(P-008

)
BASE EM VÊNUS °
Autoria
KURT MAHR
Tradução de
RICHARD PAUL NETO
Digitalização
VITÓRIO
Revisão
ARLINDO_SAN
'■-
Terceira Potência de Perry Rhodan foi reconhecida como
Estado legítimo pelas potências da Terra e com isso as lutas
em torno da c!pula energ"tica montada no deserto de #o$i
cessaram como por encanto%
&as nem por isso termina a luta secreta pois os
potentados da Terra ainda alimentam uma desconfiança
e'trema face ( Terceira Potência% )ão *uerem conformar+se
com o fato de *ue depois de ter realizado sua missão na ,ua a
$ordo da -tardust onde desco$riu o cruzador espacial dos
arc.nidas Perry Rhodan manipula os acontecimentos deste
mundo%
&as Perry segue seu caminho impertur$/vel% E o
pr0'imo passo dessa caminhada *ue conduzir/ (
transformação da Terra numa potência interestelar " a
instalação da 1ase em 2ênus%%%
= = = = = = = = PERSONAGENS PRINCIPAIS: = = = = = = = =
Perr R!"#$% — 3omandante da nave #ood 4ope e chefe da Terceira
Potência%
Re&'%$(# Be(( — 5 melhor amigo de Perry Rhodan%
Cre)* e T!"r$ — 6nicos so$reviventes de uma e'pedição espacial do
7mp"rio Arc.nida%
T$+" K$+,*$ — -u$chefe do E'"rcito de &utantes da Terceira Potência%
A%%e S("$%e — 8ovem mutante *ue possui o dom da telecinese%
M'-!$e( .re*, C"%r$# Der'%&!",)e e R"# N))e% — Astronautas da
9orça Espacial dos Estados :nidos% 2ia;am ( ,ua a $ordo da nave
#reyhound e aca$am em 2ênus%
O /C"0$%#$%*e” — <ue h/ =>%>>> anos não se cansa de cumprir seu dever%
I
Aquele deserto nunca vira tamanha atividade, desde que as hordas de Gengis
Khan passaram por ali.
Por entre os grupos de especialistas que haviam chegado ao interior da cúpula
energtica e come!avam a e"ecutar as ordens de #hodan, mal se notavam os ro$%s
dos arc%nidas.
&m$ora h' $astante tempo se encontrassem em minoria, ainda e"ecutavam o
maior volume de tra$alho. (as os especialistas e as m'quinas terrenas continuavam
a chegar ininterruptamente. )entro de alguns dias os pratos da $alan!a se
inclinariam para o outro lado.
*esses dias de nervosismo causado pelo inimigo e"traterreno, a vis+o do
tra$alho que se desenvolvia naquele lugar proporcionava certa satis,a!+o a Perr-
#hodan. .udo corria de acordo com seus dese/os. A indústria de aca$amento ali
instalada que, no entendimento dele, era o único ,ator que poderia con,erir 0
humanidade a preponder1ncia que teria de e"ercer nessa 'rea da gal'"ia, crescia
com o m'"imo de rapide2. 3 comple"o de edi,4cios estava quase conclu4do. )entro
de uns quin2e a vinte dias se de,rontariam com o pro$lema de sa$er se 5omer G.
Adams conseguiria reali2ar em tempo a plane/ada ,us+o das indústrias terrenas de
acess6rios, a ,im de que o ,ornecimento de m'quinas7,erramentas n+o so,resse
interrup!8es.
#hodan procurou convencer7se de que o tempo tra$alhava a seu ,avor.
9hegara o momento em que pot:ncias estranhas come!avam a se interessar pela
.erra. 9onseguiram repelir o ataque da nave7,uso de ;antan, e tam$m
conseguiriam de,ender7se dos )e,ormadores <ndividuais, sem que a .erra corresse
um risco e"cessivo. (as tudo isso representava apenas o princ4pio de uma srie de
con,rontos= e, ao que tudo indicava, muitos deles teriam um car'ter hostil.
A .erra precisava de tempo. *+o era poss4vel eliminar da noite para o dia a
vantagem que as ra!as estranhas haviam alcan!ado.
.alve2 ,osse poss4vel ,a2:7lo dentro de du2entos ou tre2entos anos.
>?e nos dei"arem esse tempo”, pensou #hodan, >n+o teremos nada a temer.”
*os últimos dias seus pensamentos muitas ve2es se moviam num verdadeiro
torvelinho, pois n+o sa$ia de que pro$lema devia ocupar7se em primeiro lugar.
9ompreendia o espanto que a atividade ,e$ril reali2ada nas margens do lago salgado
produ2ia em 9rest.
@uem se desse ao tra$alho de pensar nisso veria que era incr4vel que coisas
t+o ,a$ulosas tivessem sido reali2adas por t+o poucos homens num espa!o de tempo
t+o redu2ido.
(as esse punhado de homens o havia ,eito. <mpusera sua vontade aos
homens, dei"ara a economia terrena de pernas para o ar. ;i2eram com que as
grandes pot:ncias os reconhecessem e se convencessem de que sem eles, isto , sem
a .erceira Pot:ncia, nada poderia ser ,eito na .erra e nos seus arredores.
A A A
— *+o devemos esperar muito, #hodanB — insistiu Cell, enri/ecendo o corpo
musculoso e arrepiando os ca$elos ruivos numa atitude de desa,io. — Precisamos
antes de mais nada de um posto de reserva. .emos de...
#hodan ,e2 um gesto tranqDili2ador.
— *+o vamos precipitar nada, Cell. )ecolaremos daqui a duas horas.
— &st' $em — respondeu Cell. — @uais s+o os planosE
— Pousaremos na Fua. *+o quero que o velho cru2ador espacial espere por
mais tempo. Precisamos de muita coisa que anda /ogada por l'. )a Fua iremos
diretamente a G:nus.
<nterrompeu7se. Parecia pensativo.
— Goc: tem ra2+o — disse depois de algum tempo. — Antes de mais nada
precisamos de um posto de reserva.
A idia era clara e simples. ;ossem quais ,ossem as condi!8es na .erra e nas
suas pro"imidades, n+o havia nada que pudesse garanti7los contra um ataque maci!o
de uma ra!a estranha, lan!ado de surpresa. #hodan achava que seria uma leviandade
correr o risco de um e"term4nio total por um tempo maior que o estritamente
necess'rio. ?e instalasse uma $ase da .erceira Pot:ncia em G:nus n+o estaria
eliminando o perigo, mas evitaria que a cat'stro,e ,osse total.
9rest e .hora, antigos comandantes do cru2ador espacial dos arc%nidas,
destru4do na Fua pelos ,oguetes dos terr'queos, concordavam com o plano de
#hodan, em$ora n+o se interessassem muito por ele. ?6 dese/avam que a tecnologia
terrena, que passava por um desenvolvimento vertiginoso, logo atingisse uma ,ase
que lhe permitisse construir uma nave semelhante 0quela com que haviam pousado
na Fua. 9rest costumava di2er com certa ironia:
— .ivemos de parar no canto mais a,astado da gal'"ia para compreender que
a situa!+o do <mprio n+o nada $oa. *ingum poder' levar a mal que queiramos
voltar para casa quanto antes. H $em verdade — costumava acrescentar em tom
srio — que devemos agradecer ao destino. 3 <mprio precisa de um aliado, para
en,rentar as situa!8es que surgir+o no ,uturo. & n+o poder4amos encontrar aliado
melhor que a humanidade terrena.
.hora hesitaria em ,a2er coro com estas palavras. A luta que sua ra2+o
travava, com intensidade vari'vel, contra o despre2o intuitivo e emocional que
nutria pela humanidade, ainda n+o estava ,inda. .hora ainda n+o se con,ormara com
a idia de lidar com os homens de igual para igual. *+o se sa$ia se no seu
pensamento Perr- #hodan constitu4a uma e"ce!+o.
1 1 1
A nave au"iliar Good 5ope decolou ao escurecer. As calculadoras
autom'ticas n+o levaram mais que alguns minutos para determinar a rota da Fua e
regular o dispositivo direcional autom'tico. 3 único tra$alho da tripula!+o consistia
em comprimir um $ot+o que dava in4cio 0 opera!+o de decolagem.
A Good 5ope decolou com empu"o m'"imo. 3 impulso produ2ido pelos
,ei"es corpusculares que sa4am dos reatores 0 velocidade da lu2 con,eriu7lhe uma
acelera!+o inicial de quase IJJ g.
A press+o ,ormid'vel gerada por essa acelera!+o ,oi neutrali2ada no interior
da nave. A ,or!a de acelera!+o reinante a $ordo da Good 5ope nunca era superior a
l g. Kma circunst1ncia que ,avorecia a tripula!+o era a de que os valores da
acelera!+o da queda nos mundos Lrcon e .erra s6 divergiam de poucos por cento.
*essas condi!8es uma viagem 0 Fua s6 durava alguns minutos.
#hodan dei"ara a .erra tranqDilo, quase alegre. .aMo KaMuta, teleportador e
su$che,e do &"rcito dos (utantes, trou"era $oas not4cias. 3 comando do e"rcito
,ora trans,erido a #as .shu$ai, pois .aMo participaria da e"pedi!+o. #as .shu$ai
dispunha como que de um de c+o de ,ila na pessoa da pequena Cett- .ou,r-, uma
menina dotada de capacidades espantosas. #hodan estava convencido de que #as
com sua atividade incans'vel, mas prudente, seria o homem indicado para dirigir a
a!+o contra os )e,ormadores <ndividuais. Alm disso, n+o haveria a menor
di,iculdade em interromper a e"pedi!+o e voltar 0 .erra pelo caminho mais $reve,
se surgissem not4cias alarmantes.
#hodan pensou em &rnst &llert. ?entiu7se possu4do pela contrariedade que
costumava apossar7se dele sempre que se lem$rava da perda desse elemento t+o
valioso. &llert era um mutante que possu4a um dom singular. .eletempora!+o era o
nome que #hodan dera 0 capacidade de que o mesmo se achava investido. #eginald
Cell usava uma e"press+o mais prosaica. 9ostumava di2er que &llert era um homem
que sa$ia passear, em esp4rito, no ,uturo.
&llert parecia morto, e as esperan!as haviam morrido com ele. Ns ve2es
#hodan chegava a pensar que, seguindo uma lei meta,4sica ainda desconhecida, a
nature2a havia corrigido a si mesma, eliminando &llert. &llert era um monstro na
verdadeira acep!+o da palavra= chegava a ser mais monstruoso que os )l.
@uando #hodan espantou esses pensamentos com um movimento cansado da
m+o, a Good 5ope /' se preparava para as mano$ras de alunissagem. )epois de
reali2ar um movimento de transla!+o correspondente a um quarto da circun,er:ncia
da Fua, a nave se dirigiu para o mont+o de destro!os ,ormado pelos restos do antigo
cru2ador espacial dos arc%nidas. 3s instrumentos de medi!+o revelaram que a
radiatividade dos destro!os /' se redu2ira a um grau que n+o o,erecia o menor
perigo.
3 som estridente do aparelho locali2ador constituiu um acontecimento um
tanto sensacional. Cell, que mane/ava o locali2ador, relatou:
— 3$/eto desconhecido em Pi 2ero7cinco, .eta tr:s7tr:s7seis. *+o se perce$e
qualquer movimento na super,4cie lunar.
#hodan procurou na tela as coordenadas indicadas por Cell. 3 o$/eto parecia
miseravelmente pequeno. *+o passava de um pontinho relu2ente em meio 0 solid+o
da Fua.
#hodan desligou o dispositivo direcional autom'tico e passou a pilotar a nave.
?em olhar, comprimiu a chave do telecomunicador. A vo2 do )r. (anoli ,e27se
ouvir.
— 3 que houve, #hodanE
— Focali2amos alguma coisa, (anoli — e"plicou #hodan. — Procure
comunicar7se com o o$/eto e veri,ique se h' alguma resposta. Cell lhe dar' as
coordenadas.
— &ntendido.
&nquanto a Good 5ope so$revoava os destro!os do cru2ador espacial e o
pequeno ponto relu2ente situado 0 sua margem, Cell murmurava as coordenadas que
sempre mudavam no aparelho de telecomunica!+o.
3 )r. (anoli tra$alhava com o raio direcional, usando um 1ngulo $em a$erto.
)epois de algum tempo in,ormou:
— *enhuma resposta, #hodanB
#hodan gritou em dire!+o ao aparelho de telecomunica!+o de Cell:
— (antenha o contato. )escerei mais. )escrevendo uma curva $em ampla e
apro"imando7se dos destro!os em outra dire!+o, a Good 5ope perdia altitude.
A dist1ncia da super,4cie lunar ainda era de oitenta quil%metros. Apesar disso
os telesc6pios de $ordo deviam ser capa2es de identi,icar o o$/eto relu2ente.
#hodan duvidava de que se tratasse de um sinal da e"ist:ncia dos
)e,ormadores <ndividuais. *+o havia nenhum motivo especial para esse tipo de
dúvida, a n+o ser a esperte2a super7humana dos )l, que n+o lhes permitiria dei"ar
um o$/eto t+o vis4vel numa 'rea em que mais cedo ou mais tarde surgiria um
ve4culo humano. ?eria uma armadilhaE
#hodan virou7se. 9rest estava deitado num dos leitos que se encontravam
/unto 0 parede da sala de comando= .hora encontrava7se a seu lado.
— .hora, quer ,a2er o ,avor de assumir o posto de com$ateE
Kma e"press+o de tdio surgiu no rosto da arc%nida. Fevantou7se com um
$reve aceno de ca$e!a e dirigiu7se a um painel de menos de um metro quadrado,
que inclu4a as chaves de comando de todas as armas que a Good 5ope tra2ia a
$ordo.
#hodan manteve a nave na vertical do ponto cintilante.
— Cell, /' desco$riu o que E
Cell a/ustou o telesc6pio e pro/etou a imagem so$re uma das telas.
— ?anto )eusB — gemeu. — H uma nave terrena igual 0 ?tardustB
#hodan, num movimento r'pido, girou a poltrona.
— PousarB — ordenou.
3 grito de Cell ,e2 com que a m+o que se preparava para acionar a chave de
comando parasse a meio caminho:
— &spere...B
.odos os olhares concentraram7se so$re a tela locali2adora de microondas,
onde a nave estranha aparecia so$ a ,orma de uma mancha luminosa. )ois pontos
$rancos destacaram7se dessa mancha e, deslocando7se numa velocidade ,ormid'vel,
dirigiam7se para o centro da tela.
Cell virou a ca$e!a. ?eus olhos estavam arregalados de espanto.
— *+o poss4velB — disse com a vo2 $ai"a, em tom quase solene. — &st+o
atirando contra n6sB
1 1 1
A nave Gre-hound, da mesma classe da ?tardust, que representava a última
tentativa das pot:ncias ocidentais de romper o monop6lio energtico7cient4,ico da
.erceira Pot:ncia, conseguira deslocar7se at a Fua sem ser detectada e, segundo as
instru!8es ministradas 0 tripula!+o, mano$rara para alm da 'rea em que se
encontravam os destro!os do cru2ador espacial dos arc%nidas. Ali a tripula!+o
esperava encontrar os remanescentes da maravilhosa tecnologia arcon4dica.
Kma ve2 atingido o ponto escolhido, a nave iniciou as opera!8es de
alunissagem.
Para a Gre-hound o pouso representava a mano$ra mais di,4cil. 3 dispositivo
direcional autom'tico, alimentado ininterrupta e cuidadosamente pelos sinais
emitidos da .erra, encarregara7se do v%o, que decorreu sem o menor pro$lema. (as
o ponto de alunissagem ,icava ,ora do alcance dos sinais de r'dio. Por isso a
mano$ra e"igia toda a ha$ilidade de dois pilotos su$metidos a um treinamento de
v'rios meses.
&sses pilotos eram os tenentes (ichael ;re-t e 9onrad )eringhouse. ;oram
eles que comandaram toda a atividade que o ,oguete desenvolveu durante a
alunissagem. 3 capit+o #od *-ssen, o,icial de armas, e o ma/or Oilliam ?heldon,
especialistas incum$idos do recolhimento do material que esperavam encontrar
entre os destro!os do cru2ador espacial, n+o teriam nenhuma tare,a a e"ecutar e
continuavam deitados nos acolchoados antipressionais.
)eringhouse relatou com a vo2 em$ara!ada:
— .odas as velocidades ao n4vel 2ero, com e"ce!+o do deslocamento vertical.
3 tenente ;re-t respondeu:
— )eslocamento vertical de de2 metros por segundo, velocidade constante.
Pode7se di2er que descemos como uma ,olha.
;re-t sa4ra da mesma escola que o ma/or Perr- #hodan dei"ara um ano antes.
Parecia ser do mesmo tipo que este: grande e srio, mas com pequenas rugas nos
cantos dos olhos, que ve2 por outra tiravam toda a seriedade daquele rosto que
ostentava uma severidade militar.
3s dois pilotos envergavam os tra/es espaciais. (antinham os capacetes
ligeiramente a$ertos= o que lhes permitia comunicarem7se sem o au"4lio do
micro,one.
— )ist1ncia quatro mil — anunciou )eringhouse.
Pela primeira ve2 lan!ou um olhar em dire!+o a ;re-t e permitiu7se um sorriso
/ovial. 3 capacete /ogado na nuca dava7lhe o aspecto de um escolar que pretendia
andar de %ni$us sem pagar passagem.
— ): outra ,readaB — disse ;re-t.
3 solavanco produ2ido pela desacelera!+o percorreu a nave. )ali a alguns
segundos o redu2ido campo gravitacional da Fua voltou a ,a2er7se sentir.
— )eslocamento vertical de seis por segundo. @ual a dist1nciaE
— )ist1ncia de tr:s mil e tre2entos.
;re-t acenou com a ca$e!a= parecia satis,eito. A mano$ra de alunissagem
estava decorrendo segundo as previs8es.
A Gre-hound levaria perto de de2 minutos para percorrer a dist1ncia que
ainda a separava da super,4cie da Fua. Para a tripula!+o parecia um tempo imenso.
)e qualquer maneira, at aqui n+o tinha havido qualquer ,alha e, na opini+o de
;re-t, seria coisa do dia$o se o pouso n+o ,osse $em sucedido.
;re-t estava atento 0 sua tare,a, em$ora n+o aprovasse os motivos que ditaram
sua miss+o. &stivera presente quando, nos primeiros tempos de e"ist:ncia da
.erceira Pot:ncia, todos os canh8es e $om$ardeiros da .erra dispararam suas cargas
contra a cúpula energtica. (as neste meio tempo convencera7se de que nenhum
poder terreno alheio a #hodan teria possi$ilidade de assumir parte da heran!a dos
arc%nidas.
Aceitara a incum$:ncia por ser o,icial, e principalmente porque n+o se e"igia
dele que praticasse qualquer ato de hostilidade caso tivesse que de,rontar7se com
#hodan ou algum dos seus au"iliares.
?heldon rolou seu corpo desa/eitado para o lado o tanto que os cintos de
seguran!a o permitiam e reclamou:
— Ainda vai demorar muitoE &stou morrendo de ansiedadeB
;re-t limitou7se a es$o!ar um gesto. Km sorriso de esc'rnio a,lorou no seu
rosto.
— Alguns minutos. @ual a dist1nciaE
— (il e oitocentos.
— PtimoB
A super,4cie da Fua desenhava7se como uma $acia rasa, na qual a Gre-hound
ia a,undando aos poucos. ;re-t e seus homens haviam sido in,ormados so$re o
>e,eito de panela” que invariavelmente atinge os astronautas que pousam em astros
de pequeno di1metro. *o lugar em que a Gre-hound iria pousar o solo parecia ser
liso e ,irme.
;re-t, porm, n+o se limitou a uma avalia!+o super,icial. Alm de controlar a
dist1ncia que os separava da super,4cie lunar, )eringhouse ,icava de olho num
instrumento capa2 de, a uma dist1ncia de cem metros, registrar acidentes do solo de
um cent4metro e at menos.
.al qual a ?tardust, a Gre-hound dispunha de suportes hidromec+nicos para o
pouso. &sse aparelho compensava ,acilmente desn4veis de at tr:s metros, e com
menor ,acilidade os que alcan!avam at sete metros.
— @ue tal lhe parece o soloE — perguntou ;re-t.
— Por enquanto parece ser $om. *+o e"istem desn4veis de mais de quatro
metros.
— @ual a altitudeE
— *ovecentos.
— Avise quando atingirmos a marca dos quatrocentos metros. #eali2aremos
mais uma ,renagem.
)eringhouse con,irmou com um aceno de ca$e!a. ;re-t dirigiu o olhar para os
instrumentos.
<ndicador de com$ust4vel: o tanque estava com sessenta por cento da
capacidade, at um pouco mais.
<sso representava um ,ator ,avor'vel. *o seu pouso ,inal so$re a .erra, a
Gre-hound recorreria 0 ,renagem aerodin1mica, com uma utili2a!+o m4nima dos
,oguetes. *a decolagem da Fua, ;re-t poderia consumir quase todo o hidrog:nio
que ainda se encontrava nos tanques.
>Pois $em”, pensou, >quando tivermos chegado l' em$ai"o o ponteiro
indicar' uns cinqDenta e cinco por cento, mas isso ainda muito $om.”
— @uatrocentos metrosB — anunciou )eringhouse.
— 9uidado, ,rearB — soou a vo2 de ;re-t como um eco.
(ais um solavanco atravessou a nave. )eringhouse a/ustou o capacete. ;re-t
olhou7o.
— ;echar os capacetesB — disse.
)ali em diante a comunica!+o teve de ser mantida por meio dos micro,ones
em$utidos nos capacetes.
— )u2entosB
A m+o esquerda de ;re-t descansava so$re a perna in,lada de seu tra/e
espacial. ?6 a direita ainda tinha algumas tare,as a e"ecutar. ?egurava a chave7
mestra do acelerador de emerg:ncia, que controlava a temperatura do reator e o
suprimento de hidrog:nio.
— *enhum desn4vel superior a um metroB — disse )eringhouse.
3s segundos arrastavam7se. )eringhouse iniciou a contagem:
— 3itenta metros... setenta... sessenta...
— 9ontrole de desn4vel — pediu ;re-t.
— *+o h' nenhum superior a oitenta cent4metros — respondeu )eringhouse e
prosseguiu: — quarenta... trinta...
?eguiu7se uma pausa. Km minuto depois a vo2 de )eringhouse voltou a soar:
— ?uportes apoiados no solo. 9ompletamos o pouso.
— ?il:ncioB — pediu ;re-t.
3s suportes agDentaram parte do peso da nave. 3s dispositivos hidr'ulicos
desli2aram pelos $ra!os cintilantes de a!o.
)eringhouse, cu/o triun,o ,ora interrompido de modo t+o $rusco, anunciou:
— ?uportes C e 9 est+o no mesmo n4vel. ?uporte A a menos oitenta
cent4metros.
;re-t repeliu7o com um gesto.
— 9om menos de um metro n+o compensa.
;oi ent+o que aconteceu.
3uviram o terr4vel solavanco e o toque estridente dos alarmas, que ,e2 a nave
estremecer.
— A est' a$ai"andoB — gritou )eringhouse. — Figue a compensa!+o.
;re-t levantou a m+o esquerda num gesto instant1neo e empurrou o regulador
hidr'ulico. ?entiu7se outro solavanco, quando os suportes C e 9 procuraram
compensar a di,eren!a com A, e depois mais outro.
— A continua a descerB — gritou o tenente. — &stamos... o ch+o est'
rompendo.
;re-t notara7o no mesmo instante. 3 ch+o que$radi!o por $ai"o da Gre-hound
estava riscado por ,endas negras, que se ampliavam so$ o peso da nave.
— 9uidadoB — gritou ;re-t. — )arei a acelera!+o m'"ima.
)eringhouse reclinou7se na poltrona. ;re-t apertou a chave que /' vinha
segurando na m+o direita, e pu"ou7a para tr's.
A Gre-hound inclinou7se com tamanha rapide2 que n+o houve tempo de
reagir ao empu"o dos reatores. )eringhouse mantinha os olhos arregalados presos 0
tela.
— *+oB — $errou com a vo2 rouca.
;re-t empurrou a chave para tr's.
— 9uidadoB &stamos tom$andoB
*+o adiantava mais. A acelera!+o de emerg:ncia teria provocado o
deslocamento hori2ontal da nave so$re a plan4cie pedregosa, ,a2endo7a espati,ar7se
contra a cratera mais pr6"ima.
3 suporte A, que a,undara no solo, rompeu7se com um ru4do semelhante a um
tiro de canh+o. *a parte posterior do corpo da nave um dos agregados desprendeu7
se e caiu ao ch+o. 3 envolt6rio da nave de,ormou7se, provocando um in,erno de
ru4dos uivantes. ?eguiu7se o verdadeiro impacto.
Algum gritou. *a parede da ca$ina surgiu uma ,enda, por onde o ar escapou
com um silvo agudo.
3 su$consciente de ;re-t aguardava o golpe ,inal, que representaria o
verdadeiro ,im, mas este n+o veio.
Passou7se um minuto. ;re-t a$riu os olhos, ,echados na e"pectativa da morte.
<ncrdulo, levantou7se.
*a ca$ina reinava uma con,us+o terr4vel de instrumentos destro!ados e
tur$ilh8es de poeira lunar que penetrara pela ,enda.
— )eringhouseB — chamou ;re-t com a vo2 assustada. — ?heldon. *-ssen.
3nde est+oE
3uviu7se um gemido.
— ?e estiver ,alando comigo, ainda estou por aqui.
&ra a vo2 rouca de *-ssen.
— 3nde voc: se meteu, *-ssenE ?aia da4. 3nde est+o os outrosE
— *+o ,a!o a menor idia — resmungou *-ssen. — <rei at a4 assim que
conseguir tirar estes cintos. Parece que ,oram eles que me seguraram. ProntoB
Parte dos destro!os come!ou a movimentar7se. A ca$e!a de *-ssen, envolta
no capacete dis,orme, ,oi surgindo por entre um equipamento amassado de alta
tens+o e uma cai"a de,ormada a ponto de tornar7se irreconhec4vel.
— .udo em ordemE — perguntou ;re-t.
— Por enquanto sim.
*-ssen levantou7se.
— *osso quarto est' mudado — o$servou. — 5' pouco havia uma parede por
aqui.
;re-t desatara os cintos e levantara7se. ?eu assento de piloto acompanhara a
vira7volta da ca$ina.
— Genha a/udar7me.
A,astaram os destro!os, a$rindo caminho para a parte dos ,undos. *-ssen p%s
a m+o na perna de um tra/e espacial.
— ?6 pode ser o tenente.
Arrastaram7no para ,ora daquela con,us+o. 3 impacto arrancara7o do assento e
atirara7o para tr's. Provavelmente ,icara inconsciente. Ainda respirava.
— Gamos continuar.
)epois de atirarem para o lado os últimos destro!os, encontraram ?heldon.
)e in4cio pensaram que apenas estivesse inconsciente. (as ao vir'7lo
encontraram o rasgo comprido no seu tra/e, que ia do om$ro at a altura dos
quadris.
;re-t ergueu7se. 9am$aleava naquele ch+o desigual. A vo2 rouca de *-ssen
disse:
— ?into muito, ?heldon. 9ontinuaram a a,astar os destro!os, at chegar 0
entrada da comporta. A escada soltara7se e suas pe!as estavam contorcidas, mas n+o
precisariam mais dela. A comporta estava em posi!+o hori2ontal.
— 9uide do tenente — ordenou ;re-t enquanto engatinhava pelo túnel de
sa4da.
