UNIVERSIDAD ICESI

FACULTAD DE HUMANIDADES
DEPARTAMENTO DE ESPAÑOL
Taller de Comunicación Oral E!cri"a II
INTRODUCCI#N AL ENSA$O
Cuando le preguntan a alguien si le gusta escribir y qué escribe, la conversación se llena
inevitablemente de tópicos. Alguien puede entender escribir en el sentido literario, si le
gusta escribir cuentos, poemas o cualquier otro tipo de texto creativo. Otra persona
pensará en las cartas y responderá lo más seguro que no, que muy raramente, porque es
más rápido llamar por teléfono, y luego comentará que cada vez se escribe menos. Al
fin y al cabo, todos concluiremos diciendo que no tenemos tiempo para escribir, aunque
nos gustara poder !acerlo más a menudo.
"a imagen social más difundida de la escritura es bastante raqutica y a menudo errónea.
#o todo el mundo califica como escritos lo que se elabora en el traba$o %informes, notas,
programas&, en la escuela %rese'as, apuntes, traba$os, ensayos, informes& para uno
mismo %agenda, diario, anotaciones&, o para amigos y familiares %invitaciones, notas,
dedicatorias&. As mismo, se suele pensar siempre en la función de comunicar %cartas,
cuentos, certificados& y muc!o menos en la de registrar %apuntes, resumen de un libro,
notas&, la de aprender %traba$os, análisis de un libro, reflexiones&, o la de divertir
%poemas, dedicatorias&. Con una gama tan limitada de utilidades, es muy lógico que no
encontremos motivos para redactar. %Cassany, Anagrama, ())*&
+in embargo, la vida universitaria presenta el reto de la escritura. "a mayora de los
maestros eval,a mediante textos escritos- ./ara la próxima clase deben escribir un01 y
aqu aparece una gran variedad de propuestas- ensayo, resumen, informe, protocolo,
.abstract1, párrafo, etc. 2odos ellos como resultado de un proceso de lectura de distintas
clases de documentos- conferencias, artculos, periódicos, libros, ensayos, pelculas,
documentales y otros, que obligan al estudiante a desarrollar una serie de estrategias de
lectura y escritura que le permitirán ser cada vez más competente y eficaz en su
desempe'o académico.
+uele ocurrir que los maestros universitarios, cuando asignan traba$os escritos soliciten
.ensayos1, cuando en realidad !acen referencia a textos especficos tales como
res,menes, rese'as, artculos o informes. 3sto sucede por la importancia concedida al
ensayo en la vida universitaria, pero también muestra una gran confusión en torno al
concepto. "os .ensayos1 solicitados deben estar, com,nmente, en el formato de .un
texto de cierto n,mero de páginas1, lo que significa un escrito de varios párrafos que
sustenta un punto de vista o tesis.
.3l término ensayo, en buena medida !a terminado por convertirse en una
denominación confusa que los profesores suelen utilizar para solicitar de sus alumnos
cierta forma de traba$o académico. Aunque raras veces se intenta definirlo con claridad,
parece existir, no obstante, un acuerdo tácito sobre sus caractersticas. 3n realidad, sobre
ninguna otra noción abundan tantos sobreentendidos y vaguedades y, al mismo tiempo4
por parado$a4una exigencia tan precisa acerca de sus alcances como sobre este género
de escritura.
"a consideración unánime del ensayo como el medio ideal del traba$o académico se
debe sin duda a la relación casi indisoluble que !a mantenido en los ,ltimos tiempos
con las más destacadas formas de transmisión del saber1 %lmites del ensayo académico,
5élez, ())6&
AC37CA 83" 3#+A9O
3laborar un texto, siguiendo la definición del 8iccionario de la "engua 3spa'ola, de la
7eal Academia 3spa'ola-
.3scrito, generalmente breve, constituido por pensamientos del autor sobre un tema, sin
el aparato ni la extensión que requiere un tratado completo sobre la misma materia1.
A lo anterior, comenta 2ito #elson Oviedo- .3scribir un ensayo exige .pensar sobre el
tema1. 3s decir, estar familiarizado con el asunto. :aberse formado una visión
personal acerca de él. #o !ablemos de originalidad total, que es misión imposible.
/ero s de poder expresar y sustentar un punto de vista bien pensado.
Otra definición que se aproxima también a la realidad de lo que es el ensayo, es la de
3rnesto O$eda, quien lo define como ;# 23<2O =>+ 8?7?@?8O A "A 7AAB#
C;3 A "A ?=A@?#AC?B# 9 C;9O /7O/B+?2O 3+ 3</O#37 9 83=O+27A7
?83A+. +?# 3=DA7@O, 2O=A CA7AC237E+2?CA+ 83 "A /7O+A
"?237A7?A.
