P. 1
u2 Biblia y Cristianismo

u2 Biblia y Cristianismo

|Views: 6|Likes:
Published by elquerecibe

More info:

Published by: elquerecibe on May 14, 2014
Copyright:Traditional Copyright: All rights reserved

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as DOC, PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

12/18/2015

pdf

text

original

One Love: U2 desde dentro

Analisis de la banda de rock U2
• Intro
• Irlanda
• Espiritualidad
• Estrategia
• Comunidad
• Imagen
• Corazón
• Creatividad
• Opinión
Espiritualidad, cristianismo e influencia de la biblia
“Rechazo la religión, la idea de la religión, cuando crea conflictos entre dos personas.
Hay una confusión entre la religión y la espiritualidad. La música siempre ha sido
espiritual” Bono, Best (Octubre 1984
No es ninguna sorpresa que Bono opinara de este manera sobre la religión y la
espiritualidad. !u pa"s, Irlanda, estaba divido por una con#rontación #ratricida entre
católicos $ protestante% &na luc'a sin sentido (ue Bono 'a re#le)ado en multitud de
canciones, siendo la m*s conocida, !unda$ Blood$ !unda$%
En cuanto a la República de Irlanda, el país es en un 96% católico romano y el resto
es protestante. +o sorprendente es (ue cinco octavos de los padres de los miembros de
&, eran protestantes%
-ero antes de entrar en m*s detalles, lo primero (ue deber"amos 'acer es entender la
dierencia entre Religión y espiritualidad, para comprender las palabras de Bono%
.eamos sus de#iniciones/
Bono besando su rosario
!spiritualidad.
1% 0aturaleza $ condición de espiritual%
,% Cualidad de las cosas espiritualizadas o reducidas a la condición de eclesi*sticas%
“La religión puede ser el enemigo de Dios. A menudo es lo ue pasa cuando Dios,
como !l"is, ha de#ado el edificio” Bono on Bono/ Conversations 1it' 2ic'3a 4ssa$as
(,556%
Religión.
1% Con)unto de creencias o dogmas acerca de la divinidad, de sentimientos de
veneración $ temor 'acia ella, de normas morales para la conducta individual $
social $ de pr*cticas rituales, principalmente la oración $ el sacri#icio para darle
culto%
,% .irtud (ue mueve a dar a 7ios el culto debido%
Claramente est*n relacionadas pero no son los mismo% +a religión es un con)unto de
creencias sobre un ser divino $ la espiritualidad es m*s bien una actitud (ue puede estar
o no relacionada con 7ios, puede tratarse solo de un sentimiento de creencia en (ue 'a$
algo m*s, sea lo (ue sea, $ no necesariamente tiene (ue ser un !er 7ivino%
"#ristianos$
En cuanto a los componentes de &,, desde el principio 'ubo 8 miembros
declaradamente cristianos/ Bono, 4dam $ +arr$% 4dam, sin embargo, a pesar de ser
cre$ente, $ en palabras del propio 9'e Edge “era e$tremadamente negati"o hacia
cualuier organización religiosa o cualuier cosa espiritual. Adam pensa%a ue era
peligroso y una ofensa real& 'ino un d(a a mi y di#o, “)*ue estas haciendo+ !stas
haciendo esto por ,ono. -o eres tu. .reo ue la percepción de Adam fue ue a tra"/s
de su fuerte personalidad, ,ono esta%a con"irtiendo al grupo en una %anda cristiana, y
a /l le aterra%a esa idea” Edge, &, por &, (Octubre ,55:
U2, October y Shalom
%&e !ge se reiere a que a principios de los a'os (), primero Bono y luego, *arry y
!dge, se unieron al grupo cristiano de lectura de la biblia +&alom $ 4dam, (ue
asistió a alguna reunión, se dio cuenta en seguida (ue no estaba en la misma ;sintonia;
(ue los dem*s% Esta implicación de 8 de los cuatro componentes de la banda en este
carism*tico grupo, se re#le)o en su segundo *lbum de estudio, ,ctober, <el *lbum
cristiano de &,= $ llevo a la banda al borde la ruptura debido al con#licto moral (ue se
les planteo/ "!ra compatible -ios con pertenecer a una banda de Roc.$ 9'e Edge
estuvo a punto de pensar (ue no, $ as" se lo di)o personalmente a Bono, estando a punto
los dos de de)ar la banda%
“0upongo ue fue la primera "ez ue pens/ 1!spera, 2uiz3s esta gente es menos
esta%le de lo ue yo pensa%a45 mientras, yo pensa%a en este punto, ue la música y la
espiritualidad esta%an en la misma p3gina. -o lo "e(a como un conflicto” 4dam
cla$ton sobre la crisis de #e de &, a principios delos a>os 85, 2o)o (?ulio ,556
-aul 2c@uinness, (ue tambiAn conoc"a la dudas de sus c'icos, tampoco entend"a la
nueva postura (ue estaba adoptando% Binalmente decidieron continuar con &, $ de)ar
!'alom% Cue los dem*s amigos de Bono en +$mpton .illage 'ubieran de)ado este
grupo cristiano con anterioridad, a$udo muc'o a la banda a tomar su decisión/
“6aul esta%a in"olucrado, al igual ue Adam& !l argumento de 6aul, al final, era
mantener la %anda en marcha. !stu"e encantado de continuar. ,ono, creo, podr(a
ha%er ido por otro camino. 7omamos la decisión correcta” con#iesa +arr$ a la revista
2o)o (?ulio ,556
*a tensión religiosa que &abía dentro de la banda quedo plasmada en ,ctober, un
/lbum de 01 2introspecti3o4 en contraposición a Boy que es 2inmediato y directo4.
*a creciente religiosidad de 01, pro3ocada en parte por +&alom, est/ presente por
todo el disco. -or e)emplo, la canción <Bire< esta inspirada en el +ibro de las
revelaciones $ el segundo advenimiento, el apocalipsis (tambiAn encontramos
re#erencias en 9omorro1, Dit' a !'out $ October/
+os 4 )inetes del apocalipsis
.alling, calling the sun is %urning %lac8
.alling, calling, it5s %eating on my %ac8
9ith a fire
9ith a fire.
.alling, calling, the moon is running red
.alling, calling, it5s pulling me instead
9ith a fire, fire.
O E@loriaF con su coro en +at"n (ue proviene del E@loria in EGcelsis 7eoF/ E@loria in
te 7omine H @loria eGultateF ( E@loria a ti, !e>orH @loria, eGaltaleF% Iace re#erencia al
!almo 85/, (in te 7omine, speravi%
Bono tiene muy claro de donde 3iene su inspiración para la letra de las canciones
de 015
“!scri%ir canciones "iene de un lugar diferente. La música es el lengua#e del esp(ritu.
.reo ue las ideas y las pala%ras son la escusa de la gente ue escri%e canciones para
permitir ue nuestro corazón y nuestro esp(ritu corran li%res. !so es cuando la magia
sucede” Bono, +os 4ngeles 9imes (4gosto de ,554
En la actualidad $ viAndolo con 85 a>os de perspectiva, los miembros de &, $a tienen
las cosas muc'o m*s claras/
“Larry, ,ono y tu fuisteis todos miem%ros del grupo de oración cristiano 0halom
durante los primeros tiempos de :;. )0igues siendo religioso+
7oda"(a tengo una "ida espiritual, pero no soy un fan de la religión per se. 0a%es, !n lo
ue creo, es mucho m3s ue con lo ue aca%e llegando. -o es una doctrina ue este
conectada a ninguna iglesia o grupo religioso. !s algo mucho m3s personal.
)!st3n creciendo tus hi#os en el catolicismo+
&7/cnicamente s(, pero de nue"o, no estoy a fa"or de presentar algo ue creo ue muy
personal de una manera fundamental. .reo ue es algo ue le llega a todo el mundo,
cuando alcanza una cierta edad, te das cuenta por ti mismo. 0a%es, 0on católicos por
su educación, pero realmente decidir3n por ellos mismos en ue creen cuando se hagan
mayores.” Edge% Iot -ress magazine (7iciembre de ,55,
Influencia de la Biblia en U2
*a inluencia de la biblia en la discograía de 01, no solo se 3e en ,ctober. Es
palpable en todos sus *lbumes% Estos son algunos e)emplos en los (ue podemos leer
como Bono se 'a inspirado en pasa)es b"blicos para componer la letra de las canciones
de &, (Buente J&, Bible re#erences/
9'e ?os'ua 9ree
1% E4 CelebrationE, letra/ EI believe in t'e 1alls o# ?eric'oHI believe t'e$;re coming
do1nF% ?osue :/,5 E Entonces el pueblo gritó, $ los sacerdotes tocaron las
bocinasK $ aconteció (ue cuando el pueblo 'ubo o"do el sonido de la bocina,
gritó con gran vocer"o, $ el muro se derrumbó% El pueblo subió luego a la
ciudad, cada uno derec'o 'acia adelante, $ la tomaronF%
,% E!econdsE, letra/ E+i3e a t'ie# in t'e nig'tF% 1 9esalonicenses 6/, E-or(ue
vosotros sabAis per#ectamente (ue el d"a del !e>or vendr* as" como ladrón en la
noc'eF%
8% E+i3e 4 !ongE, letra/ E4 ne1 'eart is 1'at I need L O' @od, ma3e it bleedF%
Eze(uiel 8:/,: EOs darA corazón nuevo, $ pondrA esp"ritu nuevo dentro de
vosotrosK $ (uitarA de vuestra carne el corazón de piedra, $ os darA un corazón
de carneF%
4% EI Dill Bollo1F/ Bono 'ace re#erencia a Mut 1/1:/ EMespondió Mut/ 0o me
ruegues (ue te de)e, $ me aparte de tiK por(ue a donde(uiera (ue tN #ueres, irA
$o, $ donde(uiera (ue vivieres, vivirA% 9u pueblo ser* mi pueblo, $ tu 7ios mi
7iosF%
6% E-ride (In 9'e 0ame O# +oveE, letra/ EOne man betra$ed 1it' a 3issF% +ucas
,,/48 EEntonces ?esNs le di)o/ ?udas, Ocon un beso entregas al Ii)o del
IombrePF%
:% E45E/ se basa en el salmo nQ 45 de la biblia%
R% E!unda$ Blood$ !unda$F +etra E9renc'es dug 1it'in our 'earts, 4nd mot'ers,
c'ildren, brot'ers, sisters torn apartF (2ateo 15/86/ E-or(ue 'e venido para
poner en disensión al 'ombre contra su padre, a la 'i)a contra su madre, $ a la
nuera contra su suegraF
8% E9'e &n#orgettable BireE, letra/ E4nd i# t'e mountains s'ould crumble or
disappear into t'e sea% !almos 4:/, E-or tanto, no temeremos, aun(ue la tierra
sea removida, S se traspasen los montes al corazón del marF%
9% EBullet 9'e Blue !3$E, letra/ E?acob 1restled t'e angel L 4nd t'e angel 1as
overcomeF% @enesis 8,/,6 ES cuando el varón vio (ue no pod"a con Al, tocó en
el sitio del enca)e de su muslo, $ se desco$untó el muslo de ?acob mientras con
Al luc'aba%F
15% EI !till Iaven;t Bound D'at I;m +oo3ing BorF letra EFI 'ave spo3en 1it' t'e
tongue o# angelsF (1 Corintios 18/1/ E!i $o 'ablase lenguas 'umanas $
angAlicas, $ no tengo amor, vengo a ser como metal (ue resuena, o c"mbalo (ue
reti>eF
11% EDit' Or Dit'out SouF +etra E!ee t'e t'orn t1ist in $our sideF ( , Corintios
1,/R/ ES para (ue la grandeza de las revelaciones no me eGaltase
desmedidamente, me #ue dado un agui)ón en mi carne, un mensa)ero de !atan*s
(ue me abo#etee, para (ue no me enaltezca sobremaneraF
1,% El titulo del *lbum %&e 6os&ua %ree esta inspirado en el *rbol de ?osuA/ +os
mormones dieron su nombre vulgar a este *rbol (Succa brevi#olia a mediados
del siglo TIT% &n grupo de esta secta cristiana norteamericana se encontró por
primera vez con el *rbol en el desierto de 2o)ave tras cruzar el r"o Colorado% !u
peculiar aspecto les recordó a la #igura del patriarca b"blico ?osuA pidiendo la
a$uda de 7ios con las manos 'acia el cielo%
-ortada de 4ll 9'at Sou Can;t +eave Be'ind
18% E9'e Bl$E, letra/ E+ove 1e s'ine li3e a burning star L De;re #alling #rom t'e
s3$ tonig'tF% +ucas 15/18 ES les di)o/ So ve"a a !atan*s caer del cielo como un
ra$oF
14% EBeauti#ul 7a$F% +etra E!ee t'e bird 1it' t'e lea# in 'er mout'F (@Anesis 8/15
8/11/ EEsperó aNn otros siete d"as, $ volvió a enviar la paloma #uera del arcaF,
ES la paloma volvió a Al a la 'ora de la tardeK $ 'e a(u" (ue tra"a una 'o)a de
olivo en el picoK $ entendió 0oA (ue las aguas se 'ab"an retirado de sobre la
tierraF%
+etra E4#ter t'e #lood all t'e colours came outF (@Anesis 9/1, 9/18/FS di)o
7ios/ Esta es la se>al del pacto (ue $o establezco entre m" $ vosotros $ todo ser
viviente (ue est* con vosotros, por siglos perpetuos/F E2i arco 'e puesto en las
nubes, el cual ser* por se>al del pacto entre m" $ la tierra%F
16% +a portada del *lbum E7ll %&at 8ou #an4t *ea3e Be&indE, aparece un
vers"culo b"blico codi#icado E? 88/8U, en uno de los carteles del aeropuerto/ 'ace
re#erencia al vers"culo 8 del capitulo 88 de ?eremias, (ue 'ablade la
Mestauración de la prosperidad de ?erusalAn/ EClama a m", $ $o te responderA, $
te ense>arA cosas grandes $ ocultas (ue tN no conocesF%
1:% E.ertigoE, letra/ E4ll o# t'is can be $ours L )ust give me 1'at I 1ant L and no
one gets 'urtF% +ucas4/R E!i tN postrado me adorares, todos ser*n tu$osF%
La espiritualidad de los álbumes de U2
,ctober es 3erdaderamente el /lbum espiritual por e9celencia de 01. +a banda
estaba mu$ implicada con el grupo !'alom $ eso se noto en el discoV pr*cticamente
podemos 'ablar de Moc3 Cristiano% -ero a lo largo de toda su carrera, la espiritualidad
no 'a abandonado nunca a &,%
+o (ue s" es cierto, es (ue durante los *lbumes :ar $ %&e 0norgettable ;ire, &,
parece (ue se distancia de su <cristianismo;% !e trato, tal vez ,de una <reacción alArgica;
a los problemas (ue tuvieron con !'alom $ un intento de (ue la prensa no les encasillara
como una banda cristiana, algo no demasiado positivo en a(uellos tiempos%
En el a>o 1994, 9'e Edge le di)o a ?o'n Daters (Mace o# 4ngels, p*gina 1:6/
“6ro%a%lemente nosotros, en este punto, hemos desilusionado profundamente a
muchos cristianos, porue lo ue perci%o como li%ertad, ellos lo perci%en como una
completa decadencia y autoindulgencia”
7urante la Apoca de %&e 6os&ua %ree, el grupo $ especialmente Bono se encontró
verdaderamente #ascinado por Estados &nidos, un pa"s pro#undamente cre$ente% +a
banda declaraba (ue E9odav"a no 'ab"a encontrado lo (ue estaban buscandoF lo (ue #ue
tomado por muc'os cristianos como una perdida de #e de la banda% 9odo lo contrario/
&, estaban encontr*ndose a si mismo, $ su #e en sus creencias $ en ellos mismos era
m*s grande (ue nunca% &, se <busco; en Estados &nidos% S all" encontró la #igura del
predicador, mu$ eGtendida en ese pa"s $ concretamente a los televangelistas/
“Lo ue siempre me ha a%urrido de los fundamentalismos es ue parece ue estan
preocupados por los m3s o%"ios pecados <&= -o pod(a entender porue la misma
gente nunca se pregunta%a por los profundos y sigilosos pro%lemas del esp(ritu del
hom%re como la falta de superioridad moral, los cr(ticos, la a"aricia institucional, la
a"aricia corporati"a <&= .reemos ue han pisoteado lo m3s precioso de todo> Dios es
amor <&= !st3n sacando a la gente #o"en de Dios, especialmente a la gente #o"en ue
ya no admiten ue son cristianos <&= As( ue es interesante estar en Am/rica en estos
momentos. somos fans y cr(ticos, listos para decirles lo me#or y lo peor de 7he ?oshua
7ree” Bono en Bono on Bono/ Conversations 1it' 2ic'3a 4ssa$as (,556, paginas
1:R,1:8
-osteriormente, durante la gira <oo %=W 9'e Outside Broadcast en la dAcada de los 95,
Bono se trans#ormar"a en <9'e 2irror Ball 2an;, una clara parodia de estos
teleevangelistas 4mericanos%
Con 7c&tung Baby, la banda pareció ale)arse de#initivamente de sus ra"ces cristianas%
-arec"a (ue el pecado 'ab"a entrado en &,% Indiscutiblemente, la imagen <mesi*nica; de
&, en 9'e ?os'ua 9ree $ Mattle and Ium, 'ab"a cambiado radicalmente% Bono, 4dam,
+arr$ $ Edge abrazaron de#initivamente su estatus como estrellas de roc3%
+as canciones segu"an teniendo <mensa)e;, solo (ue, 'ab"a cambiado el <envoltorio;% &n
buen e)emplo es la canción <&ntil 9'e End O# 9'e Dorld< (ue trata de la traición%
cuando compuso la canción, Bono se estaba le$endo el libro de Brendan Xennell$
EBoo3 o# ?udasF $, sin duda, ?udas encarna per#ectamente la traición% Esta escrita desde
el punto de vista de ?udas Iscariote, uno de los apóstoles de ?esNs, (ue #ue el (ue le
traiciono revelando a los miembros del !anedr"n el lugar donde pod"an capturar a su
2aestro sin problemas, tal como 'ab"a anunciado el propio ?esNs durante la Yltima
Cena%
*a inluencia de la biblia seguía presente en 01>
Con el *lbum ?op, &, siguió )ugando al despiste, pero de nuevo nos encontramos con
canciones como I# @od Dill !end Iis 4ngels donde “Dios ha descolgado su tel/fono,
nena. ).ontestar(a si pudiera+” o 2o#o donde Bono estaba intentando “,uscando la
sal"ación de mi alma” o “%uscando al ni@o ?esus en la %asura”%
&, $a no eran predicadores al uso, pero su mensa)e segu"a teniendo muc'a #uerza%
9ambiAn 'a$ (ue destacar el pro#undo contenido espiritual que adquirió el /lbum 7ll
%&at 8ou #an4t *ea3e Be&ind despuAs de los atentados del 11 de !eptiembre de ,551
en 0ueva Sor3/
“Aucha de la tem3tica y la am%ientación de A7B.L, parec(a tener m3s sentido ahora.
-o creo ue ellas cam%iaran. Las cosas o%"ias como 1-eC Bor85 a una canción so%re
la depresión como “0tuc8 in a moment Bou .an5t Det Eut Ef”, canciones so%re
5soltar5 a las personas ue uno no uiere ue se "ayan, todo eso realmente parec(a
conectarse” Bono% 0iall !to3es, E2atter o# +i#e and 7eat'F% Iot -ress 4nnual ,55,,
diciembre ,551%
2ientras otras bandas cancelaban su giras por Estados &nidos despuAs de los atentados
del 11 de !eptiembre en 0ueva Sor3, &, decidió seguir adelante $ continuar con la
tercera manga de Elevation 9our% Cada canción de &, parec"a tener un signi#icado
relacionado con los atentados% +a sensación de comunidad con los #ans se intensi#ico en
cada uno de los conciertos% &, estaban convencido de (ue pod"an a$udar, (ue pod"an
aportar su granito de arena para superar la tragedia $ para ello cada canción de &, se
trans#ormo pr*cticamente en una plegaria por los #allecidos en los atentados%
+os conciertos en 0ueva Sor3 en el 2adison !(uare @arden #ueron especialmente
emocionantes% 7urante el tercer concierto, Bono invito a 65 bomberos de la ciudad a
subir al escenario para recibir los aplausos de sus conciudadanos%
*a canción 2Ne@ 8or.2 se con3irtió en un alegato de Bono al mundo5 AB!sta es mi
ciudadC B!sta es mi genteC
S en Do@ to -ismantle an 7tomic Bomb, 7dam, el miembro menos espiritual de
01, realiEo una declaraciones sorprendentes en la re3ista Blender5 A7ll Because
, 8ouF podría tratarse de -ios. -ero no es esta la canción de &, (ue llama m*s la
atención por su re#erencia eGplicita a la religión% Sa'1e' es la canción% Sa'1e' , es
segNn la Biblia, el nombre propio de 7ios, revelado a 2oisAs en la visión de la zarza
ardiente% !e trata de un 'imno moderno, una plegaria, una canción de pro#undo
compromiso $ obediencia%
Bono y el apa !uan ablo II
Bono $ el -apa ?uan -ablo II
El ,8 de septiembre de 1999, tuvo lugar un 'ec'o signi#icativo en la vida de Bono% !l
?apa 6uan ?ablo II le concedió una audiencia Gunto a otros representantes de
26ubilee 1)))H IBob Jeldo, Kuincy 6ones, 6erey +ac&s>I, el mo3imiento que
luc&o contra la cancelación de la deuda al tercer mundo, en su residencia de
3erano cerca de Roma.
