(P-007

)
INVASÃO ESPACIAL
Autor
CLARK DARLTON
Tradução de
RICHARD PAUL NETO
Digitalização
VITÓRIO
Revisão
ARLINDO_SAN
EDIÇÕES DE OURO
A energia humana e a tecnologia superior dos arcônidas
uniram-se num super-poder conhecido como a Terceira
Potência.
E não foi sem razão que lhe deram esse nome. Pois essa
Terceira Potência, chefiada por Perry hodan, !" conseguiu
e#itar as piores cat"strofes para a Terra.
$as agora os #elhos inimigos dos arcônidas, os
%eformadores &ndi#iduais, penetram no sistema solar. A
Terceira Potência #ê-se diante duma amea'a contra a qual nem
mesmo os cientistas do planeta (rcon conhecem qualquer
defesa...
- - - - - - - - - - Personaens !r"n#"!a"s$ - - - - - - - - - -
Perr% R&o'an — Chefe da Tereira !ot"#ia$
Re"na(' )e(( — E#ge#heiro eletr%#io da Stardust e &elhor a&igo de
!err'$
Cres* e T&ora — (#ios so)revive#tes da e*+edição dos ar%#idas$
Ta+o Ka+,*a — ,e&)ro do e*-rito dos &uta#tes$ !ossui o do& da
tele+ortação$
Ho-er ./ A'a-s — .,i#istro das /i#a#ças0 da Tereira !ot"#ia$ Seu
a&+o de tra)alho - o &u#do1 e as so&as +or ele
&a#i+uladas ati#ge& a asa dos )ilh2es$
Erns* E((er* — U& ho&e& u3o es+4rito sa)e desloar5se #o te&+o$
!err' diz 6ue - u& telete&+orador$
A((an D/ 0er#an* — Chefe do Co#selho I#ter#aio#al de Defesa e
si&+atiza#te de Rhoda#$
I
Su)ita&e#te os olhos da6uele ho&e& se arregalara& #u&a e*+ressão de horror1
o&o se tivesse& e#*ergado u&a oisa i#o#e)4vel$ ,as fitava& o vazio1 o azul
i#fi#ito do -u 6ue se es+elhava #a su+erf4ie do +e6ue#o lago eso#dido #o &ato$
7ogo tor#ara&5se r4gidos e a+8tios$
A &ão 6ue segurava a vara de +esar #ão tre&ia$ !areia +etrifiada$ 9ão reagiu
6ua#do a ):ia foi arrastada a)ru+ta&e#te +ara o fu#do$ S: a vara e#vergou so) a
tração +ela 6ual Sa&&' Derri#g es+erara e& vão a &a#hã i#teira$ E agora #e& reagiu$
;ue& +udesse o#te&+lar seus olhos #a6uele i#sta#te reuaria horrorizado$ O
+avor i#fi#ito &isturou5se o& o es+a#to$ Isso dura#te i#o segu#dos$
9esses i#o segu#dos #i#gu-& reo#heeria #a6uele ho&e& o estat4stio<
Sa&&' Derri#g1 fu#io#8rio1 38 h8 algu#s a#os1 do ,i#ist-rio da Defesa do =loo
Oide#tal$ Era solteiro$ 9os fi#s de se&a#a ia i#variavel&e#te ao +e6ue#o lago
situado #o &eio da floresta1 +ara +esar trutas 6ue e#tregava > do#a da asa e& 6ue
ou+ava u& 6uarto$ 9ão gostava de +ei*e1 &as era de o+i#ião 6ue o es+orte da +esa
aal&ava os #ervos e fazia )e& > sa?de$ ,ais adia#te$ > &arge& du&a estradi#ha1
ahava5se estaio#ado seu arro1 6ue era o segu#do ho))y de Sa&&'$ 9ão o#heia
outras +ai*2es
!or i#o segu#dos Sa&&' Derri#g estava +ratia&e#te &orto$
Seu es+4rito1 sua i#telig"#ia1 ou sua al&a1 o#for&e o ter&o 6ue se +refira usar
a)a#do#ara o or+o$ ,as #ão o a)a#do#ara volu#taria&e#te$ /ora forçado$ Algu&a
oisa &ais forte 6ue ele1 algu&a oisa i#o#e)4vel a+ossara5se de seu -re)ro1
+e#etrara #ele e e*+elira o 6ue a#tes se e#o#trava e& seu i#terior$
Dura#te esses segu#dos i#o#e)4veis Sa&&' Derri#g via a si &es&o se#tado >
&arge& do lago$ I#vis4vel1 flutuou a algu#s &etros de altura e olhou +ara seu or+o$
9ão o&+ree#deu1 &as viu$ E ta&)-& viu 6ue estava &orto1 &as o#ti#uava se#tado
#o &es&o lugar$ Ele1 ou &elhor1 seu or+o1 deveria ter a4do$ ,as o#ti#uou se#tado e
#e& se i#teressou +elo +ei*e 6ue &ordera a isa$
9o es+4rito de Sa&&' surgiu o dese3o de leva#tar o a#iço1 &as o or+o 6ue se
e#o#trava ali e&)ai*o 38 #ão o)edeia ao seu o&a#do$ Al-& disso1 #ão havia &ais
te&+o$ Os i#o segu#dos ti#ha& hegado ao fi&$ O 6uadro )u:lio do lago
desva#eeu5se dia#te dos olhos de Sa&&' — ser8 6ue ele ai#da ti#ha olhos@ — e
desa+areeu$
U&a força i#vis4vel arrastou5o$ As ores tre&eluzira&$ !or u& i#sta#te 3ulgou
ver u&a esfera i&e#sa a)ai*o de si$ 7ogo a+:s se#tiu5se e#volvido +ela esuridão$
!ere)eu 6ue estava se#do arrastado +ara de#tro de algu&a oisa$ Su)ita&e#te os
refle*os f4sios retor#ara&$ Se#tiu os &e&)ros$ !%de &ov"5los$
A+esar da esuridão o#seguiu e#*ergar$ 9otou 6ue a esuridão #ão era
o&+leta< u&a lu&i#osidade fraa e#hia o es+aço #o 6ual se e#o#trava$ A +ergu#ta
de o&o ti#ha hegado at- ali surgiu vaga&e#te e& seu es+4rito1 &as logo se
desi#teressou +ela res+osta$ Sofrera u& esgota&e#to total e e#o#trava5se #u&
hos+ital$ 9ão havia outra e*+liação$
Estava doe#te$ O a#saço e#volveu5o e a+oderou5se de todo o seu ser$ !or 6ue
#i#gu-& uidava dele@ Deso#fiou de 6ue devia haver algu-& +or +erto$ Esforçou5se
+ara erguer o or+o1 &as #ão o#seguiu$ Ser8 6ue o ti#ha& e#o#trado 3u#to ao lago e
o trazido at- ali@ 9ão se vira a si &es&o1 se#tado 3u#to > &arge& do lago@ Seus olhos
38 se havia& aostu&ado > se&i5esuridão< voltara a e#*ergar$ ,as o a#saço tor#ava5
se ada vez &ais forte$ Se#tiu 6ue iria ador&eer$ ,as algu&a oisa re&o4a #o seu
-re)ro e #ão lhe dava sossego$ Co#statara algo$ ,as +reiosos segu#dos se +assara&
at- 6ue a +ere+ção ati#gisse sua o#si"#ia e se tra#sfor&asse e& realidade$ Os
dedos$$$ as +er#as$ Reu#i#do as ?lti&as e#ergias1 a)riu os olhos u&a ?lti&a vez e1
a+avorado1 fitou as e*tre&idades dos 6uatro )raços +resos ao seu or+o$ Aiu garras
)e& afiadas1 o& ve#tosas$
De+ois olhou +ara o or+o$ Era u& or+o de &ari&)o#do1 o)erto du&a fi#a
+e#uge&1 6ue se estreitava #o e#tro$ O &o#stro terr4vel e& 6ue se tra#sfor&ara
su)ita&e#te era tão irreal 6ue Sa&&' deu u& sus+iro de al4vio1 fehou os olhos
#egros e estiou as +er#as$
Era laro 6ue tudo #ão +assava de u& so#ho$ Co&o #ão +e#sara #isso a#tes@
;ua#do se deu o#ta do fato de 6ue 3a&ais o ho&e&1 e#6ua#to so#ha1 +ere)e
6ue se e#o#tra #esse estado1 38 era tarde$
Seu es+4rito1 a+risio#ado #u& orga#is&o e*traterre#o1 &ergulhou #u& so#o
+rofu#do$
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Deorridos os i#o segu#dos1 Sa&&' Derri#g reolheu a vara de +esar$
Co#te&+lou se& &aior i#teresse a truta de 6uase u& 6uilo e1 de+ois de ligeira
hesitação1 tirou5a do a#zol e voltou a atir85la > 8gua$ Coloou a vara distraida&e#te #o
gra&ado e1 e& +assos u& ta#to i#seguros1 o&o se tivesse estado de a&a +or
algu&as se&a#as1 dirigiu5se ao arro$ ,ais u&a vez hesitou ligeira&e#te$ ,as logo o
e#tro de &e&:ria do i#teleto 6ue a#tes ha)itara a6uele or+o for#eeu5lhe as
i#for&aç2es dese3adas$
Sa&&' Derri#g1 6ue 38 #ão era o verdadeiro Sa&&' Derri#g1 deu +artida #o
&otor do arro e1 guia#do autelosa&e#te +elo a&i#ho es)uraado1 o#duziu5o e&
direção > rodovia$ 7a#çou u& olhar ligeiro so)re as +laas i#diativas$ 7ogo dis+arou
e& direção > idade$
A se#hora Sarah Ba))le ad&irou5se de ver seu i#6uili#o de volta a#tes da hora
