superar as los conflictos anteriores en determinadas
regiones centroeuropeas, particularmente las situadas entre la frontera
franco-belga, la Lorena, el Sarre y el Ruhr.
c) Movimientos migratorios interestatales. I nmersa en el princi-
72
ESPACI OS Y SOCI EDADES
pi anterior de eliminacin de barreras internas, la libertad al movi
miento de personas lograda en 1968 favoreci desde el principio un
importante flujo migratorio desde I talia hacia los restantes pases de
la Comunidad, que lleg a suponer casi 4 millones en los momentos
culminantes, superando con mucho cualquier otra procedencia. Del
mismo modo, las polticas restrictivas y de repatriacin iniciadas en
1974 han afectado menos a este colectivo que a los originarios de pa
ses extracomunitarios, generando as menores presiones sobre el actual
mercado de trabajo italiano. Pese a todo, la poblacin comunitaria que
vive actualmente en otros Estados miembros slo supone ya el 1,6%
del total.
d) Reorganizacin de la red de transporte. Adems de suponer
el 6,5 /o del PIB de la Comunidad y emplear cerca de 6 millones de
trabajadores, los transportes son un elemento clave para la vertebra-
cin efectiva del espacio europeo, por lo que su reorganizacin fue
contemplada como objetivo a cubrir desde los primeros momentos. Las
principales deficiencias se relacionaban con la heterognea reglamen
tacin segn pases, y la falta o el deterioro de ciertos ejes en territo
rios antes marginales y ahora centrales dentro del nuevo mbito es
pacial, generador de estrangulamientos en el trfico interno. Lo reali
zado hasta el presente ha consistido, sobre todo, en homogeneizar las
reglamentaciones y tarifas de transporte existentes, incidiendo menos en
la construccin de nuevas infraestructuras. No obstante, entre 1958 y
1982, el sector obtuvo prstamos del Banco Europeo de I nversiones, el
Fondo Europeo de Desarrollo Regional y el Nuevo I nstrumento Comu
nitario por valor de 4.500 millones de ECU (unidad monetaria europea,
sin circulacin real, que equivala a 128 pesetas en octubre de 1983),
financiando actuaciones como la realizacin de ciertos tramos en las
autopistas Pars-Metz-Sarrebrck, Pars-Bruselas, Amberes-Breda, Bur-
deos-Poitiers, la que atraviesa Calabria desde el mar J nico al Tirreno,
las carreteras Patras-Olimpia y Salnica-Serres, junto a numerosas carre
teras agrcolas para facilitar la motorizacin del sector. En otros m
bitos, pueden citarse los aeropuertos de Birmingham y Manchester, el
tramo ferroviario Atenas-Salnica, la mejora de algunos puertos en el
sur de Francia, Grecia, I rlanda, Groenlandia, etc. (Comunidad Euro
pea, 1983a, 7).
e) Poltica de ayuda regional Un ltimo exponente del impacto
espacial de la CEE nos lo ofrece su poltica regional, promovida ante
los escasos xitos de las iniciativas nacionales, los problemas que estas
desigualdades podan acarrear a su funcionamiento, y la tendencia a su
exageracin derivada de la propia integracin econmica (Seers, D.;
Vaitsos, C., 1980).
Reconocida como objetivo a cubrir, aunque vagamente, en el Tratado
de Roma, no alcanz carta de naturaleza hasta el comienzo de los aos
70, tras la primera ampliacin, teniendo como principios bsicos de
actuacin la coordinacin de las polticas regionales de los Estados
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 73
miembros y el apoyo financiero a determinadas actuaciones en las re
giones pobres, bien en forma de estmulos a las empresas, o mejoran
do las infraestructuras y servicios pblicos (Comunidad Europea, 1983b).
En 1975 se crearon a tal efecto el Comit de Poltica Regional y el Fon
do Europeo de Desarrollo Regional, que es el encargado de otorgar
la mayor parte de las subvenciones a este tipo de proyectos y se finan
cia con cuotas fijas de todos los miembros. Si entre 1975 y 1980 I talia
(39,1 %), el Reino Unido (24,7%) y Francia (17,3%) se distribuyeron
en conjunto ms del 80 % de las ayudas otorgadas, la entrada de Gre
cia ha acentuado la orientacin hacia las regiones mediterrneas, con
el 61 % de las inversiones realizadas entre 1975 y 1982.
Pese a todo, los fondos destinados han sido modestos (4 % del pre
supuesto global de la CEE) y los resultados discretos, no orientados tan
to a eliminar las diferencias regionales lo que conducira a alterar
los fundamentos del propio sistema que las ha generado como a me
jorar las condiciones de vida en las reas ms desfavorecidas, con un
carcter claramente asistencial.
Por lo que respecta a la Europa oriental, los procesos de integra
cin desarrollados desde el final de la guerra tienen como exponente
mximo el Consejo de Ayuda Econmica Mutua (COMECON o CAEM),
fundado en 1949 y constituido hoy por la URSS, Bulgaria, Checoslova
quia, Hungra, Polonia, Rumania y la RDA, adems de Mongolia, Cuba
y Vietnam.
Surgido como respuesta al Plan Marshall, se plante como objetivo
bsico desde su origen facilitar el estrechamiento de relaciones eco
nmicas entre la URSS y las democracias populares, favoreciendo asi
mismo la cooperacin en los esfuerzos de industrializacin acometi
dos en esos aos. Hasta 1959 su entidad fue muy escasa ante la clara
prioridad otorgada a las posiciones autrquicas en cada uno de los
Estados, limitndose a coordinar algunos aspectos del reducido comer
cio interestatal; desde esa fecha, con la aprobacin de sus estatutos,
se ha incrementado notablemente la cooperacin econmica y cientfico-
tcnica, el volumen de intercambios e, incluso, una cierta divisin del
trabajo entre sus miembros. No obstante, su incidencia espacial puede
calificarse de modesta ante la existencia de importantes limitaciones en
su funcionamiento que la diferencia claramente de la CEE: principio
de soberana nacional, por el que se exige unanimidad en la toma de
decisiones, acuerdos no vinculantes, problemas de convertibilidad mo
netaria, etc. Adems, la existencia de discontinuidad fsica entre algu
nos de sus miembros y los fuertes contrastes en lo referente a su ni
vel econmico, han dificultado tambin su funcionamiento.
Pueden citarse, no obstante, algunas realizaciones como el desarrollo
de complejos industriales supranacionales entre los que cabe citar los
siderrgicos de Eisenhttenstadt, Calbe y Unterwellwnborn en la RDA,
que asocian el lignito de Sajonia, el coque de Silesia y el mineral de
hierro de Ucrania, o el de Bitterfeld, cerca de Leipzig, que ha utilizado
la bauxita hngara y el lignito propio para potenciar la industria del
74 ESPACI OS Y SOCI EDADES
aluminio. Finalmente, y con carcter complementario, puede citarse
tambin el Banco I nternacional de I nversiones, fundado en 1970 y del
que forman parte los mismos pases, destinado a financiar proyectos de
inversin en los que estn interesados varios de ellos. Hasta el pre
sente, su labor ha estado dominada por actuaciones vinculadas al sec
tor energtico, como el gasoducto de Orenburg entre los Urales y Che
coslovaquia, o la lnea de conduccin elctrica establecida entre Ucra
nia y Hungra (Banco Exterior de Espaa, 1980, 62).
4. La variedad de regiones naturales
La consideracin de la influencia ejercida por el medio fsico en la
organizacin general del espacio europeo es un buen exponente del
papel que juega la escala en todo anlisis geogrfico. Si en mbitos
ms reducidos desde el local al nacional las condiciones ecol
gicas son, sin duda, un elemento relevante en la diferenciacin espa
cial, en un anlisis global de la actual realidad de Europa slo puede
asignrsele un papel secundario. Aqu, la moderacin que preside casi
todos sus rasgos se combina con el elevado desarrollo tcnico-econmico
alcanzado por las sociedades europeas y sus altas densidades, para
limitar sus efectos. No obstante, su huella -sigue presente, sobre todo,
en la gran variedad de dominios que se yuxtaponen dentro de un
espacio relativamente pequeo, cuyos efectos son apreciadles tanto
en la diversidad paisajstica como en las formas de vida y actividad
tradicionales, o en la actual especiaizacin productiva de las distintas
regiones.
Un primer elemento de diferenciacin es el que introducen el re
lieve y la litologa. En este sentido, Europa puede dividirse a grandes
rasgos en cuatro conjuntos fisiogrficos que de norte a sur corres
ponden a J as cordilleras norocci den tales, en el frente atlntico, las
llanuras centrales que desde Francia se amplan progresivamente en
direccin a la Unin Sovitica, el conjunto de pequeos macizos y cuen
cas interiores que se sitan al sur de stas y, finalmente, las cordi
lleras meridionales extendidas desde Gibraltar hasta Anatolia, for
mando el conjunto montaoso de mayor entidad. Esta disposicin ge
neral se relaciona estrechamente con las grandes unidades tectnicas
del continente, y condiciona asimismo unos dominios litolgicos con
trastados, de gran inters por su influencia directa sobre las posibili
dades de desarrollo de J as actividades agrarias y extractivas (fig. 3.1).
Dejando de lado el caso de I slandia, que corresponde a un frag
mento emergido de la dorsal atlntica, dominio por tanto de los ma
teriales eruptivos, las cordilleras que desde Escandinavia, y ocupando
asimismo parte de Gran Bretaa e I rlanda, limitan de forma discon
tinua el frente noroccidental europeo, son fragmentos de la antigua
cordillera caledoniana emergida en la primera mitad del Paleozoico por
compresin entre los escudos canadiense-groenlands y bltico (o fe-
noscandio-ruso). El posterior aplanamiento desencadenado por los agen
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 75
tes erosivos y su cratonizacin, se vieron completados por una intensa
fracturacin, efecto de orogenias posteriores, que acabaron por hun
dir unos bloques identificados hoy con la plataforma continental del
mar del Norte y del de I rlanda en tanto otros eran reelevados, dando
origen a las actuales cordilleras. El resultado de la tectnica de frac-
tura es su identificacin actual como relieve de estilo germnico,
en el que domina ampliamente el roquedo cristalino y metamrfico
modelado en formas planas o suavemente alomadas (superficies de
erosin), en las que se encaja la red hidrogrfica. La excepcin son los
Alpes Escandinavos, que deben sus formas ms agrestes a los impor
tantes retoques glaciares que han aguzado sus crestas y ensanchado
sus valles que, aprovechando por lo general las lneas de debilidad, aca
ban en su margen occidental en forma de fiordos, resultado de su
invasin por el mar tras la ltima glaciacin. Por el este, en cambio,
se desciende gradualmente hacia el Bltico y Carelia, fragmentos hun
didos del antiguo escudo precmbrico, afectados asimismo por pro
fundas huellas glaciares, particularmente visibles en los arcos de co
linas morrnicas que patentizan las fases de retroceso del antiguo in-
landsis cuaternario, los lagos de barrera, y el predominio de sedimentos
groseros de textura arenosa, que dan origen a suelos poco frtiles.
Rasgos bastante similares presenta el conjunto de pequeos maci
zos que, desde la Meseta espaola y hasta Checoslovaquia, constituyen
el exponente ms visible del ya mencionado mosaico europeo. Corres
ponden a fragmentos de la antigua cordillera herciniana, surgida a fi
nales del Paleozoico al sur de la anterior, y sometida ms tarde a los
mismos procesos de arrasamiento, cratonizacin y posterior fracturacin,
como resultado de los esfuerzos a que estuvo expuesta en la ltima oro
gnesis. Tambin aqu los horsts o fragmentos levantados se identifi
can con las reas montaosas actuales, delimitadas por grandes lneas
de falla que individualizan una serie de cuencas hundidas y tapizadas
por sedimentos posteriores que hoy generan el dominio de las formas
tabulares o monoclinales, al tiempo que han servido tradicionalmente
de asiento a las actividades agrcolas (Duero y Tajo-Guadiana en Es
paa, Pars y Saona en Francia, fosa del Rhin en Alemania, Bohemia en
Checoslovaquia...). Dentro de los bloques elevados, la variedad de for
mas es relativamente amplia, pudiendo diferenciarse, segn Birot, los
macizos de la zona interna, ms prximos a las cordilleras alpinas y
sometidos por tanto a una mayor compresin, con escarpes de falla ms
acusados, abundancia de materiales cristalinos que dan lugar a relieves
de estilo germnico (Macizo Galaico, Sistema Central espaol, Macizo
Central francs, Macizo Armoricano, Vosgos, Selva Negra, Cuadriltero
de Bohemia...), o sajnico si estn recubiertos por una pelcula sedi
mentaria (Sistema I brico...), frente a los de la zona externa, de topo
grafa ms suave y mayor importancia de las rocas sedimentarias y
metamrficas (Macizo Esquistoso-Renano, Ardenas, Harz...), que origi
nan una relativa abundancia de relieves apalachenses (Birot, P, 1970,
141).
Entre las cordilleras del frente atlntico y stas, se extiende una
Cordilleras
caledortianas
Macizos
hgrcinianos
Cuencas
sedimentarias
hercinianas
{llanuras y mesetas)
Cordilleras
alpinas
Uanuras
subalpinas
Fig, 3.1. Grandes unidades morfoestructurales europeas.
CLIMAS
OCEANICOS
CLIMAS OCEANICOS
| :: ^Subtipo noruego
TTTMffl Subtipo bretn
CUMAS CONTINENTALES
^ Subtipo bitico
- j Subtipo danubiano
! Subtipo lorens
CLIMAS MEDITERRANEOS
Subtipo portugus
Subtipo helnico
CLIMA ARTICO
| | CLIMA DE MONTANA
MEDI Tef i RANBOs
Fig, 3.2. Distribucin de regmenes climticos en Europa
{segn Viers)
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 77
llanura de forma triangular, progresivamente abierta hacia el este, iden
tificada con un fragmento de las cordilleras paleozoicas tambin hun
dido en la ltima orognesis y tapizado por una espesa cobertera se
dimentaria depositada subhorizontalmente, cuya fisonoma actual ha
sido profundamente marcada por las dos ltimas glaciaciones del Cua
ternario, que en su mximo avance llegaron hasta el lmite con los ma
cizos hercinianos aproximadamente. Dentro de la general horizontalidad
dominante, traducida en una costa baja y arenosa, es precisamente la
herencia glaciar la que justifica la alternancia de pequeas elevaciones
de apenas un centenar de metros, identificadas con las antiguas morre
nas frontales, entre las que destacan las Colinas Blticas, profundamen
te disecadas por la erosin fluvial, con reas deprimidas y frecuente
mente mal drenadas, con suelos arenosos de escasos rendimientos.'
Aunque tambin existen aqu lagos de barrera, si bien menos numerosos
que en el escudo bltico, los principales efectos de las glaciaciones en
la ocupacin del territorio se orientan en otro sentido: de una parte,
hay que citar los antiguos cauces glaciares o urstromthaler, de di
reccin este-oeste, excavados por los ros cuando el inlandsis septentrio
nal ocultaba la actual costa del mar del Norte y Bltico, abandonados
parcialmente cuando los ros medante capturas readaptaron su
trazado a la situacin actual, y aprovechados hoy por la densa red de
canales que cubre la regin; de otra, la margen meridional de la llanura
aparece recubierta por suelos de loess, de textura fina y elevado poten
cial agronmico, que corresponden a los materiales depositados por los
glaciares en su margen externa, y que tradicionalmente han favorecido
el asentamiento de poblacin en contraste con las reas ms septen
trionales.
El ltimo conjunto morfoestructural corresponde a las cordilleras
surgidas en la orognesis alpina, a mediados del Cenozoico, como re
sultado de la compresin ejercida por el escudo africano sobre el
eurasitico, y que forman un frente continuo a lo largo de las costas
mediterrneas, si bien las bifurcaciones y formas arqueadas resultan
frecuentes, dibujando los lmites de las microplacas aqu existentes.
El dominio de los materiales sedimentarios, principalmente calc
reos, depositados en la geosinclinal de Tethys, junto al carcter de cor
dilleras jvenes de plegamiento, justifica su mayor altitud (hasta 4.807
metros en el Mont Blanc) y complejidad, si bien a este respecto cabe
distinguir las cadenas de estilo jursico, de estructura sencilla y es
caso vigor por corresponder a la margen externa del geosinclinal, de
las propiamente alpinas. En estas ltimas, la estructura interna suele
estar dominada por una zona axial 'cristalina de mayor o menor desarro
llo segn los casos y cumbres ms elevadas, bordeada por otras sedi
mentarias (prealpinas) de menor altitud aunque mayor complejidad
topogrfica, que entran en brusco contacto con llanuras subalpinas
marginales originadas por la descompresin posterior a la emersin de
las propias cordilleras, traducida en el hundimiento de algunos frag
mentos (Guadalquivir, Ebro, Aquitania, Rdano, Po, Panonia, Moldavia-
Valaquia...), y por las que circulan algunos de los grandes ros del
78 ESPACI OS Y SOCIEDADES
continente. Finalmente, los retoques glaciares han sido muy intensos en
las reas de mayor altitud, y particularmente en los Alpes, contribu
yendo a abrir vas naturales de penetracin a travs de los amplios
valles en artesa, que han limitado considerablemente los obstculos
impuestos por estas barreras naturales al desplazamiento y la comu
nicacin entre sus mrgenes.
Pero tanta o mayor importancia que las formas de relieve, tienen
hoy las caractersticas climticas en la diferenciacin del espacio euro
peo. El primer rasgo a destacar, comn a la mayor parte de la regin,
es la moderacin trmica, resultado de la accin combinada de la la
titud y la influencia ocenica ya mencionada. Situada entre los 36
y 70 N., Europa queda inmersa, salvo en su extremo septentrional, den
tro de la banda de latitudes medias caracterizada por un balance
trmico equilibrado con dominio de los promedios anuales entre 10-15,
y una alternancia en ia influencia que ejercen las masas de aire polar
y tropical, traducida en un evidente contraste estacional. Al propio
tiempo, sus costas occidentales se ven baadas por la corriente clida de
la Deriva Noratlntica, prolongacin septentrional de la del Golfo,
cuyos efectos se hacen sentir en una elevacin de la temperatura del
s aire en contacto con ella, que permite unos valores trmicos en invierno
hasta 11 superiores a los de la costa norteamericana, adems de faci
litar la evaporacin y elevar la carga de vapor en las masas de aire
ocenicas que luego penetran en Europa. La escasez de barreras oro-
grficas elevadas que obstaculicen el avance de estos vientos cargados
de humedad, sumada a las reducidas dimensiones del continente y lo
recortado de sus costas, difunden la influencia del ocano, limitando
los rasgos de continentalidad a las regiones ms orientales o a aquellas
cuencas hundidas y protegidas por masas montaosas.
En la justificacin de los contrastes climticos regionales tienen ma
yor importancia, en cambio, el efecto ejercido por los centros de accin
y el del propio relieve. Dentro de la zona de circulacin del oeste, Eu
ropa se ve afectada por la influencia de dos centros dinmicos perma
nentes y sometidos al balanceo estacional, situados sobre el Atlntico
norte: la depresin de I slandia y el anticicln de Azores. La primera
se identifica con una da. las perturbaciones del frente polar, que afecta
esencialmente durante el invierno, periodo en que se desplaza hacia
el sur y se ve reforzada trmicamente, originando la mayora de las
precipitaciones que se producen, sobre todo en la vertiente atlntica,
mientras, se debilita en el verano, desplazndose asimismo hacia el
norte y afectando slo de modo regular a I slandia, Escandinavia y los
sectores septentrionales de las _I slas Britnicas. Por su parte, el anti
cicln de Azores se integra dentro del cinturn subtropical de altas
presiones, originando tiempo estable y temperaturas relativamente ele
vadas cuando en verano se sita so"bre Europa, en tanto su influencia
queda circunscrita al rea mediterrnea durante el invierno.
J unto a estos dos centros dinmicos, tambin hay que resear el
efecto ejercido por el centro trmico eurasitico que se nstala sobre
el interior del continente, regulando en particular el rgimen termo-
pluviomtrico imperante en la Europa oriental, aunque espordicamente
pueda afectar al resto. Durante el invierno, el rpido enfriamento de la
superficie terrestre se transmite a las capas bajas de la atmsfera
generando subsidencia y, por tanto, un predominio del tiempo estable
pero muy fro, slo roto por la penetracin circunstancial de alguna
borrasca procedente del Atlntico; en verano, el recalentamiento con
tinental invierte la situacin baromtrica, facilitando los movimientos
convectivos, y, por consiguiente, las precipitaciones.
Finalmente, las barreras montaosas ejercen un doble efecto clim
tico: adems de generar un descenso trmico y un incremento de hume
dad a medida que se asciende, traducidos en un escalonamiento clim
tico, su orientacin respecto a los vientos dominantes genera un mar
cado contraste entre las vertientes occidentales, a barlovento, mucho
ms hmedas, y las orientales, a sotavento, afectadas por fenmenos
de foehn. Esta disimetra resulta particularmente manifiesta en las
cordilleras del frente noroccidental (Alpes Escandinavos, Macizo Ga-
laico-Cordillera Cantbrica...) y en los Alpes.
En consecuencia, Europa aparece dominada por tres grandes reas
climticas (fig. 3.2). La primera se identifica con el clima ocenico
de costa occidental imperante en toda la vertiente atlntica, desde No
ruega al litoral gallego, y caracterizado por temperaturas suaves todo
el ao, con amplitud trmica escasa (inferior a 15), precipitaciones
abundantes y bien repartidas, sin estacin seca (cociente estacional en
tre 1*2), y escasa insolacin (1.000-1.500 horas de sol/ao). Dentro de
estos rasgos de conjunto; los matices regionales se relacionan con el
descenso trmico inherente al aumento de latitud, la mayor abundancia
de lluvias all donde existe efecto orogrfico complementario, y una
progresiva degradacin hacia el interior (cuadro I I I .3). Los contrastes
existentes entre Thorsavn, Bergen, Brest y Burdeos permiten precisar
esas variaciones, al tiempo que Bremen y Oporto marcan con clari
dad la transicin hacia los dominios continental y mediterrneo res
pectivamente. Estas condiciones favorecieron el desarrollo de una den
sa cobertura vegetal identificada con el bosque caducifolio (hayas, ro
bles, castaos...) como formacin climax. No obstante, la intensa
deforestacin sufrida a lo largo de la Historia ha reducido drstica
mente las superficies boscosas, hoy limitadas de modo casi exclusivo
a las vertientes montaosas y muy afectadas por la repoblacin, que
ha introducido especies forneas (pinos, eucaliptos...), al tiempo que
ampliaba la superficie ocupada por las landas (matorral de brezos, he-
lechos, tojos...) y praderas subseriales. El rgimen de precipitaciones
y la horizontalidad topogrfica imperante en la llanura centroeuro-
pea han permitido asimismo un caudal bastante regular y una escasa
velocidad a los ros que atraviesan esta regin, favoreciendo su na-
vegabilidad, factor de gran importancia en el proceso industrializador
como medio de transporte barato para mercancas voluminosas. En
Escandinavia y el Noroeste espaol, las mayores pendientes impiden
este uso, favoreciendo como contrapartida el aprovechamiento hidro
elctrico.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 79
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ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 81
9
Al alejarnos de la costa atlntica en direccin hacia el este, las am
plitudes trmicas estacionales van elevndose paulatinamente ante el
rpido descenso de los valores invernales, al tiempo que se reducen
las precipitaciones y, sobre todo, tienden a producirse en los meses
de verano (cociente estacional inferior a uno), lo que nos introduce en
el dominio del clima continental hmedo, que ya anuncia los rasgos
extremos caractersticos del territorio de la URSS. Si en la regin del
Bltico el contraste con la costa noruega es ms acentuado por la disi
metra que introducen los Alpes Escandinavos, en Centroeuropa las
transiciones son muy suaves, pudiendo sealarse la lnea del Elba como
lmite aproximado con el anterior. J unto al descenso trmico latitudinal,
que contrapone los valores medios de Estocolmo (6,6) a los de Hanno-
ver (8,9) o Viena (9,8), lo ms destacado es el descenso de precipitacio
nes y la acentuacin de los contrastes estacionales en direccin a los
Balcanes (Bucarest), y en las cuencas interiores cerradas (Praga). Las
mismas transiciones se observan en las formaciones vegetales: si en
Suecia y Finlandia domina el bosque boreal de coniferas, mejor adapta
do a las bajas temperaturas y el breve perodo vegetativo aqu existen
te, en Centroeuropa el bosque ocenico va degradndose progresiva
mente hacia el interior, para dar paso en Panonia a la estepa de gra
mneas, si bien en ambos casos la accin humana ha alterado profun
damente los paisajes naturales.
En la margen meridional del continente, al sur de las cordilleras
alpinas, domina el clima subtropical de costa occidental o mediterr
neo, que ocupa una amplia banda latitudinal entre los 30 y 45 N., que
aqu integra desde la costa portuguesa a la del mar Negro. J unto a las
temperaturas ms elevadas que origina la latitud, adems de la pro
teccin orogrfica y el carcter de mar interior clido que presenta el
Mediterrneo, el rasgo ms destacado es la creciente sequedad, parti
cularmente en el verano, que junto a la mayor irregularidad interanual
anuncian ya la proximidad a las regiones saharianas. Dentro de estas
coordenadas, pueden tambin sealarse las mayores precipitaciones que
registran las vertientes a barlovento (Lisboa, Npoles) frente a las
de sotavento (Atenas, Almera), y la degradacin continental que apa
rece en las cuencas interiores, sobre todo si estn relativamente ais
ladas por barreras montaosas (Madrid, Miln). Como en los casos
anteriores, el dominio del bosque esclerfilo (encina, alcornoques...)
adaptado a la aridez estival ha sido muy afectado por la tala y el car
boneo abusivos, dando hoy paso al predominio de las formaciones ar
bustivas de tipo garriga (coscoja, retama...) sobre suelos calcreos,
o maquis (jara, romero, brezo...), algo ms denso, sobre suelos silceos,
e incluso la mal llamada estepa mediterrnea (tomillo, esparto) en las
reas ms secas o de peores suelos, junto a la repoblacin con conife
ras realizada en las vertientes montaosas al objeto de frenar la inten
sa erosin que registran. Son precisamente la gran cantidad de aportes
terrgenos de los ros mediterrneos, junto a sus fuertes pendientes y
los profundos estiajes que conoce su caudal, las causas que impiden
su utilizacin como vas navegables salvo en tramos reducidos de las
82
ESPACI OS Y SOCI EDADES
arterias principales, vinculando su aprovechamiento exclusivo a la
construccin de embalses para riego y produccin hidroelctrica, si
bien con costes infrastructurales muy superiores a los de la vertien
te atlntica (estaciones de bombeo para compensar la estacionalidad
de caudales, presas adaptadas a resistir la elevada carga slida en sus
pensin y las bruscas crecidas, etc.).
J unto a estos tres grandes dominios ecolgicos, baste sealar la
existencia de una pequea franja de clima rtico en el norte de Es-
candinavia y las Spitzberg (Grandfjorden), caracterizado por a inexis
tencia de verano trmico v el dominio de la tundra sobre un subsuelo
permanentemente helado, adems del escalonamiento altitudinal que
desde el punto de vista bioclimtico caracteriza todas las grandes cor
dilleras, y que podemos englobar genricamente como climas de mon
taa (Zugspitze).
La combinacin de todos estos rasgos sobre las diversas regiones
de Europa ha provocado una gran heterogeneidad en las condiciones
de partida sobre las que han actuado los diferentes grupos humanos,
ayudando, en consecuencia, a comprender mejor su actual estructura
cin territorial.
I I I . E u r o p a, r eg i n p o l ar i z ad a: r el a c i o n e s c en t r o - p er i f er i a
1. El progresivo desplazamiento del centro de gravedad europeo
>
Pese a los innegables rasgos de homogeneidad que posee Europa, no
puede negarse tampoco que la regin ha sido y contina siendo un espa
cio de contrastes, cualquiera que sea la escala que se considere. No obs
tante, en el transcurso del tiempo, el equilibrio se ha mostrado perma
nentemente inestable, con un desplazamiento lento pero constante del
centro de gravedad demogrfico y econmico, que puede rastrearse a
lo largo de los siglos. Un buen indicador de ese proceso pueden ser las
estimaciones hechas por J ordn respecto al peso demogrfico relativo de
las diferentes reas europeas desde comienzos de nuestra era y hasta la
actualidad, que recoge el cuadro I I I .4.
C uadro III.4
Ao
Europa
sur
Europa
norocei dental
Europa
norte
%
i 55 23 1
600 45 23 1
1000 47 25 1
1750 26 36 5
1900 23 31 ' 4
1950 24 31
4
1977 23 28 4
Europa Europa
centra] oriental Total
11 10 100
12 18 100
12 15 100
15 18 100
19 23 100
18 23 100
19 26 100
F u e n t e : T . G . J o r d n . 1976.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 83
A comienzos de nuestra era, y desde las primeras fases en la ocupa
cin del continente, las orillas del Mediterrneo fueron el centro neurl
gico de Europa, con ms de la mitad de la poblacin total, encuadrada
dentro de las fronteras del I mperio romano, y una rpida disminucin
en la intensidad del poblamiento al aumentar la distancia al mismo.
Si hasta el siglo xvi los pases mediterrneos lograron mantener hasta
cierto punto su papel hegemnico, es indudable que a parti r del siguiente
las mayores densidades de poblacin, junto a los centros de poder pol
tico y econmico, se trasladaron en direccin al mar del Norte, ocupando
I nglaterra, Francia o los Pases Bajos el lugar ostentado en siglos ante
riores por el I mperio bizantino, las Repblicas italianas, los Estados pon
tificios o el I mperio espaol. El comienzo de la Revolucin I ndustrial
en el siglo x v i i i no hizo sino reforzar este movimiento, incorporando
posteriormente a Alemania al grupo de potencias dominantes tras su
unificacin. Si en el ltimo medio siglo la primaca demogrfica de estos
pases ha ido cediendo ante la tendencia al estancamiento que registran
los que ya han cubierto su transicin demogrfica, no ocurre lo mismo
en lo referente a su hegemona econmica, poltica e, incluso, cultural,
lo que les permite constituirse en verdadero corazn de Europa, aquel
en que los rasgos de identificacin regional alcanzan su mejor expresin.
Las diferencias entre este ncleo central, cuyo vrtice terico podra
situarse aproximadamente en el canal de la Mancha, y los espacios peri
fricos en los que disminuye la intensidad en la ocupacin del suelo y el
potencial econmico, justifican la asimilacin de la estructura espacial
europea a la del conocido modelo de Von Thnen, al menos en lo que a
sus rasaos formales se refiere, con una evidente correlacin distancia-den-
V "
sidad, aunque esta afirmacin exija ciertas matizaciones.
2. Europa, un espacio de contrastes
Aun cuando las fronteras polticas, las desiguales condiciones natura
les y la peculiar herencia histrica introducen ciertas irregularidades a
tener presentes en un anlisis ms pormenorizado, las estructuras orga
nizativas esenciales de Europa pueden explicarse a partir de su consi
deracin como regin nodal o polarizada.
Segn esta hiptesis interpretativa, existirn en cada pas, y en el
conjunto del territorio europeo, unas reas centrales (core area) en
las que se concentra una elevada proporcin de su capacidad productiva,
poblacin, innovaciones y funciones de rango superior, con altas tasas de
urbanizacin y una densa red de comunicaciones, rodeadas por unos es
pacios perifricos que Selwyn caracteriza sealando el limitado control
sobre el uso de los propios recursos, la escasez de innovaciones locales,
las dbiles relaciones internas y, por contra, la existencia de importantes
relaciones asimtricas con las reas centrales (Selwyn, P., 1981). La me
nor densidad de ocupacin, la dependencia exterior, o unos desequilibrios
internos sociales yfregionales ms acentuados pueden ser rasgos com
plementarios.
84
ESPACI OS Y SOCI EDADES
La verificacin de estos supuestos en el caso europeo puede realizarse
en dos planos sucesivos: de una parte, analizando la posicin relativa de
cada pas o regin en lo referente a la distribucin y dinamismo demo
grficos, nivel de bienestar social, potencial econmico, etc. (estructura
esttica); de otra, considerando la red de flujos que se establecen entre
ellos, tanto de personas como de mercancas, capitales, tecnologa o in
formacin (estructura dinmica).
a) Las desigualdades en el reparto de los efectivos demogrficos.
Con una poblacin estimada de 489 millones de habitantes a mediados
de 1983y una superficie inferior a los 5 millones de kilmetros cuadrados,
Europa contina siendo una de las reas ms densamente pobladas del
globo, pues sus 99 habs./km2casi triplican la densidad media mundial
(34,4 habs./km2), y slo son superados por las regiones del Extremo
Oriente asitico.
No obstante, los contrastes internos reducen considerablemente la
significacin real de ese promedio estadstico. Analizando los datos del
cuadro XII.5 y su plasmacin cartogrfica en la figura 3.3, puede compro-
H A B I T A N T E S I k m 2
> 400
200-400
100-200
50-100
5 3 25*
Z J <25 x" =99h/km2
Fig. 3.3. Densidades de poblacin en 1983.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS
85
barse cmo, incluso a escala nacional, las densidades ms elevadas, que
duplican con creces la media europea, corresponden a cuatro pases que
delimitan el vrtice central ya citado (Pases Bajos, Blgica, RFA y Reino
Unido), con una segunda aureola entre 100-200 habs./km2formada por
otros contiguos, en tanto los valores inferiores al promedio se sitan
todos ellos en la periferia, tanto meridional (pases mediterrneos, salvo
I talia), como oriental (pases balcnicos), occidental (I rlanda, I slandia)
y, sobre todo, septentrional (pases nrdicos), en donde el gradiente den-
simtrico es ms acusado.
Si el anlisis se hace obviando las fronteras nacionales (figura 3.4), los
resultados son an ms precisos y significativos. Se demuestra ante todo
la existencia actual de un foco densamente poblado en el noroeste, que
puede enmarcarse en el cuadriltero Londres-Pars-Colonia-Amsterdam,
dentro del cual se agrupan unos 150 millones de personas, con densidad
media superior a los 200 habs./km2y un elevado nivel de urbanizacin.
HABITANTES / km2
Ms de 100
Menos de 25
Fig. 3.4. Densidades de poblacin.
86 ESPACI OS Y SOCI EDADES
Desde aqu el poblarniento denso se prolonga por dos ejes o corredores,
uno en sentido meridiano desde la Alemania renana, por Alsacia, Lorena
y el Mttelland suizo, hasta el valle del Po (eje Manchester-Miln), y el
otro hacia el este, desde Renania-Westfalia, e incorporando Turingia y
Sajorna, ya en la RDA, la Silesia polaca y la cuenca de Bohemia checa.
A partir de estos ejes, y cualquiera que sea la direccin en que nos des
placemos, las densidades disminuyen progresivamente, apareciendo tan
slo reas dispersas en donde vuelven a elevarse (Lowlands escoceses y
Midlands ingleses, litoral espaol y portugus, costa mediterrnea fran
cesa, Alezzogiorno italiano...), adems de algunas grandes ciudades ais
ladas, generalmente identificadas con las capitales polticas de los diver
sos Estados. La ocupacin llega a ser mnima, inferior a los 20 habs./km2,
en la mitad norte de la Pennsula Escandinava c I slandia, adems de las
reas montaosas v el interior de la Pennsula I brica.
C uadro I I I .5
Dens i dades da pobl ac i n en l os es t ados europeos
Ms de 200 habi t ant es/ km2 De 50 a 100 i ahi i ant es/ km!
Pases Bajos Francia
Blgica Albania
R. F. Alemana Rumania
Reino Unido Austria
Portugal
De 100 a 200 habi t ant es/ km2 Y ugoslavia
Bulgaria
I talia Espaa
Suiza Grecia
R. D. Alemana
Luxemburgo Menos de 50 habi t ant es/ km2
Chcchoslovaquia
Dinamarca I rlanda
Hungra Suecia
Polonia Finlandia
Noruega
I slandia
Fuente: Population Refcrcncc Bureau, 1983.
Aunque determinadas condiciones del medio fsico como los climas
crios de Escandinavia o las dificultades impuestas por las reas monta
osas pueden explicar los principales vacos demogrficos, es evidente que
lo esencial de la distribucin se relaciona con los efectos diferenciales de
la industrializacin. Si todava en la poca de Malthus y de Ricardo la
tierra era y segua siendo el factor dominante que en ltimo extremo
pona lmites al desarrollo de la poblacin y determinaba la distribucin
de la produccin (Cipolla, C. M., 1976, 122), en la actualidad son las reas
que mayores facilidades ofrecieron al asentamiento de las fbricas y re
gistraron un mayor volumen de inversiones las que, a travs de un saldo
migratorio ampliamente positivo durante decenios, han conocido una r
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 87
pida densificacin y la formacin de importantes aglomeraciones urba-
_ras. Ya sea el eje hullero que desde la frontera franco-belga recorre el
continente de oeste a este hasta Silesia, ya la densa red de vas fluviales
encabezadas por el Rhin y complementadas por sistemas paralelos de
autopistas y ferrocarriles, e incluso los suelos de loess que posibilitan la
obtencin de elevados rendimientos agrcolas, es indudable la existencia
de condiciones potenciales favorables al crecimiento en los ejes antes
citados, que se han visto reforzadas por la aparicin de efectos multipli
cadores vinculados a las economas de aglomeracin.
Los procesos de integracin que ha conocido Europa occidental en
el ltimo cuarto de sislo han contribuido tambin a reforzar la cfectivi-
k_a>
dad y vigencia del modelo, incrementando la centraiidad ejercida por
ciudades como Bruselas, convertida hoy en placa giratoria y verdadera
capital de las Comunidades Europeas.
b) Las desigualdades en el dinamismo demogrfico. Dentro de la
tendencia general hacia el estancamiento demogrfico que ha hecho re
troceder el peso relativo de la poblacin europea en el transcurso del
siglo, tambin pueden observarse comportamientos diversos en relacin
con el distinto nivel de evolucin alcanzado por cada pas.
Desde finales del siglo xix en los pases centrales, y con posterioridad
en la periferia, se han ido imponiendo en las sociedades europeas actitu
des malthusianas relacionadas con la mejora del nivel de vida, una cre
ciente urbanizacin, la ampliacin de los niveles educativos y el consi
guiente aumento en los costes de formacin del nio, la creciente preocu
pacin por el bienestar y una divulgacin de los mtodos anticonceptivos.
Todo ello ha permitido reducir la tasa media de natalidad al 14%o re
gistrada en 1981, lo que equivale a la mitad de la cifra mundial. La dis
tinta antigedad del proceso explica la diferencia que an separa los
valores registrados por la RFA, los pases escandinavos o alpinos los
mnimos existentes en el mundo actual de los correspondientes a la
regin balcnica y 1a Pennsula I brica, tal como refleja la figura 3.5. La
ligera reactivacin registrada durante el ltimo lustro en alguno de los
pases ms afectados por la recesin demogrfica como Francia o la RDA,
no ha sido suficiente para alterar sustancialmente el modelo.
Por su parte, el descenso de la mortalidad iniciado en el siglo x v i i i
ha permitido alcanzar prcticamente los lmites fisiolgicos, con un pro
medio del 10 %oque se distribuye de modo inverso al anterior, ya que las
tasas mximas pertenecen ahora a los pases centrales, afectados por un
'i fuerte envejecimiento de su poblacin' No obstante, los valores resultan
ya demasiado prximos para ser significativos, por lo que tiene mayor in
ters el anlisis de la mortalidad infantil, muy vinculada al nivel de
asistencia sanitaria y de bienestar social (fig. 3.6), en donde los contrastes
entre los pases ms avanzados, con tasas incluso inferiores a las de mor
talidad general, y los de la Europa oriental, que ocupan an el extremo
opuesto, son acusados.
En consecuencia, las actuales tasas (Je incremento demogrfico (figu
ra 3.7) nos presentan una Europa central, que se prolonga en sentido
Fig. 3.5. Tasa de natalidad. Fig. 3.6. Tasa de mortalidad infantil.
Fig. 3.7. Crecimiento vegetativo.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 89
meridiano hacia Escandinavia, Suiza-Austria, e I talia, que ha alcanzado
desde hace algo ms de una dcada el crecimiento cero, e incluso se ve
afectada en determinados aos por saldos negativos, rodeada por un
cinturn perifrico casi continuo, desde I slandia e I rlanda, pasando por
la Pennsula I brica, hasta los pases balcnicos y Polonia, en los que la
natalidad an se est reduciendo con cierta rapidez, pero sin alcanzar
cifras tan bajas como las anteriores, lo que unido a sus menores tasas
de envejecimiento y mortalidad les permite mantener un cierto dinamis
mo demogrfico cifrado, segn los casos, entre el 0,5 /o y el 1,5% anual.
Esta situacin tiene un recjo directo en la estructura por edades y las
consiguientes pirmides de poblacin: frente a los pases en que la pobla
cin con menos de 15 aos contina superando la cuarta parte del total
(Albania, Espaa, I rlanda, I slandia, Polonia, Portugal y Rumania), estn
aquellos cuya proporcin no alcanza al 20% (Austria, las dos Alemanias,
Blgica, Luxemburgo, Suecia y Suiza), equiparndose prcticamente al
grupo de poblacin que rebasa los 65 aos. Los contrastes derivados de
esta situacin afectan muy directamente las condiciones de v'ida de la
poblacin, incidiendo tanto sobre el mercado de trabajo, como sobre los
niveles asistenciales y de servicios exigidos, el volumen de rentas que
se destina a las pensiones de jubilacin, e incluso en lo referente a la
movilidad espacial y el comportamiento poltico.
Caso anmalo y diferenciado es el de Albania, que mantiene en el pla
no demogrfico unos comportamientos ms prximos a los del Tercer
Mundo que a los de su entorno, con un incremento anual del 2 % que
viene a suponer la tendencia a duplicar su poblacin en poco ms de
30 aos.
c) Condiciones socioeconmicas y bienestar social. Si un anlisis
superficial de la poblacin europea en lo referente a su distribucin espa
cial y dinamismo interno basta para poner de manifiesto la pervivencia
de importantes contrastes, algo similar ocurre si se consideran las condi
ciones materiales que rigen la vida de estas sociedades.
Es indudable que en el contexto internacional los niveles de bienestar
alcanzados hoy por las sociedades europeas pueden calificarse de eleva
dos, tanto por lo que se refiere al acceso a determinados bienes vinculado
al alto nivel medio de renta, como a la dotacin de servicios asistencia*
les, en gran parte pblicos, con que cuentan. Los gobiernos han jugado
en esta materia un papel crecientemente activo, responsabilizndose de
un nmero progresivamente mayor de actividades, desde las vinculadas
a la sanidad o la educacin, a las que se relacionan con la defensa del
medio ambiente, la promocin de viviendas, etc., al objeto de hacerlas
accesibles a capas cada vez ms amplias de la poblacin y reducir las
tensiones generadas por los mecanismos econmicos.
Uno de los pocos intentos realizados hasta el presente para medir los
contrastes en los niveles medios de bienestar que disfrutan las diferentes
regiones de Europa, fue el de Sant, que analiz la distribucin a esta
escala del PNB por persona a comienzos de los aos setenta, con los re-
90 ESPACI OS Y SOCI EDADES
sultados que muestra la figura 3.8 (Sant, M. E. C., 1974). Si bien el propio
autor sealaba que los datos manejados no eran estrictamente compara
bles, dados los desiguales criterios sobre la contabilidad nacional que
mantienen las economas planificadas respecto de las capitalistas, la apro
ximacin permiti corroborar, una vez ms, la asociacin de las mayores
rentas con el rea situada entre los estrechos daneses y el canal de la
Mancha, junto a una reduccin generalizada en razn inversa a la distan-
Fig. 3.8. Producto nacional bruto per capita en Europa occidental, 1974.
(segn M.E.C. Saut)
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EX REAS DESARROLLADAS 91
cia, con excepcin de algunos focos puntuales secundarios. En la mayora
de pases, adems, la distribucin mantena la esencia del modelo gene
ral, pues las regiones ms pobres venan a corresponderse con las ms
alejadas del corazn europeo: el norte de Escandinavia y Gran Breta
a, el noroeste de I rlanda, el sur de Espaa, Portugal e I talia, las fronte
ras orientales de Polonia, Checoslovaquia, Yugoslavia o Rumania, etc.
Pese al inters de estos resultados, su validez queda limitada por
incluir tan slo las rentas personales como medida del bienestar. En
este aspecto, hay que recordar que la eleccin de cualquier indicador
introduce un sesgo en las conclusiones alcanzadas, por lo que resulta
deseable la comparacin entre diversas variables al objeto de obtener una
visin sinttica ms prxima a la realidad. Con este fin, se ha elaborado
un ndice de bienestar para cada uno de los Estados europeos que com
bina un total de 10 variables referidas en unos casos a la capacidad de
consumo, y en otros al nivel alcanzado en la provisin de servicios p
blicos. Los valores correspondientes, recogidos en el cuadro I I I .6, res
ponden en concreto a los siguientes indicadores:
1. PNB por habitante en 1980 (dlares)
2. Consumo de acero por habitante en 1979 (kg)
3. Consumo de energa por habitante en 1979 (miles TEC)
4. Valor de las exportaciones por habitante en 1979 (dlares)
5. Consumo fertilizantes nitrogenados por habitante en 1978 (kg)
6. Telfonos por mil habitantes en 1978
7. Vehculos de turismo por mil habitantes en 1978
8. Consumo papel de peridico por mil habitantes en 1978 (kg)
9. Poblacin por cama de hospital en 1978
10. Estudiantes de tercer grado por mil habitantes en 1978
\ (
Utilizando el mtodo de normalizacin de variables explicado en el
captulo segundo, en el que para cada una de ellas se refieren los valores
nacionales a los del promedio europeo correspondiente segn la expresin
x, X
Z = ------------
donde x es el valor correspondiente a cada pas, X el valor medio en
Europa, y la desviacin tpica, se ha establecido un ndice sinttico
de bienestar segn el cual pueden clasificarse los 25 pases europeos con
siderados con referencia a 1a situacin media del continente, que se iden
tificara con el valor cero.
Pese a la sencillez de la tcnica empleada, la no ponderacin de los
indicadores, y el carcter meramente descriptivo que presenta este tipo
de anlisis, es de destacar la similitud de resultados con anlisis ante
riores (Piris, C.-Gamir, A., 1982; I lbery, B. W., 1981, 131-146), el evidente
contraste que se aprecia entre los pases del Benelux, la RFA, Suiza y los
pases nrdicos respecto de la orla perifrica afectada en todos los casos
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94 ESPACI OS Y SOCI EDADES
por valores inferiores al promedio y, consecuentemente, la acusada corre
lacin que se observa respecto de las caractersticas demogrficas (figu
ra 3.9).
d) Los desequilibrios regionales y la poltica territorial. A los con
trastes existentes en la distribucin de los recursos econmicos y el bie
nestar social en los pases europeos, hay que aadir los vinculados a su
(INDICE 2")
_ | - 0 , 1 a - 0 , 4 9
vi -0,5 a -0,99
-1
Fig. 3.9. Niveles de bienestar social en 1981
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 95
reparto en el interior de las fronteras estatales, tanto en el plano social
como reeional.
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Los desequilibrios regionales son un fenmeno generalizado en nuestro
continente, vinculados principalmente al desigual efecto de la industria
lizacin sobre las distintas reas en razn de sus respectivas ventajas
comparativas. En virtud de los efectos acumulativos, estas diferencias
se han acentuado, al menos en el transcurso del ltimo siglo, concentran
do la mayor parte de las plusvalas generadas en las reas ms dinmi
cas, frente a la desinversin que tiene lugar en otras, que ven as emigrar
su capital humano y sus recursos econmicos.
Los primeros anlisis sobre las disparidades regionales en los pases
europeos surgieron en los aos cincuenta, realizados por la Divisin de
I nvestigacin y Planeamiento de la Comisin Econmica para Europa
creada en el seno de la ONU. En el informe publicado en 1955 y referido
a la situacin existente a comienzos de esa dcada estableci una serie
de conclusiones, de entre las que pueden citarse tres de particular inte
rs geogrfico:
Las disparidades regionales de renta resultaban mayores en los pa
ses ms pobres que en los ms ricos, afectando con particular gra
vedad a las regiones an densamente pobladas.
La tendencia regional hacia rentas bajas se asociaba-con una elevada
participacin del sector agrario en la produccin y el empleo to
tales.
Por el contrario, se observaba una tendencia creciente a la concen
tracin espacial de la renta en todos los pases analizados, incluidos
los socialistas, si bien la menor importancia de los desequilibrios
en los ms avanzados permita suponer que stos son un fenmeno
temporal en el proceso de industrializacin que tiende a desapare
cer con el tiempo, incluso a falta de polticas regionales especficas.
En esta misma lnea hay que situar los resultados extrados por Wil-
liamson de su anlisis sobre la desigualdad segn niveles de desarrollo
en 24 pases (Williamson, J . G.f 1965), al destacar que los mximos con
trastes correspondan a los niveles medios, reducindose en los superio
res, especialmente en pases pequeos que ofrecen facilidades a la difu
sin. Sin entrar ahora en el debate sobre la posible convergencia o diver
gencia regional en los procesos de crecimiento econmico, la pervivencia
de estas situaciones en la Europa actual parece fuera de toda duda.
En trminos generales, las regiones afectadas por problemas ms gra
ves desde la perspectiva social y econmica pueden encuadrarse en tres
tipos bsicos./En primer lugar estn las reas rurales dependientes an
en gran medida de unas actividades agrarias no suficientemente moder
nizadas, lo que conlleva bajos ingresos y deficientes infraestructuras, a
las que se suman con frecuencia las lacras del paro y del subempleo all
donde pervive el dominio de la gran propiedad/Si el Mezzogiorno, Sici
lia, el Algarve portugus, o Extremadura y Andaluca son las regiones
ms significativas en este sentido, no hay que olvidar las dificultades a
que se enfrentan el Suroeste francs, la mayor parte de I rlanda o Gre-
96 ESPACI OS Y SOCI EDADES
cia, las llanuras de Pomerania y Masuria, las regiones del Sudeste yugos
lavo (Macedonia, Servia, Kossovo), etc.
Un segundo tipo lo constituyen las antiguas regiones industriales es
pecializadas en actividades como el textil,\la siderurgia y la extraccin
hullera, o a construccin naval, que al haber diversificado escasamente
su produccin se han visto gravemente afectadas por la crisis de estos
sectores y la profunda reconversin llevada a cabo en los ltimos aos.
Una estructura industrial envejecida, elevado grado de deterioro ambien
tal y altas tasas de paro afectan hoy a regiones de tanta tradicin manu
facturera como Gales, el Y orkshire, el Sarre, la Lorena y los Vosgos, el
eje Sambre-Mosa belga, Asturias, etc.
Finalmente, algunas regiones fronterizas han visto frenadas sus posi
bilidades de expansin ante la limitacin a los intercambios que suponen
las barreras arancelarias o cualquier otro tipo de restriccin en este sen
tido. Si en algunos casos como el de la frontera luso-espaola la situacin
se remonta en el tiempo, en otros se relaciona con los cambios de fron
teras derivados de la I I Guerra Mundial, tal como ocurre en la Sajonia
alemana, hoy partida en dos, o con las regiones orientales polacas.
Aunque estos rasgos sean aplicables a la prctica totalidad de pases,
a incidencia de los desequilibrios interregionales es muy variable segn
ios casos, habindose agudizado con la crisis iniciada hace una dcada.
La falta de informacin suficiente respecto a los pases miembros del
COMECON limita la posibilidad de llegar a conclusiones globales (Smith,
D. M., 1979), pero por lo que respecta a la Europa occidental los datos
disponibles parecen confirmar la relativa moderacin de estos contrastes
en la mayora de pases centrales, frente a su agravamiento en los peri
fricos. En estos ltimos, la dualidad que an se establece entre unas
pocas reas incorporadas al proceso industrializador frente a la pervi-
vencia de otras esencialmente rurales poco evolucionadas y con proble
mas estructurales contina siendo uno de sus rasgos geogrficos carac
tersticos. Tomando en consideracin los niveles regionales de renta per
cpita para 1979 en seis pases representativos de situaciones diversas,
y calculando las desviaciones existentes en cada caso respecto al prome
dio nacional mediante su desviacin tpica y coeficiente de variacin
correspondiente, los resultados obtenidos (cuadro III .7) parecen confir
marlo.
El surgimiento de polticas regionales tendentes a paliar los efectos
desequilibradbres del crecimiento econmico tuvo lugar en el Reino Uni
do al finalizar la I I Guerra Mundial, difundindose en el decenio siguien
te a la mayqra de Estados. Si inicialmente sus objetivos se centraron en
la superacin de la anttesis ciudad-campo que las aglomeraciones urba-
no-industriales contemporneas haban exacerbado, el marco se ha ido
ampliando hasta incorporar, en algunos casos, una visin integral de la
ordenacin del territorio.
En los pases del este, el sistema planificador ofrece amplias posibi
lidades de distribuir las inversiones con el fin de promover la igualdad,
si bien en la prctica se han visto limitadas por consideraciones de efi
cacia que aconsejaban la concentracin de esfuerzos en las regiones con
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 97
C uadro II 1.7
Importancia de los desequilibrios interregionales de renta
en diversos pases europeos (1979)
Pases
Desviacin
tpica (:r)
Coeficiente de
variacin (Cv) *
1. Reino Unido 8,09 9
2. Francia 15,97 18
3. R. F. Alemana 19,10 20
4. Espaa 22,84 23
5. Blgica 24,37 24
6. I talia 25,00 26
ff
* Cv- ~ X 100
X
Fuente: EROSTAT, 1983; Banco de Bilbao, 1982, y elaboracin propia.
un potencial productivo superior al objeto de acelerar el incremento de
las magnitudes macroeconmicas, promovindose tan slo algunos cen
tros industriales en regiones atrasadas de carcter rural y agrario. Por
su parte, en la Europa occidental los poderes pblicos han recurrido
esencialmente a:
Ofrecer incentivos financieros (prstamos, subvenciones, desgrava-
ciones fiscales...) a las empresas que se instalan en los polos o reas
que se desean promocionar.
Mejorar la red de infraestructuras existente al objeto de atraer
tambin la inversin privada, ya sea en el plano del transporte, los
abastecimientos, la produccin de suelo industrial, etc.
Implantar empresas pblicas con capacidad de arrastre, capaces de
generar efectos multiplicadores sobre el conjunto de la actividad
econmica.
Tanto las actuaciones llevadas a cabo por los propios Estados, como
las integradas dentro de la CEE, han alcanzado tan slo unos resultados
que pueden calificarse de modestos.
3. Las relaciones centro-periferia y la integracin del espacio europeo
Las diferencias existentes en el seno de Europa entre los territorios
que la componen se plasman tambin en la generacin de una serie de
flujos asimtricos, que en esencia suponen:
Desplazamiento de la fuerza de trabajo y productos agrcolas desde
las regiones perifricas hacia los pases noroccidentales.
Movimientos de capital y tecnologa en forma de inversiones, paten
tes o instalacin directa de empresas multinacionales en los pases
perifricos, junto a movimientos tursticos en el mismo sentido,
particularmente hacia el litoral mediterrneo.
98 ESPACI OS Y SOCI EDADES
El progresivo aumento en la intensidad de estos movimientos ha con
tribuido decisivamente a integrar el espacio europeo, particularmente
tras el surgimiento de los organismos de integracin supranacionales hoy
existentes, reforzando con ello los procesos de desarrollo desigual. En
este sentido, puede afirmarse que el aumento de la interdependencia ha
favorecido en los Estados perifricos la difusin de los afectos positivos
generados por el crecimiento, pero a costa de elevar tambin la sujecin
respecto a las polticas de inmigracin y empleo de los pases centrales,
las estrategias espaciales de las empresas multinacionales, las fluctuacio
nes monetarias, etc. En palabras de Seers: Se beneficiara un pas de
la periferia pequeo, relativamente poco industrializado, de pertenecer
a un sistema en el cual el centro est constituido por naciones tcnica
mente ms avanzadas? Puede que s, en el sentido estricto de que es
probable que su renta sea ms elevada de lo que sera de no pertenecer
al mismo, pero obtiene esta ventaja a costa de una dependencia estruc
tural; la proximidad ofrece peligros de dominacin cultural, militar y
econmica (Seers, D., 1981, XXIV). Esta dependencia se hace an ms
evidente en perodos de crisis como el actual, o ante cambios polticos
que generan incertidumbrc en los inversores y turistas potenciales de
los pases centrales.
a) El carcter de los movimientos migratorios intra-europeos. De
jando por ahora de lado la exportacin de productos agrarios, que ser
objeto de anlisis posterior, los movimientos migratorios suponen uno
de los fenmenos geogrficos que mejor materializan las relaciones que
estamos considerando.
La movilidad espacial de la poblacin es una constante en la historia
de Europa, tal como pone de relieve la complejidad tnica actual, y se
acentu decisivamente tras la Revolucin I ndustrial. No obstante, a lo
largo del tiempo se han producido importantes variaciones tanto en lo
referente a las regiones de origen, como a la intensidad o las direccio
nes predominantes.
Durante todo el siglo xix y hasta 1914, las migraciones intercontinen
tales en direccin a las posesiones de Ultramar constituyeron, junto al
xodo rural interno, el movimiento esencial. Si la expansin europea
desde el siglo xvi supuso el comienzo de estos desplazamientos hacia el
continente americano, su importancia cuantitativa fue muy limitada en
los tres primeros siglos y as, por ejemplo, a mediados del XVII slo vi
van en los dominios coloniales (espaoles, portugueses, franceses e in
gleses) alrededor de medio milln de blancos, incluidos los all nacidos
de pa'dres europeos. Por contra, en el periodo 1846-1939, que supone el
cnit de las migraciones ultramarinas desencadenadas por los efectos
de la coetnea expansin demogrfica y la crisis agraria europeas, se cal
cula en casi 50 millones el nmero de salidas producidas.
J unto al fuerte incremento numrico, son tambin de destacar las
novedades respecto a los lugares de origen y destino de esos contingen
tes. Si a mediados del xix la emigracin britnica segua siendo amplia
mente dominante, con un 60 % del volumen registrado hasta ese mo-
r **w
ment, la segunda mitad del siglo conoci un desplazamiento de la cres
ta de la ola migratoria en direccin hacia la Europa central y nrdica
primero, y hacia los Balcanes y Mediterrneo despus, a medida que
aumentaba el potencial fabril del centro y comenzaba a reducirse su saldo
vegetativo. Por otra parte, de los 50 millones de emigrantes estimados,
ms de la mitad se dirigieron a los Estados Unidos (28 millones), siguin
dole ya muy de lejos otros pases situados por lo general en zonas tem
pladas o subtropicales (Canad, Argentina, Brasil,..). Esta oleada migra
toria se vio frenada por el estallido de la I Guerra Mundial y el posterior
comienzo de las restricciones a la inmigracin en los pases americanos
(desde las Quota Acts de EE.UU. en 1921), generalizadas tras la depre
sin de 1929. Con ello se inaugur una etapa que perdura hasta la actua
lidad, dominada por los movimientos intraeuropeos, que son los de mayor
inters desde nuestra perspectiva.
Desde el final de la I Guerra Mundial y hasta la consolidacin de las
democracias populares, la Europa central y oriental conoci un periodo
de tensiones y conflictos particularmente grave, que entre otros efectos
trajo consigo el desplazamiento forzoso de amplias masas de poblacin.
Estos movimientos, explicados por la represin ejercida contra distintas
minoras tnicas o los reajustes fronterizos al trmino de la I I Guerra
Mundial, afectaron a unos 30 millones de europeos, en particular a la
poblacin de origen germano asentada en los pases orientales (Polonia,
Bohemia y Prusia oriental sobre todo), que en nmero aproximado de
18 millones hubo de desplazarse al oeste de la lnea Oder-Neisse, insta
lndose principalmente en la RFA y provocando un drstico reajuste
demogrfico y social en todos ellos. Otros grupos afectados fueron los
polacos, trasladados junto con sus fronteras nacionales tambin hacia el
oeste, los judos huidos o expulsados de los territorios alemanes y, en
menor cuanta, los eslovacos, checos, turcos, bielorrusos, servios, ruma
nos, fineses, etc.
Pero las migraciones que mayor relacin guardan con la estructura
espacial de Europa en la actualidad corresponden al desplazamiento de
trabajadores que desde el sur del continente, e incluso desde el Magreb
o los pases de la Commonwealth, comenz a cobrar importancia a partir
de los aos 50 (Salt, J .-Clout, H. D., edits., 1976). El traslado de gentes
ms all de sus fronteras y con destino a las regiones industriales que
presentaban una rpida expansin de sus ofertas de trabajo, comenz ya
a finales del siglo pasado; as, por ejemplo, entre 1880 y 1914 alrededor
de un milln de personas se desplaz a Alemania principalmente al
Ruhr y Sajonia procedentes de los territorios orientales, ei particular
de Polonia, que contribuy con unos 600.000 trabajadores a su expansin
industrial (Mellor, R. E. H., 1975, 117). No obstante, el fenmeno se ge
neraliz y adquiri carta de naturaleza? entre 1957 y 1974/aproximada
mente, coincidiendo con una coyuntura1econmica fuertemente expan
siva en la Europa noroccdental, unida a su acusado estancamiento de
mogrfico y a la reincorporacin de la RFA al mercado de trabajo tras
la posguerra, calculndose en unos 14 millones el nmero total de inmi
grantes llegados en esos aos.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 99
100 ESPACI OS Y SOCI EDADES
Dentro del predominio ostentado por los pases meridionales, el factor
distancia y, secundariamente, la pervivencia de antiguas relaciones colo
niales tuvieron una gran influencia sobre el volumen y la direccin adop
tados en cada caso. Como refleja el cuadro I I I .8, mientras en la RFA, por
ejemplo, la inmigracin sigui procediendo en lo esencial de sus fronte
ras orientales (Turqua, Yugoslavia, Grecia), en Francia dominaron los
portugueses, espaoles, marroques y argelinos, frente al predominio casi
exclusivo de los irlandeses en el Reino Unido o de los italianos en Suiza;
estos ltimos fueron el contingente ms numeroso, sobre todo en los
primeros aos, beneficindose de la libertad de movimientos en el inte
rior de la CEE (Werner, H., 1976, 65-85).
C uadro I I I .8
Distribucin de la inmigracin segn pas de origen en 1975
Pases de origen {miles de personas)
Yugos-
Pas receptor Grecia I rlanda I talia Portugal Espaa Turqua avia Magreb
Blgica 6 90 4 34 10 3 35
R. F. Alemana 196 1 292 68 125 543 416 27
Francia 5 1 230 475 265 25 50 460
Pases Bajos 1 9 3 8 23 8 13
Suecia 1
----
3 1 2 4 23 1
Suiza
----- -----
281 4 72 16 24 ----
Reino Unido 3 452 57 4 16 2 4 2
Fuente: D. Seers y otros, 1981.
En lo referente a su carcter y composicin, baste sealar que frente
a la emigracin ultramarina, generalmente definitiva, aqu se trat en
muchos casos de movimientos temporales que afectaban a trabajadores
sin familia, de escasa cualificacin profesional, que vinieron a ocupar
aquellas actividades ms penosas y peor remuneradas en los pases de
destino, en particular las industriales, mineras o vinculadas a la cons
truccin, en tanto las mujeres lo hacan prioritariamente en los servi
cios. Su incidencia sobre los mercados de trabajo fue particularmente
acusada en algunos pases de pequeas dimensiones como Luxemburgo
o Suiza, donde llegaron a suponer casi la quinta parte de la poblacin
total, y ms .de un tercio de los activos.
Desde finales de 1973 los efectos de la crisis se hicieron sentir de for
ma inmediata, pro4ucindose una brusca reduccin de las entradas en
los pases receptores, tal como ejemplifica el cuadro 111,9para tres de los
ms significativos en el decenio anterior. sta se vio acompaada por
diversas actuaciones tendentes a la repatriacin, a menudo selectiva, de
buena parte de los trabajadores extranjeros, iniciadas en la RFA y Suiza
en 1975, y seguidas luego por los dems Estados, otorgndose incluso
subvenciones para facilitar el proceso. As, por ejemplo, desde 1977 en
Francia se ofrecieron diez mil francos a aquellos trabajadores sin empleo
y dependientes de la asistencia pblica que regresasen a sus pases de
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 101
origen, contribuyendo con ello a invertir el sentido de los flujos domi
nantes en las dos dcadas anteriores, y a agudizar consecuentemente los
problemas de paro en el mundo mediterrneo, que vio cerrada una de
sus tradicionales vlvulas de escape a sus deficientes estructuras econ
micas.
C uadro III.9
Evolucin de la entrada de trabajadores en diversos pases europeos
(19654975)
Pas receptor
Nmero de entradas
1965 1970 1973 1975
R. F. Alemana 488.300 713.900 450.000 62.000
Francia 152.100 174.200 132.100 25.600
Pases Bajos 30.500 37.600 22.000 18.000
Fuente: D. Seers y otros, 1981.
b) Las multinacionales y el turismo en la periferia europea. La ex
portacin de alimentos y fuerza de trabajo desde los pases de la peri
feria europea se ha visto contrarrestada por el trasvase, en sentido opues
to, de tecnologa y capitales, junto a los desplazamientos estacionales de
poblacin vinculados al ocio y esparcimiento de grupos sociales cada vez
ms amplios con elevado nivel de vida.
No es posible considerar aqu en detalle el papel otorgado a Europa
dentro del proceso de creciente internacionalizacin del capital que ha
conocido la economa mundial en las ltimas dcadas, representado ante
todo por el desembarco de las empresas norteamericanas que tuvo
lugar tras la creacin de la CEE, y que, ya en 1967, permiti afirmar a
Servan-Schreiber: la tercera potencia industrial del mundo, despus de
los Estados Unidos y de la URSS, podra ser muy bien, dentro de 15aos,
no ya Europa, sino la industria americana en Europa. Ya en la actuali
dad, a los 10 aos del Mercado Comn, la organizacin de este mercado
europeo es esencialmente americana (Servan-Schreiber, J .-J . 1968). Una
dcada despus, estas previsiones parecan confirmarse si tenemos en
cuenta que entre 1966 y 1976 el valor de las inversiones norteamericanas
en Europa pas de 16.000 millones de dlares a cerca de 55.000 millones,
y las ventas de 40.000 a algo ms de 200.000, suponiendo un ritmo de
incremento bastante superior al del PNB de Estados Unidos o la CEE en
esos aos. El cuadro I I I . 10 muestra la particular importancia de estas
empresas filiales en determinados pases de la Comunidad (Reino Unido,
Benelux), adems de Suiza, donde sus ventas llegan a representar entre
1a cuarta y la quinta parte del PNB respectivo, reducindose su partici
pacin relativa en las economas de los pases perifricos, que parecen
haber mostrado un menor atractivo a estas inversiones. En definitiva,
Europa ha ido adquiriendo una creciente dependencia en el interior del
sistema de relaciones econmicas internacionales, que no puede sepa
rarse de las que se establecen entre los pases que la constituyen.
102
ESPACI OS Y SOCI EDADES
Remitindonos a este ltimo aspecto, el proceso de concentracin fi
nanciera es apreciable, tanto en el caso de las empresas privadas como
pblicas, en toda Europa, paralelo a una concentracin tcnica que ha
C uadro I I I .10
Ventas de las empresas filiales con capital norteamericano
mayoritario en Europa (1975)
Miles millones de dlares
Pas Total de venias ventas en PXB
Suiza 13,7 253
Blgica-Luxemburgo 13,2 20,6
Reino Unido 45,9 20,1
Pases Bajos 14,2 173
R. F. Alemana 38,1 9.0
I talia 14,5 8,4
Francia 26.1 7,8
Suecia 4,0 5,8
Espaa 4,9 4,9
CEE 155,8 11,5
TOTAL EUROPA OCCIDENTAL 186,5 10,7
Fuente; ^Economa I ndustrial, n. 171, 1978, 67.
desplazado una parte creciente de la produccin hacia grandes factoras,
que pueden obtener economas de escala. Como era lgico suponer, el
proceso alcanza su mejor exponente en los pases ms desarrollados,
hasta el punto de que dos terceras partes de las empresas industriales
europeas con mayores ventas en 1981 tenan su origen en el Reino Unido,
la RFA o Francia, en tanto otro 25 % lo haca en I talia, Suiza, Suecia, los
Pases Bajos o Blgica.
Las sedes centrales de muchas de estas empresas, junto con las filia
les de las norteamericanas o japonesas, radican mayoritariamente en las
grandes urbes del corazn europeo (Londres, Pars, Colonia, Bruselas,
Frankfurt) que renen as un poder de decisin creciente. Parte impor
tante de ellas se ha instalado en el ltimo cuarto de siglo en pases como
Espaa, I talia, Grecia, I rlanda, etc., con un carcter marcadamente se
lectivo y en relacin a la existencia de diversas ventajas potenciales como
puedan ser:
A.
*
Mercados en expansin y protegidos por importantes barreras aran
celarias.
Mano de obra relativamente abundante, con bajos salarios y cierto
nivel tcnico, adems de escasa capacidad reivindicativa.
Existencia de determinados recursos naturales exportables o esca
sos obstculos a la instalacin de industrias altamente contami
nantes.
Apoyo financiero y fiscal por parte de los gobiernos de estos pases,
deseosos de atraer inversiones exteriores con el fin de paliar el
dficit de recursos propios, junto a la promocin de suelo indus
trial barato en polos, reas industriales, etc., o el establecimiento
de zonas francas.
La penetracin de estas empresas en los pases perifricos alcanz
su mximo en los aos de fuerte expansin econmica y as, por ejemplo,
en Espaa las inversiones realizadas entre 1959 y 1975 alcanzaron los
800.000 millones de pesetas, procedentes en un 80 % de Estados Unidos
y la CEE, y concentradas principalmente en sectores de alta tecnologa
como la qumica, el automvil o la electrnica, donde las ventas de estas
empresas superaron el 70 % de las totales del sector (Prez Lloret, J .,
1978, 10).