En este tipo de recepciones se acostumbra a llevar detalles para agradecer la
oportunidad% Bono le regalo al -apa un libro de poes"a del poeta irlandAs !eamus
Ieane$ (El -apa, le regalo a Bono un rosario, (ue 'emos podido ver a Bono en
numerosos conciertos% -ero ?uan -ablo II parec"a m*s interesado en las ga#as estilo 9'e
Bl$ (ue llevaba Bono%
“As( ue le pregunt/ si las uer(a. Fl no sólo asintió, sino ue se las puso y sonrió de
manera picara. Gue un gran momento por un montón de razones, y una de ellas fue,
1'amos a estar en la primera p3gina de todos los periódicos5 -o me refiero a m(, sino a
nuestros pro%lemas. 0a%(a lo ue una imagen del papa con gafas de sol i%a a
conseguir”.
9ristemente, los periódicos no llegaron a publicar la imagen del -apa con las ga#as de
Bono%
“Los cortesanos del 'aticano no tienen el mismo sentido del humor ue el pont(fice.
6od(an imaginar las camisetas. ?am3s "eremos esas fotos”.
Binalmente, si pudimos ver esas #otos en el libro E7o zobaczenia 1 ra)uF, publicado
por 4rturo 2ari, #otógra#o del -apa )uan -ablo II%
"KuL opina Bono del ?apa 6uan ?ablo II$
“!l 6apa ?uan 6a%lo HH era un com%atiente calle#ero y un astuto defensor de los po%res
del mundo. 0in /l #amas ha%r(amos cancelado completamente la deuda de los ;I
pa(ses. !n Hrlanda, un montón de gente esta%a muy disgustado por su fracaso en
a%razar la anticoncepción como una necesidad, no sólo para la "ida moderna, sino
para la "ida de los po%res en Jfrica y otros lugares donde /l tra%a#a de manera muy
dura para ayudar. 0a%(a ue sus con"icciones eran muy reales, y he aprendido a
respetar las posiciones conser"adoras ue yo no comparto. Fl ten(a unos o#os
tra"iesos, a la "ez ue piadosos. 0i la Hglesia .atólica es el glam roc8 de la religión,
este chico era el m3s "i"o de los artistas”% Buente/ Bono recalls ponti##;s a##ection #or
t'e poor L and cool sunglasses
U2 y su relaci"n con el cristianismo
“*ue los miem%ros de la %anda se hayan distanciado de la Hglesia por muchas razones
a tra"/s de los a@os, por supuesto, agregó com%usti%le al fuego de los esc/pticos. *u/
la %anda haya sido infle$i%le en cuanto a no ha%lar con la prensa cristiana, no ha
ayudado mucho. 6ero en los primeros tiempos cuando si ha%la%an con la prensa
cristiana, muchas "eces pusieron en su %oca pala%ras ue ellos no ha%(an dicho, y se
sintieron usados y a%usados. !l mundo cristiano e"ang/lico pareció reclamar a :;
como una propiedad y, por tanto, los miem%ros hallaron ue su fe esta%a definida y
e$plicada por las re"istas en "ez de por ellos mismos. Alinearse con la prensa cristiana
ha%r(a encasillado su fe y su arte, los ha%r(a forzado a entrar en el molde de las
e$pectati"as de los dem3s y reducido el enfoue y el alcance de la influencia de la
%anda” !teve !toc3man, E&,, El -eregrina)e espiritualF, pagina 1:%
Bono, a pesar de ser cristiano, siempre &a tenido una dura opinión sobre algunas
de las cosas que 3eía tanto en el cristianismo como en la Iglesia #atólica. !iempre
'a$ (ue tener en cuenta (ue el pa"s donde nació, Irlanda, 'a su#rido muc'o por la luc'a
#ratricida entre católicos $ protestantes%
“7ristemente, la religión como la pol(tica atrae a la peor y a la me#or gente, a menudo
a la peor” Bono, -ropaganda (198R
%ambiLn &a tenido claro cuales son algunos de los problemas de base de la religión
en general y concretamente de algunas partes del mundo
“Bo tengo la idea de nadie de%eria tener ?erusalen, pero todo el mundo uiere poner
una %andera en ella. !l titulo es un nom%re antiguo ue no de%eria ser dicho. 'oy a su
alrededor cantando. !spero ue nadie se moleste” Bono sobre la canción Sa'1e' de
I9744B% C 2agazine (0oviembre ,554
%&e !dge tambien se &a pronunciado sobre su relación con el cristianismo5
“-o tengo ningun pro%lema con cristo, pero tengo pro%lemas con muchos cristianos.
!se es el pro%lema. *eremos darnos la oportunidad de ser "istos sin todo eso
1cu%riendonos5. -o creo ue todo eso nos preocupe ahora. Ademas, en ese momento
esta%amos pasando por nuestra fase m3s espiritual. Gue increi%lemente
intenso.0implemente esta%amos muy in"olucrados. Gue un tiempo de nuestras "idas en
el ue esta%amos muy concentrados en ello, m3s ue en otra cosa. !scepto Adam ue
no estu"o interesado” Edge sobre el con#licto espirual (ue &, tuvo durante October%
Bill Blanagan E&, 4t 9'e End o# 9'e DorldF
7e#initivamente, 01 &a sabido combinar a la perección su e, su espiritualidad y
sus creencias religiosas con su música y con su publicó. &, 'a estado buscando su
reino espiritual, pero todavia no lo 'a encontrado $ por el camino nos 'a de)ado
in#initud de perlas de sabiduria%
“.reo ue es posi%le ser espiritual sin sacrificar tu credi%ilidad. Aira a :; K !llos han
tocado esos puntos de una manera ue es positi"a y con %uen gusto” Brandon Blo1ers,
cantante de 9'e Xillers, Iot -ress (4 de Octubre de ,55:%
Buentes/
1% 7ony .laytonKLea, “6opaganda” <!ditorial Hodder Headline Hreland, ;LLM=
,% ?eanKAarie Leduc, “:;N <!diciones .atedra, OPPP=
8% 0te"e 0toc8man, “:;, !l 6eregrina#e espiritual” <Arson ,oo8s, ;LLQ=
4% ?ohn 9aters, “Race of Angels> 7he Denesis of :;N <!ditorial 7rafalgar 0uare,
OPPQ=
6% 'isn#a .ogan “:; an Hrish 6henomenon” <!ditorial 6egasus ,oo8s, ;LLR=
:% -iall 0to8es “:; into the Heart K 7he 0tories ,ehind !"ery 0ong” <!ditorial
7hunder5s Aouth 6ress, ;LLS=
R% ,ono on ,ono> .on"ersations Cith Aich8a Assayas <;LLS=
8% Aichael ?. Dilmour “.all me the 0ee8er, Listen to Religion in 6opular Ausic”
<.ontinuum, ;LLS=
#ate$orias
• Me#erencias
Enlaces
• Conciertos &,
• 0oticias &,
• -ortal &,
• &, magazine
• Dordpress
%emas
Buentes
Z ,559 One +ove/ &, desde dentro [ Iniciar sesión [ !itemap [ 4utor $ contacto [ M!! [
-olitica -rivacidad [ 9op \
One +ove/ &, 7esde 7entro b$ Ivan Benito @arcia is licensed under a Creative
Commons Meconocimiento]0o comercial]Compartir ba)o la misma licencia 8%5 Espa>a
+icense%
El peregrinaje espiritual de U2
El grupo irlandés U2 vuelve a España este verano para presentar su nuevo disco, el
undécimo ya. Cuatro años han pasado haciendo este manual para desactivar
explosivos que es Ho !o "ismantle #n #tomic $om%, n&mero uno de ventas ya en
m's de veinte pa(ses. Un 'l%um lleno de letras intimistas y el sonido que les hi)o
*amosos en los años ochenta, pero so%re todo la *uer)a de la lu) de la esperan)a que
hay todav(a en el cora)+n de tres de los cuatro miem%ros de esta %anda. #tr's han
quedado ya seres queridos, pro%lemas con las drogas y el alcohol, a lo largo de
veinticinco años llenos de intermina%les riñas y contradicciones, pero tam%ién una *e
que va m's all' de las grandes pala%ras.
Era el primer partido de la NBA el año 2001 en Los Ángeles, cuando anunciaron de repente que U2
actuaría en el intermedio desde Boston. ,as c'maras conectaron en ese momento y
descu%rieron a su cantante $ono, de rodillas orando, mientras comen)a%a a recitar
las pala%ras del Salmo --. ante la televisi+n nacional : ¿Cómo podré pagar al Señor todo
el bien que me ha hecho? El cantante de la banda ms popular de rock del planeta !acía su"a así
una #e$ ms las palabras de %a#id: Levantaré la copa de la alvación e invocaré u nombre!
cumpliré mi promea al Señor"
&al e'presi(n de adoraci(n no de)a de sorprender en un m*sico de rock! que es especialmente
conocido por su lectura de la Biblia, pero tambi+n por la agresi#idad " el lengua)e obsceno de
muc!as de sus declaraciones. La espiritualidad de Bono es algo di,ícil de entender para alguien que
e'amina su ,e desde una perspecti#a tradicional religiosa. Hijo de un cat+lico y una
protestante, el cantante de U2 se cri+ yendo con su madre y su hermano a una
pequeña capilla de la Iglesia de Irlanda -miembro de la Comunión Anglicana ., mientras su
padre iba a misa a la parroquia que !abía algo ms arriba en el barrio de /inglas, al norte de
%ublín.
0l recordar esos días en su pr(logo a la edici(n de los Salmo de la llamada Biblia laica -publicado
el %ía de la 1e,orma por el diario #he $uardian el año 22. ! Bono con,iesa que no s(lo le
,ascinaban las #idrieras de aquella iglesia o la !i)a del pastor, sino las palabras del Salterio " el
!imnario que cantaban, así como la m*sica del Salmo 23 seg*n la conocida melodía protestante
que #enía de la 1e,orma en Escocia. 4Es ob#io que alguien con esa educaci(n )ams podía ser un
buen nacionalista republicano5 6a que la ,e que re,le)a U2 no tiene que #er en realidad con ninguno
de los dos bandos en los que est di#idida la religi(n organi$ada en 7rlanda.
8&engo +ste !ambre en mí8, dice Bono. 89or todas partes #eo la e#idencia de un :reador, pero no lo
#eo como la religi(n, que !a cortado mi pueblo en dos8. %e !ec!o, 8no #eo a ;esucristo como parte
de una religi(n8, dice el cantante de U2. 8La religi(n para mí, es casi lo que !a" cuando %ios "a no
est " la gente in#enta una serie de reglas para cubrir ese #acío8.
JOSÉ DE SEGOVIA
Bono solía #isitar muc!o entonces a unos #ecinos que eran de una Aamblea de %ermano! los
1o<ans. =u !i)o era uno de sus me)ores amigos, )unto a >a#in /rida". Los dos serían luego parte de
un grupo punk de #anguardia llamado &irgin 'rune" El !ermano pequeño de 1o<an !a llegado a
ser tambi+n conocido en todo el mundo por ser el niño que aparece en la portada de dos de los
primeros discos de U2, Bo( " )ar" Bono solía ir a estudios bíblicos " reuniones de a#i#amiento con
esa ,amilia de %ermano , a la #e$ que iba a la Aociación de *óvene Critiano - +,CA-"
¿POR QUÉ EL DIABLO HA DE TENER LA BUENA MÚSICA?
U2 nace en un colegio de %ublín llamado ,ount #emple" Era la *nica escuela no con,esional en un
país completamente dominado por el catolicismo?romano. 0lgunos pro,esores sin embargo eran
cristianos. Una de ellas, dice Bono, 8realmente nos mostr( lo que %ios puede !acer en la #ida de
una persona8. @s de cien alumnos se reunían para orar cada mañana " a la !ora de comer. Atro
pro,esor cre"ente lleg( a ser luego pastor de la .gleia de .rlanda " !aría la boda de Bono en 12B2
con una de sus compañeras, 0lison =te<art, con la que est toda#ía casado.
El guitarrista del grupo es un ingl+s conocido por el apodo de #he /dge! se interes( por el
cristianismo a raí$ de un curioso episodio en un ,c0onald , en el que un %are 1rihna empe$( a
ridiculi$ar a un !ombre que estaba le"endo una Biblia. Es así c(mo empe$( a asistir )unto al
batería, Larr" @ullen, a las reuniones de la comunidad cristiana e#ang+lica carismtica Shalom!
donde Bono iba "a a estudios bíblicos " encuentros de oraci(n, Los dos llegaron pronto a la ,e por
su testimonio. El ba)ista del grupo sin embargo, 0dam :la"ton, nunca se !a declarado como
cre"ente " !a asistido siempre algo e'trañado a las declaraciones de ,e de sus compañeros.
=u segundo disco, 2ctober -12B1. ,ue recibido como 8un L9 cristiano8 por la principal re#ista
musical irlandesa - %ot 're ., que !a seguido siempre especialmente de cerca su carrera. &ítulos
como $loria " 3e4oice son #erdaderos cnticos de alaban$a, mientras que #omorro5 o )ith A
Shout - *erualem . proclaman la cru$ de :risto. Casta entonces eran mu" pocos los artistas en el
mundo del rock que declaraban su ,e cristiana ante al gran p*blico. =(lo :li,, 1ic!ard, el
equi#alente britnico a El#is 9resle", era conocido por ser e#ang+lico desde los años sesenta.
0unque Bob %"lan !abía anunciado su con#ersi(n dos años antes, con su lbum Sho5 #rain
Coming! para muc!os esto no era ms que el cla#o que ,altaba "a para cerrar el ata*d.
Es cierto que se !abía creado toda una subcultura, que mantiene toda#ía una ,loreciente industria
en el mundo cristiano, ba)o la etiqueta del gopel o el rock de *e6! como se le llam( a principios
de los años setenta. 9ero a,ortunadamente U2 no conocía nada de ese ghetto en su mbito de
%ublín, por lo que nunca se plantearon si ellos iban a !acer rock como una ,orma de testimonio. /u
presencia en el *estival cristiano de Greenbelt el año 0- sirvi+ en ese sentido no s+lo
para con*irmar su *e, sino para mostrar su identi*icaci+n con la *iloso*(a de este
encuentro conocido en todo el mundo por su separaci+n del arte de toda *orma de
evangeli)aci+n. U2 por eso realmente nunca ha querido utili)ar su m&sica como un
medio para propagar su *e.
Esto cre( ,inalmente una serie de tensiones en la comunidad de Shalom , cuando uno de los
miembros de este grupo carismtico en el norte de %ublín di)o que !abía tenido una pro,ecía, por la
que %ios les decía que disol#ieran la banda. Bono, Larr" " &!e Edge tenían apenas #einte años, por
lo que no sabían mu" bien que pensar al respecto. 0lguien relacionado con el grupo entonces, 0nd"
@c:arroll tenía una banda parecida en Bel,ast, con la que !abía grabado un disco de ne575ave!
ba)o el nombre de ,oral Support! despu+s de !acer un par de lbumes de 8olk" El pastor de su
comunidad logr( que abandonara la m*sica, despu+s de !aber empe$ado a tener cierto +'ito. Esto
con,undi( muc!o a &!e Edge, que solía pasar tiempo con +l en %ublín.
¿UN CRISTIANISMO SIN IGLESIA?
,a direcci+n de muchas comunidades carism'ticas empe)+ a tomar una *orma cada
ve) m's estricta y controladora a partir de los años ochenta. En muchos de estos
grupos, el pastor dice todav(a hoy a los miem%ros todo lo que tienen que hacer, por lo
que no pueden tomar ninguna decisi+n personal sin consultarle antes a él. #lgunas
de estas iglesias en casas tienen incluso un sistema por el cual cada persona ha de dar
cuentas a otra de todo lo que hace. Esto ha *avorecido un clima enormemente
autoritario, que ha llegado a conocerse en inglés con el nom%re de heavy sheperding.
Este pastorado pesado ha dañado tanto la imagen del movimiento carism'tico, que
ha pasado para muchos de ser un 'm%ito de li%ertad, para convertirse en una
atm+s*era tan opresiva, que parece m's propio de una secta que una iglesia.
Esto no e'plica la contradicci(n de un cristianismo sin iglesia, pero a"uda a entender el
distanciamiento que los tres miembros cre"entes de U2 tu#ieron de su comunidad a partir de
2ctober" El e)emplo de sacri,icio que para &!e Edge supuso el que alguien como @c:arroll
abandonara su carrera, !ace que el guitarrista se plantee seriamente en abandonar el grupo en la
+poca de )ar -12B2.. 6a que para +l, 8era reconciliar dos cosas que parecían e'clu"entes8. &!e
Edge a*n le con,iesa al escritor Bill /lanagan el año 2D, en su libro 9: At #he /nd o8 #he )orld
que: 8nunca resol#ieron la contradicci(n, esa es la #erdad, " probablemente nunca lo logremos8.
Es evidente que la *ama trae ciertos peligros a nivel espiritual, ya que va unido a todo
un estilo de vida lleno de tentaciones, donde uno puede quedar *'cilmente atrapado
en un mundo de drogas, sexo sin compromiso y un terri%le materialismo . El problema
es que cuando %ios da unos dones, esto supone riesgos, pero tambi+n una responsabilidad. Eo es
me)or discípulo aquel que sacri,ica sus dones, sino el que los usa para el 1eino - ,ateo 2D:1F?30.,
e#itando no perder su alma, al intentar ganar el mundo.
U2 ha vivido desde entonces en el %orde del a%ismo que separa lo pro*ano de lo
sagrado . Eadie negar que en esa delgada línea que di#ide el cielo del in,ierno, no !a" #eces que
!an sido quemados por las llamas, pero !a" pocos e)emplos de m*sicos contemporneos que !a"an
logrado mantener su ,e, #iendo su traba)o como algo ms que una mera ,orma de entretenimiento.
&!e Edge decía en el año 2D: 8=upongo que !emos cambiado muc!o de actitud desde entonces,
pero la ,e central " el espíritu de la banda sigue siendo el mismo8. 0unque cree que a!ora tiene
8cada #e$ menos paciencia con el legalismo8, lo que mira es 8simplemente si #i#es una #ida de ,e8.
"esde entonces es evidente que no han dejado de leer la $i%lia. /us citas se repiten
una y otra ve) a lo largo de sus canciones, pero a la ve) han tomado un papel cada ve)
m's claramente pol(tico . :omen$( con su oposici(n a lo #iolencia en 7rlanda del Eorte en )ar
, pero continu( con un compromiso creciente con la luc!a por la )usticia social en el mundo. Esto
preocup( a muc!os cristianos, que los #eían cada #e$ ms le)os del cora$(n del E#angelio. =u
discurso se !acía cada #e$ ms #iolento " no desapro#ec!aban ninguna oportunidad de criticar el
cristianismo norteamericano.FUEGO INOLVIDABLE
=u lbum del año BF, #he 9n8orgettable ;ire! ,ue el primero que !icieron despu+s de de)ar la
comunidad. Este disco representa todo un salto de madure$, al !acer un misterioso traba)o lleno de
carga po+tica " sonidos impresionistas. =u tema sigue siendo la esperan$a, el calor del !ogar " el
amor que se entrega, pero so%re todo resalta el impacto de otra *orma de entender la *e,
inspirados por el ejemplo de 1artin ,utero 2ing. El titulo mismo #iene de una e'posici(n
que #ieron en el ,ueo de la 'a< de :!icago, donde una serie de recuerdos de los super#i#ientes de
Ciros!ima acompañaba un !omena)e a la ,igura de este pastor protestante. La canci(n que le
dedicaron - ,L1 . cierra el disco de una ,orma similar a como lo !ace el Salmo F0 en )ar" Es un
tema intrigante, lleno de pro,unda triste$a al recordar su muerte, que contrasta con la celebraci(n
de su #ida que !acen en 'ride"
3/i voy a #mérica y pongo la televisi+n3, dice $ono el año 04, 3empie)o a sudar
enormemente cuando veo a esos tipos que han convertido la *e en una industria3.
:uando el cantante de U2 piensa en el e#angelismo norteamericano, recuerda la mano de esos
predicadores que pretenden !acer sanidades con una mano que parece salirse literalmente de la
pantalla. 84Es terrible58, dice Bono, 8so" cristiano, pero a #eces me siento tan le)os del
cristianismo8. 9uesto que 8el ;esucristo en que "o creo ,ue el !ombre que tir( las mesas en el
templo " ec!( a los que cambiaban el dinero, que eran como los televangelita de !o"8. Es contra
estos predicadores que !abla Bono en el concierto grabado en la película 3attle and %um! que
8roban dinero al en,ermo " al anciano8, "a que 8el %ios en que "o creo, no le ,alta el dinero8, dice el
cantante.