/or lo anterior diremos que el ob$eto de un ensayo argumentativo es susceptible de
discusión, ya que está en el marco de verosimilitud y no en el de la verdad o la falsedad.
CA7AC237E+2?CA+-
8e las caractersticas se'aladas en estas definiciones se puede !acer algunas
se'alaciones importantes que deben ser tenidas en cuenta por quien se dedique al
cultivo de este género. +e pueden destacar las siguientes-
(.4 "a extensión del ensayo es variable- Aunque se se'ala la brevedad como uno de los
rasgos caractersticos del ensayo, esto depende más bien del autor. 3xisten ensayos
cortos o breves y de mediana extensión, aunque los !ay también de la extensión de un
libro. #o obstante, !an !ec!o carrera las siguientes consideraciones- ;n ensayo no
debe ser tan corto que parezca una meditación ni tan largo que se aseme$e a un tratado.
:ay una zona medianera, normalmente entre tres y diez páginas.
F.4 +u estilo es libre. /uede ir desde los aspectos descriptivos del asunto tratado !asta la
interpretaciónG puede expresar la sensibilidad, imaginación y creatividad estética del
autor, quien debe sustentar en el rigor lógico, conceptual y metodológico que le dan la
investigación, el estudio de los !ec!os y el dominio que tiene sobre el tema tratado.
H.4 3l ensayo debe tratar un aspecto particular de un tema abordado de manera breve y
sin agotarlo.
6.4 3l ensayo, más que un comentario acerca del asunto tratado, es una reflexión, que
puede partir de la reflexión de otros. 2ener en cuenta los argumentos a$enos le servirá
para, posteriormente, introducir en su ensayo $uicios de autoridad que contribuyan a
sustentar los propios y a establecer la solidez argumentativa de la tesis.
I.4 3l ensayo tiene carácter discursivo % del latn 8is currere, correr de un lado para
otro&. ;n ensayo discurreG es discurso pleno. "os buenos ensayos se encadenan, se
!ilan de manera co!erente. #o es poniendo una idea tras otra, no es sumando ideas
como se compone un buen ensayoG es te$iéndolas de manera organizada, $erarquizando
las ideas, sopesándolas. 8e all, la importancia de un plan de escritura, de un mapa
gua, de un esbozo o esquema para su elaboración.
3+27;C2;7A JO7=A" 83" 3#+A9O
Aunque una de las caractersticas del ensayo es la libertad creativa del escritor, en el
sentido de no tener un riguroso orden metodológico, la experiencia y el uso !an
generalizado una estructura cuyos componentes principales son- 2E2;"O,
?#27O8;CC?B#, 83+A77O""O 9 CO#C";+?O#3+.
3" 2E2;"O 83" 27ADAKO-
#o es propiamente una parte sino el elemento identificador esencial del ensayo. 3n él
se !ace la enunciación sintética del problema investigado. Corresponde al tema de la
disertación, formulado de manera enunciativa.
"os ttulos deben ser precisos, claros y sobrios, con sufriente grado de abstracción como
para abarcar todo el contenido incluido en ellos y servir de esa manera como
orientadores del lector.
"A ?#27O8;CC?B#
3n ella, el autor presenta y se'ala la importancia, orientación y alcances del ensayo.
Cumple la función de preparar mentalmente el ambiente al tema y disponer al lector
para el fin que en él se propone. Como regla general, y dependiendo del tema y del
autor, en la introducción se pueden incluir los siguientes aspectos- Antecedentes,
$ustificación, ob$etivos y motivación.
83+A77O""O O CO#23#?8O C3#27A"-
3n este punto se desarrolla o expone el contenido central o estructura del tema sobre el
cual gira el asunto tratado y se desenvuelve la trabazón de las ideas, !iladas en su
entornoG en él se expone o desarrolla de manera estructurada y clara la tesis, idea
principal o parte central del documento. +e recomienda usar un argumento por párrafo.
3n ocasiones se incluye una refutación en que el propio autor se adelanta a suponer una
idea contraria para, de inmediato, él mismo argumentar para derribarla, es decir, para
refutarla.
3l cuerpo o contenido central del traba$o implica, en lneas generales-
(.4 ;na secuencia ordenada de las ideas expuestas en el ensayo.
F.4 3xposición clara de las inquietudes suscitadas por el tema abordado y posibles
soluciones que se puedan alcanzar.