La crisis presente tambin ha repercutido en este mbito, frenando
en parte el proceso anterior. Si algunos consideraron el final de los mo
vimientos migratorios hacia los centros urbanos y regiones industriales
de la Europa noroccidental como el punto de partida para una nueva
era en la que se incrementara el trasvase de actividades productivas ha
cia los pases con excedentes en fuerza de trabajo, las tendencias obser
vadas no parecen apuntar en esa direccin. En ello colaboran tanto el
desempleo actual, que presiona en contra de los posibles traslados, como
la evolucin tecnolgica, que tiende a reducir la atraccin ejercida por
la mano de obra, como, sobre todo, la creciente competitividad de ciertos
pases del Tercer Mundo con niveles salariales muy bajos y rendimientos
elevados, que en cierto modo estn suplantando la atraccin que para el
capital pudieron suponer algunos pases de la periferia europea en dca
das pasadas.
Fenmeno complementario, aunque poco tratado por lo general en
los estudios geogrficos, los movimientos tursticos en Europa han alcan
zado una notable importancia en las ltimas dos dcadas, tanto por los
volmenes de poblacin que afectan, como por el impacto econmico y
ambiental que suponen. Aun cuando su origen sea ms o menos remoto,
afectando a las minoras privilegiadas, su inters geogrfico se vincula
esencialmente al carcter masivo adoptado en fecha reciente, y particu
larmente en Europa occidental. La mejora general del nivel de vida y del
transporte, especialmente con la difusin del automvil privado, junto
al aumento de los perodos vacacionales, la anticipacin en la edad de
jubilacin, el deterioro de la calidad de vida en las reas urbano-indus
triales y el desarrollo de una ideologa clorofila, en la que el paisaje
natural, el sol o la playa, se convierten en nuevos objetos de consumo
promocionados por una intensa publicidad, se han combinado para im
pulsar estos movimientos. De este modo, si en 1960 fueron 45 millones
los turistas censados en los pases de Europa occidental, en 1970 esa cifra
se elev a 92 millones, llegando a los 112 en 1976.
Segn muestra el cuadro I I I .11, las condiciones naturales y los bajos
precios relativos de los pases mediterrneos se combinaron para cons
tituir su litoral en el rea de mayor atraccin turstica, particularmente
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 103
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ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 105
J
en Espaa, I talia y Francia, en tanto el atractivo secundario de las reas
de montaa justifica la situacin de pases como Suiza y Austria. La rela
cin ingresos-gastos debidos al turismo muestra el amplio saldo favora
ble para los pases meridionales, que ha contribuido a equilibrar su ba
lanza de pagos compensando los dficits comerciales, al tiempo que su
pona tambin una notable elevacin en la oferta de empleos, perma
nentes o estacionales, para actividades como la hostelera, los servicios o
la construccin, y una elevacin general del nivel de vida en esas reas.
No obstante, estos indudables beneficios han tenido tambin su con
trapartida. En el pasivo, los pases receptores deben contabilizar, junto
a la frecuente degradacin ecolgica y ambiental sufrida por aquellos
sectores de ocupacin ms intensa, el incremento sufrido en la relacin
de dependencia, manifestado en aspectos muy diversos, que van desde
el control ejercido por los tour-operators internacionales, que presio
nan sobre las agencias y sectores hoteleros del Mediterrneo, hasta la
fragilidad de unas economas muy sensibles a las bruscas fluctuaciones
en los ingresos que acarrea el turismo segn las coyunturas econmicas
^y polticas. As, por ejemplo, los efectos de la crisis iniciada en 1973 y
las sucesivas elevaciones en el precio de los carburantes frenaron drs
ticamente una expansin que en el decenio anterior se produca a un
ritmo del 13% anual; si bien se ha logrado superar el oscuro panorama
que se auguraba en los primeros momentos, es evidente que el sector no
ha logrado despejar las incertidumbres sobre la evolucin futura, habida
cuenta adems de la creciente competencia que pueden plantear los pa
ses de la otra orilla del Mediterrneo, con precios bastante inferiores en
la actualidad.
Por lo que respecta a la Europa oriental, los desplazamientos tursti
cos ms all de las fronteras propias son de menor importancia y, sobre
todo, mucho ms recientes, si se excepta el caso de Yugoslavia, que ya
en 1975 recibi un total de 20,6 millones de visitantes extranjeros, al
tiempo que un 20 / de su poblacin pasaba tambin sus vacaciones en
el exterior, principalmente en I talia o Grecia {Ilbery, B. W., 1981, 175).
En los ltimos aos, los intentos realizados para desviar una parte de
los flujos tursticos tradicionales hacia estos pases han logrado un au
mento sustancial en las llegadas, tanto de personas como de divisas. Pese
al atractivo de ciudades histricas como Praga o Budapest, o de las esta
ciones de montaa en los Crpatos, tambin aqu lo esencial del movi
miento se ha polarizado en torno a la costa adritica, de Dubrovnic a
Albania, y del mar Negro, en donde han surgido diversos complejos hote
leros con objeto de cubrir esta demanda en expansin.
En resumen, el anlisis realizado, que podra completarse con la in
corporacin de otros aspectos no tratados, parece otorgar un alto grado
de fiabilidad a la hiptesis planteada inicialmente: Europa, pese a las
rupturas que introducen las fronteras estatales y, sobre todo, la divisin
en bloques con sistemas poltico-econmicos diferenciados, muestra una
organizacin de su espacio tpicamente nodal, tanto en lo que se refiere
a la distribucin de sus elementos como a las relaciones interterritoria
les. Una estructura tan marcada difcilmente puede achacarse al azar,
106
ESPACI OS Y SOCI EDADES
indicando en cambio la existencia de una cierta lgica espacial. Como ha
sealado Harvey, la dinmica de la acumulacin exige unas determinadas
estructuras espaciales, siendo de particular importancia a estos efectos
las relaciones de produccin e intercambio que se establecen entre el
centro y la periferia (Harvey, D., 1975, 13). Con todos los matices que
queramos incorporar, el modelo territorial europeo ejemplifica bastante
bien estas condiciones.
IV. L o c a l i z a c i n y e s t r u c t u r a d e l a s Ar e a s i n d u s t r i a l e s y u r b a n a s
Desde hace aproximadamente dos siglos, un elevado contingente de
poblacin europea ha abandonado el medio rural como lugar de resi
dencia y el cultivo de la tierra como forma de actividad para dirigirse
hacia las ciudades, en donde las factoras industriales y los servicios han
generado un rpido desarrollo de la economa urbana. Los espacios in
dustriales y urbanos han adquirido as un papel hegemnico en la orga
nizacin y funcionamiento de estas sociedades, particularmente en los
pases centrales, que exige considerar, tanto los principios que explican
su desigual distribucin, como su dinamismo y organizacin internos. Al
propio tiempo, y teniendo en cuenta que la actual crisis por la que atra
viesa Europa es, en buena medida, crisis industrial y de las grandes me
trpolis en que se bas el crecimiento durante el perodo precedente,
tambin parece necesario sealar el origen de estos procesos, que estn
comenzando a transformar de manera profunda la organizacin territo
rial de la regin.
1. La lgica del espacio industrial europeo
Con una participacin que se sita por lo general entre un 30-40 /o
de la poblacin activa y del PIB nacionales, el sector secundario, y dentro
de l la industria manufacturera, contina siendo un elemento econ
mico y socialmente fundamental en todos los pases europeos. Al tiempo,
se trata de una actividad marcadamente selectiva desde el punto de vista
espacial, que tiende a concentrarse puntualmente en ciertas reas, favo
reciendo con ello la aparicin de desequilibrios territoriales.
La actual distribucin de los espacios fabriles, tanto a escala europea
como en el interior de cada Estado, es buena muestra de ello. Segn
refleja el mapa adjunto, la mayor densidad industrial, particularmente
por lo que se refiere a los sectores pesados, se localiza en tomo el canal
de la Mancha, con centro en un polgono cuyos vrtices aproximados son
Birmingham-Pars-Frankfurt-Dortmund-Rotterdam. A partir de aqu, las
reas industriales se prolongan hacia el sur siguiendo el eje renano o
lotaringio (Alsacia-Lorena, Neckar, Selva Negra, Mittelland suizo) hasta
el valle del Po, y hacia el este (Turingia, Sajonia, Bohemia) hasta la Alta
Silesia. Envolviendo este rea central y en una primera corona aparecen
otra serie de espacios industriales dispersos, pero de notable peso espe-
1. Lancashire
2. Yorkshire
3. Lowiands (Escocia)
4. Midtands
5. Gales tfei Sur
6. Newcastle-Tyneside
7. Gran Londres
6. Ruhr
9, Silesia
10. Bohemia
11. Saloma
12. Hannover - Brunswick
13. Lorena-Sarre
14. Sambre-Mosa
15. Rotterdam
16. Fosa del Rhin
17. Berln
18. Hamburgo
19. Paris-El Havre
20. Valle del Po
21. Gteborg
22. Bergslagen
23. Cuenca de) Donetz
24. J ura*Mittetand
25. 8arceiona
26. A.M. Mosc
27. Leningrado
28. KrivowRog
29. Krruna - Gllivara
30. Kirkenes
31. Ploesti
32. Bacu
33. Ijmuiden
34. remen
35. Dunquerque
36. Valencia
37. Piombmo
36. Npoles
39. Gnova
40- Bari-Tartento
4!. Lulea
42. Mo-i-Rana
43. Pas vasco
44. Madrid
45. Fs
46. Zelzate (Blgica)
47. Ravenscray (Escocia)
48. Lackenby
49. Scunthorpe
50. Port Taibol
51. Llauwern
52- Avils
63. Groninga
54. Lacq
55. Aberdeen
A
*
A
Localizados junto a depsitos de carbn
No localizados junto a carbn
Hierro
Petrleo
Siderurgia costera
Fig. 3.10. Principales reas industriales europeas.
108 ESPACI OS Y SOCI EDADES
cfico, entre los que pueden citarse los Lowlands escoceses, el surco Rda-
no-Saona, el tringulo nororiental espaol, el Bergslagen sueco, Moldavia-
Valaquia en Rumania, o el norte de Yugoslavia, en tanto los niveles de
industrializacin disminuyen rpidamente a partir de aqu y hacia las
regiones marginales, donde tan slo aparecen enclaves aislados, muchas
veces identificados con las capitales polticas u otras grandes ciudades
(Dubln, Madrid, Lisboa, Varsovia, Atenas, Salnica, Sofa...).
Estos contrastes no son en absoluto aleatorios, sino que responden a
la accin combinada de una serie de factores, tanto econmicos como
extraeconmicos, superpuestos a lo largo del tiempo y que han determi
nado el comportamiento espacial de los empresarios, pblicos y privados.
La evolucin tecnolgica y del contexto econmico ha modificado el peso
relativo de las fuerzas de atraccin o repulsin en cada momento hist
rico, de lo que resulta un mapa industrial particularmente complejo y una
desigual resistencia ante los embates de la crisis actual.
Si la etapa preindustrial estuvo marcada por la dispersin espacial y
la diversificacin productiva, con talleres de reducido tamao distribui
dos de forma bastante homognea, siendo de destacar nicamente ciertos
agrupamientos junto a los cursos fluviales, los puertos o los principales
mercados de consumo, la primera Revolucin I ndustrial supuso una pro
gresiva concentracin, tanto de trabajo y capital en factoras cada vez
mayores, como en el plano geogrfico/ Con una fuerte dependencia del
carbn como base energtica y unos medios de transporte poco desarro
llados an, que determinaban altos costes en el desplazamiento de mer
cancas, la distancia limitaba de forma evidente las posibilidades de loca
lizacin, otorgando clara prioridad a tres tipos de asentamientos:
Las industrias de base, que utilizaban grandes volmenes de mate
rias primas o energa (con alto ndice material segn la teora de
Weber), aparecan situadas prximas a los yacimientos de recursos
(minerales, forestales, agrcolas, pesqueros), particularmente junto
a los de carbn, que se convirtieron en las regiones fabriles por
excelencia.
Las industrias ligeras, productoras de bienes de consumo para la
poblacin, se situaban junto a los mercados, es decir, en las ciuda
des o regiones densamente pobladas en razn de su capitalidad po
ltico-administrativa, el previo desarrollo del comercio, las finanzas,
la produccin agraria, etc.
En ltimo trmino, los nudos ferroviarios y los puertos, particular-
ment dotados para el intercambio y la redistribucin de productos,
asentaban factoras de ambos tipos, como mximo exponente de la
progresiva expansin alcanzada por la integracin territorial.
%
Es ste el momento en que surgen por Europa tanto los pases ne
gros como el sur de Gales, el Ruhr, el Sarre, las regiones de Lille-Rou-
baix o de Lieja, etc., como los barrios proletarios y los cinturones indus
triales en la periferia de la mayora de grandes ciudades.
Desde comienzos de siglo, la mejora del transporte que representan
los vehculos automviles y el avin, el desarrollo de fuentes energticas
ms fcilmente movilizables como los hidrocarburos y la electricidad,
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 109
junto al proceso de concentracin financiera y tcnica de las empresas
industriales al objeto de beneficiarse de las economas de escala, suponen
un cambio en los modelos de localizacin que altera el anterior equili
brio europeo. A medida que el factor distancia pierde su influencia deter
minante y las empresas aumentan sus interrelaciones, pasan a un primer
plano las economas externas de aglomeracin. Si el agrupamiento de
las fbricas en cualquier punto del espacio conlleva beneficios a corto
plazo (reduccin de los desplazamientos interempresariales, desarrollo
de servicios e infraestructuras comunes...), su instalacin en las grandes
aglomeraciones urbanas trae consigo ventajas especficas como la proxi
midad a los centros de decisin financiera o poltica, la existencia de un
mercado laboral amplio, cualificado y diversificado, junto a un fcil acce
so a la informacin y las innovaciones; si a todo ello se le aade la alta
valoracin social de las metrpolis, consideradas como espacios de menor
riesgo al contar con un clima industrial favorable, y la poltica asisten-
cial desarrollada frecuentemente por los poderes pblicos con objeto de
paliar algunos de los costes sociales generados, es fcil entender la cre
ciente polarizacin registrada en la prctica totalidad de pases, junto a
la identificacin entre los procesos de industrializacin y urbanizacin
(Derot, F. y otros, 1975). El constante aumento de las importaciones, so
bre todo energticas, tambin potenci el desarrollo industrial de los
puertos europeos, en particular los situados en el mar del Norte, con
actividades vinculadas a la primera transformacin de estos recursos.
Por ltimo, las grandes cuencas mineras, y en particular las hulleras,
comenzaron a conocer un progresivo decaimiento de su actividad, con
una importante reconversin de su estructura tradicional, a excepcin de
aquellas en que tuvo lugar una diversificacin de actividades productivas,
pues aqu las externalidades generadas les han permitido mantener un
cierto dinamismo.
En el ltimo decenio, la recesin iniciada con la crisis energtica y
ampliada despus en relacin con la revolucin tecnolgica y la nueva
divisin internacional del trabajo, est afectando de modo particular
mente grave a aquellas regiones especializadas en sectores sometidos a
intensa reconversin (siderurgia, astilleros, textiles...), junto a las indus
trias de bienes de consumo radicadas en las grandes ciudades del conti
nente, ante el estancamiento de la demanda y la creciente competencia
exterior; no obstante, en estas ltimas el proceso se ve paliado por la
expansin de los sectores de alta tecnologa (electrnica e informtica,
qumica ligera, industrias aeronuticas y de armamento...), hacia los
que se orienta cada vez ms la especiaizacin productiva de los pases
desarrollados.
En los pases de Europa oriental, el modelo de planificacin centra
lizada introduce ciertas peculiaridades en las pautas de localizacin in
dustrial. En primer lugar, es destacable la importancia que siguen man
teniendo los recursos naturales y los mercados como factores de atrac
cin, en coherencia con el clsico modelo de Weber. La prioridad otorgada
a la industria pesada justifica que una buena parte de la potencia fabril
se site junto a los yacimientos de materias primas y combustibles, al
110 ESPACI OS Y SOCI EDADES
objeto de minimizar los costes de transporte, en tanto la produccin de
bienes de consumo suele concentrarse en las principales ciudades. No
obstante, en ocasiones se ha procurado reunir ambos tipos de produc
cin mediante la formacin de complejos industriales integrados verti
calmente, en donde se desarrollan todas las fases del ciclo productivo
(Hamilton, F. E. I., 1971, 329). Por su parte, los puertos tienen aqu menor
importancia industrial, habida cuenta del menor volumen de intercam
bios con el exterior que estos pases registran con respecto a los occi
dentales.
Pero junto a los objetivos de estricta rentabilidad econmica, la pla
nificacin tambin ha pretendido cubrir otros de ndole social y territo
rial, materializados en el deseo de superar los desequilibrios regionales
anteriores. Aunque la bsqueda de un crecimiento acelerado ha limitado
bastante las realizaciones en este sentido, |deben sealarse los esfuerzos
hechos para lograr un mayor equilibrio entre poblacin regional y em
pleo industrial, promoviendo la creacin de complejos industriales en
regiones atrasadas a partir de la explotacin de los recursos y la fuerza
de trabajo locales, procesos favorecidos por el modelo autrquico de
desarrollo imperante; as, por ejemplo, los de Kosice en Eslovaquia, Mis-
kolc en Hungra, Nowa Huta, etc. De este modo, y pese a las indudables
desigualdades que subsisten, es posible apreciar ya algunos resultados
significativos, como los que Misztal y Kaczorowsky recogen para Polonia,
que entre 1945 y 1976 vio reducirse sensiblemente el grado de concen
tracin espacial del empleo industrial, limitndose el crecimiento en Si
lesia y la regin de Varsovia en favor de los territorios septentrionales y
orientales, segn muestra la curva de concentracin de Lorenz que recoge
la figura 3.11 (Misztal, S.-Kaczorovsky, W., 1980).
2. Los principales tipas de reas industriales en Europa
La larga evolucin apuntada justifica una amplia variedad actual de
reas industriales que, no obstante, intentaremos reducir a las ms sig
nificativas por su tradicin o dinamismo actual.
Un primer tipo es el representado por las reas de base extractiva, en
donde la directa vinculacin a un determinado recurso justifica una clara
especiaizacin en aquellas actividades orientadas hacia su transforma
cin, particularmente si se trata de materias voluminosas, perecederas,
o que pierden buena parte de su peso en este proceso. Aun cuando mu
chas industrias de estas caractersticas aparecen diseminadas (papeleras,
azucareras, conserveras...), son sin duda las grandes cuencas hulleras,
asiento tradicional de la metalurgia pesada, quienes mejor tipifican este
modelo de organizacin industrial.
Fuente de energa bsica en la Revolucin I ndustrial, el carbn dio
origen a algunas de las regiones fabriles ms importantes por sus dimen
siones y peso econmico del continente. De este modo, el surco hullero
que desde Gran Bretaa (Y orkshire, Midlands, Gales) y hacia el este
recorre Europa siguiendo el contacto entre la llanura y los macizos her-
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN' REAS DESARROLLADAS 111
cinianos, est jalonado por grandes concentraciones de industria pesada:
norte de Francia (Lille-Roubaix-Tourcoing), valles del Sambre y Mosa en
Blgica (Mons-Charleroi-Namur-Lieja), Limburgo holands, cuencas del
Ruhr y Sarre en la RFA, Sajonia en la RDA, Bohemia checa y Silesia
polaca, junto a otras marginales como las de Asturias o Eslavonia. En
todas ellas, la siderurgia se constituy en actividad motriz a partir de
la importacin del mineral de hierro, bien procedente de los yacimien
tos europeos, que presentan en este sentido una localizacin general
mente perifrica, desde Kiruna-Gllvara o el Bergslagen en Suecia, hasta
Lorena, Vizcaya, Sajonia y el propio cuadriltero de Bohemia (en donde
tambin surgieron reas industriales de caractersticas similares), o desde
otras regiones extraeuropeas. Secundariamente, los yacimientos de ligni
to tambin han justificado ciertos procesos de industrializacin como el
del distrito de Halle, en la RDA, o el de Colonia, empleado como materia
prima para ciertas industrias qumicas o, sobre todo, como fuente ener
gtica para la produccin de electricidad.
i La cuenca del Ruhr alemana es un buen ejemplo de este tipo de gran
des complejos industriales. Situada dentro del land de Renania-Westfa-
lia, en el borde septentrional del Macizo Esquistoso-Renano, conoci el
inicio de un intenso movimiento expansivo desde 1837, fecha en que co
menz la explotacin de unos yacimientos de hulla en el valle del Ruhr,
afluente del Rhin, cuya produccin se destin en principio a potenciar
actividades que contaban ya con una cierta tradicin regional como la
Fig. 3.11. Evolucin en d grado de concentracin
de la industria en Polonia.
112 ESPACI OS Y SOCI EDADES
produccin de aceros de calidad en Solingen-Remscheid, o la industria
textil de Krefeld, Mnchengladbach y Wuppertal. La posterior ampliacin
del rea extractiva hacia el norte, unida a su magnfica dotacin en in
fraestructuras de transporte, tanto fluvial como terrestre, favoreci el
desarrollo de la siderurgia y la qumica de base, junto a otras industrias
derivadas, hasta convertirse en el corazn industrial alemn desde
comienzos de siglo, sede de una buena parte de las grandes empresas
del pas (Krupp en Essen, Thyssen en Mulheim, Hoechst en Dortmund,
J acob Maver en Bochum, Mannesman en Remscheid...).
De este modo, se ha constituido una conurbacin que rene hoy ms
de 10 millones de habitantes, en la que a partir de una industria pesada
hoy localizada en el norte (Oberhausen, Gelsenkirchen, Rheinhausen), se
han desarrollado otras de segunda transformacin y mayor dinamismo,
desde la maquinaria o la electrnica, a la fabricacin de automviles,
junto a un fuerte incremento del comercio y los servicios en ciudades
como Dsseldorf, Essen o Dortmund. Por su parte, Duisburgo acta como
puerto de la conurbacin, especializado en industrias petroqumicas. La.
elevada congestin y contaminacin derivadas, que oblig a establecer
planes restrictivos desde los aos 60 tendentes a descentralizar activida
des hacia el valle del Lippe (Hall, Pv 1965), junto a las actuales dificulta
des de los sectores pesados, han obligado a realizar importantes esfuer
zos de reestructuracin, desde la concentracin en 1968 de todas las
empresas mineras en la Ruhrkohle A.G., hasta la progresiva -diversifica
cin productiva, orientada sobre todo hacia los sectores de tecnologa
ms avanzada dentro de la tradicin regional metalrgica y qumica, aun
que el saldo ha supuesto una importante prdida de empleos.
La fuerte competencia a que se enfrentaron los productos siderrgicos
europeos en los mercados mundiales desde los aos 60 determin, junto
a una progresiva especiaizacin en aceros especiales y laminados finos,
de mayor valor aadido, la evolucin hacia tamaos de planta cada vez
mayores, desarrollndose una integracin de los procesos productivos a
fin de obtener economas de escala. Adems de favorecer una creciente
intervencin estatal en el sector (British Steel Co., I talsider, Salzgitter,
Ensidesa, Norbottens...), el consiguiente aumento y diversificacin de los
abastecimientos de materias primas han empujado a buena parte de
estas siderurgias integrales hacia emplazamientos litorales (I jmuiden,
Port Talbot, Dunkerque, Avils, Bari-Tarento...), con abandono de sus
localizaciones tradicionales en el interior. La crisis de las regiones hulle
ras con escasa diversificacin productiva, agudizada en ocasiones por el
agotamiento de sus recursos, ha sido la consecuencia inevitable.
Aunque Europa es fuertemente deficitaria en hidrocarburos, la exis
tencia de algunos yacimientos explotables ha determinado la aparicin
de centros industriales que, o bien los utilizan como materia prima para
determinadas empresas qumicas (plsticos, caucho, fibras sintticas...),
o bien como fuente de energa a travs de su conversin en termoelectri-
cidad o como combustible. Si Ploesti y Pitesti, en la Valaquia rumana,
son los de mayor tradicin, la explotacin petrolfera en el mar del Norte
desde 1974 ha potenciado igualmente la aparicin de refineras y activi
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EX REAS DESARROLLADAS 113
dades derivadas en puertos como Aberdeen (Escocia) o Emden (RFA).
La explotacin de los yacimientos de gas en Groninga, Lacq, Lodi o Mis-
kolc, justifica igualmente la aparicin de complejos monoespecializados
en reas de economa esencialmente agraria.
Los complejos de base portuaria suponen un segundo tipo de rea in
dustrial, particularmente relevante en la Europa noroccidental. La nece
sidad de importar grandes cantidades de materias primas y energa por
va martima ha convertido a los principales puertos del continente en
puntos de ruptura de carga, donde es preciso realizar el trasbordo de esas
mercancas, favoreciendo con ello la instalacin en sus proximidades de
factoras que realizan su primera transformacin, adems de aquellas
otras ligadas directamente al mar como los astilleros o la industria con
servera, junto a los equipamientos comerciales.
El resultado ha sido la aparicin de complejos industriales integra
dos, de importancia creciente a lo largo del siglo dentro del panorama
industrial europeo, entre los que el de Rotterdam resulta, sin duda, uno
de los ms representativos. Situado en la desembocadura del Rhin y el
Mosa, e inmerso en el eje meridional de la conurbacin del Randstad,
ha sido calificado en ocasiones como puerta de Europa, lo que le llev
a ocupar desde 1961 el primer puesto mundial por volumen de mercancas
desembarcadas, de las que dos terceras partes corresponden a hidrocar
buros. Apoyado en ese intens movimiento, se ha consolidado en los
ltimos decenios como un centro fabril de primera magnitud en el que,
junto a industrias derivadas del petrleo, se han desarrollado los secto
res metalrgico y de maquinaria relacionados en gran medida con la cons
truccin naval, adems de otra serie de actividades ligeras que fabrican
bienes de consumo para la poblacin del rea, generando con ello una
Fig. 3.12. Integracin sectorial de la indutria en Rotterdam.
114 ESPACI OS Y SOCI EDADES
serie de ligazones interindustriales que aparecen esquematizadas en la
figura 3.12.
Como ocurre en todo el mar del Norte, donde la costa es baja y are
nosa, slo apta para buques de pequeo calado, el puerto de Rotterdam
se prolonga a lo largo de un estuario de 35 km jalonado de industrias,
particularmente en su orilla izquierda. Los precios del suelo y las res
tricciones impuestas a las industrias ms contaminantes explican su dis
tribucin interna: las industrias con mayor consumo de espacio y menos
volumen de empleo por hectrea (refineras, petroqumicas...) se sitan
en el tramo del estuario, para dar paso progresivamente a los astilleros,
industrias mecnicas, de bienes de consumo, etc., ai acercarse a la ciudad.
Caractersticas bastante similares aparecen en otros grandes puertos
del Atlntico (Amberes, El Havre, Hamburgo, Londres, Bremen, Bil
bao...) y del Mediterrneo (Marsella, Gnova, Barcelona, El Pireo...),
e incluso se prolongan hacia el interior del continente por la red de ca
nales y ros navegables que recorren la llanura centroeuropea, entre los
que destaca el Rhin, navegable hasta Basilea y principal arteria de tr
fico fluvial en el mundo, junto al San Lorenzo (Duisburgo, Colonia,
Mannheim, Estrasburgo...).
Muy distintas son las caractersticas que presentan las reas de in
dustria dispersa, a veces de larga tradicin, y que han alcanzado una
importancia creciente durante las ltimas dcadas en determinadas re
giones. Desde las ciudades del sur de Suecia (Malm, Goteborg), a la
Selva Negra o Baviera en la R.F.A., el Mittelland suizo (Ginebra-Zurich)
o la Tercera Italia, en el nordeste del pas, aparece una industria espa
cialmente difusa, dedicada por lo general a actividades de tecnologa
avanzada (electrnica, mecnica de precisin, qumica ligera...), que em
plea como inputs productos semielaborados, y que se beneficia de una
mano de obra cualificada, unas buenas comunicaciones con otras reas
industriales y, en ocasiones, de una abundante hidroelectricidad. Su dina
mismo actual parece convertirlas, hasta cierto punto, en alternativa a las
grandes concentraciones del periodo precedente.
Pero sin duda las reas industriales que han llegado a alcanzar un
mayor peso especfico dentro de Europa son las vinculadas a los centros
urbanos, caracterizadas por la diversificacin productiva dentro del pre-
dominio de las actividades destinadas a satisfacer la demanda de la po
blacin en bienes de consumo o finales. Su indudable dependencia del
propio fenmeno urbano exige tratar previamente la evolucin y estruc
tura actual de la ciudad europea, dentro de las cuales adquiere su verda
dero significado.
*
3. La urbanizacin del espacio europeo y los modelos histricos de ciudad
Europa es hoy, en el contexto mundial, una regin altamente urbani
zada, con casi tres cuartas partes de su poblacin residiendo en ciudades.
La estrecha dependencia de la Revolucin I ndustrial que, junto a un
rpido aumento en el nmero y tamao de los centros urbanos, supuso
un incremento de su complejidad funcional, convirtindose en centros
Cuadr o I I I .12
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 115
Tasas de poblacin urbana en Europa (/o)
Blgica 95 Espaa 64
Pases Bajos 88 Bulgaria 62
I slandia 88 Finlandia 62
R. F. de Alemania 85 Polonia 58
Dinamarca 84 Suiza 58
Suecia 83 I rlanda 55
Francia 78 Austria 54
Reino Unido 77 Hungra 53
R. D. de Alemania 76 Rumania 49
I talia 69 Noruega 44
Luxemburgo 68 Y ugoslavia 39
Checoslovaquia 67 Albania 34
Grecia 65 Portugal 31
EUROPA 69
Fuent e: Population Reference Bureau, 1983.
de produccin, consumo, intercambio y gestin, explica tambin las di
ferencias entre pases que se observan en el cuadro 111.12, reducidas en
lo esencial a los contrastes centro-periferia ya descritos.
Pero el impacto de la industrializacin supuso la aparicin de muy
pocas ciudades de nueva planta. Por el contrario, Europa contaba ya
con una larga tradicin urbana que se refleja hoy en la superposicin
de elementos surgidos en pocas diversas y ms o menos remodelados,
que confieren al modelo de ciudad europea una notable diversidad. La
importante herencia urbana exige, pues, una breve referencia histrica
que facilite la comprensin de las realidades actuales.
Segn Lichtenberger, pueden distinguirse en Europa hasta 4 modelos
de ciudades a lo largo de su historia: la ciudad medieval, la ciudad de la
nobleza, creacin del Estado absolutista, la ciudad industrial y la nueva
ciudad del Estado del bienestar y del sistema socialista (Lichtenberger, E.,
1970). Aun partiendo de criterios diferentes, esta clasificacin se asemeja
bastante a la planteada por Lefebvre, que distingue en relacin con las
diferentes condiciones socioeconmicas que se han sucedido en el tiem
po, un modelo de ciudad poltica surgido en la Antigedad, una ciudad
comercial, y una ciudad industrial, evolucionndose actualmente en los
pases ms avanzados hacia la constitucin de una verdadera sociedad
urbana (Lefebvre, H., 1972).
En Europa, el surgimiento de lo que podemos identificar como ciu
dad poltica, vinculada al desarrollo de la agricultura sedentaria, el au
mento de los excedentes, la aparicin del intercambio y una incipiente
divisin del trabajo, junto a una progresiva estratificacin social, puede
remontarse al tercer milenio antes de nuestra era, comenzando por el
Mediterrneo oriental (Creta) y difundindose progresivamente al resto
del continente. Su primer impulso expansivo tuvo lugar con el desarrollo
de las polis griegas desde el siglo vm a. de C., alcanzando su mxima
116 ESPACI OS Y SOCI EDADES
expresin con el Imperio Romano, periodo en que se fundan un buen
nmero de ciudades, bien como emplazamientos militares y fronterizos,
colonias agrcolas, centros administrativos, etc. (Pounds, N. J . G., 1969).
Con su desaparicin, se produjo un agudo retroceso de la urbanizacin
hacia sociedades agrarias cerradas y con intercambios limitados, base
del rgimen feudal imperante. Tan slo algunas sedes episcopales, guar
niciones militares o puertos del Mediterrneo mantuvieron una cierta
heterogeneidad social y funcional que posibilita su identificacin como
verdaderos ncleos urbanos.
A partir del siglo x i i , la evolucin hacia el consumo agrario indirec
to (Schlicher van Bath, B. H., 1974, 37-40), con la reactivacin del inter
cambio y la divisin del trabajo, trajo consigo un florecimiento urbano
que alcanz particular importancia en este territorio. Puede hablarse,
pues, de un movimiento sociocultural y econmico que tuvo races co
munes dentro de una gran variedad de formas y que fue el preludio
de la revolucin industrial del siglo xix y cre sus supuestos (Cipol-
la, C. M., 1976, 152-155). Este resurgimiento supuso la reactivacin de
una parte de las antiguas ciudades, junto a la fundacin de otras sobre
todo en las reas ms septentrionales ligadas siempre al desarrollo del
comercio y la artesana, por lo que su localizacin preferente fueron las
encrucijadas de comunicaciones o la costa, aprovechando por lo general
emplazamientos defensivos. Como rasgos ms significativos, pueden citar
se los siguientes:
En el plano econmico, ya no son centros parasitarios, sino que
una parte importante de la riqueza consumida se genera en su in
terior.
La heterogeneidad social es tambin ms acusada, con la aparicin
y desarrollo de una burguesa urbana ligada al comercio y las finan
zas que acaba desplazando a los restantes grupos en el control del
poder municipal.
Gozan, en su mayora, de un estatuto jurdico propio como medida
de proteccin frente a los seores feudales.
Suelen constar, frecuentemente, de un recinto fortificado que se re
llena progresivamente, en cuyo centro, y por lo general en tomo a
una plaza, se renen las instituciones que simbolizan los poderes
existentes en la urbe: ayuntamiento, mercado, iglesia o catedral, y
casa de los gremios.
No obstante, tanto su nmero como el tamao resultaba realmente
exiguo, pudiendo estimarse que hacia 1400 slo un 2-3% de la poblacin
europea era* urbana. La ciudad medieval europea era, pues, un verda
dero enclave, asiento de una sociedad y una economa dinmicas que con
trastaban con las del campo circundante, siendo las murallas el lmite
fsico de separacin entre ambos.
Desde el siglo xvi y hasta comienzos del xix, la evolucin registrada
alter alguno de esos rasgos. J unto a un progresivo desplazamiento del
fenmeno urbanizador hacia el norte, la mayora de ciudades perdi su
status jurdico en favor de los nuevos Estados centralistas, lo que tam
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 117
bin acarre un rpido crecimiento de sus capitales polticas (Londres,
Pars, Npoles...). Al tiempo, se incorporaron nuevos elementos morfo
lgicos a la ciudad, destacando la preocupacin por una ordenacin ms
regular del plano que impuso el racionalismo, junto a la cultura de la
fachada caracterstica del Barroco, con grandes avenidas que conducan
hacia los palacios o edificios pblicos, ampliando as las perspectivas
urbanas. En cualquier caso, la tasa de urbanizacin continu siendo muy
baja: en 1600, slo 4 de los 85 millones de europeos vivan en ncleos
con ms de 15.000 habitantes, lo que apenas supona un 5% del total
(J ordn, T. G., 1973, 316).
Resultado de este proceso multisecular es la formalizacin de una es
tructura caracterstica de la ciudad preindustrial europea que, salvando
ciertas anomalas (como la de las ciudades islmicas del medioda espa
ol, por ejemplo), es aplicable a las diversas realidades nacionales. Con
unas dimensiones que, salvo en el caso de unas pocas capitales, resultan
bastante reducidas ante las limitaciones que imponen los transportes y
los abastecimientos, junto a la existencia de una cerca o muralla que
obedece a fines defensivos, fiscales o sanitarios, las ciudades se organizan
en torno a un centro que rene los elementos de poder y mayor valor sim
blico, en cuyas proximidades suelen residir las clases dominantes. A par
tir de aqu, se extiende una trama generalmente compleja en la que, junto
a una red de calles escasamente organizada, herencia del periodo medie
val (salvo en caso aislados como el de las bastidas francesas), se sobreim-
ponen a veces los trazados regulares surgidos desde el Renacimiento. Una
relativa abundancia de plzas, que suelen remontar su origen a los mer
cados bajomedievales o a la bsqueda de perspectivas con el Barroco, y
una limitacin en altura de los edificios que permite mantener cierta
regularidad fisionmica, completan las caractersticas externas. Por lo
que se refiere a la estructura socioespacial, dadas las reducidas dimensio
nes urbanas y la escasa movilidad social, los diferentes grupos coexisten
sin que resulte fcil diferenciar unidades espaciales homogneas. Segn
recoge el modelo propuesto por Kohl ya en 1841, en las reas centrales
la diferenciacin se produce tanto en sentido vertical como horizontal:
mientras la planta baja suele destinarse a establecimientos comerciales,
de servicios, o talleres, el primer piso (principal) es residencia de los
grupos de mayor renta, en tanto los superiores, hasta las buhardillas,
suponen un progresivo descenso en la escala social. En direccin a la
periferia de la ciudad, se registra idntica disminucin de status por
parte de los residentes, que se hace mxima en los arrabales y suburbios
anexionados, lo que permite hablar de una estructura abovedada (Berry,
B. J . L., 1975, 187-188).
4. Los efectos de la industrializacin: el desarrollo metropolitano
\ El comienzo de la industrializacin gener, como una de sus primeras
consecuencias, un crecimiento urbano explosivo que vino a desequilibrar
la anterior relacin de fuerzas entre la ciudad y el campo. As, por ejem-
118 ESPACI OS Y SOCIEDADES
po, entre 1801 y 1911, las reas urbanas inglesas concentraron el 94 /o
del aumento demogrfico registrado en el pas debido a un xodo rural
masivo, que posteriormente se vio complementado por el propio creci
miento vegetativo de una poblacin inmigrante, en su mayora joven, que
le permiti mantener altas tasas de natalidad pese a que sus niveles de
fertilidad fueran inferiores a los rurales.
La progresiva concentracin de las fbricas y actividades de servi
cios, el desarrollo del transporte, la mejora de los abastecimientos, el
incremento demogrfico general..., son todos factores que contribuyeron
a generar una expansin urbana sin precedentes, mantenida prcticamen
te hasta la actualidad. Todo ello acarre tambin profundas transforma
ciones internas en las ciudades preexistentes, tanto en los aspectos mor
folgicos, como funcionales o sociales; la industria, en este sentido, rom
pi la ciudad comercial para adaptarla a las nuevas necesidades e inte
reses, generando con ello un nuevo modelo urbano vsente an en mu-
chos de sus rasgos.
En las primeras fases de expansin, las ciudades industriales conocie
ron una fuerte densificacin de sus recintos, traducido en un aumento
de la altura de sus edificios, construccin de viviendas en interiores, sub
divisin de las existentes, etc., que condujo con frecuencia al hacinamien
to. La posterior eliminacin de los lmites fsicos o jurdicos a la expan
sin, y la mejora del transporte pblico, facilitaron una rpida ampliacin
de los permetros urbanos en mancha de aceite, surgiendo nuevos ba
rrios en coexistencia con las reas industriales, ferroviarias y de almace
namiento en la periferia urbana. Estas ltimas son un buen reflejo del
profundo cambio funcional que registran en ese momento las ciudades:
la incorporacin de la actividad productiva las convirti en motores esen
ciales de la economa nacional, progresivamente especializadas e interre-
lacionadas entre s hasta llegar a configurar verdaderos sistemas urbanos
integrados. En el plano social, el incremento de los contrastes que acarre
el surgimiento de la burguesa industrial y del proletariado como grupos
consolidados, se materializ en una creciente segregacin espacial, con
separacin efectiva segn barrios. A medida que se fueron deteriorando
las condiciones de habitabilidad en el recinto histrico, se inici el tras
lado de la burguesa y las clases medias hacia determinados sectores pe
rifricos, lo que rompi el anterior modelo distributivo, sobre todo en el
Reino Unido, mientras en el continente los movimientos centrfugos sern
ms tardos.
J unto a todos estos cambios, la ciudad industrial del siglo XI X en
Europa, reflejo del liberalismo econmico, conllev una serie de costes
sociales, particularmente graves en lo que se refiere a las condiciones de
vida de las clases trabajadoras, reflejadas en la pervivencia de altas tasas
de mortalidad o una elevada conflictividad social, junto al surgimiento
de los primeros anlisis crticos sobre la misma.
La evolucin en el ltimo medio siglo ha supuesto, junto a una cons
tante expansin. del tejido urbano hasta llegar a configurar realidades
espaciales nuevas como son las metrpolis, una creciente intervencin de
los poderes pblicos tendente a contrarrestar algunos de estos efectos
negativos y dirigir el crecimiento de la ciudad. Tambin en este caso, las
diferencias entre los sistemas vigentes en la Europa occidental y oriental
permite hablar hoy de dos modelos urbanos, si no contrapuestos, s pro
gresivamente distanciados.
La estructura actual de las ciudades en Europa occidental se estable
ce generalmente en tomo a su centro histrico. Identificado con la ciudad
preindustrial, se define ante todo como rea de contrastes en donde, junto
a pervivencias del pasado que mantienen el recuerdo de lo que la ciudad
fue, se superpone una rcmodelacin vinculada a la intensa presin sobre
el suelo que genera la propia centralidad urbana. Un primer elemento
heredado es el emplazamiento, muchas veces defensivo, que en unos casos
se relaciona con un promontorio elevado (Atenas, Praga, Budapest...), en
otros con la margen interna de un meandro (Berna, Toledo...), una isla
(Pars, Estocolmo...), un puerto protegido (Lisboa, Londres, Oslo...), etc.
En ocasiones, la pervivencia del recinto fortificado refuerza este carcter,
al tiempo que se convierte en serio obstculo a los desplazamientos in
ternos, por lo que frecuentemente han sido derribados, dando lugar a
amplias avenidas (Viena, Berln, Colonia...). Una trama viaria compleja
y fragmentada, poco adaptada por lo comn a las necesidades del trfico
rodado, constituye otro legado del pasado que se suma a toda una serie
de elementos arquitectnicos, desde los vinculados a las clases dominan
tes de otrora (palacios, iglesias, edificios pblicos...), a los diferentes ti
pos de edificaciones conservadas, monumentos pblicos, etc.
El desarrollo de ciertas actividades necesitadas de accesibilidad como
son las del terciario de decisin o algunas comerciales, y una oferta de
suelo inelstica, han promovido una fuerte revalorizacin de los solares,
con la consiguiente remodelacin. Aunque su intensidad sea variable se
gn las ciudades, pueden considerarse rasgos comunes la progresiva ter-
ciarizacin en detrimento de la funcin residencial, con un aumento en
las densidades de edificacin y trfico en las proximidades del rea de
negocios, frente al deterioro de otros sectores afectados de marginalidad.
La apertura de grandes vas, la neutralizacin a la circulacin de auto
mviles, o la descentralizacin de oficinas y sedes financieras hacia la
periferia urbana, slo han logrado paliar en parte estos efectos.
En tomo a este centro se dispone un rea de difcil caracterizacin,
que en direccin a la periferia ve escalonarse una serie de espacios, pre
ferentemente residenciales, con rasgos diversos. Si la distinta antigedad
de los edificios en relacin con su distancia al centro ocasiona mltiples
variaciones morfolgicas (altura de los edificios, materiales, tipo de man
zana.,.) y en la edad media de los residentes, la complementariedad e
incompatibilidad entre usos del suelo tiende a originar diferencias socio-
funcionales segn sectores. De este modo, los precios del suelo y d los
inmuebles favorecen una compartimentacin de la ciudad en unidades
contrastadas, donde la distinta calidad del espacio se identifica con la
diferente categora social: la oposicin oeste-este en Londres o Pars,
norte-sur en Madrid, etc., no son sino ejemplos de un fenmeno general.
Para aumentar la variedad existente, al modelo de crecimiento horizontal
de raz anglosajona, basado en viviendas unifamiliares alineadas, con ba-
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 119
120
ESPACI OS Y SOCI EDADES
jas densidades, se le contrapone el desarrollado en la mayor parte del con
tinente, mucho ms concentrado y con predominio de bloques en altura,
que permite agrupar los servicios a costa de unas mayores densidades. Las
reas de infravivienda, particularmente significativas en las grandes ciu
dades de los pases meridionales como resultado de la inexistencia de
oferta privada suficiente para un sector de demanda no solvente, la es
casa capacidad promotora del poder pblico y lo acelerado del creci
miento urbano en las ltimas dcadas, suponen un elemento adicional a
considerar.
Por lo que respecta a la industria, su implantacin ha evolucionado
notablemente desde el siglo pasado. Si en las primeras etapas las fbricas
y talleres se dispersaban por el tejido urbano, con pequeas concentra
ciones puntuales, la instalacin del ferrocarril fij buena parte de los
establecimientos en el entorno de las estaciones, dando as origen a los
primeros cinturones fabriles y obreros. Las crecientes necesidades de
espacio por parte de las empresas, las restricciones impuestas por el
poder pblico a la localizacin en reas centrales ante las extemalidades
negativas generadas, el encarecimiento del suelo, o la progresiva amplia
cin de los mercados, se han complementado para favorecer un traslado
general hacia la periferia urbana y los ncleos del entorno, con prioridad
a los ejes de transporte rpidos y los polgonos creados a tal efecto. La
difusin de las mayores tasas de crecimiento industrial a distancias cada
vez mayores del ncleo central ha favorecido decididamente la formacin
de aglomeraciones urbanas.
La aparicin de estas nuevas realidades, fenmeno particularmente
generalizado en las sociedades capitalistas avanzadas durante nuestro
siglo, no supone tan slo un cambio cuantitativo, de escala, sino tambin
cualitativo: lo que distingue esta nueva forma de las anteriores no es
slo su dimensin (que es consecuencia de su estructura interna), sino
la difusin de las actividades y funciones en el espacio y la interpenetra
cin de dichas actividades segn una dinmica independiente de la con
tigidad geogrfica (Castells, M., 1979, 28). Si bien es indiscutible el papel
jugado por el desarrollo tecnolgico en su consolidacin, las razones
esenciales hay que buscarlas en la creciente importancia de las economas
externas como fuente de beneficio para las empresas industriales o de
servicios a medida que se fueron liberando de las servidumbres impues
tas por la localizacin de los recursos, la mano de obra, el mercado, etc.
En ltimo trmino, no son sino exponentes de la concentracin de ios
medios productivos y de gestin caracterstica del perodo actual.
En Europa cabe distinguir dos tipos bsicos. De un. lado, las reas
metropolitanas, constituidas a partir de un centro afectado por un rpido
crecimiento, que genera la aparicin en su entorno de una corona de n
cleos satlites funcionalmente dependientes (ciudades-dormitorio, reas
industriales o de servicios...); los ejemplos de Pars (8,4 millones de habi
tantes en 1980), Londres (7,5 millones), Miln (4 millones) o Madrid (4 mi
llones) son claros exponentes de este modelo de crecimiento. Un segundo
tipo corresponde a las conurbaciones, formadas por el crecimiento para,
lelo de varios ncleos urbanos entre los que ninguno prima sobre los
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 121
dems, originndose en este sentido una progresiva especiaizacin funcio
nal de cada uno respecto del conjunto; el Ruhr alemn (10 millones de
habitantes), el Randstad holands (5 millones), Manchester-Liverpool (3,8
millones) o Franckfurt-Mainz-Wiesbaden (3 millones), representan asimis
mo ejemplos significativos.
5. La intervencin pblica en la construccin de las nuevas realidades
urbanas
Si la reglamentacin sobre la distribucin y funcionamiento de deter
minadas actividades o la construccin de viviendas oficiales cuentan con
una cierta tradicin en las ciudades de Europa occidental, la evolucin
en el ltimo siglo ha exigido una actuacin ms directa y enrgica de los
poderes pblicos tendente a limitar las tensiones sociales generadas, pa
liar los dficits infraestructurales, orientar el crecimiento, o promover
la descongestin de las grandes metrpolis. En la implementacin de estas
polticas, cuya eficacia ha sido muy variable segn pases, los organismos
pblicos han orientado su actuacin en tres direcciones principales:
Desarrollo de unas normas de planeamiento en las que se marcan
las coordenadas generales de la evolucin futura, fijndose asimis
mo el soporte econmico necesario para su puesta en prctica.
Control y zonificacin de los usos del suelo en el interior de la
ciudad.
Poltica asistencial orientada a la gestin de ios servicios pblicos
y determinadas prestaciones sociales, en el marco de welfare state.
Dentro de esta rea, el Reino Unido es, sin duda, el pas que cuenta
con una mayor tradicin planificadora en el mbito urbano. Ya desde
comienzos de siglo, y ante la particular gravedad que aqu alcanzaron
los efectos de la primera Revolucin I ndustrial en las ciudades, se ini
ciaron programas para suprimir los barrios degradados y construir vi
viendas baratas (Housing Acts de 1919 y 1924), hasta el punto de que,
a mediados de los aos 30, las construcciones municipales o subvencio
nadas por el Estado representaban el 50 % de las levantadas desde la
I Guerra Mundial. Tambin en esos aos, y ante las dimensiones alcan
zadas por Londres, primera metrpoli del continente, surgieron las pri
meras propuestas orientadas a encauzar su expansin, materializadas
en el I nforme Barlow (1940), cuyas recomendaciones bsicas fueron apli
cadas en el County of London Plan o Pian Abercrombie, aprobado en
1943, y que gui la evolucin en las dcadas posteriores. Concibiendo el
Gran Londres mediante una serie de anillos concntricos, los objetivos
del plan se orientaron a descongestionar las reas centrales, favoreciendo
el traslado de industrias y poblacin, promover un cinturn verde pro
tector de unos 8 km de profundidad para frenar la expansin ininterrum
pida de la ciudad, y trasladar lo esencial del crecimiento hacia un anillo
externo constituido por ciudades satlites, preexistentes o creadas a tal
122 ESPACI OS Y SOCI EDADES
efecto, en un radio de unos 70-100 km. Para lograrlo, se reforzaron los
mecanismos de control sobre el suelo y la edificacin (Town and Coun-
try Planning Acts de 1943 y 1944), mediante la exigencia de permisos de
construccin y la gestin directa por el sector pblico del 50 % de las
viviendas construidas.
En este marco general, merece especial atencin al plan sobre nue
vas ciudades (new towns) desarrollado desde 1946 y exportado al con
tinente en fechas posteriores. I nspiradas en las propuestas de E. Howard
sobre el modelo de ciudad-jardn (Letchworth, 1903; Welwyn Garden City,
1920), las 8 ciudades nuevas concebidas inicialmente (Stevenage, Hemel
Hempstead, Hatfield, Welwyn, Harlow, Basildon, Bracknell, Crawley), si
tuadas a 30-60 km de Londres, presentan una estructura interna muy
similar. Planificadas como ciudades de un tamao limitado que permi
tiera humanizar la vida de sus habitantes (mximo inicial de 50.000 habi
tantes, ampliado posteriormente), pretenden ser tambin comunidades
autosuficientes y equilibradas en la relacin existente entre poblacin,
empleos y dotacin de servicios, a fin de evitar los movimientos pendula
res masivos. El espacio est aqu estrictamente zonificado desde el punto
de vista funcional, con una clara separacin entre las reas industriales
y residenciales, as como entre los espacios peatonales y los reservados al
trfico automovilstico./ Al tiempo, y dentro de las reas de residencia,
existe un marcado predominio de las viviendas individuales, lo que ori
gina densidades muy bajas (100-150 habs./ha. en promedio), agrupadas en
unidades vecinales que suelen disponerse en torno a un centro cvico-
comercial en el que se localizan los servicios principales.
Si bien su xito inicial fue indudable, justificando que a mediados de
los 70 las 22 new towns construidas superasen ya los 1,2 millones de
habitantes, ocupando un total de 250.000 nuevas viviendas (Berry, B. J . L.,
1975, 202), tambin se han sealado algunas limitaciones, particularmen
te en lo referente al fracaso de la pretendida heterogeneidad social en
detrimento de los grupos con menor renta, una cierta monotona y falta
de ambiente urbano, y una discutible capacidad para descongestionar
unas metrpolis que siguieron creciendo (Cubillo, L., 1974, 27-40). Por
ello, la evolucin registrada se ha orientado a sustituir estas simples
ciudades satlites por centros de crecimiento de tamao mayor (200.000-
400.000 habitantes), dentro de planes regionales de desarrollo. Las nuevas
ciudades surgidas en la Europa nrdica (Tapila, Albertslund), el Zuider-
zee holands (Lelystad) o Francia (Evry, Cergy-Pontoise, Mame la Valle,
Melun-Senart), han mantenido la esencia del modelo, elevando general
mente J as densidades medias, pero su papel es mucho ms puntual en la
ordenacin territorial.
La preocupacin por la ordenacin urbana y el equilibrio territorial
se difundieron pronto a los pases del continente, particularmente a los
de su mitad norte, con mayor peso de los gobiernos de corte socialista o
socialdemcrata, habiendo alcanzado elevadas cotas de eficacia en algu
nos de ellos, entre los que destacan particularmente los casos de Suecia
o los Pases Bajos, en donde ejemplos como el de la Randstad Holland
o el crecimiento de Estocolmo ejemplifican el grado de control pblico
que se ha alcanzado sobre la actuacin de los agentes privados.
Pero donde esta intervencin llega a sus mayores cotas actuales es,
sin duda, en los pases del este. Con la instauracin de los nuevos regme
nes y de los planes quinquenales a finales de los aos cuarenta, se inicia
ron una serie de transformaciones en profundidad que tambin han afec
tado a sus espacios urbanos. Su importancia resulta indudable si se tiene
en cuenta que el pretendido proceso de crecimiento industrial acelerado
haba de basarse en una expansin paralela del nmero y tamao de las
ciudades que hasta esos aos, y con excepcin de las capitales polticas,
slo alcanzaban cierta entidad en regiones como Sajonia, Bohemia y
Silesia.
Si en los primeros momentos el objetivo prioritario fue la reconstruc
cin de las ciudades destruidas total o parcialmente por la guerra, bien
manteniendo la fidelidad al pasado como Varsovia, bien llevando a cabo
una profunda remodelacin del centro histrico, con apertura de grandes
vas y plazas, renovacin del parque inmobiliario, construccin de edifi
cios pblicos representativos, etc., como en Berln oriental, las actuacio
nes principales se iniciarn el decenio siguiente. Desde entonces y hasta
el presente, lo realizado ha sido fruto de la dialctica entre objetivos
tericos y necesidades inmediatas, que ha condicionado la praxis espe
cfica en cada pas, si bien dentro de unas coordenadas comunes.
Partiendo de la socializacin del suelo, de buena parte de los inmue
bles urbanos, y de la sujecin a las directrices generales emanadas del
planeamiento, que sustituye as los mecanismos del mercado en la asig
nacin de usos al suelo, el urbanismo se concibe como instrumento para
cubrir necesidades colectivas y, al tiempo, como palanca de transforma
cin de la sociedad. Por ello, desde los comienzos se intentaron superar
las principales lacras que se achacan a las ciudades industriales del capi
talismo surgidas en Europa occidental. Para ello, los objetivos se cifraron
en eliminar la anttesis ciudad-campo derivada de la divisin espacial del
trabajo, conseguir una estructura urbana ms homognea e igualitaria,
eliminando la segregacin espacial derivada de los contrastes de clase
y el problema de la vivienda como forma de explotacin adicional de la
clase trabajadora, y lograr asimismo un mayor equilibrio funcional, dis
tribuyendo equilibradamente los equipamientos y procurando aproximar
los lugares de residencia a los de trabajo y ocio.
El primero de estos principios es, sin duda, el que menores xitos ha
cosechado en su materializacin, de modo similar a como se analizar
en el caso de la Unin Sovitica. La necesidad de concentrar esfuerzos
para acelerar el crecimiento econmic, particularmente en el caso de
la industria pesada, junto a la fuerte centralizacin administrativa en las
respectivas capitales polticas, han favorecido el mantenimiento de im
portantes desequilibrios en la jerarquizacin de los sistemas urbanos, y
el crecimiento de grandes ciudades como Budapest, con 2,2 millones de
habitantes en 1977, equivalentes al 20 % de la poblacin hngara, Var
sovia (2,1 millones y 6% respectivamente), Bucarest (2 millones y 9%
del total), Praga (1,2 millones y 8%), Berln oriental (1,1 millones y
ESTRUCTURAS ESPACI ALOS EN REAS DESARROLLADAS 123
124 ESPACI OS Y SOCI EDADES
7%) o Sofa (1 milln y 11%). Las actuaciones en este terreno se han
limitado a la construccin de algunas ciudades nuevas, bien para descon
gestionar algunas de estas metrpolis, revitalizar ciertas regiones poco
desarrolladas, o acompaando la creacin de nuevos complejos industra
les. Los ejemplos de Nowe Tchy, Stalowa Wola o Nowa Huta en Polonia,
Dunajvaros en Hungra, Titograd en Yugoslavia, o Dimitrovgrad en Bul
garia, se inteeran en este contexto.
Los avances logrados en los otros dos aspectos son bastante ms sig
nificativos. La bsqueda de una mayor igualdad en las condiciones de
vida para los habitantes urbanos se ha vinculado a la estructuracin del
espacio en base a unidades de vecindario. Con unas dimensiones de 6.000-
12.000 residentes, y agrupadas en distritos, cada unidad se organiza en
torno a un rea central de servicios comunitarios (educativos, sanitarios,
comerciales, de esparcimiento), generalmente en el sector ms accesible.
Constituidas por edificaciones en altura, y con amplias zonas libres que
permiten mantener densidades medias ante el carcter de propiedad
social que tiene el suelo, presentan hoy una composicin social bastante
homognea, favorecida por la poltica de alquileres bajos, si bien la per-
vivencia de un mercado libre y los sistemas cooperativistas actualmente
en desarrollo contribuyen a mantener una cierta diferenciacin (Gold-
zamt, E., 1979).
Los mayores problemas de integracin se plantean respecto a las reas
industriales, si bien partiendo de realidades diversas. En aquellas ciuda
des con tradicin fabril, la utilizacin de las instalaciones productivas
existentes ha limitado en gran medida la bsqueda de distribuciones ms
equilibradas, por lo que las caractersticas actuales resultan muy simi
lares a las de cualquier pas occidental. Por su parte, la dificultad para
insertar actividades bsicas altamente contaminantes en el tejido urbano
ha obligado a mantenerlas en la periferia, a menudo separadas por un
cinturn verde de proteccin, con los consiguientes desplazamientos dia
rios residencia-trabajo, que tambin resultan inevitables en las grandes
ciudades. Con todo, se ha procurado un reparto ms equilibrado de las
fbricas entre los distintos sectores de la ciudad al objeto de no concen
trar las extemalidades negativas que se generan en detrimento exclusivo
de ciertos sectores residenciales, si bien en este aspecto la diversidad de
situaciones actualmente observable es muy amplia.
V. Los ESPACIOS RURALES Y LAS ACTIVIDADES AGRARIAS
*
1. La transformacin del mundo rural europeo: procesos generales
Hasta el siglo x v i i i , los asentamientos rurales como forma de pobla-
miento y la agricultura como actividad eran ampliamente dominantes en
Europa, con unas caractersticas regionales bien definidas que se haban
ido decantando a lo largo de una lenta y prolongada evolucin en el
tiempo, partiendo de unas determinadas condiciones ecolgicas. Las pro
fundas transformaciones vinculadas al proceso de industrializacin y cre
ESTRL'CTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 125
cimiento econmico han supuesto desde entonces una drstica modifi
cacin de ese panorama, tanto por lo que se refiere a la importancia
relativa de la actividad agraria en la produccin y el empleo totales, como
por los cambios morfolgicos, funcionales y sociales que han tenido
lugar en el mundo rural.
En primer lugar, una parte ms o menos relevante, segn los casos,
del espacio rural europeo ha cambiado su uso, generalizndose una cierta
reduccin del terrazgo agrcola en favor de otros usos alternativos que
comprenden desde la reforestacin o la creacin de nuevas infraestruc
turas, a viviendas, industria dispersa, etc., hecho particularmente impor
tante en las reas prximas a los grandes centros urbanos.
A la prdida de terrenos de labor, principalmente en espacios margi
nales o periurbanos, le ha acompaado un retroceso muy superior de la
poblacin activa agraria, con importantes volmenes migratorios en di
reccin a las reas urbano-industriales, bien sean del propio pas o de
otros. De este modo, en 1982 slo el 16% de los activos europeos segua
ocupado en el sector primario, lo que vena a suponer una tercera parte
del promedio mundial en ese ao, y de stos una parte creciente lo haca
tan slo a tiempo parcial. La distribucin por pases que refleja el cua
dro I I I .13 sirve para poner de manifiesto, una vez ms, los importantes
contrastes internos, que en esta ocasin hay que relacionar con el nivel
de desarrollo econmico y la antigedad del proceso industrializado^
con las dificultades impuestas en cada caso por las condiciones ecolgi
cas que reducen el terrazgo agrcola a menos del 10% de la superficie
total en pases como Noruega (2,4 %), Suecia (6,7 %), Finlandia (8,1 /o)
o Suiza (9,3 %), y con el grado de autarqua econmica mantenido por
cada pas, que tiende a favorecer un retroceso ms lento de estos efecti
vos en las economas planificadas.
Cu a d r o 111.13
Poblacin activa agraria europea en 1982
Pases por debajo del promedio Pases que superan el promedio
Reino Unido 2% Espaa 17%
Blgica 3% Irlanda 19%
Suecia 6% Hungra 22%
R, F. de Alemania 6% Portugal 27%
Pases Bajos 6% Polonia 30%
Suiza 7% Bulgaria 34%
Dinamarca 8% Grecia 38%
Noruega 8% Yugoslavia 39%
Francia 8% Rumania 48%
R. D. de Alemania 10% Albania 61%
Checoslovaquia 11%
Austria 11%
Finlandia 11% EUROPA: 16%
Islandia 12%
Italia 14%
Fuente: PopuSation Refercnce Bureau, 1982.
126 ESPACI OS Y SOCIEDADES
Esta regresin de los efectivos agrarios ha desencadenado en las re
giones ms afectadas la crisis de muchos antiguos centros de servicios
que han visto restringida su demanda, al tiempo que conocan una cre
ciente competencia por parte de las grandes ciudades vinculada a la me
jora del transporte. El resultado ha sido un xodo de comerciantes, arte
sanos, trabajadores de los servicios, etc., que ha favorecido una ruraliza-
cin creciente de los ncleos pequeos y una cierta concentracin en
los mayores, reforzando as su jerarquizacin.
Pese a la prdida de efectivos humanos, las innovaciones introducidas
en las explotaciones, tanto por lo que se refiere a los cambios de culti
vos. mayor especiaizacin, tecnificacin de las labores, etc., han permi
tido un rpido aumento de la productividad, necesaria en una actividad
orientada ya plenamente al mercado, e incluso una elevacin de la pro
duccin obtenida en cifras absolutas, con aparicin de excedentes. Es
significativo, por ejemplo, que en el Reino Unido una poblacin campe
sina que slo representa el 2% de sus activos, produzca el 55% de los
alimentos consumidos en el pas (Minshull, G. N., 1978).
La situacin se invierte, en cambio, en la periferia de las grandes ciu
dades europeas, sometidas a una progresiva invasin urbana, que ade
ms de generar frecuentemente un incremento de los efectivos poblacio-
nales, se traduce en la aparicin de formas especficas y peculiares de
utilizacin de un suelo incorporado ya a los .mecanismos de produccin
espacial caractersticos de las sociedades urbanas.
Un ltimo tipo de cambios, menos visibles por lo comn, ha afectado
a los sistemas de explotacin y propiedad de la tierra, aquejados de ina
daptacin funcional respecto a las actuales formas de produccin y causa
de graves tensiones sociales en algunas regiones europeas. En este caso,
la diversidad de actuaciones llevadas a cabo impide extraer generaliza
ciones y obliga a un anlisis ms pormenorizado.
Todos estos procesos globales han tenido lugar sobre un sustrato re
gional diferenciado, en donde las peculiares condiciones naturales e iner
cias histricas han originado respuestas diversas, traducidas en la notable
variedad y complejidad de los paisajes agrarios en la Europa de hoy.
2. Las regiones agrarias en la Europa preindustrial
Desd la introduccin de la agricultura sedentaria en Europa, hecho
que probablemente tuvo lugar entre el 6500 (Mediterrneo oriental) y el
2000 a.^de C. (I rlanda y Escandinavia), esta actividad se convirti en la
base d la subsistencia para la prctica totalidad de estas sociedades,
determinando sus modos de vida y sus posibilidades de desarrollo.
Desde estas fechas, y prcticamente hasta la industrializacin de cada
uno de los pases europeos, los espacios agrarios han conocido una evo
lucin bastante similar, con una serie de rasgos estructurales omnipre
sentes que constituyen una herencia de un cierto peso an en la actua
lidad.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 127
En primer lugar, hay que mencionar el predominio generalizado de la
agricultura de subsistencia relacionada con la escasez de excedentes y las
dificultades para el transporte a grandes distancias, tanto por sus altos
costes como por el carcter perecedero de muchos productos. As, por
ejemplo, Bairoch ha calculado que an hacia 1830, los costes de trans
portar el trigo se doblaban a los 400-500 kilmetros por va terrestre y a
los 1.200 por va martima (Bairoch, P., 1973, 76). Esta ltima considera
cin justifica que, pese a lo anterior, algunos pases o regiones bien comu
nicadas por mar como I nglaterra o los Pases Bajos iniciasen ya desde
el siglo x v i i un progresivo abandono de la cerealicultura, compensado
mediante un aumento de las importaciones procedentes de Polonia (a
travs del Bltico y los estrechos daneses) o Ucrania (desde el mar Ne
gro), que vieron as reforzadas sus oligarquas terratenientes. Un segundo
tipo de reas con una cierta especiaizacin productiva eran las del en
torno de las grandes ciudades, en donde la distribucin de usos del suelo
parece guardar estrecha relacin con el modelo descrito por Von Thnen
a comienzos del xix, existiendo una evidente relacin entre distancia e
intensidad de ocupacin; de este modo, tienden a formarse aureolas ms
o menos concntricas en torno al mercado, slo deformadas por la exis
tencia de ejes de transporte rpido como, por ejemplo, un ro navegable.
Dentro del policultivo inherente al autoconsumo, en Europa se evi
dencia un claro dominio de los cereales como base de la alimentacin,
con la consiguiente dependencia respecto a las fluctuaciones de su pro
duccin. Aunque el cereal bsico variase o presentase asociaciones con
plantas diversas segn las condiciones climticas regionales, sta es, sin
duda, una de las pervivencias ms notables a lo largo del tiempo, junto
al papel subsidiario de una ganadera que proporcionaba, sobre todo,
fuerza de tiro, estircol y un complemento alimentario.
En cuanto a las tcnicas de cultivo aplicadas a los suelos europeos,
su evolucin fue bastante limitada desde la revolucin neoltica y hasta
la ya sealada del siglo x v i i i , mantenindose en consecuencia una baja
productividad que en el caso de los cereales puede cifrarse en una rela
cin simiente/cosecha de 1:3 o 1:4 a lo sumo. Adems de limitar el in
cremento demogrfico, vinculado siempre a la expansin de la superficie
cultivada como la ocurrida en la Edad Media y en los siglos x v t -x v i i con
la roturacin de tierras al este del Elba o en las regiones blticas, im
pidi una mejora significativa en los niveles de vida para la mayora de
la poblacin, agravada por los fuertes contrastes existentes en la distri
bucin de la tierra.
Pero de tanto o mayor significado que esos rasgos comunes son los
contrastes regionales derivados de la peculiar evolucin habida en las
sociedades europeas, relacionada con su nivel tecnolgico, adaptacin al
medio y estructura de clases caracterstica. Siguiendo a J ordn, pueden
distinguirse tres grandes reas, identificadas con las regiones de pastoreo
nmada del norte de Escandinavia y, sobre todo, con las regiones cerea
listas centroeuropcas y el mundo mediterrneo, distribuidas segn reco
ge la fig. 3.13 a (J ordn, T. G., 1973, 209-232).
Ganadera nmada
No explotable
agrcolamente
Agricultura cerealista
y explotaciones mixtas
Viticultura especializada
no mediterrnea
Agricultura mediterrnea
Fv7
I v . v
I
' / s s \
U2-
GanacJ eria trashumante
extensiva
No explotable agrcolamente
Ganadera vacuna intensiva
para lcteos
Ganadera para carne
y explotaciones cerealistas
Supervivencia de explotaciones
mixtas diversificadas
Cultivos hortcolas
y especializados
Agricultura mediterrnea
de secano
Monocultivo cerealista
Fig. 3.13. a y b. Distribucin de las regiones agrarias en Europa
Fuente: T.G. J ordn, 1973.
a. Regiones agrarias en la Europa preindustrial.
b. Regiones agrarias en la Europa actual.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 129
a) El pastoreo nmada en la Pennsula escandinava. En el vrtice
septentrional de Europa, rea de condiciones climticas extremas que
determinan su evidente marginalidad desde el punto de vista agrario, la
regin de Laponia, extendida desde Noruega hasta la Unin Sovitica, ha
conocido durante siglos el dominio casi exclusivo de un sistema ganadero
muy extensivo que ha condicionado las formas de vida y ocupacin do
minantes.
Esta actividad, vinculada a un grupo tnico especfico, se caracteriza
por el desplazamiento estacional de rebaos de renos en sentido meri
diano, entre la tundra y el bosque de coniferas, motivado por la escasez
y pobreza de los pastos, lo que conllevaba asimismo el traslado del hbi
tat durante la primavera y el otoo. Aun cuando el espacio afectado y
las bajas densidades de poblacin sustentadas limitan notablemente la
importancia de esta regin en el panorama agrario europeo, es evidente
que supone un claro reflejo de la adaptacin llevada a cabo ante un me
dio francamente hostil, contribuyendo adems a otorgar una acusada
personalidad al territorio hasta el momento presente.
b) La agricultura cerealista centroeuropea. Desde el sur de Escan
dinavia y hasta el lmite de las cordilleras alpinas meridionales, se ex
tiende un vasto conjunto de llanuras y mesetas ocupadas, al menos desde
poca medieval, por los cultivos cerealistas, que suponan el fundamento
de la economa agraria, en tanto la cabaa ganadera, ms importante
que en el mundo mediterrneo, serva como complemento eficaz dentro
de la lgica inherente al principio de autosubsistencia.