de ostu&e$ Sua ad&iração reseu )asta#te 6ua#do Sa&&' se li&itou a
u&+ri&e#t85la o& u& ligeiro &ovi&e#to de a)eça e se tra#ou #o 6uarto$
9e#hu&a +alavra #ada de trutas$
O ser 6ue 38 fora Sa&&' Derri#g se#tiu5se aliviado ao +ere)er 6ue a +orta
tra#ada o se+arava dos ho&e#s$ Sua e*+eri"#ia #o o&a#do de orga#izaç2es
estra#has ai#da dei*ava a dese3ar$ Al-& disso os ha)ita#tes deste +la#eta dis+u#ha&
de u&a )oa dose de i#telig"#ia 6ue #ão era f8il e*luir #e& o#servar$ Teria sido
f8il eli&i#ar a6uele ho&e&1 &as as orde#s do o&a#da#te ti#ha& de ser u&+ridas$
Esse o&a#da#te #ão se e#o#trava #a Terra$ =e& lo#ge1 #o es+aço :s&io1 ur#
o)3eto oval 6ue e&itia u& )rilho &et8lio +erorria1 e& 6ueda livre1 sua :r)ita era
tor#o da Terra se& 6ue #i#gu-& +udesse +ere)er seus &ovi&e#tos$ Essa #ave #ão
fora o#e)ida +elo -re)ro de 6ual6uer ho&e&1 #e& o#stru4da +or &ãos hu&a#as$
Carras de i#seto e +atas de ve#tosa 6ue #ão era& hu&a#as1 &as #e& +or isso &e#os
h8)eis 6ue as &ãos dos ho&e#s1 havia& e*eutado o serviço$ A i#telig"#ia 6ue
o&a#dava os &ovi&e#tos dos &e&)ros de seis artiulaç2es da6ueles i#setos de
6uase dois &etros de o&+ri&e#to1 u3o as+eto le&)rava ligeira&e#te o das ves+as1
#ão fiava a dever #ada > dos ho&e#s$
U&a fauldade +er&itia ao es+4rito desses seres e*traterre#os a)a#do#ar seu
+r:+rio or+o e a+ossar5se de u& orga#is&o estra#ho$ Co& isso realizava5se u&a
verdadeira troa$ /eliz&e#te ai#da desta vez a #atureza uidara +ara 6ue houvesse u&
+o#to frao$ O es+4rito 6ue ha)itava o or+o #o 6ual +rete#dia& +e#etrar s: +oderia
ser )a#ido e a+risio#ado e#6ua#to fiasse e#errado #o or+o da +r:+ria ves+a$ S:
assi& os DI ad6uiria& li)erdade de ação e o#seguia& realizar 6ual6uer &ovi&e#to
o& o or+o 6ue +assava& a ha)itar$ Se o hos+edeiro faleesse a#tes 6ue
a)a#do#asse& seu or+o1 a ves+a teria 6ue faleer o& ele$ E a destruição do or+o do
i#seto 6ue e#errasse o es+4rito hu&a#o ta&)-& se tor#aria fatal$
A6ueles 6ue o#heia& os i#setos ha&ava&5#os de Defor&adores I#dividuais1
ou si&+les&e#te DI1 isso +or ausa de suas 6ualidades terrifia#tes$
Os DI havia& e#o#trado a Terra$ Esse +la#eta total&e#te deso#heido1 situado
#os o#fi#s da Aia 78tea1 tra#sfor&ara5se de u&a hora +ara outra #o e#tro du&a
s-rie de ao#tei&e#tos u3as o#se6D"#ias ai#da era& i&+revis4veis$ Os DI fora&
atra4dos +elos si#ais de soorro de u& ruzador es+aial dos ar%#idas1 6ue
do&i#ava& u& i&e#so i&+-rio es+aial e era& os i#i&igos #atos das .ves+as0$ 9ão
havia a &e#or +ossi)ilidade de vit:ria #a luta o#tra elas1 a #ão ser 6ue o#seguisse&
loalizar e destruir suas #aves$ U&a dessas #aves e*+loradoras devia ter realizado u&
+ouso de e&erg"#ia #o siste&a solar$ 9o e#ta#to1 u&a sur+resa estava reservada aos
DI$ A Terra era ha)itada +or u&a raça i#telige#te1 6ue 38 hegara &es&o a ultra+assar
os +ri&eiros est8gios da #avegação es+aial$
Estava #a hora de uidar dos terre#os a#tes 6ue os ar%#idas o fizesse&$
/ora s: +or esse &otivo 6ue o o&a#da#te dos DI orde#ara a i#filtração #o
+la#eta Terra$ Ti#ha erteza a)soluta de o#6uistar e& +ouo te&+o as +osiç2es5
haves da i"#ia e da +ol4tia terre#a$
Deidira levar a efeito a i#vasão$
Os ho&e#s #ão deso#fiava& de #ada$ Sa)ia& 6ue #as +ro*i&idades da :r)ita
lu#ar surgira u&a #ave es+aial deso#heida1 6ue fora destru4da1 &as #ão sa)ia& 6ue
os DI +ossu4a& &ais de u&a #ave$ E$ &ais do 6ue isso1 o& e*eção de u&as +ouas
+essoas1 #ão sa)ia& 6ue& era& os DI e 6uais era& suas i#te#ç2es$
1 1 1
;ua#do Sa&&' Derri#g e#trou #o esrit:rio #a segu#da5feira de &a#hã e
u&+ri&e#tou seus olegas1 #i#gu-& +ere)eu a tra#sfor&ação 6ue havia
e*+eri&e#tado$ Re&e*eu os +a+-is e su)ita&e#te ha&ou a seret8ria$
A 3ove& e#trou e segurou o )loo de ditado$ Sa&&' saudiu a a)eça e disse e&
to& s-rioE
— Traga5&e todos os dou&e#tos relativos > defesa terrestre$ Al-& disso dese3o
e*a&i#ar os relat:rios so)re os +rogressos ala#çados #os setores da +es6uisa es+aial
e da te#ologia dos foguetes$ Estou i#teressado +ri#i+al&e#te #a efii"#ia da #ossa
defesa$ !or 6ue &e olha desse 3eito@ Aa&os logo1 &e*a5seF
A seret8ria e#goliu e& seo e fiou o& o rosto ver&elho$
— ,as1 se#hor Derri#g$$$
— 9ão e#te#deu o 6ue eu disse@
A seret8ria 6uis dizer &ais algu&a oisa1 &as logo viu a e*+ressão #os olhos de
Sa&&'$ Essa e*+ressão era tão estra#ha1 tão dista#te1 6ue a fez estre&eer$ /iou se&
sa)er o 6ue dizer$ Co& u& ae#o de a)eça saiu da sala$ Dei*ou +ara tr8s u& Sa&&'
Derri#g &uito satisfeito$ Ou &elhor1 o as+eto e*ter#o de Sa&&' Derri#g$
A seret8ria fehou a +orta e fiou +arada +or u& i#sta#te$ De+ois saudiu a
a)eça e to&ou u&a deisãoE dirigiu5se ao seu hefe de seção1 u& erto Goh# ,a#tell$
,a#tell ouviu e& sil"#io o 6ue a6uela li#da 3ove& ti#ha a dizer$ E& sua testa
surgira& algu&as rugas$ !areia refletir i#te#sa&e#te$ De+ois de algu& te&+o saudiu
a a)eça$
— Te& erteza a)soluta de 6ue Sa&&' #ão estava grae3a#do@
— A)soluta$ Estava fala#do s-rio$ Al-& disso1 a6uela e*+ressão #os seus olhos$
9u#a vi u&a e*+ressão dessas #o rosto de #i#gu-&$
,a#tell o#te&+lou5a o& olhos +ersrutadores$
— Isso - &uito estra#hoF ;uer os dados relativos > defesa #aio#al$ Deve sa)er
+erfeita&e#te 6ue s: o &i#istro da defesa te& aesso a eles$ 9ão irão e#treg85los a
6ual6uer fu#io#ariozi#ho$ Ser8 6ue fiou &egalo&a#4ao@
!ela +ri&eira vez a seret8ria sorriu$
— 7e&)ro5&e de 6ue erta vez1 e& )ri#adeira1 o se#hor Derri#g disse 6ue seu
#o&e era +areido o& o do &i#istro da defesa$ Disse 6ue u& dia +oderia ser
o#fu#dido o& ele$
— O &i#istro Sa&uel Dari#g #ão teria gostado disso #e& u& +ouo —
o#3eturou ,a#tell$ — A se&elha#ça de #o&es #ão 3ustifia esse ti+o de )ri#adeira$
/alarei o& Derri#g$ Diga5lhe 6ue se a+rese#te #o &eu esrit:rio >s o#ze horas$
A seret8ria hesitou$
— O 6ue devo dizer5lhe agora@
— Diga o 6ue 6uiser$ E agora dei*e5&e e& +az< te#ho &uito 6ue fazer$
A seret8ria foi sai#do devagar1 &as #ão voltou > sua &esa$ /iou i#deisa +or
algu#s i#sta#tes< de+ois +ediu 6ue a a#u#iasse& ao e#arregado dos serviços de
defesa$
O se#hor S&ith fiou sur+reso ao sa)er do i#ide#te$ 7evou o aso &uito &ais a
s-rio 6ue Goh# ,a#tell1 6ue +rovavel&e#te 38 o havia es6ueido$ !ediu > seret8ria
6ue aguardasse #a a#te5sala$ ,al a +orta fehou5se atr8s dela1 o&eçou a dese#volver
u&a atividade i#te#sa$ Retirou u& telefo#e tra#ado #u& ofre1 disou u& #?&ero e
es+erou i&+aie#te$ Teve de re+etir o #?&ero duas vezes$ /i#al&e#te a +essoa o&
6ue dese3ava falar res+o#deu ao ha&ado$
— A6ui fala S&ith1 do ,i#ist-rio da Defesa$ Ao#teeu u&a oisa estra#ha1