CO#C";+?O#3+-
Constituyen la parte final del ensayo. 3n ellas se presentan, en forma lógica, las
deducciones inferidas del traba$o o se muestran los resultados del examen !ec!o al tema
tratado. +i se probó o no lo que se pretenda y a qué inferencias se llegó, de acuerdo
con las premisas de las cuales se partió. Al final, es muy importante la ,ltima idea o la
,ltima frase que nos importa de$ar en la memoria de nuestro posible receptor. Aunque
no siempre el ,ltimo párrafo es una conclusión, s debe el ensayo tener un momento de
cierre4de sntesis4, desde el cual puedan abrirse nuevas ventanas, otras escrituras. 3l
,ltimo párrafo es una invitación a un nuevo ensayo.
DIA%RAMA DE UN ENSA$O
2tulo del ensayo
?ntroducción-
• ;na o dos oraciones que atraigan al lector.
• 2esis
• /lan de desarrollo %opcional&
Cuerpo o /árrafos de soporte.
• Oración tópica %Argumento #ro. (&
• 8os o tres oraciones secundarias que muestran evidencias mnimas.
Cuerpo o /árrafos de soporte.
• Oración tópica %Argumento #ro. F&
• 8os o tres oraciones secundarias que muestran evidencias mnimas.
Cuerpo o /árrafos de soporte.
• Oración tópica %Argumento #ro. H&
• 8os o tres oraciones secundarias que muestran evidencias mnimas.
Conclusión
• 7esumen del ensayo. %Opcional&
• Oraciones generales de cierre.
E&em'lo de un en!ao "('ico)
3l siguiente texto ofrece un buen e$emplo de un ensayo argumentativo corto. +u
estructura está conformada por L párrafos y es una buena muestra que servirá como
modelo para los propósitos de este curso.
LA *ASURA EN LA CIUDAD
Cartones, papel !igiénico, latas, bolsas de plástico, recipientes vacos, conforman
paisa$es abundantes y deprimentes en parques, esquinas y calles cerradas. 8e todos es
bien conocido el problema de la gran cantidad de basura que por toneladas se recogen
diariamente en la ciudad.
A pesar de esa recolección gigantesca es com,n encontrar montones de basura en las
esquinas, de all que sur$a curiosa la pregunta- Ma qué se debe este desorden si los carros
recolectores pasan diariamente a cumplir con la limpiezaN, pues de todos son conocidos
los tradicionales campanazos que recorren frecuentemente la ciudad anunciando al carro
recolector.
/ienso que es necesario modificar los !orarios de recolección de todo tipo de desec!os.
Cue se debera organizar una recolección nocturna de la basura. M9, por quéN4
preguntará el lector4 se sugiere una modificación de !orarios de recolecciónN
/ues, sencillamente, porque los tiempos !an cambiado. Antes, en cuanto el campanero
avisaba por las calles que el carro recolector !aba llegado, la esposa, que !aba quedado
en casa, sala presurosa a tirar la basura. "a sirvienta también cumpla esta tarea. /ero
a!ora, para sostener más o menos decorosamente un !ogar, la mu$er también tiene que
traba$ar y lo !ace generalmente por las ma'anas.
3l servicio doméstico comienza a desaparecer y, o es escaso, o es muy caro. Asi que ya
podrá el campanero cansarse de gritar Ola basuraP por las calles y sonar su ruidosa
campana durante el da. /ocos saldrán, las más de las veces, abuelos o abuelas que s
pudieron quedarse en el !ogar.
Ante tantas dificultades cotidianas prioritarias, la mayora !a comenzado a optar por
arriesgarse4 amparado por la complicidad de la noc!e ya avanzada o de la más
incipiente madrugada4 a de$ar su basura en la esquina más próxima a su casa, siempre
con el temor de verse sorprendido y !asta multado, pero decidido a desprenderse lo más
posible y pronto de los indeseables desec!os. 3sto nos explica los !acinamientos
cotidianos sucios y deleznables de basura que ma'ana tras ma'ana decoran
pomposamente cada cuadra.
:abrá quienes arguyan que lo que falta es educación y que !abrá que aplicar multas y
sanciones severas a los infractoresG pero la ley no puede c!ocar con la realidad.
3s necesario, en todo caso, modificar los !orarios de recolección- recoger la basura por
las noc!es cuando los $efes de familia !an regresado ya de sus traba$os o fi$ar lugares
comunes de !acinamiento nocturno donde el carro recolector puede cargar, a !ora
temprana con los desperdicios.