Parecia ter chegado a um mundo di,erente. ;ora da escada, nenhuma parte da
comporta ,ora dani,icada. ;re-t come!ou a nutrir alguma esperan!a. *a popa o
impacto por certo ,ora menos violento.
9hegou 0 comporta e a$riu o compartimento interior. #eali2ou um controle.
*+o havia mais ar. Figou o acionador de emerg:ncia. Kma l1mpada iluminou7se
segundo as previs8es. A comporta estava em ordem.
;re-t pre,eriu n+o reali2ar outros e"ames. #etornou 0 ca$ina. )eringhouse
estava acordando.
— 9omo est'E — perguntou ;re-t.
— Cem, o$rigado — gemeu o tenente. Fevantou7se com au"4lio de *-ssen.
Apalpou o tra/e espacial, procurando desco$rir em que ponto do corpo se
locali2avam as dores.
— Parece que tudo est' em ordem — murmurou.
;re-t parecia satis,eito.
— Gamos ao tra$alho.
<niciaram uma atividade ,e$ril. &ra o melhor meio de apagar o primeiro
impacto da cat'stro,e.
As in,orma!8es surgiram numa r'pida sucess+o:
— &quipamento de radiocomunica!+o totalmente destru4do.
— &letr%nica dos reatores n+o ,unciona.
— 9onduto de emerg:ncia em ordem. ;inalmente ouviu7se o grito de triun,o
de *-ssen:
— 3 armamento est' intactoB
;re-t constatou que o dep6sito de mantimentos estava praticamente intacto.
&ncontrou um reservat6rio de o"ig:nio que n+o ,ora dani,icado. Poderia encher de
ar um dos compartimentos da nave, se que havia algum que n+o apresentasse
nenhuma rachadura.
As avarias dos dispositivos eletr%nicos dos reatores poderiam ser reparadas.
(as seria inútil reali2ar esses reparos, porque n+o havia possi$ilidade de colocar a
Gre-hound na vertical.
?a4ram. 3 envolt6rio e"terno apresentava7se ondulado e a$aulado. *o lugar
em que o suporte A deveria apoiar7se havia um $uraco pro,undo. 3 solo lunar na
$eira desse $uraco s6 tinha alguns cent4metros de espessura.
;re-t tomou a palavra:
— &stamos preparados para uma perman:ncia de quin2e dias na Fua. ?6
depois de vinte dias o pessoal em .erra come!ar' a preocupar7se conosco. *+o
agDentaremos at l'. *+o nos resta outra alternativa sen+o p%r7nos a caminho.
?entiu7se irritado pela dire!+o em que )eringhouse ,itou os olhos.
— 3lhe aliB
3 tenente atirou o $ra!o para o alto. ;re-t virou7se a$ruptamente. &streitou os
olhos. *o ,irmamento negro havia um ponto cintilante, que se deslocava numa
velocidade vertiginosa.
— H aquela ra!a malditaB — chiou *-ssen.
— @ue ra!aE
— 3s )l, aqueles insetos.
;re-t hesitou.
— *-ssenB Assuma seu posto /unto aos canh8es. ?6 atire quando eu der
ordem.
— 9erto.
*-ssen saiu correndo.
— .enente, n6s dois ,icaremos aqui mesmo. *+o temos nada a ,a2er l' dentro.
)eringhouse con,irmou com um aceno de ca$e!a, sem tirar os olhos daquele
ponto cintilante.
— )esceu mais — disse o tenente.
— A que altitude se encontra agoraE
*-ssen respondeu prontamente.
— ?e os instrumentos ainda est+o em ordem, deve estar a oitenta quil%metros.
— @uantos pro/teis pode disparar ao mesmo tempo com a corrente de
emerg:nciaE
— )ois.
— Pois atire.
3s canos de disparo dos ,oguetes estavam em posi!+o hori2ontal, tal qual o
resto da nave. @uando *-ssen atirou o solo estremeceu e a nave inclinou7se
ligeiramente. (as, apesar do 1ngulo de disparo des,avor'vel, os pro/teis
descreveram uma curva e su$iram na vertical.
II
— *+o h' dúvida — disse #hodan com a vo2 'spera. — )evem ter
enlouquecido ou ent+o...
Girou7se. Giu que .hora manipulava o comando do armamento, com uma
rapide2 algo suspeita.
— .horaB
A palma da m+o de .hora $ateu numa chave. #hodan deu um salto, mas
chegou tarde. Agarrou7a nos om$ros e atirou7a para o lado. .hora deu um grito
,urioso e caiu ao solo.
#hodan colocou a chave na posi!+o inicial.
— CellB
— ?im, #hodan. &la atirou com um dos desintegradores. 3 ponto
desapareceu.
A vo2 de (anoli ,e27se ouvir:
— 9uidado. Acionar o dispositivo de de,esa.
3s dois ,oguetes disparados pela Gre-hound apro"imaram7se, mas tiveram a
tra/et6ria modi,icada pela tela protetora. Passaram ao lado da nave e desapareceram
no espa!o.
.hora levantou7se.
— H $om que nunca mais se esque!a de que mesmo voc: deve aguardar
ordens antes de atirar — disse #hodan com a vo2 tranqDila, mas amea!adora. —
Goc: ter' de haver7se comigo se qualquer coisa tiver acontecido a essa gente.
.hora encarava7o de ,rente.
— .erei de haver7me coisa algumaB — chiou entre os dentes. — ;omos
atacados, e costumo de,ender7me contra qualquer agress+o.
— Acha que isso ,oi um ataqueE )esde que a conhe!o vive de$ochando da
tecnologia su$desenvolvida dos terr'queos, e agora vem me di2er que essa
tecnologia representa uma amea!aE
— Acontece que essa gente destruiu meu cru2ador.
— <sso s6 aconteceu porque voc: n+o ,oi capa2 de de,end:7lo — voci,erou
#hodan. — Goc: sa$e per,eitamente que esta nave disp8e de prote!+o e,ica2 contra
qualquer arma terrena.
.hora ,icou calada. 3 vermelho de seus olhos ,lame/ava por entre as p'lpe$ras
entrea$ertas.
— &st' $em — disse #hodan com a vo2 cansada. — Gamos pousar.
1 1 1
3 grito de *-ssen despertou os outros.
— (eu )eus, o que issoE &stavam acompanhando a tra/et6ria dos ,oguetes,
para o$servar a e"plos+o. Giraram a ca$e!a e viram a modi,ica!+o que se
processava em sil:ncio nos destro!os de sua nave.
)eringhouse soltou um gemido, o que ,e2 com que ;re-t recuperasse o
autocontrole.
— *+o se movaB
— &st' $em= esperarei — respondeu *-ssen.
>(eu )eus”, pensou ;re-t apavorado, >atacamos as pessoas erradas.”
A .erra /' estava $em in,ormada so$re as armas dos arc%nidas, motivo por
que ;re-t p%de identi,icar o tipo de destrui!+o que estava sendo levada a e,eito em
sua nave. ?o$ a in,lu:ncia de um campo eltrico cu/a microestrutura correspondia
0quela que mantm as molculas unidas so$ a ,orma de cristais, esses cristais se
desintegravam, li$erando as molculas. 3 que so$rava era um g's rare,eito, cu/as
componentes eram as mesmas da matria s6lida de que se originara.
&sticando a ca$e!a para a ,rente, )eringhouse contemplou a o$ra de
destrui!+o. As paredes da Gre-hound entraram em decomposi!+o= dali a pouco n+o
so$rava nada. .odo o processo n+o durara mais que quatro ou cinco segundos. 3
reator, os mecanismos propulsores e os tanques de com$ust4vel, privados de apoio,
come!aram a escorregar e ca4ram ao ch+o.
#etendo a respira!+o, ;re-t perce$eu que nenhuma dessas pe!as ,oi atacada.
@uando o pesado reator, depois de alguns sacole/os, atingiu a posi!+o de repouso,
come!ou a acreditar em milagres. *+o estavam atirando mais.
— *-ssen — disse com a vo2 t+o d$il que o capit+o mal podia ouvi7lo. —
Genha c'B
*esse instante uma enorme som$ra negra pro/etou7se so$re a plan4cie
ensolarada. ?oltando um grito de pavor, o tenente virou7se e trope!ou.
(as era apenas a nave es,rica dos arc%nidas que se preparava para pousar.
*-ssen teve tempo de admir'7la 0 vontade. Q' a vira antes. ;oi h' cerca de
nove meses, quando acompanhara ;re-t no ataque ao cru2ador cu/os destro!os se
encontravam diante deles. Acontece que naquela oportunidade a dist1ncia ,ora
muito maior.
— (eu )eus, que coisa monstruosaB — disse com a vo2 espantada.
;re-t olhou7o. Ao que parecia, /' recuperara a calma.
— (uito $em. Gamos at l' para pedir desculpas.
1 1 1
#hodan viu os tr:s vultos que caminhavam por entre os destro!os. A dist1ncia
era t+o redu2ida que se podia esta$elecer contato pelo r'dio de capacete.
— )ei"em de tolicesB — ordenou #hodan com a vo2 'spera.
— &st' $em, #hodan — soou a vo2 de ;re-t depois de algum tempo. — .r:s
n'u,ragos como n6s s6 podem ser ra2o'veis.
#hodan espantou7se ao ouvir aquela vo2.
— @uem est' ,alandoE ?er' que ;re-tE
— ?im, sou eu.
— @uem s+o os outrosE
— 3 capit+o *-ssen e o tenente )eringhouse.
— (uito $em. &ntrem.
#hodan virou7se. 3uvira um ru4do 0s suas costas. &ra .hora. Ao ouvir o nome
;re-t e"altara7se, /ogando para tr's o leito em que estivera sentada.
— &nt+o ;re-tB — chiou, quando #hodan lan!ou os olhos so$re ela. — 3
homem que destruiu meu cru2ador.
#hodan n+o permitiu que prosseguisse.
— *+o ,oi s6 ;re-t. *+o o único culpado, ainda mais se considerarmos que
apenas estava cumprindo ordens.
3s olhos de .hora chisparam um ,ogo avermelhado.
— 3 que pretende ,a2er com essa genteE
— #ece$:7los a $ordo. .em alguma outra idiaE
— <sso est' ,ora de cogita!+o. *+o o permitireiB @uem comanda o cru2ador
sou eu.
— 3 cru2ador n+o e"iste mais.
— &sta nave au"iliar pertence ao cru2ador. &ssa gente n+o ser' rece$ida a
$ordo.
)e t+o ,uriosa que se achava, parecia n+o ter dúvida de ter dito a última
palavra.
(as houve um ep4logo, e um ep4logo que se revestia de uma import1ncia
decisiva. 3s presentes tiveram a impress+o de que testemunhavam uma luta singular
e e"traordin'ria.
#hodan virou7se para Cell.
— Cell, a$ra a comporta A.
— Pois n+o.
.hora, que lhe dera as costas, virou7se a$ruptamente.
— Aca$o de di2er...
— 3 que voc: di2 n+o me interessa — respondeu #hodan.
9rest, tomado de uma dor sú$ita, gemeu. *ingum lhe deu aten!+o.
— &sses homens n+o su$ir+o a $ordo da minha nave — disse .hora,
atropelando as palavras. — Acho que ,ui $astante e"pl4cita. Pro4$o...
— Goc: n+o pode proi$ir coisa alguma — advertiu7a #hodan em tom
enrgico.
As palavras que .hora ainda quis pro,erir trans,ormaram7se num murmúrio
inintelig4vel.
)ei"ou cair os om$ros. 9rest levantou7se, pegou7a pelo $ra!o e levou7a para
,ora.
#hodan passou a m+o pela testa. Cell deu um suspiro.
*o corredor ouviram7se passos. A ,igura es$elta de ;re-t surgiu /unto 0
escotilha.
;e2 contin:ncia.
— Goc: tem diante de si um homem contrito — disse, dirigindo7se a #hodan.
— Pe!o desculpas pelo engano.
?orriu ligeiramente. As ,ei!8es de #hodan permaneceram srias.
— @ue enganoE
— Pensamos que sua nave ,osse dos )l e procuramos destru47la.
— Por que n+o responderam 0s nossas mensagensE
— *em sa$4amos que haviam enviado mensagens. *ossa nave so,reu avarias
durante o pouso= o aparelho de radiocomunica!+o ,icou inutili2ado.
— 3 que veio ,a2er na FuaE
;re-t $ai"ou os olhos.
— *+o necess'rio responder — prosseguiu #hodan com a vo2 2angada. —
Pretendiam reme"er os destro!os do cru2ador para ver se n+o poderiam conseguir
algumas armas aproveit'veis para o &stado7(aior da 3.A*. *+o issoE
;re-t n+o respondeu. &mpurrando7o para o lado, o capit+o *-ssen postou7se
diante de #hodan.
— (a/or #hodan, voc: /' ,oi um dos nossos. @uando saiu da escola de
cadetes, eu /' era capit+o. <n,eli2mente sou...
— *+o se desvie do assuntoB
*-ssen sorriu.
— Goc: ter' que ouvir7me at o ,im, tal qual ,a2ia quando ainda n+o passava
de um simples cadete. ?a$e per,eitamente como tra$alha a ;or!a &spacial.
#ece$emos ordem de voar at a Fua e reme"er estes destro!os. *+o venha me di2er
que n+o sa$e o que teriam ,eito de n6s se n+o tivssemos em$arcado imediatamente.
— Poderiam ter7me avisado — respondeu #hodan.
?u$itamente o rosto de *-ssen assumiu uma e"press+o sria. ;alando um
pouco mais $ai"o, disse:
— Acontece que n+o qualquer um que pode dar as costas 0 p'tria e ,undar
um clu$e s6 para ele.
As pessoas que se encontravam na sala de comando retiveram a respira!+o.
.odos entenderam o sentido das palavras de *-ssen= esperavam a rea!+o de
#hodan.
&ste ,icou im6vel como uma est'tua. *+o se sa$eria di2er se a censura lhe
causara qualquer impress+o.
)epois de algum tempo deu de om$ros e estendeu a m+o para *-ssen.
— &st' $em, capit+o — disse com um sorriso. — Goc: ganhou.
1 1 1
— 9omo vai elaE
— .udo em ordem — respondeu 9rest. — ?e eu ,osse voc:, n+o ,aria uma
coisa dessas pela segunda ve2.
#hodan deu de om$ros.
— *+o tive outra alternativa.
9rest con,irmou com um vigoroso aceno de ca$e!a.
— Goc: n+o imagina que energia terr4vel h' no olhar dessa mulher. Acho que
,ui a única pessoa que sentiu todo o impacto desse olhar. At parecia que algum
queria varrer meu cre$ro com uma vassoura de a!o.
?orriu para #hodan.
— Goc: devia estar com muita raiva. *+o se esque!a de que os cre$ros dos
arc%nidas s+o mais treinados e melhor utili2ados que os dos homens mas, em
virtude da degeneresc:ncia da ra!a, s+o menos resistentes. 3s seus ataques $rutais
podem levar .hora 0 loucura. &stou ,alando srio.
#hodan con,irmou com um aceno de ca$e!a. &stava muito contrariado.
— ?ei disso. .alve2 minha inten!+o ,osse essa mesma naquele momento.
9rest olhou7o. Parecia assustado.
— (as isso...
#hodan interrompeu7o com um gesto.
— <sso n+o se repetir' — disse para tranqDili2'7lo. — .enho outros meios
para o$rigar .hora a agir ra2oavelmente.
9rest seguiu7o com os olhos enquanto atravessava o corredor, em dire!+o 0
sala de comando. *um gesto inconsciente procurou dar aos seus om$ros ca4dos uma
e"press+o t+o orgulhosa como a de #hodan. @uando se deu conta disso, sorriu.
1 1 1
#hodan despendeu algum tempo em su$ir com a Good 5ope at coloc'7la
numa posi!+o que lhe permitisse esta$elecer contato radio,%nico com Oashington.
(anteve uma conversa demorada com os homens que, segundo supunha, tinham
ordenado a ;re-t que voasse 0 Fua. *ingum assumiu a responsa$ilidade, mas todos
e"primiram seu pesar pelo incidente. #hodan n+o se deu por satis,eito= ,e2 seu
pre!o. )o outro lado houve algum espanto, mas logo se chegou 0 conclus+o de que
n+o havia nada a o$/etar 0s e"ig:ncias de #hodan.
&ste logo ,e2 a Good 5ope pousar novamente no solo lunar e pediu que
comparecessem 0 sala de comando os tr:s so$reviventes da Gre-hound, aos quais
haviam sido destinados camarotes individuais.
— .ive uma conversa com o pessoal de Oashington — principiou. —
Pediram desculpas, mas isso n+o me serve de nada. (ani,estei um dese/o e, ,ace 0
situa!+o atual, resolveram me atender.
Fan!ou um olhar signi,icativo para ;re-t e *-ssen, e ,inalmente para o
tenente.
— Gostaria que voc:s ,icassem comigo — disse.
;re-t estreitou os olhos. )eringhouse ergueu7se de um salto. 3 único que n+o
reagiu ,oi *-ssen. &m compensa!+o ,oi quem ,alou primeiro.
— Q' lhe dei minha opini+o, ma/or.
#hodan sacudiu a ca$e!a.
— *+o se trata de mudar de campo por puro amor. Preciso de tr:s $ons
pilotos espaciais, e os mesmos aca$am de cair nas minhas m+os. ?e resolverem
aceitar a o,erta que lhes ,a!o, a ;or!a &spacial lhes conceder' e"onera!+o com
todas as honras. .udo que t:m que ,a2er di2er sim ou n+o. )ou7lhes vinte e quatro
horas para re,letir. (uito o$rigado, companheiros.
Fevantou7se e saiu.
)uas horas depois o$teve a resposta. &ra sim.
#hodan apertou a m+o dos tr:s homens. &stava sorridente.
— .emos muita coisa importante a di2er — come!ou. — & estamos com
pressa. 3 e"ame dos destro!os do cru2ador espacial demorar' alguns dias.
Gastaram quatro dias nesse e"ame. ;oi um tempo $em empregado.
3s ro$%s da Good 5ope — #hodan trou"era alguns deles da .erra — tiraram
do núcleo quase intacto do cru2ador tudo que parecia útil e podia ser carregado na
nave. (uitos o$/etos tiveram que ser empilhados. 3s ro$%s usaram as chapas do
cru2ador que ainda se encontravam em $om estado para construir um tipo de
$arraca, na qual a$rigaram o restante da carga.
#hodan ,e2 uma rela!+o das m'quinas e aparelhos que haviam retirado do
cru2ador. Grande parte eram $ens de consumo destinados 0s trocas intergal'cticas,
nos quais #hodan viu a solu!+o de,initiva dos pro$lemas ,inanceiros da .erceira
Pot:ncia. Assim que tivesse em m+os o produto da venda desses artigos, 5omer G.
Adams poderia dedicar sua capacidade genial 0 solu!+o de pro$lemas mais
importantes.
#hodan reservou, para uso pr6prio, uma srie de canh8es de radia!+o de auto7
propuls+o, armas energticas port'teis e uma instala!+o completa para a produ!+o
de ro$%s especiais.
3 e"ame da nave revelou outra coisa, que o pr6prio #hodan nem chegou a
perce$er. ;oi .hora que o avisou.
#hodan dispunha de um camarote especial a $ordo da Good 5ope, o que
tam$m acontecia com os outros tripulantes daquela nave de grandes dimens8es,
calculada para uma tripula!+o muito maior. Por duas ve2es .hora /' /ulgara
necess'rio procur'7lo ali= mas alguns meses /' se tinham passado desde a última
visita.
Por isso #hodan ,icou surpreso ao encontr'7la em seu camarote naquela noite.
9on,ortavelmente instalada numa poltrona, $alan!ava os ps.
&ra noite, de acordo com a escala de tempo terrena. (as l' ,ora, na plan4cie
pedregosa, o sol continuava a $rilhar quase com a mesma intensidade de quatro dias
antes, quando a Good 5ope pousou /unto aos destro!os da Gre-hound.
Ao que parecia, .hora n+o tinha a inten!+o de voltar a ,alar no incidente
havido com os tripulantes da nave americana. 9om um olhar amistoso disse:
— Acho que /' tempo de esta$elecermos um $om relacionamento.
#hodan n+o dissimulou o espanto.
— H o que vivo di2endo h' muito tempo — respondeu. — ;ico satis,eito em
sa$er que resolveu converter7se 0 minha opini+o. @ual ,oi a causa da mudan!aE
— A re,le"+o.
#hodan procurou desco$rir o que ela queria di2er. *+o acreditava que de um
dia para outro compreendera as idias que n+o conseguira assimilar em um ano.
— &st' $em. 3 que vamos ,a2erE
— )a minha parte prometo que n+o contestarei mais sua posi!+o de
comandante desta nave e de outras que ainda vamos construir — respondeu .hora.
#hodan con,irmou com um aceno de ca$e!a.
— ;ico7lhe muito grato.
#hodan ,alou devagar e procurou dar um tom simp'tico 0 vo2. (as n+o o
conseguiu, porque o espanto era maior que a simpatia.
— )e outro lado — prosseguiu — dependerei de suas lu2es em muitos
pontos.
.hora sorriu.
— *+o diga isso. Goc: sa$e tanto quanto qualquer comandante de cru2ador
arcon4dico, inclusive eu.
>3nde ser' que essa mulher quer chegar com estes elogiosE”, pensou #hodan.
— <remos a um planeta que voc:s chamam de G:nus, n+o E
— ?im, naturalmente — respondeu #hodan em tom distra4do.
.odas as pessoas que se encontravam a $ordo da Good 5ope /' sa$iam disso
antes de dei"ar a .erra.
— ?er' poss4vel levarmos de uma ve2 tudo que retiramos do cru2adorE
— *+o. .eremos de ,a2er tr:s viagens.
— <sso levar' $astante tempo. Acha que o pessoal que ,icou na .erra pode ser
dei"ado s6 por tanto tempoE
— Por que n+oE #as .shu$ai um elemento digno de toda con,ian!a. Alm
disso serei avisado se houver algo de anormal.
.hora continuava a $alan!ar os ps. .inha o aspecto de quem procura
lem$rar7se de alguma coisa que ainda possa di2er. *+o se recordou de nada e
levantou7se.
?eguindo os costumes humanos, estendeu a m+o em dire!+o a #hodan.
— ;a!o votos de que tenhamos uma $oa cola$ora!+o — disse.
Kma por!+o de idias se cru2aram na ca$e!a de #hodan. *+o sa$ia o que
signi,icava toda essa conversa. &ra a primeira ve2 em todo aquele tempo que se
sentia inseguro.
— ?eria ,ormid'vel se pudssemos conversar mais ve2es.
— *o que depender de mim, isso ser' ,eito — respondeu .hora com um
aceno de ca$e!a.
1 1 1
Pouco antes da decolagem #hodan teve uma palestra com 9rest. Provocara7a
na esperan!a de desco$rir alguma coisa so$re os motivos do comportamento de
.hora. (as quando se viu diante de 9rest, n+o sou$e como tradu2ir suas
preocupa!8es em palavras.
(as dei"ou as idias 0 vista, de modo que 9rest p%de l:7las no seu rosto.
— @ue tal est' o cru2adorE — perguntou 9rest por achar que o pro$lema era
t+o melindroso que seria pre,er4vel n+o a$ord'7lo diretamente. — ?er' que e"iste
alguma possi$ilidade de colocar em ,uncionamento ao menos o núcleo centralE
— &st' se re,erindo 0 nave espacialE
9rest con,irmou com um aceno de ca$e!a. #hodan respondeu prontamente
com algumas sacudidelas.
— H imposs4vel. *+o so$rou nenhuma pe!a do mecanismo propulsor.
9onseguimos resgatar as instala!8es destinadas 0 ,a$rica!+o de ro$%s. Acho que
elas nos ser+o muito úteis.
— 9ontando com os ro$%s especiais, quanto tempo levaremos para construir
na .erra uma nave que realmente este/a em condi!8es de en,rentar o espa!oE
#hodan deu de om$ros.
— Alguns anos.
— &st' vendoE — disse 9rest.
— *+o ve/o nada. 9rest sorriu.
— 9onhe!o algum — disse em tom matreiro — que apoiou seu orgulho
desarra2oado numa última esperan!a de encontrar o caminho de volta sem o au"4lio
de uma despre24vel ra!a su$desenvolvida. @uando perce$eu que essa esperan!a n+o
se reali2aria... $em, voc: viu.
#hodan compreendeu.
— @uer di2er que durante todo esse tempo ela acreditou que seria poss4vel
colocar o cru2ador espacial em condi!8es de navega$ilidadeE
9rest con,irmou com um aceno de ca$e!a.
— &la se agarrou a essa esperan!a, mas agora tem de larg'7la. *+o ,oi ,'cil.
Acho que est' precisando de algum apoio.
— 3 caminho est' a$erto — respondeu #hodan laconicamente.
1 1 1
#hodan e Cell completaram o c'lculo da tra/et6ria em quin2e minutos. *a sua
con,igura!+o atual, o tri1ngulo .erra7?ol7G:nus assumia uma posi!+o quase vertical
em rela!+o ao ?ol. 9om isso os c'lculos tornavam7se mais ,'ceis.
#hodan e Cell utili2aram uma das calculadoras eletr%nicas e"istentes a $ordo
da Good 5ope. Ao contr'rio das calculadoras terrenas, que no caso e"igiriam uma
programa!+o comple"a e uma srie de opera!8es matem'ticas, o aparelho
arcon4dico tra$alhava de ,orma $astante simples, redu2indo as ,un!8es a um
m4nimo.
3 v%o decorreu sem incidentes. A dist1ncia de RSJ milh8es de quil%metros ,oi
percorrida em tr:s horas.
Para os tr:s astronautas americanos tratava7se de um acontecimento que os
levou ao limite da sua capacidade de compreens+o. At *-ssen perdeu o
autocontrole= o espanto dei"ou7o mudo.
;re-t deu7se conta de como a tcnica dos arc%nidas devia ser superior 0 dos
terr'queos para permitir que suas naves reali2assem v%os desse tipo. ?u$itamente
sentiu7se pequenino e miser'vel. <ndagou de si para si como #hodan teria vencido
esse choque, que sem dúvida sentira da mesma ,orma que ele.
Ao iniciar7se a opera!+o de ,renagem, G:nus surgiu so$ a ,orma de uma $ola
amarela $em na linha de sua tra/et6ria. )e in4cio surgiu apenas um vago tremelu2ir
na tela, mas dentro de alguns segundos perce$ia7se nitidamente o planeta co$erto
por uma camada de nuvens.
A es,era amarela cresceu para alm das $ordas da tela e seu $rilho ,oi
diminuindo. A tur$ul:ncia da atmos,era de G:nus tornou7se percept4vel.
G:nus e,etuava um movimento de rota!+o a cada TUJ horas. 3 dia desse
planeta tinha a dura!+o de de2 dias terrenos. Alm disso, ,icava trinta por cento
mais pr6"imo do centro de nosso sistema solar que a .erra. &sses dois ,atos ,a2iam
com que, apesar da atmos,era protetora, houvesse uma di,eren!a consider'vel entre
a temperatura diurna e noturna. &ssa di,eren!a ocasionava tempestades t+o intensas
que um ,urac+o dos 9ari$es seria como uma p' de $rinquedo comparada com um
trator.
(as essas tempestades n+o atingiam a Good 5ope. &ra $em verdade que ela
o,erecia um $om alvo aos temporais que, ao penetrarem na atmos,era, atingiam
velocidades de at quinhentos quil%metros por hora= todavia, a energia de que era
dotado seu dispositivo esta$ili2ador $astava para mant:7la na rota.