se#hor$ H total&e#te i#o&+ree#s4vel1 a #ão ser 6ue se trate de u&a )ri#adeira$
Ao#tee 6ue h8 +ouos dias ree)i i#struç2es do se#hor #o se#tido de o)servar
6ual6uer +essoa 6ue revele u& o&+orta&e#to a#or&al e$$$
A voz i#terro&+eu5o$ /or&ulou u&a +ergu#ta +reisa$ S&ith e#olheu5se e
assu&iu u& +orte &ais r4gido #a +oltro#a$ Seu i#terloutor devia i#utir5lhe u&
res+eito fora do o&u&$
— !erfeita&e#te1 se#hor$ O fu#io#8rio Sa&&' Derri#g e*ige 6ue lhe
e#tregue& os +la#os seretos da defesa #aio#al$ Al-& disso1 6uer ser i#for&ado so)re
os detalhes do #osso +rogra&a es+aial$ ,a#ifestou esse dese3o o& toda a seriedade$
Sua seret8ria afir&a 6ue #u#a viu ta&a#ha deter&i#ação e& sua +essoa$ Al-& disso1
ela delara ter #otado u&a e*+ressão &uito estra#ha #os olhos dele$
Iouve outra +ergu#ta la%#ia1 &as desta vez e& voz )asta#te altaE
— ;ual - o #o&e do fu#io#8rio@
— Sa&&' Derri#g1 se#hor$
— E o&o - o #o&e do &i#istro da defesa@
— Se#hor@F
— ;uero sa)er o&o se ha&a o &i#istro da defesa$
— Sa&uel Dari#g1 se#hor$ ,as o se#hor 38 sa)ia disso$$$
— O)rigado1 S&ith$ A#ote &i#has i#struç2es$ 9ão dei*e 6ue #i#gu-& deso#fie
de #ada$ A seret8ria e#tregar8 os dou&e#tos a Derri#g$ H laro 6ue lhe e#tregar8
dou&e#tos 38 su+erados$ Derri#g #ão deve sus+eitar de #ada$ E#te#dido@
— !erfeita&e#te1 se#hor$ ,ais algu&a oisa@
— 9ão fale so)re isso o& #i#gu-&1 ouviu@ De#tro de duas horas estarei a4$
— O se#hor +rete#de vir +essoal&e#te@ A voz de S&ith falhou$ Era u&a oisa
#u#a vista$ Alla# D$ ,era#t1 o hefe todo5+oderoso dos serviços de defesa do
Oide#te1 se daria ao i#%&odo dessa viage&$ E ai#da +or i&a tratava5se du&a
)agatela$ !or erto aa)aria& +or deso)rir 6ue o tal do Sa&&' Derri#g se +er&itira
u& grae3o1 38 6ue seu #o&e era se&elha#te ao do &i#istro da defesa$
— Si&1 irei +essoal&e#te$ E #ão se es6ueçaE o sigilo deve ser a)solutoF Avise a
seret8ria$
S&ith voltou a oloar o telefo#e #o ofre$ ;ua#do ha&ou a 3ove&1 +areia
+e#sativo$ !ediu5lhe 6ue se#tasse$ De+ois falou e& to& i#difere#teE
— 9ão fale o& #i#gu-& so)re o i#ide#te$ Ao 6ue +aree1 Sa&&' est8$$$ =e&1
est8 doe#te$ !rovavel&e#te se trata de u& ti+o de alui#ação$ Da6ui a dez &i#utos lhe
&a#darei u& &o#te de dou&e#tos1 6ue vo" e#tregar8 ao seu hefe$ Co&+ree#deu@
— Co&+ree#di1 &as$$$
— 9ão h8 #e#hu& &asF Diga a Sa&&' 6ue 38 soliitou os dou&e#tos ao
ar6uivo$ E #ão fale o& #i#gu-& so)re o assu#to$
A seret8ria le&)rou5se do hefe de seção$ G8 o#tara algu&a oisa a ele$ ,as
,a#tell +areia #ão se i#teressar +or isso$ Talvez at- aa)asse es6uee#do$ Ae#ou
o& a a)eça$
— ,uito )e&1 se#hor S&ith$ Avisarei o se#hor Derri#g$ To&ara 6ue #ão volte a
olhar5&e de for&a tão estra#ha$ Te#ho &edo dele$
— ;ue tolie$$$
— Tho&+so#$ Clara Tho&+so#$
— 9ão h8 #ada a reear1 Clara$ Aredito 6ue Derri#g este3a sofre#do de u&a
+ertur)ação +s46uia +assageira$ O#te& fez &uito alor< 6ue& sa)e se #ão +assou
&uito te&+o #o sol$
!ara Clara Tho&+so# isso #ão 3ustifiaria o fato de 6ue su)ita&e#te algu-& se
3ulgasse o &i#istro da defesa e& +essoa$ 9o e#ta#to1 ahou +refer4vel #ão res+o#der$
Des+ediu5se o& u& ae#o de a)eça e voltou > sua &esa$ 9ão se le&)rou &ais de
,a#tell$
;ua#do )ateu #a +orta1 Sa&&' leva#tou os olhos$
— Ah1 est8 traze#do os dou&e#tos@
— Ai#da #ão1 se#hor$ Deve& hegar de#tro de dez &i#utos$
— O)rigado$ ;ua#do hegare&1 #ão &e faça +erder &ais te&+o$
— !erfeita&e#te1 se#hor$
Clara se#tiu5se feliz 6ua#do +%de fehar a +orta atr8s de si$ Sa&&' Derri#g ti#ha
u&a a+ar"#ia #or&al$ O )rilho estra#ho dos olhos desa+areera$ ,as a6uela orde&
est?+ida so)re os dou&e#tos seretos o#ti#uava de +-$
Dali a dez &i#utos os dou&e#tos fora& trazidos$ Estava& guardados #u&a
+asta ver&elha1 #a 6ual se lia& as +alavras Estritamente confidencial.
Clara fitou a +asta$ Se#tia5se &uito i&+orta#te ao arreg85la #as &ãos1 e&)ora
sou)esse 6uão +ouo i&+orta#te devia ser seu o#te?do$ !or 6ue S&ith estaria
e#tra#do #essa )ri#adeira i#fa#til@ Iaveria algo &ais 6ue u& si&+les a+riho atr8s
de tudo isso@
!egou a +asta ver&elha1 )ateu > +orta da sala de Derri#g e e#trou ao ouvir a voz
dele$ Se& dizer u&a +alavra1 oloou os dou&e#tos so)re a &esa e fitou5o$ 9otou
6ue e& seus olhos surgiu u& )rilho de triu#fo$ E viu &ais algu&a oisa1 6ue #ão
o#seguiu i#ter+retar$ Iavia algo de dista#te1 de i#fi#ito$ Teve a i&+ressão de olhar
#u& a)is&o tão +rofu#do 6ue atrav-s dele +oderia +rei+itar5se +ara a eter#idade$ Saiu
+ertur)ada e voltou > sua &esa$
Sa&&' Derri#g es+erou 6ue a +orta se fehasse a#tes de a)rir a +asta e e*a&i#ar
os dou&e#tos$ 7ogo +ere)eu 6ue sua &issão fora )e& suedida$ Ali estava& os
&aiores segredos deste &u#do1 ou ao &e#os os segredos de u&a das su+er+ot"#ias$
Outros DI seria& )e& suedidos e& v8rias +artes do &u#do$ 9o dia segui#te o
o&a#da#te sa)eria 6uais os &eios de defesa dos ho&e#s e e& 6ue lugar a i#vasão
+oderia ser la#çada o& &aiores +ossi)ilidades de "*ito$ 9ão )astava a+ossar5se do
or+o desses )4+edes desa3eitados$ Devia& o#servar sua i#de+e#d"#ia1 &es&o 6ue
estivesse& su)&etidos >s orde#s de outro hefe$
E#6ua#to e*a&i#ava os dou&e#tos e o#statava 6ue havia& su+eresti&ado os
reursos dos terr86ueos1 o te&+o +assava i#e*oravel&e#te$ Os +o#teiros do rel:gio
a+ro*i&ava&5se da &ara das o#ze horas$
Algu&as salas adia#te Goh# ,a#tell le&)rou5se du&a +alestra 6ue tivera o&
Clara Tho&+so#$ !or u& i#sta#te a id-ia de dei*ar as oisas o&o estava& e #ão
+erder te&+o o& u&a )ri#adeira +areia i&+or5se > sua &e#te1 &as o se#ti&e#to do
dever aa)ou ve#e#do$ Era )e& +oss4vel 6ue u&a )ri#adeira dessas aa)asse e&
o&+liaç2es )asta#te desagrad8veis$ Co&+ri&iu u& )otão do i#terfo#e$ De#tro de
+ouos segu#dos ouviu5se u&a voz fe&i#i#a$
— Clara@ Co&o est8 Derri#g@ G8 lhe disse 6ue dese3o falar o& ele@
Clara1 6ue 6uase hegara a es6ueer5se de ,a#tell1 )al)uiouE
— Aho 6ue seria +refer4vel 6ue o se#hor #ão se i#o&odasse &ais o& este
i#ide#te1 se#hor ,a#tell$ Deve ter sido u&a )ri#adeira do se#hor Derri#g$ H &elhor
#ão ligar e$$$
— 9esse aso #ão deveria ter falado o&igo$ ;uer fazer o favor de avisar
Sa&&' de 6ue dese3o falar o& ele$
— Eu1 eu$$$
Co& u&a e*+ressão de es+a#to #o rosto1 ,a#tell desligou$ Ergueu5se de hofre e
saiu$ Dez segu#dos de+ois e#o#trou5se o& Clara #a +orta da a#te5sala$ A seret8ria
assustou5se$
— O 6ue houve@ Ao#de o se#hor vai@ — se#tia5se ada vez &ais o#fusa$ — Eu
6ueria falar o& o se#hor$ Costaria de +edir5lhe 6ue agora #ão +ertur)asse o se#hor
Derri#g$ Ele est8 ou+ado #u& tra)alho &uito i&+orta#te$$$
