CAPITULO X

LA ANTIGUA ACADEMIA
62. ESPEUSIPO
La escuela de Platón tomó su nombre del "gimnasio suburbano abundante
en árboles, dedicado al héroe Ecademo" (Diog., L., IV, 7). Según la
tradición fue fundada después del primer viaje de Platón a Sicilia con el
dinero que se había recogido con motivo del rescate del mismo Platón (hacia el 387
a. C.). Pocas noticias tenemos sobre la organización de dicha escuela, pero resulta
dudoso que desarrollara cursos o enseñanzas regulares. Durante la vida de Platón,
la historia de la Academia coincide probablemente con el desarrollo del
pensamiento platónico, esto es, de la evolución gradual de sus intereses y de sus
temas especulativos,
Pero la vida de la Academia continuó durante muchos siglos después de la muerte
de Platón. Platón mismo había confiado la dirección de la Academia a su sobrino
Espeusipo, cuya dirección tuvo durante ocho años (347-339). Espeusipo se alejó de
la oposición platónica entre conocimiento sensible y conocimiento racional,
admitiendo una "sensación científica" como fundamento del conocimiento de
los objetos. En lugar de las ideas platónicas admitía, como modelos de las
cosas, los números matemáticos, que distinguía de los sensibles. Parece que
formuló contra la doctrina de las ideas muchas objeciones, expuestas después por
Aristóteles. Rechazaba la consideración del bien como principio del proceso
cósmico, aduciendo que los seres individuales, animales y vegetales, manifiestan en
su existencia una tendencia a pasar de lo imperfecto a lo perfecto, y por esto el
bien se encuentra al final y no al principio del devenir. Identificó la razón con la
divinidad y, siguiendo al Timeo y las Leyes, concibió la divinidad como el alma
rectora del mundo.
En su escrito Semejanzas, en diez libros, del que nos quedan algunos fragmentos,
Espeusipo estudiaba el reino animal y vegetal, procurando sobre todo clasificar sus
especies. La misma tendencia clasificadora se revela en el título de otra obra que se
ha perdido: Sobre los tipos de los géneros y de las especies.
63. JENÓCRATES
A la muerte de Espeusipo los miembros de la Academia eligieron por débil
mayoría a Jenócrates jefe de la misma; se mantuvo en su puesto

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