Segn las condiciones trmicas y de humedad, el cereal de invierno
dominante poda ser el trigo desde las Islas Britnicas y Francia hasta
los Balcanes o el centeno en las regiones ms septentrionales, acom
paado generalmente por otros cultivos secundarios entre los que la
avena y el centeno como cereales de verano destinados al consumo gana
dero o humano, las leguminosas, y el lino como fibra textil ocupaban un
lugar destacado. La rotacin trienal (cereal de invierno-cereal de prima
vera-barbecho), generalizada en Europa central, daba paso el sistema de
ao y vez en las regiones ms secas como el sur de Francia, donde no
es posible el cereal de verano, y en las ms fras como Escandinavia o las
tierras altas britnicas, donde el intenso fro impide cultivar hasta bien
entrada la primavera.
Al propio tiempo, en las regiones noroccidentales prximas al mar del
Norte y al Bltico, el predominio de la cerealicultura se vea atenado
por la disminucin del terrazgo agrcola y su sustitucin por pastos y
eriales mejor adaptados para el mantenimiento de una ganadera vacuna
y, secundariamente, porcina, plenamente integrada con las actividades
agrcolas hasta configurar un sistema agrario mixto.
A las diferencias existentes en lo referente a los aspectos productivos,
le corresponda una diversidad de paisajes que, esquemticamente, puede
reducirse a la conocida oposicin entre los campos abiertos y cercados.
El sistema de openfield o de campos abiertos aparece ya en la poca
carolingia, asociado a las frtiles reas cerealistas y con altas densidades
130
ESPACI OS Y SOCIEDADES
del sur de Alemania, desde donde parece haberse difundido inicialmente
por las mesetas comprendidas entre el Elba y el Sena, para extenderse
ya a partir del siglo xm hacia el este, acompaando la colonizacin ger
mnica, e incluso hasta las llanuras orientales inglesas, trasplantado por
la nobleza anglonormanda. Los rasgos morfolgicos son aqu muy acusa
dos, con un terrazgo agrcola bien definido y libre de cercas, dividido en
hojas de cultivo homogneas y continuas, parcelas generalmente alar
gadas y estrechas (longueros), y un hbitat agrupado que suele empla
zarse en el centro de ese espacio, rodeado por pequeos huertos que ayu
dan a diversificar la alimentacin de la familia campesina. Esta fisono
ma tiene una justificacin esencialmente funcional, en relacin con la
existencia de determinados usos comunales: la fijacin de cultivos a rea
lizar en cada uno de los sectores en que se fragmenta el terrazgo permite
establecer las fechas en que se recogen las cosechas, quedando libre des
pus el terreno para apacentar el ganado, tanto en las rastrojeras como
en la hoja dejada en barbecho, aspecto de particular importancia cuando
escasea el terreno disponible para este fin. La permuta circular que se
realiza cada ao permite, adems, mantener en equilibrio unos suelos
escasamente abonados, pero fuerza una atomizacin parcelaria, agravada
cuando los longueros se fragmentan progresivamente por herencia.
En las regiones prximas al Atlntico, desde Galicia a Escandinavia,
domina en cambio el sistema de campos cercados o bocage, que algunos
identifican con las reas en que se procedi a una roturacin individual
de los bosques, y que conocer una progresiva expansin durante la Edad
Moderna. Aqu las tierras de labor y los prados, mucho ms extendidos
ante un clima de mayor humedad, aparecen cercados con madera, piedra
o seto vivo segn los casos, presentando al tiempo una forma compacta
e irregular, y apareciendo a menudo entremezclados con las reas incul
tas de landa o bosque. Un hbitat disperso en granjas o pequeas al
deas y una densa red de caminos rurales completan una morfologa per
fectamente diferenciada de la anterior, que se corresponde con una
economa agraria mucho ms orientada hacia la ganadera. La supresin
de toda servidumbre comunal y el acusado individualismo subyacente
justifican su expansin desde el siglo xvn, a medida que aumenta la
participacin de la burguesa urbana en la compra de tierras y crece la
especiaizacin ganadera. La cerca tiene, en este sentido, una funcionali
dad mltiple: defiende las tierras del ganado ajeno, delimita la propiedad
y facilita una concentracin de las parcelas dispersas del openfield en
unidades mayores, asociada con frecuencia a una paralela concentracin
de la 'propiedad. El movimiento de las enclosures desarrollado en I n
glaterra desde el siglo XIV, y con ms intensidad desde el xvi, ejemplifica
bien el proceso y supuso, junto a la sustitucin del cultivo cerealista por
los prados y la ganadera (para produccin de lana, carne y cuero), la
dispersin del hbitat, una importante reduccin de la poblacin activa
agraria y una apropiacin por parte de los terratenientes de las tierras
incultas o comunales, ampliando as sus propiedades y desintegrando el
anterior sistema comunal de campos abiertos.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS
131
c) La agricultura mediterrnea. Como resultado de la heterogenei
dad que manifiestan el medio fsico y la evolucin histrico-cultural, el
mundo rural mediterrneo se ha mostrado a lo largo de los siglos como
un espacio particularmente complejo y contrastado, en el que la oposi-
cin secano-regado, vertientes-llanuras y latifundio-minifundio definen
lo esencial de su personalidad.
La clsica triloga cereal-viedo-olivar, ampliamente dominante en las
reas de secano, impone al paisaje agrcola algunos de sus rasgos esen
ciales, suponiendo una inteligente adaptacin a las circunstancias, tanto
climticas (los cultivos arbustivos son los que mejor pueden afrontar la
sequedad estival) como topogrficas, adems de permitir un escalona-
miento en las cosechas. Mientras en las grandes llanuras, desde Castilla
a Tesalia o Macedonia, dominan los campos abiertos cerealistas con sis
tema de ao y vez, las vertientes, a veces abancaladas, se ven ocupadas
por la arboricultura, desde el viedo o el olivar a diversos frutales como
el almendro, el algarrobo o la higuera. Las regiones ms hmedas y de
mejores suelos conocen un sistema de explotacin ms intensivo en el
que se superponen, sobre las mismas parcelas, las hileras de rboles, los
cultivos herbceos y las leguminosas. Esta coltura promiscua, particu
larmente desarrollada en la mitad norte de Italia, desde Toscana a la
Emilia-Romagna, exige una fuerte inversin de trabajo para extraer su
mximo rendimiento a pequeas explotaciones, muchas veces arrenda
das, y supone la mxima expresin del policultivo de autosubsistencia.
Un ltimo rasgo del secano mediterrneo viene a ser la escasez gene
ralizada de pastos, que limita el desarrollo ganadero a las especies ovina
o caprina frente a la vacuna, favoreciendo adems una trashumancia es
tacional de los rebaos. Las nicas reas donde la ganadera alcanza a
ocupar una significacin prioritaria son, adems de las montaas, las del
suroeste de la Pennsula Ibrica, en donde los montados del Alemtejo y
las dehesas salmantinas y extremeas suponen un sistema de explotacin
muy extensivo, ligado estrechamente a la gran propiedad, en que el enci
nar o alcornocal adehesado, el cereal (frecuentemente cultivado al ter
cio) y los pastos se reparten el suelo.
En las pequeas llanuras irrigadas que con carcter discontinuo apa
recen en tomo al Mediterrneo, desde el litoral valenciano-murciano al
de Macedonia, la situacin es totalmente diferente. J unto al importante
aumento de la productividad que permite la existencia de agua durante
el verano, las huertas conocen una gran variedad de plantas cultivadas,
desde la triloga del secano a diversos frutales, productos hortcolas e,
incluso, plantas tropicales posibilitadas por la elevada integral trmica.
El minifundismo y las altas densidades de poblacin suelen acompaarse
aqu por un poblamiento disperso que contrasta con el habitual del se
cano, generalmente concentrado y con cierta predileccin por las zonas
de contacto, donde resulta posible desarrollar una economa mixta, y por
emplazamientos defensivos relacionados con la dilatada y agitada historia
de estas regiones.
132
ESPACI OS Y SOCI EDADES
3. Los nuevos espacios agrarios europeos
a) La evolucin de los sistemas de cultivo: hacia una agricultura in
dustrializada. Pese a las pervivencias estructurales vinculadas a este
pasado, la evolucin general hacia la agricultura de mercado en todos los
pases europeos ha supuesto una progresiva capitalizacin de las explo
taciones, con una mejora en las tcnicas de cultivo que comprenden
desde la motorizacin y mecanizacin, hasta el empleo creciente de pro
ductos qumicos, la expansin del regado, la seleccin de semillas y ra
zas, etc. Igualmente, ha tenido lugar una progresiva especiaizacin pro
ductiva relacionada con las condiciones naturales de cada territorio, su
accesibilidad y la evolucin de los mercados, que permite elevar los ren
dimientos por persona y hectrea, si bien a costa de un paralelo aumento
de la dependencia, tanto ecolgica como econmica. Segn la denomi
nada ley de Engel, la proporcin de gasto en alimentacin disminuye
con el aumento de la renta, y asimismo cambia el tipo de productos
consumidos, lo que ha supuesto en Europa un progresivo incremento en
aquellos de mayor calidad como la carne, los lcteos, las hortalizas y
frutas, en detrimento de los anteriormente bsicos como los cereales o
las legumbres.
La conocida diversidad climtica y edfica en Europa, unida al distinto
grado de adaptacin a estas transformaciones, genera una amplia varie
dad de situaciones regionales, segn muestra la fig. 3.13b, en las que in
tentaremos destacar los cambios ms significativos que se han registrado.
Las reas prximas al ocano, junto a buena parte de las regiones al
pinas, han acentuado su tradicional vocacin ganadera, orientndose
principalmente en la actualidad hacia la produccin de leche y derivados
con destino a los mercados urbanos circundantes. Con un terrazgo amplia
mente dominado por los pastos, las forrajeras y los cereales-pienso (vid.
cuadro I I I .14), se ha evolucionado hacia un tipo de explotacin muy
capitalizada en la que la estabulacin, la seleccin de razas y una intensa
mecanizacin que ha reducido drsticamente el nivel de empleo, permiten
alcanzar los niveles de renta ms altos dentro de las regiones agrarias
europeas, plenamente comparables a los obtenidos en otros sectores pro
ductivos.
El caso dans puede resultar bastante expresivo de la evolucin re
gistrada (Gilbank, G., 1974). Partiendo de las difciles condiciones que
para el desarrollo agrcola presentaba la pennsula de J utlandia, con
abundancia de suelos arenosos de origen glaciar muy poco frtiles, junto
a tuberas *y pantanos en las reas deprimidas, desde el siglo pasado se
ha llevado a cabo un proceso de desecacin, drenaje y bonificacin que
ha permitido incorporar ms de 700.000 hectreas al terrazgo explotable,
lo que representa cerca de la cuarta parte del total actual. Una progre
siva dedicacin hacia los cereales-pienso (57,7 % de la superficie culti
vada), complementada con las plantas forrajeras (18,2 %) y los pastizales
(8,7 %), ha permitido el desarrollo de una cabaa vacuna y, secundaria
mente, porcina, que hoy representa ms del 90 % sobre el valor final de
la produccin agraria y del 25 % de las exportaciones nacionales.
C uadro I I I .14
Distribucin de la superficie agrcola en los pases del noroeste europeo (1980)
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 133
Miles de hectreas
Uso del suelo Dinamarca R. F. A. P. Bajos I rlanda Reino Unido
Trigo 139 1.668 142 47 1.441
Otros cereales 1.677 3.542 82 358 2.497
Forrajes 529 1.157 182 ----
1.999
Pastos permanentes 252 4.754 1.160 4.600 11.907
Cultivos permanentes 14 179 36 3 72
Otros cultivos 294 948 426 692 1.004
T o t a l 2.905 12.248 2.027 5.700 18.920
Fuent e: EUROSTAT, 19S3, y elaboracin propia.
Pese al predominio absoluto que sigue teniendo la pequea y mediana
explotacin familiar (el 79 % de las existentes en 1980 contaba con 5-50
hectreas, repartindose el 64% de la tierra), el amplio desarrollo alcan
zado por el cooperativismo desde el siglo pasado, tanto en los aspectos
productivos como, particularmente, en la comercializacin, permite paliar
algunas de estas deficiencias estructurales. El resultado es hoy un sector
plenamente modernizado, que con un 8% de la poblacin activa del
pas an aporta al PIB un 6% del valor aadido total, lo que supone una
productividad slo superada en la CEE por los Pases Bajos.
Los plders holandeses son, precisamente, otro de los ejemplos ilus
trativos ms citados a este respecto. Terrenos ganados al mar mediante
la construccin de diques que se apoyan en los cordones litorales de arena
(Gay, F.-Wagret, P., 1970, 14-20), han conocido una constante ampliacin
desde el siglo xm, llegando a representar una superficie aproximada de
750.000 hectreas, equivalente a una tercera parte del territorio nacional,
y an hoy se encuentran en pleno desarrollo con las actuaciones en el
Zuiderzee y el proyectado plan sobre el delta del Rhin, del Mosa y del
Escalda. La conversin en suelo agrcola de estas reas ha exigido un
largo y laborioso proceso, impulsado por la fuerte presin demogrfica
sobre el territorio, en el que a la desecacin realizada mediante el em
pleo de molinos de viento o, ms recientemente, bombas hidrulicas, le
ha seguido la rectificacin y bonificacin intensiva del suelo para hacerlo
cultivable, culminando con su distribucin entre los colonos y puesta en
explotacin.
Si en los primeros siglos el reparto se hizo mediante la entrega de
lotes pequeos e irregulares destinados al policultivo, en tanto los n
cleos poblados se alineaban sobre los diques como medida de proteccin,
la evolucin en el ltimo siglo ha conducido a explotaciones regulares
y de tamao creciente, que incorporan la granja en su interior promo
viendo as un hbitat disperso. La especiaizacin ganadera es ya casi
total (ms de cuatro millones de cabezas de vacuno, principalmente de
raza frisona), traducida en el paisaje por un claro dominio de los pasti
zales (60 /o de las superficies agrcolas) y de los cultivos destinados a
134 ESPACI OS Y SOCI EDADES
su alimentacin en forma de piensos. La nica excepcin importante se
sita en el Westland, ncleo central del rea de plders rodeado por el
anillo urbano del Randstad, en el que se ha desarrollado una horticultura
intensiva sobre poco ms de cien mil hectreas, cuyos mercados de venta
desbordan las fronteras nacionales para extenderse a las grandes aglo
meraciones del entorno, desde Suecia al Reino Unido o la RFA. La dedi
cacin de unas 15.000 hectreas al cultivo de flores, parcialmente en in
vernadero, es buena muestra del carcter especulativo y plenamente
industrializado de esta actividad, que contribuye decisivamente a lograr
una balanza agraria positiva para el pas, junto a una participacin cer
cana al 8 de la produccin final agraria de la CEE que contrasta con
el 2o de las tierras cultivadas que representa.
Hacia el interior del continente, esta monoespecializacin ganadera
casi total va dando paso al predominio de los sistemas mixtos. Si bien
es cierto que ha tenido lugar un incremento generalizado en el papel que
se otorga a la actividad pecuaria, coincidente con la elevacin en el con
sumo de estos productos y la posibilidad de realizar una importacin
masiva de otros alimentos, la explotacin tiene aqu un carcter ms
extensivo, su orientacin bsica es la produccin de carne, y an coexiste
con una amplia variedad de cultivos. As, en todas aquellas llanuras don
de el calor y una cierta sequedad hacen posible la maduracin del grano,
se ha mantenido, e inclusa acentuado, la especiaizacin cerealista aun
que eliminando prcticamente el barbecho, la trama parcelaria y las su
jeciones comunales imperantes en el antiguo sistema de openfield. Su
rotacin con determinadas plantas industriales como la remolacha en las
regiones septentrionales ms hmedas y fras (desde East Anglia o las
cuencas de Pars y del Duero, a la llanura germano-polaca), o el maz y
el girasol en las ms soleadas del sur (Aquitania, Lombarda, Panonia,
Moldavia, Valaquia...), junto a una intensa mecanizacin, ha permitido
mejorar su productividad a costa de un intenso xodo rural, si bien su
competitividad exterior contina siendo bastante escasa, exigiendo un ele
vado proteccionismo. Las comarcas de especiaizacin vitcola (Burdeos,
Champagne, Rhin, Valais...), identificadas tambin con veranos secos y,
particularmente, con vertientes orientadas hacia el sur, vienen a subra
yar el complejo mosaico agrario que supone hoy la Europa central, y la
creciente divisin del trabajo que ha conllevado la expansin de la agri
cultura de mercado, especialmente en el interior de la Comunidad Eco
nmica Europea.
Por lo que respecta a las regiones mediterrneas, la industrializacin
y urbanizacin que ha tenido lugar a lo largo del siglo se ha traducido
tambin en una ruptura de sus rasgos tradicionales, hoy slo conserva
dos parcialmente en algunas reas atrasadas del interior de estas penn
sulas. La progresiva especiaizacin de cultivos impulsada por la comer
cializacin ha hecho retroceder la diversidad anterior, acentuando al
mismo tiempo algunos de los contrastes caractersticos del agro medite
rrneo secularmente.
Dentro de las reas d secano, la triloga clsica mantiene su preemi
nencia, si bien la evolucin de los diversos cultivos v su distribucin
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS
135
regional ha sido diversa. El trigo sigue cubriendo extensas reas, ocupan
do an ms del 30 % de las tierras sembradas anualmente en todos estos
pases. No obstante, el descenso relativo que registra su consumo, limi
tado al mercado nacional, ha ocasionado una progresiva reduccin de la
superficie triguera en beneficio de otros cereales secundarios destinados
al consumo ganadero (centeno, maz, cebada...), oleaginosas como el gi
rasol, e incluso cultivos industriales como la remolacha azucarera o las
forrajeras all donde ha sido posible introducir el regado. La ruptura
de los sistemas mixtos tradicionales, con la reduccin del barbecho, ha
acarreado una paralela regresin de la ganadera ovina a excepcin de
algunas reas marginales de montaa.
Muy distinta ha sido, en cambio, la evolucin del viedo, en rpida ex
pansin al abrirse los mercados exteriores, posibilitando as la aparicin
de grandes extensiones cubiertas de vides, desde el Bajo Duero portu
gus, la Mancha o la Rioja espaolas, y el Langucdoc francs, hasta el
golfo de Corinto, alcanzando en conjunto cerca de dos terceras partes
de la cosecha mundial. Por su parte, el olivar mantiene una superficie
prcticamente constante ante el estancamiento que registra su demanda,
pese a lo cual los paisajes alomados recorridos por hileras de olivos
siguen caracterizando resiones como la Alta Andaluca, la Riviera o la
costa del Adritico.
Pero frente a una agricultura de secano que an mantiene buena
parte de sus rasgos anteriores y que ha expulsado en las ltimas dcadas
un voluminoso contingente campesino hacia las reas urbanas, los rega
dos intensivos se han mostrado como espacios dinmicos y en expansin,
capaces de mantener un poblamiento denso. La ampliacin posibilitada
por la mejora de las infraestructuras tecnolgicas (embalses, red de ca
nalizaciones, etc.), se ha acompaado por una rpida evolucin hacia una
agricultura especulativa totalmente orientada al mercado, en buena parte
exterior, y de altos rendimientos, capaces de compensar con creces el
minifundismo imperante. El consiguiente abandono de aquellos cultivos
no competitivos en este mbito internacional se ha contrarrestado con
la rpida expansin de los ms demandados, desde los frutales, particu
larmente los ctricos, a las hortalizas, el arroz, el algodn, etc. Si bien es
cierto que el desarrollo de tales actividades ha generado importantes
efectos multiplicadores al potenciar directamente el comercio, la indus
tria de transformacin y el transporte, la agricultura mediterrnea se
ha situado en una creciente posicin de dependencia con respecto a la
Europa noroccidental, agravada por no tratarse de productos de primera
necesidad, lo que. la hace ,muy sensible a las fluctuaciones coyunturales
o a la competencia de otros pases de la cuenca. *
Finalmente, en Laponia ha pervivido la explotacin ganadera extensi
va, si bien adaptada a las condiciones tcnico-econmicas actuales. El no
madismo sufri un revs inicial con el establecimiento de la frontera
entre Suecia y Noruega en 1852, habiendo desaparecido hoy totalmente,
sustituido por un rgimen trashumante que no conlleva el traslado del
hbitat. Los gobiernos de ambos Estados han intervenido tambin para
mejorar las infraestructuras asistenciales, la integracin regional con el
136 ESPACI OS Y SOCI EDADES
resto del territorio y facilitar la comercializacin de la produccin. El
resultado ha sido la creacin de grandes explotaciones, parcialmente tec-
nificadas, que ocupan un volumen de poblacin bastante reducido ante
la constante emigracin, tanto a las cercanas minas de mineral de hierro
existentes en Kiruna-Gllivara, como hacia la costa o las ciudades del sur.
b) La inadaptacin de tas estructuras agrarias y los modelos de re
forma. Si las tensiones sociales derivadas del desigual reparto de la
tierra son una de las constantes de la historia europea, el intento de mo
dernizar el sector para adaptarlo a las formas de produccin vigentes
ha hecho cada vez ms patentes las deficiencias estructurales heredadas.
Por ello, desde el final de la Segunda Guerra Mundial se hizo inevitable
una creciente intervencin estatal orientada a superar los problemas ms
acuciantes, pero su intensidad, objetivos y medios utilizados hasta el
presente han sido muy diversos. En una visin meramente aproximativa
y simplista, pueden contraponerse las actuaciones llevadas a cabo en los
pases de Europa occidental, tendentes sobre todo a impulsar una me-
jra tecnolgica y de las infraestructuras bsicas (electrificacin, carre
teras, drenaje de reas pantanosas..,), acompaada a veces por una po
ltica de colonizacin, respecto a las de la Europa oriental, en donde los
nuevos regmenes otorgaron prioridad a la reforma en profundidad de los
sistemas de propiedad, si bien su aplicacin ha resultado bastante de
sigual.
Sin olvidar la existencia de grandes explotaciones capitalistas como
los chateaux bordeleses, las granjas ganaderas de Oldemburgo, los arro
zales del Piamonte-Lombarda, o los monocultivos cerealistas de la cuen
ca parisina, los pases occidentales continan manteniendo un amplio
predominio de la explotacin familiar, de dimensiones generalmente re
ducidas, segn demuestran las cifras del cuadro 111.15 correspondientes
a los pases de la Comunidad en 1980. A excepcin del Reino Unido, donde
el abandono casi total de la actividad agraria facilit una rpida concen
tracin que ha supuesto el derribo de buena parte de las cercas levanta
das en siglos anteriores y disfuncionales hoy, hasta crear grandes unida
des compactas dedicadas a pastizales o al monocultivo cerealista en las
regiones orientales, los restantes pases presentan un tamao medio de
explotacin inferior a las 30 hectreas, que en el caso de los dos pases
mediterrneos se reducen hasta los propios de verdaderos minifundios.
Esta pervivencia genera una evidente contradiccin entre las considera
ciones estrictamente econmicas que abogan por empresas mayores, ca
paces de rentabilizar las economas de escala y las posibilidades tecnol
gicas actuales, frente a la ideologa imperante, respetuosa del principio
de propiedad privada y lbre empresa, junto a los valores que se atribu
yen al pequeo campesinado, y es una de las claves explicativas del fuer
te proteccionismo agrario vigente an en estos pases, que en 1980 con
sumi, por ejemplo, el 74 % del presupuesto de la CEE a travs de las
subvenciones otorgadas por el FEOGA.
C uadro 111.15
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 137
Distribucin de las explotaciones agrarias con ms de una hectrea
en la C.E.E. (1980)
- *
Hectreas
Nmero total
(miles) 1 a 5 5 a 10 10 a 20 20 a 50 Ms de 50
Explotaciones ('G)
Blgica 28,5 19,9 26,7 21,0 4,2 91
Dinamarca
114
17,7 26,6 34,8 10,2 116
R. F. de Alemania 32,3 18,7 22,7 22,3 3,9 797
Grecia 70.9 20,6 6,5 17 0,2 732
Francia 20,6 14,5 21,1 30,4 13,3 1.135
I rlanda 14,9 16,7 30,0 29,8 8,7 225
I talia 68,5 17,2 8.4 4,2 1,7 2.192
Luxemburgo 19,4 10,9 14,5 38,5 16,8 5
Pases Bajos 24,0 20,2 28,9 23,9 2,9 129
Reino Unido 11,8 12,5 16,0 27,1 32,7 249
Superficie (%)
Blgica 4,8 9,4 24,9 40,2 20,8 89.062
Dinamarca U 5,2 15,4 43,0 35,2 2.904
R. F. de Alemania . - '5,4 8,9 21,6 43,9 20,1 12.172
Grecia 38,9 30,0 18,3 9,7 3.1 3.125
Francia 2,1 4,2 12,3 38,0 43,3 28.845
I rlanda 1,9 5,6 19,3 40,4 32,9 5.068
I talia 21,6 15,8 15,3 16,8 30,5 16.271
Luxemburgo 1,9 2,9 7,8 47,6 39,8 130
Pases Bajos 44 9,5 26,7 44,9 14,9 2.013
Reino Unido 0,5 1,3 3,4 13,0 81,8 17.123
Fue nt e : EUROSTAT, 1983.
J unto al lento proceso de concentracin espontnea que se ha de
rivado del xodo rural, o el avance de las cooperativas, la mayora de
gobiernos ha procurado favorecer el mismo movimiento a travs de ac
tuaciones diversas. Al establecimiento de rentas vitalicias y pensiones
para los agricultores de mayor edad que dejan sus tierras, complemen
tadas con subvenciones a aquellos otros ms jvenes que las arriendan
para ampliar su explotacin (RFA, Pases Bajos, Suecia, Austria, Fran
cia...), hay que aadir la existencia de agencias estatales en los casos de
Francia (Socits dAmnagement Foncier et d'Etablissement Rural) y
Suecia (Comits Agrcolas de Condado) con capacidad para comprar tie
rras en venta con el fin de crear una reserva que luego puede cederse a
explotaciones vecinas para incrementar su tamao. La concentracin par
celaria, que a mediados de los aos cincuenta se estim necesaria para
un 50 % de las tierras en Alemania o Espaa, y hasta un 60 % en Portu
gal (Clouth, H. D., 1976, 163), ha permitido tambin superar la excesiva
fragmentacin derivada del sistema de openfield y de la particin por
herencia, principalmente en los pases ligados a la tradicin del Derecho
138 ESPACI OS Y SOCIEDADES
Romano, pero su incidencia ha sido muy desigual segn pases, sin afectar
tampoco la distribucin de la propiedad.
La situacin resulta particularmente grave en el rea mediterrnea,
donde la oposicin latifundio-minifundio, de origen generalmente medie
val, se vio en gran medida reforzada durante el pasado siglo cuando la
burguesa sustituy parcialmente a la nobleza o al clero como ostenta
dora de la propiedad (Revolucin liberal portuguesa de 1820, Desamorti
zacin espaola...). De este modo, ha pervivido la tradicional imagen del
latifundio explotado por colonos o jornaleros de manera extensiva, con
escasa capitalizacin y una evidente subutilizacin del potencial agrario,
generador de un paro y subempleo crnicos en las regiones meridionales
de estos pases, As, por ejemplo, en 1968, las explotaciones por encima
de las 100 hectreas, que slo representaban el 0,5 % de las existentes
en Portugal, se repartan el 45 % de la superficie agrcola (Holland, S.,
1981, 175), y el ltimo censo agrario espaol arrojaba un 48% de la tierra
cultivada para las explotaciones con ms de 200 hectreas, que nicamen
te suponan el 1,5 % de las censadas. Las transformaciones recientes en
este mbito han supuesto, sobre todo, una evolucin hacia el neolatifun-
dio, es decir hacia la modernizacin de las tcnicas productivas, con
aumento de las inversiones y la modernizacin, tendencia al monoculti
vo, generalmente poco intensivo, y elevacin de los rendimientos por per
sona a costa de un paralelo incremento de las tensiones sociales ante la
reduccin del empleo asalariado.
J unto a la reforma agraria llevada a cabo en Grecia (1923) tras la
disgregacin del I mperio otomano, y el fallido intento portugus conse
cuente a la revolucin de los claveles, el nico proceso de cierta enti
dad desarrollado para modificar esta situacin ha sido el italiano. Ante la
bipolarizacin en el reparto de la tierra, identificada en parte con la secu
lar oposicin norte-sur, el pas haba sido testigo de profundos conflictos
que la ley de reforma promulgada en 1950 intent superar. La expropia
cin y redistribucin de fincas mal explotadas superiores a 300 hect
reas permiti repartir unas 600.000 hectreas entre 113.000 familias cam
pesinas, creando unidades compactas con vivienda en su interior, lo que
unido a la mejora de las infraestructuras hizo posible elevar la produc
tividad media. No obstante, su limitacin regional (slo afect al 23 %
del territorio, principalmente en el Mezzogiomo e islas) y el pequeo
tamao de las explotaciones surgidas (4-5 hectreas en regado y 8-25 en
secano) no han permitido frenar el xodo rural masivo, ni adaptar la
estructura agraria a las necesidades del presente, con lo que en 1962 el
15% de las propiedades asignadas haban sido ya abandonadas.
En Europa oriental, la situacin existente al finalizar la ltima guerra
europea era muy diversa, con pases en donde el neolatifundismo segua
manteniendo plena vigencia, en forma de grandes monocultivos cerealis
tas de exportacin (Polonia, Hungra, norte de Y ugoslavia...), frente a
otros con una estructura ms equilibrada (RDA, Checoslovaquia), o con
una pequea propiedad campesina ampliamente extendida tras la desapa
ricin de la dominacin turca (Balcanes). Los tmidos intentos de refor
ma planteados por los nuevos Estados nacionales en el perodo de entre-
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EX REAS DESARROLLADAS 139
guerras apenas haban supuesto mejoras puntuales y la ampliacin del
minifundio como resultado del reparto de tierras en pequeos lotes, de
modo que en 1940 las explotaciones inferiores a 5 hectreas representa
ban el 85% de las existentes en Hungra, el 65% en Polonia, o el 62 %
en Bulgaria (Ilbery, B. W., 1981, 172).
A partir de 1944 se inici la ocupacin de tierras por los campesinos,
crendose en cada pas un fondo nacional agrario en el que se incluan
las antiguas propiedades pertenecientes a extranjeros, emigrados, crimi
nales de guerra y grandes propietarios que rebasaban un tamao permi
tido (entre 15y 20 hectreas en Polonia a 120 en Hungra). Una vez lega
lizada la expropiacin, se procedi a su redistribucin, bien en forma
individual o colectiva. Pero el proceso de socializacin slo comenz a
cobrar verdadera importancia desde comienzos de la dcada siguiente,
concentrndose el esfuerzo principal en desarrollar las formas de explo
tacin cooperativas, desde las ms simples inicialmente a las ms com
plejas en fases posteriores. De este modo, hoy coexisten tipos muy diver
sos, desde las que slo suponen la realizacin en comn de ciertas faenas
durante el ao, en tanto la cosecha se recoge individualmente, a las que
suponen la socializacin de los medios productivos (tierra, maquinaria y
trabajo), con retribucin segn la aportacin realizada por cada miem
bro, o, incluso, a las que llevan a trmino la colectivizacin, remunern
dose tan slo la cantidad y calidad del trabajo realizado; aunque son
estas ltimas las que mayor transformacin han supuesto en la fisonoma
agraria y los sistemas de cultivo (concentracin de explotaciones, ruptu
ra de la trama parcelaria, mecanizacin intensiva...), su desarrollo ha
sido hasta el presente bastante inferior al alcanzado en la Unin So
vitica.
La evolucin registrada por los diferentes procesos nacionales de re
forma agraria ha sido diversa en funcin de la herencia histrica y las
peculiaridades inherentes a cada caso, por lo que la importancia actual
de la propiedad socialista presenta importantes contrastes, desde pases
como Bulgaria, la RDA o Hungra, donde representa ms del 90% de la
superficie cultivada, a los casos de Polonia o Yugoslavia, donde apenas
alcanza un 15% (Le Coz, J ., 1976, 65-105). En el caso blgaro, un predo
minio de la pequea propiedad y una secular tradicin comunitaria hizo
que ya desde 1919 surgiesen cooperativas de consumo, ampliadas al plano
de la produccin en 1939. La reforma agraria de 1946 slo vino a reacti
var el proceso, consolidado definitivamente en 1956 hasta el punto de
reducir la participacin de la propiedad privada al 0,7 % del total. En
la RDA, la creacin de una Asociacin de Ayuda Mutua Campesina en
1946 permiti agrupar las tierras y dems medios de produccin confis
cados a antiguos nazis y grandes terratenientes, facilitando desde 1952
su conversin en cooperativas, que hoy comprenden el 85 % de las tierras
(Stanis, V., 1978, 102-116).
Por contra, en Polonia la resistencia a la socializacin ha sido mani
fiesta. Si la reforma de posguerra supuso el reparto de los latifundios
seoriales entre ms de un milln de campesinos, los intentos de pro
mover el cooperativismo desde 1950 se zanjaron con un fracaso que obli-
140 ESPACI OS Y SOCI EDADES
g a retroceder en la lnea marcada desde 1956. Actualmente, el 86 % de
la tierra de labor pertenece a pequeos propietarios, limitndose los es
fuerzos en favor del asociacionismo a los Crculos agrarios, que actan
como estaciones de maquinaria, centros de apoyo tcnico y redistribuido
res de las subvenciones oficiales a la agricultura. El proceso yugoslavo
ha sido bastante similar, generndose un agudo contraste entre la propie
dad privada, que rene hoy el 85 % de la tierra y el 95 % de la poblacin
agraria, frente a slo tres cuartas partes de la produccin y una cuarta
parte de la maquinaria, respecto a las cooperativas o zadruga, de ex
tensin cinco veces superior en promedio, con un nivel de capitalizacin
y productividad bastante ms elevado, que permite obtener ya casi la
mitad de los bienes agrarios comercializados.
4. La urbanizacin del medio rural
Las transformaciones apuntadas hasta ahora han insistido en los as
pectos que se refieren a las actividades agrarias, pero el proceso que ha
tenido lugar en las ltimas dcadas es mucho ms amplio y profundo.
El campo en toda Europa se ha visto sometido a una progresiva inva
sin desde las ciudades, que modifica las formas de mediatizacin y de
pendencia anteriores (J uillard, E., 1973, 5). El fenmeno resulta particu
larmente intenso en el entorno de las grandes ciudades, convertido hoy
en lugar de residencia para un nmero creciente de personas que se tras
ladan diariamente a la ciudad, en rea de explotacin agraria intensiva
(cinturones lecheros y hortcolas) vinculada estrechamente al mercado
urbano, en espacio de descongestin industrial, o bien de ocio y esparci
miento, hasta llegar a diluirse los habituales contrastes entre los modos
de vida y ocupacin en uno y otro medio (tipo de empleo, densidad, hete
rogeneidad social, movilidad espacial...).
De este modo, se llega a la existencia de un continuo o, ms bien, de
una interpenetracin entre lo urbano y lo rural, que permite hablar con
cierta propiedad de espacios rurubarnos o de urbanizacin difusa (Bauer,
G.-Roux, J . M., 1976), en los que la persistencia fisionmica en los n
cleos se acompaa de profundos cambios funcionales y sociales, que la
crisis actual de las metrpolis parece haber acelerado.
La instalacin de personas procedentes de la ciudad en el medio rural
circundante adquiri verdadera importancia en las dos ltimas dcadas,
vinculada al aumento en la tasa de motorizacin y la degradacin en la
calidad de vida que se registra en las ciudades concentradas. La gene
ralizacin del automvil privado y la mejora de los ferrocarriles subur
banos en particular han potenciado el proceso hasta hacer de la rururba-
nizacin uno de los fenmenos ms representativos de lo que se ha dado
en llamar sociedades post-industriales. El paralelo desarrollo de la agri
cultura a tiempo parcial, que ya a comienzos de los aos setenta afectaba,
segn estimaciones, a un 15-30% de las explotaciones agrarias segn
pases (Clout, H. D., 1970), ha contribuido a potenciar los movimientos
pendulares diarios en el entorno de todas las grandes ciudades europeas.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN REAS DESARROLLADAS 141
*
<

4
Al aumentar la distancia al ncleo central, el rea de commuters y ^
de actividades descentralizadas va dando paso progresivamente a las se
gundas residencias como forma de ocupacin del suelo. |
Aunque las actividades de ocio y esparcimiento no son ninguna nove
dad en las reas rurales europeas, s lo es su generalizacin a amplias
capas de la poblacin. El fenmeno de la segunda residencia dej de ser ^
patrimonio de minoras privilegiadas desde los aos cincuenta, para al
canzar carta de naturaleza en el decenio siguiente. Su rpida expansin i
puede explicarse por la convergencia de factores diversos, desde una me
jora general del nivel de vida que permite diversificar el gasto, a la re
duccin de la semana laboral, la difusin del automvil o la aparicin de f
la ideologa clorofila, que apoyada en el deterioro del medio ambiente
urbano ha convertido los espacios naturales en mercanca crecientemen-
te apreciada, generadora de importantes plusvalas. De este modo, ya en
1970 se estim el total de residencias secundarias en los pases europeos
en unos tres millones, si bien las cifras eran slo indicativas ante las
graves deficiencias de la informacin estadstica en este terreno (Cop-
pock, J . T., 1977, 5). J unto a pases como Francia (1.232.000 residencias
en 1968), la RFA o Suecia, pioneros en este movimiento, tambin hay que
sealar su existencia en otros de la Europa oriental como Checoslova
quia, que en ese ao contaba con unas 156.000 viviendas para este uso
(Gardavsky, V., 1977, 64). Estudios posteriores parecen demostrar, no
obstante, que fue la dcada siguiente la de mayor expansin, particular
mente en los pases incorporados tardamente al proceso. As, por ejem
plo, en Espaa y segn el Censo de Vivienda, su nmero pas de 796.185
en 1970 a 1.898.602 en 1981 (Del Canto, C., 1983, 89).
Si bien la existencia de un entorno fsico agradable acta como indu
dable factor de atraccin, la accesibilidad (buenas comunicaciones, dis- *
tancia) y las estrategias de promocin desarrolladas por los agentes inmo- ^
biliarios parecen ser, a la postre, los justificantes esenciales de su distri
bucin. La expansin de chalets y apartamentos para fines de semana y |
vacaciones tiende a privilegiar ciertos ejes de comunicacin, con una .
progresiva difusin hacia la periferia, llegndose en ocasiones a distan- *
cias superiores a los cien kilmetros. La antigedad del fenmeno, la ^
calidad de las comunicaciones y el tamao urbano, ayudan a explicar la
escala espacial alcanzada en cada caso.
Ms all de la controversia sobre los efectos ambientales y econmicos
que la segunda residencia ejerce all donde se asienta, lo que parece evi
dente es su papel como factor activo de desintegracin de la comunidad
rural, contribuyendo a acelerar la urbanizacin de estas sociedades, tanto
en lo que se refiere a la actividad (construccin, servicios, comercio...),
como a las actitudes, comportamientos y valores.
En los ltimos aos parece acusarse una detencin, e incluso un mo-
^^ififctnento regresivo, en pases de gran tradicin como Francia, que est
^ba^ndo con la euforia precedente. Las causas econmicas (crditos ca
ros, ^elevacin de *os precios energticos...) y fiscales parecen aliarse con
ru^a progresiva conversin en residencia principal de estas viviendas, e
^ipclusI on un posible cambio de mentalidad en los pases que iniciaron ^ * 6^
*7 / O*
re o ^/ / **& m
142 ESPACI OS Y SOCI EDADES
este tipo de ocupacin hace ya ms de treinta aos. De cualquier forma,
a urbanizacin del espacio rural, la expansin de lo que Pahl denomin
partes del campo mentalmente urbanizadas, pero fsicamente rurales,
no deja de crecer.
VI. C o n c l u s i n : d i v i s i n y c r i s i s d el e s pa c i o e u r o pe o
Como resumen del anlisis realizado, pueden establecerse algunas con
sideraciones finales sobre el papel actual de Europa en el contexto inter
nacional y su grado de cohesin interna.
Si bien algunos de los rasgos de unidad apuntados como justificacin
del tratamiento conjunto que aqu hacemos parecen evidenciarse al par
ticularizar los diversos aspectos de la realidad europea, no cabe duda
tampoco de las brechas abiertas en el espacio y las sociedades de nuestra
regin. En efecto, la identidad que otorgan la antigedad y densidad de
un poblamiento que ha humanizado la prctica totalidad del territorio,
el vasto desarrollo cultural y econmico, su carcter de centro difusor
y dominante desde el siglo xvi, etc., se plasma an hoy en multitud de
hechos, que van desde los elevados niveles de bienestar de que goza una
mayora de su poblacin, a las importantes herencias que acumulan sus
ciudades y campos, las intensas relaciones con el exterior, su alto grado
de industrializacin y urbanizacin, etc.
Pero, con ser cierta, esta visin de la realidad europea presente no
deja de ser engaosa. Adems de los fuertes contrastes sociales, secto
riales y regionales generados, sobre todo, en el proceso de crecimiento
econmico contemporneo, y que fragmentan su realidad actual, Europa
ha perdido en buena medida la funcin dominante que ostent hasta co
mienzos de nuestro siglo, para mostrarse hoy como un espacio depen
diente y dividido entre dos reas de influencia. A los nacionalismos del
siglo pasado, emergentes an en perodos de crisis como el actual, se
le ha sumado la contraposicin de bloques, que distorsiona las posibili
dades de integracin efectiva del conjunto, generando dos realidades que
hasta cierto punto se dan la espalda y permiten hablar hoy de dos con
cepciones, dos formas de gestin y dos modelos de organizacin espacial
claramente diferenciados. El grado de apertura exterior de la economa,
las estructuras agrarias, los contrastes regionales o la fisonoma urba
na son otras tantas realidades que exigen ya un tratamiento separado.
En los ltimos tiempos menudean los diagnsticos sobre la decadencia
de Europa, tanto econmica como poltica, ante los efectos aqu provo
cados por la crisis estructural de la economa mundial, la creciente de
pendencia tecnolgica e, incluso, cultural, la conversin en escenario de
la confrontacin que llevan a cabo las superpotencias, o los peligros de
ruptura que parecen acechar los procesos de integracin ensayados en
coyunturas ms favorables, y que alejan da a da el viejo sueo de la
unidad europea. De cualquier modo, lo que s parece evidente es que
estamos actualmente inmersos en un proceso de cambio en profundidad
que est transformando las bases sobre las que se asentaban las estruc
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EX REAS DESARROLLADAS
143
turas socioespaciales vigentes en los ltimos decenios. La posible reor
ganizacin y ampliacin de la Comunidad Europea, la intensa reconver
sin industrial exigida por la nueva divisin del trabajo y la revolucin
tcnica que vivimos, el establecimiento de altas tasas de paro estructu
ral que hoy afecta ya a 19millones de personas en Europa occidental, o
los problemas existentes en las economas planificadas para proseguir el
ritmo de crecimiento de los ltimos 30 aos, as parecen sealarlo. Una
nueva geografa de Europa se est gestando, sin que an sea posible
vislumbrar las nuevas realidades en formacin, aunque lo seguro es que
ya no sern iguales a las anteriores. En su construccin, los diversos
condicionamientos que aqu hemos ido analizando en las diferentes re
giones del continente, y la capacidad que los europeos tengamos para
elaborar un nuevo proyecto de Europa, sern las claves esenciales.
BIBLIOGRAFA BASICA
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Ca p t u l o IV
LA UNIN SOVITICA: ORGANIZACIN TERRITORIAL
EN UN SISTEMA DE PLANIFICACIN CENTRALIZADA
I . U n i d a d y d i v e r s i d a d d e l e s pa c i o s o v i t i c o
Frente a las antiguas divisiones continentales que repartan su terri
torio entre un sector occidental asimilado a Europa y otro situado al este
de los Urales que se incorporaba al mundo asitico, la Unin Sovitica
presenta hoy una indiscutible unidad y personalidad geogrficas que exi
gen, un tratamiento especfico como conjunto espacial diferenciado.
Las grandes dimensiones y el escaso grado de poblamiento que la
acompaa se constituyen en un primer elemento de identificacin. Con
una superficie de 22,4 millones de kilmetros cuadrados, equivalentes al
16 /o de las tierras emergidas, la URSS es hoy una unidad poltico-geo
grfica de dimensiones continentales, que duplica con creces el tamao
de cualquier otro Estado, representando igualmente ms de cuatro veces
la extensin de Europa o cuarenta y cinco veces la de Espaa.
J unto al gigantismo de los fenmenos geogrficos, que exigen una es
cala de anlisis inhabitual en nuestro mbito, las dimensiones sealadas
pueden ser objeto de valoraciones contradictorias. Si, por un lado, per
miten contar con una gran abundancia y variedad de recursos naturales,
hasta el punto de suponer hoy ms de un tercio de las reservas mundiales
en madera (65 %), mineral de hierro (50 %), manganeso (37 %), gas natu
ral (36 %) y potasio (33 /o), junto a cifras tambin significativas en mine
rales tan importantes como la plata (31%), el magnesio (23%), oro
(16 %), platino (15 %), petrleo (14 %), nquel y plomo (12 %), o tungste
no (10 /o), tambin es cierto que las grandes distancias a recorrer se
constituyen en obstculo serio al desplazamiento y los intercambios. Los"
diez mil kilmetros existentes entre los mares Bltico y de Ojotsk, o los
ms de cuatro mil que separan el rtico del Turquestn, han exigido
enormes gastos en infraestructuras para hacer posible una comunicacin
rpida entre las regiones, pero, an hoy, las limitaciones resultan eviden
tes, sobre todo en lo que respecta a los territorios orientales. Puede afir
marse, por tanto, que se trata de un sistema espacial menos integrado
que el europeo, en el que la distancia favorece un relativo aislamiento
interior, que viene a sumarse al secular aislamiento exterior apoyado en
el cinturn montaoso perifrico y la banquise del rtico para hacer
de la Unin Sovitica un pas en el que los fenmenos de autoabasteci-
e s t r u c t u r a s e s pa c i a l e s e n r e a s d e s a r r o l l a d a s
145
miento han tenido siempre, y an continan teniendo, una notable Im
portancia.
Esta inmensa superficie aparece an escasamente humanizada. Si
los 272 millones de habitantes censados en 1983 sitan al pas en la
tercera posicin mundial en cuanto a poblacin absoluta, slo por de
trs de China y la India, su valoracin relativa es muy inferior, suponien
do tan slo una densidad media de doce habitantes por kilmetro cua
drado, que apenas representa la octava parte del promedio europeo,
y que an es preciso matizar considerando que las tres cuartas partes
del territorio cuentan con menos de un habitante por kilmetro cua
drado. Esta situacin, en flagrante contraste con la abundancia de sus
recursos, genera una escasa presin sobre el suelo y el predominio de
formas de explotacin extensivas, obligando tambin a establecer prio
ridades en su utilizacin.
Ms all de la relacin superficie-poblacin-recursos, una segunda
clave interpretativa se relaciona con el carcter de potencia industrial
que hoy ostenta la Unin Sovitica en el plano internacional, dentro de
una estricta ortodoxia de planificacin econmica centralizada desde
1928. Pese al retraso con que inici su despegue fabril, asimilable al
de los pases mediterrneos europeos, la celeridad con que ste se ha
llevado a cabo le ha permitido alcanzar en 1981 un nivel de produc
cin que equivale a multiplicar por veintids el existente en 1940, y por
ciento setenta y seis el de 1913, cifras espectaculares que encierran
una clara distincin interna entre los sectores bsicos, claramente prio
ritarios en los objetivos planificadores, frente a las industrias de bie
nes de consumo (cuadro I V.l). En cualquier caso, la rpida asimila
cin de los comportamientos inherentes al proceso de industrializa
cin (crecimiento urbano, xodo rural, descenso de las tasas demogr
ficas, aumento de la productividad agraria y especiaizacin de culti
vos...), permite integrar buena parte de sus actuales estructuras espa
ciales dentro de las que caracterizan a las reas desarrolladas.
Cu a d r o I V .l
Indicadores del crecimiento econmico en a U.R.S.S.
(nmeros ndices)
1940 1960 1981
P.N.B. 1 4,2 14,0
Produccin industrial 1 5,2 22,0
Bienes de equipo 1 6,6 30,0
Bienes de consumo 1 3,2 11,0
Produccin agraria 1 1,6 2,4
Mercancas transportadas 1 3,8 12,8
Productividad por trabajador 1 4,0 11.1
I ngresos reales per cpita 1 2J5 6,0
Fuente: La U.R.S.S. en cifras para 1981*.
146
ESPACIOS Y SOCIEDADES
No obstante, en un mbito tan amplio es fcil suponer que los con
trastes regionales deben ser importantes. En este caso, la dicotoma
esencial signe identificndose con la contraposicin entre el oeste y
el este, pudiendo materializarse en un simple dato: la Plataforma rusa
o Rusia europea, identificada con las regiones al oeste de los Urales,
concentra an cerca de Las tres cuartas partes de la poblacin total
sobre apenas una cuarta parte del territorio, lo que justifica una den
sidad media ocho veces superior a la de las regiones orientales.
Esta situacin heredada del pasado entra en contradiccin con la
de los recursos naturales, ms abundantes en el este, lo que ha forzado
una aceleracin del proceso colonizador en nuestro siglo, tendente a
ocupar de manera efectiva los territorios que el imperio de los zares
slo conquist militarmente y domin polticamente, pero sin apenas
llevar a cabo una ocupacin real. Este movimiento contemporneo, que
ha desplazado con rapidez los centros de gravedad demogrfico y eco
nmico, resulta claramente distinto de los ocurridos anteriormente en
otros pases del mundo por su vinculacin esencial a la industria y las
ciudades, frente al carcter agrario que presidi los restantes. Al mis
mo tiempo, as limitaciones impuestas por las difciles condiciones del
medio, junto al deseo de lograr una salida al mar, justifican su orien-
tacin claramente axial, con gran desarrollo en sentido longitudinal que
sigue la famosa lnea del Transberiano, y escasa profundidad hacia sus
mrgenes.
Y es precisamente la importancia que aqu tiene el medio en la
explicacin del poblamiento, el ltimo elemento de identificacin que
merece ser destacado. El dominio generalizado de los climas fros vin
culados inicialmente a la latitud (un tercio del territorio se sita al
norte del paralelo 60 N.) y reforzados por la continentalidad, sumado
a la existencia de una fuerte aridez en el extremo meridional del pas,
de extensas reas pantanosas, o del cinturn montaoso perifrico, im
ponen fuertes restricciones al asentamiento de grupos de poblacin es
tables en buena parte de la URSS, que slo factores de estrategia eco
nmica o militar pueden justificar. En suma, mientras la actual orga
nizacin del espacio europeo conlaba con una importante herencia his
trica, en tanto los factores fsicos resultaban secundarios a la hora
de explicar las estructuras vigentes, aqu la relacin se invierte, si
bien sometindose ambos factores al papel prioritario de la planificacin
instaurada hace ya ms de medio siglo.
I I . Lo^CONDICIONAMIENTOS I MPUESTOS POR EL MHIO VSICG
I. I.a magni t ud de las uni dades morf oest ruct ural es
Con un dominio generalizado de las grandes llanuras y mesetas, el
relieve juega un modesto papel como factor de diferenciacin regional.
En efecto, junio a !a monotona y las grandes dimensiones de las uni
dades, medidas generalmente en millones de kilmetros cuadrados, el
ESTRUCTURAS ESPACIALES b \ ARLAS DESARROLLADAS 147
rasgo ms sobresaliente es, sin duda, el predominio de las superficies
tabulares de escasa altitud desde la frontera europea y hasta el Lena,
reflejado en el hecho de que dos tercios del territorio no alcancen los
200 metros por encima del nivel del mar.
Un segundo rasgo peculiar es la disposicin que adoptan estas un*
da des de relieve con excepcin de los Urales, extendidos en sentido
meridiano y en una longitud de dos mil kilmetros, todas las cordille
ras de cierta importancia se localizan en la periferia formando un cin
turn prcticamente continuo desde Crimea y el Cucaso hasta el
estrecho de Bering. Adems de actuar como frontera natural respecto a
ios estados asiticos limtrofes, este cordn montaoso ha favorecido
un aislamiento exterior que se completa con ios ms de diez mil ki
lmetros de costa esterilizada por los hielos rticos durante al menos
nueve meses por ao.
La horizontalidad imperante se relaciona con la antigedad de la
mayor parte de las unidades que hoy constituyen el territorio de la
URSS, antiguos escudos precmbricos (Plataforma rusa, Angara) o cor
dilleras paleozoicas surgidas en la orogenia herciniana (Urales-Nueva
Zembla, Siberia occidental, Depresin aralo-caspiana, Diagonal monta
osa), intensamente arrasadas y fracturadas. Los movimientos orog-
nicos posteriores y la intensa compresin resultante volvieron a acti
var esta red de fallas produciendo la elevacin de unos bloques, reju
venecidos ahora como cordilleras de fractura constituidas en su ma
yor parte por materiales cristalinos y metamrficos, junto al hundi
miento de otros que se convierten en cuencas de sedimentacin ta
pizadas por los depsitos ms recientes, continentales o marinos, de
positados subhorizontalmente.
Los nicos fragmentos no incluidos en esta evolucin son las
cordilleras del Extremo Oriente y las que por el sur prolongan el cin
turn montaoso del Mediterrneo europeo, desde los Crpatos orien
tales hasta Pamir. Las primeras comenzaron a surgir en el Mesozoico
como resultado de la compresin entre las placas Eurasitica y del
Pacfico, que dio origen al rosario de fosas integradas en el cinturn
de fuego que marca el lmite occidental de este ocano* El conjunto de
cordilleras periocenicas que aqu aparecen se ha configurado al irse
adosndose unas a otras sucesivamente, siendo la pennsula de Kam
chatka, la isla de Sajaln y el archipilago de las Kuriles sus ltimos
exponentes, sometidos a intensa actividad ssmica y volcnica. Por lo
que respecta a las cordilleras meridionales, forman parte del cinturn
mesgeo emergido en el Cenozoico, desde Gibraltar y hasta I nsulindia,
como resultado d la colisin erare frica, Arabia y la I ndia con el
continente curasitico; su juventud, carcter de cordilleras plegadas
con predominio de materiales sedimentarios, complejidad estructural
y gran altitud (por encima de ios cinco rnil metros en el Cucaso y
de los siete mil en Pamir), las diferencian con claridad, as como a las
llanuras subalpinas que las flanquean (Georgia, Azerbayn...).
Como consecuencia de esta evolucin, en el territorio de la Unin
148
ESPACIOS Y SOCIEDADES
Sovitica pueden individualizarse ocho grandes conjuntos morfoestruc-
turales (fig. 4.1):
Llanuras v mesetas
(
Depresin aralo-caspiana
Sibera central
Sberia occidental
Plataforma rusa

Urales
Extremo Oriente
Diagonal montaosa
Transcaucasia
La Plataforma o Tabla rusa, identificada con la regin al oeste del
Ural, se corresponde con un zcalo precmbrico cratonizado, arrasado
y fracturado sucesivas veces que en conjunto, conoci un movimiento
de subsidencia tras la ltima orognesis, convirtindose en una llanura
sedimentaria recorrida por una serie de grandes ros entre los que des
taca la red del Volga. No obstante, en su interior aparecen algunos
horsts de escasa altitud (Volinia-Ucrania, Valdai, Kola), que adems de
actuar como divisoria de aguas destacan por los importantes recursos
minerales asociados a su litologia y el aprovechamiento hidroelctrico,
reforzados en la mitad septentrional por la abundancia de lagos de ba
rrera y arcos morrnicos relacionados con las ltimas glaciaciones.
La llanura de Sberia occi dent al es de una simplicidad morfoestruc-
tural an mayor. Este cuadriltero delimitado por el rtico, los Urales,
el Y enisey y el umbral de Kazak, con ms de tres millones y medio de
kilmetros cuadrados, corresponde a un bloque paleozoico hundido pos
teriormente y convertido en cuenca de sedimentacin marina desde el
Mesozoica y hasta poca bastante reciente, lo que deriva en una hori
zontalidad casi perfecta, sin que los desniveles mximos lleguen a su
perar los 150 metros de altitud. Recorrida por la red fluvial del Obi-
I rtysch, el deshielo primaveral iniciado en los sectores de cabecera,
ms meridionales, origina grandes inundaciones favorecidas por la pla-
nitud, haciendo la regin prcticamente intransitable durante varios
meses (rasputitsa) y dificultando en gran medida el poblamiento, que
slo las grandes reservas de hidrocarburos vinculados a los depsitos
marinos est, impulsando en las dos ltimas dcadas a base de enclaves
aislados a lo largo de los ejes de comunicacin fluviales.
El valle disimtrico de] Y enisei supone el lmite con una regin algo
ms compleja, Si beri a cent ral , conjunto de mesetas cuarteadas por una
serie de depresiones en cuyo fondo circulan los principales ros de la
regin (Tunguska, Angara, Lena, Viliui...). Se trata de un fragmento
del antiguo continente de Angara, intensamente fracturado, metamor-
fizado y basculado hacia el este, que aflora en el flanco occidental de
la regin (meseta de Anabar), en tanto ha sido recubierto por sedimen
tos subhorizontales y por materiales volcnicos en el resto, lo que da
origen a una sucesin de superficies a 600*800 metros de altitud, ca*
ESTRUCTURAS ESPACALES EN REAS DESARROLLADAS 149
racterizadas por su topografa montona. El nico accidente de im
portancia, adems de la cadena Byrranga, que cierra por el norte la
pennsula de Taimir y es el ltimo eslabn del eje montaoso Urales-
Nueva Zembla, es la depresin del Lena, fragmento hundido y abierto
tan slo al rtico, que alberga en su interior la regin de Y akutia,
famosa por su continentalidad extrema, aprcciabie en el rigor inusual
de sus condiciones climticas.
Una ltima unidad de topografa calma es la Depresin aralo-caspia
na, denominada as por englobar en su seno dos de los mayores lagos
del mundo, el Caspio y el Aral, vestigios de un antiguo mar en fase de
desecacin y hacia los que drena la pobre red hidrogrfica de esta
cuenca endorreica, en la que slo se contabilizan dos cursos perma
nentes, los del Amu-Daria y el Syr-Daria. Situada al sur de la meseta
paleozoica de Kazak, que representa un umbral de separacin con
Siberia occidental slo hendido por el valle cicgo del Turgai, corres
ponde a una cubeta sedimentaria compleja (Birot, P.f 1970, 130), en la
que alternan las mesetas rocosas y las grandes extensiones de arena, don-
de un clima rido justifica el modelado elico caracterstico (barjanes,
hamadas...), as como la abundancia de costras salinas en superficie.
En este medio hostil, slo los conos de deyeccin recubiertos de loess
que jalonan el piedemonte sudoriental, y las terrazas aluviales de ios
dos grandes ros ya citados, han podido fijar un poblamiento estable.
Dentro de las reas montaosas, el Ural es la nica alineacin que
interrumpe la suavidad de formas dominante en el interor de la URSS.
De escasa altitud, principalmente en su sector central, que contrasta
con una longitud superior a los 2.000 kilmetros, presenta un relieve de
estilo apalachense, con sucesin de crestas y valles de direccin meri
diana, debido a la erosin diferencial ejercida sobre materiales meta
mrficos y cristalinos de desigual resistencia. S sus dimensiones no
alcanzan a otorgarle el papel de divisoria continental que tradicional
mente se le ha asignado, la gran abundancia de yacimientos minerales
en explotacin s que le otorga una posicin muy destacada en el actual
mapa econmico del pas como primera regin minero-industrial.
Tal como muestra la fig. 4.1, el principal conjunto de tierras altas
es el que por el sur y el este, separa l territorio sovitico del de sus
vecinos asiticos, llegando hasta el litoral del Pacfico. Aunque no exis
ta solucin de continuidad, su diverso origen y evolucin justifica una
diferenciacin interna. Entre Pamir y el Baika se extiende la Diagonal
mont afwsa, denominacin genrica que encubre la existencia de una
serie de cordilleras hercinianas intensamente rejuvenecidas hasta al
canzar altitudes superiores a ios 5.000 metros (Tian-Shan, Altai, Sayan...),
con cumbres aguzadas por el glaciarismo, y separadas entre s por
fosas tectnicas como la del propio lago Baika o la de Zungaria, tradi
cional pasillo de comunicacin y ruta obligada de las caravanas entre
China y el Turquestn a travs del desierto de Gobi. A partir del arco
formado por las cordilleras de Y abonoi, Stanovoi y Verjoyansk, se
entra en un rea de formacin ms reciente, que mantiene en comn con
la anterior su carcter de lmite natural, sus posibilidades de aprovecha-
[ |);] Areas montaosas
[ ] J anuras y tns:as
iaatorT.a rusa -3. Stora central S. Urales 7. Diagonal montaosa
2. 5i!*ia occ eita' 4. Oep**sii Bralo-caspiana S. Extern: Orierae B Transrausasia
Fife. 4.1. Grandes conjuntos mcroestruciuralcs.
Fig. 4.2. DomiK eculgiios e la URSS.
ESTRUCTURAS LSlAClALUS E X ARCAS DESARROLLABAS 151
miento hidroelctrico y las limitaciones que impone el asentamiento
humano, pero diverge en su menor altitud y, sobre todo, el predominio
de materiales sedimentarios plegados y materiales volcnicos. Final
mente, la Transcaucasi a se identifica como regin en que a la compleji
dad estructural tpica de un relieve alpino se superpone una notable
variedad tnica. Desde el Cucaso, cuya juventud viene atestiguada por
la existencia de grandes aparatos volcnicos perfectamente conservados
como los de Elbruz (5.642 metros) o Kazbek (5.0S3 metros), al nudo de
Armenia, donde se funden J os dos arcos alpinos que se bifurcan en los
Balcanes, el accidentado reJ ieve ha propiciado su secular papel de re
fugio para pueblos muy diversos, alcanzndose las mximas densidades
en las depresiones de Georgia y Azerbayn, surgidas como resultado
de la distensin post-alpina.
Pero si la delimitacin y caracterizacin de estos grandes conjuntos
morfoestructurales ofrece ya referencias significativas para interpretar
algunos de los rasgos que caracterizan la posterior ocupacin y utili
zacin por los grupos humanos, los climas y las formas de su suelo y
de su vegetacin influyen, en mayor grado que sus estructuras y su
relieve, en la delimitacin de sus regiones naturales que, muy a me
nudo, son realmente zonas naturales (George, P., 1967, 7).
2. Las dif cil es condi ci ones cl i mt i cas y l os grandes domi ni os ecolgicos
Con una variedad relativamente escasa si se compara con otras
regiones de extensin incluso menor, los climas que imperan en la Unin
Sovitica tienen un gran significado geogrfico por los caracteres ex
tremos y la acusada zonalidad que los preside, factores de primer or
den en las orientaciones y limites impuestos a la colonizacin en gran
escala, particularmente en la mitad oriental de su territorio. Sin des
preciar otros aspectos como la aridez, sin duda es el fro su principal
rasgo distintivo, con la mitad del pas cubierta por el hielo durante
un perodo mnimo de seis meses al ao y temperaturas extremas, in
feriores en algunos lugares a 50, slo alcanzadas en ciertas estacio
nes de la Antrtida. El fro afecta directamente los modos de vida y las
formas de actividad de la poblacin: se reducen drsticamente las su
perficies agrcolas aprovechables, la mayor parte de los puertos quedan
temporalmente inutilizados, se elevan los cosles de construccin y man
tenimiento de infraestructuras o viviendas, se dificultan las comunicacio
nes interiores en los perodos de deshielo, etc.
El factor clave para explicar buena parte de los rasgos climticos
de la URSS es su cont i nent al i dad. Las grandes dimensiones y el perfil
poco recortado del continente eurasitico, unido a la existencia de un
cierre montaoso perifrico que limita fuertemente la penetracin de
viento procedente del ocano, a excepcin del rtico, justifican la ine
xistencia de cualquier tipo de suavizacin trmica y la escasa humedad
que caracteriza a las regiones interiores. El hecho de estar circundado
por mares fros (banquise del rtico y corriente de Oyashiho en la
152 ESPACIOS Y SOCIEDADES
margen del Pacfico), no hace sino reducir an ms su posible inci
dencia climtica, en contraste con los efectos generados por la Deriva
noratlntica en la margen occidental del continente* Estas condiciones
favorecen la aparicin de un centro de accin trmico con vrtice en
Asia Central que en invierno, debido al fuerte enfriamiento de la su
perficie y del aire que est en contacto con ella, adquiere carcter an-
ticiclnico, mientras en verano, tras un rpido calentamiento, se trans
forma. en depresin, con la formacin de una extensa rea convectiva
en la que el aire est sometido a movimientos de ascenso. La estabili
dad del tiempo invernal, particularmente grande entre los Urales y
las cordilleras peripacficas, junto al predominio de las precipitaciones
estivales, se ligan directamente a este hecho, acentuando los contrastes
estacionales.
La gran importancia de los centros trmicos se contrapone con el
carcter marginal que presentan aqu los dinmicos, situados sobre los
ocanos Atlntico y Pacfico, por lo que su radio de accin se limita
a las regiones perifricas. De este modo, las borrascas del frente polar
(I slandia y Aleutianas) barren durante el invierno y los equinoccios el
secipr central de la Plataforma rusa y el litoral del mar de Ojotsk, ori
ginando precipitaciones generalmente de nieve, en tanto el anticicln
subtropical de Azores llega a afectar, durante el verano, el extremo
sudoccidental del pas hasta la regin aralo-caspiana, agravando la se
quedad ya considerable en el resto del ao, pero apenas pueden ci
tarse otros efectos significativos.
J unto con la continentaidad, la l at i t ud se constituye, por tanto, en
el elemento de mayor valor explicativo en la determinacin de los tipos
climticos aqu existentes. Con dos terceras partes de su territorio por
encima del paralelo de Pars, Frankfurt o Praga, e incluso tres millo
nes de kilmetros cuadrados ms all del crculo polar rtico, el pre
dominio de los balances de radiacin negativos y, consiguientemente,
de las temperaturas bajas, es general. Si en invierno el efecto del con
tinente incurva las isotermas, cerrando los valores mnimos en tomo
a Siberia central, que presenta en esta poca temperaturas muy infe
riores a las de la costa rtica, durante el verano las lineas siguen con
bastante fidelidad el trazado de los paralelos; este fenmeno resulta
de particular importancia ecolgica, pues son las temperaturas del
verano, tras un invierno muy fro en todas las regiones, las que con
dicionan la duracin del perodo vegetativo, justificando con ello una
disposicin de los grandes dominios biogeogrficos en bandas latitudi
nales slo interrumpidas por algunos relieves montaosos que introdu
cen un escalonamento altitudinal equivalente al anterior (Berg, L, $.,
1950), tal como ndica la fig. 4.2.
El extremo norte, bordeando la costa del rtico y amplindose ha
cia el este hasta alcanzar una extensin total superior a los dos millo
nes de kilmetros cuadrados, es el dominio de la tundra. El clima
aqu est presidido por el fro permanente: con temperaturas inverna
les que oscilan en tomo a 20 en el litoral durante el mes de enero,
sumadas a unas escasas precipitaciones de nieve dada la reducida ca
pacidad higromctrica del aire, el suelo aparece cubierto durante nue
ve meses al ao por una capa no muy espesa de hielo que, a diferencia
de lo que ocurre en las regiones ms meridionales, apenas llega a fun*
dirsc durante el verano debido al escaso ascenso trmico (las isoter
mas de julio no alcanzan los 10 en ningn punto). El resultado es un
subsuelo permanentemente helado a pocos centmetros de la superfi
cie, que impide cualquier desarrollo edfico y vegetal, limitando la pe
netracin de las races y originando el encharcamicnto en esta poca
(fenmenos de permafrost). Una pobre vegetacin de musgos y li
qenes, que alterna con turberas y sectores de roca al descubierto, y
que slo hacia el sur, all donde el deshielo es ms intenso, conoce la
aparicin de algunas especies arbustivas, viene a caracterizar el pai
saje de estas regiones inhspitas, las cuales constituyen verdaderos de
siertos humanos.
Al sur de la isoterma 10 correspondiente al mes de julio se entra
en el dominio de los cl i mas cont i nent al es de latitudes medias, impe'
rantes en casi todo el territorio. La fuerte amplitud trmica anual, las
escasas precipitaciones anuales cadas esencialmente en el verano, lo
que origina un cociente estacional (relacin entre precipitaciones de
invierno y de verano) siempre inferior a uno, y el sometimiento a la
actuacin de los centros de accin trmicos son caractersticas gene
rales, pero pueden establecerse claras diferencias tanto desde el centro
hacia la periferia, como de norte a sur.
Los rasgos ms extremos se alcanzan en Siberia central y las cor
dilleras limtrofes del Extremo Oriente, donde ciudades como V erjo
yansk, Oimekon o Y akutsk se disputan el dudoso honor de ser el
polo fro del mundo. Aqu los promedios trmicos de enero se sitan
por debajo de los 40, lo que unido al brusco recalentamiento esti
val (las temperaturas medias ascienden ms de 30 entre marzo y mayo),
origen de rpidos deshielos, trae consigo amplitudes trmicas anuales
por encima de los 60", cifra desconocida en cualquier otro lugar del
globo. Unas precipitaciones de apenas 200 milmetros anuales y caidas
casi exclusivamente en el verano, cuando las prdidas por evaporacin
son ms intensas, completan unos rasgos climticos de gran dureza, que
se van suavizando en direccin a los litorales bltico v del Pacfico. De
este modo, la amplitud va descendiendo hasta los 25v que registran las
repblicas blticas debido al menor rigor invernal, en tanto las precipi
taciones ascienden hasta los 600 milmetros, e incluso ms en la costa
oriental ante el efecto orogrfico que imponen las barreras montaosas,
elevndose asimismo el cociente estacional ante el mayor peso de las
nevadas invernales originadas por el paso de las borrascas ligadas al
frente polar. Los datos recogidos en el cuadro IV,2, referentes a esta
ciones situadas en torno al paralelo 55 N. reflejan ntidamente esa
transicin.