,a#tell1 sur+reso1 ergueu as so)ra#elhas$
— Ah1 -@ Te& tra)alho i&+orta#te +ara fazer@ =e&1 ve3a&os$
!assou 3u#to a Clara e a)riu a +orta da sala de Sa&&' se& )ater$ Aiu 6ue seu
su)ordi#ado estava de)ruçado so)re u& &o#tão de dou&e#tos$ 7eva#tou os olhos
)asta#te o#trariado e fitou o re-&5vi#do o& u&a e*+ressão de +er+le*idade$ 7evou
+erto de i#o segu#dos a#tes de reo#heer seu i#terloutor$
— Ora1 se#hor ,a#tell$ !osso ser5lhe ?til e& algu&a oisa@
,a#tell a+oiou os +u#hos so)re a &esa$
— Diga5&e u&a oisa1 Sa&&'$ Ser8 6ue vo" e#lou6ueeu@ Desde 6ua#do se
+er&ite )ri#adeiras desse ti+o o& #osso +essoal@ A#da soliita#do os dou&e#tos
&ais seretos o&o 6ue& +ede +a+el higi"#ioF /az de o#ta 6ue - o &i#istro da
defesa$ E #e& ele te& o direito de1 se& &ais esta #e& a6uela$$$ O 6ue houve o&
vo"@
Sa&&' +assara +or u&a tra#sfor&ação a+avora#te$ De i#4io seus olhos
+er+le*os fitava& o hefe de seção e#fureido1 de+ois tor#ara&5se vazios e a+8tios$
;ua#do o )rilho retor#ou1 ele se dese#hava so)re u& fu#do i&+la8vel$ A voz 8s+era
de Sa&&' +ergu#touE
— Co&o - o #o&e do &i#istro da defesa@
,a#tell res+irava o& difiuldade$ 9ão o&+ree#dia &ais #ada$
— Sa&&'F Ao" est8 &aluoF 9ão v8 &e dizer 6ue es6ueeu o #o&e de #osso
hefeF
— Es6uei1 si&$ Co&o - o #o&e dele@
— Dari#g$ Sa&uel Dari#g$ Ao" devia sa)er1 Sa&&'1 +ois a se&elha#ça o&
seu #o&e 38 deu ausa a algu#s e#ga#os )e& desagrad8veis$ ,as #e& +or isso$$$
Calou5se$ Sa&&' saltou so)re os +-s$ A+o#tou +ara o &o#te de dou&e#tos 6ue
havia e& sua &esa$
— Se #ão sou o &i#istro da defesa1 +or 6ue &e dera& os dou&e#tos 6ue +edi@
,a#tell la#çou os olhos so)re os dou&e#tos$ 9ão sa)ia$ A#tes 6ue fizesse
algu&a o)servação &e#os aertada1 a +orta a)riu5se atr8s dele$ S&ith e#trou1 seguido
+or Clara Tho&+so#$ 7ogo o&+ree#deu a situação$ E& seu rosto via5se u&a
e*+ressão de o#trariedade$ ,a#tell assustou5se$ Sa)ia 6ue S&ith o& seu as+eto
des+rete#sioso +ossu4a u&a so&a &uito &aior de +oderes 6ue ele$ Teria o&etido
algu& erro@
— O 6ue est8 ao#tee#do +or a6ui@ — +ergu#tou S&ith1 e&)ora i&agi#asse o
6ue estava have#do$ Dirigiu5se a Goh# ,a#tell$ — Clara #ão o avisou de 6ue devia
a)ster5se de 6ual6uer +rovid"#ia@
— Ele #ão 6uis dar5&e ate#ção — i#terveio Clara$
— Ela veio &e dizer 6ue Sa&&' se havia +er&itido u& grae3o — defe#deu5se
,a#tell$ — Ia +edir a ele 6ue #o futuro se a)stivesse desse ti+o de )ri#adeira$ A
se&elha#ça de seu #o&e o& o do &i#istro da defesa #ão deve lev85lo a$$$
9i#gu-& estava +resta#do ate#ção a Sa&&' Derri#g1 6ue voltara a se#tar5se$
Su)ita&e#te toda vida desa+areeu de seus olhos$ Estava se#tado atr8s da
esriva#i#ha1 &a#te#do a a)eça #u&a +osição r4gida$ Os olhos i#e*+ressivos fitava&
o vazio1 tal 6ual #o dia a#terior havia& o#te&+lado o -u1 o#de #ão havia #ada +ara
ver$ Tudo isso #ão de&orou &ais 6ue i#o segu#dos$ De+ois disso a vida retor#ou
>6uele +ar de olhos$
9esses i#o segu#dos re+etira&5se e*ata&e#te os &es&os ao#tei&e#tos do
dia a#terior1 a+e#as e& se#tido i#verso$ De+ois de reo#heer seu e#ga#o1 o DI sa4ra
+rei+itada&e#te do or+o e& 6ue se hos+edara$ Agiu #u& estado de +J#io< se
tivesse usado algu&a ha)ilidade1 +oderia ter orrigido seu erro$ ,as +referiu retor#ar
ao seu or+o ador&eido e li)ertar o i#teleto 6ue se ahava +reso #o &es&o$ O
es+4rito de Sa&&' voltou ao or+o 6ue lhe +erte#ia$ !erdera toda a le&)ra#ça do 6ue
havia ao#teido1 a #ão ser algu#s detalhes se& i&+ortJ#ia 6ue lhe +areia& u&
so#ho$
Ai#da h8 +ouo estivera se#tado 3u#to ao lago1 segura#do a vara de +esar1 e
agora estava ao&odado atr8s de sua &esa$ Aia dia#te de si ,a#tell1 o hefe de seção1
S&ith1 e &ais atr8s Clara Tho&+so#1 6ue o e#arava u& ta#to +er+le*a$
O 6ue havia ao#teido #esse &eio te&+o@
— O 6ue dese3a&1 avalheiros@ — +ergu#tou e& to& i#difere#te$
Seus olhos a4ra& so)re os dou&e#tos 6ue se a)ria& dia#te dele$ E*a&i#ou a
+asta ver&elha$ Estu+efato1 o#te&+lou seus i#terloutores$
— Co&o isso veio +arar a6ui@
S&ith i#terveio a#tes 6ue ,a#tell +udesse dar e*+ressão > sua f?ria +le#a&e#te
3ustifiada$ Seu raio4#io ristali#o fez o& 6ue reagisse i#sta#ta#ea&e#te$ 9ão
o#heia todos os detalhes da situação1 &as le&)rou5se de 6ue seu hefe Alla# D$
,era#t estava a a&i#ho$ E ta&)-& isso #ão ao#teia se& u& &otivo &uito
+oderoso$ Iavia &uito &ais oisa atr8s da6uele i#ide#te a+are#te&e#te i#ofe#sivo do
6ue 6ual6uer u& dos +rese#tes +oderia sus+eitar$
— Trata5se de algu#s relat:rios a#tigos1 38 su+erados$ Costaria 6ue vo" os
e*a&i#asse1 Sa&&'$ O &i#istro +ediu5#os 6ue o#fi8sse&os esse serviço a u&
fu#io#8rio de toda o#fia#ça$
Sa&&' ai#da +areia +er+le*o1 &as o#fir&ou o& u& &ovi&e#to de a)eça$
— Agradeço ao se#hor e ao &i#istro a o#fia#ça o& 6ue &e disti#guira&$ At-
6ua#do devo ter&i#ar o serviço@
— 9ão se a+resse1 Sa&&'$ Ae#ha1 Goh#$ Ao" ta&)-&1 Clara$ 9ão va&os
+ertur)ar Sa&&'$
Arrastou ,a#tell1 6ue #ão o&+ree#dia &ais #ada1 e fehou a +orta atr8s de
Clara$ De+ois sus+irou aliviado$
— Ai#da tive&os sorte$ ,a#tell$ Ao" 6uase faz u&a tre&e#da tolie$ 9ão sei o
6ue h8 atr8s disso1 &as o se#hor ,era#t est8 a a&i#ho da6ui$
— O hefe dos serviços de defesa do Oide#te@ — disse ,a#tell o& a voz
es+a#tada$ — 9ão - +oss4velF
— Ao#tee 6ue - verdade$ Ao" vai voltar ao seu esrit:rio e #ão se +reou+ar8
&ais o& Sa&&' Derri#g$ H u&a orde&$ O &i#istro da defesa #ão deve ser i#for&ado
so)re o i#ide#te$ Ao"1 Clara1 ta&)-& vai fiar o& a )oa alada$ Io3e va&os 3a#tar
3u#tos1 e e#tão e*+liarei tudo$
— ,as$$$
— Ks oito1 #o dancing do !edro$ Co&)i#ado@
— =e&$$$
— Lti&oF E agora vo" vai se#tar )o#iti#ha atr8s da sua &esa e fazer de o#ta
6ue #ão houve #ada$ E1 de fato1 #ão ao#teeu #ada1 #ão - &es&o@
E#6ua#to o avião5foguete 6ue deolara da Croe#lJ#dia a+ro*i&ava5se e&
veloidade su+ers%#ia da sede do ,i#ist-rio da Defesa1 e e#6ua#to o -re)ro de
,era#t e*a&i#ava e re3eitava as hi+:teses &ais fa#t8stias1 Sa&&' Derri#g estava
de)ruçado so)re dou&e#tos i#v8lidos e #ão sa)ia o 6ue fazer o& ta#ta tolie$
!elo 6ue se le&)rava1 h8 +ouos i#sta#tes se e#o#trara 3u#to ao lago1
a+roveita#do o fi& de se&a#a$ 9ão sa)ia e*+liar o&o viera +arar su)ita&e#te #o
esrit:rio$ 7e&)rou5se de 6ue ao#teera u&a oisa &uito es6uisita$ Ti#ha a
i&+ressão de 6ue so#hara aordado$ Essa aver#a e#or&e e estra#ha o&$$$ Si&1 o&
6u"@ Ah1 si&F Co& u& &o#stro 6ue +areia u&a e#or&e ves+a$ E ele &es&o fora o
&o#stro$
Teria +erdido o 3u4zo@ ,as #esse aso #ão estaria ali1 e #ão &ereeria a
o#fia#ça de seus hefes$
Sus+irou e resolveu #ão +e#sar &ais #a6uele &ist-rio$ ;ual6uer +ergu#ta seria