Cell encarregou7se do locali2ador. Por ocasi+o de sua primeira visita a G:nus,
reali2ada h' poucos meses, #hodan e,etuara um mapeamento rudimentar de toda a
super,4cie do planeta, ,i"ando as coordenadas a partir de um ponto ar$itrariamente
escolhido. 3 continente equatorial, onde #hodan pretendia instalar a $ase, estendia7
se dos de2esseis graus de latitude sul aos vinte e dois graus de latitude norte, e de
2ero a cinqDenta e quatro graus de longitude oeste. ?ua super,4cie correspondia 0 da
Amrica do ?ul. A e"tremidade leste ,ora $ati2ada de ca$o 9a$e!a de 9+o, por
causa de seu ,ormato. A linha de longitude 2ero passava pela ponta desse ca$o.
3 continente ainda n+o tinha nome, tal qual os mares que o $anhavam. (as
#hodan ,i2era um estudo detalhado de sua su$divis+o e decidira instalar a $ase na
costa norte, /unto 0 ,o2 de um rio de mais de de2 quil%metros de largura. 3 terreno
estava co$erto por um matagal impenetr'vel. *ingum dese/aria montar o
acampamento num ponto a,astado da costa.
3s graves acontecimentos que se desenrolaram na .erra n+o permitiram que a
primeira e"pedi!+o ,i2esse um estudo mais minucioso das ,ormas $iol6gicas
e"istentes no planeta G:nus. #hodan e os outros mem$ros do grupo s6 sa$iam que o
continente equatorial a$rigava v'rias espcies gigantescas e primitivas.
?o$re a ,lora n+o sa$iam praticamente nada. As ,olhas eram verdes como as
da .erra, e n+o havia a menor dúvida de que o ciclo da vida se desenvolvia no
mesmo sentido que o do planeta .erra.
3 ,ator decisivo da escolha de G:nus como sede da $ase ,oi a composi!+o
surpreendentemente ,avor'vel de sua atmos,era. &ra $astante densa para mitigar os
e,eitos do ?ol, que ,icava $astante pr6"imo, tornando suport'vel a perman:ncia
humana. )urante as du2entas e quarenta horas do dia reinavam temperaturas que em
mdia atingiam cinqDenta e cinco graus cent4grados. )urante a noite, que tinha a
mesma dura!+o, o term%metro indicava tre2e graus. A camada de nuvens que
sempre co$ria o planeta ,a2ia com que houvesse uma lu2 crepuscular e um clima de
estu,a que se mantinha constante por v'rias horas.
1 1 1
— 3lhe o ca$o 9a$e!a de 9+oB — anunciou Cell.
A estranha ponta de terra apresentou7se so$ a ,orma de uma mancha $ranca
so$re o ,undo verde relu2ente da tela.
#hodan estava reali2ando a dire!+o manual da Good 5ope. ;ace 0 redu2ida
e"atid+o dos dados consignados no mapa, o pouso constitu4a um pro$lema que n+o
poderia ser dei"ado a cargo da dire!+o autom'tica.
3 ca$o 9a$e!a de 9+o desli2ou pela tela do locali2ador, arrastando atr's de si
o continente com o litoral que se desenvolvia nas dire!8es noroeste e sudoeste.
)epois de algum tempo, o ca$o desapareceu por uma das $ordas da tela, e os
primeiros rios tornaram7se vis4veis no trecho de terra que ,icava a$ai"o da Good
5ope.
#hodan veri,icou a altitude. *oventa e um mil metros.
9omparou o quadro que se desenhava na tela com as linhas de seu mapa. A
dist1ncia entre o ponto em que se encontrava a nave e a ,o2 do rio onde seria
instalada a $ase ainda era de quatro mil quil%metros.
— H o rio das (il GoltasB — e"clamou Cell.
&scolheram esse nome porque nos seus meandros intermin'veis, o curso
dV'gua descrevia inúmeras curvas e volteios.
Cell registrava suas o$serva!8es a intervalos regulares, pois sua mem6ria era
e"celente em rela!+o a mapas e con,igura!8es de terrenos.
;re-t, *-ssen e )eringhouse mantinham um sil:ncio compenetrado. 9rest e
.hora, sentados num dos leitos, o$servavam as telas. .aMo KaMuta entrara em
companhia de Anne ?loane= tam$m pareciam admirados. #hodan cumprimentou
Anne com um gesto am'vel. &la quase n+o sa4ra da ca$ina desde que decolaram da
.erra.
(anoli, $astante contrariado e olhando de ve2 em quando para a tela do
rastreador, ocupava7se com o equipamento de r'dio, que se mantinha em sil:ncio.
?e que em G:nus e"istia alguma ,orma de vida dotada de intelig:ncia, a mesma
ainda n+o atingira um est'gio que lhe permitisse utili2ar a transmiss+o de
mensagens sem ,io.
— Aqui — e"clamou Cell com a vo2 alta e alegre — ,ica o...
*+o p%de prosseguir. Km tremendo solavanco sacudiu a nave, e o quadro na
tela deu um salto para o sul.
As sereias de alarma uivaram.
>H um ataqueB”, pensou #hodan. >Algum nos ataca.”
#eagiu instantaneamente.
— .hora. Assuma seu posto de armas.
— Posto de armas ocupado.
— 9onseguiu locali2ar alguma coisaE
— A locali2a!+o n+o reage.
— CellB
— ProntoB
— 9oloque em posi!+o os instrumentos e"ternos. Procure desco$rir o que .
— &st' $em.
— .hora — gastou o tempo necess'rio para voltar e encar'7la — desta ve2
voc: vai aguardar minhas ordens antes de atirar.
.hora limitou7se a con,irmar com um aceno de ca$e!a.
#hodan p%s toda a pot:ncia nos reatores. 3rientou o acelerador de part4culas,
que produ2ia as ondas de matria. Kma simples manipula!+o da respectiva chave
$astou para regular o suprimento da massa de apoio.
A Good 5ope opunha7se com o empu"o m'"imo dos seus reatores 0 ,or!a
estranha que a impelia para o norte. #hodan olhou ,i"amente para a tela do
rastreador.
Cell anunciou:
— 9ampo gravitacional orientado procedente de 2ero hora tr:s minutos.
— @uero uma locali2a!+o mais precisa — disse #hodan.
9om uma satis,a!+o ,ero2, constatou que conseguia manter a nave no mesmo
lugar.
Cell calculou com uma pressa ,e$ril. &m palavras apressadas deu a posi!+o:
— Ponto de origem do campo em TW graus RS minutos norte, RI graus US
minutos leste.
— .horaB
— .udo preparado.
— ;ogoB
9omprimindo um $ot+o, .hora disparou uma srie de ,oguetes gravitacionais,
que no mesmo instante ,i2eram sua apari!+o na tela de orienta!+o de tiro.
*o momento da e"plos+o um ,oguete gravitacional desencadeava um choque
de gravidade que, con,orme o grau de esta$ilidade do alvo, causava graves danos ou
a desagrega!+o total do mesmo. Kma ve2 que a energia gravitacional se desenvolvia
num espa!o de cinco dimens8es, os anteparos capa2es de o,erecer prote!+o contra
os e,eitos dessas $om$as eram e"tremamente complicados. .hora ,a2ia votos de que
o inimigo, ,osse ele quem ,osse, n+o dispusesse desses anteparos.
*a tela de orienta!+o viam7se os minúsculos pontos deslocarem7se para o
norte. *o local calculado por Cell, um pequeno ponto relu2ente surgiu na margem
da tela rastreadora.
— H um o$/eto met'lico — constatou Cell.
3s ,oguetes de .hora prosseguiam na sua tra/et6ria. Apro"imavam7se
ine"oravelmente do alvo. *a atmos,era desenvolviam uma velocidade de (ach RJ.
)entro de um ou dois minutos o inimigo dei"aria de e"istir.
#hodan redu2iu a energia do mecanismo de propuls+o da nave= a velocidade
aumentou. Ao mesmo tempo dirigiu7a para $ai"o. Kma e"plos+o pesada como a que
seria desencadeada por aquela srie de ,oguetes era uma coisa linda e muito $reve.
9inco minutos ap6s a e"plos+o pousariam /unto 0 $ase inimiga para veri,icar o que
so$rara.
Cell concentrou a aten!+o so$re a tela do rastreador, enquanto #hodan
controlava os instrumentos de controle de viagem v'rias ve2es por minuto. .hora
,oi a primeira que, atravs da imagem da tela de orienta!+o de tiro, tomou
conhecimento dos acontecimentos espantosos que se veri,icaram com os ,oguetes
por ela disparados.
.oda a ,orma!+o, constitu4da de seis pro/teis, que at ent+o desenvolviam
tra/et6rias paralelas e $astante pr6"imas, orientadas para o norte, descreveu
su$itamente uma curva para o leste, aumentou de velocidade e dali a poucos
segundos, so$ a in,lu:ncia do inimigo, deslocou7se para ,ora do campo de alcance
da tela de orienta!+o de tiro.
3 susto dei"ou .hora paralisada. )emorou tanto em virar7se e soltar um grito
a$a,ado que #hodan chegou tarde para ver o que havia acontecido com os ,oguetes.
.hora ,e2 seu relato em palavras con,usas. #hodan correu de volta para o
assento do piloto, p%s toda a ,or!a no mecanismo propulsor e voltou a imo$ili2ar a
nave, su$metida 0 a!+o de dois campos energticos opostos.
As idias cru2avam7se vertiginosamente em seu cre$ro, originando um
quadro $astante vago: os )lB
&ra apenas uma suposi!+o, mas entre todas as hip6teses poss4veis era a mais
prov'vel e racional. 3s )l possu4am uma $ase ainda desconhecida na Fua. &ra
per,eitamente poss4vel que tam$m tivessem conce$ido a idia de instalar uma $ase
alternativa em G:nus.
5avia uma única contradi!+o que n+o sa$ia e"plicar. Por que n+o reali2aram
um ataque direto contra a Good 5opeE 3 raio direcional, consistente de um campo
gravitacional orientado, era uma ,or!a relativamente suave ,ace aos recursos de que
certamente dispunha um inimigo que sem mais aquela desviava seis ,oguetes
gravitacionais.
#hodan n+o se dei"ou pertur$ar pela con,us+o causada pelas sucessivas
hip6teses levantadas por .hora. ;e2 o que lhe parecia mais acertado: aos poucos ,oi
condu2indo para $ai"o a Good 5ope, que com toda a ,or!a dos seus mecanismos
lutava contra o raio direcional. )e um momento para outro aguardava um ataque
mais e,ica2 da parte do inimigo desconhecido, mas nada aconteceu. #hodan
procurou compreender a mentalidade daqueles seres que, ao que tudo indicava,
dese/avam apoderar7se da nave inimiga, mas nada ,a2iam para impedir que a mesma
se li$ertasse de sua in,lu:ncia.
A ,or!a tremenda arrastara a Good 5ope alm do paralelo quarenta de latitude
norte. Q' haviam passado pelo litoral do continente 'rtico, que se locali2ava quase
e"atamente no paralelo trinta e oito.
#hodan p%s ,im 0 discuss+o que se desenvolvia atr's de suas costas.
— Gamos pousar — anunciou. — &spero que com isso consigamos nos
su$trair 0 in,lu:ncia estranha. Provavelmente ser' mais ,'cil nos apro"imarmos do
inimigo pela super,4cie do planeta. *+o temos outra alternativa. 3 inimigo
superior a n6s, ao menos na quantidade de energia de que pode dispor= tomara que
n+o o se/a tam$m nos aper,ei!oamentos tcnicos. ?e estiver no mesmo n4vel que
n6s, n+o ter' possi$ilidade de locali2ar7nos depois que tivermos pousado.
*aturalmente o continente 'rtico deve o,erecer muitas possi$ilidades de ocultar uma
nave como a nossa. &nquanto estivermos dentro do matagal, ou pouco acima dele,
seremos invis4veis. Por outro lado, n+o podemos nos dar ao lu"o de dei"ar
completamente ,ora das nossas vistas um inimigo que se encontra em nossa 'rea de
atua!+o. Assim nada nos resta sen+o nos arrastarmos pelo matagal.
Cell estava a ponto de responder. (as nesse e"ato instante os acontecimentos
tomaram um rumo completamente novo: o receptor a cargo do )r. (anoli come!ou
a dar sinal de vida.
3 equipamento ,uncionava com $ase em hiperondas. <sso signi,icava que o
inimigo possu4a um emissor capa2 de operar nessa ,ai"a. )ali se conclu4a que sua
tcnica era $astante desenvolvida.
)o receptor sa4ram palavras acusticamente per,eitas, distingu4veis uma das
outras. Acontece que ningum as entendia, nem mesmo 9rest.
— #esponda — disse #hodan, dirigindo7se a (anoli. — *ossas inten!8es s+o
pac4,icas. *+o admitimos qualquer intromiss+o em nossa rota.
(anoli ,e2 o que lhe ,ora ordenado. (al terminara, quando a resposta
come!ou a sair do receptor. #hodan esperara que conseguisse analisar aquela
l4ngua. (as as palavras continuavam inintelig4veis.
A,astando (anoli, #hodan repetiu a mensagem na l4ngua dos arc%nidas. (ais
uma ve2 a resposta veio so$ a ,orma de uma srie de sons incompreens4veis. .eve a
impress+o de que o interlocutor desconhecido repetia constantemente as mesmas
palavras. 3 ,ato de ser ele mesmo o destinat'rio da mensagem n+o o impressionava.
— 9restB — gritou. — Gou retirar a ,ita. 9oloque7a no tradutor e procure
desco$rir que l4ngua essa.
A$riu o registrador de ,ita acoplado com o emissor7receptor e cortou a parte
da ,ita que registrara a mensagem do desconhecido. 9rest inseriu7a na tradutora
autom'tica.
3 estranho desistiu de transmitir suas mensagens. 9om uma certa inquieta!+o
#hodan deu7se conta de que esse gesto poderia ser o prenúncio de um ataque.
.alve2 o raio direcional n+o passasse de uma ,orma de orienta!+o da nave inimiga.
.alve2 s6 agora, quando n+o o$tinha resposta satis,at6ria 0s suas mensagens,
compreendesse que uma nave estranha se apro"imava.
#hodan ,e2 a Good 5ope $ai"ar o mais r'pido poss4vel. A altitude ia
diminuindo, e a de2 mil metros do solo tam$m diminuiu su$itamente a intensidade
do campo gravitacional do inimigo. A mil metros desapareceu praticamente, e a
Good 5ope recuperou sua capacidade de mano$rar.
Cell, que reassumira seu posto, o$servava o trecho de terreno pro/etado so$re
a tela do rastreador. A essa altitude tam$m as telas 6ticas come!aram a ,uncionar.
A camada compacta de nuvens ,icara para tr's a uma altitude de cerca de cinco
quil%metros, e o terreno acidentado, talve2 montanhoso, do continente polar
o,ereceu7se, nas telas, 0 vis+o dos o$servadores.
— (ontanhas at seiscentos metros de altura — anunciou Cell.
#hodan respondeu com um aceno de ca$e!a= parecia satis,eito.
— <sso $asta para esconder uma nave de sessenta metros.
9rest, que conclu4ra o e"ame da ,ita, apro"imou7se do assento do piloto.
#hodan a,astou7o com um gesto, antes que come!asse a ,alar.
— Km instante, por ,avor. )entro de cinco minutos minhas m+os estar+o
livres.
Cell come!ou a comparar as imagens pro/etadas na tela do rastreador e do
visor 6tico. A nave continuava a descer.
— 3lheB — e"clamou. — *osso lugar ali.
#hodan levantou os olhos. *a dire!+o nordeste, ligeiramente ,ora da tra/et6ria
da Good 5ope, uma srie de colinas estendia7se pelo terreno, su$indo suavemente
at o cume da primeira montanha. A uns dois ter!os da dist1ncia que separava a
plan4cie do cume a$ria7se uma cratera. &ra redonda e seu di1metro media uns
du2entos metros. ?uas $ordas desciam para as pro,undidades das colinas. *o lugar
em que se encontravam n+o era poss4vel determinar a pro,undidade.
#hodan respondeu com um aceno de ca$e!a e modi,icou o curso da nave.
Passou /unto 0 montanha, seguiu a linha da cumeeira e parou acima do centro da
cratera.
A visi$ilidade era $oa. A Good 5ope estava estacionada a menos de cem
metros acima da $orda da cratera. A pro,undidade da mesma era de cerca de oitenta
metros. #hodan sentiu7se tranqDili2ado ao perce$er que as paredes n+o eram muito
4ngremes, como as crateras vulc1nicas.
— &st' $em — disse. — Gamos pousar.
3 ,undo da cratera estava co$erto de um emaranhado de vegeta!+o e de
algumas 'rvores.
As telas escureceram quando a Good 5ope mergulhou. #hodan desceu
devagar, com muita cautela. @uando as $ordas da cratera se erguiam acima do ponto
mais alto da nave, o sinal a2ul de parada iluminou7se no painel.
A Good 5ope conclu4ra o pouso.
III
#hodan voltou7se. 9rest estava de p atr's dele, com a ,ita do tradutor na m+o.
— )i2 que se trata de uma ,orma antiga do intercosmo — in,ormou. — Aqui
est' a tradu!+o.
&ntregou o cart+o a #hodan. *a linguagem sil'$ica dos arc%nidas lia7se a
seguinte mensagem:
<ueiram dar o sinal convencional em c0digo%
Cell olhou por cima de seus om$ros. )ominava a l4ngua arcon4dica, escrita ou
,alada, t+o $em quanto #hodan, 9rest e .hora.
— ?inal convencionalB — murmurou. — 9om quem ser' que essa gente
convencionou alguma coisaE
#hodan sacudiu a ca$e!a.
— <sso n+o t+o importante. 3 que interessa sa$er o que vem a ser o
intercosmo antigo.
Procurou recorrer 0 mem6ria do que lhe ,ora transmitido pelo treinamento
hipn6tico. <ntercosmoE <ntercosmo antigoE
Ao que parecia 9rest tam$m n+o dispunha de uma resposta. #hodan sa$ia da
e"ist:ncia de uma l4ngua denominada de intercosmo. ?ervia de instrumento de
comunica!+o em todo o <mprio. 3 intercosmo desenvolvera7se nos últimos mil
anos da escala de tempo terrestre. 3 ad/etivo antigo parecia indicar que havia uma
,orma ainda mais velha dessa l4ngua. (as nem #hodan nem 9rest sa$iam di2er
quando a mesma se desenvolvera, e por quem era usada.
)e qualquer maneira era t+o antiga que n+o guardava a menor semelhan!a
com o intercosmo ,alado nos dias atuais.
#hodan levantou7se.
— Assim n+o chegaremos a nada. .emos que p%r7nos a caminho.
A$andonou a suposi!+o de que dera com uma $ase desconhecida dos )l. Pela
estrutura do seu cre$ro, esses seres n+o utili2avam nenhuma l4ngua para
comunicar7se. ?e dispusessem de uma $ase neste planeta, teriam usado a via
telep'tica para solicitar a senha codi,icada.
<sso tranqDili2ou #hodan, em$ora ele n+o dispusesse de qualquer in,orma!+o
que lhe permitisse concluir que o inimigo com que se de,rontava n+o era ainda mais
perigoso que os )l.
3lhou os presentes um por um e disse em tom compenetrado:
— *+o vamos perder tempo. Antes que termine o dia, nossa patrulha deve
avan!ar um $om peda!o.
1 1 1
— 3 que lhe pareceE
#hodan estava no seu camarote, em companhia dos dois arc%nidas. 5' meia
hora Cell, .aMo KaMuta e os tr:s astronautas americanos haviam sa4do da nave para
e"plorar os arredores e reali2ar o levantamento cartogr',ico do terreno.
.hora parecia a$atida. #hodan indagou de si para si se isso ainda seria e,eito
da impress+o causada pelo cru2ador espacial destro!ado so$re a Fua, ou se o seu
estado ,ora causado pelo surgimento de um inimigo desconhecido, capa2 de
en,rent'7la de igual para igual.
9rest inclinou7se.
— *+o podemos ,ormular nenhuma con/etura — respondeu. — *+o temos
qualquer indica!+o so$re os seres que se p8em no nosso caminho.
— <ndagou aos registrosE
— <ndaguei= n+o sa$em de nada. G:nus n+o consta entre os mundos ha$itados
onde nossas naves /' aportaram.
#hodan con,irmou com um aceno de ca$e!a.
— &ra o que eu esperava. ?e os registros sou$essem quem vive em G:nus,
minha mem6ria recm7implantada devia ser capa2 de in,ormar o que vem a ser o
<ntercosmo antigo. Acontece que n+o sei= pior que isso, n+o tenho a menor idia do
que vem a ser isso.
9rest ,icou calado por um instante. )epois con/eturou:
— *+o de todo imposs4vel que no in4cio da e"pans+o gal'ctica alguma
e"pedi!+o arcon4dica tenha avan!ado at aqui e perdido a comunica!+o com o
planeta natal em virtude de uma cat'stro,e. Assim se e"plicaria por que nossos
registros nada sa$em so$re esta col%nia.
#hodan re,letiu so$re as palavras de 9rest.
— )a4 se concluiria que segundo os padr8es terrenos esta col%nia teria pelo
menos de2 mil anos.
9rest ,e2 que sim.
— <sso mesmo. ;oi nessa poca que teve in4cio a e"pans+o. Alguns sculos
depois as comunica!8es /' tinham sido aper,ei!oadas tanto que uma col%nia recm7
instalada nunca poderia cair no esquecimento.
— (uito $em. ?uponhamos que se trate de arc%nidas, como voc:s. 3u
melhor, de arc%nidas que se desligaram da terra natal h' de2 mil:nios e certamente
desenvolveram seu pr6prio estilo de vida. <sso adiantaria alguma coisa, se n+o
entendem nossa l4ngua, nem n6s a delesE
9rest lan!ou7lhe um olhar de surpresa.
— @uer di2er...
— 3 que quero di2er que temos um inimigo diante de n6s, quer se trate de
arc%nidas, quer n+o. & continuar' sendo nosso inimigo enquanto n+o pudermos
in,orm'7lo so$re nossas reais inten!8es. @uando pudermos ,a2er isso, decidir' se
vai ,icar conosco ou contra n6s.
— 3u se vai ,icar neutro — ponderou 9rest.
#hodan estacou. )epois de algum tempo sorriu.
— Acredita mesmo que neste setor da gal'"ia e"ista algum que possa ,icar
neutro nos pr6"imos mil:niosE @uero di2er mais uma coisa — prosseguiu. —
.eremos de apro"imar7nos sorrateiramente da $ase deles, como se tivssemos um
inimigo diante de n6s. ?e n+o o ,i2ermos, aca$aremos sendo locali2ados e
provavelmente destru4dos. Assim que conseguirmos chegar 0 $ase, teremos de
atacar. ;aremos o menor estrago poss4vel, mas n+o podemos dei"ar de atacar, nem
que se/a para entrar e ,alar com essa gente. *+o nos a$rir+o as portas
espontaneamente. *+o adianta perdermos tempo que$rando a ca$e!a a este respeito.
9rest acenou, numa atitude pensativa.
— (eu /ovem amigo, sua l6gica de uma energia assustadora — disse com a
vo2 $ai"a. — &m$ora meu treinamento cere$ral tenha sido mais prolongado que o
seu, teria levado algumas horas para chegar a essa decis+o. )e qualquer maneira
e"iste a possi$ilidade de nos vermos o$rigados a atirar contra seres da nossa
espcie.
#hodan levantou7se. <a di2er alguma coisa, mas .hora cortou7lhe a palavra.
— Q' pensouE — perguntou. — 9omo poss4vel que h' de2 mil anos,
segundo sua escala de tempo, um grupo se tenha ,i"ado aqui, e em todo esse tempo
n+o tenha conseguido reali2ar uma coloni2a!+o vis4vel do planetaE
#hodan ,e2 um gesto de assentimento.
— Q' pensei nisso. ?eria de esperar que num espa!o de de2 mil anos um grupo
de coloni2adores, por menor que ,osse, conseguisse p%r sua marca ao mundo que
ha$ita. & o que encontramos aquiE 3 matagal, a 'gua, os vulc8es. *+o h' o menor
vest4gio de uma civili2a!+o.
— ?er' que um campo gravitacional orientado e o desvio de seis ,oguetes n+o
constituem um sinalE — perguntou 9rest numa ironia $onachona.
— &st' certo. (as ,ora da $ase n+o e"iste nada.
9rest ,itou o va2io.
— @ue conclus+o voc: tira dissoE — perguntou depois de algum tempo.
— *enhuma — respondeu #hodan laconicamente. — #esolvi que$rar a
ca$e!a com coisas mais importantes. Assim que conseguirmos penetrar na $ase
deles, l' no norte, veremos o que encontramos.
1 1 1
Ns cento e oitenta horas, tempo local, Cell retornou com seu grupo.
Apresentou7se imediatamente a #hodan. &ntregou7lhe um mapa desenhado numa
,olha de pl'stico, que tinham levantado com o cart6gra,o autom'tico.
— #eali2amos o levantamento completo de uma 'rea com o raio de cem
quil%metros em torno da nave. *+o ,oi ,'cil, nem mesmo com os tra/es
transportadores arcon4dicos. *+o nos arriscamos a su$ir mais que cinqDenta metros
acima das copas das 'rvores.
— .omara que n+o tenha sido demais — disse #hodan em tom preocupado.
— 9inqDenta metrosE H imposs4vel. A $ase deles ,ica a uns quinhentos
quil%metros. A uma dist1ncia dessas...
— 3 tra/e transportador ,unciona com $ase na gravita!+o arti,icial. & uma
,onte de gravita!+o pode ser detectada a milhares de quil%metros de dist1ncia.
Cell empalideceu.
— H verdade. (as ou!a. .alve2 o que desco$rimos $aste para eliminar suas
dúvidas — apontou para o mapa. — &sta 'rea tem acesso direto ao mar. Km ,iorde
ou coisa parecida avan!a at aqui. ;ica a menos de de2 quil%metros do ponto em
que nos encontramos. *essa altura ainda tem du2entos metros de largura.
— Km ,iordeE
— <sso mesmo. A 'gua salgada e im6vel. ?e n+o ,or um ,iorde, s6 pode ser
um lago salgado.
#hodan acenou com a ca$e!a.
— &st' $em= prossiga.
— A 'gua est' repleta de animais de toda espcie. &ncontramos pei"es
completamente normais e um tipo de ,oca. )e resto, s6 h' $ichos horr4veis= nunca vi
nada parecido. Goc: vai ,icar todo arrepiado. 5' polvos t+o grandes que um
$atalh+o inteiro pode esconder7se atr's deles= alguma coisa parecida com uma
co$ra, s6 que tem seis ps= e outros $ichos que ,icam parados em cima da 'gua que
nem um tapete ,ino. ?6 se me"em quando se toca neles. *+o lhe d+o a menor
chance. Ao menos n+o deram nenhuma chance 0 pedra que atirei neles= de repente o
lindo tapete trans,ormou7se numa $ola gosmenta que agarrou a pedra e arrastou7a
para o ,undo.
#hodan interrompeu7o rindo.
— &st' $em. (ais alguma coisa importanteE
Cell lan!ou7lhe um olhar de censura.
— Pois $em — disse com um suspiro. — 3 terreno apresenta um declive para
o norte. Focali2amos uma cadeia de montanhas a grande dist1ncia. *+o acreditei
nos instrumentos, mas os picos mais altos chegam a mais de de2 mil metrosB
#hodan deu de om$ros.
— .odo o interior do continente parece ser um emaranhado de montanhas. 3s
picos mais elevados ,icam na regi+o em que o inimigo tem sua $ase. &ntre eles h'
alguns vulc8es $em ,eitos. *os demais lugares, o terreno n+o o,erece nada de
interessante. Para o leste e o oeste a altitude mantm7se constante, em$ora ha/a
algumas colinas. Para o sul vai descendo em dire!+o ao mar.