Pero desde el punto de vista ecolgico, mayor relevancia que las di
ferencias termopluviomtricas centro-periferia tienen los contrastes tr
micos estivales entre el norte y el sur, vinculados estrictamente a la
latitud. De este modo, entre las isotermas 10*-20 del mes de julio, apa-
LSTRUClCRAS ESPACIALES EM REAS DESARROLLADAS 153
154 ESPACIOS Y SOCIEDADES
CUAUK.0 IV\2
Evolucin da las caractersticas climticas en el interior de la Unin Sovitica
Pctro-
Msiiik Mo*cti Kazan Svcrdlovsk Om*k Irkutsk pavlosk
5M2' 55*45' 55*?' 5cr4S' 3436' 53'IV 5W
Temperatura mnima -7,5 9.9 13,2 14.6 -19,2 20,8
Temperatura mxima 18,1 19,0 15.4 17,8 1M 17.9 13,0
Amplitud trmica 25,6 28,9 32,6 32.4 38,0 38,7 21,5
Precipitacin anual 606 575 435 462 325 458 906
Cociente pluvionitrico 0,44 0.49 0,35 0.27 0,17 0,13 0,99
rece una amplia banda de casi siete millones de kilmetros cuadrados
cubierta por la taiga o bosque boreal de coniferas, all donde el pe
riodo vegetativo es suficientemente largo (70-110 das) para, unido a
una humedad suficiente, permitir el desarrollo de especies foresta
les. La mayor resistencia al fro y un aparato radicular de gran desa
rrollo lateral y escasa penetracin para evitar el hielo que permanece
en profundidad, le otorgan mayor capacidad de competencia que al
bosque caducifolio ocenico, slo representado en la Plataforma rusa
y, en menor medida, junto a las orillas del Amur, pero inexistente all
donde se extreman los rigores climticos. I-a taiga es un bosque denso,
pero con una notable pobreza de especies (abetos, abedules, alerces,
pinos, cedros...), lo que ha favorecido su explotacin econmica, al
tiempo que dificultaba tradicionalmente los desplazamientos en su in
terior, configurndose incluso como rea de refugio en determinados
momentos histricos.
El clima fro, que dificulta la descomposicin de los restos vege
tales, junto a la abundancia de rocas silceas sobre las que se asientan
y las propias acculas cadas, favorecen que bajo la taiga se desarrollen
unos sucios muy cidos, los podsoles, de color grisceo y escasa capaci
dad agrcola, factor complementario que ha frenado la colonizacin
de estas tierras. En resumen, por su gran extensin superficial y por
los condicionamientos que impuso durante siglos sobre las formas de
vida y actividad, puede decirse que la taiga es el dominio ecolgico
que personaliza en mayor medida al territorio sovitico.
Ai sur de la isoterma 20 el calor estival y la intensa evaporacin
reducen fuertemente la humedad e impiden la existencia de especies
forestales, sustituidas ahora por otras herbceas de mucho menor porte
y que Caracterizan otro dominio bien definido, el de la estepa. En una
banda que supera los tres millones de kilmetros cuadrados, extendida
desde Ucrania al Kazajstn, las estepas de gramneas, cuyo paisaje abier
to contrasta con el anterior, fueron durante siglos el paso obligado
de las sucesivas oleadas invasoras procedentes del este. Desarrollada
sobre unos suelos de color oscuro, los chernosems, de buena textura,
escasa acidez y considerable riqueza en nutrientes, se constituy pron
tamente en regin agrcola por excelencia, en donde el cereal y, ms
larde, el girasol han sustituido casi por completo las especies origi
narias.
Descendiendo en latitud, y una vez atravesado el paralelo 48, se
entra en el dominio de J os cl i mas ridos, donde las precipitaciones ge
neralmente inferiores a los 100 milmetros (dominio antidclnico seroi-
permanente, barrera orogrfica del Cueaso-Asla Menor) y temperatu
ras medias estivales prximas a los 30 se suman para justificar la
aparicin de un verdadero desierto en torno al Aral y Caspio* donde tan
slo algunas manchas de esLepa xerfila, formada por plantas de porte
rastrero adaptadas a la sequedad y el fro invernal, junto con especies
halfilas capaces de resistir la fuerte salinidad de suelos del lipo solo-
netz o solontchak, llegan a formar una cobertera muy discontinua,
en contraste con la exuberancia de ios oasis dispuestos linealmente en
el reborde montaoso.
El clima subtropical mediterrneo de Crimea, el ms hmedo de
Georgia (por la barrera orogrfica del Cucaso que fuerza el ascenso
de las masas de aire), y e escalonamiento climtico y biogeogrfico ca
ractersticos de todas las grandes cordilleras, completan esta visin
general de los condicionamientos impuestos por el medio. Ahora bien,
su incidencia ha variado con el paso del tiempo en relacin con la
evolucin tecnolgica y, sobre todo, con las estructuras poltico-sociales
y econmicas, que han alterado profundamente los objetivos y los
mtodos de actuacin en lo concerniente a la organizacin espacial.
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 155
I I I . E l mo del o t e r r i t o r i a l a c o mi en z o s de si g l o
Desde el punto de vista geogrfico, uno de los rasgos que mejor iden
tifica a la Unin Sovitica es la profunda transformacin que ha tenido
lugar en las ltimas dcadas de su modelo de organizacin territorial
vigente durante siglos. Este cambio que afecta las estructuras espaciales
bsicas del pas ha sido rpido e intenso. Comenzado a finales del siglo
pasado con la industrializacin, se reafirm y aceler a partir de 1917,
si bien alterando su rumbo, sustentndose en tres pilares fundamentales:
la socializacin de J os medios de produccin, la planificacin centra
lizada de la actividad econmica y un crecimiento fabril masivo y ace
lerado. La plena comprensin de la magnitud alcanzada por esta reor
ganizacin socioeconmica y territorial exige considerar el panorama
que ofreca en estos mbitos el vasto imperio de los zares al produ-
, cirse el cambio de siglo.
1. Un vast o i mperi o de base agraria
AI comenzar el siglo xx, Rusia se configuraba como un Estado de
dimensiones colosales, regido por una monarqua autocrtica que slo
(ras la Revolucin de 1905 intentara transformarse en constitucional,
156 ESPACIOS Y SOCIEDADES
v que en sus rasgos esenciales continuaba apegada a formas de organi
zacin y una economa agraria tradicionales.
Con un territorio similar al actual, en el que adems se incluan
Finlandia (desde 1809) y buena parte de Polonia (desde 1515), el impe
rio se estructuraba a partir de una metrpoli o centro dominante si
tuado en el oeste, en torno a la regin de Mosc cuna del pueblo ruso
y desde donde inici su expansin en el siglo xvi y los territorios
del Bltico, frente a unos vastos dominios que pueden calificarse de
coloniales, en donde la poblacin eslava era una exigua minora, y que
mantena unos escasos contactos con la Administracin central.
Tanto el nivel de pobl ami e mo como los recursos potenciales exis
tentes presentaban contrastes muy acusados. La tundra y los desiertos
de Asia central eran vacos demogrficos casi absolutos, pero tambin
la taiga v las estepas aparecan slo parcialmente roturadas en sus
sectores occidentales, con lo que la ocupacin efectiva quedaba as li
mitada a tres focos separados por extensas reas prcticamente des
habitadas.
La primera de estas regiones, la ms poblada y dinmica de todas,
con tres cuartas partes de los 100 millones de habitantes existentes en
1881, se localizaba entre los 50 y 60 de latitud, con lmite occidental
en el Bltico y las fronteras europeas, en tanto por el este apenas se
desbordaban los Urales. Partiendo del sector central de la Plataforma,
en el contacto entre el bosque y la estepa, la colonizacin rusa fue ocu
pando los espacios circundantes, si bien los obstculos naturales, las
bajas densidades, el escaso desarrollo de los transportes y la pervi-
vencia de la servidumbre hasta 1861 limitaron su expansin.
Un segundo foco poblado era el de Transcaucasia. Entre la cordi
llera del Cucaso y Armenia se extiende un rea montaosa de estruc
tura compleja y difcil acceso, que durante siglos si m como refugio
a numerosos pueblos que huan de las estepas ante el empuje invasor
procedente del este. La proteccin ofrecida por el relieve permiti
el asentamiento de hasta 40 etnias distintas, desarrollando una econo
ma mixla agrcola en los valles y ganadera en las vertientes, con
unas densidades superiores a las habituales en espacios de alta mon
taa (Thorez, P., 1983).
Finalmente, ms all del desierto aralo-caspiano, y en el piedemonte
de las cordilleras del Asia central, se encontraba el foco del Turquestn.
Aqu, y siguiendo la lnea de oasis que aprovecha los manantiales sur
gidos al pie de" los sectores montaosos mejor irrigados, se establecie
ron una serie de pueblos (kazakos, uzbekos, kirguises...), posteriormen
te islamizado^y con muy escasos contactos con la metrpoli, dedicados
a una agricultura intensiva de regado que aprovechaba las condicio
nes del medio, a la que se sumaba el tradicional comercio de cara
vanas que durante siglos tuvo como paso obligado esta regin, desde
China y a travs de Zungaria, hacia el Caspio y Europa,
Esta escasa poblacin, que en 1900 apenas proporcionaba una den
sidad media de 6 hahs./km2, mantuvo hasta el ltimo tercio del pasado
siglo un comportamiento plenamente identificable con un rgimen de
ESTRUCTITRAS ESPACIALES EN ARLAS DUSARKOLLADAS 157
mogrfico primitivo, en el que las altas tasas de natalidad y mortalidad,
junto a las crisis cclicas, eran los rasgos imperantes; el ligero descenso
de estas ltimas iniciado en las regiones occidentales a finales de siglo
permiti un incremento algo ms rpido de la poblacin, que de 74
millones en 1860, pas a 90 millones en 1875, 128 en 1897, y 159 en 1913.
Aun as, en este ltimo ao la natalidad se situaba en un 46/w y Ia
mortalidad en un 29 96o (mortalidad infantil de 273 %o), frente a pases
europeos evolucionados como Suecia, donde las cifras coetneas eran
de 25 %o y 15%g, e incluso con los mediterrneos como Espaa, que
en 1910 tena tasas del 34 %o y 24 respectivamente.
Un comportamiento demogrfico tan arcaizante se corresponda con
un claro predominio del poblamiento rural y la economa agraria tra
di cional, que an en 1913 segua ocupando el 75 % de la poblacin ac
tiva, frente a un 9% en el sector secundario y el 16% restante en el
comercio y los servicios, adems de suponer la casi totalidad de las
reducidas exportaciones.
Segn Lyashenko, los poco ms de 100 millones de hectreas cul
tivadas hacia 1875, equivalentes tan slo al 5 % de la superficie del pas
e identificadas con las regiones pobladas, aparecan ocupadas en un
64 % por los cereales panificables (centeno en el norte y trigo en el
sur, prolongando la distribucin caracterstica de la agricultura prein-
dustrial europea). Por su parte, el barbecho an supona un 33 % del
terrazgo, reflejando la escasa intensidad de unos sistemas de cultivo
que en las regiones centrales y sectores poblados de la estepa estaban
presididos por la rotacin trienal, en tanto se llegaba al cultivo itine
rante, con largos barbechos y combinado con una ganadera ovina,
en las regiones meridionales ms secas (Portal, R., 1976, 12*13). En
este sentido, el rpido incremento de las exportaciones cerealistas en
la segunda mitad del siglo se hizo a costa de nuevas roturaciones en
las estepas de Ucrania, sin apenas mejorar la productividad media ni
modernizar las explotaciones.
Ms all de los lmites naturales, es evidente que la estructura agra
ria jug en ello un importante papel. Hasta 1861, el dominio de a tierra
sigui concentrado casi exclusivamente en una aristocracia terrate
niente muy reducida, en tanto la mayora del campesinado segua ads
crito al estatuto de siervo, con la consiguiente generalizacin del sistema
de explotacin indirecta, el predominio de la autosubsistencia (salvo
en ciertos monocultivos trigueros de Ucrania), una escasa capitalizacin,
y unos rendimientos por superficie y por persona bajos. La abolicin
de la servidumbre en ese ao afect a unos 47 millones de personas*
casi dos tercios de la poblacin total obligando a plantear un tmido
intento de reforma agraria. EL reparto de algunos latifundios tras in
demnizar a sus propietarios con cargo a los fondos pblicos, condu
jo a la formacin de explotaciones colectivas ante el intento de revita-
lizar la antigua institucin de los mir, en los que, existiendo una redis
tribucin peridica de la tierra en pequeos lotes familiares (nadie!)
y ciertas sujeciones en cuanto a tipos y perodos de cultivo, el trabajo
y los beneficios tenan un careler individual (privatizacin total desde
158 SPACTOS Y SOCIEDADES
1906, crendose un gran nmero de minifundios). No obstante, en 1914
esta reforma slo haba afectado al 10% de las tierras y, por tamo,
slo el desarrollo de la colonizacin en Siberia o el xodo hacia los
nuevos centros industriales y urbanos desde comienzos de siglo pudo
paliar en parte la creciente presin sobre el suelo de un campesinado
con unos niveles de vida medios muy bajos.
En este contexto, es fcil comprender la escasa relevancia de los
cei ros urbanos, que apenas reunan el 13 % de la poblacin existente
en 1897, con slo dos ciudades, San Petersburgo y Mosc, en tomo al
milln e habitantes, y tres ms por encima de los 200.000 (Odessa, Riga
y Kiev), siendo slo otras 39 las que superaban los 50.000 habitantes,
pese al xodo rural que desencaden la liberacin de los siervos y que
permiti pasar de 3,5 millones de poblacin urbana en 1851 a los 8,2
millones de 1867 (Quilici, V., 1978).
Durante siglos, y prcticamente hasta el ltimo tercio del pasado,
las escasas ciudades limitaron sus funciones a las de centros adminis
trativos y religiosos, guarniciones militares y mercados comarcales o
regionales, adems de servir como residencia a una parte de las clases
acomodadas, incorporando slo tras esa fecha y en forma puntual las
funciones estrictamente productivas. En consecuencia, su estructura
interna mantuvo una cierta simplicidad, gravitando en torno a un
rea central o gorod (ciudad) que se corresponda con el recinto
fortificado (kremlin) en el que se situaban los centros de decisin
y poder (palacios, baslicas, edificios pblicos.,.), junto a barrios adya
centes habitados principalmente por nobles, eclesisticos, mercaderes
y funcionarios de rango superior. Rodeando este espacio dominante, en
donde la obligacin de construir en piedra se constitua en freno a
cualquier intento de mezcla social, se disponian una serie de arrabales
o posad (burgo), construidos generalmente en madera (an en 1900
representaba el 56 % del parque inmobiliario) y residencia de artesa
nos, pequeos comerciantes, agricultores, funcionarios subalternos, etc.
Slo en las grandes ciudades como Mosc o San Petersburgo la es
tructura se haca ms compleja (Quilici, V., 1978; Georgc, P., 1967, 457-
479), incorporando tambin los nacientes barrios fabriles y obreros lo
calizados en el entorno de los scctorcs ferroviarios.
2. Un l i mi t ado desarrol lo i ndust ri al
Al comenzar el ltimo cuarto del siglo xix, Rusia apenas haba inicia-*
do an su industrializacin. En el panorama esencialmente rural y agra
rio que acaba de exponerse, seguan dominando las formas de produc
cin artesanales, con una dispersin generalizada de pequeos talleres
que subvenan las necesidades bsicas de la poblacin, y tan slo al
gunas manufacturas modernas concentradas casi exclusivamente en las
ciudades del oeste, desde Varsovia o Lodz, en las provincias del Vs
tula, a Mosc o los puertos del Bltico (San Petersburgo, Riga, Tallin...),
junto a la tradicional metalurgia del Ural.
El retraso el proceso mdust r i al i z cdor frente a la pujante reali
dad de la Europa no7'occidenta en esos aos, no puede achacarse aqu
a la falta de recursos naturales o humanos suficientes, ni a la inexis
tencia de capitales. Si bien es cierto, como seala Baykov (1954), que
la localizacin separada de las riquezas naturales (carbn del Donetz,
hierro del Ural...) dificult su utilizacin conjunta hasta la instalacin
del ferrocarril, justificando que an en 1890 se importase de I nglaterra
la cuarta parte del carbn consumido, las claves esenciales parecen
apuntar en otras direcciones, tales como:
La marginacin de Rusia respecto a las principales corrientes co
merciales, lo que limit la acumulacin de capital casi exclusiva
mente a la tierra, escasamente movilizabie.
La pervivencia de un latifundismo con acusados rasgos feudales, que
concentraba la riqueza en pocas manos, no interesadas en invertir
en otros sectores productivos
El iento desarrollo del mercado de consumo ante los bajos niveles
de vida del campesinado.
Ane esta situacin, el impulso industrializador surgido en los* aos
80 tuvo que vincularse a la incorporacin del capital exterior y a una
extensa promocin por parte del Estado, junto al importante papel
jugado por el ferrocarril en la constante lucha contra la distancia. Las
inversiones extranjeras haban sido atradas tradicionalmente por las
abundantes riquezas naturales del pas, particularmente el mineral de
hierro, pero progresivamente comenzaron a interesarse por los sectores
manufactureros a medida que creca la demanda interna y, sobre todo,
tras el establecimiento del arancel proteccionista de 1891, con lo que
en 1900 se contabilizaban ya en Rusia 269 sociedades extranjeras de ori
gen francs, belga, ingls y alemn, instaladas en su totalidad despus
de 1888 (Portal, R., 1976, 60). A su vez, el gobierno promulg una serie
de medidas de apoyo fiscal a estas inversiones, al tiempo que se con
verta en un importante comprador para los sectores metalrgico, de
construccin naval o textil ante sus crecientes necesidades armamentis
tas, el deseo de crear una flota moderna y la promocin de las infraes
tructuras ferroviarias- Una vez ms, es preciso resaltar la importancia
del ferrocarril en estas fases iniciales: adems de permitir una efectiva
integracin de los mercados regionales y generar un volumen de em
pleos directos que en 1880 se estimaban ya en 190.000, el tendido ferro
viario en rpida expansin (de 10.000 kilmetros en 1870 a ms de 50.000
a comienzos de nuestro siglo), junto a la.maquinaria y el material de
transporte se convirtieron en un capitulo esencial en la demanda
deJ sector metalrgico.
El desarrollo industrial se materializ en un rpido aumento del em
pleo, que de 1,4 millones de trabajadores en 1887 pas a 3 millcTnes
en 900, y exi una importante modificacin en el reparto espacial de la
produccin. La tradicional metalurgia pesada vinculada a lus yacimien
tos de los Urales, dispersa entre un gran nmero de pequeos centros
y que segua empleando la madera como combustible, dej paso a J a
ESTRUCTURAS ESPACIALES KN REAS DESARROLLADAS 159
160
USPA&OS Y SOCIEDADES
primaca el Donbass, que tras la apertura de la lnea frrea entre
la cuenca hullera del Donetz y los yacimientos de mineral de hierro de
Krivo-Rog, en 1885, se conv i rti en la primera regin fabril del pas,
transformando la imagen agrcola de Ucrania.
La extraccin petrolfera en Bak, a orillas del Caspio, que en 1901
lleg a representar La mitad de la produccin mundial, gener un auge
industrial similar. La tercera rea en consolidarse fue la regin central,
en tomo a Mosc, beneficindose dei carcter radiocntrico adoptado
por la red de ferrocarriles, con un predominio en este caso de industrias
ligeras diversas, orientadas a satisfacer la demanda del mercado interior
(sustitucin de importaciones).
En resumen, al comenzar el siglo xx Rusia se encontraba iniciando
su desarrollo industrial, con unas tasas de crecimiento bastante altas,
si bien comparativamente con otros pases de Europa occidental o con
Estados Unidos su desarrollo era an muy limitado, como muestran los
datos del cuadro IV.3.
C u a d r o I V .3
Nivel de produccin en carbn y acero
alcanzado por diversos pases en 1898
Produccin Produccin
Pas pcero/habitantc (kg} carbn/habilante (fcg)
Reino Unido 214,6 5.105,6
Estados Unidos 160,5 2.660,0
Bl giu 147,4 3.341,5
Alemania 132,7 2355,4
Francia 64,9 830.5
Rusia 17,0 95,0
Fuente: J . P. Col. 1969.
Con ello se define progresivamente un dual i smo econmico y espa
cial entre unos cuantos centros situados en el oeste y que concentran
las actividades nuevas, junto a los grupos sociales emergentes (prote-
tariado urbano y burguesa industrial), frente a la pervivencia de unas
estructuras casi inmutables en la mayor parte del territorio. Este dua
lismo; unidora una creciente dependencia exterior, acompaan, pues,
estas primeras fases de lo que puede identificarse como revolucin
industrial rusa, preludio y germen de las que tendrn lugar pocos aos
despus.
IV. Un pr o c eso de t r an s f o r m ac i n ac el er ad a
Con la Revolucin de octubre de 1917 se inician una serie de cam
bios bruscos y profundos que afectan todos los aspectos de la vida
ESTRUCTURAS ESPACIALES HN REAS DBSARROLLADAS
161
dei pas, desde la forma de concebir el Estado y las relaciones sociales,
a la manera de organizar el espacio. La creacin de la Unin de Rep
blicas Socialistas Soviticas como un nuevo Estado federal constituido
por 15 Repblicas que corresponden en esencia a los principales gru
pos nacionales, adems de otras 20 Repblicas autnomas en su inte
rior para los grupos tnicos de menor importancia, inici un camino
de reformas, entre las que aqu van a sealarse tan slo las de ma
yor significado geogrfico.
1. La socializacin de l os medi os pr oduct i vos y la planificacin
centralizada
Segn el artculo 10 de la actual Constitucin de la URSS, su sistema
econmico est basado en la propiedad socialista de J os medios de pro
duccin bajo la forma de propiedad estatal, La abolicin de la propiedad
privada y las estructuras capitalistas anteriores fue uno de los principios
bsicos de la revolucin, y su aplicacin se puso en prctica desde los
primeros momentos, si bien ha estado sometida posteriormente a di
versas vicisitudes.
Entre 1917 y 1921, durante el periodo de guerra civil subsiguiente
al estallido revolucionario y la intervencin exterior, se instaur el
llamado comuni smo de. guerra, intentndose una rpida colectivizacin
de la economa con la expropiacin de todos los medios de produccin
y distribucin (tierras, fbricas, comercios, transportes...), la aboli
cin de los mercados y la nacionalizacin de los Bancos, crendose un
Consejo Supremo de Economa Nacional encargado de su gestin. No
obstante, su efectividad prctica fue limitada ante el escaso control
ejercido por el gobierno central sobre el territorio en esos momentos
de conflicto blico, la resistencia del campesinado a la confiscacin
y la incapacidad gestora de los organismos creados improvisadamente,
lo que produjo un retroceso de la produccin global, obligando con
ello a dar un paso atrs en el proceso iniciado, instaurndose en 1921 una
nueva poltica econmica (NEP). Esto supuso, en esencia, la implantacin
transitoria de un sistema de economa mixta en el que el Estado man
tuvo la propiedad de los sectores bsicos (industria pesada, transpor
te, energa, crdito, comercio exterior), admitiendo la propiedad privada
en los restantes, particularmente en la agricultura. En el campo, se
devolvieron las tierras que no superaban un umbral superficial mximo
(slo el 3 % permanecieron socializadas), se sustituy la requisa de las
cosechas por un impuesto, y se liberaliz el comercio de granos.
Una vez recuperado en 1928 el nivel productivo de 1913, y cuando
el Estado slo controlaba el 45 % de la Renta Nacional, se dio el im
pulso definitivo hacia la socializacin, que ha conducido a la situacin
presente en que coexisten tres formas de propiedad: la estatal, que re
presenta el 78 % dei capital total, comprendiendo la mayor parte de
los recursos produciivos (suelo, subsuelo, industrias, medios de trans
porte, construccin, bancos...), la cooperativa, que con un 4 % del total
162 ESPACIOS y SOCIEDADES
afecta principalmente al sector agrario (koljoses) y artesanal, y la pro
piedad privada, con el 18% restante, que incluye las rentas del trabajo,
el ahorro, los bienes de uso y consumo, una vivienda y, en los koljoses,
una parcela de tierra junto al utillaje y ganado complementario (Brand,
X, 19S3, 42). En consecuencia, el Estado se configura como agente fun
damental en lo que atae a la organizacin del espacio, con una capa
cidad muy superior a la de los agentes privados, diferencia esencial
con los sistemas capitalistas (Clava, P., 1980, 247-283).
Tambin desde 1928 qued instaurado el sistema de planificacin eco
nmica centralizada que ha regido la vida del pas durante ms de medio
siglo, tras la previa creacin de la Gosplan (Comisin Estatal de Planifi
cacin) en 1920, encargada de su elaboracin y control.
Los planes bsicos tienen una duracin quinquenal, existiendo por en
cima otros decenales (desde 1979) en los que se fijan las grandes lneas
del desarrollo a largo plazo, y otros anuales de reajuste, en relacin con
la coyuntura econmica. Los planes quinquenales, de carcter impera
tivo, son lo5 encargados de fijar los objetivos bsicos, tanto sectoriales
como regionales, en lo que concierne a produccin, empleo y distribu
cin de la mano de obra, inversiones a realizar, etc. Estos objetivos son
de carcter global, afectando a todas las reas productivas, y se marca
ron desde sus comienzos la meta esencial de industrializar el pas y lo
grar un desarrollo progresivo de la propiedad socialista, dando prioridad
a la industria pesada con base en los recursos propios y a la reinversin
de las plusvalas, en detrimento de la agricultura, la produccin de bienes
de consumo y la rpida mejora del nivel de vida.
Si hasta 1955 ia planificacin estuvo caracterizada por una rgida
centralizacin, que llegaba a fijar objetivos detallados en diferentes es
calones jerrquicos hasta llegar al de la empresa, desde esa fecha se
inici una liberalizaciu forzada por la creciente complejidad de la eco
noma nacional y en el marco de la desestalinizacin. Uno de los efectos
de mayor inters geogrfico fue la sustitucin de los grandes ministerios
federales, encargados de llevar a cabo una poltica esencialmente secto
rial, por 104 sovnarjoses o consejos regionales, que integraban los diver
sos sectores en marcos espacialmente delimitados, lo que vena a suponer
un triunfo del principio territorial (Brand, D., 1983, 47). Su desapari
cin en 1965 y la reaparicin de los ministerios, aunque dentro de unas
coordenadas de mayor flexibilidad y contando ahora con una divisin en
18 regiones econmicas para la aplicacin del plan, ha reavivado una
polmica abierta an hoy entre centralizacin o regionalizacin de las
decisiones (Mellor, R. E. H., 1982, 38-44). Tambin en las dos ltimas d
cadas, los planes han otorgado mayor atencin a la agricultura y la in
dustria ligera con el fin de recuperar el retraso acumulado, pero las
distancias actuales siguen siendo evidentes.
Ahora bien, si el sistema de planificacin resulta de indudable inters
econmico, tambin genera importantes efectos geogrficos que justifi
can su tratamiento. Al definir las producciones a conseguir en cada sec
tor y sus precios, ha orientado decisivamente las actividades industriales
o los tipos de cultivos dominantes, que caracterizan los diversos paisajes
ESTRUCTURAS ESPACIALES F.K KU4S DESARROLLADAS 163
agrarios existentes. A su vez, al establecer la distribucin de las inversio
nes, tanto en sectores productivos como en servicios sociales o transpor
tes, con los consiguientes empleos generados, condiciona directamente
fenmenos geogrficos tan relevantes como el desigual crecimiento regio
nal y urbano, los movimientos migratorios, etc., haciendo tambin posi
ble la realizacin de grandes obras iiifraeslructurales que exigen inver
siones muy cuantiosas. La construccin de centrales hidroelctricas como
las de Bratsk, en el Angara. Kuibychev o Volgogrado, en el Volga, la
plantacin de rboles en las estepas para reducir la erosin, la roturacin
de inmensas superficies en unos pocos aos, o ta puesta en regado de
extensas reas en el desierto aralo-caspiano, el tendido del nuevo ferro
carril transiberiano ai norte del ya existente, la red de oleoductos y gaso
ductos tendida sobre miles de kilmetros, etc., son ejemplos suficiente
mente expresivos.
Finalmente, la primaca del Estado como agente organizador y su
actuacin sobre un territorio con escasas herencias en la mayora de
ocasiones, ha permitido una elevada coherencia en las actuaciones entre
objetivos tericos y realizaciones materiales. En este sentido, puede afir
marse que la planificacin ha sido el mecanismo institucional bsico para
la transformacin de las estructuras espaciales vigentes en 1917 hacia
formas en muchos casos originales.
2. El creci mi ent o i ndust ri a/ y ia urbanizacin
Una de las constantes en los escritos de Lenin es el papel esencial
que otorgaba a la industrializacin y electrificacin de Rusia como medio
para saldar la distancia que la separaba de las potencias de Occidente y
mejorar el nivel de vida de la poblacin, al tiempo que como arma para
acabar con todo vestigio feudal, permitiendo el desarrollo de una ampla
base proletaria que deba salvaguardar y cimentar los logros de la revo
lucin, en el camino hacia la futura sociedad comunista.
A la industrializacin se han supeditado la mayor parte de los recur
sos disponibles, haciendo posibles unas tasas de creci mi ent o sin prece
dentes, de modo particular en los primeros planes, que sitan hoy al
pas como segunda potencia industrial en el mundo, con una participa
cin en el empleo equivalente al 39% de la poblacin activa en 1981,
frente al 20 % del sector agrario y el 41 % de los servicios. Los datos del
cuadro IV.l evidenciaban ya el carcter selectivo de este proceso, pola
rizado inicialmente en los sectores bsicos y la produccin de bienes de
equipo concebidos como fundamento de una verdadera independencia
econmica y plataforma para el desarrollo posterior de las restantes acti
vidades. El cuadro IV.4, por su parte, permite obtener una imagen ms
pormenorizada de la evolucin reciente, destacando la progresiva orien
tacin hacia la metalurgia de transformacin y la qumica, frente a un
aumento ya ms moderado de la siderurgia o la produccin energtica,
en tanto se mantiene constante el dinamismo en el sector de materiales
de construccin ante la fuerte demanda de viviendas.
164 ESPACIOS Y SOCIEDADES
Cu a d r o I V .4
Evolucin sectorial de la produccin industrial entre 1940 y 19S1
(nmeros ndices)
Sector 1940 1965 1961
Energa elctrica 1 12 34
Combustibles 1 5 10
Siderurgia 1 7 13
Qumica y petroqumica 1 15 61
Transformados metlicos 1 16 77
Madera y papel 1 4 7
Malcralas de construccin l 18 42
Cermica y vidrio 1 11 40
I ndustria ligera 1 3 7
Alimentacin 1 3 7
T ot al 1 8 22
Fuente; *La URSS cu cifra para J.9SW,
' De este modo, la distancia que media entre las tasas de incremento
registradas por los sectores de bienes de produccin (grupo A) y de
bienes de consumo (grupo B), se redujo de modo notable a partir del
IX Plan quinquenal, tendiendo a desaparecer en la actualidad, tal como
muestra el cuadro IV.5, si bien hay que aadir que el grupo A contina
representando el 75 % de la produccin industrial total.
C u a d r o 1V.5
Tasas anuales de crecimiento industrial en la URSS {%)
1951-55 1956-60 1961-65 1966-70 1971-75 1976*80
Grupo A 15X) 14,0 9,6 *j6 7,1 4,9
Grupo B 13.0 9,0 6,3 63 5.1
Relacin A /B 1,15 1,56 1,52 1,04 1.12 0,96
F w n t : D. Brand. i m , SS.
El desarrollo de la produccin manufacturera ha estado muy por en
cima del correspondiente al volumen de mercancas transportadas (vid.
cuadro TV.I), lo que evidencia que el proceso ha consolidado la forma
cin de grandes complejos industriales relativamente autosuficientes ante
los costes impuestos por la distancia, favoreciendo asimismo a algunas
de las regiones perifricas menos desarrolladas dentro de la poltica de
reequilibrio territorial, aunque an se est muy lejos de alcanzar ese
objetivo (figura 4.3).
Tan intenso como el crecimiento industrial ha sido el registrado por
las ciudades, que de representar el 18% de la poblacin existente en
%INCREMENTO

Msde50
::H=iS 34-50
l i l i l 23-33
15-22
Menosde 15
Fig. 4.3. Tasas de crecimiento industrial por Repblicas (1940-1981).
0.76 a 1,00
0,51 a 0,?S
Menos ce 0,51
Fig. 4.4. Coeficientes regionales de especiazacia i nduc a).
166 ESPACIOS Y SOCIEDADES
1913, lo que equivale a. 28 millones de personas, pasaron a suponer el
49 % en 1960, y llegan en 1981 ai 63 % del total, equivalente a 168 millo
nes, es decir, seis veces ms que la cifra inicial. Continuando con las
estimaciones cuantitativas, en 1981 existan ya 22 ciudades millonadas,
encabezadas por Mosc, que con 8,3 millones de habitantes en la aglome
racin se constitua en una de las mayores del mundo, desbordando los
tmidos intentos realizados para controlar su crecimiento, en tanto otras
200 rebasaban los 100.000 habitantes. Como afirma Quiiici, pese al orden
socialista alcanzado por la Unin Sovitica, el desarrollo de sus estruc
turas urbanas no se libra de los condicionamientos que imponen los pro
cesos de concentracin y acumulacin de capitales en determinados polos
fundamentales del desarrollo (uilici, V., 1978, 11).
Este movimiento de carcter masivo es resultado directo del xodo
rural ligado a la mejora de la productividad agraria y la creacin de em
pleos, principalmente en 1aindustria y la administracin, dentro de estos
centros urbanos. Aunque en cifras absolutas ha afectado principalmente
a las ciudades preexistentes en las regiones occidentales, las mayores
tasas de aumento se registran en el este, donde han surgido un buen
nmero de ciudades de nueva planta, sin apenas historia, desde los Ura
les y siguiendo el eje del Transiberiano (Listengurt, F. M., 1974), de las
que son buena muestra las que recoge el cuadro IV.6. No obstante, los
crecimientos ms espectaculares corresponden a centros de menos ta
mao surgidos junto a depsitos minerales como Karaganda, Novokuz-
netsk, Kemerovo, Magnitogorsk, etc., o centrales hidroelctricas como
Angars y Bratsk (Harris, C. D., 1972, 282).
C uadro I V,6
Crecimiento de los principales centros urbanos q I este de los Urales
Ciudad
Miles de habitantes
1917 1939 1969 1931
Sverdlovsk 78 423 KXU 1-252
Cheliabinsk 47 273 871 1.066
Omsk 80 289 826 1.061
Novosibirsk 70 404 1.098 1.356
Tashkent 257 550 1.354 1.901
Alma-Ata 35 222 684 1.001
Fuente: J . P. Col, 1969. y La URSS en cifras para 1981*.
La centralizacin administrativa ha potenciado un particular creci
miento en las capitales de las 15 repblicas federadas, junto a las regio
nales, provinciales y de repblicas autnomas, que adems actan como
centros de servicios, hasta representar hoy el 80 % de las ciudades que
superan los 250.000 habitantes, registrndose fenmenos de macrocefalia
bastante acusados (Leizerovicft, E. E,, 1974, 25-27).
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 167
Por otra parte, un incremento medio superior a dos millones de nue
vos habitantes por ao, unido a las destrucciones ocasionadas por la
ltima gran guerra y al deterioro del parque inmobiliario existente, ha
obligado a construir cerca de dos millones de viviendas anuales en los
ltimos 40 anos, condicionante esencial al que ha debido enfrentarse la
construccin de la nueva ciudad socialista prevista por los planificado
res. La simplificacin del diseo urbano, la monotona que impone el
predominio de los prefabricados, o los reducidos tamaos de las vivien
das han sido sus efectos ms evidentes.
De la combinacin de ambos procesos se ha derivado una rpida mo
dernizacin de los comport ami ent os demogrfi cos (cuadro IV.7) hasta los
niveles actuales en que parece haberse producido una estabilizacin e,
incluso, una ligera recuperacin de las tasas motivada, directa o indirec
tamente, por el inicio de un proceso de envejecimiento. Pese a todo, no
resulta comparable al que se registra en el noroeste de Europa, apare
ciendo muy contrastado segn regiones, desde un mnimo en Asia central
y Transcaucasia, a los mximos en las repblicas blticas.
C u a d r o IV.7
Evolucin del comportamiento demogrfica en la URSS
(J9I3-J98J)
MiHones Tasa de Tasa de
Ao de habitantes natalidad (Mu) mortalidad (fo)
1913 159,2 45,5 29,1
1940 194,1 31.2 18,0
1950 178,5 26.7 9,7
1960 212,0 24,9 7,1
1970 241,7 17,4 S.2
I0?1 266.6 18,7 10,3
Fuente; La URSS en cifras para 1981.
Esta evolucin se ha visto profundamente alterada por el impacto de
las diversas crisis blicas que ha conocido la URSS en nuestro siglo. Si
la I Guerra Mundial y la guerra civil (1914-22) hicieron que hasta 1930 no
se recuperase el volumen cemogrfico alcanzado en 1913, ia ltima con
flagracin caus 17 millones de muertos, junto a otros 10 millones de
nacimientos no producidos, lo que an hoy resulta visible en las profun
das muescas que presenta la pirmide de poblacin. La especia] inciden
cia sobre la poblacin masculina, reflejada an en la existencia de 114
mujeres por cada 100 hombres, favoreci una rpida incorporacin de
la mujer al trabajo, suponiendo prcticamente el 50 % de la poblacin
activa total en el momento presente.
168 ESPACIOS Y SOCIEDADES
3. El movi mi ent o colonizador: la ^conquista del este
En la perspectiva espacial, uno de los fenmenos ms relevantes acon
tecidos durante el presente siglo en la URSS ha sido el proceso de colo
nizacin, que ha supuesto la ocupacin y puesta en explotacin de una
parte de los territorios orientales, con el consiguiente traslado del centro
de gravedad demogrfico, que al comenzar la pasada dcada Col situaba
en el meridiano 50 E., en el valle del Volga, en tanto el geomtrico se
encuentra en el valle del Obi (80 E.). El proceso guarda ciertos rasgos
en comn con el ocurrido anteriormente en America del Norte, siendo
elementos distintivos, adems de su retraso, el sentido divergente y el
carcter esencialmente urbano-industrial que lo ha presidido.
La escasa importancia del avance hacia el este durante el siglo pasado
puede achacarse tanto a las bajas densidades de poblacin como, sobre
todo, a la pervivencia de la servidumbre que impeda el libre desplaza
miento a la mayora; incluso tras su abolicin, el gobierno estableci
diversas trabas ante la presin de los terratenientes que teman ver va
ciarse sus tierras. La inexistencia de apoyo oficial agravaba las dificulta
des econmicas para un amplio sector de poblacin indigente derivadas
de una emigracin tan lejana, pero quiz fuese la inexistencia de medios
de transpone rpidos el freno esencial hasta nuestro siglo.
S an en 1897 la poblacin total de Siberia apenas superaba los 7 mi
llones de habitantes, ia inauguracin det ferrocarril Transiberiano en
1902, siguiendo una lnea directa hasta Vladivostok que atravesaba terri
torio chino, completada poco despus con otro recorrido ms septentrio
nal a partir de Tchita, que segua el valle del Amur, junto a la coetnea
inauguracin del Transaraliano en 1906, cambiaron rpidamente la situa
cin. El eje del Transiberiano en concreto, tendido a lo largo de 5.000 ki
lmetros, del Ural al Pacfico, se constituy en vehculo esencial de la
colonizacin, retlejo de la poltica expansionista rusa en Extremo Oriente
a la bsqueda de puertos libres de hielo, y elave de la industrializacin
del pas al desarrollar los intercambios de productos.
Segn algunos autores, las deportaciones jugaron un papel comple
mentario en las primeras fases de la colonizacin siberiana. Se ha calcu
lado que entre 1823 y 1898 fueron deportadas a Siberia unas 700.000 per
sonas lo que, unido a los miembros de sus familias que les siguieron, arro
ja una cifra total de unas 900.000 personas (Portal, R.( 1976, 95). Para
Brunet, la importancia del Gulag en este mbito parece haber sido mxi
ma en los aos 1947-48, momento para el que las estimaciones llegan a
la cifra de 15 millones de forzados o zek, encargados muchas veces
del tendido 'de infraestructuras de transporte (ferrocarril del Norte entre
Kotlas y Vorkuta, canales Bltico-BIanco y Volga-Don, ferrocarril Temir-
tau-Haljash...) y en trabajos pesados (canteras, apertura de minas, cons
truccin de grandes presas...), generalmente en reas con un medio hostil
(Brunet, R.f 1981, 218-220).
Pero si la creacin de ciertas infraestructuras bsicas fue condicin
necesaria para llevar a cabo la colonizacin, su realizacin prctica ha
resultado, sobre todo, de una decisin poltica impulsada por motivacio
ESTRUCTLRAS ESPACTALES EN REAS DESARROLLADAS 169
nes diversas. Las consideraciones econmicas estn, sin duda, en un pri
mer plano ante el desequilibrio poblacin-recursos existente, ya que las
reservas ms importantes se localizan en las regiones orientales, y las
necesidades de nuevas ocupaciones para la mano de obra agraria exce
dente. Pero junto a stas, tambin juegan los factores estratgicos: si ya
en los aos 40 el avance alemn hasta Stalingrado (actual Volgogrado)
supuso un trasvase de hombres y fbricas hacia el este, impulsando deci-
didamente el desarrollo de los Urales, las tensiones fronterizas con China,
el conflicto de Afghanistn, o la proximidad a Estados Unidos en el Arti
co y Bering obligan a una ocupacin efectivo de algunas reas extremas
del pas.
En el avance del frente pionero, que cumple los rasgos caractersti
cos de todo proceso de difusin espacial, pueden sealarse tres etapas
o momentos esenciales. Si el primero corresponde al ya mencionado
traslado hacia los Urales de fbricas que ya no volvieron a desmontarse
al acabar la guerra, el segundo supuso la ocupacin del K azajstn y sur
de Siberia occidental en la dcada siguiente; en este ltimo caso, se
trat de una colonizacin agrcola de los sectores meridionales, con
roturacin de 41 millones de hectreas entre 1954-1960 dedicadas al mo
nocultivo triguero, mientras en las proximidades del Transiberiano se
desarrollaba una explotacin industrial de los abundantes recursos mine
rales existentes, con centro en K araganda y el K usbass o cuenca de
t Kuznetsk. La tercera etapa, y ltima hasta el momento, supuso la incor
poracin de la Baikalia en los aos sesenta, observndose una cierta
detencin desde entonces ante el deseo de consolidar previamente Ja
ocupacin y explotacin de los territorios ms prximos.
V. Or g a n i z a c i n a c t u a l d el t e r r i t o r i o e n l a U n i n S o v i t i c a
1. Los espacios i ndust ri al es como el ement o cl ave
a) Los a d o r e s de localizacin y la nocin de compl ej o i ndus t r i al
Si algo ha cambiado totalmente en la URSS durante el ltimo medio si
glo, es el panorama industrial. El intenso crecimiento registrado ha
supuesto una difusin rpida de las fbricas en el territorio, factor clave
en el establecimiento de un nuevo equilibrio intcrregional. Dentro de las
directrices marcadas por los sucesivos planes, la orientacin que se ha
dado a las nuevas inversiones es resultado de la dialctica constante
entre criterios de estricta rentabilidad, favorecedores de la concentracin
espacial de iniciativas y medios productivos, frente a los derivados de
consideraciones sociales o regionales, tendentes a homogeneizar progresi
vamente la distribucin del empleo y la produccin, superando una de
las contradicciones achacadas habitualmente al modelo de industrializa
cin capitalista.
La sustitucin de la empresa privada, cuya actuacin est guiada por
la bsqueda de un beneficio a corto plazo, por el objetivo estatal de ele
var la produccin global, se constituye en un primer mecanismo correc
170
ESPACIOS Y SOCIEDADES
tor. La planificacin a largo plazo y la posibilidad de primar la rentabi
lidad social de una inversin respecto a su simple valor econmico, sue
lea considerarse mecanismos complementarios. Partiendo de estos su
puestos bsicos, Hamilton ha destacado la existencia de algunos princi
pios de localizacin especficos, que generan modelos distributivos que
difieren en algunos aspectos de los vigentes en las economas de mercado
(Hamilton. F. E. I., 1971, 326-333).
Ante la prioridad otorgada a la industria pesada y los elevados costes
de transferencia que imponen las largas distancias a recorrer, el factor
bsico es aqu, sin duda, la localizacin de los recursos naturales, y en
este sentido buena parte de los espacios industriales surgidos en las
ltimas dcadas, jalonando muchas veces el avance de la colonizacin,
se han ido disponiendo junto a los yacimientos de materias primas y
energa. La atraccin prioritaria que el mercado ejerce sobre las indus
trias que fabrican bienes de consumo directo para la poblacin justifican
su implantacin en las grandes ciudades y, en consecuencia, la vigencia
del anlisis weberiano que liga la orientacin espacial de las empresas
con su ndice de materias primas.
Un segundo principio aplicado por los planificadores ha sido la bs
queda de un equilibrio interregional a partir de la relacin entre pobla
cin total y empleo industrial, evitando las desigualdades excesivas y las
consiguientes migraciones masivas de poblacin. La puesta en explotacin
de todos los recursos regionales disponibles y una cierta prioridad en las
inversiones a las reas con excedentes de campesinos han actuado en
esta lnea, pero el deseo de crecimiento rpido se ha convertido de nuevo
en una grave limitacin. Finalmente, se ha procurado una cierta disper
sin de las fbricas por razones de seguridad y defensa nacionales, par
ticularmente en ciertos sectores clasificados como estratgicos (arma
mento, aeronutica, informtica..,), si bien los dalos disponibles ai res
pecto son muy escasos.
El modelo bsico de localizacin y organizacin industrial se estruc
tura a partir de los combinis o compl ej os industri ales, definidos como
grandes concentraciones de empresas integradas vertical u horizontal-
mente, que responden a las necesidades de solidaridad tcnica, economas
de escala y reduccin en costes de transporte derivada de la proximidad.
Su funcionamiento est regido por una o varias industrias motrices,
muchas veces dedicadas a la primera transformacin de determinados
recursos, a partir de las cuales se generan nterrelaciones tcnico-eco
nmicas con otras empresas complementarias que utilizan sus productos
como inputs para desarrollar su propia actividad, o que abastecen a las
anteriores en ciertos elementos, comprendiendo en conjunto los diversos
estadios de la produccin, desde la extraccin de la materia prima a la
manufactura. Los principios de interdependencia, jerarquizacin y espe-
cializacin son, pues, inherentes a todo complejo industrial, caracteriza
do por una verdadera red de vnculos entre las empresas y ncleos que
lo componen.
El tamao de os combinis vara en funcin de la mayor o menor
abundancia de recursos disponibles y la densidad de poblacin (fuerza
ESTRUCTURAS ESPACIALAS LN REAS DESARROLLADAS 171
de trabajo y mercado de consumo) regional. Este ltimo aspecto tambin
condiciona su organizacin espacial concreta, pudiendo distinguirse aque
llos complejos instalados en regiones densamente ocupadas, en las que
se desarrollan todas las fases productivas, de J os que se sitan en rego-
ne de reciente colonizacin y an poco pobladas, que exigen el tras\rase
de una parte al menos de los productos semielaborados hacia otras reas
con suficiente capacidad de consumo.
Finalmente, aunque sean los ms numerosos, no todos los complejos
existentes dependen en forma directa de la proximidad a un yacimiento
de materias primas. Por este motivo, puede hacerse una divisin entre
los complejos de base extractiva, dominados por la industria pesada y
escasamente diversificados, de los de base urbana, con mayor variedad
de actividades por cuanto no existe un factor originario tan especfico,
y generalmente dominados por las industrias ligeras.
Desde los aos setenta se ha generalizado Ja nocin de compl ej o t e-
rritorial de produccin dentro de la planificacin sovitica, como con
junto de empresas industriales, infraestructuras de transporte e infraes
tructuras sociales (servicios colectivos, viviendas...) a escala regional, que
aparece como unidad bsica para la organizacin del territorio, particu
larmente en lo que hace referencia a la puesta en explotacin de los re
cursos disponibles en las regiones que se encuentran en fase de coloni
zacin. Para mejorar su gestin y solventar los problemas burocrticos
ligados a la dependencia de las actividades industriales existentes de
diversos ministerios, en 1979 se cre un ministerio especfico para Sibe
ria central y Extremo Oriente, que es el primer organismo territorial
de importancia desde 1965.
b) Los cont rast es regionales en a di st ri buci n de la industria. La
industrializacin masiva y rpida de 1a URSS ha trastocado la anterior
distribucin de sus espacios fabriles, con un progresivo desplazamiento
en favor de las regiones orientales, movido tanto por el deseo de ocupar
efectivamente todo el territorio, como por la necesidad de poner en ex
plotacin las abundantes riquezas minerales all existentes, solventando
el anterior desequilibrio espacial entre poblacin y recursos; el aleja
miento de las fronteras occidentales, potencialmente ms vulnerables, ha
podido ser un acicate complementario en algunos casos.
El resultado es un mapa industrial ms equilibrado que el existente
a comienzos de siglo, en las primeras fases de crecimiento, pero en el
que siguen existiendo desequilibrios importantes. En primer lugar, los
contrastes oeste-este, aunque atenuados, se mantienen, con un claro pre-
dominio de las regiones situadas entre las fronteras de Europa y los
Urales, que con un 22 % de la superficie y un 70 % de la poblacin, con
centran el 74 % de la produccin industrial. A escala de regin econ
mica, los coeficientes de especiaizacin calculados a partir de las cifras
respectivas de poblacin y produccin manufacturera en 1970 respecto
a los totales nacionales, se cartografan en la figura 4.4, evidenciando la
concentracin de las regiones con especiaizacin fabril en el cuadrante
noroccidenlal, frente al carcter agrario de los territorios meridionales,
172 ESPACIOS Y SOCIEDADES
Menos de 2.6
fig.. 4.5. Di>aribiK6n reaior.a! de la produccin industrial.
En concreto, las regiones de Transcaucasia, K azajstn y Asia central,
con un 18,6 % de la poblacin total, slo renen el 7,8 % del valor total
producido por la industria, mientras las de Mosc, Noroeste y Donetz-
Dnieper suponen el 24,7 % y el 37,7 % respectivamente. La comparacin
de este mapa con el de la figura 4.5, que representa el peso real de cada
regin a) considerar su aportacin a J a produccin total de la URSS,
permite comprobar, asimismo, la orientacin esencialmente manufactu
rera que ha presidido la colonizacin del este en sus etapas ms recien
tes, si bien la participacin que supone, cifrada en un 3 % para Siberia
central y un 3,1 % para Extremo Oriente, es an modesta.
J unto a estos contrastes globales, hay que destacar el desigual com
portamiento locacionat segn sectores de actividad, que da origen a los
dos grandes tipos de regiones industriales existentes en la Unin Sovi
tica, las de base extractiva y las de base urbana, frente a la escasa im
portancia de las vinculadas a puertos y vas navegables (figura 4,6).
Las regiones industriales d e base ext racti va estn constituidas por
combinis surgidos en la proximidad de algn recurso (mineral, hdrico,
forestal), por lo que presentan un claro predominio de J a industria de
F
i
g
.

4
.
6
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P
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.
174 ESPACIOS Y SOCIEDADES
base, una tlivcrsificacn generalmente escasa, y un peso creciente desde
e Ural y liacia el Pacfico. Un primer tipo, de importancia bsica en el
proceso de desarrollo sovitico, es el constituido por las regiones de es-
pecializacin siderometalrgica. La industria siderrgica fue el motor
principal en las primeras fases de a industrializacin, hasta lograr el
primer puesto mundial desde 1971, desbancando a los Estados Unidos,
con una produccin cifrada en 149 millones de toneladas de acero en
1981, equivalentes a la quinta parte del total mundial. Los complejos
siderrgicos aparecen vinculados a los principales yacimientos hulleros
o de mineral de hierro (figuras 4.7 y 4.8), siendo en cambio muy escasos
los litorales, debido al aprovisionamiento y mercado internos que domi
nan esta actividad. En ellos, y a partir de grandes plantas integrales, han
surgido toda una serie de industrias derivadas que fabrican bienes de
equipo diversos (desde maquinara y equipos para la extraccin, maqui
nara agrcola y materia! de transporte, motores...), e incluso bienes de
consumo finales en los complejos situados al oeste (electrodomsticos,
vehculos automviles...).
En orden de importancia, la principal regin siderrgica contina
siendo la del Donbass-Ucrania, con un 3 /c del acero sovitico, que se
eleva al 42 % si se le suma el combinat de Novo-Lipetsk, prximo al mi
neral de Kursk, y uno de los que emplean tecnologa ms avanzada
(Brand, D., 1983, 93). La antigedad de la explotacin y la fuerte especia-
lizacin productiva convierten al Donbass en un tpico paisaje negro,
con grandes complejos situados tanto en la cuenca hullera (Donetsk,
Makeevka, Lugansk), como junto al mineral de hierro (Krivoi*Rog), las
centrales hidroelctricas del Dniper y Don (Dniepropetrovsk, Rostov),
o el litoral de Azov (J danov), originando en conjunto un rea habitada
hoy por ms de 10millones de personas, lo que justifica la aparicin pos
terior de otras actividades como la qumica inorgnica o los transfor
mados metlicos.
La segunda gran regin siderometalrgica es el Ural. Aqu la base
tradicional fueron los abundantes yacimientos de mineral de hierro que
desde los aos treinta se vieron revalorizados con la llegada del carbn
de Kuznetsk y, ms tarde, de Vorkuta, e, incluso, el Tunguska. El im
pulso colonizador se vio definitivamente consolidado con la I I Guerra
Mundial, permitiendo el desarrollo de algunos de los mayores combinats -
de la URSS como los de Magnitogorsk, Cheliabinsk o Sverdlovsk, que
asocian J as industrias de primera transformacin a las de bienes de
equipo, justificando que a esta ltima ciudad se la conociese como f
brica de fbricas que fabrican fbricas (Sanz, J . M., 1979, 289). La ex
traordinaria abundancia de todo tipo de riquezas minerales, que explican
su posicin como principal regin minera del pas, ha favorecido una
gran diversificacin de la industria pesada haca sectores como ei alu
minio (Ufa, Serov), el cobre (Cheliabinsk, rcmburg) o la qumica. En
consecuencia, la regin del Ural rene hoy algo ms de 16 millones de
habitantes sobre el 3% del territorio, incluyendo una serie de grandes
centros urbanos en ambas vertientes.
Una tercera regin basada inicialmente en sus grandes yacimientos
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ESTRUCTURAS ESPACIALES JEN REAS DESARROLLADAS 177
hulleros, es ia del Kuzbass o cuenca de K uznetsk, en el sur de Siberia
occidental. El impulso inicial de la actividad extractiva tuvo lugar en J os
aos treinta, exportndose el carbn hacia los Urales ante las bajas den
sidades de poblacin existentes an, pero ya en los aos cincuenta, y
coincidiendo con el momento de mximo desarrollo colonizador que per
miti la paralela ocupacin de J as mesetas de Ka*ak, se invirti el sentido
de eslos movimientos, comenzando la importacin de mineral de hierro
desde la Diagonal montaosa y el K azajstn. El resultado ha sido una
rpida expansin de combinis como los de Novokuznetsk, Novosibirsk
y Gurievsk, menos diversificados an que los precedentes, que represen
tan el 10 % del acero producido en el pais, adems de contar con otras
industrias metalrgicas vinculadas a la abundancia de minerales no f
rricos, e industrias qumicas. Sumada la cuenca de K araeanda, al oeste
(Karaganda-Ternirtau), la cifra se eleva al 15%.
Al este del Kuzbass, los inmensos recursos existentes, sobre todo en
carbn (cuencas del Tunguska y Lena), permanecen prcticamente inex-
plotados ante los graves obstculos climticos que limitan su extraccin
a cuatro o cinco meses por ao y, sobre todo, las grandes distancias a
los potenciales mercados consumidores, habiendo originado hasta el pre
sente el desarrollo industrial en algunos centros aislados. Los combinats
especializados en la industria del aluminio, que aprovechan los yacimien
tos de bauxita y la energa hidroelctrica de las grandes centrales sibe
rianas (K rasnoiarsk, Bratsk, I rkutsk...), el complejo papelero de Bratsk,
el de cobre y nquel de Norilsk, el qumico de Komsomolsk, etc., son
otros tantos ejemplos de esta localizacin a base de enclaves aislados.
Los complejos textiles y qumicos de Uzbekistn (Tashkent, Dushanbe,
Fergana...), basados en su propia agricultura de regado (algodn), cen
trales hidroelctricas en el reborde montaoso y yacimientos de gas na
tural, ofrecen un panorama bastante similar.
Otro tipo de regiones industriales de base extractiva son las vincula
das a los yacimientos de hidrocarburos, origen de una industria petro
qumica y otros sectores derivados (desde qumica inorgnica a plsti
cos, caucho, o fibras sintticas). Si durante casi medio siglo ios yacimien
tos de Bak-Groznyi concentraron la produccin, desde los aos cincuen
ta las crecientes necesidades de la industria y la creacin de una extensa
red de oleoductos que hoy rebasan los 70.000 km de longitud, permitie
ron trasvasar el centro de gravedad hacia la regin Volga-Kama (Segun
do Bak), que de 10 millones de toneladas en 1950 pas a producir 173
en 1965. Desde comienzos de los anos setenta ha tenido lugar un despla
zamiento similar hacia Siberia occidental (Tercer Bak), con centro prin
cipal en Samotlov, que de 12 millones de toneladas en 1968, pas a 116
en 1974, y alrededor de 300 en la actualidad, lo que equivale a casi la
mitad de la produccin total sovitica, la primera del mundo en impor
tancia. La interconexin de la red de oleoductos y gasoductos que enla
zan I rkutsk y el Tercer Bak con la zona dei Caspio y los pases de Euro
pa (Oleoducto de la Amistad hacia los pases del COMECON, gasoducto
hacia Europa occidental) se producen en la regin dei Volga, potenciando
un especial desarrollo de ncleos como Kuibychev o Volgogrado; la exis-
ESPACOS Y SOCIEDADES
tencia de importantes recursos en sal potsica, azufre (a partir de piri
tas) o fosforita en esta margen occidental de los Urales, no ha hccho sino
reforzar la especiaizacin qumica, la de ms rpido crecimiento en las
ltimas dcadas a escala nacional.
Un tipo diferente de regin industrial es el que se desarrolla asociado
estrechamente a la existencia de grandes cent ros urbanos. J unto a la
mayor diversificacin productiva y el predominio de industrias ligeras,
su rasgo ms destacado es la concentracin que presentan en la mitad
occidental del territorio, la de mayor tradicin fabril. Utilizando recursos
energticos muy variados, desde la energa hidroelctrica de Kola y las
centrales del Volga-Don-Dneper, a la tennoelectricidad extrada a partir
de la hulla del Donbass, el lignito de la regin central o el fuel llegado
por los oleoductos, su mxima expansin ha tenido lugar en el ltimo
cuarto de siglo, tras el cambio en las orientaciones de la planificacin y
la mayor importancia otorgada a los bienes de consumo.
La ms importante del pas, con casi un 20 % de la produccin total,
es la Regin central o de Mosc, en la que al amplio mercado de consumo
y trabajo hay que aadir las ventajas de la accesibilidad que conlleva la
estructura de la red de comunicaciones, los importantes yacimientos de
lignito, y su carcter de centro innovador, para justificar el desarrollo
que ha tenido lugar. Desde la propia capital, y continundose en un gran
nmero de ciudades prximas que forman su regin metropolitana, se
desarrollan todo tipo de actividades, desde la siderurgia (Cherepovetsk),
hasta la industria automovilstica (Mosc, Togliattigrad), textil (Ivanovo,
Y aroslav, Kalinin), qumica, construcciones mecnicas y, particularmen
te, las abricaciones de tecnologa ms avanzada, con alto valor aadido
(material elctrico y electrnico, mecnica de precisin, laboratorios far
macuticos, etc.). Las restantes capitales de las Repblicas occidentales,
desde Leningrado a Kicv o Minsk, son otros tantos centros industriales
de carcter similar y desarrollo relacionado con el volumen de pobla
cin en su rea de influencia.
Esta distribucin de las reas industriales, con su progresiva difusin
siguiendo ante todo el eje del Transiberiano, explica el paralelo despla
zamiento del cent ro de gravedad demogrfico y econmico. En la actua
lidad, cerca de 200 millones de habitantes se localizan en el interior de un
tringulo imaginario cuyos vrtices aproximados podran ser Leningra
do, Odessa e I rkutsk, con densidades superiores por kilmetro cuadrado
en los .sectores ms occidentales (Moldavia, Ucrania, Bielorrusia, Regin
central), que prolongan los niveles caractersticos de Centroeuropa, y una
progresiva disminucin hacia el este. Los focos tradicionales de Trans-
caucasia y Asia central continan siendo reas con una densa ocupacin
en relacin con las altas tasas de crecimiento vegclalivo, casi tercermun-
dstas (cuadro IV.8) y una escasa emigracin, lo que, unido a su escaso
desarrollo industrial, est generando crecientes problemas de desigual
dad en detrimento de las regiones meridionales del pas.
Cu a d r o I V .8
Tasas demogrficas en las repblicas soviticas en 1978
I-STRUCTCRAS ESPACIALES EN REAS DF.S4RRQM.ADAS 179
NaUiTitUid Mortalidad Crecimiento natural
Repblica
<*> fc}
1. Tadyikistn 37,5 8,3 292
Z. Uzbekistn 33,9 a,9 27,0
3. Turkmenistn 34,4 8,0 26,4
4. Kirgiiizistn 30,4 8,1 22.3
5. Azerbayn 24,y 6.7 18,2
6. K azajstn 24.4 7.4 17.0
7. Armenia 22,2 5,5 16,1
8. Moldavia 20,1 9.8 10,3
9. Georgia
17,7 a.o 9.7
I. Bieloriusia 15.9 9.1 6,8
U. Rusia 15,9 103 5,6
12. Lituania 15,3 10,0 5.3
13. Ucrania 14.7 10,7 4,0
14. Estonia 14.9 12.2 2,7
15. Leionia 13.6 12,4 1.2
URSS U2 9,7 8.5
2. Hacia la construccin de la nueva ciudad socialista
El intenso desarrollo industrial ha convertido las ciudades en la base
del poblamiento actual, con unos 175 millones de personas viviendo en
cerca de 6.000 ncleos considerados urbanos en 19SL Pese a los deseos
y declaraciones respecto a la prioridad otorgada a las ciudades pequeas
y medias como freno a una excesiva polarizacin espacial, las grandes
urbes han conocido un extraordinario crecimiento, pasando de 2 en
1926, y 3 en 1939, a 22 en 1981, las que rebasan el milln de habitantes,
hasta ser en conjunto el 21,7 % de la poblacin urbana total del pas.
Este crecimiento contrasta con los objetivos desurbanizadores pro
clamados en ios aos posteriores a la revolucin. El deseo de armonizar
las relaciones entre los centros urbanos y su regln, suprimiendo la an
t t esi s ciudad-campo y conciliando el mundo campesino con el proleta
rio, se concibi inicialmente como alternativa a las relaciones de domina
cin-dependencia inherentes a los espacios urbanos y rurales respectiva
mente en las sociedades capitalistas, derivadas histricamente de la
divisin social del trabajo, y asimilables al antagonismo de clases. Esta
idea enlazaba con toda una tradicin iniciada con las concepciones crti
cas de los primeros socialistas utpicos (Fourier, Owen...) respecto a la
ciudad industrial del xix, y consolidada en el propio Manifiesto Comu
nista, donde Marx y Engels afirmaban: burguesa ha sometido al
campo al dominio de Ja ciudad. En obras como La cuestin agraria y
los crticos de Marx (1907), Lenin insisti en la necesidad de superar
ese antagonismo, viendo en las posibilidades que la energa elctrica
ofreca para descentralizar la industria, la herramienta esencial para
lograrlo.
m
ESPACIOS Y SOCIEDADES
La descongestin de las grandes ciudades mediante pequeos ncleos
satlites auosuficientes como en el proyecto elaborado para Mosc en
1919, y la construccin de algunas ciudades lineales como Magnitogorsk,
Stalinerado o Kuznctsk, donde el acercamiento entre las formas urbanas
y el campo se consegua mediante la organizacin del plano en ejes para
lelos y funcionalmente especializados (residenciales, industriales...), bor
deados por franjas verdes y recorridos por ejes de transportes longitu
dinales, fueron una primera respuesta en la bsqueda de nuevas formas
de asentamiento.
Desde 1932, al finalizar el 1 Plan quinquenal, la prioridad otorgada a
los objetivos productivistas se ha traducido en una revisin de la poltica
urbanstica precedente. El mayor cambia se observa en los nuevos crite
rios que regirn la pretendida eliminacin de los contrastes ciudad-campo,
elaborados por el Pleno del Comit Central del PCXJS en 1931. El objetivo
no es ya la descentralizacin urbana, sino la industrializacin y mejora
de Los equipamientos en las reas rurales, que permitan igualar su cali
dad de vida con Ja existente en las ciudades, junto a un desarrollo de
las comunicaciones que facilite, incluso, la integracin de una parte de
la poblacin rural en el mercado de trabajo urbano. El resultado de esta
concepcin, acorde con un rpido crecimiento de la industria pesada y
mantenida en su esencia hasta la actualidad, ha sido una fuerte concen
tracin en grandes ncleos urbanos y la proliferacin de los movimien
tos pendulares de trabajadores en el entorno de las grandes ciudades,
que en el caso de Mosc afectan diariamente a ms de un milln de
personas, desplazadas desde las ciudades satlites de su regin urbana,
en un radio que alcanza los 50 kilmetros.
En lo que se reere a la es t r uct ura i nt erna, los objetivos de homo
geneidad socio-funcional y proximidad entre las reas de residencia, tra
bajo y ocio, han guiado la actuacin de los planificadores, utilizando al
efecto las posibilidades que ofrece el control social del suelo y de la
produccin inmobiliaria para conseguir un nuevo modelo de ciudad, na
cional en la forma, socialista en el contenido (Mellor, R. E. H., 1982, 81).
La caracterstica esencial es la divisin de la ciudad en unidades je
rarquizadas espacial y funcionalmente, desde el distrito urbano al micro-
distrito y la colonia. La unidad de vecindario o microdistrito (microra-
yon) es la base de esta estructuracin. Formulado inicialmente en el
proyecto para Stalingrado, se corresponde con un espacio concebido y
realizado unitariamente, cuyo tamao oscila por lo general entre 12.000
y 18.000 habitantes, y que se organiza en tomo a un rea central de
mxima accesibilidad, en donde se concentran los servicios y equipa
mientos colectivos para esa comunidad, que adems generan un cierto
volumen de empleos. J unto a las oficinas administrativas, ios comercios
y los servicios culturales, se ha intentado reforzar los equipamientos
comunitarios favorecedores de una incorporacin de la mujer al trabajo,
si bico todo ello con las limitaciones impuestas por la prioridad otorgada
a la inversin de recursos en sectores productivos.
En torno a ese espacio se disponen las reas residenciales, subdividi-
das a su vez en colonias de 1.500-2.000 personas, que cuentan con J os ser
vicios indispensables. Dispuestos a lo largo de las grandes arterias de
trfico, y dentro de tramas generalmente regulares, los bloques de vi
viendas tienden a presentar una cierta uniformidad, tanto morfolgica
como en lo referente a su tamao o a las densidades urbanas, coexistien
do en ocasiones con reas de industria ligera poco contaminante. La or
ganizacin en clulas funcionalmente completas y socialmente indiferen-
ciadas, que permiten reducir los desplazamientos diarios en el interior de
la ciudad, es, pues, el elemento que domina la estructura urbana.
Consecuentemente, las ciudades soviticas presentan una notable sim
plicidad y homogeneidad en su organizacin, si bjen cabe distinguir a
este respecto dos tipos bsicos. El primero est constituido por las ciu
dades existentes ya como tales en 1917, localizadas en el oeste ruso, Asia
central y Transcaucasia, caracterizadas por contener un centro histrico
que conserva ciertos elementos heredados del pasado. Pese a la intensa
remodelacin sufrida, aspectos tan caractersticos como el emplazamien
to defensivo en un promontorio elevado o en la margen de un ro, J a
trama viaria o determinadas edificaciones, junto al recinto fortificado
del kremlin, son otros tantos vestigios histricos que justifican la pervi
vencia de sus funciones simblicas y representativas. La apertura de
grandes plazas y la sustitucin de edificios son los cambios ms visibles
que han tenido lugar en las ltimas dcadas, pero de mayor importancia
es su progresiva terciarizacin, concentrando las funciones poltico-ad
ministrativas y los servicios para el conjunto de la poblacin, desde los
grandes almacenes y las tiendas especializadas, a J os centros educativos,
culturales y de esparcimiento, los edificios pblicos, etc., siendo tambin
el nudo central de la red de transportes colectivos. En su entorno apare
cen los microdistritos, constituidos por edificaciones generalmente re
cientes, aunque en algunas de estas ciudades histricas perviven sectores
sin remodelar. Una vez abandonado el sistema de superbloques o casas-
comuna (kvartal) de grandes dimensiones (1.000-1.500 habitantes) y
concebidos en su da como base de la vida comunitaria, la mayora de
los distritos urbanos aparecen hoy constituidos por bloques de cinco a
nueve plantas, con amplios espacios libres que permiten mantener unas
densidades relativamente bajas, entre 200 y 400 habitantes por hectrea.