i#?til e s: des+ertaria sus+eitas$ O &i#ist-rio #ão teria lugar +ara u& ola)orador 6ue
se e#o#trasse > )eira da louura$ De 6ual6uer &a#eira devia ter dor&ido1 +ois #ão se
le&)rava de 6ue algu-& lhe tivesse trazido a6ueles dou&e#tos$
1 1 1
U&a oroa de a)elos asta#ho5dourados e ralos rodeava a alva de )rilho foso
da6uele ho&e& i#rivel&e#te 3ove&1 u3o rosto tra#6Dilo +oderia +erte#er a u&
3ardi#eiro$ 9ão era #ada disso$ Tratava5se de u& dos ho&e#s &ais te&4veis do =loo
Oide#tal1 u3o #o&e at- +ouas se&a#as atr8s fazia tre&er todos os age#tes do =loo
Orie#tal e da /ederação Asi8tia$
Alla# D$ ,era#t1 hefe do Co#selho I#ter#aio#al de Defesa1 +re+arava5se +ara
u&a e#trevista o& o ho&e& u3o or+o fora ou+ado +or u& DI$ 9ão seria seu
+ri&eiro o#tato o& u&a +essoa dessas$ I8 +ouos dias u& DI1 e#ar#ado #u& dos
seus ola)oradores &ais hegados1 te#tara +%5lo fora de o&)ate$ S: se salvara graças
> sua reação i#sta#tJ#ea e a u& +ri#4+io de a+aidade tele+8tia de 6ue era dotado$
Afi#al1 38 o&eçara a i#vasão de 6ue +ouos ho&e#s deso#fiava&$ Co&eçara
i#es+erada&e#te1 &as #ão de sur+resa$ A o#tradição a+are#te +odia ser e*+liadaE h8
+ouo te&+o u&a #ave es+aial dos DI fora avistada e destru4da #as +ro*i&idades da
:r)ita lu#ar< segu#do se areditava1 era a ?#ia #ave i#vasora 6ue havia +e#etrado #o
siste&a solar$ Assi& os ho&e#s se +re+arava& +ara #ovos ata6ues1 &as #ão o#tava&
o& eles$
,era#t sa)ia +erfeita&e#te 6ue1 se #ão fosse a Tereira !ot"#ia1 a Terra estaria
+erdida$ A +ri&eira #ave lu#ar tri+ulada1 hefiada +elo &a3or !err' Rhoda#1
e#o#trara #o sat-lite da Terra u&a e*+edição &alograda de u&a raça e*traterre#a
&uito i#telige#te1 6ue se e#o#trava e& fra#a dead"#ia$ O hefe ie#t4fio da
e*+edição1 de #o&e Crest1 fora ao&etido de leue&ia$ Reorre#do a u& es+eialista1
o Dr$ Iaggard1 Rhoda# o#seguira ur85lo$ Os ar%#idas1 era este o #o&e dos seres e*5
traterre#os1 vi#ha& de u& siste&a +la#et8rio situado a tri#ta e 6uatro &il a#os5luz da
Terra1 e estava& > +roura do +la#eta lege#d8rio da vida eter#a$ Aliara&5se a Rhoda#
e riara& #o deserto de Co)i u&a +ot"#ia 6ue e& +ouos &eses o#seguira u#ir os
tr"s )loos a#tag%#ios da Terra$ Seguiu5se o +ri&eiro ata6ue vi#do do es+aço$ Os DI
havia& a+tado os si#ais e&itidos +elo ruzador dos ar%#idas1 6ue fora destru4do #a
su+erf4ie lu#ar1 e aorrera& >s +ressas +ara desferir o gol+e fi#al e& seu i#i&igo$
,as e#o#trara& a resist"#ia de#odada dos terr86ueos1 e fora& destru4dos$ Era esta a
situação$ ,era#t sa)ia +erfeita&e#te 6ue !err' Rhoda# era o ?#io ho&e& 6ue
+oderia salvar a Terra$ E&)ora os tr"s )loos de su+er+ot"#ias ai#da #utrisse& erta
deso#fia#ça +or ele1 o &edo dos DI e das ar&as dos ar%#idas o#troladas +or
Rhoda# era &ais forte$ E havia outro detalhe1 o#heido de +ou6u4ssi&as +essoas al-&
de ,era#t0$ !err' Rhoda# o#seguira reu#ir algu#s dos &uta#tes +roduzidos +elas
e*+los2es #uleares levadas a efeito #a Terra$ Esses &uta#tes1 u3as 6ualidades
e*traordi#8rias ai#da fora& a+erfeiçoadas1 for&ava& o #?leo de u& e*-rito
dediado > +roteção de !err' Rhoda#$ O +r:+rio ,era#t1 dotado de a+aidade
tele+8tia1 ta&)-& +erte#ia a esse e*-rito$ S: ele &es&o e Rhoda# ti#ha&
o#hei&e#to desse fato1 al-& dos outros &e&)ros do e*-rito sereto dos &uta#tes$
O a+arelho +ousou$ U& arro veloz levou ,era#t > sede do ,i#ist-rio da
Defesa$ /oi o#duzido i&ediata&e#te > +rese#ça de S&ith1 6ue 38 o aguardava$
— E#tão1 S&ith1 o 6ue houve@ O#de est8 o ho&e&@
— Ele #ão sa)e de #ada$ ;uer 6ue o leve > +rese#ça dele@
— ;uero1 si&$
S&ith fiou &uito es+a#tado ao ver 6ue ,era#t e#gatilhou sua +istola e a e#fiou
#o )olso da t?#ia$ Ia avis85lo de 6ue #ão havia #i#gu-& 6ue fosse &ais i#ofe#sivo
6ue Sa&&' Derri#g1 &as +referiu alar5se$ Calado1 foi a#da#do > fre#te do outro$
,era#t seguiu5o1 ta&)-& se& dizer u&a +alavra$
Derri#g ergueu os olhos 6ua#do a +orta se a)riu su)ita&e#te1 se& 6ual6uer
aviso$ Iavia u&a e*+ressão de es+a#to e& seu rosto$ Co#heia S&ith1 &as #ão sa)ia
6ue& era a6uele ho&e& de rosto +aato$ ,as logo +ere)eu 6ue ele #ão devia ser tão
+aato assi&$ A6ueles olhos +areia& es+reit85lo$
— O se#hor - Sa&&' Derri#g@ — +ergu#tou o deso#heido$ — /i6ue se#tado
)e& 6uieto e res+o#da >s &i#has +ergu#tas$ E res+o#da se& de&ora$ Ao &e#or si#al
de u& &ovi&e#to sus+eito eu lhe dou u& tiro$ ,eu #o&e - ,era#t$
Sa&&' fiou estu+efato< seu rosto assu&iu u&a e*+ressão idiota$ Dei*ou air o
6uei*o e1 se& o&+ree#der o 6ue se +assava1 e#arou a +istola 6ue ,era#t lhe
a+o#tava$ Co& gra#de esforço gague3ouE
— O 6ue1 o 6ue dese3a de &i&@
— !or 6ue +ediu a6ueles dou&e#tos aos 6uais s: o &i#istro da defesa te&
aesso@
— Os dou&e#tos@ Sa#to DeusF O se#hor S&ith e o se#hor ,a#tell aa)a& de
traz"5los$ ;uere& 6ue os e*a&i#e$ Eu os +edi@ H i&+oss4vel$
— ;uer dizer 6ue os trou*era&@ Ao" #ega t"5los +edido@
— 9ão sei de &ais #ada$ Tudo isso - &uito estra#ho$ At- +aree 6ue estou
so#ha#do$
— E*+li6ue5se — orde#ou ,era#t1 i#li#a#do5se +ara a fre#te$
!areia &uito i#teressado #o 6ue seu i#terloutor iria dizer$ 9ão tirou os olhos
dele$ S&ith o#ti#uava a seu lado$
Sa&&' hesitou$ Tudo a6uilo lhe +areeu &uito estra#ho$
— Eu estava +esa#do — +ri#i+iou$ Ao ver a e*+ressão de es+a#to #o rosto de
,era#t1 a+ressou5se e& arese#tarE — Estava +esa#do #o lago o#de ostu&o ir #os
fi#s de se&a#a$ Deve ter sido o#te&$ Su)ita&e#te tive u&a se#sação estra#ha$ !areia
6ue seria a+az de a)a#do#ar &eu or+o$ E foi o 6ue fiz$ Algu#s segu#dos de+ois
e#o#trava5&e #u&a e#or&e aver#a$ !or u& i#sta#te areditei ver a Terra )e&
a)ai*o de &i&$ /oi u& so#ho &aluo$ Ao des+ertar vi5&e se#tado #este esrit:rio$ O
se#hor S&ith aa)ara de trazer estes dou&e#tos$ !osso afir&ar 6ue - a +ura verdade1
e&)ora #ão o&+ree#da$ 9ão sei o 6ue houve de o#te& +ara ho3e$
,era#t o#fir&ou o& u& &ovi&e#to de a)eça$
— São oisas 6ue ao#tee& — o#fir&ou e& to& ort"s$ — ,as #o seu aso
seria o#ve#ie#te se deso)r4sse&os$
— A do#a da asa e& 6ue &oro$$$ +oder4a&os +ergu#tar a ela$
— /are&os isso$
,era#t deu algu&as i#struç2es a S&ith$ Este foi > a#te5sala e falou o& Clara1
6ue #este &eio te&+o havia voltado > sua &esa$ Dali a i#o &i#utos voltou$
— Sa&&' +assou a #oite e& asa$ Aoltou do seu +asseio ao lago o#te& de tarde1
a#tes da hora de ostu&e1 &as #ão trou*e #e#hu& +ei*e1 oisa 6ue #u#a ao#teera$
A se#hora Ba))le fez 6uestão de ressaltar este +o#to$ !areia &udado< foi +ara a
a&a i&ediata&e#te$ Io3e de &a#hã #ão #otou #ada de estra#ho #ele$
,era#t olhou +ara Sa&&' Derri#g$