/i hay algo que te desarma siempre en las declaraciones de U2 es su honestidad. Bono
se muestra a #eces a#ergon$ado por ser considerado un e)emplo de ,e cristiana. %ice en una
entre#ista del año BB: 8La ra$(n por la que me atrae la lu$ de las Escrituras es porque muestra otro
lado de mí que permanece oculto8. 0unque tiene grandes ideales " aspiraciones de pa$, se siente
capa$ de la agresi(n ms brutal. 8@e gustaría poder #i#ir al ni#el que e'ige el cristianismo, pero so"
como un a,icionado8, dice Bono.
Es por eso que la me)or declaraci(n de ,e que !a !ec!o U2 es tal #e$ su canci(n #odav=a no he
encontrado lo que buco" Este tema de #he *ohua #ree -12BG. es 8una canci(n e#ang+lica para un
espíritu inquieto8, dice Bono. En +l canta: 8 3ompite lo la<o > oltate la cadena > llevate la
cru< > ( mi verg?en<a > abe que lo creo" La redenci(n, la e'piaci(n " la muerte #icaria de :risto
en una declaraci(n teol(gica sin precedentes, llena de esperan$a, en el espíritu de ;ilipene 3:F?1H.
La ,uer$a escatol(gica de esta oraci(n representa en ese sentido lo me)or del espíritu del gopel"
Es evidente que el estilo de vida de un grupo con el éxito de U2, no %ene*icia por
supuesto su integraci+n en la 5glesia. 6a que su *ama hace que algo tan sencillo como
sentarse en un %anco y pasar desaperci%idos, sea para ellos algo casi imposi%le. :omo
!a dic!o Bono, si un día pudiera " quisiera asistir a una iglesia regularmente, sería aquella a la que
ms gente ,uera en %ublín, pero no por algo que %ios !iciera, sino simplemente porque +l estaba
allí. Esa ,alta de compromiso " responsabilidad le !ace #erse en ese sentido como un Acróbata! en
su canci(n de Achtung Bab( -1221.. 0unque asegura: 8@e uniría al mo#imiento I si !ubiera uno en
que pudiera creer I =í, partiría el pan " el #ino I si !ubiera una iglesia que me recibiera8. %ios
conoce la realidad de su ,e, pero la pregunta para nosotros es: J=omos nosotros esa iglesiaK
@uc!a gente est cansada "a de oír a etrella del rock !ablar de los problemas de este mundo,
mientras e'!iben su estilo de #ida millonario, !aci+ndose ,otos con la gente ms miserable de todo
el planeta. La imagen que daba el grupo irland+s U2 a principios de los no#enta producía esa
impresi(n pat+tica de tantos persona)es de moda que se llenan la boca de discursos de )usticia
social, entre e'presiones obscenas mientras e'!iben su *ltimo modelo, en medio de los e'cesos del
alco!ol " la droga. JLu+ !abía quedado de aquellos c!icos sanos de %ublín de los años oc!enta,
llenos de grandes ideales " ,er#or cristianoK.
0 pesar de los es,uer$os apolog+ticos de autores como =te#e =tocMman -un pastor presbiteriano
irland+s que !a escrito un interesante libro sobre el itinerario espiritual de U2, llamado )alk 2n .,
!a" momentos en la carrera de este grupo que son di,íciles de )usti,icar. 9or lo que el amor que
algunos sentimos por esta banda no nos !a de !acer tan ciegos que acabemos de,endiendo lo
in)usti,icableN
Bono, como suele decir la prensa, !a sido siempre un gran boca$as " sus declaraciones oscilan a
menudo entre lo sublime " lo ridículo, en apenas una ,rase. =u lengua)e es tan sucio como el de la
ma"or parte de la gente !o", aunque tambi+n es cierto que lle#a ms de un cuarto de siglo !ablando
de cosas de las que poca gente !abla !o". 6a que sus intereses no se limitan a la m*sica, la sociedad
o la política, sino a realidades espirituales trascendentes como el cielo o el in,ierno, ngeles "
demonios, liberaci(n " redenci(n, gracia " pa$. %e !ec!o es raro el artículo o la entre#ista que no
mencione las palabras ,e, mística o religi(n.
LA AVENTURA AMERICANA
La relaci(n de U2 con 0m+rica #iene "a desde su primer concierto en Eue#a 6orM en 12B0. 0lgo
l(gico, teniendo en cuenta que !a" ms irlandeses #i#iendo en Estados Unidos que en 7rlanda. Las
inmigraciones masi#as desde la +poca del !ambre !an !ec!o que millones de norteamericanos
tengan ascendencia irlandesa. La ,ascinaci(n de Bono por la literatura americana tiene que #er con
la llamada generaci(n beat de los años cincuenta. 0lgunos de aquellos poetas !an tenido una
in,luencia ,undamental en la !istoria del rock! pero 0llen >insberg " su Aullido interesaron
especialmente a Bono por las raíces bíblicas que encontr( en este autor )udío, con#ertido luego al
budismo. 0l leer su poesía descubri( que Oen los Salmo las ideas riman ms que las palabrasP.
La otra gran inspiraci(n que U2 encontr( en la cultura norteamericana #iene de la escritora
/lanner" AQ:onnor. Esta gran narradora del pro,undo sur de Estados Unidos es conocida por el
tema que !a apasionado ms a Bono desde su adolescencia: la irrupci(n de la gracia en medio de
un escenario de terrible #iolencia. =u muerte de cncer a los 32 años ele#( a mito a esta autora
con#ertida al catolicismo, que tan bien !a retratado la otra cara del sueño americano. :anciones
como /@it muestran el giro característico de las !istorias de AQ:onnor, que acaban con ese ,inal
trgico, en que la lu$ apenas logra emerger en medio de una pro,unda oscuridad.
3attle And %um -12BB. recopila en un sentido todas las in,luencias del rockAnAroll" %esde la
rei#indicaci(n del %elter Skelter de los Beatle -!asta a!ora asociado a los crímenes de la secta de
@anson., la guitarra de Cendri' -parodiando el !imno nacional. o la #isita a la mansi(n " los
estudios de El#is, pasando por el 4a<< -en el !omena)e a la trgica #ida del Bngel de %arlem! Billie
Collida"., el blue -ms espiritual que nunca, tanto en su sonido calle)ero con la pregunta del
R'odo, como en la interrogaci(n de la :ru$, por la que con,iesa con B. B. Sing, /taba all= cuando
cruci8icaron a mi Señor- " la re,erencia e'plicita al gopel de . Still %ave Not ;ound )hat . Am
Looking ;or" %"lan no s(lo es e#ocado en directo con su All Along #he )atchto5er -añadiendo la
,rase de #odo lo que tengo e una guitarra ro4a! tre acorde ( la verdad-! sino que ,irma con Bono
una canci(n - Love 3ecue ,e-! basada en el Salmo 23. La de,inici(n de %ios de Lennon CDun
concepto para medir el dolorE- encuentra su respuesta es $od 'art :! que añade el particular no
credo de U2, encabe$ado por el diablo " sus mentiras.
FLIRTEANDO CON EL DIABLO
El primer disco sencillo de U2 en los años no#enta es el desconcertante #he ;l( CLa ,oca-" El
sonido industrial de Achtung Bab( -1221. nos presenta la #o$ distorsionada de Bono " unas ,otos
en actitud de clara pro#ocaci(n se'ual. La lu)uria se me$cla con el romanticismo de un canto
!edonista, di,ícil de relacionar con cualquier concepto de pure$a o santidad. =e !ace p*blica
entonces tambi+n la noticia del di#orcio de &!e Edge " todo parece anunciar la traici(n a :risto
e#ocada en %ata el 8in del mundo" ;es*s aparece toda#ía en 2ne! pero Jc(mo entender el espíritu
di#ino ,emenino al que Bono canta en la banda sonora -que !ace con su amigo, educado en los
%ermano! >a#in /rida". para la película /n el nombre de 'adre -1223.K
9ara todas estas cosas !a" por supuesto muc!as e'plicaciones, pero no de)a de ser como mínimo
con,uso como re,le)o de la ,e de un artista cristiano. Fooropa -1223. nos presenta la misma
ceremonia de la con,usi(n. U2 parece !aberse con#ertido en una banda de glam7rock! al mostrar
entre los mareantes 8lahe a un Bono #estido de cuero apretado " reluciente, mientras pantallas de
tele#isi(n disparan todo tipo de mensa)es subliminales contradictorios, en toda una e'!ibici(n
tecnol(gica. 6 ante tal espectculo, algunos críticos se preguntan si se puede caer toda#ía ms ba)o.
0lgunos #en sin embargo aquí una burla de la post?modernidad, pero la ironía resulta demasiado
sutil, para ser captada por la ma"oría de la gente.
Los e'egetas de U2 !ablan aquí de un di#orcio de personalidad en las ,iguras con las que Bono se
presenta como un actor ante los medios de comunicaci(n. 9asa así de La ,oca a ese cruce de una
estrella del rock como ;err" Lee Le<is con su primo el televangelita ;imm" =<aggart -que atiende
al nombre de ,irroball @an., para con#ertirse ,inalmente en una nue#a #ersi(n de @e,ist(,eles
llamada ,c'hito! luego transmutado en un El#is diab(lico " &odo un poco esqui$o,r+nico, la
#erdadN Es así como Bono decide #estirse de diablo ! con lo que acaba "a de entusiasmar a sus
o"entes cristianosN 0unque una #e$ !a dic!o que sac( la idea de las Carta del diablo a u obrino
del escritor cristiano :. =. Le<is, como aparece incluso en unos dibu)os animados que aparecen en
uno de sus #ideos. El problema como siempre es su inmensa egolatría, que a!ora parece cada #e$
ms acompañada de un tono cínico, que da a todo ello un aspecto de ,ri#olidad.
VANIDAD DE VANIDADES
0 mediados de los no#enta U2 est "a cansado de )ugar el papel de estrellas. Las promesas de
,ama " ,ortuna, que anuncian los placeres de este mundo, no esconden detrs del ne(n ms que la
medianoc!e. La #erdad es que O!ace ,río a,uera, aunque est+ mu" iluminadoP - Fooropa .. Ba)o las
calles est Ola piel " los !uesos de una ciudad sin almaP - #he )anderer .. Bono #e la ,utilidad de
una #ida sin %ios en esta canci(n, llamada originalmente /l 'redicador , por estar basada en
/cleiatéG O=alí allí ,uera I en busca de e'periencia I probar " tocar I " sentir lo ms posible I que
el !ombre pueda I antes de arrepentirseP.
Este motivo es el que hace que una canci+n tan extraña como Papá va a pagar por tu
coche roto pare)ca una nueva versi+n del hijo pr+digo, que quisiera desvelarnos el
asom%ro de la gracia . Esa misma idea de parbola puede !aber tambi+n en una canci(n como
La primera ve<! en la que protagonista tira las lla#es del 1eino, para salir por la puerta de atrs.
=eg*n el libro de Eiall =toMes, Bono estaba pensando en este caso en el pastor 0l >reen, con#ertido
en ,amoso cantante de oul" Es e#idente que parece in*til Obuscar al beb+ ;es*s ba)o la basuraP -
,o8o .. El lbum 'op -122G., cierra la trilogía de esos inquietos no#enta, algo discotequeros, pero
llenos sobre todo de un #acío de la esperan$a " #erdad, que #ibraba en sus canciones de los oc!enta.
OBuscando sal#ar mi alma I buscando en lugares donde no crecen las ,lores I buscando llenar lo
que %ios !i$o completoP - ,o8o .. 0parece en Bono la nostalgia por la madre perdida a los 1F años
-cu"a b*squeda se me$cla con la de %ios "a en una de sus primeras canciones, . )ill ;ollo5- . Est
claro que est intentando encontrarse a sí mismo. En sus conciertos de 'opmart! el cantante grita:
O/ui buscando el espíritu " encontr+ alco!olT ,ui en busca del alma " compre algo de modaT quería
encontrar a %ios, pero me #endieron religi(nP. 9or lo que Jd(nde est %ios entoncesK =i el
cristianismo se !a comerciali$ado " O!an puesto a ;es*s en la industria del espectculo I a!ora es
di,ícil encontrar la puertaP - Si 0io enviar=a u Hngele- . 9ero !a" !ambre de eternidad en temas
como )ake 9p 0ead ,an o #he 'la(bo( ,anión.
SED DE ETERNIDAD
El amor de 'op Oes duro I no es lo que t* piensas I es grande I ma"or que nosotrosP. =i te
preguntas incluso c(mo se !a mantenido el matrimonio de Bono a lo largo de tanto tiempoK La
respuesta es que estn Ounidos por el pegamento de %iosP CStaring At #he Sun-" =on muc!as las
canciones dedicadas a su esposa 0li, con la que se cas( a los 22 años, despu+s de estar con ella
desde los 1H años. Ella no s(lo !a criado a sus cuatro !i)os, sino que tambi+n se !a licenciado en la
Uni#ersidad " ,undado una AE> para los niños de :!ernob"l. Ese ,undamento di#ino es el que #e
tambi+n en la base de la ansiada pa$ de 'eace 2n /arth! por la que clama a ;es*s: OJ9uedes
tomarte el tiempo I de ec!ar una cuerda a un !ombre que se a!ogaKP
El disco que abría este nue#o milenio, All #hat +ou CanAt Leave Behind -2000. anunciaba una
#uelta a lo bsico, regresando a la simplicidad los orígenes en su gira /levation" =u !onestidad
muestra a!ora sin embargo una #ulnerabilidad desarmante. =alman 1us!die recuerda una comida
con Bono " su nue#o colaborador, el director de cine alemn Uim Uenders, con el que !a !ec!o "a
#arias películas. En ella coment( que Oel artista "a no debe usar la ironíaP, porque Oa!ora !ace ,alta
!ablar claramenteP. Emprende así la campaña por el *ubileo en el año 2000, en la que se re*ne
incluso con el 9apa, aunque dicen que pregunt( antes si sabía que +l no era cat(lico -a pesar de que
lle#a un rosario colgado del cuello, que es una copia del que le regal(.. La canci(n $racia! que
cierra el lbum, #uel#e a ser una declaraci(n de ,e, al estilo de sus primeros discos: OEs el nombre
de una c!ica I pero es tambi+n una idea que cambi( el mundoP.
=e anuncia un nue#o día de esperan$a - Beati8ul 0a( .. OCaciendo las maletas para un lugar en que
ninguno de nosotros !a estado I un sitio que se tiene que creer para ser #istoP - )alk 2n .. 9or lo
que Otoda tu moda I todo lo que !aces I todo lo que constru"es I todo lo que rompes I todo lo que
mides I todo lo que robas I todo esto puedes de)arlo atrsP. Esa sed de trascendencia reaparece
en la con#ersaci(n con su amigo muerto en Stuck .n A ,oment" Busca la elevación de ese amor
redentor, en un deseo de #ol#er a casa, emocional " espiritualmente. La esperan$a !a sido siempre
el gran tema de U2.
La muerte de su padre le lle#a a escribir #arias canciones de su nue#o disco, %o5 #o 0imantle An
Atomic Bomb -200F., particularmente Sometimo +ou CanAt ,ake .t 2n +our 25n" Cablando de
su partida con Eoel >allag!er de 2ai! preguntndose que !abr despu+s de la muerte, nace 9n
pao mH cerca" La #ida est llena de grandes preguntas, pero la ms importante tiene que #er sin
duda con esa realidad eterna. 9or eso $ono aca%a su disco con una oraci+n7 YAHWEH " En
su entre#ista con la re#ista 3olling Stone! cuenta como alguien de su compañía le pregunt(:
OJLui+n es ese 6a!#+!KP. :uando el cantante de U2 le contest( que era Ouno de los nombres de
%ios, que los )udíos no pueden escribir ni decirP, le mir( con desaprobaci(n " di)o: O9re,eriría que
no me lo !ubieras dic!o, Jno puedes ponerle otro nombreKP...
#oma eta mano
/néñala que llevar
#oma eta mano
No haga de ella un puño
#oma eta boca
#an rHpida para criticar
#oma eta boca
0ale un beo
+ahvéh! +ahvéh!
Siempre ha( dolor ante de que un niño na<ca
+ahvéh! +ahvéh!
#odav=a eto( eperando el amanecer
+ahvéh! dime ahora!
¿'or qué etH tan ocuro ante del amanecer?
#oma eta ciudad
9na ciudad que deber=a brillar obre un monte
#oma eta ciudad
Si e tu voluntad
Lo que ning6n hombre puede poeer! ning6n hombre
puede tomar
#oma ete cora<ón
+ ha< que e rompa
José de Seo!"# es periodista, teólogo y pastor en Madrid
© J. de Segovia, 2005, Madrid, España..