La mayora de ciudades se asocia a un complejo industrial, del que las
industrias pesadas suelen emplazarse en la periferia, generalmente sepa
radas por un cinturn verde, en tanto las que generan menores externa-
lidades negativas se pretenden insertar en contacto con los espacios resi
denciales, aisladas a J o sumo por pequeas cuas verdes de proteccin.
Un segundo tipo de ciudades es el correspondiente a todas aquellas
surgidas en las ltimas dcadas por el rpido desarrollo de ncleos rura
les afectados por el movimiento industrializador o, incluso, construidas
de nueva planta en las regiones orientales recientemente colonizadas,
desde Konsomolsk o K araganda en 1928, a Magnitogorsk en 1929, Norilsk
en 1935, etc. Respondiendo por completo al nuevo modelo de ciudad so
vitica, concebida unitariamente como conjunto integrado, aparecen
constituidas por microdistritos y espacios industriales, en tanto falla
el centro histrico de carcter monumental y representativo, lo que redu
GSTRUCTURAS ESPACIALES EV .(REAS DLSAKROLLADAS 181
m ESPACIOS Y SOCIEDADES
ce an ms la dependencia y los desplazamientos entre sectores urbanos
inherentes a la propia nocin de centralidad.
Pero si lo conseguido es ya claro exponente de las nuevas formas de
concebir, gestionar y producir el espacio urbano en la Unin Sovitica,
no pueden ignorarse tampoco algunas de las li mit aciones que han acom
paado el proceso de urbanizacin. La ms repetida, sin duda, se rela
ciona con las necesidades masivas de viviendas y los escasos recursos
otorgados al efecto hasta comienzos de los aos sesenta, traducida en
la simplificacin del planeamiento urbano y la estandarizacin de la cons
truccin a base de prefabricados que hoy representan el 70 /o del parque
inmobiliario, generadores de una cierta monotona urbana, a la que hay
que sumar un tamao y calidad de viviendas calificado an de insuficien
te; en cualquier caso, no debe olvidarse que ste es el precio pagado
como contrapartida a la prctica eliminacin de la nfravivienda como
elemento urbano. Un segundo aspecto se relaciona con la existencia de
ciertas diferencias sociales entre las reas urbanas, principalmente en
las grandes ciudades, donde barrios perifricos de viviendas unifamlia-
res de calidad (dachas) y ciertos sectores prximos ai centro permane
cen asimilados a una minora dirigente.
3. Una agricultura postergada
Frente a un crecimiento de la produccin y los espacios industriales
V urbanos tan rpido, el sector agrario y el mundo rural ofrecen una
realidad mucho ms modesta, que acompaa su marginacin y progresi
vo retroceso en el contexto econmico nacional, y que se plasma en indi
cadores muy diversos. S la reduccin de la poblacin activa agraria al
20% del total en 1981 es un fenmeno comn al conjunto de pases in
dustrializados, mayor significacin tiene el hecho de que entre 1913 y
esta ltima fecha la produccin obtenida apenas se haya multiplicado por
cinco, cifra muy inferior a la de cualquier otro sector y que an se reduce
si tenemos en cuenta que la superficie cultivada se duplic durante esos
aos. El escaso papel que an juega una ganadera slo desarrollada con
cierta intensidad desde los aos 50, e incluso la dependencia de impor
taciones, principalmente de cereales, que se viene repitiendo desde la
pasada dcada ante el aumento del consumo y las fuertes oscilaciones
de las cosechas, pueden incluirse en este panorama general.
Pese a que la evolucin haya sido aqu mucho ms lenta e incompleta,
en relacin con el papel otorgado a la agricultura al menos hasta hace
un cuarto de siglo como generadora de alimentos baratos y plusvalas
que se reinvertan esencialmente en la industria, algunas de las transfor
maciones producidas han sido importantes y revisten un indudable inte
rs geogrfico.
Un primer dato a considerar es la expansin del t errazgo cult ivado,
resultado de la colonizacin llevada a cabo en el K azajstn y sur de Si
beria occidental desde 1954, la puesta en regado de regiones ridas en el
bajo Volga, el Azerbayn y la Depresin aralo-caspiana, y el drenaje de
ESTRUCTURAS ESPACIALES EX REAS DESARRLLAPAS 183
tierras en las Repblicas blticas afectadas por el glaciarismo. En con
junto, todas estas actuaciones han permitida elevar su extensin hasta
los 220 millones de hectreas, lo que an supone tan slo un 10% del
territorio, a las que hay que aadir otros 285 millones catalogados como
de praderas y pastos.
El factor limitativo bsico para 3a expansin han sido, junto a las
bajas densidades de poblacin, los obstculos interpuestos por el medio
fsico, que influyen muy directamente tambin en la distribucin de las
reas cultivadas. Segn Col y Germn, cuatro son los factores cuya in
cidencia explica ei mapa actual de superficies agrcolas: las temperatu
ras demasiado bajas, las precipitaciones demasiado escasas, las pendien
tes demasiado fuertes y los suelos demasiado pobres (Col, J . P.-Ger-
man, F. C., 1970).
La temperatura influye sobre las posibilidades de cultivo a travs de
la integral trmica anual y, sobre todo, de! nmero de das al ao en que
se supera el umbral mnimo que posibilita el crecimiento vegetativo. En
consecuencia, las regiones con menos de 120 das por ao con tempera
tura superior a 5o sern prcticamente inutiiizables a este finr y repre
sentan casi dos terceras partes del territorio, especialmente en direccin
al este. Con valores ligeramente superiores, la gama de cultivos resulta
muy limitada (centeno, patata, lino), mientras que slo cuando el periodo
vegetativo supera los 150 das, son posibles plantas ms termfiias, dis
puestas latitudinalmente, desde trigo, maz o girasol en la estepa, hasta
algodn o t, que slo aparecen al sur del paralelo 45.
Por su parte, las precipitaciones influyen por su cantidad y, sobre
todo, por su eficacia, teniendo en cuenta que se producen en ios meses
de calor. La elevacin trmica y de la evaporacin hacia el sur originan
un balance hdrico negativo por debajo del paralelo 50, al que hay que
aadir mayor irregularidad interanual, tambin creciente hacia el este.
Las regiones montaosas perifricas, en donde las Fuertes pendientes
generan un incremento de la erosin, con suelos delgados y pobres salvo
en los fondos de valle, y dificultades para la mecanizacin, adems de
un descenso trmico altitudinal, resultan tambin reas ms aptas para
los pastizales que como tierras de labor. Finalmente, la gran extensin
que alcanzan los suelos con escasa capacidad agrcola, bien sean los afec
tados por el permafrost en las regiones rticas, los podsoles cidos que
sustentan la taiga, o ios esquelticos y salinos de las reas desrticas,
limita las posibilidades de rendimientos suficientes a una franja central
en la que los chemosems o suelos negros de la estepa, desde Ucrania has
ta el Altai, constituyen las regiones de tradicional vocacin agrcola.
Segn muestra la figura 4.9, estas condiciones desfavorables pueden
darse aisladas o en combinacin segn regiones, observndose que el por
centaje de tierra cultivada respecto al total varia en razn inversa a la
intensidad y el nmero de factores restrictivos existentes en cada rea.
En resumen, las mejores condiciones para el desarrollo de la agricultura
se identifican tambin aproximadamente con el tringulo L eningrado
Odessa-I rkutsk, degradndose progresivamente hacia su periferia, en don
de la puesta en cultivo entraa costes elevados y crecientes. Sin duda
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ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 185
uno de los frenos para la expansin del proceso colonizador en un inme
diato futuro radica en este hecho, una vez ocupadas las regiones que
ofrecan menores obstculos.
En el interior del espacio cultivado ha tenido lugar una progresiva
especi aizacin y diferenciacin en los usos del suelo, tanto en sentido
norte-sur, como oestc-cstc. Aunque los cereales continan siendo el culti
vo dominante, su participacin se ha ido reduciendo desde 1913, en que
ocupaban casi el. 90 % del terrazgo, hasta apenas un 60 % en la actuali
dad, cifra que parece estacionaria en la ltima dcada. Mientras en la
mitad septentrional de la Plataforma rusa el tradicional dominio del
centeno ha desaparecido ante su progresiva sustitucin por forrajeras y
la creciente importancia de la ganadera vacuna (115 millones de cabczas
en 1981), reflejada adems en el incremento de los prados y del cultivo
de la cebada como cereal-pienso, en la mitad sur se han reforzado el do
minio del trigo como cereal panificable, con unos 60 millones de hect
reas ocupadas, y del girasol. A este contraste latitudinal se le suma otro
longitudinal, entre una economa agraria mucho ms intensiva y diver
sificada en el oeste, frente al carcter extensivo y el dominio del mono
cultivo cerealista al este del Volga. As, a la economa mixta agrcola-
ganadera que preside las reas situadas ai norte y noroeste de Mosc,
hay que sumar la creciente importancia alcanzada en Ucrania y Moldavia
por una serie de cultivos industriales como la remolacha y el girasol,
junto al maz y el viedo, desplazando los cultivos trigueros hacia regio
nes ms secas y diversificando la produccin. La intensa especiaizacin
en el cultivo del t, algodn y arroz que presentan los regados del Asia
central, los cultivos mediterrneos de Crimea, o la orientacin hacia los
ctricos, el t y el viedo de las repblicas caucsicas, completan el pano
rama agrario, junto al desarrollo de explotaciones hortofrutcolas en las
reas periurbanas.
Pero si la ampliacin del espacio agrario y su especiaizacin suponen
cambios de importancia respecto a la situacin precedente, ms drsti
cos han sido los que afectan a las estructuras de propiedad y al t ipo de
explotaciones. J unto al inicio de la planificacin, 1928 supuso un fuerte
impulso en el proceso de socializacin de la tierra, movido tanto por
objetivos polticos y sociales (avance hacia el nuevo modelo de sociedad,
desaparicin de los kulaks o propietarios medios...), como por razones
econmicas ligadas al deseo de aumentar la productividad creando uni
dades mayores, capaces de obtener economas de escala.
Con el fin de lograrlo, se decret la integracin obligatoria de todos
los campesinos en cooperativas de produccin o koljoses, al tiempo que
se potenciaba la creacin de granjas estatales o sovj oses, y de estaciones
de maquinaria y tractores (MTS), como vehculo de la modernizacin
tcnica durante un perodo transitorio que finaliz en 1958.
Los koljoses son hoy el tipo de explotacin agraria ms numeroso,
con cerca de 26.000 repartidos entre 94 millones de hectreas cultivadas
(cuadro IV.9). Aunque jurdicamente la tierra pertenece al Estado, que
la cede en usufructo permanente y gratuito a los koljosianos, stos tie
nen cierta autonoma para desarrollar su actividad, dentro siempre de
IS
ESPACIOS Y SOCIEDADES
las directrices del Plan. La divisin del trabajo en brigadas de rea
agrcola o territoriales, y brigadas tecnolgicas de especialistas, junto
a un sistema de remuneracin basado exclusivamente en el trabajo apor
tado y los resultados obtenidos si bien existe un mnimo garantizado
por el Estado suponen un grado de colectivizacin mayor que el ca
racterstico de ]a -mayora de cooperativas en Europa oriental, donde los
vestigios de la propiedad privada suelen ser mayores. Aqu, esos restos
se limitan a la existencia de pequeas parcelas de propiedad individual
cercanas a la vivienda y cuyo tamao no puede exceder de 0,5 hectreas;
aunque en conjunto slo representan el 3 % de la superficie cultivada,
aportan ya un 20 /o de la produccin final agraria dado su carcter in
tensivo, siendo especialmente destacable su papel en las sectores horto-
frulcola v eanadero.
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Cu a d r o I V .9
Indicadores bsicos en la caracterizacin de koljoses
y sovjoses en 1981
Koljoses Sovjoses
Nmero total (miles) 25,9 21,6
Nmero de rrabaadores (miles) 13.000 11.600
Superficie cultivada {miles ha) 93.700 110.700
Superficie media cultivada (ha) 3.617,8 5.125,0
Cabezas de ganado vacuno (miles) 48.000 40.600
Nmero de cosechadoras (miles) 305 m
Nmero de tractores (miles) 1.066 1.200
Fwem'e: La. URSS en tiras para 1981*.
Los sovjoses, por su parte, son explotaciones dirigidas por el Estado
en las que los trabajadores son simples asalariados, con unas condicio
nes similares a las que pueden encontrarse en la industria. I nstalados
bsicamente en las zonas orientales de reciente colonizacin, all donde
no exista anteriormente ninguna otra forma de explotacin (aunque
tambin pueden convertirse aquellos koljoses que lo soliciten), alcanzan
su mxima expresin en K azajstn, donde renen ms del 90 % de la
tierra labrada, Siberia occidental y Uzbekistn, en tanto son minorita
rios en las regiones con mayor tradicin agraria como Ucrania, donde
slo representan un 20 Unas mayores dimensiones, que superan en
promdio las 17.000 hectreas, de las que alrededor de 5.000 son tierras de
labor, una ms intensa mecanizacin y especiaizacin productiva, y un
crecimiento constante en su nmero, hasta representar hoy un 54 % del
espacio agrario total, son otros tantos rasgos de identificacin respecto
a los koljoses.
Pero ms all de los aspectos organizativos, el verdadero inters geo
grfico de sta reforma agraria rydica en los efectos generados sobre J as
formas de concebir y ordenar este espacio. Un primer resultado ha sido
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 187
la creacin de grandes unidades de explotacin que rompen por comple
to con la estructura jurdica y la trama parcelaria anteriores, alterando
los paisajes agrarios hacia una mayor monotona, propiciada tambin
por la especiaizacin regional. Paralelamente, el nuevo sistema ha favo
recido una concentracin del hbitat en relacin con el desarrollo de una
actividad organizada colectivamente y el deseo de mejorar el nivel de
servicios en los ncleos rurales, pese al fracaso de las agrociudades pro
movidas a mediados de siglo; en cualquier caso, la tendencia hacia cen
tros de poblacin cada vez mayores parece ser un hecho. Por ltimo, la
intensa capitalizacin que ha tenido lugar desde hace al menos tres d~
cadas, ms fcil en el seno de estas grandes explotaciones, ha creado
tambin unas nuevas condiciones tcnicas que generan los efeclos carac
tersticos de toda rea desarrollada: incremento rpido de ia productivi
dad por persona, progresivo desarrollo ganadero y de los cultivos indus
triales, excedentes de fuerza de trabajo y xodo rural... La realizacin de
grandes obras infraestructurales por parte del Estado como la irrigacin
de extensas zonas ridas o la plantacin de franjas boscosas como freno
a la erosin, pueden incluirse entre las transformaciones que han venido
a alterar profundamente la fisonoma del mundo agrario, integrado de
modo paulatino en la formalizacin del nuevo modelo territorial.
Co n c l u s i n : el ba l a n c e de u n pr o c es o
Ms all de los juicios apriorsticos que con frecuencia se hacen sobre
este pas, enmarcados en a confrontacin este-oeste, la realidad soviti
ca es motivo de controversia actual entre los analistas ms rigurosos al
valorar los resultados obtenidos en la construccin de la nueva sociedad
socialista, casi siete dcadas despus de la Revolucin. De lo que no cabe
duda, es de que la URSS es hoy un pas muy distinto a la Rusia zarista
de comienzos de siglo y con una clara personalidad dentro de las reas
desarrolladas del globo. La aplicacin de nuevas formas de gestin y nue
vos criterios a la ordenacin territorial, acordes con la nueva sociedad
y el crecimiento econmico promovidos desde el poder pblico, ha per
mitido la superacin de algunas de las deficiencias estructurales hereda
das, s bien las directrices han sufrido diversas alteraciones a lo largo
del tiempo, debiendo tambin adecuarse en ocasiones a las realidades
concretas.
Desde una perspectiva esencialmente geogrfica, el proceso seguido
ha supuesto, en esencia, la ocupacin efectiva de una buena parte del
territorio en un esfuerzo colonizador muy destacable si se tienen en cuen
ta los limitados recursos humanos, al tiempo que la socializacin de los
medios productivos y la sujecin a las directrices planificadoras han con
tribuido a generar una nuevas realidades urbanas y rurales, todo ello
dentro de unas coordenadas marcadas por la rpida industrializacin y
la equiparacin con las estructuras caractersticas de las reas desarro
lladas,
Pero si las realizaciones son indudables, la situacin actual no deja
m
ESPACIOS Y SOCIEDADES
de plantear problemas. La progresiva disminucin en el ritmo de creci
miento econmico parece ya hoy indudable, alejndose progresivamente
de las previsiones establecidas en los sucesivos planes quinquenales. De
este modo, si en los aos cincuenta la tasa anual de crecimiento del PNB
se situ en un 10%, en el decenio siguiente disminuy al 7%, hacindolo
al 5,1 % en el IX Plan (1971-75), y ai 3,6 % en el X Plan (1976-80). Las
causas de este retroceso hay que buscarlas en factores diversos, ms
all de las imputables a la imple ley de rendimientos decrecientes: des
de una desfavorable coyuntura agrcola en los ltimos aos, a los pro
blemas que plantea J a centralizacin burocrtica en una economa cada
vez ms compleja, el cada vez ms escaso crecimiento de la oferta de
trabajo, o el limitado aumento de la productividad, motivos todos de con
troversia actual dentro del propio pas.
Esto ha reducido progresivamente las inversiones destinadas a a
transformacin del territorio, aplazando algunos de los proyectos ms
ambiciosos en este sentido como el trasvase de diversos ros siberianos
para la puesta en regado de amplios sectores de la Depresin aralo-cas-
piaa, aprovechando as unos ingentes recursos hdricos que hoy se pier
den en el rtico, la creacin de mares interiores al este de los Urales, etc.
L relativa marginacin de la planificacin territorial tras el experimento
fallido de los sovnarjoses, la pervivencia de fuertes desequilibrios regio
nales manifiestos en los contrastes norte-sur y oeste-este, o la rpida
concentracin urbana, son otros tantos motivos que cuestionan hoy la
construccin de un nuevo espacio para la nueva sociedad que se preten
de. Como ya sealaba Pierre George en 1962, pasaron aquellos tiempos
en que los observadores polticos extranjeros se preguntaban acerca de
si la URSS sostendra o no su economa de tipo socialista, acerca de si
podra borrar el terrible retraso que, desde 1927, acusaba respecto de las
naciones capitalistas y acerca de si no sera ms que un coloso de pies
de barro que podra derrumbarse en cualquier momento? (George, P.,
1967, 542). El reto actual radica en comprobar si una vez alcanzado el
alto nivel de desarrollo que hoy presenta, es capaz de construir tambin
un espacio que sea plenamente coherente con la consolidacin de la futu
ra sociedad comunista propugnada por los tericos de la Revolucin de
octubre.
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Ca p t u l o V
EL PECULIAR MODELO DE DESARROLLO J APONS
Y SU IMPRONTA ESPACIAL
I. L;\ 1LNT1DAD DLL J a ^N EN SU CONTEXTO ESPACIAL .
El archipilago japons representa el conjunto regional de menores
dimensiones entre los diez delimitados, pues sus 372.000 km2repartidos
entre varios miles de islas, de las que cuatro (Honshu, Hokkaido, Shkoku
y Kyushu) renen el 97 % del total, vienen a suponer una extensin su
perficial inferior a las tres cuartas partes de Espaa, y hasta 60 veces
menor a la que acaba de analizarse en el captulo precedente.
Las razones que justifican su individualizacin hay que buscarlas,
pues, en la evidente originalidad que este pequeo pas introduce en el
contexto en que se sita, lo que impide su identificacin con ningn otro
territorio del Extremo Oriente asitico. La primera de estas razones es,
sin duda, su carcter de potencia industrial, incorporada a este proceso
en el ltimo tercio del siglo pasado tras la restauracin imperial de 1868
conocida como Revolucin Meij, que supuso una brusca ruptura con
las estructuras feudales imperantes en el perodo Tokugawa (1615-1867),
y que ha permitido a su poblacin alcanzar unos niveles de renta y unas
dotaciones asisrenciales muy superiores a las que presentan los pases
de su entorno. La mejora de las condiciones econmicas ha estado acom
paada por una reduccin de las tasas demogrficas, que hoy justifican
un crecimiento moderado, inferior al 1% anual desde hace una dcada,
en contraste tambin evidente con la explosin demogrfica de Corea o
el Sudeste asitico, si bien ya no con China. Un intenso desarrollo urba
no, fruto de la concentracin espacial de efectivos inherente a la propia
concentracin econmica, que culmina con la formacin de la llamada
megatpolis japonesa, la aglomeracin urbana de mayores dimensiones
existente hoy en el mundo, y un rpido aumento de las extemalidades
negativas que son concomitantes con un crecimiento incontrolado (haci
namiento urbano, contaminacin industrial de los litorales, progresiva
invasin de las llanuras irrigadas.,.), desarrollado en un marco presi*
dido por los principios liberales en el que la planificacin territorial ha
tenido escasa incidencia, completan un panorama de conjunto identifi-
cable en lo esencial con los rasgos inherentes a las reas desarrolladas.
Pero dentro de stas, tambin J apn suele ser considerado como ele
mento original partiendo del hecho de baber sido el nico pas de pobla
cin no vinculada a Europa capaz de incorporar las innovaciones J lega-
das de Occidente, c iniciar as su despegue econmico en forma aut
noma. El crecimiento registrado en los ltimos treinta aos y, sobre todo,
en el perodo 1953-1973, ha sido particularmente intenso y muy superior
al de cualquier otro pas industrial (cuadro V.l), lo que le ha permitido
convertirse desde finales de los aos sesenta en la tercera potencia eco
nmica mundial por el volumen de su PNB, su consumo de energa o el
volumen de intercambios exteriores, a pesar de su reducido tamao y la
grave escasez de recursos naturales propios, lo que ha obligado a una
amplia vinculacin con el exterior, que si en otro tiempo adopt la for
ma de expansin colonial, hoy se dirige hacia la apertura de nuevos mer
cados y fuentes de aprovisionamiento.
EKTRUCTURAS ESPACALES REAS DESARROLLADAS 191
Cu a d r o V .l
Crecimiento econmico en Japn 1953-1973
Pases
Tasa anual
crecimiento
PNB (*b>
Evolucin
del empleo
<*)
Tasa anual
crecimiento
industrial (?*)
Incremento
productividad
(*>
J apn 9,7 1,4 12,5 8.3
R. F. de Alemania 5,7 0.5 6,0 4,7
Francia 5,4 0,5 6,4 . 4.9
I talia 5,4 - 03 6,8 5.6
Estados Unidos 3,7 1,6 3.6 2.2
Reino Unido 2,9 0.4 2,9 22
URSS 7,3 2,0 10,3 5,5
Fuente: E. Maciejeu-ski, 1977; A. Doltho. 1975.
Asimilados a este proceso de crecimiento acelerado, han tenido lugar
una serie de cambios profundos que han modificado los equilibrios in
ternos en un pas muy apegado por olra parte a sus tradiciones cultura
les y con una estructura social fuertemente jerarquizada, lo que ha gene
rado una interpenetracin y conflicto actuales entre la tradicin y la
modernidad, que permiten hablar de una versin japonesa del desarro
llo, a la que incorporan aspectos que no pueden dejar de sorprender a los
ojos europeos, pero que en el fondo no introducen sino una mayor rique
za de matices dentro de los modelos tericos de carcter general que aqu
manejamos.
Pero no todo es original en J apn, pues no debe olvidarse la existen
cia de una serie de rasgos comunes a todos los pases asiticos que desde
Corea a I ndochina se ven baados por el Pacfico. El clima monznico
que domina la mayor parte de su territorio, generador de contrastes es
tacionales y rasgos a veces extremos, junto a un relieve vigoroso y afec
tado por el dinamismo inherente a todo borde compresivo de placa, es
el primero de ellos. Una fuerte densidad demogrfica, que genera una
intensa presin sobre el suelo y los recursos, lo identifica igualmente con
los hormigueros humanos de esta margen asitica, llegndose a alean-
192 ESPACIOS Y SOCIEDADES
zar aqu la ms alta relacin entre poblacin y espacios cultivados del
mundo. Como resultado de ambos condicionamientos, el tradicional domi
nio del arrozal regado como base de la economa y una ocupacin muy
selectiva del territorio, en la que a la concentracin en las llanuras se
contrapone el abandono casi absoluto de las reas montaosas, comple
tan la identificacin de un pas muy volcado hacia el mar, y que en cierto
modo da la espalda a sus regiones interiores.
J apn es, pues, un buen exponente de hasta qu punto el espacio es,
ms all de las bases naturales con que cuenta, reflejo de una sociedad,
una economa y unas estructuras polticas, transformndose cuando aqu
llas lo hacen y plasmando con claridad las contradicciones que puedan
presentar. Por ello, tambin en este caso se rehuye la simple descripcin
formal, para intentar referir constantemente las estructuras espaciales
hoy existentes a los procesos sociales en que, como toda construccin
humana, se fundamentan. Aun siendo conscientes de no poder evitar por
completo la visin eurocntrica de la realidad japonesa, muy apegada a
las anomalas que presenta respecto al modelo de desarrollo occidental,
el anlisis pretende desbordar ese estrecho marco para incorporar el
conjunto de elementos que pueda ayudar a comprender la lgica global
del espacio japons.
I I . E l s u b s t r a t o y l o s c o n d i c i o n a mi e n t o s d el d e s a r r o l l o j a po n s
1. Un medi o natural i nhspi t o
Cualquiera que sea la importancia que otorguemos al medio fsico
como condicionante de la actuacin humana, los rasgos imperantes en
la mayor parte del territorio japons slo pueden calificarse de poco hos
pitalarios, sin que sea posible atribuirles un papel impulsor directo en
el proceso de crecimiento econmico desencadenado hace poco ms de
un siglo.
Si atendemos a las caractersticas de su reli eve, el archipilago japo
ns se define como un rea esencialmente montaosa, con un 72 % de su
territorio caracterizado por pendientes superiores a 8o, que habitualmen
te se integran bajo esa denominacin, en tanto las llanuras resultan es
casas, fragmentadas, y generalmente perifricas. Segn apunta Berque,
la montaa domina los paisajes japoneses. En ningn punto del terri
torio est ausente del horizonte, incluso en la ms amplia llanura, la de
Kant, donde se encuentra Tokyo (Berque, A., 1976, 16). En este predo
minio de las formas abruptas coinciden los factores tectnicos y erosi
vos. J apn se sita en el lmite compresivo entre dos placas, la Eurasi-
tica y la del Pacfico, incorporndose al cinturn de fosas y arcos insula
res afectados por una intensa sismicidad y un vulcanismo activo que
sealan la subduedn de esta ltima bajo el continente, y que no son
sino cordilleras periocencas en proceso de formacin. Como resultado,
el relieve es extraordinariamente joven, surgido desde el Mesozoico y
an en plena emersin, con predominio de materiales eruptivos y formas
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 193
volcnicas (msetas de lava, conos volcnicos de los que una treintena
se mantienen en actividad, depresiones correspondientes a calderas, a
veces ocupadas por lagos...), adems de presentar una cierta complejidad
en la disposicin de las alineaciones montaosas, que alcanza su mejor
expresin en las tres reas de confluencia o nudos de Hokkaido central,
Chubu y Kyushu, afectados por la mxima actividad volcnica.
Sin llegarse a altitudes demasiado destacadas (el Fuji culmina a 3.776
metros), no puede desdearse el nivel medio que las preside, con ms
de 500 cimas por encima de los 2.000 metros. Ll proximidad de estas
reas montaosas a la costa, junto a las fuertes precipitaciones y la
abundancia de materiales de escasa consistencia (flysch, cenizas volc
nicas...), han potenciado una violenta erosin lineal llevada a cabo por
ros y torrentes, que se encajan profundamente en las vertientes, gene
rando a su vez importantes acumulaciones de sedimentos en sus tramos
finales, que dan origen a gTandes conos de deyeccin, ocupados desde
antiguo como tierras de labor.
Frente a estas condiciones dominantes, las llanuras suponen en con
junto una superficie escasa, ocupando apenas 60.000 km2(16 % del terri
torio) las reas que presentan pendientes inferiores a 3o. Pes a ello, su
importancia es evidente como espacios ocupados secularmente por la
poblacin y la rizicultura irrigada, que fue tradicionalmente la base de
la economa. A excepcin de contadas cuencas intramontanas, resultado
de la intensa fracturacin del relieve, todas estas llanuras aparecen en
el litoral, alcanzando su mximo desarrollo en el sector central de Hon-
shu, al este de la depresin tectnica colmatada por depsitos terciarios
dislocados y materiales volcnicos conocida como Fosa Magna (Niigata,
Sendai, Kant). Entre todas destaca la de Kant, que con 7.000 km2y
en brusco contacto por el oeste con los Alpes japoneses, el sector ms
elevado del pas, es la ms extensa, actuando al tiempo como vrtice
de interconexin prcticamente equidistante entre los dos extremos del
territorio, lo que ha favorecido indudablemente la funcin de capitalidad
ejercida por Tokyo, en un pas muy fragmentado y con problemas de
articulacin e integracin territorial.
Si las condiciones del relieve contraponen las montaas a las llanu
ras, estableciendo una dicotoma en las condiciones de ocupacin del
territorio de gran significado en un pas tan densamente poblado como
J apn, las caract er sti cas cl i mt i cas no le van a la zaga en cuanto al esta
blecimiento de diferencias regionales en el uso del suelo. Con un ten>
torio que se extiende 3.000 kilmetros de norte a sur, desde los 45 30' a
los 2930' N, (incluyendo las Ryu-Kyu alcanza los 24 N.), la mayor parte
de su superficie se integra an en el extremo septentrional del Asia mon-
znica, con valores termopluviomtricos que prolongan en gran medida
los rasgos propios del mundo tropical, pero su situacin en la margen
oriental de la ms importante masa continental del globo, as como el
accidentado relieve que presenta, vienen a matizar y contrastar sus ca
ractersticas. En este sentido, el archipilago japons se sita en una
zona de confluencia y enfrentamiento entre diversas masas de aire (con
tinentales y martimas, tropicales y polares) y centros de accin (dln-
194 ESPACIOS Y SOCIEDADES
micos sobre el Pacfico y trmico sobre Eurasia), sometidos al balanceo
estacional, que generan cierta complejidad e importantes variaciones en
ios tipos de tiempo a lo largo del ao. A su vez, la confluencia de corrien
tes ocenicas, identificadas con la clida del Kuroshio que, procedente
de latitudes ecuatoriales (Filipinas-Taiwn) recorre las costas orientales
de Kyushu, Shikoku y Honshu hasta la latitud de Tokyo, con un rainal
secundario (Tsushima) por las costas occidentales, frente a la corriente
fra de yashio, que transporta aguas desde el crculo polar baando las
costas orientales de Hokkaido y Tohoku (regin norte de Honshu), con
tribuye a ampliar ios contrastes regionales y justificar unas condiciones
ms extremas de las que cabra esperar en un territorio situado en lati
tudes medias y tan influido por la accin del ocano (figura 5.1).
Las variaciones estacionales de las condiciones climticas se esta
blecen, pues, tanto en sentido latitudinal como entre la costa del mar
del J apn, enfrentada a Eurasia, y la del Pacifico. Durante el invierno,
las islas se sitan entre el anticicln siberiano centrado sobre el con
tinente y la depresin del frente polar, similar a la de I slandia, que
aparece sobre las Aleutianas. El resultado es el predominio de vientos
fros y secos procedentes del noroeste, que al atravesar el mar de
J apn y circular sobre la corriente clida de Tsushima, elevan notable
mente su carga de vapor, originando intensas nevadas en las regiones
occidentales del pas, desde Tohoku a Hokuriku y Chugoku (vase figu
ra 5.5), llegndose a registrar ms de 200 milimetros en el mes de ene
ro, mientras en la margen oriental el aire polar martimo de Ojotsk
origina un tiempo fro pero ms seco, y slo en la costa meridional,
protegida por la latitud y las barreras montaosas, hay una cierta sua-
vizacin trmica, aunque sin rebasar nunca en exceso los 0o de pro
medio en enero. Por contra, al llegar el verano el recalentamiento del
continente cuiasitico origina una depresin trmica en los bajos nive
les de la atmsfera, en tanto el anticicln de las Hawaii enva en esa
direccin vientos clidos y hmedos de componente sur que elevan
rpidamente las temperaturas (la mitad sur del pas supera los 25
de promedio) ocasiona un periodo de lluvias intensas en la costa pa
cfica, que suele acompaarse por ia llegada de tifones en las regiones
del suroeste a comienzos del otoo, en tanto Hokkaido se ve afectado
peridicamente por las borrascas del frente polar, y las costas occi
dentales son las que conocen un clima ms seco.
En consecuencia, el clima japons presenta como peculiaridades ms
llamativas su alto grado de humedad, con la prctica totalidad del pas
por encima* de los mil milmetros anuales y sin ser raros los lugares
que superan el doble de esa cifra, y una amplitud trmica elevada (20o-
28) si se considera que ningn punto del territorio est a ms de 100
kilmetros de la costa. El contraste con los rasgos climticos existentes
en la margen occidental de Eurasia, sealada por Crdoba Ordez y
ejemplificada en el cuadro V.2, pone de manifiesto la importante di
simetra existente (Crdoba, J ., 1979, I I r 234).
Si a estas diferencias trmicas y pluviomt ricas reseadas se suma
el escalona miento altitudinal que introducen las reas montaosas, se
liSTRUCTtRAS ESPACIALES TV REAS DESARROLLADAS
195
tiene ya esbozada la gama climtica esencial, en la que contrastan el
clima subtropical de rasgos monznicos dominante en la mitad meridio
nal del pas, de inviernos fros y precipitaciones muy diversas segn
la exposicin a barlovento o sotavento, con veranos clidos y iluvio*
sos, que fue tradicionalmente la base del arrozal regado desde su apa
ricin en las llanuras costeras a partir del siglo i n a, de C., frente al
clima imperante en Hokkaido y Tohoku, de inviernos largos y fros,
Fig. 5.1. Condiciones climticas en J apn.
Cuadr o V.2
196 ESPACIOS Y SOCIEDADES
Condiciones climticas en Japn y margen occidental de Eurasia
Temperatura media C) Precipitacin
Ciudad latitud Enero Agosto total (mm)
Wakkanai (Hokkaido) 45 28' -4.2 19.2 1.102
Miln 45" 28' 6,1 24,9 803
Sapporo (Hokkaido) 43 W - 53 217 1.136
Santiago de Compostela 42 52' 7,6 21.7 1343
Akita (Tohoku) 30 45' - U 24,3 1.789
Valencia
39n 2^
m 24,5 419
Tokyo (Kant) 35c 45' 3,7 26,7 1.562
Tnger 33" SO* 13,0 23,0 897
Kagoshima (Kyushu) 3f 36' 6,6 26,9 2258
Manakech 31 40' 113 29,0 240
f ue n t e : J . Crdoba, 1979.
con veranos suaves, que impide el cultivo del arroz en muchas reas
y explica el retraso con que se llev a cabo su colonizacin.
Apoyadas en estos condicionamientos, la distribucin de las f orma
ciones vegetales y los regmenes fluviales tambin presentan ciertas
peculiaridades. De la primera, baste destacar la gran extensin de la
superficie forestal, que con un 67 % del total nacional, cubre la casi
totalidad de las vertientes montaosas, incorporando desde el bosque
boreal de coniferas en Hokkaido y reas ms elevadas de Tohoku,
al bosque templado caducifolio en la pennsula de Oshima (Hokkaido)
y mitad norte de Honshu, all donde el promedio trmico anual supe
ra los 6^, llegndose al bosque subtropical perennifolio en las regiones
meridionales, si bien la intensa repoblacin llevada a cabo en las lti
mas dcadas (alrededor de 0,5 millones de hectreas por ao), est
alterando las formaciones climcicas en beneficio de las coniferas, par
ticularmente el pino silvestre, de rentabilidad econmica ms inmediata.
El papel complementario pero indispensable jugado dentro de la eco
noma tradicional, y el alto valor simblico que el pueblo japons
otorga al bosque, se relacionan estrechamente con esta situacin. Por
lo que respecta a los cursos fluviales, la abundancia de su nmero con
trasta con su escaso desarrollo longitudinal, siendo sus caracteres de
mayor incidencia en la ocupacin del espacio por el hombre las fuertes
pendientes longitudinales que, unidas al abundante caudal (mximo en
otoo para la vertiente del Pacfico, o en primavera para la del mar
de J apn), provocan una intejisa erosin en los tramos medio y alto,
con sedimentacin en forma de grandes conos de derrubios en las reas
costeras.
Resumiendo algunas de las ideas expuestas, puede afirmarse que las
condiciones naturales del territorio japons presentan una cierta vio-
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN RF.AS DESARROLLADAS 197
lencia en sus rasgos, traducida en un alto ndicc de riesgos naturales.
Su situacin en un rea inestable de la corteza genera una gran
abundancia de fenmenos ssmicos con epicentro superficial en el
propio archipilago y de foco profundo cuanto ms hacia el oeste
a los que se asocian frecuentemente los maremotos, Aunque los sismos
de carcter catastrfico suden espaciarse en periodos de varios aos
o dcadas, los de poca intensidad resultan casi constantes y as, por
ejemplo, en la baha de Tokyo la tierra tiembla en promedio ms de
5.000 veces por ao (Pezcu-Massabuau, J ., 1977, 18). Del mismo origen
es la treintena de volcanes activos cuyos efectos no suelen ser tan
devastadores, aunque ocasionalmente producen la destruccin de in
fraestructuras, arrozales, e incluso ncleos de poblacin.
Las violencias climticas no pueden calificarse de menores. Al
paso anual de los tifones por las regiones suroccidentales, que entre
1945 y 1961, por ejemplo, se cobraron 20.000 vidas y destruyeron ms
de 300.000 viviendas, adems de arrasar los campos de labor, hay que
aadir las intensas lluvias monznicas, las nevadas de la costa occiden
tal y su posterior fusin, causa de frecuentes inundaciones, adems
de otros fenmenos puntuales pero de cierta frecuencia en un clima
tan contrastado (sequas prolongadas en e nordeste, heladas tardas...),
de particular incidencia agronmica. Pero, con ser importantes, no son
estos fenmenos espectaculares aunque espordicos las limitaciones
ms graves para el poblamiento y la explotacin agrcola que fundament
durante siglos la economa del pas. Las bajas temperaturas invernales
han tenido mayor incidencia en este mbito impidiendo el cultivo
del arroz en algunos sectores de Hokkaido, combinarlo con otros se
cundarios en buena parte del territorio japons, o extender el rea
del t y la morera al norte del paralelo 40; por su parte, las fuertes
pendientes y la densa vegetacin que cubre las vertientes montaosas
han dificultado su ocupacin agrcola, realizada slo en un 10% de su
superficie y a costa de ingentes trabajos de dcforeslacin y abancala-
miento.
Se ha llegado a relacionar en ocasiones la psicologa del pueblo ja
pons, particularmente su ya tpico tesn y laboriosidad, con esta
necesidad de reconstruccin en una obra nunca acabada y siempre
amenazada por los elementos (Pezeu-Massabuau, J ., 1977, 20), Ms all
de cualquier determinismo, parece indudable que su actual nivel de
desarrollo y bienestar ha debido alcanzarse superando e imponindose
a un medio frecuentemente adverso. Tampoco cabe ignorar que la his
trica dicotoma entre las regiones del suroeste y del nordeste, plas
mada en las densidades de poblacin y la intensidad de explotacin, ha
tenido una base inicialmente ecolgica.
2. Un denso pobl ami ent o
Pero las dificultades que introduce el medio slo cobran su verda-
ero significado al considerar la intensidad del poblamiento. Con 119,2
19S ESPACIOS Y SOCIEDADES
millones de habitantes en 1983, cifra que le sita en el sptimo lugar
entre los pases del mundo por su volumen de poblacin (frente al pues
to 56> que ocupa por su superficie), J apn presenta una densidad me
dia de 320 habs./km2, la ms alta con mucho entre los diez conjuntos
regionales, y una de las ms elevadas tambin a escala estatal. No obs-
Lantc, la verdadera dimensin de esta concentracin demogrfica slo
se alcanza s se tiene en cuenta que la casi totalidad de la poblacin
se localiza en los poco ms c 80.000 kilmetros de llanuras con que
cuenta el archipilago, lo que eleva la densidad real por encima de los
1.400 habs./km-, y hasta 2.160 en relacin at terrazgo cultivado, reduci
do a unos 5,5 millones de hectreas equivalentes tan slo al 15/o del
territorio. En estas condiciones, el problema ce la superpoblacin se
configura como uno de los condicionantes bsicos del modelo de desa
rrollo japons, materializado hoy en una fuerte presin sobre el espacio
y un carcter muy intensivo de las formas de explotacin, junto al es
fuerzo realizado por ampliar la superficie utilizable mediante la con
quista de lagunas, reas pantanosas, e incluso la creacin de plders
industriales en las principales bahas. Como ha sealado Derruau, la
concentracin demogrfica domina la geografa del J apn (Derruau, M.,
1973, 14).
Una de las paradojas ms llamativas a este respecto radica en el
contraste que ofrecen las reas llanas, en donde la congestin y la
competencia de usos (agrcolas, urbanos, industriales...) es la domi
nante, frente a las vertientes montaosas que permanecen prcticamen
te deshabitadas, sin que la profunda evolucin del ltimo siglo haya
supuesto cambios de importancia en esa relacin. El aparente divorcio
entre llanuras y montaas no puede explicarse por una incapacidad tc
nica de la sociedad japonesa para abancalar las vertientes y extender
el terrazgo, exigiendo en consecuencia una interpretacin algo ms
compleja. En primer lugar, hay que tener en cuenta el papel comple
mentario e indispensable jugado por el bosque dentro de la economa
tradicional, pues la madera tuvo siempre una utilizacin amplia y di
versa, tanto como material de construccin, combustible o abono or
gnico, lo que ha obligado incluso a importaciones procedentes en su
da de las colonias (Corea, Taiwn...) y hoy de diversos pases del Sud
este asitico. Un segundo factor explicativo de la permanencia del bos
que se relaciona con la escasez de pastos naturales, que slo ocupan
el 1,2% del territorio, en consonancia con algunos otros pases del
Asia moiizonica (I ndonesia 5,2 %, Corea 0,2 %, Birmania 0,5 %), pero
contrastando con otros pases montaosos situados tambin en la zona
templada como es el caso de Suiza (40 % de pastos y 25 % de bosques).
En una civilizacin basada en e arrozal como respuesta a las fuertes
densidades, la explotacin ganadera de las montaas slo alcanz a te
ner una importancia marginal, por lo que an en 1950 J apn se situa
ba en J os ltimos lugares del mundo en cuanto al nmero de cabezas
de ganado por habitante y kilmetro cuadrado: lo que ha protegido
el bosque, es que el funcionamiento y desarrollo del sistema agrcola
ESTRUCTURAS ESPACIALES EX REAS DESARROLLADAS 199
japons exigan menos una extensin en el espacio que una intensifica
cin de las inversiones (Berque, A., 1980, 153).
Pero si el escaso desarrollo del arrozal en las reas de montaa li
mit siempre su poblamiento, el fuerte xodo rural hacia las ciudades
costeras desencadenado, sobre todo, en los aos cincuenta, que supuso
una prdida de poblacin en el 44 % de las unidades territoriales entre
1960 y 1977, ha contribuido a exacerbar los desequilibrios tradicionales.
Como contrapartida, la congestin urbana y la elevacin del nivel de
vida han potenciado una revalorizacin de (a montaa como espacio
de ocio y esparcimiento para la poblacin, alterando con ello su an
terior funcionalidad. La necesidad actual de proteger las vertientes
contra la erosin y regular el caudal de los ros en evitacin de cre
cidas, ha potenciado la actuacin repobladora del Estado, que se con
vierte as en un elemento coadyuvante.
Las altas densidades son una constante de la historia japonesa, agu
dizada tras el cambi o demogrfico que trajo consigo la Revolucin Mei-
j, en el ltimo tercio del siglo x t x . Durante la era Tokugawa, y pese
a la escasa fiabilidad de J os datos disponibles, las estimaciones sealan
que la cifra de poblacin conoci un crecimiento lento y con altibajos,
desde unos 18 millones al finalizar el siglo XVI , hasta los 26-27 millones
a mediados del xix, en relacin con la pervivencia del ciclo demogr
fico primitivo y la existencia de prcticas restrictivas (aborto, infanti
cidio) que ponen en evidencia la presin sobre los recursos existente
ya en esas fechas. AI propio tiempo, tambin aparecan consolidados
los contrastes vigentes an hoy en lo que se refiere a la densidad de
poblacin entre las regiones al suroeste del meridiano 137 E. las de
ms antigua y densa ocupacin, asiento tradicional de la agricultura
intensiva y las del nordeste, de clima ms fro y colonizacin rns
tarda.
Con la restauracin Meij, el lento pero progresivo descenso de las
tasas de mortalidad permiti superar el 0,5 % de crecimiento anual,
llegndose a duplicar esa cifra en la ltima dcada del siglor segn re
fleja el cuadro V.3, lo que increment an ms el problema de la su
perpoblacin, paliado slo parcialmente con la colonizacin de Hokkaido
desde 1868, y la expansin colonial en el Pacfico hasta 1945.
La derrota en la guerra supuso la repatriacin de unos 6 millones
de soldados y colonos, junto a la perdida de 295.000 km2 ocupados en
el medio siglo anterior, lo que gener un incremento del 16,6 % en la
poblacin del archipilago entre 1945 y 1950 que acentu los problemas
anteriores. En esas circunstancias, el gobierno, presionado tambin por
Estados Unidos, puso en prctica una pol ti ca demogrfi ca claramente
kntmatalista, enraizada en las tradiciones del pas pero opuesta a la
del periodo preblico, que cont desde sus inicios con un indudable
eco entre la poblacin, afectada tambin en sus comportamientos por
procesos tales como la urbanizacin y el aumento del nivel de vida,
a evolucin hacia la familia nuclear, el retraso en la edad del matri
monio, etc. De este modo, si la ley de 1948 en un primer momento
permiti el aborto y la esterilizacin como medios esenciales de con-
Cuadr o V i
200 ESPACIOS Y SOCIliDAUES
Crecimiento de la poblacin japonesa 1875-1980
Periodo
Tasa quinquenal
crecimiento (W) Periodo
Tasa quinquenal
crecimiento (5)
I876-1SS0 3,77 1931-1935 7,45
ISMSS 4,54 1936*1940 3,87
1886-1S90 4,15 1941-1945 0.30
1896-1900 5,51 1946-1950 16,59
1901-1905 6,32 1951-1955 7,09
1906-1910 5,50 1956-1960 4,69
19M915 75 1961-1965 5,20
1916-1920 6,09 1966-1970 5,50
1921-1925 6,74 1971-1975 6,77
19264930 7,89 1976-1980 4,29
Fuemet J. H. K omhauser, 19S2.
trol, las actuaciones posteriores se han orientado prioritariamente ha-
. ca la promocin de otras prcticas anticonceptivas (Muramatsu, M.,
1932, 387-389).
Como resultado directo, se produjo una drstica reduccin de la
natalidad en apenas quince aos, pasando de suponer un 30,7 %o en
1940, y hasta un 34,5 %q en 1947 (nacimientos diferidos por la guerra),
al 28,3?o en 1950 y 17,3^ en 1960, con un ritmo destacable para una
poblacin joven, estabilizndose en la dcada siguiente (18,7 96o en 1970),
e iniciando un nuevo retroceso en los ltimos aos, tras la crisis de
1973, hasta el 13/oo actual (fig. 52) . Pese a ese rpido descenso, el pa
ralelo retroceso de la tasa de mortalidad, acorde con la elevacin del
nivel de vida y las mejoras sanitarias (del 16,3960 en 1940 al 7,8 %o en
1960), permiti mantener un crecimiento moderado durante todos esos
aos, que slo desde 1974 ha comenzado a reducirse de manera signi
ficativa hasta el 0,7 % actual. Esto le ha permitido convertirse en el
nico Estado asitico de una cierta entidad que ha completado ya la
transicin demogrfica, al tiempo que presenta una estructura por
edades menos envejecida an que la existente en las restantes reas
desarrolladas (cuadro V.4), y con una proporcin de personas en edad
potcncialmente activa superior.
Una tmida ocupacin de algunas vertientes montaosas, principal
mente en las proximidades de Tokyo, Osaka, Okayama y Kagoshima, re
lacionada con el inicio de un programa de desarrollo ganadero desde
raediados.de siglo, adems de una cierta emigracin dirigida principal
mente a Amrica (Brasil, Estados Unidos...) y cifrada en unas 300.000
personas, han supuesto respuestas accesorias al reto demogrfico.
En conclusin, los rasgos demogrficos de J apn, vinculados esen
cialmente a las altas densidades que desde hace siglos soporta un ar
chipilago de escasas superficies habitables y limitados recursos, dis
tinguen con claridad su proceso de desarrollo del seguido por socie
dades como la norteamericana, australiana o sovitica. Pese a las difi-
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Fig. S.2. Evolucin de la poblacin y del crecimiento vegetativo <n J apn.
Cuadr o V.4
Estructura, por edades de a poblacin en tas reas desarrolladas
202 ESPACIOS Y SOCIEDADES
Menos de 5 aTos Dc 15 a 65 aos Ms de 65 aios
(%) c) (<*)
MUXDO 34 60 6
J apn 23 68 9
Amcrica del Norte 23 66 11
Europa 22 65 13
Unin Sovitica 25 65 10
Aus:ra!asia 26 64 10
Resto del inundo 33 53 4
Fufme: Populntkii Rcfcrcnce Burcau.. 198?
cultades iniciales que supona la elevada presin sobre el territorio, ha
sabido superarlas y convertir, incluso, a su poblacin en uno de los
motores del crecimiento. Por un lado, su abundancia ha supuesto un
amplio potencial de mercada, junto a unos excedentes de mano de obra
que han presionado a la baja sobre los salarios y, consecuentemente,
sobre los costes de produccin empresariales, aumentando la compe-
titividad de ia industria japonesa. Al tiempo, la reduccin del creci
miento demogrfico tras la I I Guerra Mundial ha permitido que las
tasas anuales de crecimiento econmico fuesen muy por delante, ha
ciendo posibles unos altos niveles de reinversin, junto al aumento de
la capacidad adquisitiva de la poblacin. Finalmente, una tasa de de
pendencia muy baja, en relacin con la elevada proporcin de adultos,
ha limitado las necesidades asistenciales y elevado la oferta de trabajo,
factor muy importante dentro de la coyuntura expansiva vivida por
la economa japonesa desde 1950, si bien la disminucin en el ritmo de
incremento registrada desde 1973 ha introducido una creciente presin
sobre el mercado de trabajo, tendiendo a aumentar el paro.
3. Una fuerte concent racin del poder pol t i co y econmico
Desde los comienzos dc la industrializacin, tanto el poder econ
mico como el poltico han presentado una fuerte tendencia a la con
centracin, aspecto ste de particular incidencia, tanto por lo que
respecta a las peculiaridades del crecimiento econmico registrado,
como a sus efectos sobre la organizacin actual del territorio.
Dentro de la estructura social del pas, las grandes familias han
conservado secularmente su poder, si bien bajo formas diversas en
relacin con las cambiantes condiciones histricas. Durante los dos si
glos y medio en que se mantuvo la hegemona del shogun Tokugawa
instalado en Edo (actual Tokyo), frente a la casa imperial en Kyoto,
los daimyo o seores feudales controlaron de forma absoluta las
distintas esferas del poder, desde el gobierno imperial al ejrcito o la
propiedad de la tierra, estableciendo una estricta divisin del pas en
ESTRUCTURAS ESPACIALAS EN REAS DESARROLLADAS 203
dominios o han, en los que cada uno de ellos ejerca una autoridad
absoluta, instalado en la ciudadela de su capital respectiva, al tiempo
que se mantena una rgida estratificacin de la sociedad en guerreros
o samurais, campesinos, artesanos y mercaderes, sin ninguna movi
lidad interestamental.
Con el hundimiento del sistema feudal en 1868, nuevas dinastas
entroncadas parcialmente con las anteriores vinieron a ocupar su
puesto, vinculndose ahora prioritariamente al poder financiero, in
dustrial, inmobiliario o comercial. Ya desde finales del siglo xix, y
apoyndose en la expansin econmica que supuso el proceso arma
mentista iniciado en esos aos, junto a la ayuda directa por parte
del gobierno, comenzaron a desarrollarse una serie de grandes grupos
financieros o *zaibatsu, cuyo control sobre la economa y la vida po
ltica del pais no dej dc incrementarse en el transcurso de los aos.
Hasta la I I Guerra Mundial, su organizacin se basaba en clanes fami
liares (Mitsui, Mitsubishi, Y asuda, Sumitomo, Kawasaki, Furukawa...)
que posean la mayora de acciones de un holding, sociedad que a su
vez controlaba, directa o indirectamente, un gran nmero de empresas
pertenecientes a diversos sectores de actividad, pero con base general
mente en la banca.
Las presiones de Estados Unidos al trmino de la guerra condujeron
a la aprobacin de una ley antimonopolio en 1947 con objeto de supri
mir estos grandes trusts, pero la guerra de Corea evidenci la necesi
dad de potenciar de nuevo la industrializacin japonesa, eliminndose
las restricciones en 1950 y recuperndose con rapidez las estructuras
organizativas anteriores, si bien los antiguos zaibatsu perdieron en
buena parte su carcter familiar para convertirse en grandes corpora
ciones que dominan la mayora dc sectores bsicos, en donde imponen
una estructura oligoplica. Como contrapartida, perviven un gran n
mero de pequeas empresas, muchas veces subcontratadas por las
grandes, que dan origen a un marcado dualismo, tanto en lo referente
a salarios como a niveles dc productividad. La obtencin de elevadas
economas de escala y la penetracin en ios mercados exteriores han
acompaado este proceso, reflejado parcialmente en el hecho de que
entre las 100 mayores empresas industriales del mundo por su cifra
de ventas en 1982, un total de once sean japonesas (cuadro V,5), si
bien el grado de concentracin real es mucho mayor por las frecuentes
interdependencias que las vinculan. As, por ejemplo, en el sector
de construccin aeronutica dos grupos renen el 100 % de la produc
cin final, mientras en la fabricacin de automviles cinco de ellos
representan el 84 %, trece empresas navales se reparten el 96 % del
tonelaje construido, etc. (Macicjewski, E., 1977, 94-95),
.La capacidad de intervencin directa sobre el territorio de estas
glandes sociedades es, en consecuencia, muy grande, pero no le va a la
zaga su influencia sobre las actuaciones llevadas a cabo en este sentido
por tos poderes pblicos.
. Tras la restauracin dc 1868, uno de los cambios esenciales que se
introdujeron fue la sustitucin de la anterior fragmentacin territorial
C u a d r o V.5
204 ESPACIOS Y SOCIEDADES
Principales empresas industriales en Japn segn cifra de ventas en 1982
Puesto mundial Empresa Sector
Ventas
(mili, dls.) Empleados
25 Nissan Motor Automvil 16.465 101.045
27 Hitachi Electrnica 16.262 154.525
33 Toyota Motor Automvil 15.647 51.034
39 Matshushita Electr. Electrnica 14.862 121.254
41 Nippon Steel Siderurgia 14.424 73.946
46 Mitsubishi Heavy I nd. Automvil 13.219 95J 70
52 I demitsu Kosan Petrleo 12348 7.682
62 Toshiba Electrnica 10.153 103,000
SO Honda Motor Automvil 8.254 42.415
S9 Maruzcn Oil Petrleo 7365 4.061
92 Nippon Kokan Metalurgia 7.167 37.821
Fuente: Fortune>, 23 agosto 1983.
impuesta por el sistema feudal por una centralizacin administrativa
bajo el estricto control del gobierno central, que dividi al pas en 46
prefecturas o ken, instalando oficialmente la capital en Tokio. Desde
ese momento, la int ervenci n est at al sobre la actividad econmica ad
quiri gran importancia, sustituyendo en las primeras etapas la es
casez de iniciativas privadas, tanto mediante la creacin de bancos y
empresas industrales financiadas a partir de crditos exteriores y del
impuesto sobre la tierra, como por su importante papel consumidor de
productos manufacturados, particularmente en relacin con la carrera
armamentista iniciada desde finales de siglo, De esta manera, y pese
a la privatizacin de una parte importante de sus empresas en 1880,
el Estado mantuvo una intervencin de carcter asistencial, que se vio
complementada tras la I I Guerra Mundial con el establecimiento de una
planificacin indicativa iniciada con el Plan de Reconstruccin Econ
mica (1948-1952), y continuada posteriormente.
Del mismo modo, los esfuerzos de recuperacin tras la derrota mili
tar de 1945 introdujeron la exigencia de llevar a cabo una ordenacin
t errit orial como complemento de la intervencin econmica, iniciada con
el establecimiento de planes para zonas especiales y regiones atrasadas
desde 1951, y completada con los Planes de Ordenacin de 1962 y 1969.
S en las primeras actuaciones la prioridad se otorg a la construccin
de embalses con fines agrcolas e industrales (extensin del regado
e hidroelectricidad), el Plan de 1962 estableci ya las nuevas zonas es
peciales de ordenacin industrial y ciudades industrial es, localizadas
principalmente en el litoral del Pacfico, al objeto de descongestio
nar las grandes aglomeraciones, al tiempo que se definan tambin unas
zonas de desarrollo en Hokkaido, Tohoku, Shikoku y sur de Kyushu,
las reglones ms atrasadas del pas.
Pero fue el Pian de 969 el que mejor vino a reflejar el objetivo
de construir unas nuevas estructuras espaciales, tendentes ante todo
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 205
a la promocin del crecimiento econmico acelerado, eliminando al
gunos de los desajustes existentes que, como las fuertes deseconomas
externas derivadas de la congestin en la megalpolis del Pacfico (To-
kyo-Kitakyushu), frenaban las expectativas de desarrollo. De este modo,
y tal como refleja la lg. 5.3, el Plan, concebido dentro de una visin
global del territorio nacional, se plante la necesidad de generar unas
estructuras territoriales de mayor escala, concebidas para lograr la
mxima fluidez del espacio y una fuerte polarizacin de la actividad
Fig. 5.3. Pian de ordenacin territorial de 1969*
(Fuente: A. Berque, 1976, 104)
206 ESPACIOS Y SOCIEDADES
y la poblacin a lo largo de un eje longitudinal que, con centro en
a megalpolis, se extendiese hacia el norte y hacia el sur, basado en una
red axial de transportes rpidos, una mejora de las telecomunicaciones,
y la creacin de nuevos centros industrales gigantes en sus extremos;
Tomakomai (Hokkaido)
Mutsu-Ogawara y Akita-Wan (Tohoku)
Suo-Nada y Shibushi (Kyushu)
Si ei planeamiento global dio ya prioridad a ios objetivos de creci
miento econmico acelerado del conjunto frente a la promocin dc los
recursos internos para lograr un mayor equilibrio regional, otra serie
de actuaciones gubernamentales han sido an ms explcitas en el apoyo
a esta orientacin tendente a primar ia eficiencia sobre la equidad.
As, por ejemplo, la equiparacin de tarifas elctricas en todo el territo
rio favoreci su envo hacia las grandes ciudades y puertos, abortando
una distribucin ms equilibrada de ciertas actividades industriales,
considerada menos rentable a corto plazo. I gualmente, las inversiones
pblicas realizadas dentro de los planes econmicos han dado clara
prioridad a las infraestructuras del transporte, y particularmente a las
que conectan las reas ms densas y dinmicas, como las autopistas o
el tren de gran velocidad (Shinkansen) cuyo primer tramo se inaugu
r entre Tokyo y Osaka en 1964, para ampliarse posteriormente hasta
Hakata (Fukuoka), con un total de 1.069 km, frente a aquellos equipa
mientos colectivos que no generan directamente un incremento de la
produccin. De este modo, el Libro Blanco publicado en 1974 sobre
la calidad de vida en J apn, puso de manifiesto que entre 1960*74 el
incremento anual de los equipamientos relacionados con el bienestar
fue slo una tercera parte del registrado por el PNB, con tasas particu
larmente bajas en mbitos como la salud o las amenidades, lo que
pone de manifiesto un evidente desequilibrio. En este sentido, la po
ltica estatal parece haber disociado la industria de la ciudad, dando
prioridad al fomento de la primera sobre la creacin de un marco
de vida adecuado en la segunda, lo que lia derivado en elevados costes
sociales.
La coincidencia en lo esencial con los intereses del gran capital,
cuya estrecha vinculacin a las estructuras del poder poltico resulta
ser, por otra parte, manifiesta, ha sido prcticamente total: la gran
empresa, la metrpoli y el puerto se han convertido as en los tres
vrtices esenciales sobre los que gravita toda la organizacin territorial
de estos ltimos aos, Entre ambos tipos de agentes pblicos y pri
vados han construido una nueva realidad espacial, una nueva geo
grafa de J apn, ms acorde con las exigencias del crecimiento en las
magnitudes macroeconmicas y con las estructuras del capitalismo mo
nopolista. En consecuencia, el balance territorial opone hoy al desarrollo
de la actividad econmica y la indudable mejora en los niveles de
vida como partidas esenciales del activo, un pasivo cifrado en cre
cientes contradicciones sectoriales y regionales, junto a elevadas exter-
nalidades negativas generadas por la hperconcentracin en los espa-
cios urbanos.
J unto al papel esencial y directo jugado por ambos agentes, no debe
desdearse tampoco la influencia ejercida por la fuerte estructuracin
vertical imperante tradicionalmente en la sociedad japonesa, junto al
alto grado de cohesin nacional que, sin eliminar los conflictos de clase,
ha posibilitado de hecho una amplia solidaridad de los trabajadores
con la empresa, reflejada en una escasa conflicvidad laboral, una alta
productividad, un incremento salarial moderado en relacin con las
tasas dc crecimiento alcanzadas, etc. Por ello, se justifica plenamente
la opinin de Sautter cuando afirma que el modelo de crecimiento
japons no es imitable sino a condicin de repetir el sistema social
en que se inserta (Sautter, C., 1973) y que ha posibilitado la obtencin
de elevadas plusvalas empresariales con destino a la reinversin. El
fuerte aumento dc las tensiones sociales producido desde el decenio
pasado est en estrecha relacin con la actual revisin de estos supues
tos, ante la profunda crisis que el xodo rural y la urbanizacin masiva,
el consumismo, las contradicciones de clase, etc., estn produciendo en
muchas de estas herencias culturales. Si bien es cierto que el nuevo
Plan de 1977 plantea la necesaria correccin de algunas orientaciones
precedentes potenciando un mayor equilibrio regional, los resultados
alcanzados hasta el momento no son apenas significativos.
ESTRi:CTUR4.S ESPACIALES EN RF.AS DESARROLLADAS 207
4. Uva posicin cent ral en el rea de Pacfico
Un ltimo elemento que ha contribuido a reafirmar algunas de las
peculiaridades del proceso que ha tenido lugar en J apn se relaciona
con su situacin y los propios efectos derivados de 3a insularidad. Esta
ltima ha actuado en un sentido contrapuesto segn el momento his
trico;
Los 200 kilmetros que separan las costas japonesas del sector con
tinental ms prximo facilitaron el aislamiento econmico y cultu
ral del pas durante la era Tokugawa, periodo en que se configura
ron algunos de los rasgos esenciales de la sociedad japonesa, parti
cularmente su cohesin interna, dentro de un sistema de estricta
codificacin social y espacial, tanto en los aspectos formales como
funcionales.
Por el contrario, la gran longitud de la fachada litoral, cifrada en
1 km./22,9 kmJ de superficie, ha favorecido las relaciones exteriores
a travs de los numerosos puertos existentes, una vez que, tras ia
Revolucin Meij, los responsables polticos impulsaron la apertura
hacia el exterior, contando tambin con la coetnea mejora dei
transporte. De este modo, tanto el poblamiento como lo esencial de
la actividad econmica presentan en la actualidad un marcado ca
rcter perifrico, sealando la crccicntc dependencia respecto al
sistema de intercambios internacionales.
Este progresivo aumento de los flujos que vinculan al pas con su
20S
ESPACIOS Y SOCIEDADES
entorno, constituido en factor clave de la vitalidad actual, ha revalo-
rizado tambin la posicin de J apn en el contexto en que se sita.
Desde a perspectiva europea, esta posicin ha sido calificada repeti
damente de excntrica, muy alejada de las rutas tradicionales de in
tercambio seguidas por los pases dc nuestro continente, y este aleja
miento se ha considerado, incluso, como una de las causas bsicas de
la no colonizacin europea durante el siglo pasado (Bairoch, P., 1973,
135). Pero esta .supuesta tnarginalidad ha dejado de ser tal ante el des
plazamiento de los centros de poder que ha tenido lugar en nuestro
siglo. Por el contrario, J apn se configura hoy, en cierto modo, como
vrtice del Pacfico, ocupando una posicin central respecto a las
principales potencias mundiales Estados Unidos, Unin Sovitica,
incluso China y Australia lo que, adems de realzar su valor geoes-
tratgico, ha favorecido el desarrollo de un volumen de intercambios
creciente con estos pases en los ltimos aos, que en 1982 represent
el 34,8% dc las exportaciones y el 37,5 % de las importaciones globales.
El desbloqueo de sus relaciones con la URSS y China en los ltimos
aos le ha permitido adems iniciar la firma de una serie de convenios
para la explotacin conjunta de los abundantes recursos naturales de
estos dos pases. Al propio tiempo, su hinterland econmico tambin
se extiende hoy como por otro lado viene ocurriendo desde comienzos
de siglo por los pases del Asia meridional y oriental, convertidos
en mercados de venta y, sobre todo, en fuente de recursos minerales
para la industria nipona.
I I I . E l pr o c e s o d e c r e c i m i e n t o e c o n mi c o
1. La Revolucin Meij y el i mpul so inicial para el desarrollo
El proceso de crecimiento econmico que ha tenido lugar en J apn
ha sido objeto de una particular atencin por parte de economistas
e historiadores, que en bastantes ocasiones han intentado verificar aqu
las distintas etapas del proceso diagnosticado por Rostow, y en otras
se han interesado por las posibilidades de extrapolar al mundo subde-
sarroltado actual un modelo de crecimiento caracterizado por su in
dependencia respecto a Occidente y la especial rapidez con que se ha
producido. Cualquiera que sea su orientacin, existe un acuerdo general
en considerar al proceso de transformaciones polticas, econmicas,
sociales y espaciales que se inaugur en 1868, conocido como Revolucin
Meij, comp punto de partida o momento en que tiene lugar el inv
pulso inida que alcanzar su mxima expresin a partir de 1950 y hasta
la crisis energtica abierta en 1973.
AI comenzar el ltimo tercio del siglo xix, J apn continuaba apega
do a unas estructuras econmicas y soeiocspaciales prcticamente in
mutables en los dos siglos anteriores, y bastante alejado de los pro
gresos que el capitalismo industrial estaba alcanzando en Europa o
Estados Unidos. Una amplia mayora, estimada en tres cuartas partes
KSTRUCTURAS ESPACIALES EN KAS DESARROLLARAS 209
de la poblacin activa, seguia dedicada al cultivo de la tierra en lotes
generalmente inferiores a una hectrea, trabajando en su mayor parte
para los seores feudales y la amplia casta guerrera e improductiva,
cifrada en unos 400.000 individuos, a quienes estaban obligados a en
tregar una parte dc la cosecha, adems de otros servicios complemen
tarios. En el interior de cada han, sobre todo en las regiones peri
fricas, dominaba ampliamente la autarqua, sin apenas intercambios
ni especiaizacin, al tiempo que estaban restringidos los movimientos
de personas y capitales, impidiendo con ello la creacin de un verda
dero mercado nacional. Slo Osaka y Edo, con un cierto desarrollo de
la artesana y el comercio, incorporaban unas incipientes relaciones
capitalistas y un rea de influencia mayor, si bien manteniendo un pre
dominio casi total de las empresas familiares y las formas dc produc
cin artesanales. De este modo, en un contexto tpicamente preindustrial
organizado a base de compartimentos estancos, el nivel del PNB per
cpita en 1870 se ha estimado en un 25 % del existente por esas fechas
en el Reino Unido, apenas un tercio del de Estados Unidos, e incluso
un 30 % inferior al de Rusia (Maddison, A., 1971, 10). Con todo, Edo,
residencia del shogun, contaba en 1780 con 1,3-1,4 millones de habi
tantes, siendo probablemente en esa fecha la mayor ciudad del mundo,
en tanto Kyoto y Osaka tambin rebasaban el medio milln
Las concesiones comerciales logradas por las potencias occidentales
mediante el uso de la fuerza, y la brusca apertura de la economa japone
sa al exterior, generaron una fuerte inflacin, el aumento de los precios
del arroz y un retroceso de la artesana ante la competencia exterior,
desembocando en una crisis del rgimen, alentada incluso por los
grandes daymios del sur, cuya economa ms prspera les haca as
pirar a una mayor apertura del mercado interior.
Los cambios acaecidos desde 1868 supusieron una importante ruptura
con el pasado, eliminando muchas de las trabas que se oponan al cre
cimiento y sentando las bases del despegue econmico. Un primer
tipo de reformas fueron de orden institucional. J unto a la supresin
de la divisin estamental, se eliminaron todos los privilegios de los
feudos (monopolios, fijacin del campesino a la tierra...) y las trabas
a la libre circulacin de los factores productivos, establecindose la
propiedad privada de la tierra sin restricciones a su compraventa.
Esto, unido a la mejora del transporte emprendida por el Estado median
te la construccin de los primeros ferrocarriles (TokyO'Y okohama en
1872 y Kobe-Osaka en 1874), hicieron posible la definitiva integracin
del mercado nacional.
Otro aspecto en el que la promocin estatal adquiri un marcado
protagonismo se relacion con el establecimiento de la educacin
primaria obligatoria y la introduccin de la tecnologa occidental, junto
a un elevado volumen de inversiones directas que posibilitaron la crea
cin de empresas pblicas en distintos sectores, desde la banca o la
industria, a la minera o el comercio. El progresivo traspaso de muchas
de esas empresas al sector privado desde 1880 no elimin el control
210 ESPACI OS Y SOCI EDADES
estatal de algunos sectores bsicos vinculados a la industria armamen
tista y la produccin de energa.