— Ao" seria a+az de 3urar 6ue - vo" &es&o@
Sa&&' fitou5o se& o&+ree#der$
— Gurar o 6u"@
— ;uero sa)er se 38 se e#o#tra e& o#diç2es #or&ais$ H evide#te 6ue h8 u&a
lau#a e& sua &e&:ria$ De o#te& de tarde at- duas horas atr8s vo" a#dou dize#do e
faze#do oisas de 6ue #ão sa)e &ais #ada$ Algu-& a+ossou5se de seu or+o e fez de
o#ta 6ue era vo"$
— 9ão -$$$
— H +oss4vel1 si&$ H verdade 6ue #e#hu& ser hu&a#o seria a+az disso$ ,as
vo" 38 deve ter ouvido falar 6ue #o u#iverso e*iste& outros seres al-& dos ho&e#s$
— Ouvi1 si&$ São os ar%#idas$
— Estou &e referi#do aos DI1 u&a raça asse&elhada aos i#setos1 6ue sa)e
tra#s+la#tar seu es+4rito +ara outro or+o$ 9o seu aso1 o DI o&eteu u& erro
fu#da&e#tal$ Ahou 6ue vo" era o &i#istro da defesa1 u3o #o&e - se&elha#te ao
seu$ 9ão o#hee&os os &eios de o&u#iação deles1 &as ao 6ue tudo i#dia são
a?stios$ E #a l4#gua i#glesa o #o&e Derri#g - +ro#u#iado da &es&a for&a 6ue
Dari#g$ O ser e*traterre#o e#fiou5se #o or+o do ho&e& errado$ H s: isso$ Sa&&'$
Ao" +restou u& serviço i#esti&8vel > hu&a#idade$ !or ausa de seu #o&e$
,era#t 38 voltara a guardar a ar&a$ !ere)era 6ue o DI 38 a)a#do#ara o or+o
e& 6ue se havia i#stalado$ Sa&&' Derri#g ti#ha u& as+eto sadio e #or&al$ Isso
sig#ifiava 6ue a id-ia de 6ue #i#gu-& o#seguia so)reviver a esse +roesso de troa
#ão era verdadeira$ 7ogo se deu o#ta de 6ue o +r:*i&o ata6ue seria dirigido o#tra o
&i#istro da defesa1 u3o #o&e era Dari#g$ O &es&o devia ser su)&etido
i&ediata&e#te a u&a rigorosa vigilJ#ia$ Al-& disso1 !err' Rhoda# devia ser avisado1
a#tes 6ue oorresse& #ovos ata6ues$
Deu algu&as i#struç2es a S&ith$ O age#te retirou5se +ara to&ar as +rovid"#ias
#eess8rias$ 9ão o&+ree#dia o 6ue havia atr8s da6uilo1 &as estava aostu&ado a
e*eutar +ro#ta&e#te as orde#s 6ue lhe era& dadas1 &es&o 6ue #ão as
o&+ree#desse$
1 1 1
S&ith dirigiu5se i&ediata&e#te a ,iller1 seret8rio +artiular de Dari#g$ ,iller
estava &uito ou+ado$ Tra#s&itia orde#s +elos a+arelhos de i#tero&u#iaç2es1
&e#sageiros trazia& e#velo+es larados1 +astas o& dou&e#tos era& retiradas dos
ofres$ ,iller &ostrou5se o#trariado 6ua#do S&ith se atreveu a i#terro&+"5loE
— Dei*e5&e e& +az$ Aolte &ais tarde$ O hefe #ão te& te&+o$
— 9ão &e o#hee &ais@
— Claro 6ue o o#heço1 &as #o &o&e#to isto #ão i&+orta$ Ser8 6ue 6uer
+re#der o se#hor Dari#g@
— ;ue& sa)e@ — res+o#deu S&ith e sorriu ao ver 6ue ,iller 6uase e#gasgou de
raiva$ — 9ão fi6ue #ervoso$ A+e#as gostaria de for&ular algu&as +ergu#tas$
— Aa&os de+ressaF
— ;ue az8fa&a - essa@ !or 6ue estão arrega#do todos esses dou&e#tos@
— São orde#s do hefe$ !ediu toda a dou&e#tação so)re os serviços de defesa e
a +es6uisa es+aial$ Afi#al1 o ho&e& #ão +ode arregar tudo isso #a a)eça$
— Ser8@ — o)servou S&ith e desa+areeu a#tes 6ue ,iller o&+ree#desse o 6ue
havia ao#teido$
9esse &eio te&+o ,era#t o)tivera u&a ligação o& seu 6uartel5ge#eral situado
#a Croe#lJ#dia$ De l8 o ligara& o& a )ase de o+eraç2es de !err' Rhoda#1 situada #o
deserto de Co)i$ Era ali 6ue fiava o e#tro da Tereira !ot"#ia1 for&ado #u& es+aço
de +ouos &eses$ Estava a)rigado so) u&a ?+ula e#erg-tia i#vis4vel$
,era#t fiou sa)e#do 6ue #ão seria +oss4vel falar o& !err' Rhoda#$ H 6ue este
se e#o#trava e& A"#us$
9o &o&e#to e& 6ue S&ith e#trou1 ,era#t desligou$ 7eva#tou os olhos$ De+ois
disse e& to& graveE
— Ao#teça o 6ue ao#teer1 S&ith1 tere&os de resolver tudo sozi#hos$ !ode
o&u#iar logo 6ue Sa&uel Dari#g1 ou &elhor1 a6uilo e& 6ue Sa&uel Dari#g aa)a
de tra#sfor&ar5se1 soliitou todos os dou&e#tos seretos$ 9ão foi o 6ue deso)riu@
!er+le*o1 S&ith o#fir&ou o& u& &ovi&e#to de a)eça$
II
O e#or&e )loo de +edra 3azia e& &eio > +la#4ie des-rtia$ Os raios de sol o
fustigava&$ O ar 6ue#te tre&eluzia1 &as #ão so+rava a &e#or )risa 6ue o es+alhasse$
Su)ita&e#te ao#teeu u&a oisa i#aredit8vel$
O )loo de +edra &oveu5se1 o&o se u&a &ão i#vis4vel o tivesse leva#tado$
Su)iu ao ar o& u&a le#tidão i#r4vel$
Se algu-& +udesse assistir ao es+et8ulo1 seus a)elos se teria& arre+iado$ O
)loo +esava +elo &e#os duas to#eladas1 &as o&+ortava5se o&o se a lei da
gravidade #ão se a+liasse a ele$ Su)iu 6ue #e& u& )alão de g8s1 desloou5se
ligeira&e#te #a lateral e su)ita&e#te des+e#ou +ara a terra o& u& ru4do tre&e#do$
At- +areia 6ue a &ão i#vis4vel o soltara$ Aos +ouos a +oeira foi5se asse#ta#do$
O )loo de +edra 3azia i&:vel1 o&o se #u#a tivesse sa4do do lugar$ Os raios de
sol voltara& a ati#gi5lo1 a6uee#do a fae 6ue a#tes fiara #a so&)ra$
,as a al&a #ão durou &uito$ O )loo de +edra #ão teve sossego$ Aoltou a
&over5se1 desta vez o& &aior ra+idez e segura#ça$ Su)iu a dez &etros de altura
desloou5se +ara o lado$ A+ro*i&ava5se i#e*oravel&e#te das &arge#s de u& lago
salgado1 u3a su+erf4ie lisa #ão era +ertur)ada +ela &e#or )risa$ S: 6ua#do o )loo de
+edra des+e#ou #o lago e desa+areeu so) a 8gua for&ara&5se algu&as o#das 6ue se
desloara& e& 4rulo e fora& &orrer #as &arge#s$
A dois 6uil%&etros dali algu#s ho&e#s estava& reu#idos e olhava& e& direção
ao lago$ O &ais idoso deles1 u& giga#te de a)elos laros1 6uase )ra#os1 e rJ#io
alo#gado1 de&o#strou sua satisfação o& u& ae#o de a)eça$ !erto dele estava u&a
3ove&1 6ue ta&)-& fez u& gesto de a+rovação$ O 3a+o#esi#ho a 6ue& era& dirigidos
os louvores li&itou5se a dar de o&)ros$ !areia e&)araçado$
— Sou u& fraasso — o#fessou1 se& dar5se o#ta de 6ue estava faze#do +ouo
de suas e*traordi#8rias a+aidades$ — 9ão o#sigo1 A##e$
A 3ove& A##e Sloa#e dirigiu5se ao ho&e& de a)elos )ra#os$
— 9ão +ode&os fazer #ada1 Crest$ Ta&a MoNida - &uito &odesto$ O detetor de
fre6D"#ia &e#tal a+o#tou5o o&o u& &uta#te1 e #ão h8 d?vida de 6ue real&e#te o -$
Co#seguiu leva#tar u&a +edra de algu&as to#eladas a dois 6uil%&etros de distJ#ia1 e
isso e*lusiva&e#te o& a força &e#tal$ !ossui o do& da telei#ese1 &uito e&)ora o
&es&o ai#da se e#o#tre #o est8gio i#iial$ Afi#al1 levei &uitos a#os +ara ati#gir a
+erfeição #esse terre#o$ Ta&a1 se vo" for u& alu#o +ersiste#te1 ta&)-& o#seguir8$
O ie#tista dos ar%#idas1 6ue +artii+ara da e*+edição &alograda 6ue fiara
+resa #a 7ua e atual&e#te era ola)orador de Rhoda# e do&i#ava as i#stalaç2es
t-#ias1 voltou a o#fir&ar o& u& &ovi&e#to de a)eça$
— 9ão desa#i&e1 Ta&a$ S: lhe falta trei#o$ 9ão se +ertur)e +elo fato de A##e
ter ala#çado u&a +erfeição &uito &aior 6ue vo"$ Afi#al1 ela ve& trei#a#do h8 a#os1
e#6ua#to vo" s: h8 +ouo te&+o teve o#hei&e#to de seu do&$ /iar8 ad&irado
o& o 6ue da6ui a algu#s a#os far8 o& a &aior #aturalidade$ Te#ha +ai"#iaF