3 ar ,ede a ,ogo e en"o,re, mas pode7se respir'7lo sem sentir n'useas. &"istem
animais que s+o do tamanho do Empire -tate 1uilding.
— Gamos devagar, Cell.
— &st' $em= s+o de um tamanho apavorante. (as n+o parecem muito
inteligentes. *-ssen testou sua capacidade de rea!+o. *+o teve a menor di,iculdade
em ,lutuar no ar $em 0 ,rente da $oca deles e escapar em tempo. Ainda h' dois rios
pequenos, que correm na dire!+o geral do sul. *+o encontramos mais nada. 3 mapa
registra tudo o que achamos interessante.
#hodan assentiu com um movimento de ca$e!a.
— Goc: ,icou de me e"plicar por que aqueles seres estranhos n+o poderiam
locali2'7los, mesmo que voassem a cinqDenta metros acima das copas das 'rvores.
— &st+o encurralados no meio das montanhas do norte, e muito prov'vel
que na nossa dire!+o tenham pelo menos um cume diante do nari2, que lhes rou$e a
vis+o e a possi$ilidade de locali2a!+o.
#hodan virou7se de lado e e"aminou Cell dos ps 0 ca$e!a.
— & voc: acha que imposs4vel que tenham montado suas instala!8es de
locali2a!+o em cima do cume mais alto, para dar7lhe maior e,ici:ncia, n+o E
— *+o, isso n+o= mas...
Parou em meio 0 ,rase.
— Cem, sa$eremos — disse #hodan. — @ue )eus tenha compai"+o de voc:
se tiver revelado nossa locali2a!+o.
Por alguns minutos Cell parecia muito a$atido. )epois disse:
— Acho que, se sou$essem onde estamos, /' nos teriam $om$ardeado.
#hodan sacudiu os om$ros.
— .alve2.
1 1 1
Pouco depois das cento e noventa horas chegou o crepúsculo, e com ele um
verdadeiro e"rcito de tormentas. #hodan mandara equipar os principais
cron%metros da nave com mostradores adaptados 0 rota!+o de G:nus. 3 dia tinha
du2entas e quarenta horas de G:nus, e uma hora de G:nus s6 apresentava uma
di,eren!a de cerca de quin2e segundos em rela!+o 0 hora terrena.
#hodan decidira manter a patrulha a $ordo por mais algum tempo. Achara
conveniente e"plorar em primeiro lugar os arredores da nave, a ,im de que os
homens pudessem levar o equipamento necess'rio para a marcha pela selva. Antes
de mais nada quis ter certe2a de que a leviandade de Cell n+o despertara a aten!+o
do inimigo. ?e este ,osse o caso, n+o poderiam utili2ar os tra/es transportadores dos
arc%nidas, ao menos em v%os por cima das copas das 'rvores. & a$ai"o delas eram
inúteis. *a selva do continente polar ningum conseguiria voar.
Alm disso, #hodan postara sentinelas. Ao menos um homem que sa$ia lidar
com os instrumentos de $usca e vigil1ncia da Good 5ope tinha de permanecer na
ca$ina de comando. &m caso de emerg:ncia talve2 n+o $astasse que acudissem aos
sinais de sirena para de,ender7se de um atacante. @uem estivesse de sentinela devia
gravar numa ,ita as o$serva!8es mais importantes, quer se relacionassem com a
tare,a da e"pedi!+o, quer n+o. @ualquer indica!+o, inclusive so$re animais ou
ocorr:ncias da nature2a, assumia certa import1ncia na medida em que contri$u4a
para ,ornecer um quadro de in,orma!8es so$re os arredores.
#hodan assumiu o primeiro turno, das cento e noventa as cento e noventa e
tr:s horas. Apagou a lu2 da ca$ina de comando, onde n+o havia mais ningum e,
para o$servar os arredores, colocou uma sonda 6tica em n4vel superior ao da $orda
da cratera.
A tempestade desenvolvia uma ,úria inconce$4vel em meio ao crepúsculo.
A tormenta vinha do leste, do meio da noite. Ktili2ando uma sonda
aerodin1mica, #hodan mediu a velocidade do vento.
9onstatou valores de tre2entos e cinqDenta quil%metros por hora, menores
portanto que os o$servados em grandes altitudes.
Pelas cento e noventa e duas horas escureceu por completo, o que o$rigou
#hodan a conectar a sonda 6tica com o dispositivo in,ravermelho. 9om isso perdeu
o colorido das imagens que surgiam na tela. 3s raios in,ravermelhos pro/etavam
desenhos $rancos em ,undo negros.
(eia hora depois a tempestade come!ou a amainar.
Cem perto, uma ca$e!a com ,ormato de co$ra surgiu por cima da ,olhagem=
pertencia a um animal da classe dos s'urios. 3 pesco!o encimado por uma ca$e!a
minúscula e"ecutava movimentos pendulares. Provavelmente o animal tentava
orientar7se pela tempestade. #hodan o$servou atentamente, para desco$rir quanto
tempo gastaria nisso. Ao que parecia a in,orma!+o de Cell era correta: os animais
n+o eram nada inteligentes.
#hodan ligou o gravador e ,alou:
— Avistei um animal da classe dos s'urios. 9om o pesco!o esticado a ca$e!a
,ica a uns cinco ou seis metros acima da ,olhagem. Feva de2 minutos para orientar7
se num terreno que o,erece ampla visi$ilidade.
&ra $om sa$er disso. 9om isso a patrulha n+o precisaria dar uma volta enorme
em torno de cada s'urio com que se deparasse. Provavelmente poderia passar por
entre as suas pernas, sem que ele perce$esse nada.
?u$itamente ouviu um ru4do atr's de si. Girou7se a$ruptamente e viu o vulto
es$elto de .hora 0 lu2 morti!a das telas.
— *+o meta um susto destes nos outros — disse em tom de grace/o. — &"iste
gente mais nervosa que eu.
.hora deu uma risadinha.
— Gim reve2'7lo. ?eu turno est' quase no ,im.
#hodan olhou para o rel6gio. ;altavam mais de vinte minutos.
Am$os contemplaram a tela em sil:ncio.
— Goc: devia ter visto isso quando a tempestade ainda uivava — disse
#hodan depois de algum tempo. — &ra um quadro $em rom1ntico.
.hora n+o respondeu. Fevou alguns minutos para ,ormular uma pergunta
estranha:
— &st' gostandoE
— )e qu:E
— )este mundo.
#hodan con,irmou com uma e"press+o sria.
— Gosto de qualquer mundo em que ponho os olhos. 9onhe!o muitos deles,
alguns $em, outros menos $em. ?6 ,icarei satis,eito quando tiver visto todos eles.
Prosseguiu depois de uma pausa:
— Por qu:E Goc: n+o gostaE
.hora hesitou antes de responder.
— *+o sei se compreender'. @uem pertence a uma ra!a como a minha sa$e
que n+o encontrar' nada de novo no universo. .udo que desco$rimos /' ,oi visto
por n6s em outro lugar, igual, ou so$ uma ,orma semelhante. 9om o tempo a gente
se cansa de ver coisas, sa$eE Ns ve2es chego a perguntar quando algum ,il6so,o ter'
a idia de pedir a a$oli!+o das viagens espaciais, /' que elas n+o contri$uem para o
desenvolvimento espiritual dos seres inteligentes.
#hodan dei"ou que a idia lan!asse ra42es em sua mente. >*+o t+o a$surda
assim”, pensou. >@uem tem uma hist6ria de de2enas de milhares de anos n+o
encontra mais nada que se/a novo.”
— ?uas naves nunca atingiram as outras gal'"ias, ou melhor, nenhuma das
raras tentativas nesse sentido ,oi coroada de :"ito. <sso n+o seria uma possi$ilidadeE
— Goc: ,ala como um homem — respondeu .hora com uma ponta de ironia.
— H /ovem, curioso e um tanto impetuoso.
— ?ou um homem — disse #hodan.
— Pense no custo de uma e"pedi!+o intergal'ctica, e na utilidade que pode
proporcionar em compara!+o ao mesmo.
— 9ustoE — interrompeu #hodan em tom e"altado. — @uem quer sa$er de
custos quando se trata de um empreendimento novo, que revolucionar' o mundoE 3
desenvolvimento do programa de viagens espaciais dos terr'queos, at a constru!+o
da primeira nave lunar, consumiu tanto dinheiro que toda a humanidade poderia
viver despreocupadamente na maior a$und1ncia. Algum se preocupou com issoE
*+o. *a Lsia, na L,rica e nos pa4ses latino7americanos milh8es de pessoas
continuaram a morrer de ,ome, ou de doen!as que poderiam ter sido curadas se
houvesse o dinheiro necess'rio para a compra de remdios. &m ve2 disso pre,eriu7
se construir uma nave lunar. *+o sei at que ponto esse tipo de desenvolvimento
pode ser compati$ili2ado com a moral. )e qualquer maneira a humanidade um
$ando de teimosos que n+o est' empenhado em voltar ao para4so, mas em satis,a2er
sua curiosidade e en,iar o nari2 cada ve2 mais pelo mundo adentro. @uem sa$e se a
humanidade /' n+o e"istiria se n+o ,osse assim. *+o ,altaram cat'stro,es que
,i2eram tudo para e"tinguir a chama de sua vida.
;alara com certa viol:ncia. (as .hora compreendeu que essa viol:ncia n+o se
dirigia a ela. ;oi o orgulho da ra!a que o arre$atou.
?u$itamente .hora inve/ou7o por esse tipo de orgulho.
— *+o sei se, mesmo nos seus melhores anos, nossa ra!a /' esteve t+o repleta
de energia como a sua — disse depois de alguns minutos.
#hodan voltou7se e procurou en"ergar seu rosto na escurid+o. ?eus olhos
vermelhos emitiam um re,le"o d$il so$ a lu2 das telas. *+o parecia que estivesse
,a2endo pouco dele.
A resigna!+o daquela mulher inquietava7o e dei"ava7o acanhado. 3lhou para
o rel6gio. ?eu tempo terminara.
— ;oi um pra2er conversar com voc:. &spero que ainda tenhamos muitas
oportunidades para isso.
.hora cumprimentou7o com um aceno da ca$e!a.
@uando ,echou a escotilha atr's de si, lamentou n+o ter ,icado com ela. .hora
chegara mais cedo. Por que. ele n+o poderia ,icar at mais tardeE .alve2 estivesse
decepcionada. Goltou7se e esteve a ponto de a$rir a escotilha. (as aca$ou
desistindo. .alve2 ela lhe lan!asse um olhar ir%nico quando o visse entrar de novo, e
isso lhe estragaria a disposi!+o.
)evagar e pensativo ,oi voltando ao seu camarote. ?entou na poltrona e
,umou um cigarro. Figou a tela, mas os aparelhos do camarote n+o dispunham de
sonda, e por isso s6 viu as paredes escuras da cratera em que a nave estava
escondida.
1 1 1
#hodan n+o sa$ia quanto tempo tinha dormido quando ,oi acordado pela
campainha do inter,one. ?entiu7se cansado.
3 rosto redondo de Cell surgiu na tela:
— AcordeB — gritou este. — @ue dia$o, acordeB
Ainda meio sonolento, #hodan p%s o dedo no $ot+o do inter,one e comprimiu7
o.
— 3 que houveE — resmungou.
Cell respirou aliviado.
— Q' pensava que voc: nunca mais...
— )ei"e de pre1m$ulosB @uero dormir.
— Aca$o de ,a2er uma o$serva!+o, #hodan.
— & da4E #egistre7a no gravador e dei"e7me em pa2.
— *ada dissoB — gritou Cell. — As ,ocas sa4ram da 'gua e est+o reali2ando
uma con,er:ncia no cume da montanha. Goc: n+o pode dei"ar de ver isso.
&spantado, #hodan sacudiu a ca$e!a.
— As ,ocasE @ue ,ocas s+o essasE
(as logo lem$rou7se do relat6rio que Cell lhe apresentara no dia anterior.
?aiu da cama gemendo.
— &st' $em. Q' vou at a4.
*+o se lavou. Apenas acendeu um cigarro.
Cell estava $oquia$erto diante da tela. ;e2 um gesto para que #hodan se
apro"imasse= n+o emitiu um som, como se tivesse receio de assustar as ,ocas.
#hodan viu que ele acoplara um ampliador setorial na sonda 6tica. )essa
,orma conseguira apro"imar o plat% da montanha, situado a oito quil%metros de
dist1ncia, de tal ,orma que se distinguiam todos os detalhes.
.anto a longa encosta daquela montanha de cerca de quinhentos metros de
altura, nem seu cume pareciam ser di,erentes da $orda da cratera no que di2ia
respeito 0 composi!+o do solo. A vegeta!+o su$ia pelas paredes da cratera,
prosseguia pela encosta, tornando7se cada ve2 mais rala e dei"ava o cume
completamente 0 vista.
#hodan olhou para o rel6gio. &ra pouco antes das cento e noventa e seis. Cell
,ora escalado para servir de sentinela depois de .hora.
Passou a o$servar a tela. Cell quis di2er alguma coisa, mas #hodan
interrompeu7o com um gesto.
*o cume uma por!+o de animais estranhos se moviam. .inham uma vaga
semelhan!a com ,ocas= mas, pela descri!+o de Cell deviam ser animais da classe
dos pei"es, que respiravam atravs de guelras.
?eus movimentos eram ,ascinantes. Parecia que alguma coisa ,a2ia com que
sempre dessem o mesmo tipo de salto ao mesmo tempo.
— @ue acha dissoE — perguntou Cell.
— Goc: n+o disse que s+o pei"esE
— ?im= t:m guelras e enquanto os o$servamos n+o puseram a ca$e!a para
,ora da 'gua.
#hodan con,irmou com um aceno de ca$e!a.
— @uem sa$e se estes pei"es n+o t:m pulm+oE — disse em tom pensativo.
— ?anto )eus, voc: acha que a respira!+o deles t+o interessanteE Gostaria
muito mais de sa$er que tipo de prociss+o esta que est+o reali2ando.
— *+o nada de especial. *a .erra temos coisa semelhante, como por
e"emplo a $rama do galo silvestre.
Cell sacudiu a ca$e!a.
— *unca vi um galo silvestre $ramar, mas tenho certe2a de que n+o ,icam
pulando em ritmo como esses animais.
#hodan passou a m+o pela ca$e!a.
— Goc: n+o dei"a de ter ra2+o.
?u$itamente o cansa!o a$andonou7o.
— #'pido, arran/e dois tra/es transportadores.
Cell levantou7se com um sorriso.
— ;inalmenteB
#hodan tomou lugar /unto ao inter,one e chamou 9rest, que devia ,icar de
sentinela depois de Cell. <n,ormou7o so$re o que este havia o$servado e disse que
pretendiam apro"imar7se do $ando de ,ocas para o$serv'7las de perto e capturar
uma delas.
9rest concordou e no momento em que Cell e #hodan terminaram de colocar
os tra/es transportadores, entrou na sala de comando.
— Parece que sua preocupa!+o com o locali2ador do inimigo desapareceu
como por encanto, n+o E — perguntou Cell quando a$riram a comporta e"terna.
#hodan sacudiu a ca$e!a.
— *+o pretendo deslocar7me a cinqDenta metros acima das copas das 'rvores,
e alm disso, no nosso caso, os cumes das montanhas realmente o,erecem uma
prote!+o e"celente.
Cell n+o o contradisse.
;oram voando lentamente $em /unto 0s colinas. #hodan se armara com uma
pistola de radia!+o, enquanto Cell carregava um desintegrador um tanto pesado.
A noite estava escura. )e in4cio a di,eren!a entre a nitide2 do quadro que se
desenhava na tela e o negrume do nada para o qual olhavam dei"ou7os irritados.
(as mesmo por entre 0 camada compacta de G:nus penetravam alguns raios de lu2,
e com o tempo seus olhos acostumaram7se a essa ilumina!+o escassa.
Fevaram quin2e minutos para percorrer os oito quil%metros. *+o se
deslocaram com muita rapide2, para n+o assustar as ,ocas.
;icaram o$servando por alguns minutos. As ,ocas tinham cerca de um metro.
Geralmente moviam7se como as ,ocas da .erra, apoiando7se na cauda e nas
$ar$atanas. (as durante a dan!a conseguiam 0s ve2es desprender as $ar$atanas do
ch+o, equili$rando7se por meio minuto apenas so$re a cauda. Pareciam engra!adas e
di,icilmente algum imaginaria que esses animais, mesmo atacados, pudessem
representar um perigo para quem quer que ,osse.
?u$itamente aquilo que Cell chamara de prociss+o terminou. *o sil:ncio que
passou a envolver o plat%, #hodan lem$rou7se de que os pr6prios animais n+o
haviam emitido qualquer ru4do alm do arranhar das $ar$atanas. Parecia ser um
grupo silencioso.
.udo indicava que se preparavam para dei"ar o local. #hodan deu um
empurr+o em Cell. &rgueram7se de tr's da moita que os ocultava e com dois ou tr:s
saltos alcan!aram o grupo de ,ocas. A rea!+o dos animais ,oi instant1nea. A maior
parte deles desceu em largos saltos a encosta do outro lado, muito mais 4ngreme.
3utros procuraram escapar em meio 0 escurid+o. Apenas um deles n+o ,oi $astante
r'pido para escapar 0s m+os de Cell e #hodan.
Por estranho que parecesse, n+o se de,endeu quando notou que estava preso.
;icou deitado de costas, im6vel, ,itando os dois homens com seus olhos grandes.
— 9uidadoB — disse #hodan. — Pode ser um truque. )e repente pode dar um
salto e desaparecer.
(as o $ichinho n+o parecia pensar nisso. Permitiu que Cell e #hodan o
levantassem. Puseram a ,uncionar os propulsores de seus tra/es e num r'pido v%o
rasante levaram7no at a nave.
9rest /' avisara o resto da tripula!+o de que algo de interessante se passava.
@uando #hodan e Cell entraram na ca$ina com o prisioneiro, todo mundo /' estava
reunido.
— 3 que pretende ,a2er com eleE — perguntou (anoli.
— H o que quero perguntar a voc: — respondeu #hodan. — 9hegou a
o$servar esses animaisE
(anoli ,e2 que sim.
— Acho que disp8em de um n4vel de intelig:ncia relativamente elevado —
disse #hodan. — 9omo poder4amos desco$rir se assimE
— @uem sa$e se uma an'lise cere$ral n+o resolveriaE — interveio Cell.
#hodan p%s7se a re,letir.
— <sso s6 seria vi'vel se o $ichinho ,osse capa2 de conce$er idias l6gicas.
*+o custa tentar.
A ,oca estava estendida so$re uma das mesas do la$orat6rio. (anoli apalpou7
a cautelosamente.
— H estranho — disse. — ?ou capa2 de apostar que este animal capa2 de
emitir sons. Por que n+o ,alaE
Cem /unto 0 ca$e!a da ,oca, em cima da mesa de la$orat6rio tra2ida para a
ca$ina de comando, havia um pequeno recipiente de vidro, de paredes $em ,inas.
?u$itamente o animal come!ou a emitir sons estridentes, deu um salto e que$rou o
vidro. Perple"o, (anoli ,itou os cacos.
— 3ra essaB — disse #hodan. — )ev4amos ter pensado nisso.
*o la$orat6rio, repleto de instrumentos destinados a esta$elecer contato com
seres de l4ngua e tcnica de comunica!+o di,erente, havia um receptor de ultra7som,
que tinha por ,im trans,ormar as ,reqD:ncias supers%nicas, impercept4veis aos
ouvidos humanos e arcon4dicos, colocando7as numa ,ai"a aud4vel.
9olocaram o aparelho perto da ,oca= ouviu7se uma srie de 2um$idos, chiados
e chilreios. .ais sons ,oram gravados em ,ita, a ,im de que o analisador cere$ral os
con/ugasse com os impulsos cere$rais do animal e procurasse reali2ar a
reconstitui!+o l6gica da linguagem das ,ocas. <sso, porm, s6 seria poss4vel se o
animal tivesse emitido uma verdadeira linguagem, e n+o apenas uma srie de sons
inarticulados ditados pelo medo, pela e"cita!+o ou pela raiva.
3 analisador era um aparelho pequeno, se o compar'ssemos com seu
desempenho.
#e,or!ava as microondas emitidas pelo cre$ro e, com $ase nos modelos
ideol6gicos arma2enados em sua mem6ria, atri$u4a7lhes determinado sentido. Partia
do pressuposto de que cada idia, mesmo vinda de cre$ros di,erentes, originava
impulsos id:nticos, desde que o cre$ro ,osse do modelo 97375, isto , pertencesse
a um ser nascido num planeta dotado de uma atmos,era o"igenada.
3 analisador registrava o resultado so$ a ,orma de impulsos gravados em ,itas,
que eram interpretadas pelo cre$ro eletr%nico.
#hodan pegou a ,ita e introdu2iu7a no computador. A deci,ra!+o durou de2
segundos. *o cart+o de pl'stico e"pelido pela m'quina lia7se em linguagem
arcon4dica:
Eu ... ?palavra indecifr/vel provavelmente o nome@
peço aos su$limes ... ?palavra e*uivalente a deuses ou
divindades@ *ue me permitam voltar ao meu elemento ?o
marA@ pois em caso contr/rio morrerei sufocado%
#hodan ,icou perple"o. <m6vel, ,itou a tira de pl'stico.
— .aMoB — gritou.
— Pois n+oB
— 3 $ichinho est' morrendo su,ocado. .emos de lev'7lo imediatamente at a
'gua. &st' dispostoE
.aMo ,e2 que sim. ?egurou a ,oca nos $ra!os.
— *+o haver' nenhum pro$lema — disse com um sorriso.
*o mesmo instante desapareceu, para reaparecer logo ap6s. #hodan disp%s7se
a responder 0s perguntas que come!aram a chover so$re ele.
— *+o h' dúvida de que se trata de seres inteligentes — declarou. — 3 ,ato
de que o analisador ,oi capa2 de deci,rar seus pensamentos /' prova isso. .am$m
n+o h' dúvida de que se trata de um tipo de pei"e dotado de pulm+o. &sse pei"e
respira de duas maneiras: pelas guelras e pelo pulm+o. &videntemente a última
modalidade ainda n+o est' su,icientemente desenvolvida. As ,ocas s6 conseguem
so$reviver ,ora da 'gua por um tempo limitado.
)epois de uma pausa acrescentou:
— H claro que tentaremos novamente esta$elecer contato com elas.
Procuraremos aprender sua l4ngua para conversar com esses seres. (ais uma coisa:
claro que n+o ,oram as ,ocas que instalaram uma $ase no norte, com uma tcnica
superdesenvolvida. Acho que podemos e"cluir esta possi$ilidade.
IV
#hodan marcara a partida para depois do nascer do sol. (as a noite era t+o
longa que a impaci:ncia dos mem$ros da tripula!+o terrena n+o lhe permitiria
pass'7la na inatividade.
(andou entregar tra/es transportadores aos participantes da patrulha, e
tam$m algumas armas. Alm disso, ,orneceu7lhes instru!8es detalhadas.
3s mem$ros da patrulha ,oram ele mesmo, #eginald Cell, o )r. (anoli, os
tr:s astronautas americanos, .aMo KaMuta e ainda, por insist:ncia sua, Anne ?loane.
&stavam a ponto de sair pela comporta da nave quando o grito de advert:ncia
de 9rest soou nos inter,ones:
— AguardemB Focali2ei alguma coisa.
#hodan mandou que todos permanecessem no interior da comporta. &le
mesmo dirigiu7se apressadamente 0 sala de comando. 9rest estava sentado diante da
tela do rastreador, onde se via um en"ame de manchas luminosas $rancas, que se
deslocavam nervosamente de um lado para outro, aparentemente sem destino.
— 3 que issoE — perguntou #hodan.
— )iria que s+o espi8es ro$oti2ados — respondeu 9rest. — *+o sei se ainda
est' lem$rado: nos prim6rdios de nossa hist6ria havia instrumentos desse tipo. ?+o
apenas sondas radiogoniomtricas, 6ticas ou de microondas de grande alcance. 3
tamanho destas aqui n+o maior que tr:s ou quatro ve2es a palma de minha m+o.
(odi,icou a regulagem para ampliar um trecho do campo de o$serva!+o. Por
alguns segundos viu7se um pequeno o$/eto em ,orma de disco, que se manteve
im6vel. @uando 9rest voltou 0 regulagem normal, o o$/eto desapareceu.
— Ainda n+o nos encontraram — constatou #hodan.
9rest deu de om$ros.
— @uem sa$e se n+o um truqueE
>H isso mesmo”, #hodan re,letiu.
— ?e/a como ,or, partiremos — disse depois de algum tempo. — (as iremos
a p= n+o voaremos. Fevaremos um ro$%7planador, que nos garantir' um caminho
livre.
3lhou para .hora, para ver se ela estava com medo. ?orria para ele.
— (anterei contato ininterrupto com voc: — prosseguiu #hodan. — *+o
e"ponha a nave a qualquer perigo. @uando tiver a impress+o de que n+o podemos
nos de,ender mais so$ as nossas cúpulas protetoras, su$a, mas n+o muito alto, e d: o
,ora. ?e/a como ,or, tentaremos $ater o inimigo. &stamos equipados para alguns
meses. ?e a miss+o ,alhar, entraremos em contato para esta$elecer o lugar em que
possam $uscar7nos, ou ent+o — hesitou por um instante — ou ent+o n+o haver'
mais nada para comunicar. *aturalmente isso outra possi$ilidade.
9rest con,irmou com um aceno de ca$e!a. ?ua atitude quase chegava a ser
devota diante de tamanha aud'cia. )eu ordem a Cell para que retirasse o pesado
ro$%7planador dos compartimentos de carga e o instru4sse so$re o que tinha a ,a2er.
.eria que tra$alhar em $ase semi7autom'tica, isto , algum teria que dirigi7lo, pois
n+o havia tempo para ela$orar um programa e introdu2i7lo em seu centro de
mem6ria.
— ;icaremos com os tra/es transportadores — e"plicou #hodan. — (as
torcerei o pesco!o de qualquer um que se atreva a voar por cima das copas das
'rvores sem minha licen!a.
Cell arrastou o ro$% pela comporta. 3s outros seguiram7no. @uando chegaram
0 $orda da cratera eram du2entas e trinta horas e trinta, meia hora antes da meia7
noite de G:nus.
#hodan ,e2 o grupo descer pela outra encosta da montanha, em dire!+o ao
,iorde.
A descida ,oi muito penosa. ;eli2mente o caminho 4ngreme estava livre de
qualquer vegeta!+o que lhes impedisse a marcha. 9ertamente a viol:ncia das
tempestades ,a2ia com que nada crescesse naquele declive. 3 ro$%7planador, que
nada tinha a ,a2er, avan!ava ruidosamente 0 ,rente do grupo, es,or!ando7se para n+o
perder o equil4$rio. Atr's dele vinha #hodan, seguido dos outros. .aMo KaMuta
,ormava a retaguarda.
A descida para o mar durou mais de uma hora. )o cume da montanha at o
mar o grupo havia percorrido dois quil%metros, medidos na hori2ontal. <mpaciente,
#hodan calculou que nessa marcha consumiriam du2entas e cinqDenta horas de
percurso para chegar 0 $ase inimiga. &ra $em verdade que a descida ,ora reali2ada
num terreno di,4cil, mas do outro lado do ,iorde as coisas n+o seriam mais ,'ceis,
pois o terreno, que su$ia lentamente, estava co$erto de um denso matagal.
#hodan decidira que o grupo atravessaria o ,iorde com o au"ilio dos tra/es
transportadores. Ao n4vel da 'gua n+o havia perigo de serem locali2ados, /' que o
terreno ligeiramente elevado ,ormava um a$rigo.