Finalmente, si en un primer momento la forzada apertura de los
mercados japoneses al exterior perturb el normal desarrollo de al
gunas actividades, la llegada de tecnologa y bienes de equipo favore
ci una rpida mejora de la productividad, apoyada en la pronta con
centracin empresarial y los bajos salarios, activndose las exportacio
nes que desde 1SS0 y hasta 1937 crecieron con ms rapidez que en
cualquier otro pas del mundo. En este aspecto, el papel hegemnico
alcanzado en Extremo Oriente tras las victorias sobre China (1394)
y Rusia (1905), impuls decididamente la expansin econmica, hacien
do posible la creacin de un imperio colonial (Oktnawa en 1874, Kuri
les en 1875, Taiwn en 1895, sur de Sajaln y Corea en 1910...) del que
adems de mercados para sus manufacturas y yacimientos de materias
primas, J apn obtuvo un alivio de su presin demogrfica.
La combinacin de todos estos factores favorables, dentro del con
texto estructural esbozado en el epgrafe anterior, permiti una rpida
expayisin de la actividad econmica, con un ritmo superior al de los
principales pases industriales del momento, recuperando as buena
parte del retraso con que inici su industrializacin. Fue precisamente
el sector industrial el de ms rpido crecimiento (5,7 % anual entre
1865 y 1940), particularmente desde comienzos de nuestro siglo, cuando
la T Guerra Mundial oblig a sustituir parte de las importaciones e, in
cluso, permiti introducirse en mercados exclusivamente britnicos
hasta entonces como I ndia o China, De este modo, si en 1868-72 slo
el 1,9% de las exportaciones japonesas lo constituan productos manu
facturados, esta cifra ascendi ya al 31,1 % en 1903-1907, y alcanz el
58 en 1938, frente al predominio de las importaciones constituidas
por materias primas y alimentos. El crecimiento supuso tambin una
modificacin progresiva de la estructura sectorial del empleo y la
produccin, pasando al primer plano las industrias pesadas y de bienes
de equipo, muy concentradas financiera y espacialmcnte, en tanto re
troceda la textil, que, con centro en Osaka, fue la pionera durante
las fases iniciales del desarrollo industrial.
La nica disonancia significativa en ese panorama lo ofreca la
agricultura. La pervivencia de grandes contrastes en la propiedad de la
tierra, los impuestos que gravitaban sobre las pequeas explotaciones,
los bajos precios del arroz, la pervivencia del arrendamiento que en
1914 an representaba el 46 % de la tierra, etc-, supusieron un escaso
aumento de la produccin, en tanto el nmero de campesinos perma
neca ^prcticamente estable, caracterizado por unos niveles de vida
bastante bajos. Los nicos elementos positivos en ese contexto fueron
la progresiva seleccin de semillas, e aumento en el uso de fertilizantes
y una expansin del rea cultivada cifrada en un 30% entre 1880 y
1915 (Nakamura, J . L, 1967, 26-48). En este sentido, el sector agrcola
carg con buena parte del coste generado por la modernizacin.
La progresiva expansin de la economa capitalista supuso una re-
modelacin del espacio humanizado y su ampliacin, tras la coloni?^-
ESTRUCTURAS ESPACI ALES VX REAS DESARROLLADAS 211
cin de Hokkaido. Una intensa difusin del fenmeno urbano, con cifras
de residentes cu ciudades que de 3 millones en 1868 se elevaron a 7
millones en 1900 y 24 en 1930, junio a unos contrastes regionales en
aumento, tanto entre el suroeste y el nordeste como entre la costa y
el interior o entre los litorales del mar del J apn y Pacilico, fueron
los resultados ms significativos en el plano geogrfico. En resumen,
al iniciarse la I I Guerra Mundial, J apn era ya una potencia equipara
ble a la mayor parle de las occidentales, habiendo saldado el atraso
inicial, con una estructura sectorial bastante moderna y un rea de in
fluencia propia, si bien afectada por un dualismo interno econmico
y espacial creciente.
2. La aceleracin del crecimiento y el milagro japons
T-os electos de la guerra, tanto por la desviacin del esfuerzo hacia
fines militares, como por las destrucciones ocasionadas por los bom
bardeos masivos, e posterior pago de indemnizaciones, la desarticula
cin de los zaibatsu y la repatriacin de seis millones de personas desde
las antiguas colonias, supusieron un fuerte retroceso de la actividad
econmica, no volvindose a recuperar los anteriores niveles del PNB
hasta 1954. Desde esa fecha y hasta la actualidad, con el breve parntesis
de 1973-74, J apn ha conocido un crecimiento econmico sin precedentes,
acompaado por una rpida y profunda transformacin de sus estruc
turas productivas que ha hecho frecuente el tpico del milagro j apo
ns para aludir a los espectaculares resultados obtenidos.
Particularmente entre 1953 y 1973, las tasas anuales de crecimiento
del PNB en trminos reales se situaron en un 9,7 muy por encima
de cualquier otro pas de la OCDE, y rebasando con creces todas las
previsiones establecidas en los sucesivos planes dc desarrollo. El
fuerte aumento de los precios energticos en 1973 supuso una brusca
detencin del crecimiento en un pas tan dependiente del exterior en
este sentido, e incluso menudearon los diagnsticos sobre el previsi
ble final del modelo de expansin a la japonesa (Maciejewski, E,,
1977). No obstante, uno de los aspectos ms sorprendentes y significa
tivos del ltimo decenio ha sido 3a rpida recuperacin iniciada desde
1975 que, si bien no ha logrado restablecer las tasas anteriores, se si
ta muy por encima de las actualmente vigentes en EEUU o los pases
de la CEE (cuadro V.6). Esto le permite mantener un elevado volu
men de actividad, con tasas de paro situadas en el 2,6 % al finalizar
1982 (1,2% en 1973) y una creciente penetracin en los mercados
mundiales*
Como consecuencia, J apn se reafirma como la tercera potencia
econmica mundial, con casi el 10% de la produccin total para una
poblacin y una superficie equivalentes tan slo al 2,6 % y 0,3 % res-
pectivamente, siendo asimismo e tercer pas exportador, el cuarto con
sumidor dc energa y, en definitiva, uno dc los principales centros
decisorios en la escena internacional.
Cu a d r o v ,6
Crecimiento del PNB en el ltimo decenio
212 ESPACI OS Y SOCIEDADES
Tasas anuales de incremento O)
1964-1973 1973-1975 1975-1S79 1979-J9S1 1973-1981
Mundo 6.0 07 4,7 u 3,0
CEE 4$ 0,5 3,6 0,5 2,0
Estados Unidos 4,1 - 0 3 4,3 1.0 2,2
J apn 10.7 0,7 5,1 3,8 3,7
Fuente: F. Scotri. 1984.
El desarrollo industrial ha sido el moior esencial de ese creci
miento, con lasas bastante superiores al promedio de la actividad eco
nmica global, lo que elev la participacin del sector secundario en
el empleo y la produccin desde el 25 % en 1950, al 34 % en 1980. La
recuperacin de os ltimos aos tambin aqu resulta espectacular en
comparacin a los pases antes mencionados, segn muestra el cua
dro V.7.
Cu a d r o V.7
Dinamismo industrial 1976-1981
Tasa de crecimiento anual Tasa de crecimiento
de produccin industrial {%) de los bienes de equipo (9)
J apn 5,6 10,0
CEE 1,3 1,6
Estados Unidas 3,1 3,7
Fuente: Eampcan Management Foruin, 1983.
La contribucin hecha por las distintas ramas de actividad manu
facturera ha sido muy desigual, con un esfuerzo de renovacin y desa
rrollo particularmente significativo en las industrias pesadas, qumicas
y mecnicas, de manera especial en la fabricacin de bienes de equi
po, frente a un retroceso relativo de ia industria ligera. En Los ltimos
aos, el crecimiento registrado por sectores de alta tecnologa (cons
truccin mecnica y elctrica, electrnica e informtica, vehculos auto-
mviles, mecnica dc precisin...) ha sido particularmente grande, con
tribuyendo a modernizar definitivamente la estructura industrial japo
nesa, que se configura hoy como un elemento impulsor de primer orden
con vistas a los prximos aos.
Uno de los aspectos que mayor inters ha suscitado en este proceso
es que apenas se ha basado en recursos naturales propios, tanto por
su escasez como por sus mayores costes de extraccin, y en este sen-
SIRUCTURAS ESPACIALES EN 4 RT-AS DESARROLLADAS 213
tido los datos del cuadro V-8 correspondientes a 1981 resultan bas
tante expresivos del rpido aumento de la dependencia exterior que
ha conllevado la industrializacin. Sin duda la amenaza que esto su
pone para el aparato productivo, particularmente evidente desde 1973,
ha sido una de las causas principales del esfuerzo tecnolgico reciente,
orientado en parte a limitar esa vulnerabilidad*
Cuadr o V.8
Dependencia de las importaciones
en algunos de los principales
recursos minerales _____
% importaciones
Bauxita 100,0
Nquel 100,0
Petrleo 99,8
Mineral de hierro 99,7
Cobre 96,5
Carbn 83,4
Plomo 78,4
Zinc 61,0
Fuenle: Ministry of Foreign Affairs of J apan. 1983.
Algunas de las claves del milagro japons estn presentes desde las
fases iniciales del desarrollo y ya han sido consideradas anteriormen
te, pero en la evolucin de los ltimos treinta aos pueden destacarse
algunos factores en particular. El primer dato a sealar son las altas
tasas de inversin productiva, muy por encima de cualquier otra po
tencia capitalista (cuadro V.9), basadas inicialmente e la moderacin
salarial (existencia de fuertes excedentes de fuerza de trabajo rural que
fueron trasvasados a las ciudades) y la escasa conflictividad laboral,
con las consiguientes plusvalas empresariales; una tradicional limita
cin del consumo familiar que ha favorecido el ahorro, y la labor del
Estado inviniendo en infraestructuras de apoyo a la produccin, pueden
considerarse factores complementarios. Resultan particularmente des
tacados los esfuerzos eu investigacin de nuevas tecnologas, que sitan
hoy a J apn de manera indiscutible en las posiciones de cabeza, com
pitiendo directamente con los Estados Uoidos, tal como evidencian
los gastos realizados en ese mbito, el nmero de investigadores con
que cuenta, o el volumen dc patentes registradas.
El resultado ha sido un incremento de la productividad que si entre
1960-1973 creci a un ritmo del 8,5 % anual, desde 1974 a 1982 lo ha
hecho al 3,4 %, cifra no obstante muy superior a la dc Estados Uni
dos (0,4 %), la RFA (2,3 %), el Reino Unido (1,6 %), etc. La mejora de
la competitividad para los productos japoneses en los mercados in
ternacionales y su creciente penetracin en los mismos son sus con
secuencias ms destacadas, que han ampliado la integracin de la
economa japonesa en el sistema mundial de relaciones.
De este modo, el comercio exterior de J apn genera hoy una densa
Cuadr o V.9
Factores del incremento de a productividad en Jupn
214 ESlACI S Y SOClEDADiiS
Gastosele
investigacin Patentes
Inversiones Das huelga y Ucsarro'ta Investigador. registradas
capital en anual/mil en PSB pur J.000 jiyr U.000
Pases PIB {19?&*80> asalariados 19.50 habitamos habitantes
J apn 31.6 10 2.1 361 32.6
Esiados Unidos 19,0 275 2J 280 16,2
R. F, de Alemania 22,4 2 2.1 181 1 5 , 9
Francia 21,5 98 133 ]5
Reino Unico 17,9 577 2,1 142 92
Espaa 19,2 1.418 0,3 22 4
f u e n t e ; European Management Forum, 19S3.
red de flujos espaciales disimtricos, en los que predominan clara
mente las exportaciones de manufacturas (83,8 % del total en 1982),
frente a a importacin dc hidrocarburos y otros minerales (58,9 % del
total en esa fecha). En cuanto a las reas con las que mantiene unas
relaciones ms estrechas, sin duda son los pases asiticos su hin-
terland natural y Norteamrica los que, con un 63% de las exporta
ciones y hasta un 73 /o de las importaciones, se sitan a la cabeza
(cuadro V.10). J apn vende ante todo productos industriales, general
mente de alto valor aadido, tanto a otros pases desarrollados (Esta
dos Unidos es el primer comprador, la RFA el tercero, el Reino Uni
do el quinto), como a los del entorno ms prximo (Corea de! Sur,
Hong Kong, Arabia Saud...)., en tanto sus importaciones presentan una
clara dicotoma: predominio dc la compra de crudos del golfo Prsico
o Sudeste asitico (Indonesia, Brunei), adems de carbn y diversos mi
nerales (Australia, Corea...), frente a la importacin de artculos indus
triales y alimentos desde Estados Unidos, quedando Europa occidental
relegada a un segundo plano.
Cuadr o V.10
Comercio exterior de Japn por conjuntos regionales en J982
tb total
Regin
1. Asia meridional
2.4Asia suroccidemal
3.1Amrica del Norte
4. Amrica Laiina
5. Europa
6. Australia y Nueva Zelanda
7. Africa
8. China
9. Unin Sovitica
Exportaciones importaciones
23,25 22,88
* 11,46 28,43
28,23 21.69
6,54 4,75
15,96 7,82
4,23 6,26
4,99 2,83
2,53 4,06
2,81 1,28
Fuente: J ETRO. JQS3, y elaboracin propia.
LSTRUCTTRAS ESPACTAl.FS EV ARFAS DESARROLLADAS 2 1 5
I V . Er. ESPACI O DEL CRECI MI ENTO: CONCENTRACIN DEL CAPITAL
Y AGLOMERACIN
1. La distribucin de la poblacint reflejo de los desequilibrios
regionales
La historia del poblamiento de J apn supuso a progresiva ocupa
cin de las islas a partir del continente, comenzando por Kyushu (si
glo v a. de C.) y continuando hacia las regiones septentrionales medanle
la expulsin de otros pueblos como los ainos. Consecuentemente, desde
las primeras fases se estableci una contraposicin entre las regiones
del suroeste, ms densas, all donde las condiciones climticas hacen
posibles dos cosechas al ao, y las del nordeste, ms fras y ocupadas
en fecha ms tarda, si bien a lo largo dc los siglos el centro de gra
vedad fue desplazndose en esa direccin.
El proceso de industrializacin contemporneo ha generalizado los
movimientos centrpetos desde las reas rurales a las urbanas, y desde
las regiones marginales hacia Jas que se sitan en el centro del pas,
concentrando unos efectivos cada vez ms importantes en un eje litoral
que se extiende desde la llanura de Kant a Kitakyushu (67,3 millones
de habitantes en 1981), siguiendo las costas del Pacfico y del mar
I nterior, en una longitud prxima a los mil kilmetros pero sin apenas
penetrar en las regiones montaosas interiores. A partir de este rea
central, donde se sita la principal aglomeracin urbana (megalpolis
de Tokaido-Sanyod), y formando una especie de semicrculo que se
extiende tanto hacia el norte (Tohoku, Hokkaido) y el sur (Shikoku,
Kyushu), como hacia el mar del J apn (Hokuriku, Chugoku), las den
sidades de ocupacin decrecen progresivamente con la distancia.
En un anlisis de las densidades por regiones y prefecturas en 1981,
cuyos resultados se recogen en el cuadro V.ll y la fig. 5.4, pueden
precisarse en mayor medida algunos de estos rasgos. Pese a la escasa
C u a u j o V.ll
Distribucin regional de la poblacin japonesa en 19S
Poblacin 1981 % poblacin Densidad
Regin (miles habitantes) total {habitantes/km)
1. Hokkaido 5.607 4,76 67,1
2. Tohoku 9.612 8,15 143,7
3. K ant 35.265 29,91 1.088.4
4. Hokuriku 5,437 4,67 216.9
5. Tosan 4.874 4,13 169,8
6. Tokai 11.437 9,70 611,6
7. Kinki 19.642 16,67 719,5
8. Chugoku 7.624 6,46 239,0
9. Shikoku 4.175 3,54 222,1
10. Kyushu 14.162 12.01 319.7
Fuente: -J apan Sfalistica! Yearbnok I92i*.
216 ESPACIOS Y SOCIEDADES
pormenorizacin que ofrece la escala regional, es ya significativa la
concentracin que registran las regiones de Kant, Kinki y Tokai (56,3 %
de la poblacin), con densidades medias extraordinariamente elevadas,
frente a Tohoku y Hokkaido, que siguen manteniendo valores inferio
res a la mitad y la cuarta parte respectivamente del promedio nacio
nal. Los contrastes se agudizan al analizar unidades espaciales ms
pequeas, destacando a este respecto los 5.398 habs./km2 que registra
la prefectura dc Tokyo, junio a ios niveles tambin muy elevados de las
que le rodean (Kanagawa 2.924, Saitama, 1.452, Chiba 940), o la pre-
Fig. S.4, Denudad dc poblacin en 1981.
ESTRUCTURAS LSl^AClALES EN REAS DESARROLLADAS 217
fectura de Osaka con 4.562 habs./km2, frente a valores relativamente
bajos, al menos para este pas, en las reas ms extremas y alejadas
del centro neurlgico, desde las prefecturas de Akita e Iwate, en el
norte dc Tohoku, o toda la isla septentrional, hasta la de Kochi. en la
costa sur ms alejada de Shikoku, o Shimane, en el noroeste de
Chugoku.
Esta distribucin se ha configurado en relacin con importantes
movimientos migratorios interregionales, que constituyen uno de los
fenmenos geogrficos ms relevantes de la reciente historia japonesa,
registrndose prdidas de poblacin en tres cuartas parles de las pre
fecturas del pas desde 1950, principalmente las situadas en las regio
nes perifricas, frente al extraordinario crecimiento de unas pocas.
Aun cuando en la ltima dcada estas migraciones interiores se han
reducido, sin alcanzar ya los 8,3 millones de personas desplazadas que
se registraron en 1970 (Trewartha, G.f 1978, 241) ante Laprogresiva dis
minucin de los efectivos rurales y el menor crecimiento industrial,
la situacin se mantiene estable en sus rasgos esenciales, siendo de
destacar la difusin del crecimiento al entorno de las grandes aglo
meraciones (prefecturas de Ibarachi, Tochigi, Gumraa, Mi, Nara, Ka-
gawa, Hiroshima...), que de ser reas de emigracin hasta finales de
los aos sesenta, han pasado a convertirse hoy en las de mayor cre
cimiento, contrastando con la progresiva disminucin de las densi
dades en el interior de las metrpolis saturadas.
Adems de dibujar con bastante precisin los contrastes regionales
ms acusados en la actualidad, el reparto de la poblacin tambin pa
tentiza, pues, las diferencias que separan a las reas urbano-industria
les, constituidas en el exponente territorial del crecimiento econmico,
de las agrario-rurales.
2. Los espacios del crecimiento: a congestin en las aglomeraciones
urbanas
Como en el resto de las reas desarrolladas, la industrializacin ha
llevado consigo la urbanizacin, vinculando indisolublemente ambos
tipos de espacios. Tanto en un caso como en el otro, la rapidez con
que han crecido, particularmente en las tres ltimas dcadas, es su
rasgo esencial junto a su concentracin en el litoral del Pacifico, hacien
do surgir lo que Berque denomina un frente de crecimiento, en con-
traste con un post*pas abastecedor de factores productivos, organi
zado en funcin de sus necesidades y, por tanto, dominado (Berque, A.,
1976, 135). Segn corresponde a una potencia industrial, el peso espe
cfico que aqu tienen los espacios fabriles es indudable, organizando
en buena medida los restantes elementos integrantes de territorio
nacional.
La tradicional dependencia de los abastecimientos exteriores se ha
reforzado con el paso del tiempo ante a importancia creciente alcan
zada por aquellos sectores industriales como la siderometalurgia o la
218 ESPACI OS Y SOCI EDADES
qumica ms vinculados a esas importaciones, junto al actual predomi
nio de los hidrocarburos como base de la produccin energtica (del
38,0% del total en 1960, a! 70,2% en 1981), frente al limitado papel
dc la hidroelectricidad (del 50,6 % en 1960, ai 5,8% en 1981). Su resulta
do lia sido una concentracin casi exclusiva de las industrias de base
(siderurgia, aluminio, petroqumica...) y de buena parte de aquellas
otras derivadas o complementarias (maquinaria, vehculos, equipos in
dustriales...) en los puertos, debido a su condicin como puntos dc
ruptura de carga, organizando grandes complejos industriales integra
dos en la proximidad de los principales centros urbanos a veces
en forma de plders que van ocupando progresivamente el fondo de
las respectivas bahas al objeto de maximizar las economas de aglo
meracin para las empresas. As, por ejemplo, es significativo consi
derar que ms del 75 % del acero japons se obtiene en siderurgias li
torales de carcter integral, frente a slo un 10H en Estados Unidos.
La creacin de grandes mercados de consumo ha atrado, indirecta
mente, la instalacin de industrias ligeras productoras de bienes para
la poblacin, que junto a las especficamente ligadas al mar (astille
ros, conserveras...) han venido a reforzar el proceso anterior, incre
mentando los efectos multiplicadores.
La distribucin por prefecturas del empleo industrial en 1980, re
cogida en la igura 5.5, junto con el agrupamiento regional hecho en el
cuadro V.I2, ofrecen una imagen bastante ntida de los grandes contras
tes que caracterizan el reparto de este tipo'de espacio.
Cuadr o V.12
Di st ri buci n regi onal de la industria j aponesa en 1980
Repiones
ii empeo industrial
\ m
Coeficiente de
c*pcciati2cn
1. Hokkaido 2,16 0,45
2. Tohoku 5,79 0,7i
3. Kant 32.17 1.08
4. Hokuriku 5.35 1.15
5. Tosan 5,50 U3
6 Tokai 13,63 1,41
7. Kinfci 18,94 1,14
8. Chugoku 6,50 1,01
9. Shikoku 2,98 0.84
10. Kyushu 6.98 0.58
J APON 100,00 1,00
Fuentn: Japan Svstica! i'carhook 1982.
Las regiones de Kant, Tokai y Kink que, sin solucin de conti
nuidad, comprenden el sector central de a costa pacfica de I lonshu,
renen en conjunto dos terceras partes del empleo total y una pro-
Fig. 5.5. Distribucin spacial de U industria en 1980.
220 ESPACI OS Y SOCI EDADES
porcin algo superior de la produccin, contraponindose, una vez ms,
tanto a Hokkaido y Shikoku que presentan los niveles ms bajos
de industrializacin, como a las propias regiones situadas en la margen
occidental de I lonshu. La concentracin es mxima en tres reas, que
coinciden tambin con Las principales aglomeraciones urbanas exiS'
tentes. Entre Kcihin (Tokyo-Yokohama), Hanshin (Osaka-Kobe-Kyolo)
y Chukyo (Nagoya), denominacin que reciben las tres principales reas
que se agloban en la megalpolis japonesa, renen hoy ms del 50%
del empelo manufacturero, si bien esta cifra resultaba an mayor hace
unos aos, alcanzando hasta un 61,1 % en 1935 (Okuda, Y., 1980, 131). La
aparente disminucin de la concentracin industrial que parece deducirse
no ha supuesto, en realidad, un verdadero retroceso de la polarizacin
espacial existente hace medio siglo, sino tan slo la aparicin de m-
vimientos difusores que acompaan las etapas avanzadas de la indus
trializacin, desde los centros ms congestionados hacia su periferia in
mediata, siguiendo los grandes ejes de trfico y ampliando de ese modo
la dimensin de los espacios fabriles, pero manteniendo e incluso acen
tuando su desigual reparto. Las industrias mecnicas y de alta tecno
loga, menos dependientes de los abastecimientos en materias primas
y con escasas exigencias en .mano de obra, han sido las ms afecta
das por este proceso de difusin desde las grandes ciudades y hacia
distancias cada vez mayores. Paralelamente, desde los aos sesenta
han ido surgiendo una serie de grandes zonas industriales en los inters
ticios existentes entre las mayores aglomeraciones (Kawasaki, Mizus-
hima, Yokkaichi, Wakayama...), al estilo de los combinats soviticos,
con grandes factoras dedicadas principalmente a la obtencin de ener-
ga (centrales termoelctricas) y a la primera transformacin de ma
terias primas voluminosas (petroqumica, siderurgia. .), necesitadas
de grandes superficies a precios reducidos y con graves problemas de
contaminacin ambiental. E3 proceso seguido en la regin de Tokyo, con
la progresiva expansin de las factoras siguiendo ambas mrgenes de
la baha en direccin a Chiba y Y okohama, supone el mejor ejemplo,
por sus dimensiones, de lo ocurrido (Pezeu-Massabuau, J ., 1975, 216-218),
Pese a la prdida de importancia relativa que registra la conurba
cin de Hanshin en los ltimos aos debido a la pervivencia de una
industria tradicional de menores dimensiones, nivel tecnolgico y pro
ductividad, especialmente en el sector textil, el proceso seguido tiende
a dibujar cada vez con mayor precisin un eje industrial denso y continuo
en el centro del litoral oriental, con vrtice en la rpegalpolis, y una
progresiva disminucin de las densidades hacia la periferia, donde tan
slo destacan algunos centros aislados (Kure, Hiroshima, Shimonoseki,
Fukuoka, Oita, Sapporo, Muraran, Niigata...); el proceso de degrada
cin, que presenta un gradiente ms acusado en direccin norte, alcanza
su mxima expresin en los dos extremos del pas, donde las activi
dades primarias siguen manteniendo un elevado nivel de empleo (18,4 %
en Shikoku, 17,5% en Kyushu, 14,7% en Hokkaido). La distribucin de
los cocientes de cspecializacn industrial por prefecturas, recogidos en
ESTRUCTURAS ESPACI ALES LN REAS DESARROLLADAS 221
3a fig. 5.6, es particularmente expresiva de esa contraposicin centro-
periferia, mostrando tambin con nitidez la existencia del eje litoral
en direccin hacia el sur, frente a la ruptura mucho ms brusca que
tiene lugar al norte de la llanura de Kant.
Tal como ya se ha apuntado, la rpida urbanizacin que ha carac
terizado la urbanizacin reciente del archipilago japons es inse
parable del auge industrial, junto a la progresiva importancia alcan
zada por el terciario de decisin y de servicios. Por ello, aun cuando
Fig. 5.6. Especiaizacin industrial.
222 ESPACI OS Y SOCI EDADES
la mayora de ciudad.cs tiene aqu un origen bastante remoto, su fiso
noma actual es, en lo esencial, fruto de procesos contemporneos.
Si desde comienzos de siglo la poblacin japonesa se ha multipli
cado por 2,7 veces, el nmero de centros urbanos, definidos adminis
trativamente como aquello* con un mnimo de 30.000 habitantes y un
centro comercial importante (shi), l ha hecho ms de 14 veces, pa
sando de suponer tan slo 49 a 644 (fronte a slo 131 en Espaa). Para
lelamente, la tasa media de urbanizacin ha crecido desde el 15% al
78 %, en relacin con un xodo rural particularmente acusado desde
mediados de siglo y un importante excedente natural vinculado a la
evidente juventud dc la poblacin urbana. Mayor an ha sido el ritmo
de expansin dc las grandes ciudades, pasndose de 2 ncleos por en
cima del medio milln de habitantes en 1895 (Tokyo y Osaka), a 6 en
1950 y 19 en 1980, con un volumen total dc poblacin en este ltimo
ao dc 4L8 millones, equivalente al 46,8% de los residentes urbanos
en el pas. Pero dentro de esta valoracin general del fenmeno ur
bano, el hecho esencial a destacar es, sin duda, la formacin de grandes
aglomeraciones que integran funcional y espacialmente diversas ciuda
des, destacando en particular a organizada en torno a la capital y
denominada Keihin, que engloba en la actualidad tres ncleos millo
narios como Tokvo, con 11,5 millones de habitantes, Y okohama con
2,6 millones, y Kawasaki con 1,1, adems de una constelacin de ciuda
des satlites, hasta sumar en total cerca de 28 millones de personas
sobre una superficie que en el total de las cuatro prefecturas afectadas
(Tokyo, Saitama, Chiba, Kanagawa) apenas rebasa los 10.000 km2. En
un plano secundario, pero con unas cifras tambin muy elevadas, hay
que mencionar las conurbaciones de Keihin, por encima ya de los
10 millones de habitantes, y de Kitakyushu-Fukuoka, con unos 4 millo
nes, adems del rea metropolitana de Nagoya, en torno a los 3 mi
llones.
La distribucin regional de los centros urbanos se calca sobre las ya
analizadas de la poblacin y la industria, tanto por lo que se refiere
al nmero como al tamao que presentan. Una vez ms, lo esencial de
los espacios urbanos gravita sobre el eje que desde Tokyo a Kobe (To-
kaido), y con una densidad algo inferior desde aqu a KLtakyushu (San-
yodo), supone un continuo urbano sin apenas rupturas que, como ya se
h.a sealado, suele conocerse como Megalpolis japonesa, en el sentido
dado originariamente al trmino por Gottmann, como conurbacin do
conurbaciones, de gran extensin y volumen demogrfico, junto a una
intensa actividad y un fjapel rector en la vida del pas. Los flujos in
ternos- entre los ncleos que la integran aparecen servidos por una
densa red de transportes (desde el Shinkansen o tren de gran velo
cidad, a las autopistas, carreteras, etc.) y telecomunicaciones que ase
guran la fluidez del espacio y la difusin de las economas externas
a todo el conjunto, si bien en el ltimo decenio, una vez alcanzada la
fase de saturacin, las casas de crecimiento se han reducido drstica
mente en beneficio de otros centros perifricos y dc tamao medio.
En gran medida, la imagen dinmica y expansiva dei J apn actual es
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN RLAS DESARROLLADAS 2 2 3
la imagen de su megalpolis, cuyo valor simblico respecto a los pro
cesos contemporneos que vive el pas resulta indudable.
La escala que presentan los fenmenos urbanos en este pas, con
la tendencia generalizada a las grandes dimensiones, se manifiesta
hasta en los aspectos que en principio debieran actuar en sentido
contrario* As, por ejemplo, las nuevas ciudades construidas desde los
aos sesenta en torno a las principales metrpolis (Senri, Tama, Su-
kuba...) para favorecer su descongestin, y pretendidamente similares
al modelo de new towns* anglosajonas, se planificaron para volme
nes de poblacin previstos de hasta 400.000 habitantes, elevadas densi
dades y graves dependencias funcionales respecto al ncleo central,
lo que las asemeja ms a verdaderas ciudades-dormitorio, no frenando
en absoluto los masivos movimientos pendulares de trabajadores que
son otro de ios rasgos caractersticos de la urbanizacin nipona actual
(Takahasi, N., 1980, 110).
La rpida expansin de las ciudades, la densa ocupacin del suelo,
y el escaso papel ejercido por ei planeamiento urbano, generan una
estructura extraordinariamente compleja y hasta confusa, donde la
mezeia de usos, estilos arquitectnicos e, incluso, grupos sociales, se
convierte en caracterstica generalizada. En las grandes ciudades, des
tacan con claridad los elevados inmuebles del CBD, uno de los mejores
exponentes fsicos del crecimiento econmico de las ltimas dcadas y
de- la penetracin cultural norteamericana, dominando sobre un con
junto heterogneo, pero en el que siguen siendo mayora las edifica
ciones de escasa altura (1-2 plantas) y carcter unifamiliar, en relacin
con la herencia cultural autctona y el riesgo ssmico, lo que obliga a
que la ciudad se extienda en sentido horizontal, agravando los pro
blemas derivados de la falta de espacio y-la competencia dc usos en
las llanuras costeras. No obstante, la rpida revalorizacin de los so
lares en los aos recientes y la mejora en las tcnicas de edificacin
han promovido un progresivo desarrollo de la construccin en altura
dentro de las banlieues perifricas, lo que est transformando con
rapidez la tradicional fisonoma urbana japonesa, hacindola tambin
ms contrastada.
Respecto al espacio social, se ha destacado repetidas veces la escasa
nitidez que aqu reviste la distribucin de los diversos grupos socioeco
nmicos, hecho que para Berque se justifica por factores como el retraso
en.cl desarrollo capitalista, la escasa diversidad morfolgica de la ar
quitectura tradicional del pas, dentro de la ya conocida sobriedad
v^v*e?^a-aPonesaJ' marcados contrastes y la reducida mo
vilidad social, que reduca la necesidad de marcar las distancias me
diante una efectiva segregacin espacial (Berque, A., 1976, 185); en cual
quier caso, el proceso tiende a adquirir una importancia creciente, en
particular por lo que se refiere a los barrios perifricos surgidos en
os ltimos aos, al tiempo que se acenta tambin la separacin entre
Jas reas de residencia, trabajo y ocio.
m est*circunstancias, lus costes sociates promovidos por el creci-
lento urbano han tenido que ser forzosamente elevados, generando
2 2 4 ESPACI OS Y SOCI EDADES
fricciones cada vez mayores en un pas en el que ms de 60 millones
de personas viven en reas que rebasan los 4.000 habs./km2. La creciente
atencin prestada por los poderes pblicos a estas lacras del creci
miento ante el progresivo malestar social, se ha dirigido a imponer res
tricciones en la emisin de vertidos contaminantes a las empresas in
dustriales, mejorar las infraestructuras dc transporte, promover la
construccin de algunas ciudades satlites... Por contra, los daos pro
ducidos a la pesca de bajura, la especulacin inmobiliaria, la destruc
cin paisajstica en bahas como las de Osaka y Tokyo para la construc
cin de plders industriales (ms de 3.000 hectreas hasta 1975), etc.,
no han sido frenados dc modo suficiente ante la escasez de medios le
gales y financieros utilizados, en espacios que registran los mximos
niveles de produccin industrial por kilmetro cuadrado en el mundo.
La tarda preocupacin por los equipamientos sociales o la escasez
de zonas verdes (1,2 metros cuadrados por persona en Tokyo, 1,4 me
tros en Osaka, 2,7 metros para el conjunto de ciudades), son deficien
cias adicionales, pero cada vez ms sentidas por la mayora de la
poblacin.
3. E retroceso del mundo rural y la economa agraria
Es indudable que las reas rurales y la agricultura han pasado en
la actualidad a un segundo plano en el anlisis de la realidad japonesa
como resultado de los cambios antedichos: apenas uno de cada cuatro
japoneses sigue residiendo hay en ncleos con menos de 30.000 habi
tantes, y slo uno de cada diez trabajadores se emplea en el sector
agrario, frente a ocho al desencadenarse la Revolucin Meijf, y cuatro
an en 1955, aportando menos del 5% al PNB global. Al mismo tiem
po, el grado de autoabastecimicnto alimentario se ha reducido desde
un 90% en 1960, a poco ms de dos terceras partes en el momento
actual (37 % para los cereales), en tanto el terrazgo agrcola lo haca
desde 6,4 millones de hectreas en 1965 a tan slo 5,5 millones en 1977,
con una prdida situada en torno a un 2 % anuaL
Los fuertes descensos de poblacin en las reas agrcolas han sido
paralelos a los registrados en los sectores montaosos dei suroeste, que
hasta los aos cincuenta de nuestro siglo mantuvieron una economa
basada en la explotacin de la madera; tambin las escasas regiones
hulleras del pas, localizadas principalmente en Kyushu, han conocido
una fuerte regresin, disminuyendo el volumen de empleos a la dcima
parte de lps existentes hace un cuarto de siglo ante la prioridad otorgada
por la poltica oeial a las importaciones y al consumo de hidrocar
buros.
La conversin de los espacios rurales en reas de emigracin es un
fenmeno que han conocido todos los pases desarrollados, pero aqu
destacan el retraso con que se inici y la intensidad que ha presidido
los ltimos 25 anos. De este modo, si en el J apn uno de los rasgos
esenciales del poblamiento fue siempre el contraste entre espacios va
ESTRUCTLRAS ESPAC ALES N REAS DESARROLLADAS
2 2 5
cos y llenos, la evolucin reciente ha acentuado los rasgos, exagerando
las desigualdades. Ahora bien, el retroceso dc la poblacin rural no ha
afectado por igual a todas las regiones, establecindose hoy importantes
diferencias respecto a la proporcin que representa en cada caso, as
como respecto a los volmenes de empleo agrario. La distribucin espa
cial de los coeficientes de especiaizacin agraria obtenidos en 1980 (figu
ra 5.7) ofrece una imagen que es prcticamente el negativo de la figura
anterior: las prefecturas especializadas en esa actividad se sitan en
ambos extremos del pas (Chugoku, Shikoku Kyushu). con ia nica ex-
Fig. 5.7. Especializacin agraria.
226 ESPACI OS Y SOCI EDADES
ccpcin dc Hokkaido debido a su clima ms fro que reduce las posibi
lidades de desarrollar: una agricultura intensiva, en contraste con las
reas centrales donde los valores disminuyen drsticamente en relacin
inversa a la distancia respectiva a las grandes aglomeraciones urbanas.
Con todo, los esfuerzos realizados desde 1945 para transformar los
fundamentos de la agricultura japonesa, eliminando algunas de sus dis
funcionalidades, no pueden ignorarse, aunque sus resultados y valoracin
sean diversos. Un primer cambio de importancia es el que afect a unas
estructuras agrarias en las que hasta 1945 el 7,5 % de los propietarios
posean la mitad del terrazgo cultivado, con casi un 70 % de arrendata
rios sometidos a unas difciles condiciones de existencia que la Revolu
cin Meij apenas mejor. E retomo al medio rural ocasionado por el
final de la guerra, que elev el porcentaje de poblacin en ncleos con
menos de 30.000 habitantes desde el 58 % en 1944 al 71 % en 1945 (Kom-
hauser, D. H., 1982, 48), slo contribuy a agravar la situacin, forzando
la intervencin gubernamental, impulsada tambin por los ocupantes
norteamericanos. I.a ley de reforma agraria promulgada en 1946 redistri
buy una tercera parte de la tierra, confiscndola a los terratenientes
absenistas, junto a aquellas otras que rebasaban las 4 hectreas en Hok
kaido y 1hectrea en el resto del pas; tambin puso un lmite al tamao
de las explotaciones trabajadas directamente por sus propietarios, ci
frndolo en 3 hectreas (12 en Hokkaido). El resultado ms relevante
fue el aumento en el nmero de propietarios, que de suponer el 31 % de
los campesinos en 1941, pasaron al 62% en 1950, en tanto las tierras
arrendadas se reducan al 10% de las cultivadas. Pese a todo, en la ac
tualidad perviven deficiencias que hacen difcil una plena modernizacin
de las explotaciones, siendo la ms grave su tamao medio, cifrado an
en poco ms de una hectrea, a lo que se aade la elevada fragmentacin
parcelaria, que otorga al paisaje del arrozal su tradicional fisonoma de
mosaico compuesto por multitud de minsculas piezas.
Como solucin alternativa, el esfuerzo se ha orientado haca la inten
sificacin de os cultivos, hasta lograr hoy los niveles medios de produc
tividad ms altos del mundo, pues una hectrea de terreno permite ali
mentar en promedio una veintena dc personas. El proceso ha sido r
pido y se ha basado en una fuerte elevacin dc! consumo de abonos, pla
guicidas, anticriptogmicos, incorporacin de motocultores, etc., inte
grando cada vez ms la produccin agricola con la industrial. Esta inten
sa capitalizacin se ha visto favorecida por el auge adquirido por la figu
ra dei obrero-campesino, que hoy representa el 90 % de la poblacin ac
tiva en el sector, si bien como contrapartida se ha producido un descenso
en'la tasa de explotacin, aumentando los barbechos en detrimento de
un segundo cultivo complementario al arroz.
A este respecto, la evolucin que en los ltimos aos han experimen
tado los diferentes cultivos ha sido muy desigual, en relacin con los
cambios en ios modelos de consumo y la poltica agraria del gobierno.
La permanencia de unos precios garantizados bastante altos para el arroz,
que sigue siendo el cultivo bsico para el 90% de los agricultores, no slo
le ha permitido mantener su secular hegemona, sino que ha provocado
ESTRUCTURAS ESPACI ALES EN AREAS DESARROLLABAS
2 2 7
la aparicin de excedentes en relacin con el aumento dc productividad,
frente al retroceso de otros cultivos sometidos a Jas fluctuaciones del
mercado y la competencia exterior. El proceso es particularmente signi
ficativo en !os casos del trigo y la soja, importados hoy en grandes canti
dades desde Estados Unidos, En consecuencia, los arrozales regados
siguen cubriendo el 57 % del suelo agrcola, en tanto los secanos se redu
cen al 23 El 20 % restante se reparte de modo equitativo entre la horti
cultura y los frutales, extendidos con rapidez en los ltimos aos en los
espacios periurbanos, y las praderas o cultivos forrajeros dominantes en
las vertientes montaosas, particularmente en Hokkaido, y tambin en
expansin.
De esta forma, los paisajes agrarios continan sometidos a importan
tes variaciones en sentido latitudinal. Las regiones del suroeste mantienen
casi intacta su fisonoma, dominada por las pequeas parcelas de los
arrozales que forman minsculas cuadrculas delimitadas por caminos
o canales y monopolizan los mejores suelos, entremezclndose algunos
cultivos arbustivos tradicionales como el t o la morera, junto a otros
de expansin reciente como los agrios. Al norte de Kant, la proporcin
del arrozal va disminuyendo en beneficio del secano cerealista, al tiempo
que desaparece la posibilidad de una segunda cosecha, alcanzndose la
mxima variedad en Hokkaido, donde su casi total desaparicin en la
mitad oriental se compensa con el desarrollo de praderas, cultivos forra
jeros y maz destinados al consumo de una cabaa vacuna en aumento,
junto a algunos frutales como e manzano; estos usos del suelo se apoyan
en un sistema colonizador mucho ms reciente y claramente distinto al
del resto del pas, con explotaciones y parcelas de tamao superior (la
explotacin-tipo es de 5 hectreas), formas generalmente regulares y
hbitat disperso en granjas,
El xodo masivo, la penetracin dc la cultura y los modos de vida ur
banos, la progresiva conversin en espacios de ocio, etc., han contribuido
a desarticular las comunidades rurales, cuya clula es el buraku, en
cargado de reglamentar y ordenar tradicionalrnente el uso del agua, jerar
quizando al tiempo la sociedad campesina. En el transcurso, pues, de una
generacin, el mundo rural ha conocido una transformacin casi tan in
tensa como la registrada en las reas urbano-industriales, pero de senti
do Y significacin claramente divergentes.
Conclusin; a c t i v i d a d e c o n mi c a y o r g a n i z a c i n d e l e s pa c i o j a po n s
Dentro de las reas desarrolladas, J apn tiene una indudable perso
nalidad, que no slo se vincula, con su peculiar modelo de crecimiento
econmico acelerado, sino que incorpora determinados rasgos esenciales
vinculados en parte a ese proceso, aunque con races muchas veces ms
profundas. La referencia a un medio contrastado y violento en muchos
sus rasgos, a las altsimas densidades de poblacin o a la tradicional
perconcntracin de! poblamiento en las llanuras irrigadas del litoral
sulta forzosa a !a hora de esbozar una panormica general de la geu-
2 2 8 ESPACI OS V SOCI EDADES
grafa japonesa, pero las estructuras esenciales dc la realidad actual pa
recen. vincularse en mayor medida a la dependencia que se ha estable
cido entre Ja organizacin global del territorio y la racional distribucin
de los espacios productivos, dentro de una lgica econmica estricta
tendente a maximizar los beneficios empresariales a corto plazo.
En el caso japones puede, por tanto, afirmarse que es la lgica del
aparato productivo lo que tiende a reorganizar alrededor de sus exigen
cias especficas al conjunto del sistema urbano. Ms an, lo que dirige
ia organizacin del espacio al nivel ms general es la organizacin del
proceso de produccin tomado en el conjunto dc sus operaciones (Cas-
tells, M., 1975, 152). El esfuerzo de desarrollo tecnolgico, el aumento dc
la productividad y la penetracin en los mercados exteriores como res
puesta a la crisis y, en general, a la tendencia que se registra a la baja en
las tasas dc beneficios empresariales, son estrategias estrechamente uni
das a la paralela aglomeracin espacial de los establecimientos produc
tivos y de la poblacin, en relacin con su mayor rentabilidad a corto
plazo y contando con que el Estado se encarga de sufragar una parte de
los costes econmicos y sociales derivados. La aglomeracin es, pues, la
..forma espacial de la acumulacin, el modo de maximizar las economas
'externas que han alimentado el proceso de crecimiento acelerado japo
ns y, por tanto, indisociable de la industria y la ciudad, conformando
con ello un modelo territorial caracterstico, subordinado en sus rasgos
esenciales al logro de la mayor eficacia productiva. El espacio japons
resulta, en esta perspectiva, un buen ejemplo de una ordenacin coheren
te con la lgica del capital monopolista, en donde el crecimiento del
conjunto ba ido de la mano con los procesos de desarrollo desigual, tan
to a escala interregional como intrarregional, que los agentes espaciales,
tanto privados como pblicos, han promovido.
Lograr una mayor armonizacin entre el aumento de los indicadores
econmicos globales y la calidad de vida de la poblacin, reduciendo los
fuertes costes sociales, desigualdad e trato y atentados ecolgicos per
petrados en aos anteriores, aumentando como contrapartida los equi
pamientos no directamente productivos pero esenciales en cualquier me
jora del bienestar social es, sin duda, uno de los principales retos para
el futuro inmediato del J apn. La fuerte dependencia del exterior consti
tuye, por su parte, una de las inccrtidumbres permanentes.
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C a p t u l o VI
EL ESPACIO DEL CAPITALISMO NORTEAMERICANO
I . A m r i c a nnt N'o r t e , u m e s pa c i o d o mi n a n t e
Amrica del Norte, denominada tambin en ocasiones Amrica anglo
sajona en relacin con el poblamiento y la cultura dominantes en con
traste con I beroamrica, se extiende desde la frontera del ro Grande
hasta las proximidades del Polo Norte, comprendiendo una superficie
total de 19,3 millones de kilmetros cuadrados repartidos casi por mitad
entre Canad (9.976.000 km2) y Estados Unidos (9.363.000 km2), dos de
los pases ms grandes del mundo y que se sitan hoy en lugares de pri
vilegio por lo que se reere a su potencial econmico, o a los niveles de
renta y bienestar de que disfruta la mayora e su poblacin. La fron
tera norteamericano-mexicana es, pues, ms que un simple lmite polti
co, una divisoria entre las reas desarrolladas y subdesarrolladas que
se acusa en una brusca transicin, adems de un lmite entre dos cultu
ras y dos modelos de colonizacin histricamente contrastados.
Deeste modo, los 259 millones de habitantes estimados en 1983, equi
valentes al 5,7% del total mundial, presentan unos rasgos de conjunto
plenamente identificables con los del mundo desarrollado. Afectada por
un progresivo estancamiento demogrfico que reduce su natalidad al
16%oy su crecimiento vegetativo anual al 7 con una esperanza media
de vida cifrada en 75 aos, una prctica inexistencia del analfabetismo
y los mayores niveles de PNB per cpita (ms de 12.000 dlares) entre
los grandes conjuntos regionales del globo, adems dc valores tambin
muy elevados en lo referente a dotaciones asistenciales, Amrica del
Norte na configura como la primera potencia econmica del panorama
internacional y centro rector de uno dc los dos boques poltico-militares
que dividen nuestro mundo. Finalmente, su carcter dominante se reafir*
ma al considerar que aqu se genera el 27 % de la produccin mundial
globa^y se'consume el 31 % de la energa, lo que equivale a decir que
esta regin mantiene un nivel de actividad que exige utilizar una parte
importante de los recursos disponibles, tanto en e interior como en el
exterior, para lo que sus empresas han llevado a cabo una creciente
penetracin en buena parte de las regiones de] globo. En consecuencia,
Estados Unidos y Canad se constituyen hoy en ejemplo paradigmtico
del modelo de desarrollo capitalista que ha presidido su evolucin en el
ltimo siglo y medio; el primero de ambos Estados, en particular, sim-
ESTRtXTVRAS ESPACI ALAS FS REAS DESARROLLADAS 231
boli73. hoy los vicios y virtudes de un sistema que encuentra aqu su
mximo valedor y exponente.
Pero las semejanzas entre ambos pases desbordan las simples cifras
econmicas o los efectos derivados de las grandes dimensiones y la escasa
presin sobre los recursos, para incorporar otros aspectos igualmente
significativos. De modo similar a lo ocurrido en Australia y Nueva Zelan
da, aunque en fecha, bastante anterior, los territorios norteamericanos
fueron dominios coloniales de las potencias europeas (Inglaterra, Fran
cia y Espaa), basando lo esencial de su dinamismo en la inmigracin
procedente del otro lado del Atlntico, tanto dc Europa como, secundaria
mente, de frica. Desde los puertos, y durarte cuatro siglos, tuvo lugar
un proceso de colonizacin en direccin al oeste que supuso desplazar
el frente pionero ms de cuatro mil kilmetros, expulsando a las pobla
ciones asentadas y ocupando de manera efectiva una serie de regiones
naturales dispuestas en sentido perpendicular a la direccin del avance,
que han favorecido la diversidad y complementarietad de las actividades
productivas implantadas en cada una de ellas.
1 Al tiempo,*-Ja sociedad norteamericana se muestra hoy plenamente ur
banizada e inserta en la denominada fase post-industrial de desarrollo,
concomitante con la expansin del capitalismo monopolista. Pese a ocu
par apenas el 1,5% del suelo, las ciudades renen hoy a tres cuartas
parles de la poblacin norteamericana, en tanto las reas rurales han
sido tambin profundamente transformadas por el propio impacto de la
urbanizacin, que alcanza as mayor significacin cualitativa que cuanti
tativa. La formacin de grandes aglomeraciones (conocidas como Stan
dard Metropolitan Areas por la Oficina del Censo en Estados Unidos),
puntos focales de la vida norteamericana, centros rectores donde se ges
tan las decisiones polticas y econmicas, y mximo exponente de las
contradicciones de esta sociedad, es, por tanto, un elemento esencial en
cualquier anlisis sobre su realidad actual. El dominio que un pequeo
nmero de grandes corporaciones ejerce sobre una parte creciente de la
economa nacional y la paralela concentracin del potencial productivo
en unas cuantas reas, materializan los procesos de centralizacin finan
ciera y de decisiones, junto a la concentracin espacial caracterstica de
esta lase de desarrollo. La progresiva terciarizacin de la poblacin ao
tiva, frente al estancamiento del porcentaje ocupado en el sector manu
facturero, es un ltimo rasgo distintivo; la mejora de la productividad
industrial, el desarrollo de las actividades de intercambio y transporte
<}uc exige la creciente especiaizacin productiva, la demanda cada vez
mayor de servicios en sustitucin de la de bienes, etc., son factores expli
cativos del fenmeno (cuadro VI.l).
^ Pero junto a los rasgos comunes, tambin es notoria la existencia de
importantes contrastes entre ambos pases, siendo el primero de cUos la
posicin latitudinal, que impone severas restricciones a la ocupacin de
una buena parte del territorio canadiense, particularmente por lo que se
refiere a las regiones del Gran Norte. Mayores diferencias se observan an
en cuanto al peso especfico de cada Estado, tanto en el plano demogr
fico, como econmico. Si Estados Unidos cuenta con 234,2 millones de
Cl'AXR0 V I .1
232 ESPACI OS Y SUCI EDADES
Efructura de la poblacin activa norteamericana en 19S0
Ac'.mcUul
Empleo 1950 ((6 PNB :980 (%>)
EsUdc Ln.J os CanodA Estados L nidos Canad
SLior primario 3,6 5,4 2,8 4,3
I ndustrias extractivas
v manufactureras
23,2 21,6 26,8 28,3
eas. electricidad 1,4
1,2 2,7 3.4
Construccin v abras pblicas 6,2 i ,8 4.7 5,8
Comercio 20,3 ' 17,2 16.9 .l
Finanzas M 3,7 20.2 HJ.6
Transportes v comunicaciones 5.2 7.3 65 8.0
Otros servicios 51,7 33,-5 19.4 23,5
100,0 100,0 100.0 100,0
OOE. Labour fvrve s<ati$tc$, 1932: OIT, An u en o de tuadisticas del trabajo, 1981;
OCOE. National accemtfs o OCDE couatries }95J-IS0f *952.
habitantes, lo que le supone una densidad de 24,5 habs./km3, Canad
rene tan slo 24,9 millones prcticamente el equivalente a la pobla-
cin del estado de California con una densidad de tan slo 2,5 habs./
kir.\ mucho ms homognea adems desde el punto de vista tni
co, frente a la heterogeneidad que introducen en Estados Unidos las
minoras negra, iberoamericana, mediterrnea o asitica, que represen
tan en conjunto casi la quinta parte del censo total. Similares desigual
dades se aprecian respecto al potencial econmico: con un PNB cifrado
en 2,95 billones de dlares en 1981, los Estados Unidos son, con mucho,
el pas ms poderoso en el contexto econmico internacional, represen
tando por s solo ei 24,3 % de la produccin obtenida en el mundo en
1981, para un volumen de poblacin equivalente nicamente al 5,1 %, en
tanto Canad cuenta apenas con la dcima parte de esa cifra (276.220
millones de dlares), ocupando el noveno lugar por pases, con el 2,3 %
de ia produccin mundial (Espaa ocupaba el undcimo, con el 1,8%).
Finalmente, el papel ejercido en el mundo y el tipo de relaciones man
tenidas con el exterior tambin suponen evidentes distancias. Frente al
carcter hcgemnico ostentado por EE.UU. desde comienzos de siglo, con
un rea d influencia poltica, militar y econmica que abarca ms de la
mitad del planeta, Canad mantuvo durante mucho ms tiempo su status
colonia^visible an parcialmente en la dependencia mltiple respecto a
su poderoso vecino, as como en las caractersticas de su comercio exte
rior, en el que los cereales y las materias primas industriales siguen ocu
pando un lugar destacado. Esto le configura como una periferia inmedia
ta dal capitalismo estadounidense, beneficindose de los flujos financie
ros, tecnolgicos o tursticos procedentes del sur, lo que unido a sus
inmensos recursos y su bajsima presin demogrfica permite que su
poblacin disfrute de unos elevados niveles te renta y bienestar, si bien
a costa de un alto grado de dependencia. El modelo de relaciones ya
ESTRI XTURAS ESPACTA I .FS F.N ARLAS DESARROLLADAS 233
analizado en Europa se repite aqu, incluso con rasgos ms acusados,
ante la escasa entidad real de la frontera como obstculo a estos despla
zamientos.
Pero si a distancia que separa a ambos pases es un hecho de Eran
significacin geogrfica, no le van a la zaga las desigualdades existentes
en el reparto regional y el disfrute personal del bienestar alcanzado por
ambas sociedades en su conjunto, particularmente por lo que se refiere
a Estados Unidos, donde los estudios sobre las bolsas de pobreza an
patentes han dejado de valorarse como meramente anecdticos o dema
ggicos, para constituirse en una importante lnea de investigacin para
la mayora dc ciencias sociales en los ltimos aos. Si la gran extensin
latitudinal, el carcter compacto de! continente o el proceso colonizador
justifican los contrastes en los modos de ocupacin entre el norte y el
sur, o entre las regiones interiores *y litorales, los electos del proceso
industrializado^en coherencia con la lgica del sistema, no han hecho
sino acentuar la concentracin de efectivos en ciertas reas debido a sus
ventajas comparativas desde la perspectiva de la rentabilidad empresa
rial, agravando as los desequilibrios interrcgicnales. La historia de este
proceso, los efectos generados y sus perspectivas de futuro ante la rees
tructuracin del modelo territorial precedente que se apunta en la actua
lidad, son temas esenciales para un anlisis inicial de la geografa nor
teamericana.
I I. Los FUNDAMENTOS DHL DESARROLLO Y LA DI FERENCI ACI N REGIONAL
e n N o r t e a m r i c a
1. El proceso colonizador y las etapas del poblamiento
La presencia humana en Norteamrica parece remontarse al menos
unos veinte mil aos, con una ocupacin que a travs del estrecho de
Bering, y en direccin al sur, fue afectando las diferentes regiones desde
Alaska a la costa del golfo de Mxico; Las densidades de poblacin debie
ron mantenerse muy bajas, estimndose entre un milln y un milln y
medio el nmero dc habitantes al finalizar el siglo xv, si bien las condi
ciones del medio, traducidas en las formas de actividad dominantes en
cada caso, establecan notables diferencias, desde las reas agrcolas de
la costa oriental, a la caza en las llanuras interiores ms secas, o la pesca
en buena parte de los sectores litorales, sobre todo del Pacfico (De
Blij, H. J 1974, 103).
. Purante los siglos xvi y xvn, el asentamiento en las primeras colonias
instaladas por los europeos en la costa atlntica introdujo una primera
wisn del territorio en reas de influencia bastante bien delimitadas,
pues mientras los espaoles dominaban un vasto territorio que por e
ur. y desde Florida a California, prolongaba el imperio mexicano, los
ranceses ocuparon Quebec y Louisiana, en tanto los colonos britnicos,
s numerosos, se establecieron en los sectores centrales de la costa (a
Partir de la fundacin de Virginia en 1607), desde la desembocadura del
ESPACI OS Y SOCifcUADES
San Lorenzo hasta Georgia, implantando incluso algunos sentamientos
al norte de los Grandes Laens, cerca dc la baha de ludson?
Durante el >.vio xvi i z, la constante pugna entre las potencias europeas
supuso una modificacin en el reparto territorial americano, sobre todo
iras d Tratado dc Pars (1763), por el que Francia ccdi a los ingleses
sus derechos sobre el terriiorio de Canad y los situados al cste del Mis-
sissippi, mientras Espaa ceda Florida a cambio de Louisiana. El pro
cese culmin en 1776, cuando las trece colonias britnicas de la costa
este (New H;inpshire, Massaehusctts, Rhodc I siand, Connecticut., New
York, New J ersey, Pennsylvania, elaware, Marvland, Virginia, Carolina
del Xorte, Carolina del Sur y Georgia) rechazaron la sujecin a la metr
poli, iniciando una guerra que acab en 1783 con la independencia de
los Estados Unidos dc Amrica, en tanto las colonias al norie del San
Lorenzo decidan permanecer vinculadas a l a corona britnica como
dominio del Canaca, y, por el sur, Espaa mantena sus posesiones desde
Florida (recuperada en 1783) hasta California.
En el momento de la independencia estadounidense, tanto la sociedad
como la geografa norteamericana distaban mucho de ser tal como hoy
las conocemos. Tanto en Canad como en EE.UU., los asentamientos eu
ropeos se limitaban a una franja relativamente estrecha desde el valle
el San Lorenzo y siguiendo la ilanura litoral hacia el sur, con tan slo
algunas tmidas penetraciones hacia el interior siguiendo el curso de
algunos ros, pero manteniendo ios Apalaches como frontera natural,
rr.s all de la cual las densidades se reducan notablemente y el predo
minio de las poblaciones amerindias se mantena casi intacto.
Los 4,5 millones de habitantes existentes en 1790 (3,9 millones en los
Estados Unidos 5r unos 600.000 en los dominios canadienses), unidos al
milln aproximado de amerindios que poblaban las regiones interiores,
suponan una densidad media inferior a 0,5 habs./km2. Los colonos euro
peos constituan una sociedad esencialmente agraria, con un claro pre
dominio de los pequeos propietarios que cultivaban reducidos lotes de
tierra cuya produccin se destinaba prioritariamente a la propia subsis
tencia, asentados en pequeos ncleos relativamente prximos e interco-
nectados, junto a una minora de comerciantes y banqueros, generalmen
te britnicos, que mantena los contactos con la metrpoli,. La nica ex
cepcin a esle tipo de organizacin social y econmica eran los Estados
del Sur, desde Virginia a Georgia, donde desde el siglo anterior se haba
establecido el predominio de la economa de plantacin basada en una
abundante mano de obra importada desde Africa, y que por estas fechas
se cifraba en unas 800.000 personas, suponiendo alrededor de una quinta
parte*de la poblacin total del pas. Aqu la gran propiedad y una agri
cultura orientada esencialmente a la exportacin, inicialmente del tabaco
y ms tarde del algodn, generaban una estructura social mucho ms
jerarquizada y unas densidades inferiores a las existentes en los territo
rios al norte de Maryland, dando lugar a una dicotoma que se ira pro
fundizando con los aos y, particularmente, tras el inicio de la indus
trializacin,
La evolucin seguida durante el siglo XIX supondr una progresiva
ESTRUCTURAS ESPACI ALAS UN RFAS DESARROLLADAS 235
divergencia en el rumbo seguido por ambos pases, que consolidan enton
ces buena parte de los rasgos que definen su presente.
La historia de los Estados Unidos en la pasada centuria estuvo presi
dida por dos fenmenos esenciales, la Revolucin I ndustrial desencade
nada en la primera mitad del siglo, coetneamente con la Europa noroc-
cidental, y la expansin continua hacia las costas del Pacfico y de! golfo
de Mxico, que permiti integrar definitivamente, el territorio nacional
al acabar el siglo^amplianrio su superficie desde los 2,3 millones de ki
lmetros cuadrados de 1790, a los 7,7 millones en 1950, y ios 9,4 millones
en la actualidad, al convertirse en Estados de la Unin los territorios de
Alaska y las Hawaii (figura 6.1).:Una parle importante de esa expansin
se hizo por compra (en 1803 la Lousiana a Francia, en 1S19 ia pennsula
de Florida a Espaa, en 1867 Alaska a Rusia), anexin o conquista, tanto
a costa de Mxico corno de las diferentes tribus autctonas que fueron
exterminadas o confinadas en reservas localizadas, esencialmente en las
regiones ridas del Medio Oeste, desde Dakota y Montana, hasta Arizona
y Nuevo Mxico" (Watson, J . VV\, 1979, 20-48).
.E impulso cfeinitivo que permiti desbordar los Apalaches y su pic-
deinonte occidental, desplazando el frente pionero hacia las llanuras cen
trales y abriendo inmensas posibilidades al desarrollo agrario del pas
tuvo lugar tras la Guerra de Secesin (1S61-1S65), apoyado er. la expan
sin de los tendidos ferroviarios, al tiempo que se desarrollaban tambin
de manera autnoma otros focos secundarios de poblamiento en la costa
del Pacfico, desde Seattle a California, alentados por el descubrimiento
de oro a mediados de siglo, y escasamente conectados con el resto del
pas ante el grave obstculo impuesto por las cordilleras y desiertos oc
cidentales. La ocupacin de las llanuras centrales se hizo mediante la
venta de tierras por parte del gobierno a precios muy bajos a los colonos,
que se instalaron as de manera efectiva en el territorio en un tpico
proceso de colonizacin de poblamiento, muy distinto a la coloniza
cin de explotacin que se llev a cabo en I beroamrica, basada en el
control de la poblacin autctona, utilizada como fuerza de trabajo esen
cial por una minora europea, y el reparto dc grandes encomiendas...
La colonizacin de estas regiones tom como modelo el sistema town-
ship* (Homestead Act dc 1862) en el que, apoyndose en Ja horizonta
lidad del propio terreno, este se divida en cuadriculas regulares, con
secciones de una milla de lado, cada una de las cuales se subdivida en
cuatro lotes de 64,6 hectreas, que constitua la explotacin-lipo, si bien
I a medida que se fue avanzando hacia regiones ms secas el tamao se
| ampli hasta representar una seccin completa (260 ha) e incluso ens.
i r QPpblaniiento disperso y muy laxo, basado en granjas instaladas en el
! interior de las explotaciones, y una red viaria ortogonal, en cuyos nudos
de interconexin surgan algunos pequeos centros de servicios, comple
taban un modelo de organizacin territorial de gran sencillez, que promo
vi el desarrollo de una clase media campesina, cuyo papel en los inicios
de la industrializacin fue decisivo,
_^El impulso que hizo posible esta ocupacin provino de una inmigra
cin masiva, cifrada en ms de 40 millones de personas desde comienzos
Fig. 6.1. Proceso dc expansin territorial en Canad y Estado* Unidos.
ESTRUCTURAS ESPACI ALAS tN REAS DESARROLLADAS 2 3 7
del siglo xix y hasta la I Guerra Mundial, que unida al dinamismo demo
grfico dc una poblacin joven permiti elevar los efectivos del pas des
de menos de 4 millones en la fecha de la independencia, hasta 23 a me
diados de siglo y 76 al finalizar la centuria, con una tasa media anual
de crecimiento cifrada en un 2,7% (cuadro VI.2). Si en las primeras
etapas los colonos britnicos e irlandeses, junto a los esclavos africanos,
constituyeron la prctica totalidad de las llegadas, desde la segunda mi
tad del xix, a medida que la revolucin demogrfica se extenda por
Europa, el predominio pas a los procedentes de los pases mediterr
neos y balcnicos., ampliando con ello la variedad tnica, que los redu
cidos contingentes asiticos y ia inmigracin iberoamericana de los lti
mos tiempos ha completado. No obstante, ia implantacin de una polti
ca restrictiva tras la I Guerra Mundial y, sobre todo, la Depresin del
veintinueve, con el establecimiento de cuotas anuales, ha ido reduciendo
su participacin en el crecimiento global hasta cifras poco importantes
en la actualidad.
Cuadr o V I .2
Evolucin de la pobtacin en Estados Unidos y Canad
ESTADOS UNIDOS CANADA
Poblacin Poblacin
Ao (mili, habs) Ao (mili habs)
1790 3.929
1820 9,638
1850 23,192 1851 2.435
1850 50.156 1881 4.325
1900 75,995 1901 3.371
1920 105,711 1921 8,787
1940 131,669 1941 11.537
1960 179,323 1961 18.235
1981 229,807 1981 24,235
Fuente: flanco Exterior de Esp2a, 1983.
C-a ocupacin del territorio canadiense se realiz siguiendo unos pasos-
pimilares^si bien el retraso con que se produjo y los escasos contingentes
inmigratorios fueron sus rasgos originales. Al comenzar el siglo xix, la
poblacin total apenas alcanzaba los 600.000 habitantes, instalados a lo
largo del San Lorenzo y hasta Tcrranova, con una economa basada en
la agricultura dc subsistencia y la comercializacin de algunas materias
primas, en particular las pieles, tanto en el Quebcc francfono, como en
las Provincias Martimas'o en Ontario, de predominio anglosajn. El
nico rasgo original lo constituy la organizacin del sistema agrcola
conocido como rang, predominante en las reas de colonizacin fran~
<^sa, en donde el terrazgo dispuesto a lo largo del valle se organiz me
diante lotes alargados y uniformes de unas 20ha,, perpendiculares al rio
2 3 8 ESPACIOS Y SOCIEDADES
que constitua la va esencial dc comunicacin, y con un hbitat alineado
a lo laryo de los ejes dc comunicacin, que ha pervivido en gran parte
hasta, nuestros das.
El primar impulso significativo para ocupar las llanuras centrales,
correspondientes a las actuales provincias dc Alberta, Saskatchcwan y
Manitoba (denominadas genricamente AI-SAMA), slo se produjo en la
primera mitad del siglo xix, acentundose con la instalacin dc los fe
rrocarriles,'lo que, unido a un aumento en el ritmo inmigratorio desde
la metrpoli que redujo la poblacin francfona al carcter de minora
y la amerindia a poco ms del 19j, le permiti alcanzar 3,5 millones de
habitantes en 1857 y 5,4 millones en 1901. En cualquier caso, al crearse
la Confederacin de Canad en 1867, el pas continuaba manteniendo
al 80 H de su poblacin en el medio rural y basaba el 50 % de su PNB en
el sector primario, centrando sus exportaciones casi exclusivamente en
Is materias primas (madera, cereales, pieles, potasa...), en contraste con
lo que ocurra a! otro lado de la frontera. Las dificultades climticas y las
bajas densidades de poblacin frenaron la expansin hacia el Gran Norte,
que slo tras et descubrimiento dc oro en el Yukon registr algn movi
miento en este sentido.
Tar.to en uno como en otro pas, pues, el avance de la colonizacin
slo se complet con la instalacin de los ferrocarriles transcontirienla*
.i23, el primero de ios cuales qued inaugurado en 1869, al unirse en Pro-
montory Point el tendido ce la Union Pacific procedente de la costa
este a travs de N'ebraska, con el de la Central Pacific, procedente de
San Francisco. En 1883 se inauguraron otras dos lneas, una al sur, desde
Los ngeles a Nueva Orleans, y otra al norte, entre Portland y los Gran
des Lagos (Chicago), en tanto el Canadian Pacific, hasta Vancouver, lo
hizo en JS35. En este sentido, ios transportes jugaron un papel esencial
en el proceso de poblamiento, marcando sus etapas y facilitando la pro
gresiva integracin y especiaizacin regional.
2. La red de transportes y la integracin territorial en Norteamrica
El movimiento hacia el oeste que presidi parte importante de ia vida
norteamericana durante decenios no fue, en esencia, sino un proceso de
difusin espacial, tanto de la poblacin como de las innovaciones y de
las relaciones capitalistas en su conjunto, cuyas fases esenciales han sido
modelizadas por J ohnston tal como recoge la figura 6.2 (J ohnston, R. J ,f
1982, 71), extrapolando en cierto modo las ideas expuestas por Taaffe,
Morrill v Goud sobre la evolucin terica de una red de transportes
(Taaffe, E, J ., Gauthier, H. L,, 1973, 43).
'El proceso tuvo su origen-en una serie de centros impulsores, iden
tificados con los principales puertos de la costa atlntica, y se difundi
a lo largo de unos ejes que inicialmente se identificaron con los ros
navegables, para ceder luego su primaca a los ferrocarriles, alterando
profundamente en su transcurso el modelo territorial anterior, tanto
ESTRUCTURA.? ESPACIALES EN AREAS DESARBOLADAS
por la ampliacin del rea ocupada y el traslado del centro de gravedad,
como por la modificacin que cj descenso en el coste ds desplazamiento
o transferencia supuso en la funcionalidad y el peso especfico ce cada
regin. Segn el esquema utilizado por Taaffe para Estados Unidos,
pueden distinguirse cuatro etapas esenciales (Taaffe, E. J ., 1973).