Co&o se&+re1 Ta&a MoNida res+o#deu o& u& sorriso de &od-stia$
— Co#ordo o& vo"1 Crest$ Devo agradeer > #atureza +elo do& o& 6ue &e
+rese#teou$ ;uer +rosseguir logo #o trei#a&e#to@
Crest la#çou u& olhar +e#sativo so)re a su+erf4ie do lago salgado1 6ue voltara >
al&a$ Co#fir&ou o& u& &ovi&e#to le#to de a)eça$ Ao falar1 olhou +ara A##e
Sloa#e$
— A##e1 vo" fez a roha air #a 8gua$ Suas forças telei#-tias são es+a#tosas$
Ser8 6ue Ta&a o#seguir8 e*erer u&a i#flu"#ia telei#-tia so)re a roha a +artir
da6ui@
A##e olhou +ara o 3a+o#"s$
— 9ão sei$ Sei 6ue eu o#seguiria fazer o )loo de +edra su)ir ao ar a 6ual6uer
&o&e#to$ Ser8 6ue Ta&a o#seguiria ala#ç85lo #o lugar e& 6ue se e#o#tra agora@ O
lago #ão - &uito fu#do$
— ;ual - a +rofu#didade@ — +ergu#tou Ta&a$ — !reiso sa)er desse detalhe$
Crest ligou u& a+arelho 6ue trazia +reso ao )raço$
— Dr$ Iaggard@ Ser8 6ue vo" +ode #os &a#dar Ishi ,atsu@ Si&1 - +ara o
trei#a&e#to$
A##e Sloa#e o&+ree#deu$
— 9ão - a6uela 3a+o#esi#ha 6ue sa)e olhar atrav-s de o)3etos o+aos@
Crest sorriu$
— A##e1 vo" est8 e*agera#do$ Ishi ,atsu #ão sa)e olhar atrav-s da &at-ria
o+aa$ H u&a telei#eta1 #ada &ais$ H difere#te de vo" +or6ue sa)e realizar u&
rastrea&e#to telei#-tio &es&o o& os olhos fehados1 tal 6ual u& ego faria o& a
)e#gala$ I#feliz&e#te essa se#si)ilidade t8tia di&i#uir8 > &edida e& 6ue Ishi
do&i#ar a telei#ese +ro+ria&e#te dita$
Ta&a sorriu$
— ,i#ha olegui#ha e eu o&+leta&o5#os &uito )e&$ ;ua#do #osso tra)alho
tiver sido oorde#ado1 #ão haver8 +oder #o &u#do 6ue #os +ossa resistir$
— Io3e 38 - assi& — disse Crest$
Olhou +ara o o&+le*o de edif4ios )ai*os 6ue rodeava& a #ave es+aial
Stardust1 +ousada h8 algu#s &eses$ Ai&a de tudo este#dia5se1 #u& raio de dez
6uil%&etros1 u&a ?+ula e#erg-tia i#vis4vel1 ali&e#tada +elos reatores i#esgot8veis
dos ar%#idas$
U&a figura fra#zi#a veio e& direção ao gru+o$
— O aso - 6ue #osso e*-rito ter8 de e#fre#tar #ão a+e#as as forças hu&a#as —
+rosseguiu Crest$ — A#tes de &ais #ada1 dever8 estar e& o#diç2es de fazer fae a
i#i&igos e*traterre#os$ Os si#ais de e&erg"#ia e&itidos +or #osso ruzador1
destru4do #a lua terrestre1 atrairão outras raças de astro#autas$ Reeio 6ue o isola&e#to
do +la#eta Terra te#ha hegado ao fi&$ Ali ve& Ishi$
A )ela 3a+o#ezi#ha usava !eans e )lusa )ra#a1 6ue realçava sua figura deliada e
)e& for&ada$ Ta&a MoNida la#çou u& olhar de ad&iração +ara a olega$ At- u& ego
#otaria 6ue algo estava se +re+ara#do e#tre os dois$
— ,a#dou ha&ar5&e1 Crest@ — +ergu#tou o& a voz ge#til e aveludada$
— ,a#dei1 e&)ora +or ho3e seu trei#a&e#to 38 este3a o#lu4do$ Ta&a fez u&a
+ro+osta &uito i#teressa#te so)re a oorde#ação das a+aidades dos &uta#tes$ Est8
ve#do o lago salgado@ !ois #o lugar e& 6ue est8 a6uele ar)usto seo$ a u#s duze#tos
&etros da &arge&1 h8 u&a +edra de era de duas to#eladas #o fu#do da 8gua$ !eço5
lhe 6ue +roure deter&i#ar a +rofu#didade do lago #a6uele lugar$ Seu a&igo Ta&a
+reisa desse dado +ara soluio#ar seu +ro)le&a$ Co&+ree#deu@
A &oça fez 6ue si&$ Deu u& sorriso a#i&ador ao +atr4io e oloou5se #u&a
+osição tal 6ue seu rosto a+o#tava +ara o lugar i#diado$ /ehou os olhos$ A
o#e#tração de seu es+4rito +ro3etou rugas +rofu#das so)re a testa #or&al&e#te lisa$
Ta&a MoNida estava +arado )e& 3u#to a ela$ ;uase hegou a to85la$ ,as a
+ro*i&idade dele +areia #ão distrair Ishi< +elo o#tr8rio$ Ela deu u& +asso +ara o
lado e segurou seu )raço$ Cravou os dedos #ele o&o se +rourasse a+oiar5se$
Su)ita&e#te$$$
— Si#to a +edraF — e*la&ou Ta&a$ Arregalou os olhos e fitou o lago$ — Si#to5
a$ Est8 e& &eio a outras +edras$ A +rofu#didade - de vi#te &etros1 #o &8*i&o$
Crest fez u& gesto de a+rovação$
— ,uito )e&1 IshiF Ae3o 6ue os &uta#tes +ode& o&+letar5se u#s aos outros$
Ta&a1 va&os ao tra)alho$ Tire a +edra da 8gua e volte a olo85la e& terra1 e&
6ual6uer lugar$ G8 o#hee a +osição dela$
Ta&a o&+ree#deu o 6ue Crest dese3ava$ O trei#a&e#to dos &uta#tes a)ia aos
ar%#idas$ !err' Rhoda# o#fiara seu e*-rito es+eial a Crest1 +or6ue este reu#ia
todas as 6ualidades +ara e#si#ar algu&a oisa a ge#te o&o os &uta#tes$
O gru+o fiou i&:vel$ !assara&5se i#o &i#utos$ Dez &i#utos$
;ui#ze &i#utos$
Su)ita&e#te u& esguiho su)iu #o lugar e& 6ue a +edra havia desa+areido$ As
o#das fora&5se afasta#do e& 4rulo +ara &orrer #a &arge& do lado$ Algu&as se
+erdera& #a i&e#sidão de sua su+erf4ie$ Algu#s segu#dos de+ois a +edra su)iu ai&a
da 8gua1 flutuou +or algu& te&+o1 voltou a fir&ar5se1 de+ois de osilar ligeira&e#te1 e
desloou5se le#ta&e#te e& direção > &arge&$ Ali des+e#ou +ara o solo$
— E*ele#teF — e*la&ou Crest$ — ,elhorou )asta#te$ ,eus +ara)-#s1 Ta&a$
— 9ão fale #isso1 Crest — disse Ta&a MoNida e& to& &odesto$
Crest estava a +o#to de +rosseguir1 6ua#do foi i#terro&+ido +or u& ligeiro
zu&)ido$ Ai#ha do a+arelho e& seu )raço$
— Al%F H Crest$
Era o Dr$ /ra#N ,$ Iaggard1 &-dio australia#o 6ue havia deso)erto o soro
a#tileu"&io 6ue urara Crest$ /alava da Stardust$
— Crest1 te&os #ot4ias desagrad8veis de ,era#t$ Os DI voltara& a agir$
— G8 +revia isso$ O#de foi@
— 9os Estados U#idos houve u& aso$ A+ossara&5se do &i#istro da defesa$ 9o
?lti&o i#sta#te ,era#t o#seguiu evitar o +ior1 &as #ada +ode fazer #os asos 6ue
ai#da #Jo hegara& ao seu o#hei&e#to$ Ele 6uer sa)er se +ode&os a3udar e&
algu&a oisa$
Crest fra#ziu a testa$
— H laro 6ue va&os a3udar$ ,as - u&a +e#a 6ue !err' ai#da #ão este3a de
volta$ Te& tido o#tato o& ele@
— Desde a ?lti&a &e#sage& radiof%#ia #ão tive &ais$ G8 deve& ter i#iiado a
viage& de volta$
— Te#te esta)eleer o#tato o& a #ave Cood Io+e$ Se o#seguir1 avise
Rhoda#$ Talvez o#siga loalizar e destruir a #ave oval dos DI$ TaNo OaNuta est8 o&
ele$
TaNo OaNuta era u& tele+ortador$ Certa vez 38 o#seguira tra#sferir5se o& u&a
)o&)a +ara o i#terior de u&a #ave oval do i#i&igo e destru45la$ Tal 6ual ao#teera
o& os outros &uta#tes1 ta&)-& #o seu aso as radiaç2es i#te#sas +rovoadas +elas
e*+los2es #uleares de Iiroshi&a e 9agasaNi1 dura#te a Segu#da Cuerra ,u#dial1
havia& +rovoado u&a &odifiação da estrutura ere)ral e des+ertado +ote#ialidades
at- e#tão #ão reveladas$
— ,a#terei o ree+tor ligado1 e ao &es&o te&+o e&itirei o si#al de ha&ada$
,as deve&os fazer algu&a oisa e#6ua#to #ão o#seguir&os esta)eleer o#tato$
Crest la#çou u& olhar +ara A##e Sloa#e$
— Deve&os1 si&$ Afi#al1 +ara 6ue serve o e*-rito de &uta#tes@ Aho 6ue
hegou a hora dele dar +rova da sua efii"#ia$
P P P
Os +J#ta#os fu&ega#tes de A"#us fora&5se desva#ee#do< o +la#eta
tra#sfor&ou5se #a foie +rateada u3o )rilho e*edia o do Sol$ Evide#te&e#te tratava5