3 ro$%7planador atravessou o ,iorde 0 sua maneira. &ntrou na 'gua, dei"ou
que a espuma lhe co$risse as costas e desapareceu. ?eu mecanismo era t+o ro$usto
que poderia en,rentar sem maiores pro$lemas os perigos com que se de,rontasse no
,undo do mar.
Acontece que seu avan!o impetuoso alarmara os ha$itantes do mar. ?om$ras
esguias dispararam pelo ar= provavelmente tratava7se de um tipo de pei"e7voador.
(ais de longe o grito soturno de um animal que homem algum /amais vira cortou a
noite, e em v'rios pontos lu2es coloridas iluminaram a super,4cie da 'gua.
— ?+o os tapetes — disse Cell. — Por certo o ro$% lhes deu apetite, e agora
procuram atrair suas v4timas.
9ontinuaram parados. )e qualquer maneira chegariam 0 margem oposta antes
do ro$%, que tinha de percorrer um caminho mais longo, pelo ,undo do mar.
Anne ?loane achegou7se a #hodan.
— <sto aqui me d' arrepios — disse em tom $re/eiro.
#hodan e"aminou o grupo.
— GamosB — ordenou. — *+o adianta esperar mais.
.aMo KaMuta ,oi o primeiro que desapareceu.
— @uem dera que eu ,osse uma teleportadora — disse Anne.
3 v%o ,oi muito silencioso. &m compensa!+o os seres aqu'ticos ,i2eram um
$arulho tremendo. #hodan passou $em acima de um dos tapetes luminosos. &ste
pareceu levantar7se em sua dire!+o, contraiu7se e emitiu uma luminosidade mais
intensa: depois de ter errado o alvo trans,ormou7se numa $ola ,osca e desapareceu
so$ a 'gua.
A travessia durou menos de dois minutos. .aMo gritava ininterruptamente para
orientar o grupo que devia deslocar7se em dire!+o ao lugar em que se encontrava,
onde uma 'rea livre de vegeta!+o ,ormava uma 6tima ca$e!a7de7ponte para o
avan!o na selva. 3 lugar ,icava ,ora da tra/et6ria inicial, motivo por que #hodan
acionou o dispositivo direcional, que ,aria o ro$% sair da 'gua no ponto indicado.
@uin2e minutos depois apareceu. &stava irreconhec4vel.
— ;a!am lu2B — ordenou #hodan. — Fimpem7no.
&stava envolto num emaranhado de trepadeiras. Cell o ,e2 parar e pediu a
Anne que dirigisse a lu2 de um re,letor so$re ele.
&n,iou as m+os naquela con,us+o $ranco7esverdeada.
?u$itamente deu um grito. #etirou a m+o de dentro do mont+o de plantas e
sacudiu7a. Fan!ou um olhar perple"o so$re o ser estranho que mantinha os dentes
,incados em sua luva. .inha certa semelhan!a com um macaco #hesus, mas seus
olhos estavam co$ertos por c'psulas 6sseas que os protegiam da 'gua. Pareciam
$olas de vidro $rancas e sem vida. &m ve2 do p:lo, havia uma co$ertura de
pequenas escamas ,le"4veis. *a ponta do ra$o havia ,err8es pequenos, mas
pontudos, e como o animal o agitasse ininterruptamente, Cell poderia sair ,erido,
por mais resistente que ,osse seu tra/e.
— Qogue ,ora esse $icho — gritou #hodan.
— .erei muito pra2er — resmungou Cell. — (as primeiro tenho que me
livrar dele.
Pensou que o mais seguro seria pu"ar o $icho pelo ra$o. (as o macaquinho
intensi,icou a press+o das mand4$ulas. Assim que Cell soltou o ra$o, este voltou a
agitar7se e arranhou o seu tra/e.
Cell tentou uma srie de outros truques, mas sem :"ito. ;inalmente teve a
idia de $ater com o punho cerrado na ca$e!a do macaco, at que o mesmo
desmaiasse.
3 animal caiu ao ch+o, im6vel. Anne apro"imou7se.
— *+o est' morto — tranqDili2ou7a Cell. — GiuE Q' est' despertando.
9om um chiado o animal procurou novamente alcan!ar sua m+o com os
dentes. (as Cell reagiu prontamente, atirando7o 0 'gua.
)epois disso teve mais cautela ao desvencilhar o ro$%.
.erminada a limpe2a, dirigiu a lu2 do re,letor para as ,restas do aparelho. )eu
uma palmadinha naquele arte,ato que imitava uma torre e disse em tom 2angado:
— )a pr6"ima ve2 pre,iro carreg'7lo nas costas.
)epois de uma ligeira comunica!+o com 9rest, #hodan deu o sinal de partida.
A luta contra a selva iria come!ar.
1 1 1
3 ro$%, que o grupo apelidara de .om, e"cedeu a todas as e"pectativas.
A,astava a vegeta!+o como se estivesse lidando com ,olhas de grama. Ao
mesmo tempo ,a2ia um $arulho tremendo, ,a2endo com que os seres de aspecto
estranho que pudessem assustar o grupo ,ugissem espavoridos mato a dentro.
&ra $astante inteligente para contornar as 'rvores maiores. .inha n+o apenas
,or!a, mas tam$m a capacidade de distinguir claramente entre os o$st'culos que
poderia ou n+o vencer.
)ali a meia hora tiveram de ,a2er uma pausa, porque a m+o de Cell come!ou a
doer. Anne e"aminou7a e constatou que a dentada do macaco su$aqu'tico passara
pela luva, atingindo a m+o.
3 ,erimento ,oi tratado com um medicamento da ,armacopia arcon4dica.
)entro de poucos minutos as dores cessaram.
— &spero que todo mundo tire uma li!+o disso — disse #hodan. — )evemos
o$servar uma regra: n+o tocar em nada. &nquanto n+o conhecermos as coisas que
e"istem neste mundo, elas s+o e"tremamente nocivas a n6s.
)epois prosseguiram na marcha, sempre atr's das costas largas de .om. A
passagem a$erta por este tinha dois metros e meio de altura, e largura su,iciente
para que duas pessoas andassem ,acilmente uma ao lado da outra. Ge2 por outra
#hodan olhava para cima e dirigia a lu2 do re,letor para a ,olhagem. *unca se sa$ia
que espcies de animais viviam nas copas das 'rvores. (as n+o via nada.
)epois de tr:s horas pararam e levantaram um acampamento provis6rio. 9ada
uma das $arracas in,ladas dos arc%nidas era ocupada por dois homens. (as, uma
ve2 do$radas, ca$iam per,eitamente no $olso de uma cal!a.
Anne ,oi a única que ,icou s6, numa $arraca.
A escurid+o prolongada dei"ou os mem$ros do grupo um tanto pertur$ados.
)eitaram para dormir um pouco, mas dali a duas horas /' estavam de p.
#hodan ,icou de sentinela. *+o se sentia cansado. Aproveitou a oportunidade
para conversar com .hora. ?ou$e que os pequenos espi8es ro$oti2ados voltaram a
aparecer, mas mais uma ve2 ,oram em$ora sem que tivessem conseguido nada. *+o
havia sinais de outra atividade do inimigo.
)urante essas duas horas n+o aconteceu nada de e"traordin'rio. >Ainda $em”,
pensou #hodan, >n+o precisamos de pro$lemas.” (as no 4ntimo sentiu7se um pouco
decepcionado por n+o encontrar nada que saciasse sua sede de aventuras. 3
ri$om$ar compassado que poucos minutos antes do ,im de seu turno passou ao
longe, e provavelmente era causado pelas patas de um s'urio em movimento,
constitu4a um pssimo su$stituto para um verdadeiro acontecimento.
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)ividiram a marcha em etapas de trinta horas. *as primeiras duas etapas
percorreram cerca de oitenta quil%metros. <sso representava um $om desempenho,
/' que se deslocavam em meio 0 selva impenetr'vel.
Ao ,im do segundo per4odo de trinta horas, levantaram suas $arracas numa
clareira que .om a$rira 0s pressas. Km novo dia parecia raiar por cima da ,olhagem.
#hodan pediu a .aMo que su$isse 0s copas das 'rvores para veri,icar se /' conseguia
distinguir o o$/etivo.
.aMo voltou dali a alguns minutos.
— A cerca de cento e cinqDenta quil%metros ao norte come!a a cadeia de
montanhas. At mesmo em meio ao crepúsculo v:em7se os enormes pared8es. *+o
ser' ,'cil su$ir por ali.
*este meio tempo Cell e )eringhouse haviam preparado uma re,ei!+o.
9omeram um tanto cansados e recolheram7se 0s $arracas.
*o primeiro turno o capit+o *-ssen ,icou de sentinela= n+o houve nada de
anormal. Ao que tudo indicava, os animais que compunham a ,auna de G:nus
tinham medo dos homens.
Poucas horas depois a cat'stro,e desa$ou so$re o grupo.
3 )r. (anoli estava de sentinela. ?entado diante da $arraca que partilhava
com .aMo, apagara a lanterna, em$ora #hodan o tivesse proi$ido. ?entiu um certo
pra2er em ver como a ,olhagem opunha uma resist:ncia cada ve2 mais d$il 0 lu2 do
novo dia, que come!ou a espantar a escurid+o at mesmo no ch+o som$rio da mata.
&ra o segundo dia que passavam em G:nus, segundo a escala de tempo
daquele planeta.
A selva estava repleta de sons. (as su$itamente (anoli ouviu um ru4do que
parecia vir de perto. <mediatamente acendeu a lanterna e agu!ou o ouvido.
3uviu um raste/ar. Fevantou7se e procurou desco$rir de que dire!+o vinha o
ru4do.
?u$itamente ouviu um grito estridente= era t+o pavoroso que o dei"ou todo
arrepiado. #econheceu a vo2 de Anne. 9om alguns saltos colocou7se 0 ,rente de sua
$arraca, a$riu o cortinado e dirigiu a lu2 para o interior da mesma.
Anne n+o estava mais ali. Aquilo que se movia no interior da $arraca era t+o
pavoroso e repugnante que (anoli n+o se atreveu a ,a2er qualquer movimento.
*+o en"ergou o come!o nem o ,im daquela coisa. Km peda!o de carne $ranca
e gosmenta, com um di1metro de apro"imadamente trinta cent4metros, parecia sair
da terra, e"ecutando uma srie de contra!8es espasm6dicas. *+o se via nenhuma
articula!+o, apenas uma srie irregular de anis ligeiramente a,undados. (anoli
tinha certe2a de que esse ser havia a$erto o $uraco de onde sa4a. A outra
e"tremidade daquela coisa /' havia sa4do da $arraca. *ovas massas de carne
repugnante sa4am do solo, para desaparecer do lado oposto da $arraca. &ra este o
ru4do raste/ante que ouvira.
?u$itamente #hodan estava a seu lado.
— 3 que houveE
(anoli n+o teve necessidade de e"plicar nada. 9om a m+o tr:mula apontou
para a coisa raste/ante.
#hodan voltou a ca$e!a para o lugar indicado. Fogo compreendeu a situa!+o.
— CellB — gritou. — .raga o desintegrador.
3uviu7se uma resposta. #hodan pegou a pistola de radia!+o, apontou7a para a
carne gosmenta e apertou o gatilho. ?6 $ai"ou a arma quando tinha ,eito um corte
,umegante e malcheiroso no corpo do animal.
3 resultado ,oi espantoso. A parte da ,rente parecia n+o se preocupar com o
que estava acontecendo 0 parte de tr's. 9ontinuou a raste/ar e dentro de poucos
segundos tinha sa4do completamente da $arraca.
A parte traseira, com a e"tremidade chamuscada, ,icou $alan!ando por alguns
instantes so$re o $uraco. ?u$itamente come!ou a adquirir novas ,ormas. 9om um
ligeiro estalido as crostas causadas pela queimadura desprenderam7se do corpo. A
ponta achatada esticou7se at ,ormar uma ca$e!a pontuda. Fogo esse resto de
animal p%s7se em movimento: saiu do $uraco e atravessou a $arraca. Kma das
partes do animal seguiu a outra.
3 espet'culo s6 durara alguns segundos. #hodan logo compreendeu que por
essa ,orma n+o poderia socorrer Arme. ?aiu correndo e chamou Cell aos $erros.
— &stou aquiB — respondeu Cell.
— Km tipo de verme carregou Anne — e"plicou #hodan apressadamente. —
Parece que t+o di,4cil de matar como uma minhoca terrena. .emos de ir atr's dele.
9ontornaram a $arraca e desco$riram a segunda metade do animal, que seguia
pelo rastro gosmento dei"ado pela primeira. Cell, muito assustado, o,egava.
Pegou o desintegrador e a$riu uma $recha na selva, na dire!+o que o animal
tinha tomado. 9ompreendeu que tudo dependia de ultrapassarem o animal e
alcan!arem a ca$e!a da primeira parte. )essa ,orma encontrariam Anne.
Por um instante #hodan pensou em mandar .aMo 0 ,rente. (as o o$/etivo era
incerto, o risco grande demais.
*uma atividade ,uriosa penetraram na $recha, acionaram o desintegrador para
a$rir outra, trope!aram nas trepadeiras. Ge2 por outra ca4am so$re o corpo ,l'cido
do animal. 9ontorciam7se de repugn1ncia, mas logo se levantavam para prosseguir
em sua carreira desa$alada.
#hodan notou que avan!avam muito devagar. &m cada minuto avan!avam um
metro mais que o verme e, pelo que /' tinham visto, o seu comprimento devia
ultrapassar tudo que /' tinham imaginado.
Gastaram de2 minutos para atingir o in4cio da segunda parte do animal. Cell
virou7se e dirigiu o raio mort4,ero so$re o corpo gosmento, at que este se
dissolvesse.
— .enha mais cautela com a outra parte — advertiu #hodan. — *+o sei se
este verme capa2 de perce$er o perigo. ?e ,or, pode desaparecer com Anne
em$ai"o da terra.
Cell ,e2 um gesto de assentimento. Acionou o desintegrador para estender o
caminho pelo qual avan!avam na selva. #hodan dirigiu a lu2 do re,letor para a
,rente. A e"tremidade posterior do verme desapareceu no ,im do caminho.
Precipitaram7se atr's dele. &nquanto passavam pelo ra$o do verme e se
esgueiravam por entre os galhos que n+o puderam ser a,astados com os tiros ligeiros
do desintegrador, n+o perce$eram, de t+o e"citados que estavam, que o terreno su$ia
ligeiramente.
A primeira parte do verme era $em mais comprida que a segunda, que /'
tinham dei"ado para tr's. Fevaram quase meia hora para avistar a ca$e!a pontuda
do animal, e tam$m Anne.
3 verme carregava7a de ,orma estranha. ;ormou um tipo do la!o em torno de
sua v4tima e segurava7a na parte da ,rente de seu corpo, levantada em posi!+o
o$l4qua. Anne estava inconsciente. ?eu corpo ,l'cido pendia do la!o= tudo indicava
que at ent+o n+o so,rer' nenhum mal mais srio.
&nquanto se conservavam lado a lado com o verme, procurando um meio de
li$ertar Anne da situa!+o terr4vel em que se encontrava, n+o perce$eram que o
matagal se a$ria em torno deles, ,ormando uma clareira co$erta com uma vegeta!+o
rala.
— ;ico a$ai"o dela — disse #hodan. — @uando voc: atirar, poderei peg'7la.
Cell con,irmou com um gesto. &sperou at que #hodan atingisse uma posi!+o
,avor'vel /unto ao animal, que continuava a raste/ar apressadamente, e come!ou a
co$rir o corpo gosmento com o raio constante do desintegrador.
3 verme dissolveu7se. Ao que parecia perce$eu o perigo que o amea!ava, pois
desviou7se para o lado. Cell teve de dar um pulo para n+o ser atingido por uma
pancada daquele corpo. 3 animal continuou a mover7se at que Cell havia
dissolvido uns sete oitavos do volume vis4vel do corpo, do ponto em que Cell se
encontrava. ?u$itamente as contor!8es cessaram.
(as Anne continuava presa no la!o. Cell pre,erira n+o atirar so$re essa parte
do corpo do animal, pois receava atingir Anne.
#hodan pegou a pistola de radia!+o e separou em tr:s partes do que restava do
animal. )epois retirou Anne da massa grudenta que a enla!ava. )eitou7a no ch+o
num ponto que lhe parecia seguro e procurou ,a2er com que recuperasse os sentidos.
*ingum perce$eu que a poucos metros dali a$ria7se um $uraco redondo de
paredes quase verticais, cu/o di1metro e pro,undidade eram consider'veis. *ingum
viu o ser $i2arro e multiarticulado, parecido com um galho ,ino e relu2ente com
numerosos ramos laterais, que ,oi surgindo por cima da $orda do $uraco e se
apro"imava do grupo em movimentos espasm6dicos.
*uma atitude pensativa #hodan contemplou o rastro gosmento que o verme
dei"ara no solo. 5aviam percorrido quarenta metros do corpo daquele animal. @ual
seria o seu comprimento totalE @uando ele e Cell se puseram a persegui7lo, parte
dele ainda se encontrava so$ a terra.
Ao que parecia, em G:nus tudo sa4ra grande demais: os vermes, os rpteis, os
pei"es7voadores. A monstruosidade s6 cessava no ponto em que a evolu!+o atingia
a escala dos seres mais inteligentes. As ,ocas eram uma prova disso, e talve2
tam$m o macaquinho su$aqu'tico que mordera a m+o de Cell.
9omo este verme gigantesco era inde,esoB ?ua única arma era a repugn1ncia.
9onseguira enla!ar e carregar Anne, mas nem tentara de,ender7se dos homens que o
atacaram.
Anne a$riu os olhos. )e in4cio parecia con,usa, mas su$itamente sentiu7se
tomada de pavor. Fan!ou os olhos em torno e, com um grito, ergueu7se e segurou o
$ra!o de #hodan.
— 3nde estamosE — perguntou. — 3 que aconteceuE
9om um gesto suave #hodan o$rigou7a a ,icar deitada.
— *+o se assuste, /' passou tudo.
— 3 que ,oi...E
9o$riu o rosto com as m+os quando a recorda!+o voltou 0 sua mente.
— Alguma coisa me agarrou e carregou. &ra t+o gosmento e no/ento. 3 que
,oiE
— ;oi uma simples minhoca — respondeu Cell. — H $em verdade que ,oi a
vers+o venusiana de uma minhoca.
Anne levou algum tempo para acalmar7se. .irou as m+os do rosto e olhou
para #hodan.
— 3nde est'E 9onseguiram...
#hodan ,e2 que sim.
— Cell aca$a de liquid'7lo. 9omo se senteE
— 3$rigada. ;ora o susto, estou $em. 3 acampamento ,ica longe daquiE
— A cerca de uma hora. ?e estiver melhor, vamos andando.
Anne estava de acordo. Fevantou7se. ?eu olhar passou /unto a Cell, que estava
agachado e ,oi ent+o que viu.
— 3h, n+oB — gritou, caindo nos $ra!os de #hodan.
— 3 que ,oiE
— 3lheB
Cell continuava agachado. @uando Anne apontou para /unto dele, quis virar7
se.
— ;ique a4B — $errou #hodan. — *+o se movaB
Cell o$edeceu.
#hodan viu o que Anne lhe estava mostrando. Parecia que um galho ,ino e
comprido com uma por!+o de ramos ainda mais ,inos tinha ca4do ao solo. *o
entanto, n+o seria de esperar que um galho ca4do se erguesse lentamente e que seus
ramos come!assem a me"er nas roupas de Cell.
Aquele ser devia ter uns dois metros de comprimento e, erguido nos ramos
que lhe serviam de pernas, sua altura atingia tr:s palmos.
#hodan apontou a arma e, atirando cautelosamente, dividiu o animal em duas
partes. As pernas em ,orma de ramo do$raram7se. 9om um estranho crepitar o
animal caiu ao solo.
#hodan guardou a pistola de radia!+o.
— Pronto, /' pode levantarB — disse, dirigindo7se a Cell.
Cell levantou7se de um salto e virou a ca$e!a.
— 3 que ,oiE
— Ali, aquele galho.
Cell a$ai"ou7se para levant'7lo.
— *+o ponha a m+o nissoB — $errou #hodan. — ?er' que voc: nunca
aprendeE
&nquanto os dois homens concentravam a aten!+o no animal morto,
procurando desco$rir de que tipo era, Anne lan!ou os olhos em torno. )esco$riu o
segundo p7de7galho e soltou um grito.
#hodan viu que o animal parecia sair diretamente do ch+o. Fogo atirou.
&videntemente os ps7de7galho eram animais muito mais articulados que os vermes.
Km tiro com a pistola de radia!+o matava7os instantaneamente.
Cell tivera a aten!+o despertada. &rgueu o cano do desintegrador e, avan!ando
com o corpo ligeiramente inclinado para a ,rente, dirigiu7se ao lugar em que o
animal parecia ter sa4do.
— 9uidadoB — gritou #hodan.
)epois de destruir um resto de vegeta!+o, Cell viu7se 0 $eira do $uraco que
at ent+o n+o haviam notado. #hodan ouviu7o dar um grito de surpresa e correu
para /unto dele. (udo de no/o e espanto Cell apontou para o ,undo do $uraco,
de$ilmente iluminado pela lu2 do crepúsculo.
#hodan dirigiu a lu2 da lanterna para o $uraco. ?eu di1metro era de cerca de
tr:s metros. ?eria di,4cil calcular a pro,undidade, pois estava cheio de uma massa
con,usa e crepitante de ps7de7galho. )eviam ser centenas deles, e pareciam estar 0
espera de alguma coisa.
Cell ergueu o desintegrador, mas #hodan segurou sua m+o.
— 3lheB
Parecia que havia mais alguma coisa alm da con,us+o reinante entre eles que
movia os ps7de7galho. A massa su$ia e descia em movimentos alternados. Alguma
coisa $ranca surgiu em meio a eles e ,inalmente apareceu. &ra a ca$e!a pontuda de
um verme igual ao que haviam liquidado meia hora atr's.
?eguiu seu caminho sem dei"ar pertur$ar7se pela con,us+o que reinava em
torno dele. &sticando a ca$e!a pontuda, ,oi su$indo aos solavancos por entre a
massa de ps7de7galho. Atingiu a $orda do $uraco no lugar e"ato em que Cell e
#hodan se encontravam.
— AtireB — ordenou #hodan, quando a ca$e!a do verme se sacudia a menos
de um palmo da ponta do seu sapato.
Cell co$riu com o raio do desintegrador primeiro o verme e depois o resto do
$uraco. Fevou um minuto, talve2 mais, at que o $uraco ,icasse completamente
va2io.
Agora via7se que tinha uns cinco metros de pro,undidade. *o ,undo viam7se
duas a$erturas escuras, de apro"imadamente trinta cent4metros de di1metro. &ram
os pontos de sa4da dos vermes, que deviam viver numa sim$iose estranha com os
ps7de7galho.
Anne agarrou7se a #hodan= tremia por todo o corpo.
— GoltemosB — disse #hodan. — Q' sa$emos que no ,uturo devemos ter
muito cuidado.
#hodan levou um peda!o do primeiro p7de7galho, pendurado no cano da
pistola. &m$ora o animal estivesse morto, n+o se arriscava a toc'7lo com as m+os.
*o acampamento, (anoli e os outros mem$ros do grupo /' haviam dado ca$o
do resto do verme que sa4ra do $uraco.
#hodan entregou os restos do p7de7galho a (anoli.
— &"amine7o como puder, mas n+o o toque com as m+os.
;e2 um $reve relato das ocorr:ncias que cercaram o resgate de Anne.
)epois de concluir o e"ame, o )r. (anoli disse:
— .odo o animal ,ormado de uma su$st1ncia c6rnea. ?eus 6rg+os est+o
redu2idos a um m4nimo, e tam$m s+o ,ormados de su$st1ncia c6rnea, sempre que
esta n+o pre/udica as respectivas ,un!8es.
;e2 uma pausa e reme"eu o solo com um galho.
— ;iquei que$rando a ca$e!a. Analisei uma amostra da su$st1ncia gosmenta
encontrada no rastro do verme. 9ontm uma variedade tamanha de prote4nas e
outras su$st1ncias, que n+o poss4vel que todas elas provenham do corpo desse
animal. (inha teoria a seguinte: ao contr'rio dos nossos vermes, este um
carn4voro t4pico, ou melhor, nutre7se da parte interna dos animais.
>Q' os ps7de7galho alimentam7se com as su$st1ncias c6rneas contidas nos
corpos dos diversos animais. (as n+o est+o em condi!8es de procurar seu alimento.
Por outro lado, o verme n+o disp8e de qualquer instrumento cortante com que possa
romper a pele de suas v4timas.
>Por isso, as duas espcies ,i2eram um tipo de contrato. 3 verme carrega a
v4tima at a toca, os ps7de7galho tiram7lhe a pele e devoram7na. A recompensa do
verme consiste na parte interna do corpo.
>*unca ouvi ,alar numa sim$iose t+o estranha.”
V
)urante o restante da marcha em dire!+o 0 $ase inimiga s6 houve dois
acontecimentos dignos de nota.
3 primeiro ,oi um chamado da Good 5ope. 9rest e .hora in,ormaram que o
inimigo n+o dera mais sinal de vida. &m compensa!+o as ,ocas voltaram a aparecer.
&"ecutando uma verdadeira marcha ,or!ada, certamente para voltar em tempo 0
'gua, su$iram ao cume da montanha e desceram 0 cratera.
— ?a$e o que ,i2eramE — perguntou 9rest em tom /ocoso. — )epositaram
um mont+o de pei"es diante de uma das comportas da nave. )eve ser um sacri,4cio
em homenagem aos deuses. ;eli2mente .hora perce$eu em tempo a marcha das
,ocas e p%s o analisador cere$ral a ,uncionar na comporta. 3 analisador registrou os
pensamentos das ,ocas. Quntamente com os dados colhidos pelo detector ultra7
s%nico, estava em condi!8es de reconstituir a maior parte da linguagem das ,ocas.
&u retirei os pei"es, para que as ,ocas n+o se sintam o,endidas quando voltarem. )a
pr6"ima ve2 espero poder ,alar com elas.
3 segundo acontecimento ,oi o encontro com um s'urio venusiano, pelo qual
esperavam h' tanto tempo.
Acontece que o encontro ,oi muito menos dram'tico do que esperavam. H que
o gigantesco animal nem notou a passagem da patrulha.
Apesar disso, o encontro representava um certo perigo.
*aquela altura tinham vencido cerca de quatrocentos do total de quinhentos
quil%metros. .inham escalado duas cadeias de montanhas, e atr's da segunda
encontraram um vale comprido, co$erto por um denso matagal.
#hodan sentiu7se tentado a permitir o uso dos tra/es transportadores, para que
o grupo voasse por cima do vale $astante pro,undo. (as chegou 0 conclus+o de que
a dist1ncia de cem quil%metros, que ainda os separava do inimigo, n+o o,erecia
$astante seguran!a. A gravita!+o era uma das ,ormas de energia mais ,'ceis de
locali2ar atravs de instrumentos apropriados. At certa dist1ncia do instrumento
locali2ador, nem mesmo os teoremas da 6tica geomtrica tinham validade. <sso
signi,icava que de perto um locali2ador poderia reconhecer uma ,onte de gravita!+o
at mesmo >atr's de um canto”.
Por isso desceram para o vale e dispuseram7se a atravessar a selva atr's das
costas largas de .om.