En una primera fase, que denomina ora del transporte local, el
escaso desarrollo de esLas infraestructuras y, por consiguiente, el rpi-
do aumento de ios costes con la distancia, impeda la especiaizacin
regional; cada puerto organizaba en su entorno un pequeo hi nt er l nd,
con densidades de ocupacin decrecientes hacia la periferia, de dimen
siones variables en relacin con las facilidades dc penetracin hacia el
interior o el dinamismo desarrollados por sus comerciaircs y hanqu>
Hg. 6.2. Modelo de desarrollo del pabUrntauo eji jna j?a ds
Tamao conlinema? a partir de los puertos issgrt J olinsion. R.J .. 1982)
A
I
M
242 rSl 'ACl CS l UC3LUALS
rus, actuando como punto de interconexin con la metrpoli, y con es
casas relaciones entre ellos.
Una segunda fase, idcntiicada con la dc desarrollo del transporte a
partir dc J os ejes fluviales, se inici en 1825 con la inauguracin del
canal dsl Erie, que permiti enlazar los Grandes Lagos con el ro Ilud-
son y Nueva York, potenciando e este moco el desarrollo de este
puerto frente a sus competidores al expandir notablemente su hinier-
iund. Una red secundaria fue, a este respecto, la del Mississippi-Ohio,
con vrtice en Nueva Orleans, ya utilizada anteriormente, pero que co
br verdadera importancia ahora, permitiendo eJ rpido crecimiento
ce una serie de ciudades interiores emplazadas en sus orillas como San
Luis, Cincinnati o Piltsburgh. En conjunto, esto supuso la incorporacin
de. sector oriental de las grandes llanuras (Ohio, Indiana, Kentucky...)
a la economa de intercambio, con tierras frtiles y abundantes que
pronto se especializaron en la produccin de granos, forzando a los
granjeros de Nueva I nglaterra a especializarse a su vez en produccio
nes ms intensivas o cuyo coste a larga distancia resultase an prohi
bitivo (horticultura, lcteo*...),
Al comenzar ia segunda mitad del siglo se asiste al inicio de la era
del dominio ferroviario*, marcada por una rpida expansin del ten
dido, que si en 1S30 se limitaba a 37 kilmetros, veinte aos despus
alcanzaba ya 14.432, para rebasar los 60.000 en 1869, ao de intercone
xin de red transcontinental, y llegar a 385.000 en 1510; en pocos aos,
el ferrocarril monopoliz casi todas las formas ce transporte, tan
to de mercancas como de pasajeros, y lo mismo a corta que a larga
distancia, en detrimento de caminos y canales. Su expansin hacia el
oeste se aceler tras la guerra civil, formando una densa red en "la
mitad oriental del pas, que disminua rpidamente al alcanzar las Ro
cosas, y enlazaba con la costa del Pacfico mediante tres ejes paralelos
que .potenciaron el desarrollo de sus estaciones terminales (figura 6.3).
El auge ferroviarw supuso una profunda alteracin del modelo te
rritorial.'Ante todo,{permiti ampliar extraordinariamente las reas de
influencia de las ciudades orientales e incrementar el volumen de inter
cambios, potenciando de manera directa el fenmeno urbano e indus
trial registrado en esas fechas en la costa nordeste, donde ya a comien
zos de nuestro siglo se dibujaba una densa red de ncleos en rpida
expansin y un cinturn manufacturero de forma aproximadamente rec
tangular, cuyos vrtices podran situarse en Milwaukee, Boston, Wash
ington y San Luis, que engloban ciudades tan importantes como Nue
va vYork, Chicago, Detroit, Filadelfia, Cleveland, Pittsburgh, Buffalo,
etctera. Si en. 1800 un buen nmero de puertos del Atlntico seguan
manteniendo una importancia y dimensin similares, un siglo despus
la competencia haba acentuado la jerarquizacin, con Nueva Y ork a
la cabeza de unu gran aglomeracin extendida desde Boston a Balti
more. Secundariamente, en los principales nudos de la red ferroviaria
se expandieron can rapidez ciudades como Denver o Chicago, conver
tida en segundo centro financiero e industrial del pas, organizando
vastos espacios regionales de escasa densidad, en tanto otros como San
ESTRrCTURAS ESPACIAME EN REAS DESARROLLADAS 2 4 3
Luis que en 1850 era an la principal ciudad al oeste del Mississlppi
u Cincinnati, perdan SU anterior primaca.'
Pero el cambio de mayor relevancia geogrfica lo supuso la plena
incorporacin del territorio norteamericano a la economa de nter-
cambio, potenciando con ello la especiaizacin regional, la produccin
en gran escala, y configurando un sistema espacial integrado que se
organizaba jerrquicamente a partir de los centros urbanos. Hasta la
llegada del ferrocarril, slo la ganadera extensiva cel Medio Oeste,
organizada en grandes ranchos, mantena su viabilidad econmica a
base de ocupar enormes extensiones de terreno y desplazar las cabe^
zas de ganado incluso varios miles de kilmetros hasta los mercados
de consumo. Ahora, la apertura de las nuevas rutas fue seguida inme
diatamente por la instalacin de colonos que desplazaron la frontera
cada vez ms hacia el oeste, incorporando una agricultura extensiva,
tempranamente mecanizada, y orientada desde sus orgenes a la comer
cializacin prcticamente total de las cosechas, sin rmoras de estruc
turas heredadas.. El impulso lleg incluso a dejarse sentir en la agricul
tura de California, enlazada ya a ios grandes mercados consumidores
de la otra costa gracias a Ja reduccin de las tarifas ferroviarias, impul
sando extraordinariamente con ello los cultivos hortofrutcolas, particu
larmente los ctricos, junto al paralelo desarrollo de la explotacin fores
tal en los Estados de Washington y Oregn, de la minera en las Rocosas,
etctera. En resumen, si desde la poca colonial y hasta entonces los
lujos dominantes ,se haban organizado en sentido norte-sur, siguiendo
la costa atlntica o la red del Missssippi, desde esta poca, la ampliacin
de la escala territorial y el predominio de la organizacin general en sen
tido oeste-este modificaron profundamente las estructuras espaciales
del pas,
Desde los aos veinte de nuestro siglo, a progresiva sustitucin del
ferrocarril por la carretera, sobre todo en el trfico de pasajeros y para
cortas distancias, y la constante mejora tecnolgica en este campo, per
mitieron el paso a la era del transporte en competencia que, al aumen
tar la fluidez del espacio y reducir progresivamente los costes dc despla
zamiento, ha conocido un incremento progresivo de la concentracin, al
ampliar las reas de influencia urbana y convertir las economas de aglo
meracin en el principal factor de atraccin empresarial, segn parecen
apuntar los diversos estudios realizados sobre la evolucin de las reas
Metropolitanas estadounidenses en los aos sesenta (Mosclev, M. J ., 1977L'
152-154).
3. La distribucin de as grandes regiones naturales y su significado
geoeconmico
El proceso de poblamiento que acaba de describirse estuvo parcial
mente condicionado desde sus inicios por las caractersticas de un medio
fsico heterogneo que, adems de limitar y orientar el avance, estable
ciendo. en algunas reas graves obstculos a la penetracin, introdujo
244 ESPACIOS Y SOCltDAES
posibilidades diversas en su explotacin, aspecto ste que ha incidido di-
rsctame.ue sobre la especiaizacin regional, las densidades de pobla
cin, etc., exigiendo por tanto un breve comentario respecto a la distri
bucin dc lus grandes conjuntos naturales y su reflejo actual en la or
ganizacin del territorio.
Dentro dc este bloque continental de forma cuadranglar y perfil com
pacto, 1as unidades de relieve .suponen el elemento fundamental qyc sir
ve de. base a la definicin y delimitacin de las regiones naturales. Con
un predominio de ia orientacin meridiana, ls'grandes conjuntos estruc
turales se organizan en tomo al Escudo canadiense o laurcntino, bloque
precmbicu que ocupa el cuadrante nororientai, con centro en la baha
ce Hudson, que alcanza por su flanco sur los Grandes Lagos y por el oeste
el ro Mackcnzie, Rodeando este sector, que representa el ncleo ori
ginario de Norteamrica, aparece un cinturn constituido por terrenos
paleozoicos dispuestos diagonalmente desde el rtico al golfo de Mxico,
en cuyo interior contrastan hoy las amplias llanuras, dominantes sobre
todo en Estados Unidos, con la cordillera de los Apalaches y sus prolon
gaciones occidentales; El conjunto queda cerrado ai oeste por una amplia
franja montaosa, que desde Alaska se prolonga de forma continua en
direccin al istmo centroamericano, incorporando los relieves ms abrup
tos y complejos, responsables del tradicional aislamiento que ha afectado
a la fachada del Pacfico.
La configuracin presente es resultado de una larga evolucin geo-
gica, cuyos eslabones bsicos permiten comprender la diversidad actual.
El desplazamiento del continente laurentino o escudo canadiense-groen
lands durante el Paleozoico, y la compresin a que se vio sometido en
la aproximacin a otros bloques emergidos hasta constituir finalmente
la Pangea, originaron la emersin de una amplia banda montaosa en
sus mrgenes, desde ios Apalaches y hacia el oeste, posteriormente arra
sado por ia accin prolongada de los agentes erosivos. La individualiza
cin continental que supuso la apertura del Atlntico Norte durante el
Mesozoico, inici un movimiento divergente en su flanco oriental, con
trarrestado por la compresin a que se vio sometico su frente occidental
contra la placa del Pacfico. El resultado fue la emersin de una serie
de cordilleras periocenicas adosadas, desde el eje que forman los mon
tes Brooks, Mackenzie y las Rocosas hacia el oeste, que an constituyen
un rea dinmica dc la corteza afectada por sismicidad, particularmente
en su sector suroccidental (falla de San Andrs), ai tiempo que se fractu
raban intensamente los sectores orientales ms antiguos, individualizn
dose una serie de unidades segn su comportamiento ante los esfuerzos
tectnicas. 1 glaciarismo cuaternario, que en diversos episodios lleg a
recubrir algo ms de la mitad septentrional del territorio, supuso un
ltimo elemento de importancia en la evolucin geomorfolgica nortea
mericana (figura 6.4), ^
Como consecuencia de este proceso, Amrica del Norte queda dividida
hoy en cinco grandes conjuntos morfsfructurales, que al propio tiem
po orientan la distribucin de unos dominios biocltmticos en los que,
junto a la disposicin meridiana del relieve, son la latitud, 2acontinenta- Hg. 6.4. Unidades de relieve en Amrica dd Norte.
Desierto h'o
Tundra
Bosque ce coni feras
Gosque catfuclsffo
Pradera
, *V* Estepa y d<?serti>
Fi a. 6.5. Fornui ti uri cs vegetal es de A mri ca d?l Norte,
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 247
li<iad y las corrientes ocenicas (clidas del Golfo y Kuroshio, fras, del
Labrador y California), J os factores determinantes, favoreciendo una gran
variedad desde climas rticos a subtropicales ridos y una clara disi*
metra de las fachadas costeras (figura 6,5). La conjuncin dc todos estos
elementos permite dibu jar con bastante precisin las regiones naturales,
cuyos rasgos bsicos se resumen de forma esquemtica en el cuadro VI.3,
El Escudo canadiense constituye un tpico zcalo precmbrico de casi
cinco millones de kilmetros cuadrados, que se contina en la Tierra de
Baffin y Groenlandia, en el que afloran los materiales cristalinos y meta-
mrficos que constituyen el fondo de antiguos geosinclinales, con u:i re
lieve tabular basculado hacia su centro hasta quedar sumergido cu Ja
baha de I ludson, y presentando un frente abrupto hacia la periferia, que
en su da supuso un cierto obstculo a la penetracin, junto a la exis
tencia de escarpes de falla visibles hoy en fenmenos tan espectaculares
como las famosas cataratas del Nigara. La morfologa actual aparece pro
fundamente retocada por la erosin glaciar, generadora de multitud dc
lagos por sobreexcavacin, depsitos morrcnicos, etc.
Si los sectores ms septentrionales aparecen dominados por la tundra
rtica vinculada al permafrost, la mayor parte de su superficie se ve afec
tada por un clima continental bastante extremo y de rasgos subrticos,
en el que el efecto de los centros de accin trmicos estacionales se co
rresponde con una fuerte oscilacin de las temperaturas (ms de 50aen
el Territorio del Noroeste) y cierta escasez de precipitaciones, esencial
mente estivales, de modo similar al caso siberiano. Tambin aqu, las
grandes superficies ocupadas por el denso bosque boreal de coniferas
(ms del 50 % del territorio) se constituye en uno de J os rasgos ms ca
ractersticos de identificacin nacional, acompaando al bosque mixto o
laurentino que aparece como formacin de transicin en el valle de este
ro y los Grandes Lagos, hasta Tcrranova.
Espacio inhspito para los asentamientos agrcolas debido a los rigo
res climticos, que justifican las bajsimas densidades de poblacin exis
tentes, el Escudo laurentino constituye, en cambio, un pilar esencial en
la economa canadiense, tanto por la abundancia de minerales explota
bles que aqu se encuentran (hierro, nquel, plomo, uranio, cobre, zinc,
oro...), como por los recursos forestales e hidroelctricos con que cuen
ta, aprovechados slo parcialmente en sus reas margnales ms prxi
mas a los mercados de consumo y los puertos. En el caso de minerales
como el hierro, su localizacin prxima al cinturn manufacturero esta
dounidense ha favorecido su exportacin masiva por va fluvial, que aun
as resulta hoy insuficiente para cubrir su demanda, obligando a impor-
lacioncs desde pases ms alejados como Venezuela, Brasil e, incluso, el
Africa occidental.
La Llanura atlntica constituye una estrecha franja sedimentaria ex
tendida latitudinalmente desde New Brunswick hasta Florida y la costa
del golfo de Mxico (45 a 25 N, aproximadamente) donde, sin solucin
de continuidad, entra en contacto con las grandes llanuras centrales o del
Mississippi. Esta pequea unidad conoce, denlro de una notable abundan*
cia de precipilaciones, ur.a rpida alteracin de sus condiciones trmicas.
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pues riiientras su tnitad ssptentricmal, oiiietida a un protejo do subsi-
dencia que ha posibilitado la formacin dc buenos pitfi os miur^lcs i*n
los estuarios, est afectada por un clima continental lur.iudo irUiiUo
por la corriente fra de) Labrador, con promedios invernales inferiores a
los ceio grados, su mitad meridiona presenta imiernos nuiy suaves
(10l--15 en enero), relie jo el efecto suavi2 ad>r ejercido pur b. corriente
dcl Ciolfo, en tanto los veranos son clidos y lluvusos, von espordicas
llegadas de ciclones tropicales procedentes del Caribe.
Adems de condicionar la pro&rebiva sustitucin del bosque e.ukiei-
folio ocenico como formacin climtica por I subrt>piv'al (ir.a^nolios,
palmeras...} y los pinares, que se enseorean dc los renales existentes
en la pennsula de Florida, este contraste trmico justifico iiistcreatneute
a oposicin entre los sistemas mixtos agreolas-snnadcies desarrollados
en las colonias del Norte, con cultivos similares a los europeos, y las
plantaciones del Sur, apoyadas ambas en una topografa de formas sua
ves y suelos aluviales relativamente frtiles.
Los Apalaches representan la nica cordillera paleozoica de Norton-
mcrica, dispuesta de nordeste a suroeste a lo larso de 3.oOO km, rejuve
necida en bloque a partir de una serie ds arandes lineas dc falla tras
a ltima orognesis, y organizada por erosin diferencial en atineacior.es
paralelas que corresponden a crestas resistentes (cuacvitos. areniscas...),
separadas por depresiones que los ros han labrado en los materiales ms
deleznables (esquistos, margas...). Su escasa altitud, apenas superior a
J os dos mil metros en su punto culminante, el descaste ocasionado por
Ja erosin glaciar en su mitad norte, y la incisin de la red hidrogrfica
actual, limitan su carcter de barrera para el desplazamiento, pese a lo
cual se constituyeron hasta la independencia en la frontera de la coloni
zacin britnica. Al propio tiempo, su estructura disimtrica ocasiona
un contacto brusco entre el sector crsalino oriental con la llanura at
lntica mediante un escarpe de falla (Fall I.ine), que ha facilitado la
instalacin de centrales hidroelctricas para el abastecimiento de las cer
canas aglomeraciones urbanas, en tanto su margen occidental presenta
un suave escalonamiento, localizando en particular unos importantes ya
cimientos hulleros sobre los abundantes sedimentos del Carbonfero, que
complementan los metalferos de la otra vertiente y sirvieron como so
porte a la primera Revolucin industrial estadounidense. As sintieron
los tpicos paisajes negros, y se desarrollaron algunos centros indus
triales de especiaizacin siderometalrgica como Pittsburgh (Pennsyl-
vania), aunque esta regin slo suponga hy el 20 H de tas reservas esti
madas (figura 6.6). Tambin en el sur de la cordillera se localizan los
nicos yacimientos de bauxita norteamericanos con una cierta entidad,
lo que obliga a cubrir el 93% de las necesidades estadounidenses en este
mineral, hoy esencial, acudiendo a importaciones (J amaica, Australia,
Surinam), al igual que en el caso del manganeso (98 ?o), cobalto (97
cromo (92 %), nquel (77 %), etc.
Las abundantes y bien repartidas precipitaciones, siempre superiores
a los mil milmetros, hacen posib'e una densa cobertera forestal, mucho
mejor conservada que en las reas circundantes, dominada por una gran
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ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS
i variedad de especies caduci folias, sin que la reducida altitud posibilite
un escalonamiento demasiado significativo salvo en sectores muy con
cretos, coronados por coniferas, pero favoreciendo en cualquier caso el
desarrollo dc una economa complementaria a la de las llanuras.
Una cuarta regin corresponde a las Llanuras centrales. Situadas en-
j tre los Apalaches y el Escudo de un lado, y las Cordilleras occidentales
| de otro, las grandes llanuras centrales norteamericanas adoptan una for-
\ ma triangular, desde Canad y ensanchndose progresivamente hacia el
j golfo ce Mxico, dominadas por un relieve de forrnas piaras, aunque ,i-
j geramente basculado desde sus sectores noroecidentales, donde se supe
ran los 500 metros de altitud, hacia el sureste, donde se sumergen suave
mente bajo las aguas el Golfo, originando una plataforma continental
bastante amplia.
Fragmento continental paleozoico hundido por efecto dc la tectnica
de fractura, se convirti en una gran cuenca de colmatacin, recubierta
hoy por paquetes sedimentarios de gran espesor que engloban ce.sde
i depsitos paleozoicos a cuaternarios, alterados tan slo por algunos
horsts como el que representan los montes Ozark y Wachita, y recorrida
j por la red del Mississippi-Missouri cue la vertebra, desembocando en
uno de los mayores deltas existentes en el mundo. El abundante caudal
y la escasa pendiente han favorecido su navegabilidad, de particular im
portancia en el transporte de productos agrcolas y materias primas in
dustriales, convirtiendo hoy a la red del Mississippi en la ms importante
de Estados Unidos en cuanto al volumen de mercancas transportadas,
superando ya con creces a la red organizada en torno al San Lorenzo y
los Grandes Lagos (cuadro VI.4 y figura 6.7).
Cuadr o VI .4
Evolucin dei trfico fluvial en Estados Unidos
1960 1577
Millones
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Millones
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Costa Atlntica 28.600 12.93 30.400 8.25
Costa del Golfo 16.900 7,67 37.600 10.21
Costa del Pacco 6.000 2,72 12.800 3.47
Rio Mississippi 69.300 31.46 196.900 41
Grandes Lagus 99.5X 45,17 90.700 24,62
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220.300 100,00 363.^00 100,Kt
Fuente: Statsical Abstraer o lint United States. 1975.
Al mismo tiempo, los sedimentos que tapizan estas llanuras contienen
tambin importantes recursos naturales, tanto en hidrocarburos (sedi
mentacin marina paleozoica y cenozoica), como en carbn (sedimenta
cin paleozoica). Los yacimientos de hidrocarburos forman un cinturn
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ESTRUCTURAS ESPACIALES EN' KliAS DESARROLLADAS 2 5 3
casi continuo desde Alberta y Saskatchewan, en Canad (que en 1950 fue
el undcimo productor mundial), hasta la plataforma continental del
golfo de Mxico, afectando los estados de Wyoming, Illinois, Colorado,
Kansas, Nuevo Mxico y Oklahoma, con Texas y Louisiana como principa
les productores en la actualidad (43 % del total), mientras los yacimien
tos de Pcnnsylvania (que en 1913 suponan el 75% de la produccin
total) y California resultan excntricos, pero de gran inters econmico
por su proximidad a los principales centros consumidores. Respecto a
los hulleros, forman tambin una banda desde el piedemonte de las Ro-
cosas, que hoy representa las mayores reservas, hasta los Apalaches, que
an supone la principal cuenca en funcin de su proximidad a los gran
des centros siderrgicos, si bien con tendencia a decrecer.
Las condiciones climticas vienen presididas por la continentalidad,
cuyos rasgas extremos se ven acentuados por la facilidad dc avance a las
masas de aire polares y tropicales de carcter continental que trae con
sigo la disposicin meridiana tl relieve, traducida en frecuentes olas dc
fro y calor, que alejan extraordinariamente los valores trmicos mxi
mos y mnimos registrados en el ao. Las diferencias latitudinales a este
respecto justifican que mientras los sectores ms septentrionales, de
inviernos muy fros y veranos templados, estn ocupados por el bosque
de coniferas que no hace sino prolongar las formaciones dominantes en
ei Escudo canadiense, al sur del paralelo 52, con temperaturas estivales
superiores a los 20ude promedio y mayor ETP, se entre en el dominio
de la pradera herbcea dominada por las gramneas en un 95%, similar
a la estepa rusa, y favorable como aqulla a la explotacin agrcola sobre
suelos generalmente frtiles y bien drenados, que ha eliminado casi por
completo la vegetacin originaria. Por su parte, la disminucin de las
precipitaciones estivales que se registra al aumentar la distancia al At
lntico (menos de 500 milmetros anuales al oeste del meridiano 100),
se traduce en el paso hacia especies herbceas de rasgos xerfilos cada
vez ms acusados, con aparicin incluso de plantas espinosas que prelu
dian la aridez del piedemonte oriental de las Rocosas y las cuencas intra-
montanas, y que han forzado sistemas de explotacin muy extensivos
(dry farming), artfices de la personalidad tradicional de este Medio
Oeste.
Las Cordilleras occidentales constituyen la ltima unidad a conside
rar: Desde el estrecho de Bering y hasta la Sierra Madre mexicana, todo
el oeste de Canad y Estados Unidos aparece constituido por un conjunto
particularmente complejo de tierras altas, surgido en Ja compresin con
la placa del Pacfico y generador de una evidente disimetra continental.
Su progresivo ensanchamiento hacia el sur se acompaa de una creciente
complicacin estructural, con una serie dc cuencas interiores cerradas
que individualizan ejes montaosos dc caractersticas diversas.
La alineacin oriental, surgida desde finales del Mesozoico, se inicia
en los montes Brooks y Mackenzie para alcanzar su pleno desarrollo en
las Rocosas, cordillera de gran entidad, con cumbres por encima de los
4.300 metros, erosionada y rejuvenecida con posterioridad a partir de una
serie de fallas visibles hoy en el trazado ortogonal que presenta la red
254 "SFACI OS Y SOCI EDADES
rluvia!. La relativa abundancia dc precipitaciones que asegura el efecto
orogrfico permite el desarrollo de un bosque de coimeras en las zonas
altas y particularmente a barlovento, con una rpida degradacin ai dis
minuir la altitud. Su significado en el proceso de organizacin espacial
Llevado a cabo por el hombre ha sido contradictorio, pues si de una parte
ha constituido el principa; obstculo a Ja comunicacin interior, la abun
dancia de menas explotables en los sedimentos paleozoicos y en el roque
do cristalino y inctamrfico que la constituye, convierte hoy a las Roco
sas en la primera regin mineralgica dc Estados Unidos, con recursos
muy variados, desde uranio a esquistos bituminosos, hierro, cobre, plo
mo, carbn, etc.
Al oeste de esta primera alineacin, el relieve se resuelve en un ro
sario re depresiones, desde la del Yukon en Alaska la nica abierta al
ocano a la de Columhia Britnica en Canad, las mesetas de Columbia
y Colorado y, sobre todo, la Gran Cuenca, de hasta mil kilmetros dc
anchura entre sus mrgenes oriental y occidental, en torno al Gran Lago
Salado (Grcat Salt Lake), testigo del endorreismo que las afecta. Con
altitudes que suelen rebasar los 1.500 metros,, pero cerradas a toda in
fluencia externa por las grandes barreras montaosas que las circundan,
estos bloques fracturados y hundidos, individualizados por algunos horsts
y macizos volcnicos que actan como interfluvios, se ven afectados por
un clima fuertemente continentalizado y con una aridez que acenta sus
rasgos a medida que se avanza hacia latitudes ms clidas, originando
verdaderos desiertos que han reducido el escaso poblamiento actual a
ciertos enclaves en la red de comunicaciones, destacando en este sentido
Salt Lake City, Phoenix, Las Vegas o Spokane. La localizacin de recur
sos minerales en el contacto con tos batolitos granticos te las Rocosas,
no impide que estas cuencas sean, junto con el extremo septentrional del
continente, las regiones ms inhspitas y deshabitadas.
Finalmente, en contacto ya con el litoral del Pacfico, aparece otra
serie de cordilleras ms recientes, desde los montes McKinley en Alaska
(con 6.187 metros corno punto culminante), continundose hacia el sur
por las Cadenas Cosieras, que a partir de la frontera entre ambos pases
vuelven a bifurcarse (Cascadas-Sierra Nevada en el interior y Cadena
Costera al oeste), aislando otras dos fosas tectnicas correspondientes en
este caso a la depresin Seatile-Wlamette (Vancouver-PortlanU) y al
Gran Valle de California, separadas por macizos volcnicos que, junto a
la elevada sismicidad, nos recuerda la inestabilidad tectnica de la re
gin, inmersa en el cinturn de fuego peripacfico. El escalonamicnto
biodimtico de las vertientes montaosas, con precipitaciones que supe
ran los 3.000 milmetros en las fachadas a barlovento que se oponen a
los vientos del oeste, posibilita el desarrollo de un denso bosque de coni
feras (cedro rojo, abeto Dougas, sequoia...), dc porte espectacular en
algunos casos, que contrasta con la aridez del Gran Valle dc California
y con la vegetacin arbustiva mediterrnea (chaparral), caracterstica del
litoral dc ese Estado en las proximidades de la frontera mexicana.
J unio a las facilidades para la navegacin y las actividades pesqueras
que ofrece la costa de Alaska y Canad, formada por fiordos y afectada
f cSl K UCl L RA S bSPACJ ALfcS EN AREAS DESARROLLADAS 255
adems por la corriente clida dei Kuroshio que suaviza trmicamente
el clima y evita los hielos, se suman las posibilidades agrcolas dc los sec
tores meridionales, ampliadas con la irrigacin el Gran Valle de Cali
fornia a partir de los ros que nacen en Sierra Nevada, para justificar la
temprana instalacin de focos poblados que se beneficiaron notablemente
de la integracin con el resto del territorio. Desde la IT Guerra Mundial,
algunos de ellos, en especial California, han pasado a convertirse en las
reas ms dinmicas dcl territorio norteamericano, reflejando el progre
sivo desplazamiento dcl centro de gravedad mundial desde el Atlntico
al Pacfico. Los yacimientos petrolferos calornianos y la hidroelectri-
cidad obtenida en Cascadas-Sierra Nevada no han hecho sino ampliar la
gama de recursos disponibles.
En resumen, la amplitud y diversidad que presenta el territorio nor
teamericano ha favorecido la abundancia y variedad de recursos natura
les disponibles (cuadro VI.5). El contraste con las bajas densidades de
poblacin ha resultado sin duda uno de los factores impulsores del desa
rrollo, permitiendo tambin un cierto despilfarro en su uso, tanto por
lo que se refiere al carcter muy extensivo de una buena parte de la
explotacin agrcola, con escasas inversiones, como a la intensa polucin
de las principales arterias fluviales, o la ocupacin indiscriminada de
tierras frtiles por usos urbanos e industriales, que eliminan anualmente
entre 0,8v 1,2 millones de hectreas (J aekson, R. H.-Hudman, L. E., 1982,
178).
C u a d r o VL5
Importancia de ios recursos minerales en Amrica del Serie
Uranio
Gas natural
Nquel
Cobre
Plomo
% produccin mundial
Fuertu: Imggcs <conomiques du mam te,
Canad EE.UU. Total Canad EF-.U'J . Tot.il
16,0 38,1 54,1 inc 17,i 5,9 23,0
4.5
36,8 41,4 liiula 0,9 20,3 21,2
28,4
1,S 30,2 Plata 10,0 V 19.3
9,1 14,9 24,0 Petrleo 2,3 16,3 19,1
8,2 15,5 23,7 H ierro 7,4 ID,7 18,1
4- La economa norteamericana: del ^despegue al nuevo estado
industrial
:_La conjuncin de recursos naturales y humanos, junto a otra serie
de condiciones sociales e institucionales, hicieron posible una temprana
y rpida incorporacin de Estados Unidos al proceso de industrializacin
y crecimiento econmico, hasLa lograr convertirse en primera potencia
mundial, cuyo impacto geogrfico desborda ampliamente las fronteras de
su propio territorio para contribuir de modo decisivo a estructurar el
2 5 6
KS1UC1S Y SOCIEDADES
actual sistema de relaciones internacionales. En Canad, el fenmeno
industrializado- es mucho ms tardo y de connotaciones diferentes, asi
milndose en "bastantes aspectos al que habr ocasin de analizar en el
caso australiano, Lauto por las fechas, como por la importante partici
pacin exLerior. primeramente britnica y luego norteamericana, o la
vinculacin inicial a sus recursos naturales (industrias alimentarias, pa
peleras, primera transformacin de minerales...), seguida dc una poste
rior diversificacn orientada prioritariamente hacia sectores de tecnolo
ga avanzada (qumicas, material elctrico, automviles...)';
Durante el perodo colonial, Gran Bretaa procur limitar e desarro
llo de las actividades manufactureras en sus dominios norteamericanos
y mantener con ello ia tradicional divisin del trabajo. Para ello, desde
mediados del siglo xvu se cre toco un cuerpo legislativo de inspiracin
mereantilista para regular el comercio colonial, imponiendo desde 1663
unos derechos aduaneros muy elevados a los productos importados por
las colonias americanas que no procediesen dc la metrpoli o fuesen
transportados en barcos extranjeros, y prohibiendo tambin 3a exporta
cin de sus productos (tabaco, algodn, azcar, ndigo) a terceros pases
(Niveau, M., 1974, 67). Esta dependencia comercial, unida a ia financiera,
supuso un importante freno a la industrializacin, que slo tras la inde
pendencia comenz .'superarse.
Desde comienzos del siglo xix, Estados Untaos se incorpor a la Revo
lucin I ndustrial desencadenada en Europa, iniciando un crecimiento
progresivamente acelerado que cont con una serie de condicionamientos
favorables, Rn primer lugar, la estructura social imperante, con una am
plia base de pequeos propietarios agrcolas con capacidad de compra e,
incluso, dc inversin en las nuevas actividades., y sin las remoras insti
tucionales heredadas en algunos pases dcl Viejo Continente, actu como
soporte del proceso, a excepcin de los Estados del Sur, Al tiempo, el
rpido aumento de la demanda de materias primas industriales como el
algodn, y de alimentos que origin la industrializacin britnica, favo
reci una intensificacin de lo* intercambios comerciales y la acumula
cin de importantes excedentes de capital lquido en manos de una bur
guesa mercantil y financiera, pronto interesada en la implantacin dc
unas industrias cuyas expectativas ante la progresiva ampliacin dcl
territorio, los recursos y la poblacin disponibles, no hacan sino mejo
rar^En este sentido, la integracin creciente dcl mercado nacional posi
bilitada por la navegacin a vapor y el tendido de los ferrocarriles trans
continentales jug un papel esencial, posibilitando tempranamente la
obtencin de economas de escala en la produccin, acompaadas por una
intenia concentracin econmica en grandes trusts, que permitieron ele
var la tasa dc inversin globaljFinalmente,^pese a los importantes con
tingentes inmigratorios, ia relativa escasez y "caresta de la mano de obra
que presidi J as primeras fases industrializadoras, impuls las mejoras
tecnolgicas tendentes a elevar la productividad, haciendo rentable la
pronta incorporacin de innovaciones, algunas de ellas autctonas, sien
do la principal de todas la implantacin dcl trabajo en cadena y la pro
duccin en serie desde comienzos dc nuestro siglo.
ESTRVCTVRAS ESPACI ALES ES: REAS yESARROM ADAS 257
Si hasta 1840 Ja industria textil ocup un rugar hegemnico, el desa
rrollo de los ferrocarriles, la siderurgia y la fabricacin de maquinaria
a partir de esa fecha permitieron diversificar la produccin, para ser ms
tarde la construccin naval, el material elctrico, e automvil y la qu*
mica los sectores que tomaran el relevo, desencadenando fuertes efec
tos multiplicadores sobre el conjunto de la actividad econmica al tra
tarse de sectores con gran capacidad de * arrastre. Al mismo tiempo, si
ya desde sus inicios la actividad manufacturera tendi a localizarse entre
los Grandes Lagos, el San Lorenzo y los puertos del Atlntico, la victoria
de la Unin en la Guerra de Secesin impuls definitivamente el contras
te con los territorios dcl Sur, promoviendo la emigracin dc un nmero
importante de los antiguos esclavos hacia las ciudades de este cinturn
manufacturero, donde pasaron a engrosar las filas del proletariado, al
tiempo que se generalizaban las relaciones capitalistas en todo el pas y
se promova la especiaizacin regional, ral como ya se ha analizado.
Apoyada en este movimiento industrializado^la economa norteame
ricana ba conocido un proceso de rpida expansin, afectada tan slo por
crisis cclicas como la de 1929, cuyos resultados en lo que afccta a la evo
lucin del PNB y su distribucin por habitante se niuestian en el cua
dro VI.5. Este crecimiento ha ido acompaado de una protunda trans
formacin en la estructura sectorial de la poblacin activa, enn un agudo
retroceso de los empleos en el sector agrario, que de representar an
ms de la mitad del total a mediados de stgJ o pasado, redujeron su parti
cipacin al 13% en 1950 y apenas al 3% en a actualidad, frente a una
cuarta parte de trabajadores en la industria, y un amplio predominio
del sector terciario, caracterstico de toda sociedad postindustrial.
El crecimiento de las magnitudes macroeconmcas vino acompaado
por una profunda transformacin de las estructuras capitalistas, que, a
su vez, impulsaron acumulativamente el proceso. El fenmeno ms sig
nificativo ha sido, sin duda, la progresiva concentracin empresarial re
gistrada desde la segunda mitad del pasado siglo, dentro de la ms pura
ortodoxia dcl sistema, con objeto de beneficiarse de las economas de
escala que proporciona la ampiiLud del propio mercado norteamericano.
Este proceso dc concentracin se produjo tanto en sentido horizontal '
como vertical, acentundose en los perodos de crisis coyuntura! (dca
das de 1870 y 1890), que acabaron con muchas pequeas empresas. De
este modo, en 1902 unos 300 trusts dominaban ms de 5.000 estableci
mientos comerciales e industriales (Banco Exterior de Espaa, 1983, 32),
amplindose el fenmeno en fechas posteriores, acompaado adems por
una creciente diversificacin productiva, hasta alcanzar en la actualidad
unas dimensiones que evitan todo comentario ms all de las simples
cifras recogidas en el cuadro VI.6.
Mientras la empresa individual contina siendo ampliamente domi
nante en el sector agrario (95 % del nmero total y 64% del volumen
de negocios) y los servicios (82 y 26 % respectivamente), disminuye al
47,7 % en la industria manufacturera que es, en cambio, el sector donde
el peso de las Sociedades Annimas (45,7 y 98,8 %) es mayor. La concen
tracin resulta an ms evidente si se considera que en un pas que es
25S LSPAClS V SOCISDADF.S
Cu'DRn V1.6
Evolucin dei PNB en Esiatlns Unidos !S69-!9$0
Ao
PMR {miles mil'oncs
iloViVcrs, en promedio)
trfotare* *n pirmiedo)
PNB per cpta
\ m - : m 7,40 17G
1S7P-1S83 11,20 205
1889-1395 3.U8
204
1856-1900 15.8S 216
:5D-J 90S 22.64 280
15Cvl9IO 31.10 350
1911-1313 3$ .68 39$
1916 1S2)
72,12 692
921W25 $1,32 724
J 926-1530 96.48 802
1931-1935 65.34 520
1956-1940 89.56 688
19l*1945 179.20 1.308
1946-1950 247,74 1.687
1951-1955 360.26 2.254
1956-1960 -59.00 2.631
1961-1965 597.64 3.155
1966-1970 863.08 4.303
1971-1975 1.314,66 6.240
1976.1930. 2.166,42 9.875
Fuente: Urlc States Department of Corr.mcrci?, W2.
hoy la primera potencia industria) del mundo, casi la mitad de la pro
duccin est concentrada en tan slo 200 empresas, cuyas dimensiones
resultan a veces gigantescas, con cifras de ventas superiores al PNB glo
bal de algunos pases europeos.En concreto, de las 100 mayores empre-
Ccadr o VI .7
Estructura empresarial en Estados Unidos
Porccntaj* resperto al total
Un si;lo Varios Swituiades
p opeario propietarios annimas
Nmero total dc empresas 7$,01 7,54 14,45
Volumen de negod 9,05 3,86 87,08
Beneficio neto 20,40 4,08 75,51
Ftifi Banco E'lccjur dc F-pna, IS&.
s u s i ndustri al es por sus cifras de ventas en 1982, 43 eran estadouni denses
(y otras 3 canadienses), situndose 2 de ellas entre las 10 primeras. La
Exxon, que con sus 97.173 miiones ce dlares en ventas es l a mayor em
presa mundial, super en esa fecha el PNB e nueve pases de J a E uropa
occidental (Austria, Dinamarca, Noiuega, Finlandia, Grecia, Portugal, Ir-
F-STRUCTUl&S ESPACIALES EX REAS DESARROLLADAS 259
lauda, Luxemburgo e I slandia), el de todos los pases iberoamericanos
salvo Brasil y Mxico, el de cualquier pas africano, etc, Al igual que en el
J apn, el modelo dcl nuevo estado industrial dominado por las grandes
corporaciones que dibuj Galbraih, alcanza aqu su mejor expresin
(Galbraith. J . K., 1950). Segn este mismo autor, la actuacin guberna
mental ha impulsado, en cierto modo, el proceso, apoyando en ocas lores
la penetracin exterior de estas empresas o destinndolas una parte esen
cial de sus contratos de compra: as, por ejemplo, en 1976, el Departa
mento de Defensa suscribi el 69 C/o de sus contraeos de compra con 100
de las grandes empresas del pas. La clebre y repetida frase de que *lo
que es bueno para la General Motors, es bueno para los Estados Unidos,
no hace sino reflejar esta frecuente identificacin.
La economa estadounidense aparece as dominada por la gran em
presa, generalmente multinacional, que sustenta tambin su situacin
hegemnica en el mundo y ha generado nuevas estrategias de localizacin
al tratarse de firmas que cuentan con ms e un establecimiento y sirven
mercados muy amplios a partir de una sede central, que acta como
centro rector del que emanan las decisiones principales, y una red de
filiales que cubren en ocasiones una parte importante del mundo. Como
seala Caves, para entender la importancia econmica de la moderna
empresa gigante, adems del control de su propio mercado hay que anali
zar las actividades emprendidas fuera del mismo a travs de la diversi
ficacin, integracin vertical y multinacionazacin (Caves, R-, 1977).
5. La c o n v e r s i n de Estados Unidos en p o t e n c i a h e g e n wn i c G
y s u s i n t e r e s e s g e o e s l r a t g i c o s
Si ya desde los aos veinte de nuestro siglo Estados Unidos se con
virti en la primera potencia econmica del globo, su posicin hegem
nica en el panorama internacional se lograr plenamente tras la II Ouerra
Mundial, estableciendo una serie de estrategias espaciales que han posi
bilitado asentar esa posicin, acentuar la importancia de las decisiones
que aqu se toman sobre la evolucin de otras reas del planeta, y con
cretar crcrcter disimtrico de ios flujos que articulan las diversas es-
tructl!as espaciales derivadas.
En una simple aproximacin al tema, pueden destacarse dos indica-
Ores particularmente expresivos de esta situacin, como son las inver
siones directas realizadas por empresas estadounidenses en ci exterior,
Jl?".*nstalacin de bases militares junto al establecimiento de tratados
e^esta ndole con numerosos pases que multiplican su presencia en Jos
.cinco continentes. ' - ""
tnd^/*^Ue en Estdos Unidos supona el 30 % de la produccin
192fiS^ ^ Irmn^t:)' y consigui elevar esa cifra hasta el 42,2 % entre
J controlando adems en gran parte los mercados de algunos
.L- .^ctOS bsicos como el trigo, el maz, el cobre, el plomo, los fosfa-
(anco Exterior de Espaa, 1953, 33), slo a partir del perodo
n reguerras el pas comenz a ser exportador neto dc capitales, en
260 ESPACI OS Y SOCIEDADES
un proccbo de expansin constante que* se aceler espectacularmente al
trmino dc la I I Guerra Mundial, conviniendo al dlar en la base del
sistema monetario internacional. El desplazamiento dc capital desde la
produccin interior para la exportacin hacia ia captacin direcia de los
mercados exteriores es as una constante dc les ltimos cuarenta aos,
de tal modo que el 8S % dc :as empresas con una cifra de negocios supe
rior a mil millones ds dlares tiene al menos una unidad de produccin
en e) extranjero (Soppelsa, E.-Laehmann, M. G.-Frayss, O., 19S3, 64). Eu
ropa occidental, Canad y A:nrica Latina son las trss reas que conceb
irn lo esencial de es;as inversiones (cuadro VI.7). con un 54% de! total,
s bien merece destacarse que el peso relativo de la primera creci ex
traordinariamente Iras la formacin dc la CEE, retrocediendo por contra
la participacin del Tercer Mundo, que hoy slo representa ia cuarta
parte del total,
C u a d r o V1.8
I nver s i ones ext er i cr es di r ect as de EE.ULK ent re 1950 y I9&0
Mr.onos do dlares
Serctorss Arca;
Ass Total Petrleo luiusTria Otro* Hryjva CamO-i I bcroamuca Otros
1950
1960
1970
19S0
11.788
31.865
75.480
213,468
3.390
L0.S10
19.754
46.920
3.SM
11.051
31.049
Rv,03
4.567
10.004
24.677
77.4B5
1.733
6.691
25.255
95.686
3.379
11.179
21.015
44.640
4.577
8,366
12.961
B.27.T
\ . m
5.629
16.249
34.87
Fjfi-ntf. Raneo Eximor de E>pu.'i,a, ]SH.
Pero el actual podero estadounidense no se basa tan slo en la capa
cidad econmica de sus empresas. Ha sido la simbiosis entre aspectos
econmicos, polticos y militares la que le ha conducido hasta la posicin
de liderazgo que hoy ocupa dentro del llamado mando o hemisferio
occidental, convirtindole tambin en centro difusor de modelos, tanto
culturales, como de comportamiento o espacales. Uno de los aspectos*
de mayor relevancia en este sentido es la progresiva configuracin de un
modelo espacial de base militar que, con vrtice en Estados Unidos, al
canza hoy dimensiones Internacionales.
A las necesidades estratgicas de defensa que exigen los nuevos me
dios tcnicos dc que dispone la actual industria armamentista, se lian
unido en su diseo los deseos de consolidar su posicin hegemnica y
de rodear al territorio sovitico de un cinturn de pases con !os que se
mantienen tratados militares (OTAN, SEATO, ANZUS...), y una serie de
bases dispuestas tanto en los ocanos como en los continentes eurasia-
tico, africano y australiano. De este modo, y siguiendo hasta cierto punto
las antiguas ideas dc Mackinder y Spykman adaptadas a los supuestos
de a guerra actual, pueden establecerse hasta tres cinturones sucesivos
en tomo al heartland o corazn de Euras:a, identificado con el territo
rio de la URSS (Mndez, R.-Molinero, F., 1984); la primera lnea rodea
ias costas propias, desde Terranova al Caribe {Puerro Rico, Trinidad,
Guantnamo-..), el canal de Panam y Alaska; la segunda comprende un
conjunlo de bases en los archipilagos del Atlntico (Islandia, Azores,
Bermudas, Cabo Verde...), Pacifico central (Aleutianas, Guam, Hawaii,
Tahit) e ndico (Diego Garca), que suponen el mantenimiento de la anti
gua estrategia britnica de una red insular dc bases en torno a Europa
(CoutaU'Bgarie, H., 1984, 65); ia tercera se sita en, o trente a las cosas
opuestas, desde Europa occidental y el Mediterrneo., a Turqua, Arabia
Saud, Paquistn, Tangla Dcsh, Tailandia, Australia, Filipinas, Tauvn,
Okinawa o Corea de) Sur.
J unto a las repercusiones geopolticas de esta intervencin, los flujos
econmicos generados no le van tampoco a la zaga, siendo suficiente des-
lacar en ese aspecto que las exportaciones de material blico ascendieron
desde 1-500millones de dlares en 1970 a ms de 9,300 millones en 1981,
con una tasa anual de incremento cifrada en un 18 muy superior a )o
del conjunto de las exportaciones. Como ha sealado Waton, el papel de
Estados Unidos en el mundo forma parte esencial de su geografa, y ya
sea bajo el argumento dc la defensa del mundo libre (Watsen, J . W.,
1982/338), o en su consideracin de potencia imperialista, le que no cabe
de ningn modo es ignorarlo.
I I I , L OS ESPACIOS PRQUL 'CI I VOS Y 1.A PROFUNDA INTEGRACIN
DEL ST r\U TERRI TORI AL
1. Los espacios agrarios en Norteamrica: una agricultura
sin campesinos
El sector agrario norteamericano sorprende con una aparente contra
diccin. inicial: con una participacin del 3% en el P1B conjunto de 1981
Y una proporcin similar dc la poblacin activa total, que representa en
t ifras absolutas apenas 3,S millones de trabajadores (frente a 2,2 millones
en Espaa), estos dos pases ocupan posiciones destacadas por lo que
Rerefiere a citos productos agrarios bsicos como el trigo (18f8% de
Pr(^uccin y 62,2 % de las exportaciones mundiales en 1980), la soja
y 90 % respectivamente), el maz, los agrios, o las cabezas de ganado
oovno y porcino.(cuadro VI .8).
stas simples cifras nos sitan ya en presencia de una agricultura
T *fiS C0t3S ^.Productividad, vinculadas a una intensa capitalizacin
t aC^n>C *nmets* plenamente en los circuitos econmicos, que
. 10 frecuentes los apelativos de ngrieuhuru sin campesinos o
do cftU | especulativa para referirse a un sector plenamente integra-
tras cV a^ v*dad industrial. Este hecho, unido a la abundancia de tie-
Cn COn unas condiciones ecolgicas favorables, sobre todo
os Unidos, y a la existencia de amplios mercados dc consumo,,
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN .TIFAS DES ARR OT.T.ATI AS 261
26 2 ESPACI OS Y SOCIEDADES
CUADRO V I .9
/?7;wri!aiw;i J /gr5 protfuccontfs agJ'cJMGS
/irtrreamericsHGS i /9S
Troquelo i mutulu Prcucio imui
Soja 57,1 Cebada 10,6
Maz 47,6 Cabezas hvitu 1,I
Afios 26.7 Caberos porcino 9,5
Aven?. 22,1 Remolacha azucarera 8,1
Trigo Cacahuete 3,7
Algodn 11.i Caa de azcar 5,2
Fuente: lmiges cvnon.Ui.je?. du monde, 15 -
que en algunos casos desbordan las fronteras nacionales (exportacin
dcl 25 % de ia produccin global, particularmente en cereales-pienso, tri
go, soja y algodn), justifican les sorprendentes resultados obtenidos que,
sin evitar un retroceso relativo constante en el conjunto de la actividad
econmica, permiten ejemplificar en ella el modelo de agricultura capi
talista de nuestros das. En el plano geogrfico, dos son los aspectos ms
significativos, reflejo de la lgica inherente a este tipo dc espacios pro
ductivos orientados hacia una maximizacin de la rentabilidad a partir
de una reduccin de los costes de produccin: el predominio de las gran
des explotaciones mecanizadas, y la especiaizacin regional de los culti
vos, con la formacin de grandes cinturones agrcolas.
Frente a las estructuras agrarias del Viejo Mundo, donde una larga
historia aboc a una progresiva densificacin de la poblacin agraria,
a un proceso de divisin de las explotaciones con su consiguiente inten
sificacin., y a un reparto muchas veces desequilibrado de la tierra,
Amrica del NorLe ha conocido un poblamiento relativamente reciente
y dc caractersticas tm.13- distintas, con una ocupacin de vastsimos
espacios semivacos de los que se expuls a la pohlacin indgena,
unas densidades siempre bajas, y un reparto de la tierra relativamente-
igualitario y en explotaciones bastante grandes, trabajadas directamente
(salvo las plantaciones), que han conocido una concentracin progre
siva a lo largo del tiempo. Por ello, las dimensiones medias de'l a
explotacin, con 182 hectreas en Estados Unidos y 186 en Canad,
representan un primer rasgo de identificacin visible en la fisonoma
de Los paisajes agrarios, pero de incidencia igualmente notable en las
x-struciuras sociales y en los altsimos niveles de productividad im
perantes.
Hl predominio evidente de las unidades de tamao medio o grande
hunde sus races en los orgenes mismos de la colonizacin, desde la
implantacin del sistema rang en las mrgenes dcl San Lorenzo,
a las granjas de Nueva I nglaterra, y particularmente tras la ocupacin
de las praderas centrales mediante el sistema township, la instala
cin de plantaciones en el Sur, o la creacin de ranchos ganaderos en
las regiones ridas del Oeste {Ulah, Wyommg, Montana...), con pro
ESTRUC. L'RAH ESPACI ALES EX REAS DESAI <I <<J LLAUAS
2 6 3
medios de varios miles de hectreas. E 1 desarrollo industrial y la fuerte
elevacin de los costes laborales vinculada a la mejora en el nivel de
vida, impulsaron una intensa mecanizacin, forzando a su vez un au
mento constante cu el tamao dc las explotaciones para hacerlas
rentables, posibilitado por el intenso vodo rural que ha ido elimi*
nando una buena parte de. las de carcter marginal. De este modo, el
nmero re explotaciones ha disminuido a la mitad desee 1950, pasando
en Estados Unidos de 5.300,000 en esa fecha a 2.703.000 er la actualidad,
por 300.000 en Canad, en tanto e- parque de tractores creca has la
representar ms de 800 por cada .COO agricultores frente a 105 en
Europa y 10 en ci promedio mundial para 1979 (Oaligue, A.. 1984, 28}.
No obstante, subsisten an importantes contrastes en el tamao de
las explotaciones y en su distribucin espacial, siendo particularmente
representativa a este respecto la situacin estadounidense, donde un
31/o de las existentes obtienen et 86 0 dc la renta agraria. Por su
parte, el tamao medio segn regiones, recogido en la fig. 6.8, tambin
est sometido a desigualdades evidentes, tendiendo a ser inversamente
proporcional a la densidad de poblacin y al volumen annaL de preci
pitaciones, lo que equivale a un aumento regular de este a oeste hasta
alcanzar su nivel mximo en las reas ms secas y despobladas de' pas,
con un promedio ampliamente superior a las 400 hectreas (Dakota del
Norte y Sur, Montana, Wyoming, Colorado, Nuevo Mxico, Arizona y
Nevada).
Si todos estos rasgos se conjugan para alejar al agricultor norteame
ricano dc la tradicional imagen del campesino apegado a la tierra,
aproximndole en cambio a la dc un verdadero empresario agrario, la
penetracin que hoy se observa por parte de las grandes empresas ca
pitalistas en el sector contribuye a completar el panorama esbozado.
Aunque el fenmeno es ya antiguo, ha adquirido una dimensin nueva
desde los aos sesenta, particulannents en Estados Unidos, donde en
1980 se contabilizaron cerca de 30.0U Sociedades Annimas vinculadas
a estas actividades, de las que unas 5 .000 se incluan entro las de gran
des dimensiones, con un volumen de ventas siempre superior al medio
milln de dlares {Dorel, G., 1984, 41). En cuanto a su organizacin,
suelen integrarse por lo comn en grandes firmas nacionales que con
trolan determinados sectores agro-industriaies, concretamente los de
mayor rentabilidad, muy relacionados con el incremento ds ia demanda
que se registra en ciertos alimentos de calidad (frutas y legumbres,
nortauas, viro, carne de vacuno y lcteos, caa de azcar...). Si la
orientacin de sus producciones resulta, pues, altamente selectiva, lo
mismo puede decirse de su localizacin, que adquiere particular im-
portancia en regiones como California, donde se apoya en una mano
? ? I a fundante y barata procedente eu su mayor parce dc 3a subreex-
lOftfw? *n,Ti'Sractn clandestina desde Mxico, cifrada anualmente entre
% x ^^O.ODO personas (J ones, R. C., 1982, 77), o Florida, donde e!
eumeno es ms reciente.
del^tak*e geogrfico posee tambin ia distribucin de los usos
suelo agrarios. Excluyendo las regiones septentrionales y occiden-
HECTAREAS
5 3 Ms Cfi 400
fTfTI- De '00 a 00
| v | Menos de ICC
Fig. 6.3. Tamao medio de las explotadoras agrarias en 1982.
E3 Trigo y otros cecales
E 3 No agrcola
a Ganadera extensiva
^ Regado exiBnsiv
Fig. 6.9. Usos del suelo aerario.
ESTRUCTURAS ESPACI ALES GN AREAS DESARROLLADAS 26S
tales de Canad, ocupadas por !a tundra o el bosque burea!, y dc
algunos sectores ridos o montaosos de Estados Unidos (la superficie
agrcola supone el 7% y e] 50 % de cada pas respectivamente), el resto
del territorio, desde ALSAMA-San Lorenzo a la frontera mexicana y la
costa del Golfo, aparece organizado en grandes reas especializadas en
las que, a partir de las ventajas comparativas que establecen las con
diciones dcl medio y la proximidad a los mercados, se distribuyen
las diferentes actividades agrarias, con una amplia representacin del
monocultivo en cada una de eJ las. No obstante, esta clsica organiza
cin en c i n t u r o n e s a g r c o l a s homogneos, generadores de intensos flu
jos de mercancas hacia los diferentes mercados nacionales e inter
nacionales , y dispuestos dc norte a sur y desde la costa hacia el inte
rior, con predominio de sistemas extensivos dcl tipo drv arming, ha
evolucionado en los ltimos tiempos, tanto por una progresiva diversi
ficacin de J as producciones que limita los riesgos ecolgicos y eco
nmicos inherentes al monocultivo, como por una intensificacin y
adaptacin progresiva a la evolucin de la demanda de alimentos, aun*
que sin alterar las seas de identificacin esenciales (fig. 6.9).
El primero de ellos es el cinturn lechero (dairy belu), extendido
desde ei estuario dcl San Lorenzo, a la regin de los Grandes Lagos y
Nueva I nglaterra, que constituye el rea con un sistema de explotacin
tradicionalmente ms intensivo. A partir de un clima hmedo y de
temperaturas estivales relativamente bajas, y teniendo en cuenta que
aqu se localizan los principales mercados urbanos de ambos pases,, se
ha desarrollado una marcada especiaizacin ganadera orientada a Ja
produccin de lcteos y derivados, con un policultivo en el que se
entremezclan cereales-pienso, forrajeras y pastos, que en los ltimos
tiempos han conocido una notable expansin en detrimento del por
centaje de tierras arables. La misma presin de la demanda ha permi
tido el mantenimiento dc cinturones hortcolas periurbanos de carcter
muy intensivo, pese a la competencia creciente de las regiones meridio
nales. 1 rea Vancouver-Portland, en la costa del Pacfico y con un
tpico clima templado ocenico, constituye una regin de importancia
secundaria debido a su aislamiento relativo y un mercado propio mucho
roas limitado.
Al sur de este primer cinturn, all donde manteniendo una humedad
estival suficiente se incrementa la integral trmica y la insolacin anual,
aparece el cinturn maicero (corn belt) extendido desde Iowa y Mis
souri a Ohio, en el Medio Oeste, con un pequeo apndice en el sector
s seco de la margen canadiense dc los Grandes Lagos, en torno a
b rnto y Ottawa. Las favorables condiciones climticas, unidas a los
^ cnos suelos, permiten obtener elevados rendimientos y unos niveles
hab*6'0!? arar*a ^ue se cuentan entre los ms elevados dc ambos pases,
quer * extenc*ido desde los aos cincuenta el cultivo de la soja,
Con ^ cmparte el terrazgo agrcola casi en condiciones dc igualdad
la elnhrtCU^V Pr*nL*Pa^ emplendose ambos prioritariamente para
Y v lacn de piensos cue permiten alimentar una cabaa bovina
cma destinada a la produccin de carne, adems de exportar en
ESPACI OS V SOCIEDADES
proporcin muy elevada. Hacia ei sureste (Kentucky, Tennessee, iii
na Occidental), a estos coa cultivos se les une u m pioporcion ci
cente ce cereales secundarios hasta orecsr un tpico ejenipjO
tema mixto agrcola-ganadero, que alcanza las vertientes occi eiua
do los Apalaches.
Al oeste de estos dos cinturones, y formando un sciriicrcu o en
franca regresin superficial desde Alberta y Saskatcfcewan, hasta Kan-
sas, Oklahoma v el norte de Texas, que tiene como limite occident
cJ meridiano ICC0, se extiende el cinturn triguero (*\vheat belt), e
reas de clima ms seco v temperaturas ms contrastadas, que impusie
ren tradicionalmente una explotacin de carcter extensivo y l ar go bar
becho, con escasas inversiones en abonado, e intensamente mecanizada
(dry arming), Al monocultivo sobre inmensas superficies, que abar
caba desde los cereales de primavera dominantes en el sectoi sep en
trkmal, a los de invierno en los Estados meridionales mas calidos, pe-
tnttiendo escalonar las cosechas, Leha ido sustituyendo una progresiva
versificacin de los paisajes agrcolas, tanto por la rotacin del trigo
cor. el girasol, como por la extensin del regado mediante per o acin,
cuc ha. Permitido introducir cultivos como la remolacha.
Ei cuarto cinturn caracterstico de la agricultura estadounidense
corresponda al algodonero {cotton bek), afincado en los TEstad*
del viejo Sur, desde Texas y Louisiana, hasta Carolina del Norte, en
el que iun.to a este vestigio de las antiguas plantaciones esclavistas
de algodn y tabaco, se sumaba la existencia de areas hortofruticoias
junco a 'a cosa atlntica. Es ste, sin duda, el que mayores trans or
maciones ha conocido en los ltimos decenios, pues al ret*o<~eso
algodn que provocan el desgaste del suelo y la competencia, tan o
exterior como interior (California), se ha sumado^la posibilidad de im
plantar otros cultivos ms rentables como la soja, el cacahuete o
cereales-pienso en las regiones interiores, acompaando a u n evidente
desarrollo ganadero, en tanto la costa deL Golfo y Florida han C(?n
ciclo una rpida expansin de la horticultura y de una sene de cuitaos
subtropicales cor. alta demanda como los ctricos, la cana de azl
o el arroz, cultivados generalmente en grandes explotaciones cap
.istas. isma. . ,
Casi la mitad occidental del territorio estadounidense
una ltima unidad homognea, dominada por los pastos ex en*
, sobre tierras bastante ridas que continan sirviendo como sopo
una cabaa ganadera bovina y ovina destinada a la ^produccin e
ne, cr. tanto el terrazgo agrcola se reduce a pequeas franjas re
junto a ios ros y manantiales que tienen como cabecera los sec
montaosos prximos. Las mejoras tecnolgicas y un volumen elev
de inversiones, tanto pblicas como privadas, han pcimitido su exp
sin constante, que alcanza el mximo desarrollo en el Gran a ^
California, principal rea hortofrutcola y vitcoia dcl pas, tn
el clima calido, los bajos costes salariales y las reducidas tan *l(s
transporte han permitido el desarrollo de grandes explotaciones un
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLABAS 267
sivas que sitan a ese Estado a la cabeza del pas en cuanto a renta
agraria total.
En resumen, a evolucin reciente de los espacios agrarios norteame
ricanos no es sino el reflejo de la adaptacin a las cambiantes condi
ciones tcnico-econmicas que registra ei sector, incidiendo directamen
te sobre la viabilidad de unas explotaciones que orientan toda su pro
duccin a la venta en amplios mercados dc creciente compet ti vi dad*
L a' modificacin en el tipo de cultivos relacionara con los>cambios
en los modelos de consumo alimentario, la defensa contra los riesgos
de erosin y degradacin ecifica que conllevaba el monocultivo exten
sivo, o el progresivo aumento en el tamao de las unidades productivas,
responden a ese esfuerzo de adecuacin que ha alterado profunda
mente los paisajes agrarios en e curso de apenas tres dcadas, redu
ciendo la entidad de los tradicionales cinturones, vigentes desde hace
ms de un siglo, y evidenciando la elasticidad y capacidad de respuesta
dc unos empresarios agrarios guiados por criterios dc estricta ver.tabi-
idad y escasamente apegados a cualquier tipo de inercia.
2. La estructura y el dinamismo del sistema indtisiria.1; hacia
la dispersin de las actividades productivas?
En un sistema econmico en donde el principio de libre empresa
y de laissez-faire han dominado lo esencial de la actividad producti-
. va, Ja distribucin y el dinamismo de es espacios industriales estuvie
ron caracterizados durante casi siglo y medio por Ja progresiva con
centracin en un fragmento reducido del territorio, la jsrarquizacin
y especiaizacin crecientes de los centros fabriles que permitieron
consolidar un sistema industrial progresivamente integrado, y una cre
ciente vinculacin exterior en forma de suministros bsicos en energa
yj materias primas, cada vez ms necesarios ante el ritmo de expan
sin registrado y la frecuente tendencia a conservar los recursos pro
pios, bien por causas econmicas (mayores costes) o estratgica:;.
.-..Tal como se apunt en un epgrafe anterior/la c o n c e n t r a c i n espa-
ctal en gran escala de los electivos industriales el inseparable desa-
brollo de.metrpolis multiluncionales en la regin situada entre ios
Grandes Lagos y ei litoral atlntico, tuvo su origen en el desarro-lo
de Jared ferroviaria y rpido incremento demogrfico que siguieron
a..la .Guerra de Secesin. Si desde los inicios del proceso indusmaliza-
;proxmidad a determinados recursos, de particular importancia
^^.^Lcaso de] carbn, a existencia de una,base poblaconal abundante
J ^.n-*rmadc mercado consumidor y ce trabajo, o la elevada accesibilidad
|?ue Caractcriza a I s principales nudos de la red de transportes fueron
a^?J e^_ ^^ato^c n_ ^i icial es para la ^implantacin de las fabr-
Progresivamente las economas deriva cas de la propUmglomera-
^i n,'COn^0^c*ectos.acumulativos de carcter circular que se generan,
9?Par el primer plano. El predominio creciente de las gran-
efn*nT5a5We "tendan' a-localizar sus Vedes sociales y, ccn fre-
ca, su principal centro productivo en cs'as aglomeraciones del
26S L SiACIS Y SOCIEDADES
nordeste ce Estados Unidos, prolongadas muchas veces de forma si
mtrica al otro lado te la frontera pare beneficiarse dei trato fiscal
otorgado por las autoridades canadienses, slo consolid y reforz el
proceso, ampliando las ventajas iniciales en beneficio de estas regio
nes (Pred, A. R., 1973, 45-47). La dependencia caca vez mayor de las im
portaciones tambin contribuy a reforzar ei papel de los puertos como
puntes de ruptura de carga y asiento, por tanto, dc una serie de in
dustrias bsicas.
De este modo, a mediados de los aos sesenta una fuerte desigualdad
ei; el reparto de la produccin y el empleo manufactureros eran la
caracterstica geogrfica principal. En Estados Unidos, segn el censo
de 1967, slo siete estados (New Y ork, California, Ohio, Illinois, Penn-
sylvania, Michigan y New J ersey) reunan ms de la mitad dcl empleo
(51,09 fl/c) y dl a produccin industrial (52,81%) globales, mientras en
el extremo opuesto un total de once estados localizados en las regiones
centrales del pas, adems de Alaska y Hawaii, apenas suponan en
conjunto el 1H del valor obtenido. Segn muestra la fig. 6.10, la prin
cipal regin Fabril segua siendo, con mucho, el cinturn manufactu
rero del Nordeste, con densidades de empleo en el sector muy supe
riores al promedio, disminuyendo stas de forma regular con la dis
tancia hasta ser prcticamente nulas en torno a las Rocosas, y surgir
algunos centros secundarios en la costa del Pacifico, principalmente
en California.
La hegemona de] cinturn manufacturero se gest en la segunda
mitad del pasado siglo, alcanzando su punto culminante a comienzos
del presente, momento en que lleg a reunir casi las tres cuartas partes
cel empleo y la produccin totales, para retroceder posteriormente a
medida que se iniciaba la difusin hacia el entorno inmediato y, sobre
toco, en e Estado ce California. En su interiorla distribucin de los dis
tintos tipos de industria fue configurando progresivamente una marcada
especiaizacin territorial, aspecto de gran importancia en la estructura
cin de un espacio particularmente denso, integrado y complejo. Por
un lado, la diversificacin productiva se convirti en a principal ca
racterstica de los cstacos orientales (New York, Massachusetts, New
J ersey, Pennsylvania...), donde los sectores ms tradicionales como el
textil o la confeccin, herencia dc la primera Revolucin I ndustrial y
afectados por deficiencias estructurales importantes, coexistan con
los de tecnologa ms avanzada vinculados a su carcter de principal
legin innovadora del pas. Por su parte, entre los Apalaches y a orilla
meridional de los Grandes Lagos (Michigan, Wlsconsin, Illinois, I ndia
na, Ohio) domin desde el principio la especiaizacin siderometalrgica,
tamo en actividades bsicas de primera transformacin, como en in
dustrias derivadas, ante la proximidad de los yacimientos hulleros lo
calizados en la vertiente occidental ce los Apalaches y del mineral de
hierro procedente del Escudo canadiense y transportado por va flu
vial, generando con ello un denso trfico en direcciones contrapuestas
que se completaba con el de hidrocarburos, trigo y oros productos mi
nerales. El desarrollo de complejos industriales integrados, con efectos
i
Fifi. 6.10. Densidad industrial en EE.UU., 1967
Manos de 1 -n
fig. 6.I I . Evolucin de la produccin i ndul t, 1967-J 977.
i
2 7 0 ESPACI OS y .SOCILDADIS
similares a los ya analizados en otras regiones, potenci en particular
la expansin de sectores como la maquinaria, los automviles o los
r'nstcmados meLalicos, y el rpido crecimiento de ciudades como
Chicago, Detroit, Cleveland, Buffalo, etc.
Frente a esta regin, convertida en el centro industrial por excelen
cia, las restantes mantenan un carcter de periferias, destacando tan
slo tomo excepcin el caso de California, con un 9 del empleo y la
produccin. Aqu la variedad dc recursos, sobre todo energticos (hi-
croelectricidad y perrleo), la existencia dc un mercado en crecimien
to y muy alejado de los restantes, y el particular impulso que le otor
g la I I Guerra Mundial al trasladar al Pacfico uno de los teatros dc
operaciones ms importantes, permitieron la creacin de un amplia
base fabril en la que junto a la produccin de bienes de consumo para
la poblacin, surgieron pronro otros dc alta tccrologa y elevados efectos
multiplicadores como la aeronutica, la electrnica o la construccin
naval, muy vinculados desde el principio a las actividades blicas. .Otros
centros industriales con carcter de verdaderos enclaves se localizaban
en el noroeste (Seattle-Portland) y la costa del golfo de Mxico (muy
dependiente de la petroqumica y sus derivados), alcanzndose los ni
veles mnimos dc empleo fabril en las llanuras centrales y sectores
montaosos occidentales, orientados an casi de forma exclusiva hacia
las actividades agrarias y extractivas, en una clara relacin de de
pendencia."
Desde* los aos sesenta, el mapa industrial de Estados Unidos ha
conocido profundas mutaciones que parecen cuestionar hoy la hege
mona de las regiones manufactureras tradicionales ante el importante
trasvase de efectivos realizado en favor de algunas reas perifricas
durante los ltimos veinte aos, inviniendo hasta cierto punto las ten
dencias polarizadoras anteriores, en un amplio proceso de difusin.
Entre 1967 y 1977, mientras lodos los Estados del cinturn manufac
turero conocan una evidente prdida de empleos en el sector, cifrada
hasta en un 24% en el caso de New York, un segundo conjunto cono
cido como creciente perifrico y que se extiende en forma de se
micrculo aproximado desde el noroeste a California, Texas y Florida,
increment en 700.000 su cifra de trabajadores industriales, destacando
particularmente las tasas alcanzadas en estados como Nevada (87,7 %),
Nuevo Mxico (66,3 %), I daho (61 %) o Utah (43,2 %), que partan de
cifras muy exiguas. La evolucin de la produccin, reflejada en la fi
gura 6.11, muestra un resultado similar, contraponiendo el crecimien
to registrado en los estados del Sur y Oeste, que multiplicaron ms
ce tres veces el valor aadido industrial, con el mucho ms modesto
registrado en el Nordeste y sector central de la costa atlntica (cua
dro VI.9). La oposicin actual entre el cinturn de sol (sun belt)
y el cinturn de nieve (snow belt) supone as un elemento esencial
en el dinamismo reciente del sistema industrial estadounidense, y su
resultado inmediato ha sido una moderada reduccin en el grado de
concentracin espacial del empleo y la produccin vigente hasta hace
apenas unas dcadas (ti? 6.12).