4rc'ivo para la categoria ^&, $ la biblia^
015 %&e #edars o *ebanon M*os #edros del *íbanoN
,R ?unio ,558 por Ivan
+os Cedros del +ibano
Entramos en el terreno de la especulación% 7aniel +anois 'a comentado, en una
entrevista concedida a una publicación de Canad*, .oir, el nombre de una nueva
canción de &, para su próGimo *lbum/ A%&e #edars o *ebanonF M*os #edros del
*íbanoNF% !i el nombre #inalmente se con#irma, aun(ue no conozcamos la letra,
podemos suponer (ue estar* mu$ relacionada e in#luida por la biblia%
Bono suele inspirarse en pasa)es de la biblia, $ da la casualidad (ue A*os #edros del
*íbanoF aparecen en gran cantidad de pasa)es de la misma/
?ueces 9]16
E-ero el espino respondió a los *rboles/ <!i de veras (uieren ungirme como su re$,
vengan $ re#Ngiense ba)o mi sombraK pero si no, _(ue salga #uego del espino, $ (ue
consuma los cedros del +"bano`;%
Me$es 6]:
E4'ora, pues, ordena (ue se talen para m" cedros del +"bano% 2is obreros traba)ar*n con
los tu$os, $ $o te pagarA el salario (ue determines para tus obreros% 9N sabes (ue no 'a$
entre nosotros (uien sepa talar madera tan bien como los sidonios%F
!almos ,9]6
E+a voz del !e>or desga)a los cedros, desga)a el !e>or los cedros del +"banoF%
!almos 154]1:
E+os *rboles del !e>or est*n bien regados, los cedros del +"bano (ue Al plantóF%
Isaias ,]18
EContra todos los cedros del +"bano, arrogantes $ erguidos, contra todas las encinas de
Bas*nF%
Isa"as 14]8
EIasta los pinos $ cedros del +"bano se burlan de ti $ te dicen/ <7esde (ue $aces
tendido,nadie viene a derribarnos%;F
Iabr* (ue esperar 'asta OctubreH0oviembre de ,558 (#ec'a de publicación del nuevo
album de &, para salir de dudas%
9ags/ &, $ la biblia% 4rc'ivos/ &, $ la biblia, u, letras , Comentarios
Ousica #ristiana5 "01 e3angeliEando el mundo$
8 7iciembre ,55R por Ivan
Mealmente podemos considerar a 01 como un grupo de Roc. que &ace Oúsica
#ristiana% Bono, 9'e Edge $ +arr$ 2ullen desde los comienzos del grupo, tuvieron
mu$ claro (ue (uer"an compaginar su papel como estrellas de roc. y como cristianos%
Esta dicotomia, estuvo a punto de provocar la separación de &, durante la Apoca del
*lbum October% En a(uellos momentos Bono, 9'e Edge $ +arr$ 2ullen estaban
implicados en un grupo cristiano de lectura de la biblia llamado !'alom, $ Edge no
se encontraba cómodo con su doble papel de roc.ero y cristiano% 4#ortunadamente, no
decidió de)ar a &,%
+as letras de las canciones de 01 siempre &an tenido un car/cter muy cristiano/ las
re#erencias a la biblia incluidas por Bono en las letras son mu$ numerosas, $ en
&,#anli#e 'emos 'ablado en multitud de ocasiones de ellas (&, $ la biblia% -ero sin
duda, con %&e 6os&ua %ree, &,, ademas de alcanzar su ma$or AGito, tambiAn consiguió
(ue #uera el *lbum mas Emesi*nicoF de la banda 'asta nuestros dias%
01 parecía que quería e3angeliEar el mundo (Bono siempre 'a tenido algo de
EpredicadorF $ con canciones como ED'ere 9'e !treets Iave no 0ameF o EI !till
Iaven;t Bound D'at I;m +oo3ing BorF lo consiguió% S lo curioso del asunto, es (ue,
bastantes a>os despues, esas $ otras muc'as canciones de &, 'an llegado a la #uente de
inspiración de Bono% Ian llegado a la liturgia cristiana%
Iglesias de !stados 0nidos e Inglaterra &an comenEado a usar canciones de 01
como música cristiana en sus celebraciones (Episcopal <&,]c'arist; uses songs in
service, &na iglesia anglicana sustituir* los cantos tradicionales por mNsica de &,, por
lo (ue Bono y 01, 'an conseguido #inalmente lo (ue estaban buscando/ !3angeliEar el
mundo%
*etras de canciones de 015 0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN
,5 Octubre ,55R por Ivan
0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN es, sin duda, una de mis canciones a3oritas de 01%
9iene EalgoF (ue 'ace (ue cada vez (ue las escuc'as te va$a gustando m*s $ m*s% Es la
canción de 01 (ue uno se debe de poner cuando se encuentre alica"do, ba)o de moral%
+o 'e comentado en otras ocasiones, pero 0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN es una de las
canciones de 01 (ue merece la pena presenciar en conciertoK Bono se trans#ormaba en
2irror Ball 2an o 2r% 2ac-'isto durante la gira aOO9. para 'acer la llamada
tele#ónica a algNn persona)e importante del momento $ a continuación empezaba la
canción%
'ideo :; :ltra"iolet <Light Ay 9ay= TEE7' 9ashington OQKLRKOPP;
0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN5 7lbum de 01
0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN pertenece al /lbum 7c&tung Baby (1991, $ en
contraposición a este *lbum, (ue marco una ruptura con el estilo musical anterior de &,,
0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN, mantiene el estilo cl*sico de &,/ &n 9'e Edge EoscuroF
con los cl*sicos ri##s repetitivos de &, convierten a 0ltra3iolet en una canción de estilo
-op (Me#% 9'e Complete guide to t'eir music% 4utor Bill @ra'am
+igniicado de la letra de la canción 0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN
Bono &ace reerencias en la letra de la canción al *ibro de 6ob del 7ntiguo
testamento% En concreto a este pasa)e/ ?ob 8 (1 a 6/
4#ter t'is, ?ob opened 'is mout' and cursed t'e da$ o# 'is birt'% Ie said/ E2a$ t'e da$
o# m$ birt' peris', and t'e nig't it 1as said, <4 bo$ is born`;9'at da$Lma$ it turn to
dar3nessK ma$ @od above not care about itK ma$ no lig't s'ine upon it% 2a$ dar3ness
and deep s'ado1 bac claim it once moreK ma$ a cloud settle over itK ma$ blac3ness
over1'elm its lig't%F 7espuAs de esto abrió ?ob su boca, $ maldi)o su d"a% S eGclamó
?ob, $ di)o/ -erezca el d"a en (ue $o nac", S la noc'e en (ue se di)o/ .arón es
concebido% !ea a(uel d"a sombr"o, S no cuide de Al 7ios desde arriba, 0i claridad sobre
Al resplandezca% 4#Aenlo tinieblas $ sombra de muerteK Mepose sobre Al nublado% Cue lo
'aga 'orrible como d"a caliginoso%
Claramente &ay similitudes con la letra de 0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN, donde Bono
escribe sobre una persona (ue se encuentra abandonada, perdida $ necesita (ue alguien
ilumine su camino/ ESour love 1as a lig't bulb 'anging over m$ bed% Bab$, bab$,
bab$, lig't m$ 1a$F%
#uriosidades de 01 0ltra3iolet M*ig&t Oy :ayN
9'e Edge toca esta canción con su guitarra @ibson EGplorer%
4pareció en una escena de la pel"cula de 4dam !andler, Clic3%
El comienzo de esta canción #ue usado por el grupo Enigma en su canción E9'e E$es o#
9rut'F%
9ags/ letras canciones, &, 4c'tung Bab$% 4rc'ivos/ &, 4c'tung Bab$, &, $ la biblia,
u, letras 4 Comentarios
01 y la inluencia de la biblia II
18 ?unio ,55R por Ivan
!egunda parte de 01 y la inluencia de la biblia% 9odos los componentes de 01 son
#ristianos $ eso se nota en sus letras/
#anción501 7 #elebration, letra/ EI believe in t'e 1alls o# ?eric'oHI believe t'e$;re
coming do1nF% ?osue :/,5 E Entonces el pueblo gritó, $ los sacerdotes tocaron las
bocinasK $ aconteció (ue cuando el pueblo 'ubo o"do el sonido de la bocina, gritó con
gran vocer"o, $ el muro se derrumbó%

El pueblo subió luego a la ciudad, cada uno
derec'o 'acia adelante, $ la tomaronF%
#anción5 01 +econds , letra/ E+i3e a t'ie# in t'e nig'tF% 1 9esalonicenses 6/, E-or(ue
vosotros sabAis per#ectamente (ue el d"a del !e>or vendr* as" como ladrón en la noc'eF%
#anción5 01 *i.e a +ong , letra/ E4 ne1 'eart is 1'at I need L O' @od, ma3e it
bleedF% Eze(uiel 8:/,: EOs darA corazón nuevo, $ pondrA esp"ritu nuevo dentro de
vosotrosK $ (uitarA de vuestra carne el corazón de piedra, $ os darA un corazón de
carneF%
#anción5 01 ?ride MIn t&e name o *o3eN, letra/ EOne man betra$ed 1it' a 3issF%
+ucas ,,/48 EEntonces ?esNs le di)o/ ?udas, Ocon un beso entregas al Ii)o del
IombrePF%
#anción5 01 %&e 0norgettable ;ire , letra/ E4nd i# t'e mountains s'ould crumble or
disappear into t'e sea% !almos 4:/, E-or tanto, no temeremos, aun(ue la tierra sea
removida, S se traspasen los montes al corazón del marF%
#anción5 01 Bullet t&e Blue +.y, letra/ E?acob 1restled t'e angel L 4nd t'e angel
1as overcomeF% @enesis 8,/,6 ES cuando el varón vio (ue no pod"a con Al, tocó en el
sitio del enca)e de su muslo, $ se desco$untó el muslo de ?acob mientras con Al
luc'aba%F
#anción5 01 =ertigo, letra/ E4ll o# t'is can be $ours L )ust give me 1'at I 1ant L
and no one gets 'urtF% +ucas4/R E!i tN postrado me adorares, todos ser*n tu$osF%
#anción5 01 %&e ;ly, letra/ E+ove 1e s'ine li3e a burning star L De;re #alling #rom
t'e s3$ tonig'tF% +ucas 15/18 ES les di)o/ So ve"a a !atan*s caer del cielo como un
ra$oF
01 y la inluencia de la biblia
4 ?unio ,55R por Ivan
*a inluencia de la biblia en la discograía de 01 es mu$ evidente% Os pongo unos
cuantos e)emplos/
+a canción P) del /lbum :ar, canción (ue utiliza &, para acabar muc'os de sus
conciertos, se basa en el salmo nQ 45 de la biblia%
En la portada del *lbum E7ll %&at 8ou #an4t *ea3e Be&indE, aparece un vers"culo
b"blico codi#icado E? 88/8U, en uno de los carteles del aeropuerto/ 'ace re#erencia al
vers"culo 8 del capitulo 88 de ?eremias, (ue trata sobre la Mestauración de la
prosperidad de ?erusalAn/ EClama a m", $ $o te responderA, $ te ense>arA cosas grandes
$ ocultas (ue tN no conocesF%
En EI :ill ;ollo@F Bono 'ace re#erencia a Mut 1/1:/ EMespondió Mut/ 0o me ruegues
(ue te de)e, $ me aparte de tiK por(ue a donde(uiera (ue tN #ueres, irA $o, $ donde(uiera
(ue vivieres, vivirA% 9u pueblo ser* mi pueblo, $ tu 7ios mi 7iosF%
En EBeautiul -ayF tenemos re#erencias a/
+etra E!ee t'e bird 1it' t'e lea# in 'er mout'F (@Anesis 8/15 8/11/ EEsperó aNn otros
siete d"as, $ volvió a enviar la paloma #uera del arcaF, ES la paloma volvió a Al a la 'ora
de la tardeK $ 'e a(u" (ue tra"a una 'o)a de olivo en el picoK $ entendió 0oA (ue las
aguas se 'ab"an retirado de sobre la tierraF%
+etra E4#ter t'e #lood all t'e colours came outF (@Anesis 9/1, 9/18/FS di)o 7ios/ Esta
es la se>al del pacto (ue $o establezco entre m" $ vosotros $ todo ser viviente (ue est*
con vosotros, por siglos perpetuos/F E2i arco 'e puesto en las nubes, el cual ser* por
se>al del pacto entre m" $ la tierra%F
En EI +till Da3en4t ;ound :&at I4m *oo.ing ;orF letra EFI 'ave spo3en 1it' t'e
tongue o# angelsF (1 Corintios 18/1/ E!i $o 'ablase lenguas 'umanas $ angAlicas, $ no
tengo amor, vengo a ser como metal (ue resuena, o c"mbalo (ue reti>eF
En E:it& or :it&out 8ouF +etra E!ee t'e t'orn t1ist in $our sideF ( , Corintios 1,/R/
ES para (ue la grandeza de las revelaciones no me eGaltase desmedidamente, me #ue
dado un agui)ón en mi carne, un mensa)ero de !atan*s (ue me abo#etee, para (ue no me
enaltezca sobremaneraF
En E+unday Bloody +undayF +etra E9renc'es dug 1it'in our 'earts, 4nd mot'ers,
c'ildren, brot'ers, sisters torn apartF (2ateo 15/86/ E-or(ue 'e venido para poner en
disensión al 'ombre contra su padre, a la 'i)a contra su madre, $ a la nuera contra su
suegraF
Estos son algunos e)emplos (prometo 'acer un estudio m*s eG'austivo en el #uturo de
la inluencia que &a tenido la biblia en las letras de las canciones de 01 y en toda su
discograía%
+os or"genes de la inluencia de la Biblia en 01 se sitNan a principios de los a>os 85,
con la participación de Bono, 9'e Edge $ +arr$ 2ullen ?r% en el grupo Cristiano
!'alom% !e reun"an en una casa situada en E0ort' Circular MoadF en 7ublin donde se
dedicaban a la oración y al estudio de la Biblia%
En !'alom tambiAn participaban la mu)er de Bono 4li $ sus amigos de toda la vida -od,
@uggi $ @avin Brida$%
-oco a poco todos #ueron abandonando este grupo, pero antes de (ue todo acabara, %&e
!dge, estu3o a punto de abandonar 01 (durante la grabación del *lbum October% 9'e
Edge se planteo la siguiente pregunta/ OCue es m*s importante para m"/ &, o !'alom
]7ios]P% !e lo comento a Bono ((ue tambiAn ten"a dudas $ a#ortunadamente, Bono le
convenció para no abandonar &,% +e 'izo ver (ue era posible combinar la pertenencia a
una banda de roc3 $ sus creencias Cristianas%
$ono7 !he missionary
Bo$o "s %&e o$'( )e*so$ %o &#!e +ee$ $o,"$#%ed -o* # G*#,,(. # Go'de$ G'o+e. #$
Os/#* #$d %&e No+e' Pe#/e P*"0e
By Paul Vallely
Saturday, 13 May 2006
There were no fewer than four S presidents sat on the platfor!, in the rain, loo"ing faintly ridi#ulous under a
hastily asse!$led sele#tion of u!$rellas% This was &ittle 'o#", (r"ansas, at the opening of Bill )linton*s
presidential li$rary last year% There had $een spee#hes fro! +eorge Bush Snr, ,i!!y )arter, )linton hi!self,
and the in#u!$ent +eorge Bush ,nr% But there was no dou$t fro! the rea#tion of the #rowd who the star was%
-nter the .rish ro#" singer Bono, and the 2 guitarist -dge%
.t was a #onsu!!ate perfor!an#e/ not 0ust the i!pro!ptu rendition of &ennon and M#)artney*s 1'ain1, gently
!o#"ing the fa#t that the world*s !ost powerful nation had not re#"oned on $ad weather, $ut also Bono*s own
spee#h, addressing ea#h of the presidents indi2idually and singling out so!ething good ea#h had done for
(fri#a% (nd then he sang/ 1These are the hands that $uilt (!eri#a%1 To a British audien#e it !ight sound a little
#heesy% But in the nited States it was $rilliantly 0udged%
The ne3t ti!e the ro#" star !et the President pri2ately, si3 !onths later, on the e2e of the +4 su!!it at
+leneagles, it was to as" hi! to stu!p up 52$n e3tra to $ring the pledged aid in#reases to the le2el the
)o!!ission for (fri#a had said was needed 6 and on whi#h diplo!ati# negotiations had stalled% Bush paid up%
Bono*s approa#h re2eals so!ething of the singer*s personal style% 1Bono*s in lo2e with the world,1 said his fellow
#a!paigner Bo$ +eldof% 17e wants to e!$ra#e it% . want to pun#h its lights out%1 The te#hni8ue has !ade the
front !an of the $iggest ro#" $and in the world one of its !ost su##essful politi#al lo$$yists for #hange%
That is a lot of superlati2es 6 $ut superlati2es are the en2iron!ent whi#h Bono is used to inha$iting% 2 has
sold so!e 190 !illion al$u!s worldwide, !a"ing the! one of the !ost su##essful groups of all ti!e% The $and
has won 22 +ra!!y awards, se#ond only to Ste2ie :onder% They won no fewer than fi2e this year for their
latest al$u! 7ow to ;is!antle an (to!i# Bo!$% 2 has $een #alled $y 'olling Stone 1the $and that !atters
!ost, !ay$e e2en the only $and that !atters1%
(s for the lead singer, Bono is the only person to ha2e $een no!inated for an <s#ar, a +ra!!y, a +olden
+lo$e and the =o$el Pea#e Pri>e% This !onth he was na!ed $y Ti!e !aga>ine as one of the 1100 People :ho
Shape <ur :orld1% -2en those who don*t nor!ally respond to hyper$ole ha2e su##u!$ed to his #har!% The last
pope was "een to swap a rosary for a pair of Bono*s u$i8uitous shades 6 whi#h he wears #onstantly $e#ause of
a light sensiti2ity in his eyes, as well as out of pop6star #ool%
.t is all an uni!agina$ly long way fro! the 166year6old s#hool$oy Paul ;a2id 7ewson, who spotted a #ard on
the noti#e$oard at Mount Te!ple )o!prehensi2e in ;u$lin see"ing !usi#ians for The &arry Mullen Band% Those
who asse!$led in Mullen*s "it#hen not long after in#luded Mullen, a dru!!er, (da! )layton ?$ass guitar@,
;a2e -2ans ?guitar@ and 7ewson ?2o#als@% There were three others too, who e2entually dropped out, lea2ing
the four !en who were to $e#o!e 2% .t was a world of re#her#hA adoles#ent ni#"na!es and the powerfully
2oi#ed 7ewson a#8uired the !oni"er Bono after a Bono Vo3 hearing aid ad while -2ans a#8uired the tag The
-dge%
.n the depressed ;u$lin of the 1B90s, !usi# was li"e an alar! #all, Bono later said% 1(t 19 when . first heard
The )lash they sounded li"e re2olution to !e%1 :ithin four years, 2 had a re#ord #ontra#t and $egan the long
haul to uni2ersal stardo!% Bo$ +eldof re!e!$ers the first ti!e he heard the! in the States% 1.t was in a s!all
#lu$ in San Cran#is#o early on% To !e, there was so!ething re#ognisa$ly .rish a$out the! 6 the huge dru!, the
pounding $ass, the enor!ous gorgeous 2oi#e and the powerful rhyth! of -dge*s guitar, 2ery si!ilar to that of
the .rish fiddle% But there was a deep e!otional #ore in it that people respond to, in any language% .t was #lear
they were readily understood $y an (!eri#an audien#e%1
The $and e!$ra#ed (!eri#a, de2eloping a huge panora!i# sound% ;el2ing into (!eri#an #ulture they produ#ed
their defining al$u!, The ,oshua Tree, opening up a generous e3pansi2e e!otional lands#ape% But what
#hara#terised their wor", as their reputations $uilt, was the willingness of the $and to rein2ent itself% Cro! the
straightforward ro#" of their third al$u!, :ar, to the distorted sounds of (#htung Ba$y, and then the te#hno6
influen#ed al$u! Pop, Bono and his fellows !o2ed through a highly self6#ons#ious 0ourney% 1.t was always 2ery
well6#onsidered,1 says +eldof% 1Dou need $oth instin#t and intelligen#e to stay a su##essful $and% They wor"ed
at it #oherently%1
There was a$out it a post6!odern ironi# 2iew of stardo!% The $and*s tours $e#a!e !ulti!edia e2ents whi#h
$o!$arded the audien#e with all !anner of #onfusing i!agery, with hundreds of 2ideo s#reens flashing
su$li!inal te3t !essages and Bono singing not as hi!self $ut in a 2ariety of #hara#ters whi#h !o#"ed the
e3#esses of !odern #onsu!erist #ulture%
=ot e2eryone appre#iated it% So!e announ#ed that Bono had $e#o!e an ego!ania#, !u#h as so!e had !issed
the point of earlier !aterial 6 seeing :ar*s 1Sunday Bloody Sunday1, for e3a!ple, as a !odern .rish re$el song,
when it is in fa#t an appeal for pea#e a!ong lster*s warring religious deno!inations%
Cor all that, Bono, the $and*s lyri#ist, has shown hi!self unafraid to !i3 it with politi#s% ;uring a perfor!an#e
of 1Sunday Bloody Sunday1, the day after the .'( $o!$ing in -nnis"illen in 1B49, Bono denoun#ed repu$li#an
2iolen#e and shouted 1Cu#" the re2olutionE1 6 for whi#h one .'( fa#tion reportedly put hi! on a death list% .n
&ondon the sa!e year he spo"e fro! the stage of :e!$ley Stadiu! of his dread at another fi2e years of
Margaret That#her% (nd in the run6up to the 2ote on the +ood Criday (gree!ent the $and played in Belfast to
en#ourage a Des 2ote%
But what gal2anised hi! as an a#ti2ist was a 2isit, with his wife, to wor" in an orphanage in -thiopia in 1B4F
not long after 2 appeared in the &i2e (id #on#ert to raise !oney for fa!ine6de2astated (fri#a% 1-thiopia didn*t
0ust $low !y !ind,1 he says% 1.t opened !y !ind% <n the last day at the orphanage a !an handed !e his $a$y
and said please ta"e hi! with you% 7e "new that in .reland his son would li2e and in -thiopia he would die% .
turned hi! down% That was the rules% But in that !o!ent . started the 0ourney%1
.t was a 0ourney whi#h too" hi! through the de$t6relief #a!paign of ,u$ilee 2000 and led hi! to set up, with
Bo$ +eldof and Bo$$y Shri2er, a !e!$er of the Gennedy #lan in the nited States, his own lo$$ying
organisation ;ata ?;e$t, (ids, Trade, (fri#a@ to push in :ashington and &ondon for a#tion on (fri#a*s unpaya$le
de$ts, the (ids pande!i# and unfair trade rules that hurt the #ontinent*s poor% .n 2002 he too" the S Treasury
Se#retary Paul <*=eill on a four6#ountry tour of (fri#a in an atte!pt to alter #ons#iousness in :ashington% So
#o!plete was his #o!!it!ent, and so thorough was his "nowledge of the !any6layered #hallenges fa#ing the
#ontinent, that his na!e was e2en floated for the 0o$ of president of the :orld Ban" last year%
Bo$ +eldof !ay ha2e $een the !otor for last year*s &i2e4 #on#erts to persuade the +4 to dou$le aid and write
off (fri#a*s !ultilateral de$ts% But it was Bono whose #ele$rity was the real !agnet that got the pair in to see
President Bush and )han#ellor S#hrHder on the e2e of +leneagles%
.n the pri2ate !eeting Bono pro!ised S#hrHder, who was fa#ing a general ele#tion, that he would endorse the
)han#ellor fro! the stage at e2ery gig on the 2 tour of +er!any% 1.t will $e,1 he told hi!,1 a seriously un#ool
thing for a ro#" star to do%1
S#hrHder, who had $een dragging his feet on the aid aspe#t of the +leneagles deal, agreed to sign up% 7e "new
the 2alue of a Bono endorse!ent, and the ris" of its withdrawal% Bono had !ade a spee#h during the
inauguration of Paul Martin as pri!e !inister of )anada, in return for a pro!ise of a#tion on glo$al po2erty%
:hen Martin failed to deli2er enough, Bono went on )anadian radio and denoun#ed the PM who lost the
su$se8uent ele#tion%
So!e a#ti2ists thought there was so!ething too #osy a$out the way Bono and +eldof were !i3ing it with
politi#ians in these $ehind6the6s#enes !eetings% But they #a!e, as Bono told Bush, 1with 3%4 $illion people in
our $a#" po#"ets1 fro! the &i2e4 audien#e whi#h in#luded 1F9 !illion people who had signed up for the +lo$al
(#tion (gainst Po2erty in 9F #ountries% The result was a +4 pa#"age that, for all its short#o!ings, was $etter
than any politi#al realist #ould ha2e e3pe#ted at the $eginning of the year%
There was another ele!ent to Bono*s su##ess in the Bush :hite 7ouse% Sin#e they were teenagers he and -dge
and &arry, 2*s dru!!er, ha2e $een #o!!itted )hristians, though they long ago a$andoned !e!$ership of
the hothouse Shalo! #hur#h to whi#h they $elonged in the early days% 17e doesn*t lay it on you or try to
#on2ert you,1 says +eldof, 1$ut it*s at the #ore of his a#ti2is!% <n rare o##asions he tal"s unasha!edly and
openly a$out it% .t*s what gets hi! up in the !orning%1
.t is what has gi2en hi! su#h pur#hase a!ong the 'epu$li#an 'ight in (!eri#a% 7e #an trade s#ripture 8uotes
with the !ost e2angeli#al of the! 6 e3#ept that his 8uotes are all those a$out the duty of the ri#h to #are for
the poor% -arlier this year he spo"e to President Bush at :ashington*s FIth (nnual =ational Prayer Brea"fast
where he #alled for an e3tra 1 per #ent 1tithe1 of the nited States national $udget%
.n all this he ta"es #al#ulated ris"s, Bo$ +eldof says% 1The !ost i!portant thing for a ro#" star is #ool% That*s
how they "eep their audien#e%1 7anging round with +eorge Bush undou$tedly #onsu!es Bono*s #ool #apital%
1But he does it $e#ause in a world where #ele$rity is its own point Bono is a #ele$rity with a purpose% 7e*s a
great !an%1
Vo"/e o- "$-'1e$%"#' U2 -*o$%,#$
Bono was $orn to a )atholi# father and Protestant !other in 1B60
U2 s%#* Bo$o "s +e"$ #3#*ded #$ &o$o*#*( 4$"&%&ood +( %&e Q1ee$.