Anne ?loane ,oi a primeira a perce$er que diante deles havia alguma coisa de
anormal. Parou su$itamente= Cell, que vinha logo atr's, es$arrou nela. #hodan
notou que havia alguma coisa atr's dele e tam$m parou. ?6 .om prosseguiu
impertur$'vel por entre a vegeta!+o, at que Cell o ,e2 parar com um chamado.
— *+o ouviu nadaE — perguntou Anne pertur$ada.
Cell sacudiu a ca$e!a.
— *ada. Goc: ouviu alguma coisaE
Anne ,e2 que sim. &stava a ponto de di2er alguma coisa, mas um ru4do
retum$ante cortou7lhe a palavra. 3 ch+o estremeceu. )esta ve2 todos perce$eram.
#hodan lem$rou7se do $arulho retum$ante que ouvira no primeiro
acampamento.
— H um s'urio.
Cell n+o concordou.
— 3 que est' ,a2endoE )e onde vem o ru4doE
— &st' andando.
Cell agu!ou o ouvido. )epois de algum tempo voltaram a ouvir o $arulho
retum$ante.
— &st' andandoEB — disse rindo. — Feva trinta segundos para dar um passo.
#hodan con,irmou com um aceno de ca$e!a. Parecia srio.
— Acha que com essas pernas compridas devia levar menosE
;e2 sinal para .aMo.
— .aMo, su$a ali e ve/a se consegue locali2'7lo.
.aMo desapareceu. Goltou dentro de alguns segundos.
— Gem do leste — in,ormou. — ?e continuar na mesma dire!+o, dever'
passar a uns du2entos metros ao norte do lugar em que estamos.
— Pois su$a novamente e ve/a se n+o modi,ica a dire!+o.
&speraram. *+o adiantava prosseguir, pois iriam em dire!+o ao norte, e dessa
,orma dariam com os costados $em em cima do s'urio.
3 $arulho retum$ante ,oi crescendo de intensidade, at assumir a ,ei!+o de
pequenos terremotos. #hodan olhou por entre a ,olhagem, procurando ver ao menos
o pesco!o do animal. (as o matagal, que os protegia dos ,urores das tempestades
crepusculares, tam$m lhes impedia a vis+o.
3 passo seguinte ,oi dado com tamanha ,úria que at #hodan estremeceu.
*o mesmo instante .aMo surgiu ao seu lado.
— (odi,icou a dire!+o. Gem diretamente para onde estamos.
— @uanto ,alta para chegar aquiE
— )ois passos.
#hodan olhou para os mem$ros do grupo.
— A esta altura n+o adianta ,ugir — disse em tom tranqDilo. — *+o h' mais
tempo para escaparmos. (as podemos nos de,ender.
Cell compreendeu. .rou"e apressadamente os dois desintegradores. &ntregou
um deles a #hodan e ,icou com o outro.
— Aponte para cima, em dire!+o o$l4qua — ordenou #hodan. — Assim que
come!ar a cair, devemos providenciar para que o corpo se dissolva no ar.
Cell con,irmou com um gesto. #hodan virou a ca$e!a e ,alou por cima do
om$ro:
— ;iquem $em /untosB
Ao longe ouvia7se um ,orte ru4do, igual ao de uma cachoeira. 3 corpo imenso
do s'urio ia a,astando o matagal 0 sua passagem.
?u$itamente escureceu. Kma som$ra enorme co$riu a mata. Alguns segundos
depois uma coluna imensa irrompeu com um ru4do ensurdecedor em meio 0
vegeta!+o, a menos de cinco metros do lugar em que #hodan se encontrava. #hodan
chegou a ver a pele su/a e escamenta, mas logo dirigiu sua aten!+o 0 massa que se
movia em cima deles. N primeira vista compreendeu a situa!+o.
— 9uidadoB — gritou. — &st' passando por cima de n6s.
& ,oi o que o animal ,e2. 9om o intervalo usual a outra pata estalou em meio 0
vegeta!+o, desta ve2 0 esquerda de Cell, ao mesmo tempo que o ventre penso do
gigantesco animal passou por cima daquele grupo de seres minúsculos e tr:mulos.
Por alguns instantes a escurid+o ,oi completa. A uns cinco metros de suas
ca$e!as pendia o ventre malcheiroso do animal. (as ningum se incomodou com o
cheiro. .odos se indagavam se as duas pernas traseiras tam$m passariam por eles
sem produ2ir nenhum dano.
#hodan $ai"ou o desintegrador.
— 9uidado com o ra$oB — disse, dirigindo7se a Cell. — Pode varrer7nos com
uma sacudidela.
A imensa massa de carne deslocou7se um $om peda!o para a ,rente. A
claridade come!ou a surgir do norte.
— Gra!as a )eusB — gemeu Cell. (as logo olhou $em para a ,rente,
procurando ver o ra$o.
#hodan olhou para cima e procurou adivinhar o lugar em que o ra$o do
animal tocaria no solo.
Ainda estava calculando quando alguma coisa passou ruidosamente $em por
cima de suas ca$e!as. 3 vento come!ou a uivar.
— &st' /ogando o ra$o para a direitaB — gritou Cell.
#hodan viu o ra$o, que media v'rios metros de espessura, voar para o leste.
*o mesmo instante o gigantesco animal deu outro passo.
#hodan apontou o desintegrador para cima e esperou. ?e o intervalo entre um
e outro passo era de trinta segundos, qual seria o per4odo de oscila!+o do ra$o, que
era muito mais compridoE
*ada aconteceu. As pernas do s'urio ,oram7se a,astando, mantendo sempre o
mesmo ritmo. *+o houve o temido golpe de ra$o. #hodan teve a impress+o de que
mais uma ve2 o animal modi,icou seu curso, voltando a deslocar7se na dire!+o
anterior. <sso e"plicaria por que n+o chegaram mais a ver o ra$o.
(ais alguns minutos se passaram numa situa!+o tensa de alarma. ;inalmente
os mem$ros do grupo descontra4ram7se e come!aram a acreditar que o perigo
passara.
Cell largou o pesado desintegrador e en"ugou o suor que lhe co$ria a testa.
— A trilha tem sete metros de largura — disse. — ?e ,osse menos, o $icho
nos teria pegado do lado direito ou do lado esquerdo.
9oncluiu que o comprimento do s'urio, incluindo o ra$o, devia atingir mais
de du2entos metros. 9om $ase nos dados ,ornecidos por .aMo, #hodan calculou a
altura do animal, inclu4do o longo pesco!o, nuns sessenta ou setenta metros.
(esmo nas condi!8es reinantes em G:nus, devia ser um monstro. )e qualquer
maneira, seu tamanho e"cedia o de qualquer s'urio que /amais viveu na .erra.
1 1 1
Pelo meio7dia do terceiro dia de G:nus, contado a partir de sua partida da
Good 5ope, atingiram a regi+o em que supunham locali2ada a $ase do inimigo.
&ra uma 'rea completamente diversa da que haviam visto nos primeiros dois
ter!os da marcha.
&ncontravam7se a cerca de seis mil metros acima do n4vel do mar. A
respira!+o tornou7se di,4cil, em$ora a atmos,era de G:nus ,osse $em mais densa que
a da .erra. 3 2um$ido nos ouvidos gerado pelo e"cesso de press+o reinante das
$ai"adas, cedera ao causado pela ,alta de press+o nas alturas.
3 matagal n+o os acompanhara. A cerca de cinco mil e quinhentos metros de
altura atingiram o limite da 2ona de crescimento das 'rvores. 3 planalto cercado de
morros em que se encontravam s6 apresentava uma vegeta!+o escassa, ,ormada de
gram4neas ressequidas, ar$ustos raqu4ticos e alguns troncos nodosos que n+o
chegavam a erguer7se do solo.
3 último trecho do caminho dei"ara7os e"austos.
Ns ve2es quase chegaram a desistir. (as alm da lem$ran!a do inimigo, que
devia ser locali2ado e su$/ugado, ainda havia #hodan que persistia na miss+o que
tra!ara a si mesmo e ,or!ou os demais a su$meterem7se 0 sua vontade.
Pelo alvorecer atingiram a e"tremidade sul do planalto. ?eguindo pela
e"tremidade oeste, sempre so$ o a$rigo de morros ou grutas, avan!aram em dire!+o
ao norte, at chegarem 0 e"tremidade setentrional do comple"o.
)iante deles erguiam7se montanhas altas como /amais haviam visto. #hodan
tinha certe2a de que o inimigo montara os instrumentos de grande alcance no cume
da montanha mais alta. (as mesmo os telesc6pios mais potentes n+o permitiriam a
ele reconhecer o que quer que ,osse no ponto em que se encontravam. ?e que
havia algum instrumento l' em cima, o mesmo devia estar encravado na rocha, ou
oculto atr's de um e"celente dis,arce.
#hodan mandou construir um acampamento na e"tremidade norte do planalto.
*a tarde daquele dia dividiram7se em dois grupos, que se puseram a e"plorar
os arredores do acampamento. .aMo KaMuta, o capit+o *-ssen e o tenente ;re-t
chegaram a su$ir mais de mil metros pelas montanhas, mas a única coisa que
encontraram ,oi um animal morto, parecido com uma raposa.
Anne ?loane e o tenente )eringhouse ,oram os únicos que ,icaram no
acampamento. Anne encarregou7se do pequeno instrumento rastreador, que
apresentava uma desvantagem: a redu2ida capacidade de rea!+o, medida pelos
padr8es arcon4dicos. &m compensa!+o, reagia a diversas ,ormas de energia. &ra
capa2 de locali2ar tanto um emissor eletromagntico como uma ,onte de gravita!+o.
(as durante as primeiras horas em que ,oi posto a ,uncionar n+o acusou nada.
#hodan n+o se sentia muito 0 vontade. &nquanto n+o sa$ia onde estava o
inimigo tinha que contar com a possi$ilidade de que o acampamento se apresentava
diante dele como se estivesse em uma $ande/a. &ra $em poss4vel que, enquanto os
mem$ros do grupo cansavam os olhos de tanto procurar, os seres inimigos, ,ossem
eles quem ,ossem, estivessem ocultos em meio 0s montanhas, rindo daquela
patrulha desa/eitada, at o momento em que se cansassem de rir, quando ent+o
passariam ao ataque.
3 ,ato de que o local do acampamento ,ora escolhido com vistas a todos os
perigos e possi$ilidades de ataque, era um consolo muito ,raco. *+o havia a menor
garantia de que n+o e"istia nenhuma $recha por onde o inimigo pudesse olhar.
1 1 1
*o segundo per4odo de trinta horas, depois que tinham erguido o
acampamento, voltaram a procurar.
)esta ve2 .aMo e os dois americanos tomaram a dire!+o em que Cell, #hodan
e (anoli haviam procurado a ve2 anterior, enquanto estes últimos su$iram as
montanhas pelas pegadas de .aMo.
A primeira parte da su$ida pelas encostas ainda suaves daquele cume de tre2e
mil metros ,oi ,'cil, mas tam$m inútil.
9ontornaram uma e"tensa 'rea pedregosa e iniciaram a escalada da parte mais
4ngreme da montanha. Ainda se encontravam a du2entos metros a$ai"o do local de
que .aMo voltara no dia anterior.
Fevaram uma hora para atingi7lo. 3 lugar em que .aMo havia encontrado a
raposa era desinteressante e n+o apresentava vest4gios.
&stavam a ponto de retornar, mas antes que iniciassem a descida #hodan
lan!ou mais um olhar para o alto e estacou.
— Ge/amB
.odos olharam para cima. Fevaram algum tempo para compreender o sentido
das palavras de #hodan.
A parte superior da encosta parecia ,icar mais para tr's, isto , mais ao norte
que a parte in,erior. *+o viram nenhum entalhe, e o cin2a homog:neo da rocha n+o
permitia qualquer conclus+o so$re a dist1ncia do desvio de uma das partes em
rela!+o 0 outra. )e qualquer maneira, l' em cima devia haver um planalto que n+o
podia ser visto de $ai"o.
#hodan continuou a su$ida. A encosta tornava7se cada ve2 mais di,4cil.
Avan!aram uns cem metros por uma espcie de chamin= mas os cinqDenta metros
que ainda os separavam do planalto, que agora se desenhava $em n4tido diante
deles, pareciam intranspon4veis.
;inalmente o acaso veio em seu au"4lio. &sse acaso resultou de uma
regulagem e,etuada h' $astante tempo em determinada m'quina.
#hodan, que ia 0 ,rente dos outros, ,oi o primeiro que sentiu a trepida!+o da
rocha. Kma coisa amea!adora parecia avan!ar em sua dire!+o. Agarrando7se com
uma das m+os, #hodan tirou a pistola de radia!+o com a outra.
?u$itamente ouviu um som $or$ulhante. Girou a ca$e!a e viu que atr's dele o
ar tremelu2ia e a poeira sa4a entre duas pedras.
*+o havia nenhuma e"plica!+o para o ,en%meno. A temperatura do ar parecia
ser superior 0 do am$iente, e tudo indicava que sa4ra com enorme press+o entre as
duas pedras. #hodan ainda notou que v'rios $locos de pedra colocados so$re a
e"tremidade da chamin de que aca$avam de sair devia servir para desviar o ar
e"pelido pela mesma, ,a2endo7o retornar para o seu interior.
Pelas pedras que o ar arrastava consigo #hodan concluiu que o ar quente
desenvolvia uma press+o enorme ao ser desviado e retornar para o interior da
chamin. ?e ainda estivessem l' dentro, n+o teriam resistido ao ,urac+o.
3 ,en%meno durou cerca de dois minutos. )epois os sons ,oram7se tornando
mais ,racos, o tremelu2ir ,oi cessando e tudo voltou ao sil:ncio. 9omo antes, a
,loresta /a2ia calmamente so$ a lu2 di,usa ,iltrada pelas nuvens.
*esses dois minutos ningum pro,erira uma palavra. #hodan rompeu o
sil:ncio. Apontando para as duas pedras, disse:
— .alve2 consigamos passar por a4. GamosB ?e o vento voltar a soprar,
segurem7se $em.
Procurando equili$rar7se, ,oram avan!ando. )esta ve2 #hodan seguiu em
último lugar. Cell ,oi o primeiro que atingiu a a$ertura entre as pedras. Fan!ou um
olhar descon,iado para o interior da mesma. )epois deu um passo e desapareceu.
(anoli seguiu7o, e depois #hodan. )esco$riram que os dois $locos de pedra
n+o eram outra coisa sen+o a $oca de um canal de cerca de metro e meio de largura,
a$erto na parte superior, que su$ia suavemente. 3 ch+o e as paredes eram $astante
lisas, o que di,icultou a escalada, em$ora a su$ida ,osse suave.
#hodan insistiu para que se apressassem. Achou que a lisura da rocha podia
ser e"plicada pelo polimento resultante de corrente2as de ar como a que aca$aram
de o$servar. Provavelmente essas corrente2as vinham a intervalos regulares, ou ao
menos repetidamente em certo espa!o de tempo. ?6 assim o ,lu"o de ar poderia ter
dei"ado vest4gios semelhantes aos da passagem da 'gua.
Aos poucos a altura das paredes ,oi diminuindo. .udo indicava que o canal
desem$ocava no planalto.
&ssa e"pectativa n+o se cumpriu inteiramente. A desem$ocadura ,icava num
pared+o rompido por um $uraco irregular, mas esse pared+o n+o tinha mais de
metro e meio de altura. 9om um salto, #hodan colocou7se na parte de cima.
F' em cima havia uma plata,orma com a 'rea de cerca de de2 mil metros
quadrados, que na parte dos ,undos terminava /unto a uma parede de rocha em
,orma de ,erradura. Ao primeiro lance de vistas, #hodan sentiu7se irritado pela
lisura e"traordin'ria do ch+o de pedra. Ao segundo, desco$riu uma srie de
a$erturas rentes ao ch+o no pared+o que su$ia 4ngreme do outro lado da plata,orma.
A/oelhou7se e e"aminou o ch+o. *+o desco$riu nada de e"traordin'rio.
Fevantou7se e com um movimento de ca$e!a apontou para as a$erturas e"istentes
no pared+o.
— Gamos dar uma olhada naquilo.
?entiram7se tomados de uma certa descon,ian!a quando ,oram caminhando
lentamente em dire!+o ao pared+o. As a$erturas eram de ,ormato irregular.
Avan!aram com as armas engatilhadas, pois n+o con,iavam naquela calma aparente.
Gistas de perto, as a$erturas, apesar do ,ormato irregular, apresentavam um
aspecto mais ou menos circular. 3 di1metro era de cerca de um metro. A dist1ncia
do centro dos mesmos ao n4vel da plata,orma correspondia apro"imadamente 0
altura de um homem. A dist1ncia entre as a$erturas era de uns oito metros.
A alguns metros do pared+o, #hodan parou e levantou a m+o. Cell estava 0
sua esquerda, (anoli 0 direita. #hodan tentou romper a escurid+o que reinava no
interior da a$ertura, mas n+o o conseguiu.
— Ge/o alguma coisaB — disse Cell com a vo2 $ai"a.
&stava diante de outra a$ertura. #hodan ,oi para /unto dele. &s,or!ando
$astante a vista, viu no interior da a$ertura um o$/eto cin2ento. *+o conseguiu
desco$rir o que era.
;e2 sinal para que Cell e (anoli parassem e continuou a avan!ar. Apro"imou7
se at chegar a apenas tr:s metros da a$ertura e n+o tirou os olhos da ,orma som$ria.
)istinguiu um o$/eto cil4ndrico que sa4a da escurid+o, terminando /unto 0
a$ertura.
@uando desco$riu o que se tratava, sentiu7se tomado de p1nico por um
instante. *unca vira um desintegrador desse tamanho e, mais que isso, nunca se
deparara com um que apontasse t+o diretamente para sua $arriga.
)eu um enorme salto para a ,rente, ao mesmo tempo que gritou para Cell e
(anoli:
— A$riguem7seB
1 1 1
Antes disso, os seguintes acontecimentos se desenrolaram no interior da
montanha:
3 equipamento de locali2a!+o autom'tica o$servou alguma coisa e relatou ao
comandante:
— .r:s seres penetram no plat% de aterrissagem atravs do canal de
are/amento. ?+o...
?eguiu7se uma descri!+o detalhada daqueles seres, ou melhor, a trilha sonora
de um ,ilme que o equipamento de locali2a!+o remetia 0 sala de comando a partir do
momento em que #hodan saltou por cima do pared+o do canal.
3s ocupantes da sala de comando n+o se deram por satis,eitos com o relat6rio.
&"igiram dados mais detalhados so$re os tra/es daqueles seres estranhos.
3 aut%mato reali2ou uma locali2a!+o estrutural e transmitiu o resultado.
Fogo ap6s rece$eu a seguinte ordem:
— Prossiga na locali2a!+o e transmita relat6rios padroni2ados.
&,etuou a regulagem correspondente.
&nquanto isso, o comandante p%s em ,uncionamento outra linha de
comunica!+o direta, atravs da qual transmitiu instru!8es ao posto de com$ate do
setor ;:
— Alarma grau tr:s. #egular as pe!as para ,ogo dirigido. ?6 atirem por ordem
e"pressa do comandante.
Pelos dados resultantes da locali2a!+o estrutural, o comandante conclu4ra que
aqueles tr:s seres n+o eram daqueles em que se devia atirar sem mais aquela. Alm
disso, sentia7se um tanto con,uso. .eve de es,or!ar o cre$ro para chegar 0
conclus+o de que o simples surgimento desses seres estranhos e o aspecto de seus
tra/es n+o lhe permitiam ,ormular qualquer /u42o concludente. )epois de tantos anos
que passara na pa2 tranqDila daquela ,ortale2a, o comandante sentiu7se tomado de
uma certa impaci:ncia ao dar7se conta de que teria de aguardar mais um pouco antes
de satis,a2er sua curiosidade.
)essa ,orma, tudo continuou calmo. 3 comandante e"aminou o relat6rio
6tico7eletr%nico do locali2ador e esperou.
1 1 1
)epois que ,icara deitado de $ru!os durante cinco minutos sem que
acontecesse nada, #hodan come!ou a achar gra!a do susto por que aca$ara de
passar.
@uem quer que tivesse colocado o desintegrador naquele local, isso
certamente ,ora ,eito na mesma poca em que o ch+o do plat% tinha sido polido.
#hodan n+o tinha a menor idia quanto ao tempo durante o qual o granito polido
tinha de ,icar e"posto 0s intempries antes que s6 restassem algumas manchas do
polimento, mas tinha certe2a de que isso duraria mais de mil anos. &ra pouco
prov'vel que o cano do desintegrador, e"posto 0s intempries tal qual o granito,
tivesse resistido melhor que o polimento.
Fevantou7se, mas teve uma certa cautela, porque lem$rou7se de que o reator
gravitacional devia ,uncionar per,eitamente quando desviou a Good 5ope de sua
rota.
#olara para /unto do pared+o. Ao levantar colocou7se ao lado da a$ertura.
Fentamente ,oi se apro"imando dela.
(il4metro por mil4metro ,oi avan!ando a ca$e!a pela $orda e olhou para
dentro. 3 cano do desintegrador estava t+o perto dele que poderia toc'7lo com a
m+o. ?eu di1metro era de pouco mais de meio metro. 5avia espa!o su,iciente para
passar entre ele e a $orda da a$ertura.
?em re,letir muito no risco que corria, #hodan $ai"ou a ca$e!a e saltou para
dentro da a$ertura. Por um segundo angustiante, seu corpo ,icou e"posto 0 arma.
9om movimentos apressados esgueirou7se /unto ao cano, escorregou por cima do
metal plasti,icado, muito liso, e ,oi parar um tanto desa/eitadamente no ch+o
acidentado da caverna, na qual a a$ertura parecia desempenhar a ,un!+o de /anela.
Aguardou a rea!+o= n+o houve nenhuma. Apro"imou7se da a$ertura e chamou
Cell e (anoli, pedindo7lhes que se apro"imassem. Por uma quest+o de cautela, ,e27
lhes sinal para que n+o se e"pusessem diretamente ao desintegrador.
1 1 1
3 comandante n+o dei"ou de perce$er o salto arriscado de #hodan. (ais uma
ve2 o relat6rio ininterrupto do locali2ador autom'tico dei"ou7o con,uso. &ra di,4cil
de imaginar que algum com o aspecto e as vestimentas daquele estranho se
arriscasse a passar $em 0 ,rente do cano do desintegrador.
3 comandante teve de reconhecer que o comportamento daquele estranho n+o
correspondia 0s suas previs8es. (as ainda n+o dispunha de certas in,orma!8es
importantes, sem as quais n+o estaria em condi!8es de tomar uma decis+o em
rela!+o a ele.
1 1 1
*+o estavam prevenidos para dar $usca numa caverna. &m outras palavras,
n+o haviam tra2ido a lanterna. A lu2 crepuscular que ,iltrava pelas a$erturas era
$astante d$il. A caverna devia ter uns cinqDenta metros de largura e igual altura.
Atr's da segunda e da quinta a$erturas, contadas a partir do leste, havia um
desintegrador. As quatro a$erturas restantes n+o pareciam preencher outra
,inalidade sen+o a de dei"ar entrar um pouco de lu2.
#hodan e"aminou o desintegrador /unto ao qual penetrara na caverna. ;ora
constru4do segundo os mesmos princ4pios dos aparelhos que, numa vers+o mais
redu2ida, se encontravam a $ordo da Good 5ope. (as #hodan sa$ia que esse
detalhe n+o constitu4a qualquer ind4cio v'lido da ,ilia!+o racial de seus construtores.
(anoli e Cell puseram7se a e"aminar as paredes da caverna e deram uma
olhada em outro desintegrador.
*o primeiro desses aparelhos #hodan /' notara que n+o dispunha de qualquer
dispositivo de comando. 3utro ,ato que lhe pareceu estranho ,oi o de estar preso ao
solo, pelo que s6 poderia atirar para a ,rente. &ra $em verdade que essa
desvantagem aparente poderia ser compensada pela possi$ilidade de dar qualquer
a$ertura ao 1ngulo de emiss+o do campo crist'lico7neutrali2ador. )ois
desintegradores desses seriam mais que su,icientes para eliminar qualquer
advers'rio que se encontrasse em qualquer ponto do plat%.
(as a aus:ncia de um mecanismo de comando dei"ou7o estupe,ato.
9erti,icou7se de que a cai"a e"istente na e"tremidade posterior da pesada arma s6
continha o gerador destinado 0 produ!+o do campo crist'lico.
— @ue decep!+o, n+o E — disse Cell.
— Por qu:E
Cell sacudiu os $ra!os.
— &sta caverna. &sper'vamos encontrar uma ,ortale2a poderosa, e tudo que
vemos um $uraco na montanha.
#hodan sorriu.
— &ncontrou algum gerador gravitacionalE
— @ue...
?u$itamente uma lu2 acendeu7se em sua mente. )eu uma palmada na testa.
— Ah, sim. 3nde est' o geradorE
#hodan ainda sorria.
— Provavelmente as pessoas que constru4ram esta caverna contavam com
uma rea!+o igual 0 sua — prosseguiu. — @ualquer um que n+o tenha passado pelas
nossas e"peri:ncias h' de acreditar que nada mais e"iste por aqui. ?e, alm de tudo,
n+o sou$er o que um desintegrador, sair' decepcionado. Acontece que notei mais
uma coisa.
;alou so$re a aus:ncia do mecanismo de comando.
— <sso signi,ica que se trata de um desintegrador teleguiado. A partir de onde
guiadoE *+o pode ser a partir de qualquer canto desta caverna. 5' outra coisa.
Passou a m+o pelo cano do desintegrador, liso como um espelho.
— 3 metal plasti,icado um material muito resistente. )ura um sculo sem
entrar em decomposi!+o. (as se este desintegrador e"iste desde o tempo em que
aquele granito polido ,oi colocado l' ,ora, ser' ,'cil imaginar como devia estar este
metal plasti,icado, a n+o ser que...
— A n+o ser qu:...E
— A n+o ser que tenha uma conserva!+o muito cuidadosa.
Cell compreendeu o racioc4nio de #hodan, mas (anoli ,icou $oquia$erto.
— @uer di2er que por aqui e"iste gente que vem regularmente limpar estes
canh8esE
— H mais ou menos isso — admitiu #hodan.
— (as onde est' essa genteE
#hodan deu de om$ros.
— *+o sou nenhum pro,eta. Ali's, temos uma pergunta muito mais
interessante: este desintegrador, se ,or $em tratado, d' para atirar. *+o ,i2eram nada
disso. ?e admitirmos que os seres que ha$itam esta ,ortale2a raciocinam em termos
de l6gica humana, ent+o de esperar que queiram entrar em contato conosco, /' que
se a$stiveram de quaisquer hostilidades. 3nde estar+oE
1 1 1
3 comandante estava esperando.
1 1 1
— Assim n+o conseguimos ir adiante — constatou #hodan, depois de ter
reali2ado um e"ame prolongado e impro,4cuo do ch+o e das paredes da caverna. —
Gamos chamar Anne e .aMo. Anne poderia tentar locali2ar e ativar qualquer
mecanismo destinado a a$rir uma passagem que se locali2asse no alcance de sua
atua!+o. ?e esse mecanismo n+o e"istir, teremos de pedir a .aMo que penetre na
montanha.
3 rosto de (anoli e"primia uma certa dúvida.
— H um comando suicida.
#hodan sacudiu a ca$e!a.
— *ada dissoB A capacidade de .aMo est' su/eita a leis ,4sicas. *+o pode
materiali2ar7se no interior de uma matria estranha. Para isso disp8e de um ,reio de
emerg:ncia. ?e n+o houver nenhum espa!o no interior da montanha, logo
encontrar' o caminho de volta para o ponto de partida.
— *+o me re,iro a isso= estou aludindo 0queles seres estranhos — o$/etou
(anoli.