Cuadr o VI . 10
Evol uci n regUmal de ia pr oducci n i ndust ri al cu Hsi ados Unidos
Produccin
industrial lite/
pi)
Produccin
industria. i y77
(0
Crecimiento
J9&70S/7
= .)
Fvitl-.ji'iin
:1?l copleo
Hw? 11
Nordeste 7,24 ; ,03 -n,G
Admico erntral 21,86 t,65 ,S 17,0
Central nordeste 23,63 2?,35 2.14 3,4
Central noroeste 6,4(1 5.94
>
- +7,5
Atlntico sur 11,19 12 2,47 ^-32,8
Centra] sudeste 5.24 6.19 2,64 +21,6
Central suroeste 6.34 ZS>\ 3 14 +33,1
Montaa i.73 2.33 301 - 46.3
Pacfico H.33 12.18 2.40 10.0
KSTADOS UNIDOS ICC.C3 lOO.tt 2,23 +1,4
Fuente: US Burcau of the Cunsus,
Este proceso se enmarca dentro de una estricta lgica relacionada
con la evolucin de los comportamientos empresariales en materia
de localizacin, particularmente desde el inicio de la crisis econmica.
En primer lugar, la saturacin de las infraestructuras, la escasez y altos
precios cel suelo, y las deseconoinas generadas en las reas ms con
gestionadas dcl pas ha impulsado un movimiento de difusin hacia
la periferia que sigue las lneas bsicas ya sealadas en los modelos
tericos al respecto. Al propio tiempo, el peso creciente de las grandes
empresas, abastecedoras del mercado nacional en su conjunto y que
suelen contar con ms de una factora, ha supuesto la incorporacin
de nuevas estrategias adaptadas a la escala territorial que afectan sus
decisiones. Apoyndose en la creciente fluidez de un espacio en el
que los costes de transporte resultan cada vez menos importantes,
sobre todo para aquellas actividades que utilizan como inputs pro
ductos semielaborados dc alto valor por unidad dc peso o volumen, y
en el deseo de controlar ios diferentes mercados regionales, muchas
empresas han implantado sus factoras en regiones con expectativas
e crecimiento, aunque manteniendo por lo general la sede central en
a guna de las metrpolis dei Nordeste o, en su caso, de la costa eali-
orntana, dentro de un proceso dc deslocalizacin o dispersin de
de a,ctlv^a^ productiva que potencia indirectamente la tercia rizacin
las grandes -ciudades. Aspectos como los bajos niveles salariales
Su3 escasa C0nflictividad J aboral que caracterizan a los Estados dcl
a r * ^aS ^avora^cs condiciones del entorno tsico, la proximidad
simnl rerursos como en el caso del petrleo dc la costa del Golfo, o el
efica ^ s.ec? ^ fragmentar la fuerza de trabajo limitando con ello la
*!a ^;*vnc*,cativa, parecen haber jugado un importante papel en
A h^1 (Ba,iy' A S- t9S4' 3>*
rial del^t eSt n s3n^ca desaparicin de la divisin t^rrito-
-. . 1abajo, de la especiaizacin productiva regional o de las re
ESPACI OS Y SOCIF.T>\DF..S
lacones centro-periferia, como un diagnstico apresurado pudiera de
rivar dsl anlisis anterior. La modificacin profunda que afecta ai
mapa industrial de Estados Unidos, como la que alccta al conjunto
mundial en la actualidad, supone una nueva divisin del trabajo y unas
nuevas relaciones de intercambio desigual tendentes a combatir la
reduccin en Jas tasas dc beneficio empresarial: frente a la anterior di
cotoma entre industria y agricultura, se perfila ahora otra no menos
importante enrre industria.? de punta, que emplean tecnologa avan
zada, exigen fuertes inversiones en capital fijo y obtienen los mximos
niveles dc productividad, e industrias tradicionales, con una rela
cin capital/empico inferior y menores rendimientos. De este modo,
el cinturn manufacturero# y California, que es ya el primer Estado
en cuanto a empleo y producto industrial, se especializan de modo
creciente en sectores ce alta tecnologa (electrnica, informtica, in
dustria aeroespacial, qumica ligera, mecnica de precisin...), de los
qee concentran ms dcl 60 0 del empleo total en 1979 (Crerneans, J . E,
y otros, 1984, 43), traspasando haca su periferia inmediata, en la que
tambin se incluye Canad, aquellos otros ms vinculados a los recursos
naturales (petroqumica, siderurgia, alimentacin...) o con mayores
necesidades en mano de obra! Ms que de un proceso de deterioro irre-
Estactos (%)
Fig. 6.12. Concentracin espacial de la produccin en EE.UU.
EST RtK i L J tA S ESPACIALES EK KI-AS TvFSARRO LLA'J AS 2 7 3
versible, se trata, en consecuencia, de una intensa reconversin indus
trial, con los consiguientes efectos sociales reflejados cu unas tasas de
paro en las regiones centrales (7-12% en 1950) superiores al promedio
nacional, que se* contrapone al dominio creciente ejercido por New
York, Chicago o Los Angeles sobre el conjunto de la actividad in
dustrial.
Entre ambos tipos de regiones industriales, la de los Grandes Lagos
mantiene una mayor vinculacin con sus rasgos tradicionales, siendo
tambin la que presenta hoy unos mayores coeficientes de especiaizacin
industrial, con una densa red de ncleos fabriles entrelazados por va
fluvial y terrestre tanto con el litoral atlntico como con el sureste
de Canad, orientados prioritariamente hacia las actividades metalr
gicas de base (Pittsburgh, Cavy, Y oungstown...) y, sobre toco, de trans
formacin (Detroit, Chicago, Milwaukee, Cleveland, Buffalo,..).
En resumen, el espacio industrial estadounidense se reorganiza.,
pero el desbordamiento desde el centro a ia periferia que se observa
en los ltimos tiempos ha sido acompaado por un incremento de las
relaciones de dependencia que relativiza notablemente la supuesta ten
dencia a la homogenezacin progresiva et territorio. La poltica fe
deral en este mbito, orientada a mejorar las infraestructuras y ofrecer
algunos incentivos financieros y fiscales a las empresas que se insta
lasen en los condados ms deprimidos, ha supuesto una ayuda adicio
na! al movimiento emprendido por la iniciativa privada.
/L a situacin en Canad ha experimentado una evolucin mucho
menor en lo que respecta a los aspectos distributivos. A lo largo de
un proceso que se inici con J a I Guerra Mundial y' se consolid con
la de 1939-45 (cuadro VI.10), la distribucin de los efectivos ha mante
nido sin apenas variaciones de importancia unos profundos desequili
brios regionales An hoy,.ms de un tercio de la poblacin y la mitad
del empleo industrial continan concentrados en Ontario, junto a otro
30% en Quebec, prolongando de este modo el cinturn manufactu
rero estadounidense en la orilla septentrional de los Grandes Lagos y
a lo largo del San Lorenzo, formalizando as un eje casi continuo desde
Quebec, por Montreal, Toronto y Hamilton, hasta Windsor. La impor
tancia que aqu reviste el capital exterior, esencialmente de Estados
Unidos, que an controla ms de la tercera parte de las empresas,
principalmente en los sectores ms dinmicos como el automvil y el
caucho, la petroqumica y la qumica dc base, la electrnica, etc... junto
a las bajas densidades del pas, justifican la escasa movilidad espa
cial de la industria': Slo en los ltimos aos, la provincia de Alberta
a comenzado a conocer un cierto auge industrializador vinculado a sus
abundantes recursos naturales, pero an en 1980 el 51,5 % de las nue
vas inversiones de capital y ampliaciones realizadas en el pas tuvie
ron a Ontario y Quebec como destinatarias, quedando en un tercer
ugar Ja Columbia Britnica, que debido a su relativo aislamiento ha
Mantenido una evolucin hasta cierto punto autnoma. Dentro de la
regin industria] del sureste, slo cabe resear como dato significativo
a e*istencia, tambin, de una cierta especiaizacin regional de la pro-
2 7 4 ESPACI OS Y SOCIEDADES
duccin, pues mientras en Ontario domina la industria pesada (side
rurgia, aluminio...) y algunos "sectores derivados, orao-la ..maquinaria
o el automvil, en Quebec siguen manteniendo una alta participacin
algunas industrias ligeras tradicionales como et textil, con menores
niveles de inversin por puesto de trabajo y mayor participacin del
capital nacional.
Cuadr o V I .11
Evolucin dei sector iminufcctursro en Canad 1910-1919
Ao Mmcro empleos Valor (Udidu nllor.cs dc dlares)
1920 598.93 1.621,273
1929 6o6.53l 1.75S57
IS39 658.114 1.531.352
1949 1.171.207 5.530366
1959 1.257.509 10.154,277
1969 1.675332 20.133,593
1974 1.785.977 35C84,752
1979 1.873.900 60.210,004
Fuente: Minsier of Supply and Services Caada, I9SI.
3. Amrica del Norte, espacio de contrastes
Las desigualdades observadas en la distribucin de las actividades
productivas inciden directamente sobre el distinto grado de pobla
miento regional y las condiciones de vida que caracterizan a la pobla
cin norteamericana. Una primera manifestacin de que nos hallamos
ante un espacio contrastado lo ofrece el reparto de los efectivos de
mogrficos.
Tanto en Canad como en Estados Unidos, el rea de mximas
densidades se localiza en las proximidades de la costa atlntica y los
Grandes Lagos, disminuyendo de forma bastante regular en relacin
con Ja distancia, si bien el gradiente es ms acusado en direccin al
norte y noroeste, donde los niveles de ocupacin se reducen hasta los
110,3 habs./km* de Alaska, los 0,04 del Yukon y los 0,01 de los Territorios
del Noroeste. De este modo, en el interior del tringulo Quebec-Chicago-'
Washington, que apenas representa el 5% de la superficie regional, vi
ven hoy cerca de 90 millones de p^sonas, con densidades generalmen
te superiores a los 100 habs./kmV\La existencia de algunas concentra
ciones perifricas en Florida, Texas y, sobre todo, ei^Pacfico (California
y Washington), completan el modelo de distribucin1(fig. 6.13). El an
lisis por separado de ambos pases ofrece un panoTama tambin simi
lar: si en EEUU los trece. Estados ms poblados, con el 24,7% de la
superficie nacional, renen en 1980 el 59,9% de la poblacin total, en
Canad las provincias de Ontario y Quebec, que representan idntica
proporcin xerritoriai, serepar ten el 62,5% de los efectivos demo
gr f i cos. 7 . . .. ...,r
Fig. 6.13. Densidades de poblacin en Amrica del Norte,
1980.
27 6
ESPACI OS Y SOCIEDADES
' Las dificultades impuestas por el clima son, indudablemente, un
factor esencial para explicar Los principales vacos que se observan, desde
Alaska y el norte de Canad, hasta Montana o Wyoming, pero en el
res lo del territorio la estrecha correlacin, con los niveles de industria
lizacin y urbanizacin alcanzados parece fuera de toda discusin, sin
que los movimientos migratorios que en la ltima dcada acompaan
Ladifusin de las fbricas, tanto hacia Columbia Britnica y Alberta en
el caso canadiense, como hacia los Estados deL Sur o California, hayan
sido capaces an de invertir la anterior relacin dc fuerzas. Aunque
las cifras absolutas sean aqu menos espectaculares, Canad es un
buen exponente de esa concentracin de efectivos que se registra en
favor de los grandes centros urbanos, localizados adems en porciones
exiguas del territorio: las nueve ciudades principales que desde Quebec
hasta Windsor se emplazan en las riberas del San Lorenzo contaban
en 1980 con cerca de 9 millones de habitantes, equivalentes al 38 %
de la poblacin canadiense, cifra que se elevaba hasta el 50 % al sumar
tan slo otros cuatro centros ms (Vancouver, Winnipeg, Edmonton y
Calgary); al tiempo, tambin es reseable que casi tres cuartas partes
de ios habitantes del pas viven a menos de 300 kilmetros de la frontera
meridional.
Pero sin duda es la Megalpolis del nordeste de Estados Unidos la
que mejor ejemplifica esta imbricacin. Ei trmino megalpolis, defi
nido por Gottmann en 1961, hace referencia a un conjunto de centros
urbanos entrelazados, con escasas soluciones de continuidad, que se
extiende desde Boston a Washington englobando varias reas metropo
litanas. Constituye el caso ms representativo del modelo territorial
fuertemente polarizado que ha acompaado el crecimiento econmico
durante el ltimo siglo, generador de una gran aglomeracin espacial
de poblacin, actividad y riqueza, junto a intensos movimientos inter
nos y externos, tanto de mercancas como de personas, informacin,
capitales y decisiones, que estructuran un verdadero subsistema urba
no afectado durante dcadas por un extraordinario dinamismo.
La Megalpolis estadounidense se constituye en la primera regin
urbana del mundo junto con la del sur del J apn (Tokaido), englo
bando una serie de reas organizadas en tomo a metrpolis millonarias,
desde Boston (2,9 millones de habitantes) a New Y ork (ms de 11 mi
llones), Filadelfia (4,8 millones), Baltimore (2,2 millones) y Washington
(3,0 millones), que agrupan en conjunto casi 50 millones de personas
a lo largo de un eje paralelo a La costa de apenas 650 kilmetros de
longitud, junto a la cuarta parte de la produccin manufacturera y un
tercio d^los intercambios comerciales. Pese a las prdidas de poblacin
que registran la mayora de estas aglomeraciones en los ltimos aos
(figura 6.14 a) y al cambio de tendencia en los desplazamientos norte-
sur que tiene lugar desde los aos sesenta, la Megalpolis contina
_ siendo el centro de gravedad del pas y. de una parte del mundo, parti
cularmente por lo que se refiere a la concentracin de los centros de
poder poltico y financiero, as como de investigacin e innovacin,
repartidos en buena parte entre New Y ork y Washington, que e[ r
HSTRJ CTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 2 7 7
pido desarrollo de otras metrpolis como Los Angeles (7,1 millones de
habitantes), Chicago (7 millones), San Francisco (3,3 millones). Dallas
(2,7-millones) o Houston (2,6 millones), slo ha sido capaz de moderar.
La crisis actual de las metrpolis norteamericanas, que Castclls identi
fica como crisis de algunos equipamientos urbanos fundamentales
como la vivienda, la asistencia pblica o los transportes, de las finan
zas locales, del empleo, y de la tradicional segregacin tnica y socio-
espacial, reflejada en fenmenos como la difusin de las manufacturas
y los servicios, el desarrollo de la rururbanizacin, el incremento de las
luchas urbanas y de la delincuencia, etc. (Castclls, M., 1978, 207), no
parece afectar esta situacin, pues la descentralizacin productiva y
de la poblacin no ha supuesto una descentralizacin equiparable dc
las decisiones.
No obstante, mayor importancia an que la distribucin dc la po-
blacin o los centros urbanos reviste el reparto de la riqueza y el
bienestar entre regiones, grupos sociales y tnicos en esta sociedad de
la abundancia que personaliza Amrica del Norte. A este respecto, el
mayor nmero de estudios existentes y el carcter dominante que
presenta la economa de Estados Unidos justifican su consideracin par
ticular. Tomando como base el estudio realizado por Smith sobre la
distribucin del bienestar social en ese pas a comienzos de los aos
setenta (Smith, D. M., 1973), en ei que establece un indicador general
del bienestar social mediante el sistema de normalizacin de varia
bles ya descrito en los captulos segundo y tercero, pueden comprobarse
las desigualdades ms significativas al respecto. En concreto, Smith
aplic como criterios para su definicin una serie de indicadores agru
pados en seis epgrafes bsicos (Smith, D. M., 1980, 413):
I. Renta, riqueza y empleo.
I I . Medio ambiente vital (vivienda, barrio...).
- I I I . Salud fsica y mental.
.IV. Educacin.
V. Orden o desorganizacin social (grado de integracin familiar,
~ * delincuencia...).
VI. Pertenencia social (participacin, segregacin...).
El grado de correlacin entre los diversos indicadores y de cada uno
de ellos respecto al ndice medio de bienestar es el recogido en el cua
dro VL12, en donde utilizando el coeficiente de Pearson (r) se pudo
demostrar el alto nivel d& correlacin positiva entre todos ellos con
excepcin del orden social*, apuntalando al propio tiempo la nter-
pretacin del bienestar social como fenmeno mui ti dimensional.
:. Los resultados globales alcanzados, recogidos en la fig. 6.14b, mues
tran una clara dicotoma en sentido norte-sur, con los valores positi
vos .(superiores al promedio) ms altos en algunos Estados del cintu*
*P?.J ?a1^ac.*urero* y de la costa occidental, en contraste con las con
diciones imperantes en la mitad meridional, identificada con el rea
particularmente los Estados del viejo Sur o antiguo
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Mflnos efe 0.51
b. Nivel de bienes:*: social por E$:ado:>
(Fucm?; D.M. Smith, J 90)
Vabiss
P>5nv^s
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negy v^s
C- Poblacin negra c h^pana en I980.
Cocllc:cn:e de esperirtlinricn.
2S0 ESPACI OS Y SCIHL'AES
Cuadro V I .12
Correl aci n ent re los i ndi cadores est at al es de bi enest ar soci al
y con l os val ores medi os naci onales
indicadora i U US IV V VI s
I Renta, riqueza, empaco 1,00
l i . Msdo ambiente 0.91 1.00
i ri . Stlud 0.76 0.35 IjOO
IV. Educacin 0,82 0.85 0.85 1,0-3
V. Orden social - 0,3.0 0,24 0,20 -0.12 1.00
Vi. Pcrterfncia social 0,67 0,67 0.75 0,79 0,11 1,00
Bienestar social global (S) 0.88 0.90 0,53 0.92 0,05 0,87 1.00
Fjr?rv; D. M. Rrr.ilh. IV F?.
*cinturn algodonero, desde Carolina dcl Norte y dcl Sur, a Georgia,
Alabama, Mississippi y Louisiana, acompaados por Tennessee, en la
vertiente suroccidental de los Apalaches.
Resulta de gran inters comprobar que los Estados con niveles in
feriores de bienestar social se corresponden en esencia con J os que
mayores contrastes internos presentaban en cuanto a distribucin de
la renta segn el estudio realizado por Williamson unos aos antes
(WiUiamson, J . G., 1965), lo que supone que una parte importante de
la poblacin residente en ellos contar con unas condiciones de vida
reales muy por debajo de las que indica el promedio estadstico. Final
mente, tambin se observa una significativa correlacin negativa entre
los niveles de bienestar y la proporcin correspondiente de poblacin
negra y de origen hispano (fig. 6.14c), que en total suman ya 41 mi
llones de personas, Esto pone en evidencia el carcter de minoras
marginadas que ambas ostentan, cuya expresin ms flagrante son
sin duda los ghettos urbanos. La segregacin tnica y racial se superpo
ne, pues, a la socioprofesional y espacial en el esfuerzo por delimitar
las actuales bolsas de pobreza que an existen en el pas ms rico del
globo, afectadas por unos niveles de ingresos y asistenciales deficien
tes. En 1981, en Estados Unidos 31,8 millones de personas fueron con
siderada s oficialmente por debajo del umbral dc pobreza, lo que
supone el 14% dc la poblacin total del pas, dc los que casi el 60%
eran de raza negra. Como seala el propio Smith, hay detrs de todo
esto un sistema econmico que permite asignar grandes recursos a la
exploracin espacial y a los armamentos sofisticados, mientras que
niega la satisfaccin de las necesidades bsicas de asistencia mdica,
educacin y empleo a millones de personas porque la economa no
puede proporcionarles un trabajo adecuadamente remunerado (Smith,
D. M.f m0t 450),
Es evidente que la actual oposicin entre las regiones del norte y
del sur apareci desde los inicios dcl asentamiento europeo y se fue
profundizando con el tiempo. Las actuaciones llevadas a cabo por los
nSTRUCTURAS ESPACIALES FN REAS UHSAKKOLLADAS 281
poderes pblicos al objeto de paliar estas desigualdades slo pueden
calificarse de escasas, aunque algunas de ellas tengan un carcL er pione
ro como es el caso de la labor desarrollada por la Tennessee Val ley
Authority en los aos treinta, dentro dcl Natioiial Planning Board
creado en 1933 con el n de desarrollar una planificacin integral de la
cuenca dc ese ro con vistas at aprovechamiento dc sus recursos.
Si las medidas de carcter social iniciadas en esos aos con el New
Dcal como respuesta a la Gran Depresin y tendentes a asegurar unos
determinados niveles asistcneiales a toda la poblacin no son compara
bles, por lo general, a las llevadas a cabo en Europa, las dc ndole
estrictamente territorial son, asimismo, de escasa entidad, poniendo
de manifiesto una evidente desconexin entre el desarrollo de la teora
llevada a cabo por los cientficos y la prctica concreta de los polti
cos, inspirada en principios liberales opuestos al intervencionismo (Fried-
mann, J .; Weaver, C., 1981).
4. El mosaico urbano norteamericano
. Es evidente que Amrica del Norte constituye hoy una regin am
pliamente urbanizada, con tres cuartas partes de su poblacin resi
diendo en ncleos censados como tales y una prctica generalizacin
de los valores y comportamientos urbanos al conjunto de la saciedad.
Las dimensiones alcanzadas por el proceso urbanizador, iiidisolublemen'
te unidas a la industrializacin y al crecimiento econmico regisirados,
lian desbordado en numerosas ocasiones el estrecho concepto de ciudad
por el de rea metropolitana (denominadas Standard Metropolitan
Statistical Areas por la Oficina del Censo de EEUU), y ste por el de
regin urbana, cuyo mejor exponente es la Megalpolis del nordeste.
Pese a a indudable crisis metropolitana registrada desde el pasado
decenio, particularmente en el snow belt, la concentracin y centra
lizacin de efectivos y poder en las grandes ciudades que caracteriz
el desarrollo del capitalismo industrial en su fase monopolista y en
ambos pases, no parece haber cedido en lo esencial, suponiendo tan
solo una ampliacin de la escala a que se producen los fenmenos y
una cierta descentralizacin productiva (J ohnston, R. J ., 1982, 144).
En la formalizacin de esos espacios urbanos, cualquiera que sea
su tamao, hay que contabilizar una serie de fuerzas o factores condi
cionantes que ayudan a interpretar su actual estructura interna. Por un
lado, en el plano socio-institucional, la escasa intervencin dcl poder
publico como agente activo en la construccin de Ja ciudad, limitada
yna poltica de vivienda y renovacin urbana puntual y de carcter
sistencial, con la consiguiente hegemona de los agentes privados, ha
invertido el mecanismo de los precios en e! mercado del suelo c in-
remll4ir*0 en ^ ^sPos^vo esencial para su asignacin entre los dife-
bilirf^iUfOS c*ases sociales- De este modo, aspectos como la accesi-
ciona i CmP*cynentar*edad o incompatibilidad dc usos, etc., condi-
an el asentamiento de funciones y grupos sociales, generando una
28 2
e s pa c i o s v soci nnA nts
marcada especiaizacin o bonificacin espacial resultado de a com
petencia. Fu segundo lugar, las condiciones tcnico-econmicas, rela
cionadas en particular con la mejora dcl transporte y la difusin del
automvil privado, junto a ios altos niveles de renta, han permitido
la liberacin de las antiguas servidumbres espaciales, sustituyendo e!
modelo decimonnico dc ciudad hongo ligado a), ferrocarril, por el
ac-ii-al dc ciudad dispersa, extendida sobre grandes superficies y des
bordando sobre su entorno inmediato en forma de extensas franjas
rururbanas de hasta IDO kilmetros de radio, en las que se producen
intensos movimientos diarios de carcter pendular entre las reas de
residencia, trabajo y ocio (los daily urban systems o sistemas urbanos
diarios dc Berry). De este modo, cuamo ms reciente es e crecimiento
de ):na ciudad, menor resulta su densidad de poblacin (Berry, B. J . L.,
1975, 74J. Los crecientes problemas de polucin, congestin o delincuen
cia que registran las ciudades centrales han impulsado extraordinaria
mente este movimiento en los ltimos tiempos, eri beneficio dc los
cinturones rururbanos, las ciudades pecucas e, incluso, algunas reas
ruraes.
Finalmente, hay que tener en cuenta la intensa movilidad espacial de
Id poblacin norteamericana, que segn Packard cambia en promedio
unas 14 voces de residencia a lo largo ce su vida, particularmente en
los grupos dc status superior. El desplazamiento ce poblacin se pro
duce ya mucho menos entre el campo y a ciudad que en el interior
ce las propias urbes y refleja, segn McClelland, el particular modo de
vida norteamericano en ei cue una elevada movilidad social se acom
paa por un cambio ce vivienda y de barrio como medio de marcar
el nuevo status social adquirido y materializar un nuevo estilo de vida
er consonancia con el nuevo vecindario. Esto otorga un particular di
namismo a los procesos de invasin-sucesin que modifican con cierta
rapidez la fisonoma de ciertos barrios y, sobre todo, su contenido social.
La ciudad norteamericana se configura, pues, en expresin de Park,
en un verdadero mosaico de pequeos mundos que se tocan, aunque
sin interpenetrarse (Park, R. E., 1952).
Segn Ghiglia d'Hauteserre, [Tas grandes aglomeraciones urbanas se
estructuran a partir de una serio de nodos que aglutinan las actividades
econmicas (tanto productivas como de gestin e intercambio), conec
tados por una densa red de comunicaciones, y rodeados por extensas
reas residenciales caracterizadas esencialmente por J a segregacin,
tamo en relacin con la distancia como con la direccin \Ghiglia d'Hau-
tcscn-c, A.-M., 1984, 39). ^
';La primera de estas reas de actividad, particularmente importante
en la metrpoli moderna, es el centro de negocios o CBD (Central Bu
siness District). Emplazado generalmente en un espacio con buenas con
diciones de accesibilidad relacionadas con el trazado de la red va-
ra, ha conocido una expansin directamente relacionada con el rango
luncional de cada ciudad. En l, la elevada demanda de suelo por
parte dc actividades muy necesitadas de esa accesibilidad, de la posi
bilidad de contactos imerpersonales o del valor simblico que conlleva
K
ESlRL CTrRA S ESPACIALES F.K REAS DESARROLLADAS 2 8 3
(Administracin, finanzas, grandes almacenes, lugares de ocio y es
parcimiento, sedes sociales de grandes empresas-..), se traduce en unos
precios muy elevados para los solares, la progresiva expulsin de los
usos residenciales y un crecimiento en altura que aqu alcanza sus ex
polenles mejores y ms conocidos, con la isla de Manhanan como pro
totipo. Los intensos movimientos pendulares que generan problemas de
congestin diurna en contraste con el semiabandono durante la noche,
marcan uno dc los efectos ms visibles ocasionados por la centralidad.
Un segundo elemento de importancia muchas veces decreciente ante
el impulso arrollador_xle ias actividades terciarias, lo constituyen los
espacios industriales.Mgn la ciudad norteamericana surgida dc a pri
mera Revolucin I ndustrial, las fbricas se asentaban frecuen tornen te
en las proximidades del ferrocarril, particularmente en torno a las es
taciones, y una parte de esos inmuebles se han mantenido en el interior
de las ciudades actuales, sirviendo como asiento, por lo general, a em
presas de tamao pequeo o medio, a veces marginales, que exigen
pocos inputs en energa o materias primas y utilizan el espacio de
forma relativamente intensiva (talleres de confeccin, imprentas, talle
res mecnicos...), mientras en otras ocasiones han sido objeto de re
modelacin.. La mayor parte de la industria, no obstante, ha conocido
un desplazamiento hacia los espacios suburbanos, particularmente la
dc mayor entidad y necesidades de suelo., en cuya explicacin se com
binan los precios ms bajos de los solares, la vinculacin a mercados
que desbordan ampliamente el mbito urbano y la mejora del trans-
porte, reduciendo sus costes. La disposicin axial en torno a J os ejes
principales de transporte es su caracterstica habitual, con aparicin
de parques industriales en donde se produce una concentracin
de fbricas con objeto de beneficiarse de la proximidad mutua, como
los estudiados por Soppelsa a lo largo de a carretera 128, en la regin
de Boston (Soppelsa, J ., 1976).
Respecto a los espacios residenciales, y dentro de la zonifica-
cin estricta que preside la estructura urbana, la organizacin a partir
de comunidades homogneas y relativamente aisladas, con estilos
coherentes de vida, es la norma general. Los contrastes esenciales se
establecen entre las reas centrales y perifricas, pero en sentido inverso
al que caracteriz tradicionalmcnte a las ciudades europeas: los espa
cios prximos al centro urbano, catalogados a veces como zona de
transicin, no afectados directamente por la terciarizacin, con in
muebles progresivamente envejecidos que coexisten en ocasiones con
antiguos edificios industriales, y un escaso o nulo valor simblica,
tienden a ser progresivamente abandonados por sus residentes habi
tuales, siendo ocupados por grupos de menor renta, cuyo exponente
ms extremo son los ghettos, que suman la segregacin racial o tnica
a la meramente econmica. El fenmeno se repite invariablemente en
todas las grandes ciudades y as, por ejemplo, un estudio sobre los
niveles de renta en las principales aglomeraciones de Estados Unidos
en 1979, ofreci los resultados del cuadro VI J 3, que patentizan las di
ferencias vigentes entre las reas centrales y los espacios suburbanos.
C uadro VI.13
Kiveies d renta per capita en las S'ASA dc Estados Unidos en 1979
284 ESPACI OS Y SOCI EDADES
Dl ares
A rel rr,etr*jpo]ilan Rema jred'la Cen'.ru Periferia
Kl tw Y ork 10.289
14.625 25.722
Les ngeles 20.730 18.742 21.$91
Chicago 23,*26 17.467 27.029
niadehia 21.707 15.240 24.551
Detroit
24.442 1/ 26.791
San Francisco 24.040 19.469 24.997
Futnte: E. Soppcsa y otros. 1983.
La progresiva revalorizacin de algunos de estos sectores prximos
al CBD que se observa en los ltimos aos, traducida en la remodela
cin y la aparicin de bloques de pisos o apartamentos de alta renta,
no ha sido capaz an de Transformar la imagen multicolor y hasta
cierto punto marginal que ofrecen los diferentes #china town, los barrios
negros, puertorriqueos, chcanos, italianos, etc., que aqu existen.
AI abandonar el rea central de la ciudad, el status social de los
habitantes tiende a incrementarse con la distancia, particularmente
en determinados sectores y a favor de entornos naturales agradables.
Extendindose sin solucin de continuidad por los espacios suburbanos
y rururbanos circundantes, se generaliza un hbitat de baja densidad
en el que predomina la vivienda unifamiliar, slo alterado por la apa'
ricin de subcentros comerciales y dc servicios en algunos nudos de
comunicaciones. Las condiciones del emplazamiento y la calidad de la
vivienda suelen asociarse estrechamente con el nivel econmico de los
residentes: los integrantes de un status elevado eligen zonas espe
cialmente atractivas: con arbolado, prximas al agua, lejos del humo
y de las fbricas, y en las periferias ms alejadas'pero accesibles. Los
vecindarios de un status medio tratan de mantenerse tan prximos
como sea posible a los anteriores. Para los de status ms bajo quedan
las reas menos apreciadas, adyacentes a las zonas industriales, que
irradian del centro de la ciudad a Jo largo de lneas frreas y ros,
con ndices muy altos de polucin, v viviendas viejas y deterioradas
(Berry, B. J . L.p 1975, 92-93).
En resumen, la ciudad norteamericana se muestra tambin como
espacia de contrastes en el que un rpido crecimiento fsico y dcl po
tencial productivo se ha acompaado por una heterogeneidad creciente
en Jas condiciones de vida de sus residentes. Los criterios socio-econ
micos, los tnico-raciales y las edades medias de los residentes suelen
asociarse con la diferente calidad dcl espacio que habitan (accesibi
lidad, dotaciones asistenciales y equipamientos, deterioro ambiental...)
y con el reparto de las externalidades positivas y negativas que genera
a ciudad, facilitando la definicin de reas homogneas, sin que hasta
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN R*AS DESARROLLADAS 2 8 5
el presente ningn organismo gubernamental en Canad o Estados
Unidos haya ejecutado una verdadera poltica urbana que altere ese
modelo, pues slo pueden citarse en tal sentido intervenciones puntua
les que no alteran la esencia ni la vigencia de los principios liberales.
Si en 1937, y dentro de la labor asistencial que inaugur el New Dual,
el National Resources Committee elabor un informe sobre las ciu
dades de Estados Unidos en donde se afirmaba que las mayores desi^
gualdades dc renta y de riqueza se encuentran en el*s*ei1<5 de la comu
nidad urbana y que en conjunto, ha habido ms negligencia con res
pecto a nuestras ciudades que en ninguna otra rea de nuestra exis
tencia nacional (Berry, B. J . L., 1975, 62-63), la situacin no parece
haber variado sustancialmcntc en lo que a solucin de estos problemas
se refiere.
Paral el amente, el anl i si s a di sti ntas escal as geogrf i cas permi te po
ner una vez ms de mani f i esto l os pel i gros ce fal aci a ecol gi ca, es
deci r, la apl i caci n i ndi scri mi nada al conj unto de l a pobl aci n de l os
val ores promedi o observados en uni dades ampl i as, que conl l eva todo
estudi o en mbi tos tan ampl i os como el que aqu se real i za.
C o n c l u s i n : u n e s pa c i o c o n t r a s t a d o pa r a u n a SOCIEDAD PLURAL
Amrica del Norte es hoy la primera regin del mundo si atendemos
a su potencial econmico, a que detrae en su beneficio un mayor vo
lumen de recursos procedentes de otras reas y genera la mayor can
tidad de riqueza, cifrada hoy en ms de una cuarta parte dc la pro
duccin mundial. I-a hegemona poltico-militar de EEUU como lder n-
discutido de unos de los bloques en conflicto y su capacidad de influen
cia en el mbito internacional tambin parecen fuera de toda duda,
Pero ms all de las consideraciones estrictamente econmicas o po
lticas, el anlisis de las realidades espaciales, de su geografa, per
mite matizar y profundizar estos elementos iniciales. En este sentido,
los evidentes contrastes que se establecen entre un pas y otro, y den
tro dc cada uno entre el este y el oeste, las regiones centrales o los
extremos septentrional y meridional, tienen una evidente importancia
ms all de todo geograismo o utilizacin mecanicista de argumen
tos espaciales, pues reflejan algunas de las condiciones en que se ha
producido el desarrollo de estas sociedades y sus contradicciones ac
tuales.
A lo l argo de un caracter sti co proceso de col oni zaci n de pobl a-
mi ento que consol i d l a hegemon a dc la pobl aci n de ori gen europeo
en detri mento de l as mi nor as i nd gena y af ri cana, f unci onal mente di s
ti ntas y espaci al mcnte separadas, se f ue i ntegrando progresi vamente el
terri tori o a parti r dc unos centros organi zadores si tuados en l a costa
atl nti ca, cuyas f unci ones de domi naci n se ref orzaron de manera
paral el a. El resul tado actual es una evi dente desi gual dad tanto en l as
densi dades de ocupaci n como en el ti po de acti vi dades, l a i mportan
ci a de l a urbani zaci n, los ni vel es de renta y bi enestar, etc., enL re un
286 ESPACI OS Y SCLfcDADES
rea central identificada con ei valle laurentino, los Grandes Lagos y
c) nordeste atlntico, respecto a su periferia. 1 proceso ele difusin,
particularmente intenso en Estados Unidos durante los ltimos veinte
aos, tiende a modificar estas relaciones en beneficio las costas
occidental y del Golfo, muy dinmicas, pero manteniendo ias diferen
cias esenciales tanto respecto al uurle de Canad, prcticamente desha
bitado, como con las reas agrcolas ganaderas y extractivas de las
llanuras centrales, o con los Estados cel sureste. En cualquier caso,
el sistema territorial ce ambos pases muestra un alto grado de inte-
fijacin, especiaizacin y jerarquizacin. dentro de la nodalidad que
o caracteriza, sin que la frontera tenga a estos efectos ninguna re
levancia.
Un segundo elemento a destacar se relaciona con el esfuerzo rea
lizado para elevar a rentabilidad y compctitividad dc las distintas
actividades productivas, reflejado tanto en la tendencia a la concen
tracin en grandes unidades ya sean explotaciones agrarias, empresas
industriales o entidades financieras como en el alto nivel de inver
sin e innovacin que registran. Ambos procesos han supuesto una
constante evolucin en las estrategias de localizacin o en los usos del
suelo dominantes en cada regin. Pese a que algunos analistas sea
len ciertas deficiencias por lo que se refiere a despilfarro de recursos,
el deterioro el medio ambiente, el peligro que conlleva la concentra
cin de centrales termonucleares en la proximidad de los centros de
consumo, etc., es indudable que los criterios de eficacia y rentabilidad
guan la organizacin general del espacio econmico norteamericano.
Un tercer aspecto significativo lo constituye ei carcter eminente
mente urbano de esta sociedad, con 16 ciudades por encima de los dos
millones de habitantes y una importancia real muy superior a la que
reflejan las simples cifras oficiales. El desarrollo del modelo de ciu
dad extensa, afectada por importantes movimientos centrfugos en di
reccin a las reas suburbanas y rururbanas colabora en este pioceso.
La detencin del crecimiento que registran hoy muchas de las grandes
metrpolis est poniendo en evidencia que para llevar una vida urbana
(trabajo, modos de vida...) ya no es preciso vivir en lo que entende
mos por ciudad, que fenmenos como la polucin, la congestin o el
incremento de la delincuencia tienden a desprestigiar. Se asiste, pues,
al surgimiento dc un nuevo modelo de asentamiento que parece inva
lidar definitivamente la tradicional dicotoma campo-ciudad, al que la
generalizacin del automvil, la movilidad social y los altos niveles de
vida 1lacen viable.
--Pero junto a esta imagen de riqueza y dinamismo, Amrica del
Norte, particularmente Estados Unidos, ofrece otra perspectiva muy
distinta que complementa la anterior. En un pas de abundantes recur
sos, con un PNB per cpita de 12.820 dlares en 1981, la pobreza si
gue siendo una realidad, asociada espacialmente con los Estados de
Sur y las reas centrales de las ciudades, as como vinculada social*
mente con las minoras tnicas y raciales del pas. Considerando que
aqu la )iberlad de empresa, el triunfo del individualismo y la hegemo
ESTRI CI UUA S ESPACIALES UX REAS DESARROLLADAS 2S7
na del sistema de precios en el mercado reducen :a intervencin dc
los poderes pblicos cr. ia consecucin del welfare State, los bajos
niveles de renta inciden muy directamente sobre las posibilidades de
recibir adecuada asistencia sanitaria, educativa, etc., en mayor medida
que en otras reas desarrolladas. No es extrao, por tanto, que la
mortalidad infantil de EEUU se site en el 11,4% para 1983, cifra que
resulta baja en el contexto mundial, pero an bastante superior a la
de Canad (10,4 y otros pases altamente industrializados como Sue
cia (7,0?o), J apn (7,1%), Suiza (9,1 c.), Francia (9,6^), Australia
(10,0*w) c incluso Espaa (10.3 ?); igual ocurre coi: aspectos como el
nmero de personas por mdico, que en 1580 era dc 520 (y 550 en Ca
nad), frente a 490 en Suecia, 450 en la RFA, 410 cr. Suiza o 280 en la
URSS. En ambos casos, los valores globales encubren adems la exis
tencia de minoras alejadas an de unos niveles asistenciales en conso
nancia con las posibilidades econmicas de que disfruta el conjunto
de la sociedad, agrupadas por lo general en determinados espacios a
los que otorgan una personalidad definida. La .sociedad norteamericana
refleja, pues, sus logros y sus contradicciones, es decir, su imagen, en
el territorio sobre el que vive, as corno en el modelo de relaciones
internacionales que organiza.
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C ap tu l o VII
AUSTRALIA Y NUEVA ZELANDA: DE TERRITORIOS COLONIALES
A PASES DESARROLLADOS
I . L OS ELEMENTOS I)E IDENTI FICACIN'
Entre los ocanos Pacfico c Indico, y prolongando hacia el sureste
los archipilagos de I nsulindia, aparece un conjunto de islas de dimen
siones y caractersticas muy dispares, agrupadas tradicionalmente bajo
la denominacin conjunta de Oceana. Dentro de esta unidad, a la que
se ha considerado el quinto continente poblado del globo, Australia y
Nueva Zelanda se presentan como Estados claramente diferenciados del
resto (Nueva Guinea, Polinesia, Melanesia, Micronesia), tanto por los
rasgos que presenta su medio natural, como, sobre todo, por las for
mas de ocupacin derivadas dei asentamiento humano, lo que justifica
un anlisis individualizado.
Con casi ocho millones de kilmetros cuadrados, de los que ms
de siete y medio corresponden a Australia, estos dos pases del Pacfico
sudoccidental representan cerca del 6% de las tierras emergidas, en
las que slo viven alrededor de 18,5 millones de personas en 1983,
cifra equivalente al 0,4 % de la poblacin mundial. El vaco humano
que representa una densidad media de 2,3 habs./km2, en contraste con
los hormigueros humanos del Sudeste asitico es, pues, un primer
elemento de identificacin.
Pero si la laxitud del poblamiento resulta un rasgo diferencial, ma
yor significado tienen an el origen, condiciones de vida y niveles de
bienestar que caracterizan a esa poblacin. En primer lugar, la casi
totalidad de los habitantes actuales son de origen europeo, en su ma
yora britnicos, tras el descubrimiento, conquista y colonizacin rea
lizados en los dos ltimos siglos, que adems de diezmar gravemente
a la poblacin aborigen grupos australoides y maores respectiva
mente implantaron una poltica inmigratoria restrictiva, slo abierta
a personas dc raza blanca. Su carcter de colonias dentro del imperio
britnico, convertidas en dominios integrados en la Commonwealth
desde principios de siglo, justifica el predominio casi absoluto de los
colonos procedentes de la metrpoli, que slo tras la I I Guerra Mun
dial ha comenzado a ceder, ante Las llegadas procedentes de otros pa
ses europeos que suponen ya la mitad de las producidas en los ltimos
treinta aos.
Los indicadores socioeconmicos manejados habitualmente en las
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS 2S9
estadsticas internacionales acentan su carcter de enclave dentro dcl
contexto en que se localizan (cuadro VIL1). Con un nivel de renta por
habitante que cuadruplica en el caso de Australia, y casi triplica en el
de Nueva Zelanda, el promedio mundial, ambos pases se sitan en po
siciones de privilegio por lo que respecta a la capacidad de consumo
de la poblacin, frente a la pobreza asfixiante dc Indochina. El rpido
descenso de la poblacin activa agraria hasla niveles inferiores al 10%
del total, la paralela concentracin urbana, que adquiere rasgos de
verdadera macrocefalia si se considera que slo cuatro ciudades en
cada pas renen ya la mitad de la poblacin total, y una moderniza
cin de los comportamientos demogrficos que se resuelve en una tasa
anual dc crecimiento vegetativo inferior al 1 acompaan de manera
coherente las simples cifras econmicas.
Cuadr o V I I .i
Caractersticas socioeconmicas de Australia y Nueva Zelanda
en et contexto mundial
Australia Nueva Zeimda Mundo
Superficie (miles km*') 7.686,8 268,7 135.449,7
Poblacin 19S3 (miles habitantes) 15.300 .3.200 4.677.000
Densidad 1983 (habitantes/kmJ > 2,0 11.9 34.5
PNB/habitante 1981 (dlares) 11.190 7.580 2.754
Consumo energa/habitante 1980 (kg) 6.032 3.453 1.925
Tasa natalidad 1983 (#0 16 16 29
Tasa mortalidad 1983 W 7
g U
Tasa mortalidad infantil 1983 (#) 10 12 84
Tasa de dependencia 1983 53,8 61.3 66,7
Tasa de urbanizacin 983 (%) *6 83 39
Poblacin agraria 1982 (%) 6 10 46
Fuente: Population Rcfcrencc Burcau 1983 y OKU.
Esta breve descripcin estadstica parece identificar a Australia y
Nueva Zelanda como ejemplos caraclcristicos.de pases inmersos en
el mundo desarrollado, cuyo nico rasgo dc originalidad podra ser
ei secular aislamiento que les ha caracterizado hasta poca reciente.
Este aislamiento se justifica inicialmente por su situacin en medio
del ocano ms vasto dcl globo: en un radio de 8.000 kilmetros desde
Wellington, la capital de Nueva Zelanda, slo aparecen Australia, la
Antrtida y los archipilagos del Sudeste de Asia, mientras que desde
Camberra esta rea se ampla tan slo para incorporar la pennsula dc
I ndochina, la costa oriental de China y el extremo sur del J apn; la
distancia respecto a otras reas desarrolladas resulta an mayor, con
ms de 10.000 km a la costa califomiana y de 15.000 a la antigua me
trpoli. Respecto al entorno inmediato, el periodo colonial no favore
ci las relaciones con otros dominios de economa tambin exportadora
de materias primas hacia Europa; slo la amenaza japonesa durante la
2 9 0 HSPACIOS Y SOCIEDADES
I I Guerra Mundial actu como revulsivo en ese aspecto para australia
nos y neozelandeses, que comenzaron a valorar en mayor medida las
consecuencias geopolticas de su situacin y las necesarias relaciones
con los pases prximos.
Pero la realidad dista de ser tan sencilla. El carcter de pases de-
sarrollados concuerda mal con unas estructuras econmicas en donde
J as materias primas, desde la lana, al trigo o los minerales, siguen do
minando ampliamente las exportaciones, frente a la importacin de
bienes de equipo y productos manufacturados, lo que evidencia que
an perviven rasgos heredados del sistema colonial precedente. Estos
rasgos no se reflejan tan slo en Ja balanza comercial o el carcter ex
tensivo que mantienen la ocupacin y explotacin del territorio, sino
que trascienden a aspectos geogrficos tan significativos como el ca
rcter esencialmente litoral del poblamiento o la relativa desorgani
zacin de la red de transportes interiores, particularmente manifiesta
en el caso de Australia debido a sus dimensiones. El dualismo espacial
subyacente pone de manifiesto, una vez ms, la necesidad de matizar y
explicar los modelos de organizacin que caracterizan a las reas desa
rrolladas, aportando elementos para la discusin del propio concepto
de desarrollo.
Si todas stas consideraciones justifican la individualizacin de lo
que algunos han dado en llamar la Australasia desarrollada, as como
el tratamiento que se le otorga, existe un elemento adicional que no
puede ser ignorado. La relativa proximidad y similitud entre los dos
pases, capaz de explicar su anlisis conjunto en una escala como la
aqu empleada, no oculta a existencia de importantes diferencias. Los
dos mil kilmetros que median entre Gamberra y Wellington separan
dos territorios con caractersticas tsicas totalmente contrapuestas: si
Australia se define como un continente clido y seco, de relieve senil
dominado por superficies horizontales montonas, Nueva Zelanda entra
plenamente dentro dc la zona de climas templado-hmedos, con al
tas precipitaciones y densa vegetacin, en un pas caracterizado por
lo abrupto de su morfologa y el carcter reciente dc unas cordilleras
integradas en el cinturn de fuego del Pacfico.
Por esta razn, su estudio permite comprobar cmo, a partir de
un medio contrastado, el asentamiento de los europeos y la implanta
cin de un modelo de organizacin colonial ha generado estructuras
econmicas y*espaciales bastante similares, slo alteradas y diversifi
cadas parcialmente en el ltimo medio siglo de. rpido crecimiento.
1La importancia de la intervencin humana en la configuracin del
territorio, por encima de los condicionamientos fsicos, se hace as
evidente. ~' '
II. D e s a r r o l l o , c o l o n i al i s m o y v e i ' E K d k c i x
Australia y Nueva Zelanda son dos de los territorios i ncorporados
ms recientemente al sistema de relaciones internacionales, con una
ESTRUCTURAS ESPACIALES EK REAS DESARROLLADAS
291
corta historia, escasa adems en acontecimientos destacados. El tardo
descubrimiento y ocupacin por los europeos, que produjeron una brus
ca solucin de continuidad con el pasado al implantar nuevas estructu
ras acordes con sus intereses y justificativas dcl devenir recicnie, se
vio acompaado por un lento proceso de colonizacin, que slo a me
diados del siglo pasado conoci un impulso definitivo. En este sentido,
la historia reciente de estos dos pases puede subdividirse en tres pe
rodos esenciales: el primero, que calificaremos como de descubri
miento y conquista, se inicia con las primeras exploraciones llevadas
a cabo por navegantes holandeses a comienzos del xvn y culmina con
la consolidacin definitiva del asentamiento europeo, que en Australia
se vincula al descubrimiento de oro en J B5L y en Nueva Zelanda a ese
mismo fenmeno diez aos despus, unido al fina] de las guerras mao-
ries en 1868; el segundo periodo representa la consolidacin definitiva
de unas estructuras tpicamente coloniales, que sitan a ambos como
territorios poltica y econmicamente dependientes dentro del sistema
mundial de intercambios; a partir de los aos veinte, se inicia en Aus
tralia un proceso de industrializacin, acelerado tras el final de la
I I Guerra Mundial, que altera hasta cierto punto su status tradicional
y propicia un rpido crecimiento econmico, desarrollado tambin en
Nueva Zelanda aunque en fecha ms tarda y con resultados ms mo
destos,
. El difcil comienzo de la implantacin europea
4 ' La evolucin contempornea de ambos pases est regida, en gran
medida, por las relaciones de dependencia mantenidas respecto al exte
rior, de donde han procedido buena parte de los flujos de capital y po
blacin que han servido para poner en explotacin el suelo. La diversa
funcionalidad ostentada por ambos a lo largo del tiempo con respecto
a la metrpoli dominante el Reino Unido de forma exclusiva hasta
la II Guerra Mundial, al que se unen los Estados Unidos e, incluso,
J apn, desde los aos cincuenta justifica las fluctuaciones cclicas re
gistradas en ambos inpuls, y su inmediato efecto sobre las estructuras
econmico-espaciales. En este contexto, el inters que ofrecieron a
Europa^ambos territorios fue bastante escaso hasta hace poco ms
y de ah lo exiguo del poblamiento. -
> Aunque va en 1606 los holandeses costearon los sectores occidental
r jJ '^Ptetriona del continente australiano, y en 1642 Abel Tasman logr
1 3\ 3 ^asman^ y Nueva Zelanda, la enorme distancia existente,
aIifl0HC0^ *a ar^ez los -territorios descubiertos inicialmente y la
ia i teres comercial ante la inexistencia de oro y especias,- des-
?bnsr0a ,a aterc^n de los europeos hacia otras tierras ms ricas y
Sfty- 32SaS. com *as americanas, con expectativas de beneficio inmedia-
. cuando la independencia de Estados Unidos oblig al go-
ingts a buscar una colonia penitenciaria que sustituyese a Vir-
... * los ojos se volvieron hacia la costa sudoricntal de Australia,
i .
292
ESPACI OS Y SOCJ FDA.DES
descubierta e incorporada a la corona britanica por Cook en 1770. Dc
este modo, en 1788 se fund la primera colonia penitenciaria en Fort
J ackson, actual Sydney, a la que siguieron oirs en Tasmania, Perth y
Adelaida, slo abolidas definitivamente cu 1868, con un saldo global de
unos 160.000 deportados.
Estos contingentes, a los que comenzaron a sumarse pequeos gru
pos de colonos libres (settlers) desde 1793, se encontraron con una
poblacin aborigen cuyo nmero se estima en unas 300.000 personas,
relativamente dispersa en ei territorio, que mantena unas formas de
vida nmada y una tecnologa muy rudimentaria. Los conflictos arma
dos, las enfermedades importadas y la desarticulacin de las estructuras
tradicionales generaron un rpido incremento dc la mortalidad, hasta
reducir sus efectivos a menos de una tercera parte, al tiempo que se les
confinaba progresivamente en los sectores desrticos del interior y del
norte, desapareciendo por completo en Tasmania desde 1876.
Por su parte, la poblacin europea que se fue asentando en diversos
ncleos del litoral {Sydney en 1788, Hobart en 1803, Brisbane en 1824,
Pertb en 1829, Melbourne en 1835, Adelaida en 1836...), sin apenas con
tacto entre ellos ni profundizacin hacia el interior, desarroll inicial
mente una actividad agraria orientada a la autosubsistencia que muy
pronto evolucion hacia una especiaizacin ganadera, tras la importa
cin de ovejas merinas y la penetracin en la cuenca del Murray-Dariing.
De este modo, en 1840 se contaban ya alrededor de 5.000 ganaderos,
con ms de un milln de cabezas, que en su mayora carecan del de
recho de trnsito por las tierras en que se haban establecido, por lo
que ei calificativo de squatrers (usurpadores) acab por generalizar
se para referirse a ellos (Huetz de Lemps, A., 1970). Hasta mediados
de siglo, ios squatters, algunos de los cuales posean rebaos inmensos
que llegaban a las 100.000 cabezas, fueron los verdaderos dueos del
pas, imponiendo ya a las colonias su caracterstica economa extra-
vertida, orientada hacia la exportacin dc productos ganaderos, que
se completaba en el nordeste dc Quccnsland con el establecimiento
de plantaciones de algodn y caa de azcar adaptadas al clima litoral
de alisio, si bien Limitadas por la escasez de fuerza de trabajo ante la
negativa a aceptar poblaciones de color.
El poblamiento de Nueva Zelanda fue an ms tardo debido a su
mayor alejamiento y la efectiva resistencia de la poblacin maor, de
origen polinesio, llegada al archipilago en sucesivas oleadas hasta el
siglo xiv. En estas condiciones, hacia 1830 el nmero de europeos asen
tados se reducp a unos pocos miles, agrupados en contados enclaves
comerciales del litoral dc la isla Norte, junto a algunos asentamientos
balleneros emplazados en el estrecho de Cook, y pequeos grupos de
misioneros que se haban adentrado para poder entrar en. contacto
con la poblacin aborigen. La anexin como colonia britnica en 1840,
otorgando Ja capitalidad a Ackland, fue resultado de la competencia
anglo-francesa por el dominio de J as rutas martimas en este sector dcl
Pacfico, y no de una efectiva ocupacin previa.
El establecimiento de la primera Compaa Neozelandesa de Asen-
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN ARLAS DLSAKR O.LADAS 293
tamiciito a partir de esa fecha, creando centros de poblacin en Welling-
ton, New Plymouth, Nelson, Otago y Canterbury, junto a la ocupacin
de tierras por compra o usurpacin, desencaden dos guerras sucesi
vas con los maores (1842-46 y 1860-68) que, adems de diezmar unos
contingentes aborgenes estimados en ms dc 250.000 individuos en 1769
hasta reducirlos hasta unos 42.000 en 1896, frenaron temporalmente
la inmigracin. Desde el primer momento, los escasos efectivos pobla-
cionalcs, concentrados en la Isla Norte, y el ejemplo australiano, se
combinaron para potenciar una especiaizacin en ganadera ovina,
convirtiendo la lana en la exportacin bsica hacia la metrpoli, junto
con los cereales.
La consolidacin definitiva del asentamiento europeo y su incorpo
racin a los circuitos comerciales slo tendr lugar desde" mediados de
siglo. El descubrimiento dc oro en las proximidades de Melbourne y
algunos puntos de Nueva Gales del Sur en 1851 provoc un aflujo
masivo de inmigrantes, que en slo un decenio permitieron triplicar la
poblacin australiana, elevndola por encima del milln dc habitantes
(de 405.000 en 1850 a 1.145,600 en 1860), al tiempo que se generaba una
riqueza que facilit la posterior instalacin de una parte de esa pobla
cin como colonos, una vez agotados los yacimientos principales. Los
primeros procesos de reforma agraria desencadenados a partir de 1861
por los efectos indirectos de esta colonizacin masiva, redujeron el pa
pel hegemnxco ostentado hasta entonces por los ganaderos, al permitir
que cada colono pudiera comprar un lote de 16-30 hectreas dentro de
las tierras de la Corona, con la obligacin de establecerse en el. El
desarrollo de la minera y la cerealicultura en los sectores meridionales
y las vertientes occidentales de la cordillera Divisoria, potenciados por
l tendido dc la primera lnea frrea desde la costa y hacia la cubeta del
Murray-Dariing en 1878, contribuyeron a diversificar la economa, am
pliar la superficie explotada y extender el poblamiento, formalizando una
ocupacin que se completar con la proclamacin de la Commonwealth
Australia en 1901, cuando la poblacin se acercaba ya a los 4 mi
llones de habitantes.
Hn Nueva Zelanda, el proceso fue algo ms tardo. Los yacimientos *
Un/aiSdescu^ert01 en en el extremo meridional del territorio,
n 1861, supusieron la llegada de 60.000 buscadores que impulsaron el
esarrollo agrario de la I sla Sur y el rpido crecimiento de ciudades
^kristehurch, desplazando con elo el centro de grave-
PAai' , Que se refcj en el traslado de la capital a Wellington,
forrd en. 1^ ^inaI de Ia segunda guerra maori en 1868 y la re-
meH3 a^rarj a Prnuitgada en favor de las explotaciones pequeas y
ias mediante concesiones de tierra por el Estado a cambio de una
cin ^ renta' Permitieron la definitiva estabilizacin de una pobla-
en ^mediatamente antes dc su conversin en dominio
ya sl i 5 CommomveaJ th' se elevaba a 936.000 habitantes, dc los que
nio sei 0/ eran ,rnaon"es' agrupados casi exclusivamente en el extre-
Reinn^n m*enlras rc*to proceda en su prctica totalidad del
nido, lo que ha permitido identificar a Nueva Zelanda como
*
2 9 4 ESPACI OS Y SOCIEDADES
el ms britnico de los pases de la actual Commomvealth, incluida la
propia metrpoli. De este modo, si en 1853la cabaa ovina apenas llegaba
al medio milln de cabezas, en 1881 alcanzaba ya los 13 millones, mul
tiplicando por 50 veces el valor de las exportaciones en ese lapso de
tiempo (Cumberland, K. B.; Whitelaw, J . S., 1970, 34).
2. La sobreimposiciYi de unas estructuras coloniales
Desde mediados del siglo xrx y hasta el final de la I Guerra Mundial,
ambos territorios conocieron un largo periodo de expansin que asent
definitivamente unas estructuras econmico-espaciales de carcter co
lonial, identificndoles con lo que algunos han denominado pases se-
miperilrics (Logan, M. L, 1983, 102). La expansin de las fuerzas pro
ductivas que trajo consigo la Revolucin I ndustrial y que posibilit la
creacin de un sistema econmico mundial integrado, que gravitaba
sobre la Europa noroccidental y estaba basado en ios principios de di
visin del trabajo y libre cambio, incorpor a las colonias de Australasia
como abastecedoras de alimentos y materias primas, desencadenando
un proceso de colonizacin tendente a poner en explotacin sus recur
sos bajo la direccin de la metrpoli.
No obstante, el modelo de ocupacin que tuvo lugar, a semejanza
de lo ocurrido en Amrica del Norte y frente a otras reas del Tercer
Mundo, puede caracterizarse como colonizacin de poblamiento. Aqu
los europeos, ante la escasez de poblaciones autctonas y su parcial
exterminio, llevaron a cabo un asentamiento efectivo en el territorio,
desarrollando una actividad agrcola y ganadera orientada esencial
mente a la exportacin (cereales, lana, pieles, cuero..., ms tarde carne
y productos lcteos), de carcter extensivo y adaptada a la existencia
de vastas praderas en la zona templada o subtropical. Una intensa me
canizacin incentivada por las bajas densidades, una red de trans
portes organizada en funcin de los puertos de embarque, y un fuerte
desarrollo dc las actividades mercantiles y financieras en estos centros
urbanos que polarizaban buena parte de los efectivos demogrficos
completaba el panorama de unas economas relativamente prsperas,
aunque frgiles, muy dependientes de los precios internacionales para
sus -productos de exportacin. En este sentido, se sucedieron ciclos
expansivos como el que desencaden la fiebre del oro, en el que
el aumento de la demanda exterior y de la entrada de capitales se
corresponda con una reactivacin econmica, una expansin territorial
^ un aumento de la inmigracin, frente a otros recesivos (1890, 1930,
1973), en los que disminuy la tasa de crecimiento, aument el paro y
se limitaron las entradas de nuevos trabajadores.
Dentro de estas coordenadas, la mejora del transporte a larga dis
tancia y la progresiva reduccin de tarifas, la apertura de Suez
1879 y el surgimiento de los procesos de congelacin en el decenio
siguiente, permitieron reducir en gran medida los inconvenientes im
puestos por la distancia al desarrollo de los intercambios con Ausfra:
ESTRUCTURAS ESPACIALES EN REAS DESARROLLADAS
295
lia y Nueva Zelanda, al tiempo que posibilitaban ui\a diversificacin
de sus exportaciones, incorporando 3a carne y los lcteos. De este
modo, la cabaa pecuaria logr alcanzar los 106 millones de cabezas en
Australia y los 20 en Nueva Zelanda hacia 1895, consolidando definitiva
mente la especiaizacin productiva de ambas.
No obstante, el carcter extensivo de esa actividad y sus escasas
necesidades en mano de obra, la pronta introduccin de mejoras tec
nolgicas en el sector agrario, jupnto a la expansin de los empleos ter
ciarios en las grandes ciudades portuarias, favorecieron un rpido in
cremento de la urbanizacin, particularmente en Australia, que en
1891 contaba ya con cerca de dos tercios dc su poblacin viviendo
en ciudades, cifra que, por ejemplo* slo alcanz Estados Unidos en
1920.
La expansin econmica y la consolidacin poltica coincidieron con
un cambio de actitud respecto a la inmigracin, estableciendo controles
ms estrictos y manteniendo el bloqueo respecto a las poblaciones
asiticas mediante unos derechos de entrada muy elevados, lo que,
unido a una poltica social avanzada, particularmente temprana en el
caso neozelands, permiti elevar los niveles de renta y bienestar hasta
cotas muy destacadas en el contexto internacional del momento*
p
3. El reciente proceso de industrializacin
Un elemento importante en el proceso de desarrollo de ambos pases
particularmente de Australia, ha sido el cambio registrado en la natu
raleza de su dependencia a lo largo del tiempo. Si durante dcadas
su funcin primordial y casi exclusiva fue a de abastecer de productos
bsicos al mercado europeo, la desintegracin dei imperio britnico,
el surgimiento de una poltica nacionalista y la pi'ogresiva influencia
de Estados Unidos en el Pacfico contribuyeron a producir un giro en
su poltica econmica. Los gobiernos respectivos iniciaron una polti
ca de promocin industrial que cobr todo su significado cuando las
dos guerras mundiales cortaron el suministro de bienes manufactura
dos desde el exterior, y la crisis de 1929 impuls un creciente protec
cionismo en el panorama econmico internacional.
Los orgenes de la industria australiana pueden remontarse al lti*
JO tercio del pasado siglo. Entre 1860 y 1880, la poblacin activa en
sector manufacturero pas de 18,000 a 150.000 trabajadores, y su par-
VjCpacin en el PB del 5 al 11 %, coincidiendo con un gran esfuerzo
de las infraestructuras; tcnicas y el incremento de su po-
de mercado ligado a la intensa inmigracin, adems dei aumento
*aVri^UCZa ^uc consigo el descubrimiento de oro en el decenio
I., 1983, 104). Pese a ello,-al comenzar el siglo la
segua siendo una actividad minoritaria, vinculada casi ex-
S sustitucin de importaciones y concentrada en las
^Sobl d c*u.^ades portuarias, sin capacidad para cubrir la demanda
de bienes, lo que mantena un alto grado dc dependencia exte-
296 ESPACI OS Y SOCIEDADES
rior. Si el aislamiento con respecto a otras reas industrializadas y lo
exiguo dcl mercado interior, tanto de consumo como de trabajo, fueron
siempre factores limitativos, la escasa integracin dcl espacio nacional
(el primer ferrocarril transcontinental data de 1917) se constituy en
problema esencial, junto al escaso inters entre quienes ostentaban
el poder econmico en cambiar una orientacin productiva que les re
portaba grandes beneficios.
El problema de abastecimiento generado por la I Gran Guerra im
puls una intervencin ms directa por parte dcl gobierno australiano,
que en 1921 reforz el proteccionismo vigente desde comienzos de si
glo, favoreciendo con ello un cierto desarrollo en esos aos, frenado
por la crisis de 1929 y vinculado en gran parte a capitales britnicos.
Pero ct impulso definitivo lo proporcionar la I I Guerra Mundial que,
adems de reactivar los problemas anteriores, oblig a la instalacin
de una serie de industrias bsicas como la siderurgia, la construccin
naval o la aeronutica, vinculadas a la fabricacin de armamento, que
hubieron de ser reconvertidas posteriormente. I.a mejora generaliza
da de las infraestructuras de transporte y una poltica inmigratoria
menos restrictiva en los aos posteriores a la guerra, unidas a la abun
dancia de recursos naturales con que cuenta el continente, atrajeron
las inversiones de capital exterior, principalmente ahora de Estados
Unidos y J apn, generando en los aos cincuenta el rpido crecimiento
que muestra el cuadro VII.2.
Cuadr o V11.2
Evolucin del empleo industrial en Australia 1912-1960
Ao Miles de fbricas Miles de empleos
1912 14,5 312
1922 13,0 379
1932 21,7 337
1942 27,0 725
1952 45,8 978
1960 . - 56,7 1.132
Fuente: vYearbook o Australia 1982*.
. A1 tiempo, el incremento cuantitativo en los efectivos industriales,
que desde mediados dc esa dcada lograron representar cerca de un
30 % del PIB (Linge, G, J . R., 1978/ 467), se vio acompaado por una r
pida evolucin en lo referente a la especiaizacin sectorial,'con una
importante expansin de los sectores metalrgico y qumico, que pre
sentan una relacin capital-trabajo ms alta y una productividad supe
rior, en detrimento de sectores tradicionales ligados a la produccin
de bienes de consumo esenciales, como el textil o la alimentacin
(cuadro VIL3).
Cuadr o VII.3
LSTKUCTUKAS i-S 'ACiALS LN KIiAS DLSAKKOLLADAS 297
Evolucin sectorial de la produccin industrial en Australia 1912-1960
Scctor
% Produccin
1912 1532 1952 i m
Qumica 2,0 7.1 6,2 8.7
Metalurgia 223 20.S 40.3 40.9
Textil 13,9 6.2 5,5 5,2
Alimentacin 21,3 25,9 13.8 125
Papel 7,8 8,6 6,7 7,2
Otros 32,2 31,7 27.5 25.5
Fuente: Y carbook of Australia 19S2*.
En Nueva Zelanda, el proceso induslrializador ha revestido caracteres
ms modestos, al acentuarse los problemas de distancia y exigidad
del mercado interior, sin contar como contrapartida con unos recursos
minerales tan abundantes como Australia si se excepta la energa
hidroelctrica y, hasta cierto punto, el carbn. Si en los aos ochenta
del pasado siglo el desarrollo agrario y el crecimiento demogrfico pro
movieron una incipiente industrializacin en Christchurch y Dunedin
orientada a la produccin de bienes de consumo y maquinaria agrcola,
el inicio de las exportaciones de carne congelada hacia Gran Bretaa
en 1882 supuso la aparicin en apenas diez aos de 21 mataderos frigo
rficos, localizados en las terminales del ferrocarril por donde llegaban
las reses, y prximos a los puertos de embarque. Esta actividad, que
tambin favoreci la expansin de otras complementarias (conserveras,
lcteas...) o destinadas a la transformacin de subproductos, otorg a la
industria neozelandesa una fuerte especiaizacin en el sector agroali-
mentario, slo diversificada posteriormente de forma lenta y progresiva
por la aparicin dc otros sectores que tambin aprovechan los recursos
naturales existentes (madera, aluminio...), y de industrias de alta tec
nologa que sirven una demanda creciente, lo que justifica su localizacin
esencialmente urbana.
' En resumen, estos dos pases no se identifican fcilmente con el mo
delo habitual de industrializacin-desarrollo. El contraste entre los ele
vados niveles de vida y la pervivencia de estructuras econmico-espaciales
Heredadas de la colonizacin, pone de manifiesto el papel tradicional-
mente dependiente que han jugado dentro del sistema capitalista mun
dial, lo que no ha impedido un rpido aumento de las rentas a una pobla
cin escasa, que ha desarrollado una explotacin extensiva de unos
recursos abundantes destinados a satisfacer la demanda alimentaria o
industrial de otros pases. La contrapartida recibida ha sido, el capital
y la fuerza de trabajo necesarios para la colonizacin del territorio y
su propia expansin. En este sentido, cabe justificar la afirmacin de
Logan cuando seala que estos pases han sido capaces de utilizar sus
relaciones de dependencia para escapar del subdesarrollo (Logan, M. I.,
1983, 104).
298 ESPACI OS Y SOCIEDADES
La industrializacin del ltimo medio siglo, ligada esencialmente a
la sustitucin de importaciones y muy dependiente de los recursos pro
pios, 1 10 ha eliminado el carcter de pases exportadores de materias
primas que ambos continan ofreciendo, aunque con mayor diversifica
cin que antao. As, por ejemplo, si an en 1952 la lana representaba
el 47 % dc las exportaciones australianas, cifra que se elevaba al 66 /o
al sumarle las partidas correspondientes al trigo, la carne y la harina,
en 1981 los cuatro productos principales slo reunan el 37% del valor
Lotal de las mercancas expedidas, pasando ahora el carbn al primer
lugar, ante la fuerte demanda de la industria japonesa. Por su parte,
el 75 % de las importaciones dc ese ao seguan correspondiendo a pro
ductos manufacturados, destacando en particular la maquinaria y los
bienes de equipo con el 37% del total.
En la actualidad, la industria de ambos pases se enfrenta a un grave
problema de competitividad, incluso respecto a otros prximos del Su
deste asitico, ante la actual reorganizacin en la divisin internacional
del trabajo, que vuelve a plantear su funcionalidad en un futuro inme
diato ante la competencia creciente de pases prximos del Sudeste asi
tico (Taiwn, Corea del Sur, Hong Kong, Singapur...) en la conquista
de los mercados de esa regin.
4. Un marco natural contrastado
La similitud en los procesos de organizacin territorial puestos en
prctica desde la instalacin de los europeos hace apenas dos