&o$o1*"$ &"s *#*e #+"'"%( %o /o,+"$e %&e d1%"es o- # )o) s%#* 3"%& %&ose o-
# 'o+#' /#,)#"$e*5
Bono has #onsistently used his position as front!an of one of the !ost popular ro#"
a#ts in the world to draw attention to hu!an rights issues, fro! the need for de$t
relief in (fri#a to #riti#ising nu#lear tests in Cran#e%
7e has also $e#o!e "nown for his a$ility to se#ure an audien#e with world leaders
su#h as President +eorge Bush and the late Pope ,ohn Paul ..%
Bono was $orn Paul 7ewson on 10 May, 1B60, to a )atholi# father and Protestant
!other in ;u$lin%
6Good !o"/e6
.reland*s religious strife, and the sudden death of Bono*s !other when he was 1I,
pro2ed !a0or influen#es on the songs he wrote for 2%
7is !usi# #areer $egan when he for!ed a $and with guitarist The -dge ?real na!e
;a2id -2ans@, $assist (da! )layton and dru!!er &arry Mullen ,nr at s#hool in
1B96%
2 in 1B44, re#ei2ing one of 1I +ra!!y (wards in =ew Dor"
Ta"ing on 2o#al duties, 7ewson adopted the ni#"na!e Bono Vo3, supposedly fro!
the &atin for 1good 2oi#e1%
The $and also #hanged its na!e fro! Ceed$a#" to 7ype to 2, and were signed to
re#ord la$el )BS 'e#ords .reland after winning a talent #ontest in &i!eri#"%
)riti#s heaped praise on their 1B40 de$ut al$u! Boy, supported $y a series of
passionate and #haris!ati# li2e shows throughout Britain and the S%
So'"d#*"%( so$
.n 1B43 the $and rea#hed the G Top 10 with =ew Dear*s ;ay, a song inspired $y
the Polish Solidarity Mo2e!ent and the first of 2F Top 10 hits%
Third al$u! :ar #o2ered religious and politi#al #onfli#ts, espe#ially in the song
Sunday Bloody Sunday, $efore li2e al$u! nder ( Blood 'ed S"y earned 2 their
first signifi#ant S #hart pla#ing%
2 at a 1BB2 +reenpea#e protest against Sellafield nu#lear plant
.n 1B4I the $and esta$lished its own #o!pany, Mother 'e#ords, to unearth fresh
!usi#al talent in -ire%
2*s #o!!it!ent to its !e!$ers* ideals was further underlined $y their
appearan#es at &i2e (id, .reland*s Self (id, and their in2ol2e!ent with (!nesty
.nternational%
Their 1B49 release The ,oshua Tree $e#a!e the fastest6selling al$u! in history,
topping $oth the S and G #harts%
7owe2er Bono*s righteously #andid inter2iews, #o!$ined with a tenden#y to prea#h
on stage, led to a press $a#"lash against the singer*s 1po6fa#ed self6!ythology1%
Te'e!#$e'"s% )e*so$#
2 responded $y disappearing for two6and6half years, returning with a post!odern
sense of irony and the a##lai!ed 1BB1 al$u! (#htung Ba$y%
;uring the supporting Joo TV stadiu! tour, Bono assu!ed the personae of a
prototypi#al ro#" star #alled the Cly, a #orrupt tele2angelist na!ed Mirror$all Man
and Mister Ma#phisto, the de2il portrayed as an ageing ro#" god%
The singer had a 1good old row1 with President Bush in 2003
( regular #on#ert feature was Bono*s li2e atte!pt to #onta#t world leaders, usually
thwarted $y a #onfused re#eptionist%
ndaunted, Bono #ontinued to wor" as a so#ial a#ti2ist, protesting alongside his
wife (li 7ewson against the operation of Sellafield nu#lear plant in )u!$ria%
Bono used his a##eptan#e spee#h at 1BBF*s MTV (wards in Paris to #riti#ise Cren#h
president ,a#8ues )hira#*s support for nu#lear tests%
.n 1BBB he 0oined the ,u$ilee 2000 !o2e!ent 6 later rena!ed ;rop the ;e$t 6
dedi#ated to erasing the pu$li# de$t of F2 of the world*s poorest #ountries, !any
lo#ated in (fri#a%
(s group a!$assador he !et with Pope ,ohn Paul .., = Se#retary6+eneral Gofi
(nnan and S Presidents Bill )linton and +eorge : Bush, saying he and Bush had a
1good old row1%
E)"/ *o/4
Meanwhile 2 regained !ass popularity with the 2000 al$u! (ll That Dou )an*t
&ea2e Behind, a return to their original epi# ro#" sound%
Ti!e !aga>ine honoured Bono alongside Bill and Melinda +ates
.n 200I, as the $and prepared to release 1Ith al$u! 7ow To ;is!antle (n (to!i#
Bo!$, Bono was in2ited to address &a$our*s annual party #onferen#e%
)alling Pri!e Minister Tony Blair and )han#ellor +ordon Brown the 1,ohn &ennon
and Paul M#)artney1 of the glo$al de2elop!ent stage, he told the! to 1finish what
they started1 and end world po2erty%
7e spent the following year touring with 2 and pro!oting the Ma"e Po2erty
7istory #a!paign, ta"ing part in the &ondon leg of Bo$ +eldof*s &i2e 4 #on#ert
series% Ti!e !aga>ine na!ed hi! Person of the Dear 1for $eing shrewd a$out doing
good1%
Bono also ad!itted his #o!!it!ent to glo$al #auses had #aused fri#tion within the
$and%
1They are hugely supporti2e spiritually and finan#ially of the wor" . do, $ut they are
in a ro#"*n*roll $and and the first 0o$ of a ro#"*n*roll $and is not to $e dull,1 he said%
1There was one point when . thought *.*! going to $e thrown out of the $and for
this stuff*%1
.n 2006, the $and won fi2e +ra!!ys while Bono laun#hed the Produ#t 'ed $rand,
to raise funds for anti6(ids initiati2es%
:ith the ear of Tony Blair, +ordon Brown, +eorge Bush and other glo$al leaders,
Bono will start 2009 with his influen#e re#ognised with an honorary "nighthood%
'ttp/HHne1s%bbc%co%u3H,H'iHentertainmentH4645,,8%stm
Bo$o B"%es B#/4
Bono
A R T S 7 )&T'-/ Twel2e years ago, Bono fronted the world*s ulti!ate $and, 2,
s#ooping up +ra!!ys, !a"ing !o2ies, ruling ro#" *n* roll% =ow Bono and the $oys are $a#"
on top with a new ar!ful of +ra!!ys, and !u#h of the old i#ono#lasti# attitude% ?pdated
Ce$ruary 2001@
Boo" 'e2iew By (da! Blo#"
May 1, 1B4B
In the course of their two-decade-plus career, Bono and the boys have proven that music
with a message can still rock the charts. In the early '80s the band participated in ive!id"
more recently Bono has worked with ondon-based #ubilee $000, which advocates forgiving
%hird &orld debt. 'ot surprisingly, his political choices -- and his music -- have earned Bono
plenty of criticism over the years, with skeptics calling him deluded and egomaniacal to (ust
plain boring. &ay back in )*8*, Bono sat down with Mother ,ones to talk about religion,
drugs, and the pitfalls of irony. -- +u,y Boothby
.t is ,anuary 1B4B, early e2ening at (KM studios in 7ollywood, where Bono 7ewson ?a"a
Vo3@ has $een re!i3ing singles% 7is $and has 0ust swept their #ategories in the -olling +tone
'eaders Poll, in#luding Band and (rtist of the Dear for the se#ond year running% Their dou$le
&P, 1'attle and 7u!,1 ruled the #harts o2er the holidays% 0udging fro! the nu!$ers, 2
#ontinues its reign as 1$and of the de#ade,1 and e2en, as %ime !aga>ine and others ha2e
anointed the!, the #ons#ien#e of ro#"% Det here is Bono, 2oi#e and lyri#ist of 2, saying only
a $it wryly, 1. thin" we*re on the outside again%1
2*s star as#ended with ro#"*s redis#o2ery of its #ons#ien#e% They played re!ar"a$le li2e
sets at the 1B43 S Cesti2al and 1B4F*s &i2e (id $enefit, and spearheaded the first (!nesty
.nternational ro#" tour% :hile other $ands partied, they eulogi>ed Martin &uther Ging, ,r%, 1in
the na!e of lo2e%1 (nd $y 1B49, when their fifth &P, 1The ,oshua Tree,1 sold o2er 1I !illion
#opies, 2 had, $e#o!e the !ost popular ro#"6and6roll $and in the world%
But last fall*s release of 1'attle and 7u!1 66 the fil!, the $oo", the dou$le &P, and the T6
shirts found #riti#s sharpening their "ni2es% The do#u!entary of their S tour #hroni#les the
.rish ro#"ers #olla$orating with B%B% Ging and Bo$ ;ylan, #utting a tri$ute to Billie 7oliday in
the sa!e Me!phis studio that -l2is Presley first used, 0oining a 7arle! gospel #hoir to
re!odel their hit 1. Still 7a2en*t Cound :hat .*! &oo"ing Cor%1 Bono starts off 2*s #o2er of
17elter S"elter1 $y announ#ing that the $and are 1ta"ing it $a#"1 fro! )harles Manson%
1The !egalo!ania #hurning at the heart of this $and is $eginning to show,1 rea#ted .usician
maga,ine. %he 'ew /ork %imes re2iew was headlined, 1:hen Self6.!portan#e .nterferes
with the Musi#%1 (nd the 0illage 0oice's To! )arson wrote off 2 as 1the priggish, thin6
s"inned egoist and the three dullards%1 Sa2age stuff for last year*s heroes%
(t the #enter of the stor! is Bono% 1. don*t ha2e an ironi# persona li"e ;a2id Byrne or ;a2id
Bowie to stand $ehind,1 he worried while the fil! was $eing edited% 1.t*s !e up there on the
s#reen and it !a"es !e #ringe%1 .f he #an appear arrogant, he #an also $e anything $ut% .n
1B41, after a $rief inter2iew with Bono, . was told $y a representati2e of his re#ord #o!pany
that the gay press #ouldn*t e3pe#t any!ore inter2iews with 2% . wrote Bono a letter in
protest% 7e #alled !e up on his ne3t 2isit, as"ed !e to 0oin hi! for a drin", and tal"ed for
hours%
Then, as now, in #on2ersation Bono is an into3i#ating ra#onteur, erupting with enthusias!,
playful and engaged% 7e grows fer2ent when spea"ing of his $eliefs, and one of his strongest
is that 2 truly are, as he 0o"es, 1on a !ission%1 Bono and his songs ta"e on so!e 2ery $ig
issues/ 2iolen#e and rede!ption, +od and politi#s, lo2e and death% That !a"es hi! pri!e
ga!e for s"epti#s, #riti#s, and a#olytes% (nd it ga2e us plenty of ground to #o2er%
MJ7 Le% ,e *e#d (o1 # *e/e$% 81o%e -*o, R#$d( Ne3,#$7 9I 1sed %o +e ##"$s%
3o*'d )e#/e 1$%"' U2 /#,e o1% -o* "%5 T&e$ %&e s/#'es :1s% -e'' -*o, ,( e(es5555 A$d
3&e$ %&e(6*e s"$"$ 3"%& %&ose +'#/4 )eo)'e? Do (o1 4$o3 %&#% +'#/4 )eo)'e :1s%
'o!e %&e"* ,1s"/? Bo$o6s /o$d1/%"$ %&ose +'#/4 )eo)'e #$d %&e(6*e do"$ just what
he says!...
B<=</ . had heard that% 'andy =ew!an is a 2ery funny !an, though . thin" he*s written far
funnier lines than those%
A*e (o1 "$%e*es%ed %&#% /*"%"/"s,s '"4e &"s &#!e +ee$ 'e!e'ed # 'o% '#%e'(. )#*%"/1'#*'(
#% 9R#%%'e #$d H1,?9
. suppose% :hat*s uninteresting a$out that is that we are su#h an easy target, fro! the word
go, $e#ause we perfor! fro! our own point of 2iew% . sing a$out the way . see things% So!e
people write songs a$out the way #hara#ters see things% So!e artists perfor! with a win"%
That*s 0ust not the way with 2% :hen people perfor! fro! their gut 66 when ,ohn &ennon
sang a song #alled 1Mother1 66 that was not a hip thing to do% 7e was e3posing hi!self% .t*s
perfor!ers li"e that . ad!ire%%%% .f you*re going to spend your whole life worrying a$out
dropping your guard and e3posing yourself, worrying that wor"ing with a gospel #hoir !ight
loo" li"e i!perialis!, that would $e du!$%
B1% %&e /*"%"/"s,s I *e#d o- %&e -"', #*e %&#% "% 3#s %oo 1#*ded5 Le% ,e *e#d. "- I
/o1'd. #$o%&e* /*"%"/"s, 5555
:ell, .*! really not interested%
I :1s% 3#$% %o "!e (o1 %&e o))o*%1$"%( %o *es)o$d 5555
:hat this suggests is that the !usi# is not enough% That is !y e3pression 66 the !usi# 66
and within that !usi# . #an ta"e !y #lothes off% =ot for the press, not for the TV shows, not
for the fil!% That fil! was a$out !usi#, and in that !usi# was e2erything that we ha2e to
say and offer% =ow people want it !ade easy for the!% They want it spelled out% :hy #an*t
people 0ust a##ept the !usi#L Dou "now the real reasonL .t*s that people don*t listen to the
!usi# any!ore, and a lot of #riti#s don*t%%%% . thin" our fans "now all the songs on our
al$u!s, and . don*t thin" !any #riti#s do% . really don*t%
;e*e %&e*e #$( /*"%"/"s,s %&#% d"d s%"$. %&#% &"% &o,e. %&#% %#1&% (o1 #$(%&"$?
=o% . !ust say . was generally 2ery disappointed in the #o!!unity of #riti#s% .t*s funny% .
would*2e thought that what people would ha2e e3pe#ted us to do would*2e $een to put out a
dou$le li2e &P, and #ash in on 1The ,oshua Tree,1 and !a"e a lot of !oney for 2ery little
wor"% That is what $ig ro#" $ands do%
:hen we didn't do that, . e3pe#ted people to re#ogni>e that% :hen we put the re#ords out at
low pri#e, stripped away the 2 sound, then 0ust went with our instin#ts as fans, and 0ust lost
oursel2es in this M(!eri#an 'KBN !usi#, in a 2ery un6self6#ons#ious way%%%
B1% "- %&e LP &#s +ee$ 1$-#"*'( #$d s%1)"d'( /*"%"/"0ed +( )eo)'e 3&o #*e$6% '"s%e$"$
/#*e-1''( 555
=o% .t*s not e2en that% .t*s that the spirit of it has $een #o!pletely and utterly !issed% The
spirit of it is unli"e any re#ord of a !a0or group, for a long ti!e% That spirit is the 2ery
essen#e of why people get into $ands and !a"e !usi#% (nd it*s not a$out $eing #areful% (nd
it*s not a$out wat#hing your ass%%%%
Is %&e*e #$ #*%"s% o* +#$d 3&ose /#*ee* (o16d '"4e %o e,1'#%e? ;&o (o1 'oo4 #% #$d
s#(. 9T&e( d"d "% *"&%?9
They did it rightL My heroes are the ones who sur2i2ed doing it wrong, who !ade !ista"es,
$ut re#o2ered fro! the!%%%% Dou see, we are unli"e all the great ro#" *n* roll $ands in that
their re#ords generally get worse, whereas our re#ords are getting $etter% Most people would
agree% :e are on the as#endan#e% :e started at s#rat#h, writing a song with two #hords on
two strings% :e are desperate !en, struggling with 2ery limited a$ilities% Though . thin" 2
are at the pea" of their for! in ter!s of our own !usi#, when . loo" at (!eri#an !usi#, .
!ean the Me!phis 7orns and B%B% Ging, on that s#ale, we*re at the $otto! of the ladder%
<G, so you want to design a great ro#" *n* roll groupL So, you*re gonna #hoose guys fro!
.reland, rightL 1laughs2 =o, you*re not% Dou*re gonna #hoose people who tal" a$out religion
and politi#sL =o, you*re not% . !ean, we*re a flu"e% 'o#" *n* roll $ands are a$out gi2ing
people what they want% (nd what they want often is 1:owE DahooE &et*s dan#eE1 and 1;o you
thin" .*! se3y, do you want !y $ody,1 that type of thing% (nd that*s not what 2 are a$out%
(nd . don*t "now how we*2e gotten here% (ll . #an say is, . ha2en*t figured it out% =o wonder
the #riti#s ha2en*t% 1laughs2
.n 2*s early days, three !e!$ers 66 Bono, guitarist The -dge, and dru!!er &arry Mullins 66
0oined Shalo!, a nonse#tarian #haris!ati# )hristian group% 1They were de2oted to the idea
of )hrist as a #o!!it!ent to so#ial 0usti#e, and ha2ing no possessions,1 Bono e3plains% The
$and !e!$ers ha2e sin#e parted with Shalo!, $ut not with their faith% 1. $elie2e that ,esus
is the son of +od,1 Bono says% 1. do $elie2e that, odd as it sounds%1
Do (o1 s%"'' +e'"e!e %&#% Jes1s "s %&e 3#(? Does$6% %&#% +"+'"/#' "$:1$/%"o$ de$( %&#%
-o''o3e*s o- o%&e* *e'""o$s /#$ e$%e* )#*#d"se?
. don*t a##ept that% . don*t a##ept that funda!entalist #on#ept% . $elie2e, what is itL 1The
way is as narrow as the eye of the needle,1 and all that% But . thin" that*s 0ust to "eep the
funda!entalists out%%%% 1laughs2
. ne2er really a##epted the whole 1$orn again1 tag% .t*s a great ter!, had it not $een so
a$used% . a##epted it on one le2el, in that . lo2ed the idea of $eing re$orn%%%% . thin" people
should $e re$orn e2ery day, !anE Dou "now, e2ery day again and again and againE (t 20
years old, this idea of 1surrender e2ery day,1 this idea of 1dying to oneself1 %%% was so
e3#itingE Then . #a!e to (!eri#a in 1B41, the land of !il" and the %3F9 Magnu!% .t $lew !y
!ind that this word 1re$orn1 !eant nothing%
I% ,e#$% so,e%&"$ !e*( d"--e*e$%< "% ,e#$% # ,o*#' #e$d#5
Deah, it had $een raped of its real !eaning, of its spiritual signifi#an#e, and instead a
politi#al signifi#an#e was left%
I$ No!e,+e* o- =>?2 (o1. T&e Ede. #$d L#**( M1''"$s #$$o1$/ed %o (o1* ,#$#e*
%&#% (o1 d"d$6% 3#$% %o %o1* "$ s1))o*% o- (o1* se/o$d LP. %&#% %&e *o/4 3o*'d 3#s
#% odds 3"%& (o1* C&*"s%"#$"%(5 ;&#% &#))e$ed?
:e were 0ust $eing pulled in two different dire#tions% ( lot of it was $ased on the idea of the
ego% :e*d $een reading a lot of :at#h!an =ee, a )hinese )hristian !ysti#% 7is idea was/
1nless the seed shall die and $e #rushed into the earth, it #annot $ear fruit%1
'o#" *n* roll had this idea/ 1.t*s me34 Dou "now, 1&oo" at !e, *#ause .*! loo"ing at you,
!otherfu#"erE1 &i"e, 1<ut of !y way, loo"ing out for nu!$er one, *. )an*t +et =o
Satisfa#tionE*1 :at#h!an =ee*s attitude to that would $e/ 1So whatL :hat*s so i!portant
a$out you anywayL1 1laughs2
So it was li"e we were $eing torn in two% :e felt al!ost su$#ons#ious pressure $eing applied
to us $y a lot of people we loo"ed up to within that spiritual #o!!unity that we were in and
out of% .n the end, . reali>ed it was $ullshit, that what these people were getting #lose to with
this idea was denial, rather than willful surrender% .t was denial, whi#h is the ne3t6door
neigh$or to self6flagellation, and that awful idea that 1through pain is gain%1 Des, there is
pain% Des, you !ay gain fro! it% But you don*t get into your #ar loo"ing for a traffi# 0a!%
1laughs2
Do (o1 see %&e 3o*'d o- *o/4 6$6 *o'' #$d %&e C&1*/& #s #% odds. "$ %&e 3#( %&#%
Je**( Lee Le3"s s#"d %&#% &e &#d %&*o3$ &"s 'o% "$ 3"%& %&e de!"' 3&e$ &e +e/#,e #
*o/4 6$6 *o''e*?