— &les n+o nos ,i2eram nada. Por que ,ariam alguma coisa a eleE
Cell o,ereceu outra sugest+o.
— Por que n+o tentamos com os nossos desintegradoresE Poder4amos remover
a parede, at encontrarmos a a$ertura que nos levar' adiante.
#hodan con,essou que /' havia pensado nisso.
— H um risco muito grande. &sses seres poderiam pensar que queremos atac'7
los, o que os levaria a revidar. &videntemente disp8em de armas mais potentes que
nosso equipamento de $olso.
— H de supor que tenham intelig:ncia su,iciente para sa$er que s6 queremos
a$rir caminho.
#hodan concordou.
— &nt+oE
#hodan respondeu com um aceno de ca$e!a. Cell ergueu o pequeno
desintegrador que tra2ia na m+o, apontou7o para certa 'rea da parede e comprimiu o
gatilho.
;oi quando tiveram outra surpresa, que n+o era menor que aquela causada pela
desco$erta da caverna e do desintegrador gigante: a parede de rocha permaneceu
inalter'vel.
9om um resmungo de raiva, Cell a$ai"ou a arma, correu at a parede e
e"aminou o trecho so$re o qual dirigira o desintegrador.
— *adaB — gritou com a vo2 ,uriosa.
?ua raiva era t+o grotesca que #hodan come!ou a rir.
(anoli estava t+o perple"o quanto Cell. Para ele, que n+o havia sido
su$metido ao treinamento hipn6tico, nada neste mundo poderia resistir a um
desintegrador.
Kma ve2 dominada a raiva, Cell procurou recorrer 0s in,orma!8es
arma2enadas em sua mem6ria.
— &nt+o issoB — resmungou. — #ecorreram 0 intensi,ica!+o do campo
crist'lico. )e onde vir' a energiaE
#hodan limitou7se a dar de om$ros. &ra per,eitamente poss4vel neutrali2ar os
e,eitos de um desintegrador de pot:ncia mdia, correspondente ao tipo port'til,
atravs da intensi,ica!+o da estrutura crist'lica, que a torna mais ,orte que a energia
destrutiva do desintegrador. Acontece que para uma parede dessa e"tens+o era
preciso um suprimento constante de energia da ordem de de2 milh8es de quiloXats,
desde que se quisesse proteg:7la contra os e,eitos de um desintegrador port'til at
uma pro,undidade de cinqDenta cent4metros. &ra uma quantidade consider'vel,
ainda mais se levarmos em conta que aquela parede s6 devia representar uma parte
insigni,icante da ,ortale2a.
3 inimigo — #hodan come!ou a duvidar de que realmente se tratasse de um
inimigo — devia dispor de reservas energticas praticamente inesgot'veis.
1 1 1
3 o$servador 6tico registrou instantaneamente a tentativa de dani,icar a
parede da caverna, reali2ada por Cell. Kma ve2 que se tratava de um ato hostil, ou
ao menos inamistoso, ,e2 uma advert:ncia ao comandante atravs de uma amplia!+o
dos impulsos.
(as, tal qual Cell supusera, o comandante possu4a $astante capacidade de
discernimento para perce$er que aqueles seres estranhos apenas procuravam um
acesso para o interior da montanha. *+o e"pediu nenhuma ordem de ,ogo, mas
admirou7se de que os estranhos acreditassem que alm da caverna e"istissem outros
compartimentos. )epois de o$serv'7los por algum tempo, quase chegara a concluir
que eram t+o su$desenvolvidos que logo a$andonariam a caverna.
3 ,ato de n+o terem procedido assim, e de terem recorrido a um desintegrador
para vencer a parede de rocha, ,:7lo concluir que esses seres n+o se enquadravam
em nenhum dos esquemas tradicionais. Portanto, s6 lhe restava esperar.
1 1 1
As pessoas que se encontravam no acampamento ,oram avisadas. Assim que
retornou com seu grupo, .aMo assumiu o comando. (andou levantar as $arracas e
distri$uiu o equipamento, para ser transportado. )esta ve2 .om teria uma tare,a
di,4cil para vencer. 3s pared8es de rocha daquela montanha de tre2e mil metros n+o
constitu4am um terreno adequado para seu vulto avanta/ado. 5ouve necessidade de
ativar um equipamento au"iliar destinado a gerar uma gravidade arti,icial, o que
diminuiria sua capacidade de carga. ?6 assim conseguiria reali2ar a su$ida.
*a chamin o transporte teve de ser reali2ado e"clusivamente pelos meios
humanos. .om aguardou pacientemente na entrada at que os tr:s americanos
descessem cordas que o a/udaram a ,lutuar pared+o acima.
)e qualquer maneira, conseguiram reali2ar o transporte. 9inco horas depois
de ter sido transmitida a ordem de #hodan, que mandou levantar o acampamento, as
$arracas e o equipamento estavam depositados na plata,orma. .aMo e o resto do
grupo es,or!aram7se para levantar .om por cima do pared+o de metro e meio
e"istente na $oca do canal.
1 1 1
3 surgimento de .om representava outro enigma para o comandante. &ra
claro que /' ,ora locali2ado quando se deslocava pelo planalto. (as o e"ame
detalhado s6 se tornou poss4vel quando o aparelho ,oi colocado na plata,orma.
.om n+o com$inava com as o$serva!8es que o locali2ador reali2ara naqueles
seres estranhos, e"ceto nas vestimentas.
3s estranhos pareciam ser seres primitivos muito audaciosos, 0s ve2es
temer'rios, que n+o sentiam o menor respeito pela tcnica in,initamente superior
corpori,icada nos desintegradores gigantes. 3s tra/es que envergavam e o ro$%
removedor n+o poderiam ter sido produ2idos por eles. 3nde estariam os seres que
,a$ricaram as vestimentas e os ro$%s, so$re os quais o povo dos seres marinhos /'
prestara algumas in,orma!8esE
3 comandante come!ou a compreender que essa pergunta s6 seria respondida
depois que tivesse locali2ado a nave que h' algum tempo ele tentara atrair para a
plata,orma por meio do raio de suc!+o, /' que as instru!8es que lhe haviam sido
ministradas n+o lhe permitiam a$rir ,ogo contra um arte,ato desse tipo. Acontece
que a nave conseguira su$trair7se 0 a!+o do raio e pousar, n+o em qualquer lugar,
mas num e"celente esconderi/o. As indica!8es ,ornecidas pelos ha$itantes do mar
correspondiam ao estado primitivo desses seres. &ram t+o imprecisas que o
comandante s6 p%de ,ornecer aos ro$%s uma indica!+o apro"imativa da 'rea em que
devia ser reali2ada a $usca. ;ace a isso, a nave n+o ,ora desco$erta, e a curiosidade
do comandante permanecia insatis,eita. Agora, porm, alguma coisa parecia
acontecer.
1 1 1
&stavam parados lado a lado /unto ao pared+o quase vertical e"istente nos
,undos da plata,orma. A dois metros deles ,icava a a$ertura onde se encontrava o
desintegrador do lado ocidental.
&stava anoitecendo. #hodan lan!ou um olhar perscrutador para o cu. As
nuvens estavam muito $ai"as, a uns du2entos ou tre2entos metros acima deles. ?eria
pre,er4vel que na hora em que as tormentas crepusculares come!assem a soprar /'
dispusessem de um a$rigo melhor que aquela caverna com as seis a$erturas.
— @uer tentarE — perguntou, dirigindo7se a Anne.
Anne ,e2 que sim. #hodan a,astou7se e sentou no ch+o para n+o pertur$ar o
tra$alho da mo!a.
Anne ,echou os olhos e come!ou a procurar. Algum tempo se passou sem que
tivesse qualquer impress+o, mas enquanto ia se concentrando, o conteúdo daquela
montanha desenhava7se com nitide2 cada ve2 maior em seu esp4rito.
&videntemente n+o se tratava de uma vis+o. &ra antes um sentir e um tatear,
uma capacidade perceptiva incompreens4vel ao homem comum, que se relacionava
com a telecinese.
Anne apalpou o corredor que come!ava logo atr's da parede da caverna,
condu2indo para o interior da montanha. ?up%s que devia haver uma porta no lugar
em que terminava numa parede. Procurou locali2ar o mecanismo que a a$ria. *+o o
encontrou e, esgotada, teve de interromper a e"peri:ncia.
)escansou um pouco e come!ou de novo. )esta ve2 encontrou um corredor
mais amplo, que atingia a parede a uns de2 metros 0 direita do primeiro. #eali2ou
nova tentativa, que tam$m se revelou inútil.
&ncontrou um terceiro corredor, e depois um quarto. *+o havia nada na
estrutura dos trechos de parede em que terminavam que revelasse tratar7se de portas
e, mais que isso, n+o encontrou coisa alguma com que pudesse a$ri7las.
A mente de Anne penetrou nos corredores e seguiu7os at onde isso ,oi
poss4vel. ?ua capacidade rastreadora tinha um alcance de cerca de trinta metros.
)ali em diante tornava7se menos n4tida, at cessar por completo.
A trinta metros de dist1ncia o ,eitio dos corredores era id:ntico ao que se
o$servava /unto 0 parede. As paredes eram compactas. Anne n+o desco$riu qualquer
indica!+o da sua ,inalidade ou do lugar para onde condu2iam.
A $usca mental durara cerca de hora e meia. Anne estava t+o e"austa que teve
que deitar imediatamente numa $arraca montada no interior da caverna. #hodan
gostaria de ouvir mais alguma coisa, mas Anne limitou7se a murmurar >nada” e
adormeceu.
1 1 1
3 comandante n+o teve conhecimento das tentativas de Anne. 3s
locali2adores mec1nicos n+o seriam capa2es de detectar a tentativa de um telecineta
que, por meio de suas capacidades e"traordin'rias, procurasse penetrar na ,ortale2a.
3 comandante surpreendeu7se com a inatividade aparente dos estranhos.
)epois da atividade ,e$ril que desenvolveram no in4cio, esperava coisa di,erente.
VI
@uando Anne despertou, as últimas horas do dia chegavam ao ,im. )e t+o
esgotada que ,icara, havia dormido quase vinte horas.
#hodan aproveitara o tempo, em$ora n+o pela ,orma prevista. .oda a
$agagem ,oi introdu2ida na caverna, para que .om pudesse entrar. Ap6s isso, as
a$erturas ,oram ,echadas com peda!os de lona. *+o resistiriam 0 tempestade por
mais de quin2e minutos, mas quin2e minutos de tempestade representavam um
tempo consider'vel.
@uando Anne acordou, #hodan in,ormou7a so$re suas desco$ertas. &stava
muito a$atida.
— Goc: perdeu muito tempo, n+o E — perguntou. — & ,oi por minha causa.
#hodan sacudiu a ca$e!a.
— Anne, para n6s voc: vale tanto que n+o hesitar4amos em dei"'7la dormir
um dia inteiro, um dia de G:nus.
— 3$rigada. @uer pedir a .aMo que venha at aquiE
#hodan ,e2 que sim.
— &st' disposto a sairE
— Per,eitamente. Apenas espera que o in,orme so$re aquilo que voc:
o$servou.
#hodan saiu da $arraca. .aMo estava esperando /unto 0 parede da caverna.
#hodan e"plicou7lhe o que Anne conseguira desco$rir. .aMo respondeu com um
aceno de ca$e!a.
— &ste/a de volta dentro de uma hora no m'"imoB — insistiu #hodan. — ?e
demorar mais, suporemos que alguma coisa lhe aconteceu.
3 rosto largo de .aMo a$riu7se num sorriso.
— 3 que pretende ,a2er se isso acontecerE
#hodan n+o se pertur$ou.
— &ncontraremos um meio — respondeu. — Pode con,iar em n6s.
— &st' $em — respondeu .aMo. — At daqui a uma hora, o mais tardar.
*o mesmo instante desapareceu.
3 rosto de #hodan tornou7se muito srio. .inha certe2a de que desco$riria um
meio de a/udar .aMo, se algo lhe acontecesse.
1 1 1
.aMo sentiu7se tomado de pavor= ,icou arrepiado. ?entiu um golpe quando seu
primeiro salto teleportado so,reu um desvio que evitou sua remateriali2a!+o no
interior de uma matria estranha.
)ali a um segundo voltou 0 imo$ilidade. &stendeu os $ra!os e com a m+o
esquerda apalpou alguma coisa que parecia uma pedra lisa.
A escurid+o era completa. .aMo sa$ia que continuaria assim. *um am$iente
em que n+o penetra o menor raio de lu2 o olho n+o pode acostumar7se 0 escurid+o.
.eria de encontrar seu caminho 0s apalpadelas, at vencer o receio de usar a
lanterna.
Por um instante permaneceu im6vel e agu!ou o ouvido. (as a aus:ncia de
ru4dos era t+o completa como a de lu2.
?entiu um cheiro estranho que penetrava o interior daquela montanha.
Procurou analis'7lo. A única conclus+o a que chegou ,oi que nunca sentira um odor
semelhante.
.ateando, deslocou7se para a direita, mas tam$m encontrou um o$st'culo.
Atr's dele e 0 sua ,rente n+o havia nada. <sso signi,icava que se encontrava num
corredor.
Goltou a agu!ar o ouvido. 9omo ainda desta ve2 n+o ouvisse nada, acendeu a
lanterna. #egulou7a de ,orma a s6 emitir um ,ei"e de lu2 ,raco e $em a$erto, que
$astaria para orient'7lo, mas n+o era vis4vel 0 dist1ncia.
(esmo 0 lu2 da lanterna, n+o conseguiu ver o ,im do corredor, nem desco$riu
nada de e"traordin'rio. 9ontinuou avan!ando. N medida que o tempo passava sem
que ,osse molestado, o medo ia diminuindo. )epois de ter caminhado durante de2
minutos, repreendeu7se pelo medo que sentira no in4cio.
1 1 1
A invas+o de .aMo ,oi detectada instantaneamente pelo locali2ador
autom'tico. A not4cia ,oi transmitida ao comandante, numa ,ai"a de amplitude que
chegou a ser dolorosa.
3 comandante n+o viu nenhum perigo no ,ato de um único homem ter
penetrado na ,ortale2a, mas ,inalmente teria possi$ilidade de desco$rir alguma coisa
so$re as inten!8es daqueles seres estranhos, so$re sua origem e principalmente
so$re as caracter4sticas dos seres que lhes haviam ,ornecido o equipamento.
#eceava que essas in,orma!8es n+o ,ossem muito agrad'veis. Provavelmente
se constataria que os estranhos haviam aprisionado os dois seres que constitu4am o
alvo principal do interesse do comandante, o$rigando7os a entregar7lhes seu
equipamento.
;ace a essa suposi!+o, que um ligeiro processamento dos dados dispon4veis
trans,ormou numa pro$a$ilidade $astante elevada, .aMo tornou7se alvo de medidas
mais rigorosas que as que seriam adotadas se o comandante conhecesse a situa!+o
real.
3rdenou ao destacamento policial que capturasse o invasor. 3s policiais
o$edeceram imediatamente.
1 1 1
.aMo indagou de si para si de que serviria essa marcha pelo corredor escuro,
onde /' ia tateando h' uns vinte minutos.
As paredes eram lisas, mas n+o eram de pedra natural, como acreditara no
in4cio. &stavam co$ertas de uma camada de metal plasti,icado. *+o desco$riu
outros detalhes. *+o havia portas, nem instrumentos em$utidos na parede.
A$solutamente nada.
At onde atingia a lu2 da lanterna, — .aMo /' se arriscara a regul'7la para um
,ei"e de lu2 estreito, mas potente — o quadro era o mesmo. 9hegou a acreditar que,
se andasse mais um trecho, o corredor terminaria em outra parede, igual 0 que devia
e"istir atr's dele e que, teleportando7se atravs dela, atingiria o ar livre do outro
lado do morro.
>)e que pode servir um corredor que simplesmente atravessa o morroE”,
pensou.
Goltou a concentrar a aten!+o so$re as paredes do corredor. Pensou que nos
outros pontos n+o as tivesse e"aminado com $astante aten!+o.
(as as paredes continuavam lisas e compactas como antes.
1 1 1
3s policiais rece$eram instru!8es diretamente do comandante.
?a$iam que o invasor era um teleportador natural. Por isso n+o $astaria
agarr'7lo= teriam que dei"'7lo inconsciente, para que n+o pudesse utili2ar seus dons.
.am$m sa$iam que usava uma lanterna para iluminar o corredor. )essa
,orma, n+o poderiam aguard'7lo em qualquer lugar. .eriam de postar7se num
corredor lateral e golpe'7lo no instante e"ato.
;inalmente sa$iam que o invasor estava armado. Pelas indica!8es que o
locali2ador p%de colher, a arma que tra2ia devia ser de elevada pot:ncia. 3s
policiais estavam treinados para manter a ordem na ,ortale2a, se necess'rio com o
sacri,4cio da pr6pria vida. (as um instante poderoso di2ia7lhes que, sempre que
poss4vel, deviam manter7se a,astados dos desintegradores.
3s de2 policiais que o comandante destacara para a captura do invasor
postaram7se, cinco a cinco, em dois corredores laterais opostos, que desem$ocavam
no corredor pelo qual .aMo se deslocava.
9almamente aguardaram que o comandante lhes desse ordem para a$rir a
porta e agarrar o estranho.
1 1 1
.aMo estava prestes a voltar. Achava inútil percorrer v'rios quil%metros num
corredor completamente va2io.
Gostaria que Perr- #hodan estivesse ao seu lado. .alve2 este tivesse alguma
idia de como lidar com aquelas paredes.
Parou e voltou7se. Atr's e diante dele, o corredor entediante estendia7se. Km
quil%metro /' ,icara atr's, e para diante s6 o dem%nio sa$eria di2er quanto ,altava.
9oncentrou7se so$re a caverna de onde partira e esteve a ponto de teleportar7
se para l', quando ouviu um ru4do ao seu lado.
Girou7se a$ruptamente e arregalou os olhos para a grande a$ertura que se
,ormara na parede. ?eres que nunca vira antes apro"imaram7se 0 lu2 da lanterna.
Provavelmente poderia ter7se salvado, se dois impulsos n+o se tivessem
so$reposto em sua mente. ;icou sem sa$er se devia sacar o desintegrador para
livrar7se dos atacantes ou escapar por meio de um salto teleportado. ;oi quando uma
coisa dolorosa atingiu7o nas costas, imo$ili2ou7o e o ,e2 mergulhar em pro,unda
inconsci:ncia.
As instru!8es do comandante chegaram imediatamente.
— .ransportar prisioneiro ao setor A, pavimento Y<G, corredor T,
compartimento ZZR.
)ois dos policiais levantaram o homem inconsciente. 3 grupo entrou em
,orma!+o e p%s7se em marcha. )esta ve2 os de2 homens seguiram na mesma
dire!+o, dispondo7se a e"ecutar as ordens do comandante.
3 grupo encontrava7se no setor ;, perto do lugar em que todos os setores
daquele comple"o circular se encontravam no centro do c4rculo. & o pavimento era
o de número YY<.
*o corredor que os policiais haviam atravessado, a uns cinqDenta metros do
lugar em que .aMo ,ora agarrado de surpresa, havia um elevador que ,uncionava
com $ase na elimina!+o da gravidade. A plata,orma que se movia so$ o in,lu"o de
um campo gravitacional arti,icial tinha uma 'rea su,iciente para a$rigar os de2
policiais e o prisioneiro.
A viagem ao pavimento Y<G s6 durou alguns segundos. 3s policiais
dirigiram7se para a direita. *o momento em que atingiram o compartimento ZZR do
corredor T e a porta a$riu7se diante deles, rece$eram uma ordem:
— Preparar o prisioneiro para o interrogat6rio.
Geri,icou7se que a ilumina!+o do comple"o n+o ,ora colocada ,ora de
,uncionamento. Apenas era utili2ada em ocasi8es especiais, pois su$itamente uma
pro,us+o de l1mpadas espalhou uma lu2 $ranco7leitosa na sala de interrogat6rios.
3s policiais colocaram .aMo so$re uma pe!a de m6vel que se pareceria com
uma cama, se n+o estivesse munida de uma srie de instrumentos. Puseram7lhe um
capacete e ligaram um dos ,ios vermelhos que o uniam a um dos instrumentos.
Fogo reportaram ao comandante:
— 3rdens cumpridas.
3 comandante respondeu:
— Goltem aos seus postos.
1 1 1
*+o ,oi pequena a surpresa do comandante ao tomar conhecimento da
resposta de .aMo 0 pergunta ,ormulada por via hipn6tica. .eve de rever sua opini+o
so$re a maneira pela qual os dois seres que haviam ,ornecido o equipamento tcnico
se tinham encontrado com os mem$ros do grupo. &le o ,e2 com a maior rapide2.
.odavia, n+o se devia esquecer que os estranhos que se encontravam no
interior da caverna nada sa$iam dessa revis+o. Por intermdio de .aMo, o
comandante sou$e que para os seres estranhos, as instala!8es encravadas na
montanha eram uma $ase inimiga. Por isso seria um erro a$rir7lhes as portas sem
mais aquela.
;e2 seus preparativos e disp%s7se a esta$elecer contacto com os estranhos.
1 1 1
Kma hora se passou sem que .aMo voltasse. #hodan come!ou a inquietar7se.
*esse meio tempo haviam rece$ido o sinal codi,icado da Good 5ope e
respondido ao mesmo. A $ordo da nave tudo parecia estar na mais per,eita ordem.
Antes que atingissem o planalto, #hodan e 9rest com$inaram que as mensagens
radio,%nicas trocadas de hora em hora seriam su$stitu4das por um simples sinal.
?eria muito mais di,4cil captar e locali2ar um sinal $reve que uma palestra
prolongada.
Pelo mesmo motivo, .aMo n+o levava nenhum equipamento de
radiotransmiss+o.
?6 Anne ?loane conseguira acompanh'7lo por algum tempo atravs do
rastreamento telecintico. (as /' ,a2ia mais de cinqDenta minutos que ele se
encontrava ,ora do seu alcance.
#hodan come!ou a compreender que n+o teria outra alternativa sen+o solicitar
a presen!a da Good 5ope, ,osse qual ,osse o risco. ?6 mesmo os instrumentos
potentes que a nave tra2ia a $ordo poderiam ser capa2es de romper aquelas paredes
e penetrar no interior da montanha.
;oi uma decis+o di,4cil= #hodan consumiu alguns minutos para /usti,ic'7la
perante sua consci:ncia.
)epois de algum tempo sentou diante do radiotransmissor e disp%s7se a
transmitir a 9rest e .hora um relato minucioso, acompanhado de um pedido de
socorro.
;oi quando Cell irrompeu na $arraca.
— A paredeB — disse o,egando. — A parede est' a$erta.
#hodan saiu de tr's do transmissor e, passando /unto a Cell, precipitou7se para
,ora da $arraca. Algum ligara um re,letor port'til que iluminava um peda!o da
parede. Cem no meio da 'rea iluminada via7se uma a$ertura.
#hodan n+o hesitou.
— Preparar para a partidaB — gritou com a vo2 retum$ante. — Peguem
lanternas, armas e um radiotransmissor. #'pidoB
*+o tinha a menor idia de como surgira a a$ertura na parede. .alve2 .aMo
tivesse locali2ado o mecanismo que movimentava a porta. (as se ,osse assim seria
di,4cil de compreender por que n+o retornara no tempo com$inado.
Apesar disso, n+o re,letiu. (esmo que a a$ertura n+o passasse de uma
armadilha, o grupo, equipado com aquele armamento, tinha $oas chances diante do
inimigo.
)entro de poucos minutos estavam prontos para partir. As primeiras ra/adas
da tempestade varreram a plata,orma quando o grupo, com #hodan na ponta,
penetrou na escurid+o.
Anne ?loane vinha logo atr's de #hodan. &ste pedira7lhe que estendesse suas
>antenas” para todos os lados, procurando locali2ar qualquer coisa que pudesse
representar um perigo.
Anne n+o podia en"ergar atravs de uma parede compacta, mas sua
capacidade telecintica ,a2ia com que identi,icasse qualquer 'rea em que estivesse
ausente a resist:ncia ao tateamento.
A seguir vinha (anoli e os tr:s americanos. #eginald Cell ,ormava a
retaguarda.
Avan!aram cerca de trinta metros 0 lu2 do re,letor, que #hodan segurava com
o $ra!o estendido para o lado, a ,im de n+o o,erecer um alvo ao ataque. ?u$itamente
e sem qualquer aviso, uma morti!a lu2 $ranco7leitosa parecia sair das paredes.
#hodan estacou= mas, alm da lu2, n+o houve qualquer surpresa.
Provavelmente tinham passado por cima de um contato.
— Aqui h' um corredor lateral — cochichou Anne — e do outro lado
tam$m.
— &st' va2ioE — perguntou #hodan descon,iado.
Anne ,e2 que sim.
#hodan compreendeu que nenhum dos dois corredores lhe serviria de nada.
.am$m aqui n+o se via qualquer mecanismo acionador das portas. 9ontinuariam
pelo mesmo corredor, at que chegassem a uma encru2ilhada onde houvesse uma
entrada mais convidativa que esta.
)ali em diante Anne passou a registrar a intervalos regulares corredores
laterais ,echados. 9om $ase nos dados por ela ,ornecidos, #hodan p%de tra!ar um
quadro mental do comple"o. )e in4cio Anne teve a impress+o de que os corredores
laterais prosseguiam em linha reta, mas, 0 medida que avan!avam, tornava7se cada
ve2 mais evidente que descreviam uma curva. Para #hodan n+o havia mais dúvida
de que a ,ortale2a cavada na montanha era de ,orma circular. 5avia corredores
radiais como o que estavam percorrendo, que se dirigiam ao centro do c4rculo, e
corredores laterais, de ,ormato circular, que ligavam os corredores radiais a
intervalos regulares.
Atr's das paredes situadas entre os corredores radiais e laterais devia haver
salas. #hodan $em que gostaria de dar uma olhada numa delas. (as nas paredes n+o
havia o menor ind4cio da e"ist:ncia de portas, e uma ligeira salva de desintegrador
dei"ou claro que a esta$ili2a!+o do campo cristalino no interior da montanha era t+o
e,iciente como na caverna.
&stavam andando h' cerca de meia hora e deviam ter percorrido uns dois ou
tr:s quil%metros. Anne parou t+o a$ruptamente que os que vinham atr's es$arraram
nela.
— ParemB
#hodan virou7se.
Anne apontou para a parede.
— Aquele corredor n+o est' va2io. 5' gente por ali.
— GenteE
Anne ,echou os olhos e procurou concentrar7se. .ateou os corpos que se
encontravam do outro lado da parede e procurou determinar sua ,orma. &ra $astante
estranha, mas n+o havia dúvida de que aqueles seres desconhecidos guardavam
certa semelhan!a com os homens.
(as n+o se moviam. Permaneciam r4gidos como cad'veres. Km cala,rio
passou pela espinha de Anne, que relatou:
— ?+o semelhantes aos homens. (as n+o se movem.
#hodan resolveu n+o se preocupar com aqueles vultos estranhos. (andou que
o grupo prosseguisse na sua marcha.
1 1 1
9om certa inquieta!+o o comandante constatou que o grupo de estranhos
parou /ustamente diante do corredor lateral em que postara o primeiro destacamento
de policiais.
?eria uma coincid:nciaE 3s locali2adores n+o puderam ,ornecer qualquer
indica!+o so$re a maneira pela qual os estranhos poderiam ter notado a presen!a dos
policiais. ?6 podia ser coincid:ncia.
A$riu a porta de um elevador e esperou que o grupo de estranhos o atingisse.
&nquanto iam descendo ordenou aos policiais que sa4ssem do corredor lateral e
$loqueassem o corredor radial atr's do grupo.