. don*t% . don*t $e#ause . thin" the !ost i!portant thing, the !ost i!portant ele!ent in
painting a pi#ture, writing a song, !a"ing a !o2ie, whate2er, is that it $e truthful% ( 2ersion
of truth as you see it% 'o#" *n* roll, and the $lues, they*re truthful% .t says in the S#riptures,
1Gnow the truth, and the truth will set you free%1 So, there is this feeling of li$eration in the
$lues for !e% There is sal2ation in the $lues%
T&e*e "s s#'!#%"o$ ,o*e "$ os)e' ,1s"/. $o?
The truth% The truth shall set you free% +ospel !usi# is a$out a step of faith, whi#h is a whole
different #on#ept% The idea is that you step into a world where, if you li"e, the "ingdo! has
#o!e% Dou step into it, and you affir! that% Dou step into that and you singE Dou "now,
people singing gospel !usi#, they #rowded into the #hur#hes fro! the ghettos, to !a"e that
1,oshua fit the $attle of ,eri#ho O (nd the walls #a!e tu!$ling down1 step of faith% .n their
real life, they were li2ing in lea"y, rainy #onditions, they were li2ing in a sewer% So that*s not
the truth of their own e3perien#e%
The $lues is the truth of their own e3perien#e, therefore #loser to this idea of 1"nowing the
truth and the truth shall set you free%1 .n the Psal!s of ;a2id, there is this powerful wailing
against +od% Dou "now, 1Dou #all yourself +odE1 and 1:here are you when . need youL1 The
Psal!s of ;a2id are the $lues, and . get great #o!fort fro! that%
;&#% do (o1 %&"$4 o- P*"$/e6s +*#$d o- s#'#/"o1s C&*"s%"#$"%(. 3&"/& s#(s %&#%
+*"''"#$% se@ '"&%s %&e 3#( %o )#*#d"se?
. 0ust $elie2e that Prin#e $elie2es the sa!e thing . do/ that +od is se3 as well as lo2e%
So (o1 -ee'. 3&e$ (o1 '"s%e$ %o # P*"$/e #'+1,. %&#% (o1 1(s #*e s"$"$ %&e s#,e
os)e'?
. feel 2ery #lose to Prin#e, #loser than you !ight thin"%
C'ose* %&#$ I would %&"$4. "$ %&#% &e6s /o$s"de*ed se@A/*#0ed. 3&"'e /*"%"/s *e1'#*'(
des/*"+e U2 #s $e#*'( se@'ess5
.*! deeply insulted to hear you say that, and sho#"ed, and !es!eri>ed% . don*t thin" they
#ould ha2e $een to too !any 2 shows% Dou*d ha2e to as" our audien#e% This !ay $e one of
those #li#hes fro! the #riti#al #o!!unity who generally the!sel2es are #o!pletely se3less%
Dou #an*t fu#" people with your head, or !ay$e you #an%%%%
No3. /o,e o$5 Bo1 &o$es%'( %&"$4 %&#% %&e 4"$d o- *e#''( e*o%"/ so1$ds %&#% (o1
&e#* "$ 9Se@1#' He#'"$9 o* 9L"%%'e Red Co*!e%%e.9 %&#% %&e*e #*e U2 so$s %&#% &#!e
%&#% 4"$d o- /#*$#' e$e*(?
=o% Des, . thin" there is a se5uality to 2% . don*t thin" it*s dressed up in leather, or high6
heel $oots, or that type of thing%
. don*t thin" it*s the sort of pee"6a6$oo6type se3uality% So, so!e people, who ha2e to ha2e a
neon sign that says se3 $efore they see se3, !ay not see it in our !usi#% But se3 is a !u#h
su$tler thing than that% Today you*ll find the e3a#t sa!e girl in the )o#a6)ola ads and the
ro#" 2ideos% That*s not re$ellious any!ore% .t sells produ#ts% (nd it is a produ#t% That "ind of
o2ert or #a!ped6up se3uality is no longer re$ellious in the way that it was in the *F0s and
*60s, when people weren*t owning up that they e2en had a se3 life% People needed that
sho2ed in their fa#e and ro#" *n* roll was a great !ediu! to do it% But that doesn*t apply
now%%%
See, !ost things that a lot of people find se3y, . find in#redi$ly funnyE . don*t find the things
. see out on the Strip, say, late3 trousers, turn !e on% They 0ust don*t%
;&#% do (o1 -"$d *e#''( se@(?
.*! not telling you%
;&( $o%?
.*! 0ust not%
;&( s&o1'd %&#% +e so,e%&"$ (o16*e $o% 3"''"$ %o s&#*e?
. don*t "now !any people that would want the world to "now% . !ight tell you, $ut .*! not
telling them.
Bo16!e see$ P*"$/e '"!e5 Ho3 do (o1 -ee' #+o1% %&e se@1#' )'#(A#/%"$ &e does
o$s%#e?
. find it funny, 2ery funny% . get off on it% 1laughs2
A*e (o1 %e,)%ed %o do #$(%&"$ '"4e %&#%? I ,e#$. %&#% 4"$d o- se@1#' &1,o* "s %&e
4"$d o- %&"$ )eo)'e 3o1'd $e!e* e@)e/% -*o, U25
=o% . always go $a#" to the i!age of fil!!a"ers% . find that !a"es things #learer% So!e
people !a"e !o2ies, and there is a #ertain "ind of !o2ie they !a"e, $e#ause that*s the!,
whether it*s (lt!an or S#orsese or )oppola%%%% :e*2e $een trying to get people to dan#e to
1(po#alypse =ow%1
Bo1 see U2 #s ,o*e '"4e Co))o'#. o* S/o*sese555
Deah, and . thin" Prin#e would $e !ore li"e, u!!! Bus$y Ber"eleyL
O* Ce$ R1sse''?
Gen 'ussellE That is what . !ean% Prin#e is the Gen 'ussell of !usi#% ($solutelyE
T&e 6DEs e$e*#%"o$ /e'e+*#%ed +o%& se@ #$d d*1s #s '"+e*#%"$5 No3#d#(s %&e*e
&#s +ee$ # 'o% o- +#s&"$ o- +o%& #s e!"'5 Bo1 )*ese$% # -#"*'( /&#s%e ",#e5
:e don*t%
I$ %&e ,o!"e 3e $e!e* e!e$ see (o1 %#4e # d*"$45 ;e $e!e* see (o1 do"$ d*1s5555
The idea that we would hide the drin" fro! the #a!era is idioti# $eyond $elief% .t*s another
#li#hA that redundant !inds throw at 2% 1Dou present a #haste i!age%1 <h godE
Do (o1 '"4e +e"$ "$%o@"/#%ed?
1-aises a finger2 *Tis $etter to $e drun" on the spiritP howe2er, a $ottle of ,a#" ;aniel*s is
so!eti!es handier%
Do (o1 e!e* -"$d "$%o@"/#$%s. "$/'1d"$ )s(/&ede'"/s. /*e#%"!e'( 1se-1'?
. a! already on drugs% . a! the sort of person who needs to ta"e drugs to !a"e !e nor!al%
1laughs2 . ha2e e3peri!ented% =o, . don*t thin" that it is so!ething that e2ery$ody has to
do, one, 0ust to $e ali2e, or two, to write great songs%
I do$6% ,e#$ 9&#!e %o59 B1% do (o1 &#!e # )os"%"!e #%%"%1de %o3#*ds d*1s?
.*! not going to tell you that . ha2e a positi2e attitude towards people who are hurting
the!sel2es% ;rug a$use is a 2ery negati2e thing%
Do (o1 +e'"e!e %&e*e "s s1/& # %&"$ #s d*1 1se #s o))osed %o #+1se?
. do $elie2e there #ould $e%
I$ (o1* o3$ '"-e. &#!e (o1 e@)e*"e$/ed 555
. don*t want to tal" a$out that% .*ll gi2e you 0ust one e3a!ple of why it would $e irresponsi$le
for !e to answer your 8uestion in a #ertain way/ .*2e written so !any songs using heroin as
an i!age, it !ight $e interesting for !e to tell you that, say, 1.*2e had e3perien#es with the
drug heroin%1 .t !ight $e interesting for !e to do it, and to own up to it%
.f it were !is#onstrued, so!e$ody who, for whate2er reason, respe#ts !e, that !ight lead
the! to get into it% <G% .f . $e#a!e addi#ted to heroin, . #an afford the trappings% . #an
afford the Betty Cord #lini#% . #an afford to ha2e !y $lood #hanged% . #an afford the trappings
of $eing an addi#t% But there is so!e guy who li2es in a roo! in ;u$lin who can't. (nd
no$ody gi2es a shit a$out his addi#tionE
So it is highly irresponsi$le for ro#" *n* roll people to perpetuate the myth of drug addi#tion%
<ne of the things that . get a good feeling that 2 has done is to $rea" open the !ythology
of ro#" *n* roll% The !ythology that wearing a safety pin in your nose !eans you*re a re$el%
Sha2ing your head does not !ean you*re a re$el%
Bo16*e s#("$ %&ose %*#))"$s &#!e $o%&"$ %o do 3"%& %&e %*1e *e+e''"o1s so1' o-
*o/4 #$d *o''5555
Deah, the re$ellious soul% The !ythology of 1li2e fast, die young1 perpetrated $y ri#h ro#" *n*
roll stars sickens !e% . 0ust want to throw up on these $astardsE That*s $e#ause in our #ity,
;u$lin )ity, .*2e seen the pla#e truly ra2aged $y drug addi#tion% People seriously fu#"ed up,
and people inspired $y this idea of 1li2ing #lose to the edge%1
2*s 1B43 (l$u! 1:ar,1 in#luded 1Sunday Bloody Sunday,1 a thunderous anthe! against
.reland*s se#tarian 2iolen#e, and 1=ew Dear*s ;ay,1 the #ele$ration of Poland*s Solidarity% .t
was 2*s first &P to go gold in the nited States% Bono and the $and intended the re#ord as a
star" de#laration for !ilitant pa#ifis!, and against nationalis!% But it so!eti!es see!ed to
e3ploit the 2ery passions it was de#rying% <n tour, Bono too" to trotting around the stage
wa2ing a !assi2e white flag to a !artial $eat% <ne early 2 $ooster wrote that the 1great
personal fury1 of their first &Ps had gi2en way to 1literal $ut sin#ere sloganeering %%% hapless,
dated, agitpop%1 7e wasn*t alone% Det in Bono*s eyes, the $and was 0ust ahead of its ti!e,
2oi#ing the spirit of &i2e (id $efore Bo$ +eldof had seen its gli!!er%
I$ =>?F (o1 #$d (o1* 3"-e. A'". 3o*4ed -o* se!e$ 3ee4s "$ E%&"o)"# o$ #$
ed1/#%"o$#' *e'"e- )*o:e/%5 ;&#% )*e/")"%#%ed %&#%?
,ust got #arried away with !yself, and our in2ol2e!ent with &i2e (id% . thought &i2e (id was
an e3traordinary thingE .t see!ed we were, at one ti!e, al!ost the only 2oi#e tal"ing a$out
this idea/ that ro#" *n* roll #ould $e a for#e for so#ial #hange, in reality, as well as in #on#ept%
This was two, three years $efore &i2e (id, when we were !a"ing the 1:ar1 &P, and it was
so!ething we $elie2ed for a while% . had #on2ersations with people, fro! Sting to Bo$ +eldof
to #riti#s who found it al!ost a laugha$le idea, that in the *40s people #ould still really
$elie2e that%
Bo$ +eldof was into pop !usi#% That*s the great irony of &i2e (id% That pro2ed to !e that
+od has su#h a sense of hu!or, this idea of +eldof a#tually refuting his own argu!ent% 7e
really was the !an who said, 1Pop !usi# is pop !usi#/ $ee6$op6a6loola% .t*s great, and let*s
0ust en0oy it for that%1 That a little round thing with a hole in it #ould sa2e li2es !ust ha2e
$een an e3traordinary re2elation to hi!%
. truly thin" that with the 1:ar1 al$u!, . and others reali>ed that ro#" *n* roll didn*t 0ust ha2e
to $e a parody of itself%
Bo1 s#"d %&e 9;#*9 #'+1, 3#s 9so,e%&"$ 3e +e'"e!ed -o* # 3&"'e59 C#$ (o1
e@)'#"$ %&#%?
. don*t "now why, $ut we always had this $elief that there was so!ething sa#red a$out our
!usi#, that it was al!ost holy%%
( di2ision happened in the *90s, a di2ision that has widened now in the *40s% M<n the one
hand, there isN this whole pop philosophy, the feeling that ro#" *n* roll #an $e en0oyed, $ut
only with a win"% Prin#e al!ost $e#a!e the flagship for these people $e#ause he #ould dress
up in high heels, do the e3tended guitar solo, and yet, he appeared to $e doing it with a
win"% 7e was laughing at hi!self, or was he laughing at the!L
:e are e3a#tly the opposite of that% )all it stupidity, nai2ete% :e are not that% :hen with
1:ar1 we said 1no1 to that, it was/ (s well as !a"ing ro#" *n* roll, we !ay a#tually $e a$le to
0a! up the airwa2es with so!e infor!ation, a#tually $e a$le to push out the walls of ro#" *n*
roll a $it, not 0ust writing se3ual and spiritual, $ut politi#al things%
:e $elie2ed we #ould !a"e a differen#e% (nd of #ourse, we had Bo$ Marley as a role !odel%
<ur relationship with .reland, and his with ,a!ai#a, !ade sense% 7e was singing of ,ah
!a"ing hi! 1whole,1 and singing a$out his lo2er, and his people% . saw a wholeness to that,
a #o!pleteness a$out his !usi# that . would li"e in our !usi# %%%% :e again had this awful
idea, that we a#tually dared to see our ro#" *n* roll as an art for!% 1laughs2 That !ost awful
idea%
T&e e@)'os"o$ o- )1$4 &#d #'so )*od1/ed *o1)s '"4e %&e C'#s&. 3&o /e*%#"$'( #/%ed
#s "- %&e( +e'"e!ed ,1s"/ /o1'd /&#$e %&e 3o*'d. #$d #dd*essed "ss1es "$ ,1/&
,o*e s)e/"-"/ 3#(s5
. thought that was too spe#ifi#% . li"e the !ystery of !usi# as well% . wasn*t going to spoil the
!ystery in !usi#% (gain, when we put out 1:ar,1 the )lash had done their $est to plant the
red flag, if you li"e, and all the #ontradi#tions of that% But . respe#ted the! for it% . respe#ted
the! for the M1B40N 1Sandinista1 al$u!% . thin" it was an e3traordinary &P, and . thin" the
=i#araguan 'e2olution was #o!pletely "ept out of the !edia in -urope, and here was this
ro#"*n* roll $and $ringing your attention to it%
But after that, they had finally $een strangled $y the press% . $elie2e there was so !u#h
antagonis! towards the group in their last few years, that they a#tually #ouldn*t stand it%
(nd with the )lash gone, the way was #lear for 1pop1 !usi#% The idea that ro#" *n* roll #ould
a#tually !a"e a differen#e was out of the way for a while% 1Than" you, +odE1 the
post!odernists #ried%
<G, right then, there . was with !e fu#"ing flagE . had read ,ohn &ennon*s !anifesto, li"e
1put your state!ent on the $a#" $eat%1 +i2e pea#e a #han#eE (nd right, . was ready to
pla#ard the songs a $it% . too" up that idea on the &ar &P, and . thin" it was a turning point,
not 0ust for 2, $ut in *40s !usi#% (nd . a! pissed off that the &P is not so re#ogni>ed%
1laughs2 +od% .s this !aniaL .t !ight $e%
Ad#, C'#(%o$ s#"d %&#% *"&% #-%e* (o1* L"!e A"d )e*-o*,#$/e. %&e +#$d 3#$%ed %o
)#/4 "% "$5 T&e( 3e*e #'' so 1)se% 3"%& %&e )e*-o*,#$/e5555
:e were 2ery desperate, and depressed $y it% The feeling was that . had 0ust shot 2 in the
head in front of a $illion 2iewers% 1laughs2 %%% .n retrospe#t, we feel it was 2alid% But at the
ti!e, we felt . had ta"en a real ris", and we didn*t "now if people would get it%
See, .*! a songwriter first, a singer se#ond, and a perfor!er third% But so!eti!es the
1perfor!er1 is the strongest side% <nstage . often try to find a way to e3press a song other
than the way . sing it% That*s pro$a$ly through ha2ing a li!ited 2oi#e% =ot $eing a great
singer, or e2en a 2ery good one at ti!es, . would loo" for other ways% That*s why . used
those white flags/ this idea of a flag drained of all #olor, the idea of surrender% .f there was
any flag worth flying, that was it%
.n the #ase of &i2e (id, . wanted so!e way to !a"e the feeling that people felt there 2isual/
a sy!$ol% So when . saw this (fri#an girl in the audien#e, she was shouting and shouting at
!e, #alling and #alling %%% . 0ust i!pulsi2ely 0u!ped or fell o2er into this pit% She was $eing
#rushed, and $ashed around a $it, and . 0ust pulled her out% By holding onto this person, .
felt li"e . was holding onto the whole audien#e% .t felt li"e holding onto e2eryone% .t see!s,
in hindsight, that e2eryone wat#hing it felt that% .t a#tually was that for so!e reason%
.t*s a ris"y $usiness% .*2e thrown dru!s off the stage, pushed o2er P( sta#"s, $urned ele#tri#
guitars% . find !yself resorting to these things% (nd . "now now that it*s pure inse#urity
a$out !y a$ility as a singer%
;&#% do (o1 -"$d "$"%es %&e )o'"%"/#' ",#"$#%"o$ o- (o1* #1d"e$/e?
:ell, . always hate the !essage idea% Dou feel li"e a post!an, you "now, deli2ering all these
!essages%
. thin" the *40s ha2e $een a $light, #ulturally and so#iopoliti#ally% (nd you*re right% . thin"
2, we*re one of the $est things a$out the*40s% 1laughs2 (nd .*! personally e!$arrassed
that we*re 1the $and of the *40s%1 .t*s not su#h a great #o!pli!ent% 1laughs2 7owe2er, we*ll
see what we #an do with the *B0s%
:hat happened in the *90s $ut wasn*t ad!itted to, was, it $e#a!e #lear how redundant the
politi#al ideologies of $oth the &eft and the 'ight were% They no longer !ade sense% M.t
$e#a!e #learN that Mar3ist6&eninis!, this ideology in2ented to deal with the .ndustrial
'e2olution, whi#h is worlds ago, e2en though it had $een reinterpreted, #annot $e applied,
and #ertainly isn*t worth gi2ing or ta"ing a life for% :orst of all, al!ost, were the li$erals, in
the !iddle%
People are loo"ing for an e3pression, $e#ause e2ery$ody, e2ery person that has a fa!ily
thin"s a$out what they*re going to $ring a #hild into% -2eryone wal"ing along a #oastline
wonders, will it $e here in ten yearsL People ha2e wor"ed for ten years in #ollege, paying
fees, and they wonder if they*ll ha2e a 0o$ in 10 years% The answer to that has $een to wor"
with $lin"ers on, and to $e $etter than the guy sitting ne3t to you in #ollege, and if you*re
not $etter, #heatE (nd fu#"ing $lindfold your opponent%
There are people 0ust loo"ing around, and they "now there !ust $e a fo#us% (nd they*re
loo"ing at the ;e!o#rati# party, and they don*t see anything% They 0ust see white walls%
So!ething inside the! says, 1This doesn*t !a"e sense%1 They loo" to the 'ight, and the
gospel of greed, and they #an*t sto!a#h it% They !ight $e a$le to% .f they*2e got a few "ids,
they !ight ha2e to% But generally, the ro#" *n* roll audien#e is 16, 2F, 30% They ha2en*t,
than" +od, !ade their !ind up% That*s why it*s su#h an e3#iting ti!e/ ro#" *n* roll%
So they*re loo"ing o2er here, and o2er there% They 0ust don*t "now% They 0ust don*t "now%
(nd the !usi# you turn on is proof that no$ody "nows% .t*s 0ust a noise to drown out
unanswered 8uestions% Dou 0ust drown it out% The Beastie Boys* 1:e*2e got to fight for our
right to partyE1 66 an a!using line% . appre#iate it, $ut it was not seen as ironi# as, .
presu!e, it was intended% Deah, we*2e got to fight for that right, alright% That is the anthe!
of the *40sE
A*e (o1 s#("$ %&#% 3&#% /#)%1*es (o1* -#$s6 )o'"%"/#' ",#"$#%"o$s "s s)e#4"$ %o
%&ose do1+%s %&e( &#!e?
. thin" it*s at least owning up to the!% :e*re 2ery #lear, and it*s 2ery dear in our !usi# that
we don*t ha2e any answers% But that the 8uestions are at least worth as"ing% 1. Still 7a2en*t
Cound :hat .*! &oo"ing Cor%1 7ow !u#h !ore dear #an you !a"e itL
Bo1 s#"d (o1 se$se # s&"-% o- ,ood "$ %&"s /o1$%*(. %&#% -o* # -e3 ,o,e$%s U26s
s1+:e/% ,#%%e* 3#s /e$%*#' %o %&e %",es. +1% ,#( $o% +e $o35 I- U2 *e#''( "s o$ %&e
o1%s"de ##"$. does "% 1)se% (o1?
. thin" !oods 0ust shift, #hange, and #o!e around% <n one le2el, . a! aghast% . was reading
an inter2iew with (rthur Miller, who said that after growing up in the ;epression and #o!ing
$a#" fro! :orld :ar .., ha2ing seen those sights of horror and de2astation, he ne2er
thought it would get to the point in (!eri#a where people would wal" past the "ind of
ho!elessness .*2e seen in &os (ngeles% 7e #ouldn*t i!agine that in (!eri#a% (nd that is
where we are right now in (!eri#a%
Bo1 %&"$4 )eo)'e #*e e%%"$ $1,+?
That is the word . would use% (nd . thin" they need a really strong sti!ulus%%%% .t 0ust see!s
that a pinpri#" will no longer pier#e% They need a sho#" treat!ent%
Do (o1 see # d"--e*e$% 4"$d o- )o'"%"/s #$d /o$s/"o1s$ess e,e*"$ "$ %&e 6>Es?
. thin" we*2e lower to sin" $efore people will say, 1:e #an*t go any further%1 . thin" (!eri#a
is li2ing on $orrowed ti!e% . thin" you*2e $orrowed the !oney to put off this day when
you*re going to ha2e to reali>e/ )orporations don*t need people to wor" for the! any!ore%
Ma#hines don*t as" for wage raises% (nd they ha2en*t figured out how they*re going to, on
one le2el, pro2ide #onsu!ers, and, on the other, not ha2e wor" for any$ody% This 8uestion
has $een put off, $ut it will ha2e to $e answered% There is so!ething around the #orner %%%
D"s#s%*o1s?
=o% .t #ould $e really good%%%% :e need to drea! new drea!s% (nd . thin" ro#" *n* roll is at
least a #han#e to drea! those drea!s%
C#$ %&ose d*e#,s. /#$ *e/o*ds. /#$ ,1s"/ *e#''( /&#''e$e e$%*e$/&ed )o3e*?
. don*t "now% . don*t thin" so% .t #an effe#t #hange% .t #an $e a #atalyst for #hange%
7owL
.t #an $e a 2oi#e of dissent% . thin" 1M. )an*t +et =oN Satisfa#tion1 is a 2ery great politi#al
song% . really do% .t*s li"e/ 1:hen .*! dri2in* in !y #ar O and that !an #o!es on the radio O
and he*s tellin* !e !ore and !ore O a$out so!e useless infor!ation O supposed to fire !y
i!agination%1 7owe2er, a lot of !usi# is selling the sa!e thing as ad2erts do right now%
U2 does$6% see, %o %#/4'e %&e 4"$d o- )o'"%"/s %&#% ,"&% %*1'( %*o1+'e o* #'"e$#%e
%&e"* -#$s5 I$ %&e -"', (o1 o o$ #+o1% #)#*%&e"d #$d %&e$ #s4. 9A, I +1"$
(o1?9 :1s% #+o1% e!e*(o$e "$ %&e US "s o))osed %o #)#*%&e"d5 Be% (o1 $e!e* s)e#4
o1% o$ "ss1es '"4e #+o*%"o$. Is*#e' #$d %&e P#'es%"$"#$s. %&e de#%& )e$#'%(. AIDS.
#( *"&%s5 Le%6s %#'4 #+o1% so,e o- %&ose5 Ho3 do (o1 -ee'. -o* "$s%#$/e. #+o1%
#+o*%"o$?
. 0ust ha2e !y own ideas% . $elie2e that it*s a wo!an*s right to #hoose% ($solutely%
H#!e (o1 e!e* %#'4ed #+o1% %&#% "$ /o$/e*%? O* "$ #$( /o$%e@%?
=o%
A$d %&#% "s %&e 4"$d o- %&"$ %&#% ,"&% #'"e$#%e so,e -#$s5555
.f . had $een inspired to write a song a$out it, they would get it in the eyes, 0ust li"e
Msupporters of apartheidN do on 1Sil2er and +old%1 . will ad!it that we are attra#ted to issues
that unify people rather than di2ide the!%
A*e$6% %&ese "ss1es. %&e %o1&e* "ss1es. %&e o$es %&#% #/%1#''( de,#$d %&#% )eo)'e
"!e so,e%&"$ 1). %&#% #/%1#''( *1+ )eo)'e #$d -o*/e %&e, %o 'oo4 #% %&e,se'!es?
Do$6% (o1 'e% (o1*se'- #$d (o1* -#$s o-- #3-1''( e#s( +( -#"'"$ %o %#'4 #+o1% %&e,?
A+o1% #( *"&%s. s#(. o* AIDS?
. ha2e tal"ed a$out (.;S% ;id you see that in )u$a anyone with the anti$ody, not e2en the
disease, is $eing put under 8uarantine for lifeL :hat interests !e is that (.;S patients are
$eing seen as the new lepers%
A$d #*e$6% %&ose #%%"%1des. #$d %&#% )o'"/(. *oo%ed "$ &o,o)&o+"#? Is$6% %&#% #$
#*1,e$% %o s)e#4 o1% #+o1% #( *"&%s?
<G% My $otto! line on any se3uality is that lo2e is the !ost i!portant thing% That lo2e is it%
(ny way people want to lo2e ea#h other is <G $y !e% That*s different fro! a$use, $e it
ho!ose3ual or heterose3ual%
But your 8uestion is, why don*t we write a$out those issuesL The reason is that there aren*t
enough !inutes in the day, or days in the year, for us to approa#h e2ery a$use of hu!an
rights, and $e#ause, in the end, that isn*t our 0o$ anyway% <ur own way of dealing with it is
to try to get at what is essentially $ehind all a$use of hu!an rights, to go to the heart of the
pro$le!, to the "ernel rather than the hus"%
(nd that, of #ourse, will always $ring !e $a#" to the idea of lo2e% Spirituality% That +od is
lo2e% That lo2e is not a flowers6in6the6hair situation, that it is so!ething you ha2e to !a"e
happen% .t has to $e !ade #on#rete%
%%% Dou see, MwithN pro$le!s li"e Belfast*s in =orthern .reland, or ra#is! in the Southern
states here in (!eri#a, you*re dealing with entren#hed #o!!unities% :hen you*re dealing
with illogi#al 2iews, the hells that are 0ust deeper, the answer is not argu!ent, often% They*re
not pro$le!s of the intelle#t%
. a! friends with a painter here in &(% Ba#" in =orthern .reland, he witnessed a !urder, an
a#tual "illing in a field% 7e was wanted for 8uestioning, and had to lea2e as a result% 7e*s a
Protestant% (nd he told !e, e2en though he !arried a )atholi# and he*s a 2ery right6on !an,
when he hears re$el songs, the hairs on the $a#" of his ne#" stand upE 7e #an*t help itE 7e
told !e he #ouldn*t e3plain it, it was li"e it was in his genes%
That is why . will always loo" not to the flesh of the situation, $ut the spirit% These are
spiritual #onditions, !alaise% Dou "now hatred is $eyond reason% &o2e is an antidote to
that%%%%
This gets $a#" to the reason . wanted Van Morrison on the (!nesty .nternational tour% ( lot
of people thin" he doesn*t see! politi#ally !oti2ated% But this !an is a soul singer, and his
!usi# !elts the hardest of hearts% That*s 2ery politi#al, $e#ause it is hard6hearted $eha2ior
that results in $igotry, ra#is!, #losed6!indedness, and greed 66 all the things that we deal
with%
. !ust say to you, and you !ight not want to hear this/ . find !yself going away fro! the
spe#ifi#, and e2en !ore towards the uni2ersal, !ore towards that one point, whi#h . #all
1li$eration%1
&ast =o2e!$er, Bono and 2 $assist (da! )layton set out fro! &os (ngeles on a three6
wee" dri2e through =ew Me3i#o, Te3as, and Tennessee, ending up in =ew <rleans% 1.t was in
a $rute $la#" 0eep with a sound syste! out of Studio FI 66 not e3a#tly the *;har!a Bu!s*1
Bono ad!its, 1$ut we "ept !eeting people who "ept us up all night%1 .n =ash2ille they !et
,ohnny )ash and ,ohn Prine% (t a Mississippi 0u"e 0oint they dis#o2ered 1#onte!poraries of
Muddy :aters1 who ne2er left% 1.t was in a field,1 Bono says, 1and as #lose as .*2e e2er $een
to the $lues%1 <f S ro#"*s roots, he #hu#"les, 1. don*t "now whether we*2e gotten the
fas#ination out of our syste!, or 0ust got it into our syste!%1
There*s a lot riding on 2*s ne3t &P, and the $and "nows it% Pressed a$out the pro0e#t, Bono
tal"s 2aguely a$out e3ploring 1de2elop!ents in pure sound%1
1. ha2e this feeling of starting o2er, that things ha2e rea#hed their end,1 he says after a
pause, 1and also this notion that while people always tal" a$out $eing 0oined in #o!!on
wants and aspirations, .*! finding the re2erse% Cinding we*re united in desperation% . dunno,
. #o!e $a#" to that line fro! our song 1.n +od*s )ountry1/ 1:e need new drea!s tonight%1
The 0o$ is to drea! up a world you*d want to li2e in%1
Se!e$ (e#*s #o (o1 )*ed"/%ed. 9;e6*e o"$ %o +e e$o*,o1s. '"4e %&e Be#%'es. %&e
;&o59 Do (o1 &#!e # !"s"o$ o- 3&#% (o16d '"4e %o +e do"$ se!e$ (e#*s -*o, $o3?
. ne2er wanted 2 to $e the $iggest ro#" *n* roll $and in the world, 0ust the $est% The !ore .
"now a$out ro#" *n* roll, the !ore . don*t "now%%%% Ten years ago, when . thought a$out
$eing in a ro#" *n* roll $and, . saw so !u#h% . saw e2erything/ $eing on radio, tele2ision,
!a"ing !o2ies, re#ords, $eing on the road% .t was huge, li"e a really wide spe#tru! of
things that were 2ery i!portant% =ow that spe#tru! has shrun" down to nothing% The
essen#e of what it is to $e a ro#" *n* roll $and to !e, now, is 0ust that three6and6a6half
!inutes% =ot gi2ing inter2iews, not $eing on tele2ision, not all that goes with it% :hat has
drowned out the sound of the ro#" *n* roll #ir#us has 0ust $een the ro#" *n* roll song% ,ust that
one thing% That*s the !ost e3#iting thing for !e%
A$d %&#%6s 3&#% (o1 3#$% %o -o/1s o$. ,o*e %&#$ #$( o- %&e o%&e* s%1--?
To try and !a"e sense of the !adness, we*2e found sanity in a song% -2erything else, hotel
roo!s, #ars, $uses, airplanes, re#ord #o!panies, !otion pi#ture #o!panies %%% it*s in#redi$le%
0ust in#redi$le%
So!eti!es . !eet young $ands% . 0ust tell the! one thing% . 0ust say, 1Dou "now one song
#an #hange e2erything for you% -2erything%1
They say, 1. #an*t afford the gear% :e*2e no lights% :e*2e no P(% .*! une!ployed%1 . 0ust
say, 1Put it into the song% ;on*t put it to !e% Put it in a song and .*ll listen to it then%1
<ne young pun" #a!e up to !e and said, 1:e #an*t e2en afford strings, !an% Dou*2e got
fu#"ing airplanes%1 . said, 1:e wrote *. :ill Collow* on two strings% .f you #an*t get two
strings together, fu#" offE1
.!age/ (PO:ide:orld
Bono's Mission
Saturday, Feb. 23, 2002 By JOSH !"#$%&E'
Bono during a panel discussion
(#$&E' #)*E"+#,
Bono is an egomaniac. Ce Mno<s t!is and ,requentl" apologi$es ,or it. U!en !e disobe"s t!e
instructions o, !is manager, !e scolds !imsel,V 8Eaug!t" pop star8V<!ic! allo<s !im to
comment on t!e ridiculousness o, pop stardom <!ile reminding !imsel, t!at !e is indeed a
pop star. Ce <ould be a megalomaniac i, !is preoccupation <it! po<er <ere delusional, but
itWs not. Less t!an a mont! ago, at t!e annual meeting o, t!e Uorld Economic /orum, !e sat
on a dais <it! Bill >ates and discussed <a"s to sa#e a continentT t<o da"s later !e sang ,or a
&X audience o, 130 million at t!e =uper Bo<l !al,?time s!o<. Eot a bad <eeM. :an "ou
blame t!e gu" ,or being a little ,ull o, !imsel,K
Uit! t!e merest t<itc! o, !is !ead, Bono can command t!e undi#ided attention o, a sold?
out stadium. But <!en !e <orMs a smaller room, !is c!arisma acclimati$es itsel,T !e turns
smoot!, de'terous. Late one nig!t, during t!e ,orum in Ee< 6orM :it", a do$en o,,icials
,rom t!e Bill Y @elinda >ates /oundation, t!e Episcopal :!urc!, @&X and %0&0 -%ebt,
0id, &rade ,or 0,rica. gat!ered ,or a strateg" session in t!e bacM room o, a @an!attan
restaurant. &!e group <as brainstorming on <a"s to con#ince 0mericans t!at sa#ing 0,rica
,rom ,inancial ruin is in 0mericaWs best interest. 0s is ,requentl" t!e case <it! debate on
0,rica, t!e discussion e#entuall" sagged into <ear" ,rustration. B" midnig!t, t!e air !ad
leaMed out o, t!e room and, <it! it, an" glimmer o, producti#it".
&!en U2Ws singer Bono strolled in.
Uearing a blacM leat!er )acMet, !is trademarM blue?tinted s!ades and a roguis! smile, !e
glided around t!e table, s!aMing !ands and Missing c!eeMs. LiMe =uperman turning into
:larM Sent, t!e earnest political operati#e tooM o#er. Be,ore t!e s!" t"pes could mumble
about a brie, pre#ious encounter, !e set t!em at ease, reciting t!eir names and t!e
circumstances o, t!eir last meeting: 8A, course5 &!e ,orum in Boston58 Uit! !is glad?
!anding complete, BonoV,ounder, spoMesman and c!ie, bene,actor o, %0&0, a nonpro,it,
debt?relie, ad#ocac" groupVsat do<n at t!e edge o, t!e table and, at 1 a.m., recounted t!e
details o, !is earl"?morning session <it! 30 >.A.9. :ongressmen. 87 am not <illing to gi#e
up on t!e 1epublicans,8 !e said o, !is e,,orts to con#ert t!e :ongressmen on debt relie, and
increased aid to 0,rica. 8&!e"Wre toug!, but t!e"Wre <illing to listen.8
Uit! t!e energ" in t!e room reignited, Bono t!e rocM god disappeared. 0s t!e ideas ,lo<ed,
!e nodded along quietl", )ust anot!er <onM occasionall" spitting out acron"ms. &!is lasted
,or t!e better part o, an !our until &re#or Eeilson, director o, special pro)ects ,or t!e Bill Y
@elinda >ates /oundation, complained, 8LooM, <e !a#e to gi#e a<a", b" 71= la<, Z1.2
billion a "ear.8
8&re#or,8 said Bono, rein,lating !imsel, to pop?star proportions to better deli#er !is punc!
line, 8<e can !elp.8
U2 is up ,or eig!t >ramm" a<ards t!is <eeM ,or 0ll &!at 6ou :anWt Lea#e Be!ind. &!e
album and t!e bandWs li#e concertsVstill t!e best in rocMVbecame cultural touc!stones
,ollo<ing =ept. 11. U2 !as, <it! a ,e< bumps along t!e <a", managed t!e nearl"
unprecedented ,eat o, being musicall"Vand politicall"Vrele#ant ,or 22 "ears. 6et as big a
rocM star as Bono isVand !e !as no ri#alV!e !as gro<n e#en larger o#er t!e past t!ree
"ears, molding !imsel, into a s!re<d, dedicated political ad#ocate, trans,orming !imsel,
into t!e most secular o, saints, becoming a <orld<ide s"mbol o, rocM?WnW?roll acti#ism. 9art
poet, part pol, !e !as taMen !is causeVsol#ing t!e ,inancial and !ealt! crisis in 0,ricaVand
!elped put it onto t!e agenda o, t!e <orldWs most po<er,ul people.
87 re,used to meet !im at ,irst,8 sa"s &reasur" =ecretar" 9aul AWEeill, <!o last "ear )oined
9ope ;o!n 9aul 77, Bill :linton, ;ean :!retien, >eorge =oros, ;esse Celms and :olin 9o<ell
on BonoWs all?star c!at list. 87 t!oug!t !e <as )ust some pop star <!o <anted to use me.8
0,ter t!eir sc!eduled !al,?!our session <ent 20 min., AWEeill c!anged !is mind. 8CeWs a
serious person. Ce cares deepl" about t!ese issues, and "ou Mno< <!atK Ce Mno<s a lot
about t!em.8
1ocM stars tend to cast t!emsel#es as emotional sa#ants, ,olMs <!o ,eel t!e plig!t o,
#anis!ing rain ,orests and anguis!ed &ibetans more acutel" t!an t!e rest o, !umanit".
BonoWs in#ol#ement <it! 0,rica began in t"pical celebrit"?dilettante ,as!ion. 7n 12BF, U2
tooM part in Band 0id and Li#e 0id, Bob >eldo,Ws Et!iopian ,amine?relie, e,,orts. U!ile
man" o, Li#e 0idWs participants pla"ed t!eir sets and mo#ed on to t!e ne't cause, Bono and
!is <i,e 0lison =te<art decided to ,ind out )ust !o< bad t!e 0,rican ,amine <as. &!e"
tra#eled to Uello, Et!iopia, and spent si' <eeMs <orMing at an orp!anage. 86ouWd <aMe up
in t!e morning, and mist <ould be li,ting,8 Bono recalls. 86ouWd <alM out o, "our tent, and
"ouWd count bodies o, dead and abandoned c!ildren. Ar <orse, t!e ,at!er o, a c!ild <ould
<alM up to "ou and tr" to gi#e "ou !is li#ing c!ild and sa", W6ou taMe it, because i, t!is is
"our c!ild, it <onWt die.W8
&!e e'perience remained <it! !im t!roug! 1222, <!en !e )oined t!e ;ubilee 2000
mo#ement. :iting t!e BooM o, Le#iticus -86e s!all !allo< t!e ,i,tiet! "ear ... and "e s!all
return e#er" man unto !is possessions8., ;ubilee 2000Ws aim <as to get t!e U.=. and ot!er
<ealt!" nations, as <ell as t!e Uorld BanM and t!e 7nternational @onetar" /und, to erase
t!e public debt o, D2 o, t!e <orldWs poorest countries, most o, t!em in 0,rica. B" <iping
Z3D0 billion ,rom t!eir booMs, t!ese countries <ould be ,ree to spend mone" on !ealt! care
and education, rat!er t!an pa" do<n t!e principal on loans ,loated b" corrupt and
sometimes long?gone go#ernments. 8Ue !a#e squee$ed t!ese countries to t!e point <!ere
t!eir !ealt! s"stems are absolutel" unable to ,unction,8 sa"s ;e,,re" =ac!s, t!e Car#ard
economist <!o negotiated a debt?relie, pacMage ,or Boli#ia in 12BH. 8Education s"stems are
broMen do<n, and t!ereWs a lot o, deat! associated <it! t!e collapse o, public !ealt! and t!e
lacM o, access to medicine. 7 donWt t!inM an" 0merican <ants t!at.8
&!oug! Bono Mne< t!e basics o, debt relie,, !e consulted <it! =ac!s <!en !e began !is
uno,,icial tenure as a ;ubilee ambassador. 8Ce ga#e a call and said !eWd liMe to meet and
talM about ,oreign debts,8 sa"s =ac!s. 80nd !e said to bring a conser#ati#e colleague <it!
me, because !e <anted to !ear t!e ot!er side.8 0rmed <it! !is quicM grad?sc!ool tutorial on
debt relie,, Bono began using !is ,ame to lobb" politicians, e#en t!ose <!o ma" not !a#e
Mno<n e'actl" <!o !e <as. 87Wll ne#er ,orget one da" during m" 0dministration,8 sa"s
,ormer 9resident Bill :linton, 8[&reasur"\ =ecretar" [La<rence\ =ummers comes in to m"
o,,ice and sa"s, W6ou Mno<, some gu" )ust came in to see me in )eans and a & s!irt, and !e
)ust !ad one name, but !e sure <as smart. %o "ou Mno< an"t!ing about !imKW8
Last "ear ;ubilee 2000 <as renamed %rop t!e %ebt, and Bono sta"ed on as t!e groupWs
most persuasi#e and !ig!?pro,ile spoMesman. Ce ,ounded %0&0, <!ic! !e !opes to
o,,iciall" launc! in mid?@arc!, as a #e!icle to e'pand !is 0,rican agenda to include s!ort?
term economic aid, lo<ered trade embargoes and mone" to ,ig!t aids, in return ,or
democrac", accountabilit" and transparenc" in go#ernments across t!at continent. 87 Mno<
!o< absurd it is to !a#e a rocM star talM about t!e Uorld Cealt! Argani$ation or debt relie,
or C7XI07%= in 0,rica,8 Bono sa"s. But !e also Mno<s t!at no one else <it! !is Mind o,
access to media and mone" !as taMen on t!e )ob. 7n an e,,ort to Meep t!e discussion serious
and a#oid t!e appearance o, being )ust anot!er rocMer against bad t!ings, !e re,rains ,rom
treating 0,rica as an emotional issue. 8Ue donWt argue compassion,8 !e sa"s. Cis argument
is pragmatic, not preac!". 8Ue put it in t!e most crass terms possibleT <e argue it as a
,inancial and securit" issue ,or 0merica ... &!ere are potentiall" anot!er 10 0,g!anistans in
0,rica, and it is c!eaper b" a ,actor o, 100 to pre#ent t!e ,ires ,rom !appening t!an to put
t!em out.8
&!e %0&0 0genda is loosel" modeled on t!e @ars!all 9lan, <!ic! pro#ided Europeans
<it! ,oreign assistance, debt cancellation and trade incenti#es to rebuild t!eir economies
a,ter Uorld Uar 77, so t!at t!e" could act as a bul<arM against =o#iet e'pansion. U!en
Bono met <it! :olin 9o<ell in ;anuar" 2001, !e broug!t a gi,t, a signed note ,rom >eorge
:. @ars!all, anot!er militar" man turned =ecretar" o, =tate. &!e rocM star turns l"rical
<!en talMing about t!e @ars!all 9lan: 86ou still ,ind people m" parentsW age in Europe <!o
talM about t!e @ars!all 9lan. &!at <as <!ere Europe ,elt t!e grace o, 0merica, in a <a"
more t!an )ust stepping in <it! its militar" mig!t.8 Bono <ants !is #ision ,or 0,rica to be as
e,,ecti#e and as enduring ,or ,uture generations as t!e @ars!all 9lan <as ,or earlier ones.