1 1 1
A porta tinha mais de dois metros de altura e pelo menos tr:s de largura. Atr's
dela havia um compartimento sem teto, em ,orma de cai"ote. #hodan en,iou a
ca$e!a e sentiu a estranha suc!+o na nuca, provocada pela aus:ncia de gravidade no
interior do po!o.
&ra um po!o de elevador.
*as paredes n+o havia qualquer indica!+o so$re a maneira de comandar o
elevador. #hodan ,e2 sinal para que os mem$ros do grupo se apro"imassem e
ordenou7lhes que saltassem ao mesmo tempo so$re a prancha.
Por um instante parecia que o elevador n+o se movia. (as de repente ele o ,e2
com tamanha rapide2 que todo mundo pensou que algum lhes arrancara o apoio
so$ os ps.
A viagem s6 durou alguns segundos. Pela movimenta!+o da parede #hodan
calculou que haviam vencido uma di,eren!a de altitude de cerca de cem metros. *o
lugar em que o elevador parou, viram diante de si um corredor igual aos que /'
haviam percorrido. &ra igual, e"ceto...
— 3lhem ali atr'sB — sussurrou Cell.
)esta ve2 n+o precisaram do poder so$renatural de Anne. 3s seres estranhos
estavam $em 0 vista. Parados do lado esquerdo do corredor, a uns vinte metros do
elevador, n+o ,a2iam o menor movimento.
.inham ,ormato humano, mas os rostos eram escuros e $e"iguentos. Ao que
parecia, n+o usavam nenhuma roupa. A pele nua $rilhava em toda a e"tens+o,
e"ceto nas manchas escuras que lhes co$riam o corpo.
*um movimento instant1neo Cell levantou a arma. Ainda assim os estranhos
permaneceram im6veis.
#hodan destacou7se do grupo e caminhou na dire!+o deles. )ei"aram que se
apro"imasse a de2 metros, depois e"ecutaram o primeiro movimento. Fevantaram
os $ra!os. #hodan perce$eu que estavam armados. .ra2iam as armas apontadas em
sua dire!+o.
#hodan deu de om$ros e voltou atr's.
)o outro lado, o corredor estava va2io.
— @uem sa$e se n+o vamos cair numa armadilhaE — disse Cell com a vo2
,uriosa.
— 3 que podemos ,a2erE — perguntou #hodan. — .rocar tiros com elesE
*+o temos um palmo de co$ertura.
— 9omo n+oE 3 elevador...
Girou7se a$ruptamente. 3 elevador havia desaparecido. A porta ,echara7se
diante dele. A parede voltara a ser t+o lisa como as outras paredes daquela ,ortale2a.
— @ue porcariaB
;oram caminhando para a direita. 3s seres estranhos tam$m se moveram,
seguindo7os com os passos hesitantes.
#hodan come!ou a inquietar7se. 3 corredor prosseguia em linha reta at onde
alcan!ava a vista. *+o havia nenhum ponto em que pudessem a$rigar7se.
?e a única inten!+o desses seres medonhos ,osse atra47los para uma armadilha,
n+o teriam muita di,iculdade em conseguir seu intento. *a situa!+o atual, #hodan
pre,eria dei"ar que o aprisionassem sem resist:ncia a arriscar a vida de seus homens
numa luta em que n+o teriam a menor chance.
Provavelmente a ,ortale2a estava repleta daqueles seres estranhos. ?e
parassem em determinado ponto do corredor para de,ender7se, a parede poderia
a$rir7se naquele mesmo lugar e e"pelir um mont+o de inimigos.
As ,or!as de Anne come!aram a diminuir. A tens+o ininterrupta dei"ara7a
cansada. #hodan pre,eriu poup'7la, para poder recorrer a ela quando tivesse muita
necessidade.
1 1 1
9omo #hodan avan!asse devagar, o comandante teve tempo de ampliar os
conhecimentos e"tra4dos do cre$ro de .aMo KaMuta.
9onstatou que o cre$ro de .aMo registrava o conhecimento completo de duas
l4nguas e no!8es ,ragment'rias de uma terceira. Procurou com$inar as duas l4nguas
que ali se achavam completas e lig'7las a uma rai2 comum= n+o o conseguiu. <sso
dei"ou7o surpreso.
.ransmitiu os conhecimentos lingD4sticos recm7adquiridos a dois o,iciais e
mandou que ,ossem ao encontro dos seres estranhos.
— ParemB — gritou #hodan quando os dois vultos surgiram no corredor.
3s dois o,iciais avan!aram com as m+os levantadas. #hodan aguardou7os 0
,rente do grupo, de arma em punho.
*otou que tinham a pela clara e, ao contr'rio do destacamento que ,icara para
tr's, usavam um certo tipo de roupa. Alm disso, seus rostos n+o eram $e"iguentos.
Procurou deci,rar suas ,isionomias, mas viu apenas um sorriso am'vel e
ine"pressivo, que n+o permitia qualquer conclus+o so$re suas reais inten!8es.
3s dois homens n+o usavam $ar$a nem $igode. .inham a testa mais alta que a
dos terr'queos, mas quanto ao mais poderiam ser con,undidos per,eitamente com
homens europeus, americanos ou australianos.
Pararam a alguns metros de #hodan. Km deles disse algumas palavras numa
l4ngua clara e melodiosa. 9alou7se e esperou pela resposta de #hodan.
&ste n+o entendera nada. ?o$ o aspecto ,ontico, a l4ngua ,alada por aquele
estranho se parecia com o /apon:s ou o coreano. Acontece que #hodan n+o
dominava nenhuma dessas l4nguas, e alm disso achava pouco prov'vel que naquela
,ortale2a houvesse algum que ,alasse /ustamente o /apon:s ou o coreano.
)epois que #hodan permaneceu calado por algum tempo, o outro estranho
come!ou a ,alar:
— 3 comandante pede que tenham a $ondade de ir ao lugar em que se
encontra. (anda dar7lhes as $oas7vindas como seus h6spedes. *+o t:m nada a
temer.
Por uma ,ra!+o de segundo #hodan ,icou perple"o. &nquanto atr's dele o
espanto ainda se mani,estava em sons o,egantes e assustados, /' compreendera o
que havia acontecido. .inham aprisionado .aMo, ou ent+o conservavam7no consigo
por sua livre vontade, e de seu cre$ro e"tra4ram as l4nguas que ele dominava: o
/apon:s e o ingl:s.
#hodan re,letiu ,e$rilmente. *+o havia nenhum motivo para supor que o
comandante da ,ortale2a n+o tinha qualquer inten!+o hostil. 3 convite de entrar na
armadilha poderia ser ado!ado por meio de palavras am'veis. ?e ,osse assim,
poupariam muito tra$alho ao inimigo caso aceitassem seu convite.
Apesar de tudo #hodan respondeu:
— ;icamos muito gratos ao seu comandante. @uerem ,a2er o ,avor de levar7
nos para /unto deleE
— @ueiram acompanhar7nos — disse o estranho que ,alava o ingl:s.
Girou7se e seguiu /untamente com seu acompanhante pelo caminho por onde
tinham vindo. #hodan e os outros mem$ros do grupo ,oram atr's deles.
Girando a ca$e!a ligeiramente para o lado, #hodan disse com a vo2 $ai"a:
— Preparem7se. H $em poss4vel que queiram tentar um truque.
Algum resmungou algumas palavras de assentimento. Cell disse:
— )ev4amos ter perguntado onde est' .aMo.
— *o momento isso n+o adiantaria — disse #hodan em tom apressado.
*a lu2 di,usa do corredor tornava7se di,4cil calcular as dist1ncias. Por algum
tempo parecia que o corredor continuava por alguns quil%metros numa reta
cont4nua. (as ainda n+o tinham caminhado dois minutos depois do encontro com os
estranhos, quando alguns contornos come!aram a desenhar7se diante deles. Poucos
instantes depois o corredor desem$ocou numa pra!a cu/a e"tens+o era consider'vel.
N primeira vista parecia ter ,ormato retangular, medindo uns quinhentos
metros para a esquerda e para a direita, e du2entos metros de largura. (as logo
constataram que a pra!a n+o passava de um tipo de corredor circular, que
contornava um edi,4cio tam$m circular que se encontrava no centro.
3s dois estranhos atravessaram a pra!a. A patrulha acompanhou7os. #hodan
lan!ou os olhos em torno. ;icou espantado ao constatar que a altura da pra!a, ou
corredor circular, era de pelo menos cinqDenta metros, e que a intervalos de cerca de
do2e metros havia galerias cavadas nas paredes, onde desem$ocavam os corredores
de outros pavimentes.
.udo indicava que se apro"imavam do centro da ,ortale2a. #hodan ,icou
curioso para sa$er o que encontrariam no interior do edi,4cio situado no centro da
pra!a.
.inha a altura da pra!a, e em certos pontos parecia mesmo que rompia o teto
da mesma. ?uas paredes n+o apresentavam emendas, tal qual acontecia com as
demais paredes daquela ,ortale2a. @uando os dois estranhos atingiram o edi,4cio,
depois de terem cru2ado a pra!a, uma das paredes a$riu7se diante deles e dei"ou 0
vista um sal+o imenso, muito mais iluminado que os recintos que #hodan e os
mem$ros de seu grupo tinham visto at ent+o.
Apesar do tamanho descomunal, o sal+o s6 ocupava uma parte minúscula do
edi,4cio. Assim que penetrou pela grande a$ertura que se ,ormara diante dos dois
estranhos, perce$eu a ,inalidade daquele edi,4cio.
A parede dos ,undos, que media cerca de trinta metros de largura e quin2e de
altura, era um único painel de instrumentos, semelhante ao que se encontrava, em
vers+o muito mais redu2ida, na sala de comando da Good 5ope. Km tipo de quadro
de comando avan!ava uns dois metros da parede para ,ora= 0 direita e 0 esquerda do
mesmo viam7se pequenas plata,ormas, que devia servir para levar as pessoas que ali
tra$alhavam de um a outro ponto do gigantesco painel.
#hodan perce$eu imediatamente que a sala de comando em que se
encontravam devia pertencer a um dos maiores cre$ros positr%nicos /amais
constru4dos na gal'"ia.
Assim que chegaram ao centro da sala, os estranhos pararam. &speraram que
#hodan e os mem$ros de seu grupo se apro"imassem. )epois um deles ,e2 um
gesto grandioso em dire!+o ao painel e disse:
— &is a4 o comandante. ?ente muito pra2er em t:7lo diante de si.
1 1 1
3 resto dos dias passados na ,ortale2a decorreu num assom$ro incessante
causado pelas maravilhas tcnicas que a montanha a$rigava.
#hodan e Cell, que haviam rece$ido instru!+o arcon4dica, espantaram7se
menos com as maravilhas que com o ,ato de as encontrarem /ustamente em G:nus.
3 comandante, que gostava tanto de rece$er in,orma!8es como de d'7las, deu
a entender que seus construtores ,oram arc%nidas pertencentes 0 mesma ra!a de
9rest e .hora. &stes haviam decolado com a Good 5ope assim que #hodan os
avisou da desco$erta, pousando sem incidentes na plata,orma diante da caverna.
Para #hodan o ,ato de pela primeira ve2 ver 9rest espantado de verdade ,oi
um grande acontecimento. 9rest n+o compreendia que parte da hist6ria colonial dos
arc%nidas, por mais insigni,icante que ,osse e por mais recuada que ,icasse no
passado, tivesse escapado aos registros hist6ricos. A o$serva!+o um tanto ir%nica de
#hodan, de que mesmo a m'quina mais $em regulada pode cometer um engano,
correspondia ao curso do pensamento humano7terreno, o que impediu 9rest de
aceit'7la.
(ergulhou a,oitamente nas in,orma!8es hist6ricas que o comandante — para
9rest era o maior cre$ro positr%nico que /' vira, alm do grande cre$ro central
locali2ado em Lrcon — lhe ministrava com a maior $oa vontade, em ,orma de
relat6rios ,alados numa l4ngua que o tradutor ro$oti2ado da Good 5ope identi,icara
como o intercosmo antigo, e ainda so$ a ,orma de ,ilmes e ,itas magnticas, cu/o
conteúdo ,oi assimilado pelos estudiosos nos moldes da instru!+o hipn6tica.
?em que o sou$esse, 9rest reali2ou por essa ,orma uma divis+o de tra$alho
que lhes poupou $astante tempo, pois permitiu que, alm do levantamento dos
dados hist6ricos, tam$m coletassem os dados puramente materiais.
?eguindo as in,orma!8es transmitidas por 9rest, revistaram pavimento por
pavimento, setor por setor, corredor por corredor da enorme ,ortale2a e levantaram
o invent'rio de tudo que encontravam. ?6 levaram algumas horas para constatar que
por ali havia material su,iciente para que a .erceira Pot:ncia superasse as
di,iculdades dos est'gios iniciais.
*aturalmente .aMo KaMuta ,oi li$ertado, depois de recuperar7se do
esgotamento causado pelo interrogat6rio hipn6tico. .al qual os outros mem$ros da
patrulha, passou a ocupar um camarote residencial que o comandante lhe destinara
no dcimo pavimento.
3s outros mem$ros do grupo ,oram passando o tempo, con,orme lhes dava na
ca$e!a, no interior dos enormes sal8es da ,ortale2a. Kma ve2 o$tidas as indica!8es
necess'rias, as portas em$utidas nas paredes inteiri!as n+o representavam mais
nenhum o$st'culo. ?ua atividade n+o passava dum tatear in,antil em meio 0s
maravilhas da tcnica. *o entanto, ao menos um ,ato dei"ou7os mais tranqDilos: o
comandante ordenara que os policiais $e"iguentos retornassem aos seus
alo/amentos, para que n+o os assustassem mais.
3s policiais n+o passavam de ro$%s que resistiram ao longo tempo decorrido
desde a constru!+o da ,ortale2a. *o interior dela n+o havia um único ser vivo. 3 que
e"istia era um gigantesco cre$ro positr%nico, o comandante, e um e"rcito de
ro$%s. *ada mais. 3s setores de reparos providenciavam para que todo o
equipamento atravessasse os mil:nios sem so,rer maiores danos. Apenas, o
comandante n+o atri$u4a maior import1ncia ao revestimento org1nico em ,orma de
pele que co$ria o corpo met'lico dos ro$%s, e por isso n+o ordenara uma
conserva!+o mais cuidadosa do mesmo. Assim, o pl'stico org1nico escurecera e se
a$rira em ,uros, ou em $e"igas, con,orme di2iam os terr'queos com $ase numa
primeira impress+o. 3s o,iciais ro$oti2ados, que desempenhavam ,un!8es muito
mais comple"as, constitu4am a única e"ce!+o.
1 1 1
9erto dia 9rest saiu das salas de instru!+o cansado, mas radiante. )eclarou7se
disposto a in,ormar os mem$ros da patrulha so$re todos os detalhes de que ,icara
sa$endo atravs das anota!8es encontradas na ,ortale2a.
&ssa ,orma de transmiss+o de conhecimentos tornava7se necess'ria porque
alm de Cell e #hodan nenhum dos terr'queos estava em condi!8es de su$meter7se
aos impulsos hipn6ticos dos arc%nidas.
#euniram7se na sala que tinha uma das paredes co$erta pelo painel do cre$ro
positr%nico. .odos compareceram, e"ceto .hora.
&sta aparecera raras ve2es, desde que a Good 5ope pousara na plata,orma.
#hodan pensava que sa$ia o que estava procurando. Kma ve2 que conhecia melhor
os dep6sitos de equipamentos tcnicos da ,ortale2a, teve compai"+o dela por causa
de suas esperan!as v+s.
9rest ,e2 seu relat6rio em ingl:s. Adquirira um dom4nio per,eito dessa l4ngua=
ningum poderia apontar o menor erro em sua e"posi!+o.
— &sta $ase — principiou — tem uma idade de cerca de de2 mil anos,
segundo a escala de tempo dos senhores. Pelos dados da hist6ria do <mprio
Gal'ctico, data do primeiro per4odo de coloni2a!+o. 3 destino da ,rota coloni2adora
que pousou neste planeta era outro. <nterrompeu sua viagem por entender que o
terceiro planeta deste sistema solar constitu4a um o$/etivo mais dese/'vel que o
mundo que lhes ,ora indicado com $ase nos mapas estelares dos arc%nidas.
>*o entanto, ao apro"imarem7se do terceiro planeta, que a .erra,
constataram que o mesmo estava ha$itado. Por isso reali2aram um pouso em G:nus,
onde iniciaram os preparativos para a coloni2a!+o deste mundo. Aqui instalaram
uma $ase secund'ria, que precisamente a ,ortale2a em cu/o interior nos
encontramos. 3s arc%nidas, em número de du2entos mil, segundo revelam as
cr%nicas, coloni2aram um dos continentes da .erra. Pelo que sei, o mesmo n+o
e"iste mais. *aquela poca recuada ,ormava a ponte entre as terras a,ro7europias e
as americanas.
>(as essa col%nia teve uma curta dura!+o. (ais tarde poder+o in,ormar7se
so$re os detalhes da cat'stro,e que a destruiu e a,etou toda a .erra. ?6 cinco por
cento dos arc%nidas so$reviveram 0 cat'stro,e e retornaram a G:nus. ;alaram num
ataque de seres invis4veis. H claro que com isso apenas quiseram /usti,icar seu
,racasso.
>A $ase de G:nus ainda dispunha de metade da ,rota de naves em condi!8es
de navega$ilidade espacial, ou se/a, de naves capa2es de percorrer qualquer
dist1ncia, quase sem nenhuma perda de tempo. 3s colonos... esperem.”
*este ponto seria conveniente intercalar uma e"plica!+o.
— Kma e"pedi!+o coloni2adora nunca ,oi um empreendimento democr'tico,
e nem poderia ser. *os primeiros anos de sua instala!+o e desenvolvimento, uma
col%nia /ovem precisa de um regime ,orte, e este era e"ercido atravs de uma
espcie de aristocracia.
>3 conselho aristocr'tico da col%nia terrena decidiu que o remanescente dos
colonos decolaria nos ve4culos espaciais de que ainda dispunham, e procuraria
alcan!ar o ponto de destino inicialmente ,i"ado, /' que por v'rios sculos a .erra
n+o o,ereceria uma 'rea adequada para a coloni2a!+o. A decis+o ,oi cumprida, o que
era mais que natural, pois n+o se admitia qualquer oposi!+o 0s resolu!8es do
conselho de coloni2a!+o. A maior parte dos colonos decolou de G:nus com as naves
que ainda lhe so$ravam. Kma minoria ,icou para tr's, por n+o encontrar lugar nos
ve4culos espaciais. A maior parte da ,rota espacial ,ora destru4da na .erra. Kns dois
mil colonos tiveram de ,icar em G:nus. Fevaram vida solit'ria, mas n+o
descon,ort'vel. Ao que tudo indicava, o conselho aristocr'tico escolhera7os porque
espiritualmente eram mais indolentes que os outros. *em pensaram em lan!ar m+o
dos recursos de que dispunham para construir suas naves espaciais. 9ontinuaram
onde estavam.
>;a2 cerca de oito mil anos que o último mem$ro desse grupo morreu.
>At parecia que uma estrela m' pairava so$re os colonos deste setor da
gal'"ia. *unca mais se ouviu ,alar da ,rota espacial que decolou de G:nus depois da
cat'stro,e terrestre. .emos certe2a de que n+o chegou ao destino. (as ningum sa$e
o que lhe aconteceu. *enhuma not4cia chegou a Lrcon, nem o comandante sa$e
di2er o que ,eito dela. Ao que parece tam$m em G:nus aconteceram coisas
estranhas. (as as in,orma!8es a este respeito s+o t+o escassas que de nada nos
servem.
>A ,ortale2a continuou a viver. ;ormava um comple"o aut'rquico. 3s grupos
de reparo estavam em condi!8es de manter em ,uncionamento toda a aparelhagem
e"istente nela. Atravessou os mil:nios e apenas revela sua presen!a de de2 em de2
horas, e"pelindo o ar quente gerado no seu interior atravs de um canal $em
dis,ar!ado.
>As ordens que o último comandante arcon4dico inseriu no cre$ro
positr%nico continuaram a vigorar. Alm disso, o cre$ro ,ora instru4do a o$rigar
qualquer nave estranha a pousar, ou destru47la. As naves arcon4dicas eram a única
e"ce!+o. (as, como se presumia que estas mesmas s6 pousariam em G:nus se
pertencessem a alguma empresa colonial do setor, e"igia7se que transmitissem o
respectivo sinal codi,icado. ;ora essa a ra2+o da mensagem que n+o entenderam.
&m$ora n+o tivssemos transmitido o sinal, o comandante, ou melhor, o cre$ro
positr%nico, perce$eu que a nave era do tipo daquelas que n+o deviam ser
$om$ardeadas. .entou arrastar7nos para a plata,orma por meio do raio de suc!+o=
mas — ,e2 um cumprimento a #hodan — nosso comandante conseguiu, numa
rea!+o instant1nea, su$trair a nave 0 in,lu:ncia estranha e pous'7la num lugar em
que o cre$ro positr%nico n+o a encontraria. Ap6s isso o comandante entrou em
contacto com os animais do tipo das ,ocas, dotados de pouca intelig:ncia,
procurando locali2ar a nave por seu intermdio. (as essa tentativa tam$m ,alhou,
pois a intelig:ncia das ,ocas n+o $asta para ,ornecer indica!8es de local que possam
ser aproveitadas pelo cre$ro positr%nico.
>Pois $em. 3 cre$ro aguardou pacientemente. Poucos dias depois viu que os
estranhos vinham espontaneamente para /unto dele. Alguns detalhes espantosos
,oram constatados: os mem$ros do grupo eram estranhos, mas seu equipamento era
de origem arcon4dica.
>3 cre$ro concluiu que aqueles seres deviam ter dominado uma nave
arcon4dica, aprisionado seus tripulantes e rou$ado o equipamento. (as essa
conclus+o n+o se revestia de um grau de pro$a$ilidade aceit'vel, motivo por que o
cre$ro continuou a tra$alhar.
>Poucas horas depois .aMo deu o salto. 3 cre$ro reconheceu sua chance.
.aMo ,oi aprisionado, e so$re o resto os senhores /' est+o in,ormados.”
3 relat6rio propriamente dito n+o causou muita impress+o em #hodan. 3 que
lhe inspirou certa tranqDilidade e devo!+o ,oi o ,ato de que as tradi!8es de uma
intelig:ncia e"traterrena ,orneciam a primeira indica!+o da e"ist:ncia da Atl1ntida.
*o seu entender era essa a única interpreta!+o poss4vel do relato so$re o reino
colonial situado entre o continente euro7a,ricano e o americano.
Km sorriso passou pelo rosto de #hodan. Fem$rou7se de que os arc%nidas,
que o acaso ,i2era pousar na Fua h' certo tempo, representavam um ganho
inestim'vel n+o s6 para a tecnologia terrena, mas tam$m para a historiogra,ia do
planeta, /' que seus registros lan!aram uma lu2 ,ulgurante so$re um dos setores
mais o$scuros da hist6ria humana: o que se relaciona com o reino da Atl1ntida e o
dilúvio.
— <sso signi,ica — prosseguiu — que o cre$ro ,icou na e"pectativa durante
oito mil anos. <sto ,'cil de di2er= acontece que este nosso cre$ro — apontou com
o dedo por cima do om$ro — tinha um o$/etivo. Aguardava um novo comandante
cu/a constitui!+o mental permitisse adapt'7lo de tal ,orma que s6 o$edecesse a ele.
Ao que parece, aca$a de encontrar esse comandante.
<nterrompeu7se para o$servar o e,eito de suas palavras.
— Atravs dos dados ,ornecidos por .aMo, e principalmente por mim, o
dispositivo positr%nico tomou conhecimento das caracter4sticas mentais de todos os
mem$ros desta e"pedi!+o. A constitui!+o mental do ,uturo comandante desta $ase
n+o di,ere da dos arc%nidas, muito em$ora se/a um terr'queo: Perr- #hodanB
1 1 1
#hodan levou algum tempo para recuperar7se do espanto. *+o que lhe
,altasse a consci:ncia das suas qualidades. 3 que o surpreendia eram as
conseqD:ncias que resultariam da decis+o do cre$ro. Gostaria de sa$er se 9rest n+o
pregara algumas mentiras ao dispositivo positr%nico, ao responder 0s indaga!8es
,ormuladas a respeito dele, #hodan.
(as constatou que ningum seria capa2 de enganar um dispositivo
positr%nico. Aceitou o posto. Por algum tempo ,icou receoso de que 9rest pudesse
ressentir7se com a decis+o do cre$ro. (as 9rest era um cientista cu/o esp4rito se
situava muito alm da 2ona em que se sente inve/a por ra28es de conteúdo pol4tico.
)essa ,orma #hodan tornou7se comandante, ou melhor, senhor a$soluto de
uma ,ortale2a cu/o recinto a$rigava, concentrada em espa!os redu2idos, maior
quantidade de energia que a de que dispunham todas as ,'$ricas e centros de
pesquisa da .erra reunidos. 3 equipamento da ,ortale2a $astaria para destro!ar
sistemas solares inteiros e recha!ar qualquer inimigo, desde que o mesmo n+o se
lan!asse ao ataque com uma ,rota inteira.
(as havia uma coisa de que a ,ortale2a n+o dispunha...
1 1 1
.hora n+o quis acreditar. (enos de uma hora ap6s sua chegada, solicitou ao
cre$ro um esquema so$re a situa!+o dos compartimentos em que se dividia a
,ortale2a e lan!ou7se 0 procura.
Poucas horas depois de ter assumido o comando da ,ortale2a, #hodan /' havia
a/ustado a ,reqD:ncia dos impulsos de comando que acionavam o dispositivo
positr%nico aos impulsos de seu pr6prio cre$ro. Ao e"aminar /untamente com Cell
um dos dep6sitos do último pavimento, encontrou7se com .hora.
— Goc: est' procurando em v+o — disse em tom srio.
Ao que parecia .hora sa$ia a que estava se re,erindo.
— ?ei — respondeu ca$is$ai"a.
— Por que n+o procura ver as coisas como s+oE — perguntou #hodan. —
Ap6s a cat'stro,e terrena, quando os colonos resolveram dirigir7se ao o$/etivo
inicial, levaram consigo todas as naves de que dispunham. As coisas que se
encontram nesta ,ortale2a s+o maravilhosas para os o$/etivos que eu tenho em vista.
(as n+o e"iste nada que possa a/udar voc: a vencer a dist1ncia enorme que nos
separa de Lrcon.
9alou7se. &sperou que .hora o olhasse.
— Goc: est' presa 0 .erra — prosseguiu com um sorriso. — &s,or!o7me para
que sua perman:ncia em nosso planeta se/a agrad'vel. & estou disposto a ,a2er tudo
para que voc: possa retornar quanto antes ao seu planeta. (as at o meio mais
r'pido levar' alguns anos para concreti2ar7se. At l' ter' de viver com uns semi7
selvagens...
— PareB — interrompeu7o .hora com uma veem:ncia surpreendente. — Acha
que a única pessoa no mundo que nunca cometeu um enganoE
1 1 1
5 mist"rio milenar de 2ênus foi decifrado e Perry
Rhodan o$teve uma $ase *ue ser/ da maior importBncia
para o progresso da Terceira Potência%
&as Perry Rhodan não descansar/% :m pedido de
socorro vindo da Terra e'ige seu retorno imediato%
-535RR5 PARA A TERRA C " esta a divisa do
novo empreendimento a *ue Perry Rhodan se lança com
seu e'"rcito de mutantes%
-535RR5 PARA A TERRA " o título do pr0'imo
volume da coleção Perry Rhodan%

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