8:an <e do somet!ing t!at people <ill be proud o, in generationsK8 !e asMs.
0t 1:30 a.m., e'actl" ,i#e !ours a,ter !is bra#ura =uper Bo<l s!o<, Bono is e'ercising t!e
rocM starWs ,undamental rig!t to be ridiculous. 0t a celebrator" post?game dinner in t!e
/renc! Luarter <it! !is band mates, t!e U2 management team and actress 0s!le" ;udd -an
old ,riend., !e t!ro<s bacM some red <ine, tells a ,e< stories about /ranM =inatra, lea#es a
rambling cell?p!one message ,or ;uddWs !usband gentl" in,orming !im t!at !is <i,e !as
been Midnapped b" a rocM band, and t!en sneaMs o,, to t!e bat!room ,or a cigarette. -Bono
t!inMs t!e rest o, U2 doesnWt Mno< !e smoMesT t!e" Mno<.. 0,ter 1D minutes, guitarist t!e
Edge, <!o adopts a Mind, paternalistic role to<ard !is c!ild!ood ,riend and band mate,
glances to<ard t!e bat!room and sa"s ner#ousl", 8BonoWs allergic to red <ine.8 =ure
enoug!, Bono !as passed out on t!e bat!room ,loor. U2Ws deput" manager, =!eila 1oc!e, is
unconcerned and continues sipping !er drinM. 8CeWs probabl" )ust taMing a nap. CeWs an
e'cellent napper,8 s!e sa"s.
0 ,e< minutes later, Bono emerges rumpled but rene<ed. 0s !e e'its t!e restaurant and
maMes !is <a" t!roug! t!e mob on Bourbon =treet, !e t!ro<s !is !ands in t!e air and
screams to no one in particular, 8Eo, 7 <ill not do t!e snaMe dance ,or "ou58
Bono is in ,ull rocM?star mode, and !e !as good reason to sa#or t!e moment. U2 nearl"
called it quits a ,e< "ears ago. 0,ter putting out 9op, t!e ,irst dud o, t!eir 10?album career,
in 122G, t!e band membersVall in t!eir F0s, all <it! relations!ips, side interests and more
mone" t!an t!e" could e#er spendV!ad to decide <!et!er t!ere <as a compelling reason to
continue being a band. 8U!" are "ou still aroundK8 asMs t!e Edge r!etoricall". 86ou Mno<,
"ou made some great records. But <!" are "ou still maMing recordsK 9art o, <!at <e
decided is t!at <e !ad a sense or belie, t!at <e can still maMe t!e album o, t!e "ear.8
An 0ll &!at 6ou :anWt Lea#e Be!ind, <!ic! !as recei#ed eig!t >ramm" nominations,
including one ,or 0lbum o, t!e 6earVU2 dispensed <it! t!e drum loops and %;s it !ad
to"ed <it! on 9op and got bacM to t!e !ard business o, <riting big, straig!t,or<ard songs.
L"ricall", Bono <as struggling <it! !is ,at!erWs terminal illness -!is ,at!er Bob Ce<son died
o, cancer last "ear., but speci,icit" can be t!e plague o, pop. =ongs liMe Ane, U!ere t!e
=treets Ca#e Eo Eame, =ta" -/ara<a", =o :lose. and UalM An ,rom 0ll &!at 6ou :anWt
Lea#e Be!ind ac!ie#e t!e impossibleVbecoming meaning,ul to millions o, peopleV
precisel" because t!e" are beauti,ull" #ague. 8Bono did somet!ing recentl" t!at !e probabl"
s!ouldnWt !a#e done,8 sa"s drummer Larr" @ullen ;r. 8Ce did a booM as a ,a#or ,or a ,riend
o, !is in 7reland t!at We'plainedW all t!e l"rics. 7 t!inM t!at <as a mistaMe because one o, t!e
most #aluable t!ings about !is l"rics is t!at "ou can adapt t!em to an" particular situation.8
7t turns out t!at millions o, listeners adapted 0ll &!at 6ou :anWt Lea#e Be!ind to cope <it!
t!e trauma o, =ept. 11. 0,ter t!e lead single, Beauti,ul %a", <on t!ree a<ards at last "earWs
>ramm"sVprompting Bono to declare immodestl", 8[UeWre\ reappl"ing ,or t!e )ob. U!at
)obK &!e best band in t!e <orld )ob8Vt!e album slo<l" sanM on t!e Billboard &op 200
album c!art, bottoming out at 10B in 0ugust 2001. But in t!e mont!s a,ter 2I11, as people
looMed ,or com,ort, escape or bot!, t!e album picMed up momentum, rising as !ig! as 2D
a,ter t!e =uper Bo<l, in its HGt! <eeM o, release. &!e album is not prescient, )ust elastic. An
UalM An, t!e albumWs best tracM, Bono sings, 87 Mno< it ac!esI 0nd "our !eart it breaMsI
0nd "ou can onl" taMe so muc!I UalM on.8 0nd on 9eace on Eart!, !e mourns, 8=icM o,
sorro<I 7Wm sicM o, t!e painI 7Wm sicM o, !earing again and againI &!at t!ereWs gonna be
peace on Eart!.8
U2Ws Ele#ation tour, <!ic! pla"ed in e'cess o, 100 sold?out nig!ts to more t!an 2 million
people in 2001, also tooM on a completel" di,,erent ,eel a,ter =ept. 11. 8&!ere <as anger,
rage, patriotism, sadness,8 sa"s @ullen ;r. 8E#er"t!ing became ,rig!teningl" e'treme.8 7n
recognition o, t!e traged", U2 began pro)ecting t!e names o, ,allen members o, t!e Ee<
6orM :it" police and ,ire departments and t!e #ictims o, t!e ,our ,atal ,lig!ts on screens and
arena <alls <!ile t!e" pla"ed Ane. 87 !a#e to sa" 7 <asnWt sure about it at ,irst,8 sa"s bassist
0dam :la"ton. 87t seemed liMe <e <ere reall" pus!ing a button. But Bono is a prett" unique
indi#idual, and !eWs got great )udgment. CeWs able to per,orm open?!eart surger" and $ap
people <it! a bit o, brain surger" at t!e same time.8
U2 incorporated t!e names into t!eir !al,?time set at t!e =uper Bo<l -pro)ecting t!em
during t!e songs @LS and U!ere t!e =treets Ca#e Eo Eame.. 7t <as not a political
statement, )ust an emotional one. B" design, it said not!ing in particular and "et some!o<
con#e"ed somet!ing pro,ound. 7t <as e'actl" t!e Mind o, soaring, impossible moment Bono
belie#es U2 e'ists to ac!ie#e. Uandering around Ee< Arleans a,ter t!e game, Bono reli#ed
eac! o, t!e setWs 11 minutes in somet!ing close to real time. 87 !ope it pla"ed <ell on
tele#ision, because it ,eltVa!5Vit ,elt )ust ama$ing.8
&!e bu$$ o, impossible moments is <!at rocM stars li#e ,or, but itWs impractical ,or a
political ad#ocate. &<o <eeMs a,ter t!e =uper Bo<l per,ormance, Bono is in Los 0ngeles to
accept a Z100,000 donation ,rom t!e Entertainment 7ndustr" /oundation ,or %0&0. Ce
calls a meeting on t!e porc! o, !is suite at t!e :!ateau @armont <it! @ic!ael =tipe,
Luinc" ;ones, Bobb" =!ri#er -t!e record?producing and ,und?raising son o, =argent and
Eunice Senned" =!ri#er. and ;amie %rummond, %0&0Ws director. 7tWs a ne<?ideas meeting,
and Bono !opes to tap some o, t!e music industr"Ws s!arpest p!ilant!ropic minds to raise
public a<areness ,or %0&0Ws core issues. 8%onWt send mone". 6ou alread" !a#e,8 announces
=tipe, tr"ing out cop" ,or a debt?relie, mass?mailing postcard. &!e room lo#es it.
U!ile =tipe scribbles a<a", ;ones <onders aloud <!ic! part o, t!e %0&0 0gendaV
dropping t!e debt, maMing trade rules more ad#antageous ,or poor countries or getting
more ,unding ,or aids drugs and !ealt! careVBono <ants t!e <orld to ,ocus on. 87 t!inM
"ouW#e got too man" issues. &!atWs !o< <e ble< it be,ore,8 sa"s ;ones, <!o raised mone" ,or
,amine relie, in 12BD as part o, U=0 ,or 0,rica. 80mericans donWt Mno< about ,]]]ing
9!iladelp!ia, let alone 0,rica. &rade is some #er" sop!isticated politics. 6ou !a#e to
particulari$e t!e drama ,or t!em. 6ouW#e got to !a#e a melod" line.8
BonoWs not so sure.
&!e meeting breaMs up <!en Bono lea#es ,or a p!oto s!oot. %ri#ing across Los 0ngeles, !e
discusses ;onesW notion o, a melod" line. 8U!at <eWre all on about is: 0,rica. =e#ent"
percent o, t!e problem o, C7XI07%= is in 0,rica. UeWre talMing about t!e continent bursting
into ,lames <!ile <e stand around <it! <atering cans. &!atWs our one idea. But t!e closer
"ou get to t!e polic"maMers, "ou need speci,icit", and "ou need to Mno< <!at "ouWre talMing
about. 7Wd go in and talM about debt relie,, debt relie,, debt relie,, and people <ould sa", WBut
t!atWs onl" part o, t!e picture !ere.W8
0t F1, Bono sa"s, !e !as gi#en up on music as a political ,orce. Ce belie#es !is <orM
negotiating in political bacM rooms is more #ital and e,,ecti#e t!an singing in sold?out
stadiums. 89oetr" maMes not!ing !appen,8 t!e poet U.C. 0uden once <rote, and Bono
<ist,ull" agrees. 87Wm tired o, dreaming. 7Wm into doing at t!e moment. 7tWs, liMe, letWs onl"
!a#e goals t!at <e can go a,ter. U2 is about t!e impossible. 9olitics is t!e art o, t!e possible.
&!e"Wre #er" di,,erent, and 7Wm resigned to t!at no<. @usicWs t!e t!ing t!at stopped me ,rom
,alling asleep in t!e com,ort o, m" ,reedom. 7 learned about =out! 0merica ,rom listening
to t!e :las!. 7 learned about =ituationism ,rom t!e =e' 9istols. But t!atWs a long <a" ,rom
budget caps and dealing <it! a :ongress t!at is suspicious o, aid because it !as been so
misused.8
@usic does maMe a di,,erence in one <a"T it s<a"s people emotionall". But ,or Bono t!at is
no longer enoug!: 8U!en "ou sing, "ou maMe people #ulnerable to c!ange in t!eir li#es.
6ou maMe "oursel, #ulnerable to c!ange in "our li,e. But in t!e end, "ouW#e got to become
t!e c!ange "ou <ant to see in t!e <orld. 7Wm actuall" not a #er" good e'ample o, t!atV7Wm
too sel,is!, and t!e rig!t to be ridiculous is somet!ing 7 !old too dearVbut still, 7 Mno< itWs
true.8
I)ith reporting b( Ben4amin Nugent>Ne5 +ork
U2!HE58 9#:UE 1#;E/!5E/ <= 8<C2.
B( 0avid 'lot<
-pdated Fri day, Ja.. 25, 2002, at //02/ #M E
Cor the past two years, 2 has $een en0oying a !ira#ulous run% (fter its disastrous *B0s
flirtation with irony, the .rish 8uartet returned to the swaddling #o!fort of earnestness at
0ust the right !o!ent% 2*s 2000 al$u! !ll %hat /ou 6an't eave BehindQa throw$a#" to the
sweeping righteous lo2e of %he #oshua %ree and %he 7nforgettable 8ireQwas ra2ed $y #riti#s,
hit =o% 1 in !ore than 30 #ountries, and #ontinues to throw off huge singles% Sin#e Sept% 11,
their super6sin#erity has $een in parti#ularly high de!and% Bono or#hestrated the all6star
re!a"e of Mar2in +aye*s 1:hat*s +oing <n,1 pro#eeds going for Sept% 11
th
relief% (nd $oth
1:al" <n,1 off !ll %hat /ou 6an't eave Behind, and the old hit 1<ne1 ha2e $e#o!e Sept% 11
th
anthe!s%
.n ;e#e!$er, 2 finished one of the !ost profita$le #on#ert tours in ro#" history, was
na!ed +pin*s Band of the Dear and -olling +tone readers* (rtist of the Dear% =e3t !onth
pro!ises !ore glory% The $and is no!inated for eight +ra!!ysQ!ore than any artistQand
will al!ost #ertainly win a handful at the Ce$% 29 #ere!ony% (nd ne3t wee"end, 2 headlines
the Super Bowl halfti!e show, a gig for 400 !illion 2iewers%
2 has now $een good longer than any other i!portant $and in history% The 'olling Stones
ha2e $een around fore2er, $ut their #reati2e period lasted only 1F years% The Beatles
i!ploded after a de#ade% 2Qthe sa!e lineup of Bono, the -dge, (da! )layton, and &arry
MullenQhas $een !a"ing a##lai!ed al$u!s sin#e 1B40*s Boy%
The $and*s a#hie2e!ents depend on two neat tri#"s% Cirst, BonoQthe pu$li# fa#e of 2Qhas
a genius for #ogniti2e dissonan#e% 7e is the upstairs, downstairs "ing of ro#"/ 7e
si!ultaneously inflates hi!self into the !ost grandiose, arrogant, self6righteous ro#" star
and deflates hi!self with self6!o#"ery and !odesty% 7e des#ri$es 2 as reapplying for the
position of 1$est $and in the world1P #alls the $and 1!agi#1 and 1e3traordinary1P announ#es
on -attle 9 :um that 1(ll . ha2e is a red guitar, three #hords, and the truth1P and insists that
1:e*2e always $een a$out !ore than !usi#% :e*re a$out spirituality% :e*re a$out the world
we li2e in%1
But Bono #ounters e2ery #lai! of godliness $y throwing a pie in his own fa#e% (s"ed $y an
inter2iewer if he is a pioneer, he de#lares that he is 1one of the in2entors of the !ullet%1 The
$and !o#"ed the!sel2es on %he +impsons% Bono #heerfully disses his own politi#al a#ti2is!/
1The only thing worse than a ro#" star is a ro#" star with a #ons#ien#e%1
Both stan#es are sin#ere, and it is a 2ery winning #o!$ination% The worshipful fans adore the
earnest grandiosity and sing along as Bono #lai!s trans#enden#e% ( 2 #on#ert is one of the
few pla#es on the planet where intelligent people wa2e #igarette lighters without irony% .n
those !o!ents when you want to $elie2e that ro#" !usi# is so!ething $igger than
entertain!entQand who doesn*t ha2en*t su#h !o!entsLQ2 offers e3alted nourish!ent%
%hey're about more than music, man. %hey're about spirituality. %hey are the unforgettable
fire3
But 2*s self6#ons#iousness ino#ulates the! against #riti#s, who #an find no point of atta#"%
.f you ridi#ule Bono for his po!posity, he will not only laugh at the 0o"e, $ut will twist the
"nife deeper in his own #hest% They are grand spe#ta#le, $ut with a win" for those who are
loo"ing for one% The #o!$ination of self6i!portant grandeur and self6depre#ating hu!or is
e3#eptionally rare, espe#ially a!ong #ele$rities% Many popular !usi#ians ha2e one or the
other ?al!ost always the self6i!portant grandeur@% The few that ha2e $othQthe 'olling
Stones, the Beatles, and -lton ,ohn are at the top of the short listQ#an sur2i2e greatness
and don*t get destroyed $y their pretensions ?as did hu!orless sorts su#h as the ;oors,
+uns =* 'oses, &ed Jeppelin R@%
2*s other tri#" is to pretend that it is a politi#al ro#" $and% .t*s true that 2 is politi#ally
pro!is#uous% The liner notes for !ll %hat /ou 6an eave Behind, for e3a!ple, endorse
(!nesty .nternational, +reenpea#e, the #harity :ar )hild, the ,u$ilee 2000 de$t6relief
#a!paign, freedo! for Bur!a, and 0usti#e in Sierra &eone% (nd that*s 0ust one al$u!% 2*s
roster of #ause songs in#ludes/ 1Sunday Bloody Sunday1 ?one of !any a$out .reland*s
trou$les@P 1Se#onds1 ?nu#lear war@P 1The nforgetta$le Cire1 ?also nu#lear war@P 1Pride ?.n
the =a!e of &o2e@1 ?Martin &uther Ging ,r%@P 1M&G1 ?also Martin &uther Ging ,r%@P 1Bullet the
Blue S"y1 ?%S% )entral (!eri#a poli#y@P and so on%
.t*s also true that Bono is e3#eptionally politi#al off stage% But 2 has duped their fans into
$elie2ing their !usi# is politi#al% Bono de#lares that his songs are a$out this or that #ause,
$ut no fan #ould e2er "now that fro! listening% )onsider this typi#al passage fro! 1:al"
<n,1 supposedly a$out Bur!ese de!o#ra#y a#ti2ist (ung San Suu Gyi% :hat has it to do with
Bur!aL . adore 1Pride ?.n the =a!e of &o2e@1 as !u#h as anyone, $ut . defy anyone to
e3plain what it tea#hes a$out Martin &uther Ging ,r%
2 is perhaps the world*s 2aguest $and% .f a 2 song isn*t written in the first person, it is
penned to an unna!ed, indistin#t 1you%1 .nstead of stories or wordplay, they rely solely on
fu>>y i!agery% . opened the liner notes to !ll %hat /ou ... and wrote down the first three
lines . read/ 1See the #anyons $ro"en $y #louds1P 1. and . in the s"y1P 1( !an ta"es a ro#"et
ship into the s"ies%1 )lassi# 2 ha>eQs"ies, ro#"ets, #louds, #anyons% ;oesn*t anyone ha2e a
na!eL There are ne2er any a#tual people in 2 songs, ne2er any #hara#ters% ?)o!pare 2
to the narrati2e spe#ifi#ity of Bo$ ;ylan or Bru#e Springsteen%@ This 2agueness drains 2*s
lyri#s of any #ontent/ .t is i!possi$le to think a$out a 2 song% 1<ne1 in#ludes depressing
lines li"e 1:e hurt ea#h otherO Then we do it again1 and 1Dou say lo2e is a te!ple% R Dou as"
!e to enterO But then you !a"e !e #rawl1Qyet this hasn*t stopped fans fro! turning it into
a Sept% 11 anthe!% .f it is politi#al !usi#, it is for the Bo$ Gerreys of the world, for fol"s who
see! full of great, $ut totally in#hoate, ideas%
2*s !usi#Qespe#ially the -dge*s soaring guitarsQsupports this lyri#al 2agueness% Their
songs are gorgeous and !a0esti#, $ut they produ#e only a single ?though wonderful@
e!otion/ a "ind of lo2ely swelling of the soul% ?Cor a sa!ple of this in its purest for!, listen
to this snat#h of 1. Still 7a2en*t Cound :hat .*! &oo"ing Cor%1@
This is the 2 parado3% Bono and )o% are #onstantly dedi#ating songs to spe#ifi# #auses,
e3horting their fans to thin" and a#t in the world% Det their !usi# does e3a#tly the opposite
of what it intends% Politi#s is the pro#ess of #hanneling the heart into thought and a#tion%
2*s !usi# de#lares that the heart is all that !atters%

You're Reading a Free Preview

Download
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->