se de u&a ilusão :tia1 +ois #a realidade o Sol e&itia u&a lu&i#osidade &ais i#te#sa$
,as a es+essa a&ada de #uve#s refletia a luz solar o& ta&a#ha i#te#sidade 6ue se
tor#ava 6uase i&+oss4vel o#te&+lar A"#us o& o olho desguar#eido$
O vulto esguio &a#ti#ha5se i&:vel dia#te das telas$ Seus olhos so#hadores
o#te&+lava& o +la#eta 6ue ia reua#do1 e 6ue aa)ara de ser i#lu4do #os seus
+la#os$ !err' Rhoda# o&+ree#dera 6ue a Terra se tor#ara +e6ue#a +ara ele1 e 6ue
+reisava du& &u#do e*lusiva&e#te seu +ara o#struir seu i&+-rio$
Eri ,a#oli1 6ue 38 de si era u& ho&e& alado1 estava se#tado #u&a +oltro#a
+erto de !err'$ Sua figura &irrada 6uase desa+areia atr8s do e#osto$ Ta&)-&
dediava toda a ate#ção ao +la#eta 6ue ia &ergulha#do #o i#fi#ito1 e 6ue ta#to se
+areia o& a6uilo 6ue a Terra devia ter sido h8 e& &ilh2es de a#os$
O tereiro ho&e& 6ue se e#o#trava #a sala de o&a#do da #ave Cood Io+e
+areia &e#os i&+ressio#ado$ Todo e#olhido1 Regi#ald =ell1 e#ge#heiro de )ordo da
#ave Stardust1 3azia #o leito do)r8vel$ Seus olhos or de gelo deslizava& r8+idos so)re
as li#has do livro 6ue estava le#do$ 9otava5se +erfeita&e#te 6ue seus a)elos se
arre+iava&1 o&o se estivesse le#do u&a hist:ria de fa#tas&as$ Ks vezes u& sorriso
ir%#io +assava +elo rosto largo$ 9ão +areia i#teressar5se +elo +la#eta 6ue ia
reua#do #a tela$
/oi ele 6ue ro&+eu o sil"#io o&+e#etrado 6ue rei#ava #a6uele rei#to$
Saudiu a a)eça1 fehou o livro e deitou so)re a volu&osa )arriga$ A a+a do livro
fiou > vista$ 9ela se via a +aisage& selv8tia de u& +a#ta#al$ 9u& dos +J#ta#os via5
se u&a #ave esguia1 6ue afu#dara at- a &etade$ U& ho&e& +arado #u&a das
o&+ortas de ar defe#dia sua vida o& u& fuzil de radiaç2es o#tra algu#s &o#stros
horre#dos 6ue +areia& di#ossauros$
— Este su3eito devia ser +reso — delarou o& u& +rofu#do sus+iro$ — A &eu
ver isso - u&a fa#tasia doe#tia$
!err' Rhoda# #ão tirou os olhos da tela$ Se& virar a a)eça1 +ergu#touE
— ;ue& devia ser +reso@
— O su3eito 6ue o&eteu o ri&e de esrever este ro&a#e$
— ;ue ro&a#e@
Regi#ald =ell voltou a sus+irar$
— Este a6uiE .=ase e& A"#us0$ H u& ro&a#e ut:+io$ I&agi#e 6ue foi esrito
h8 dez a#os$ 9a6uela -+oa #i#gu-& teria +e#sado e& fazer u&a viage& a A"#us$ E
esse a&arada vai esreve#do se& &ais a6uela1 faz algu-& o#struir u&a #ave e
i#stala5se o#fortavel&e#te e& A"#us1 de+ois de ter atolado o& sua #ave$ Trava lutas
her:ias o#tra o alor e os di#ossauros1 at- 6ue seu a&igo a+aree o& outra #ave e o
li)erta$ H i#aredit8velF
!err' Rhoda# girou a +oltro#a e fitou o rosto de =ell$ Se&+re se ad&irava o& o
as+eto i#g"#uo do &es&o$ Todavia1 #ão havia #i#gu-& 6ue tivesse u& ;I tão
elevado o&o ele e =ell$ Devia& isso ao trei#a&e#to hi+#:tio dos ar%#idas1 atrav-s
do 6ual lhes foi &i#istrado e& +ouos dias u& volu&e de sa)er su+erior ao de toda a
hu&a#idade$ As o#6uistas de u&a ultura e de u&a ivilização &ile#ar estava&
ar&aze#adas #os -re)ros da6ueles ho&e#s$ A a+ar"#ia de =ell #ão revelava #ada
disso$ ,uitas vezes !err' se#tia5se te#tado a su)esti&85lo1 6ua#do olhava a6uele rosto
i#oe#te$ ,as sa)ia +erfeita&e#te o 6ue havia atr8s de seus olhos or de gelo$
— 9ão ve3o #ada de i#aredit8vel #isso$ O esritor #ão te& razão@ E& A"#us
#ão e*iste& +J#ta#os e di#ossauros@ E +or aaso #ão faz alor@
Regi#ald =ell +areia deidido a e*+ri&ir suas e&oç2es atrav-s de sus+iros$
— !ois - 3usta&e#te issoF O 6ue a6uele su3eito esreve - verdade$ At- d8 +ara
deso#fiar 6ue 38 esteve a6ui a#tes de #:s$ — Ergueu o or+o e a+oiou5se #o otovelo
direito$ — Isso - u&a )ai*ezaF
U& sorriso o#dese#de#te es)oçou5se #o rosto de !err'$
— Ao" est8 o& i#ve3a< o +ro)le&a - este$ Ao" #ão se o#for&a e& sa)er 6ue
h8 dez a#os o autor desse livro 38 te#ha e*+eri&e#tado e& sua fa#tasia a viv"#ia de
oisas 6ue s: ho3e realiza&os$ A#dou > fre#te do te&+o1 e isso dei*a vo" furioso$
— ,as esse fuzil de radiaç2es - u&a verdadeira tolie$ I8 dez a#os #ão se
o#heia& se6uer os fu#da&e#tos te:rios de u&a ar&a desse ti+o1 isso se& falar #os
raios laser e &aser$
— De 6ual6uer &a#eira1 o#te& essa ar&a #os serviu +ara es+a#tar a6uele )iho
tei&oso 6ue +e#sou 6ue a Cood Io+e fosse u&a &aça e +rete#dia devor85la$
=ell +areia desolado$
— Sa#to DeusF 9ão fo&os #:s 6ue i#ve#ta&os essa ar&a de radiaç2esF
— ;ue i&+orta@ Dis+o&os dela1 e&)ora a te#ha&os ree)ido dos ar%#idas$ Se
#ão a tiv-sse&os #ão estar4a&os a6ui1 +ois #esse aso a Cood Io+e #ão e*istiria &ais$
=ell desistiu$
— Est8 )e&1 #ão va&os )rigar +or isso$ A6uele esrevi#hador foi u& g"#io1
a#dou > fre#te do seu te&+o1 riou o)ras i&ortais e esteve &ais adia#tado 6ue #:s$ Ao
&e#os +oderia ter o&etido u& e#ga#o1 +i#ta#do A"#us o&o u& +la#eta o)erto de
+:$ ,as #ãoF Sua desrição - e*ata #os &e#ores detalhes$ O#de 38 se viu@ Isso &e
dei*a #ervosoF 9ão tere&os #ada +ara o#tar aos ho&e#s$
— Se isso o a)orree ta#to1 +or 6ue l" essa hist:ria@
=ell #ão sou)e o 6ue res+o#der$ 9e& teria tido te&+o$ Su)ita&e#te o ar tre&e5
luziu +or u&a fração de segu#do e#tre ele e !err'1 e u& ho&e& surgiu #o lugar e&
6ue a#tes #ão havia #ada$ ,ais u&a vez o &uta#te 3a+o#"s TaNo OaNuta resolvera
&aterializar5se se& se fazer a#u#iar1 isso +or6ue era tão +reguiçoso 6ue #ão 6ueria
+erorrer o&o u& ho&e& #or&al os +ouos &etros 6ue se+arava& a sala de
o&a#do do +osto de radiotelefo#ia$
,as #ão seria orreto ha&ar o loal de tra)alho de TaNo u& si&+les +osto de
radiotelefo#ia$ A Cood Io+e era u&a #ave au*iliar do giga#teso ruzador es+aial
dos ar%#idas1 6ue fora destru4do #a 7ua +ela u#ião das su+er+ot"#ias da Terra$
Thora1 o&a#da#te do ruzador e ?#ia &ulher ar%#ida da e*+edição1 o#seguira
salvar a #ave au*iliar e fugira +ara a Terra o#de e#o#trara +roteção 3u#to a Rhoda#$
Essa #ave au*iliar era &uito gra#de1 se a+li8sse&os os +adr2es terre#os$ Seu
diJ&etro era de sesse#ta &etros1 ti#ha for&a esf-ria e dese#volvia veloidade
su+erior > da luz$ Os #eutralizadores gravitaio#ais eli&i#ava& os efeitos da i#-ria1
&otivo +or 6ue a #ave +odia ser aelerada > vo#tade$ O ar&a&e#to e*edia tudo 6ue o
es+4rito hu&a#o +oderia i&agi#ar$ 9o e#ta#to1 o raio de ação1 segu#do asseverara
Crest1 ati#gia a+e#as 6ui#he#tos a#os5luz1 fia#do a)ai*o do &4#i&o vital dos
ar%#idas$ Co& essa #ave #ão +oderia& ati#gir seu +la#eta #atal1 ou 6ual6uer )ase do
i&+-rio aro#4dio$
O .+osto de radiofo#ia0 da #ave era u&a giga#tesa e#tral de o&u#iaç2es$
TaNo s: o&+ree#dia o fu#io#a&e#to de +e6ue#a +arte dela$ Co#te#tou5se e& lidar
o& o +e6ue#o a+arelho de r8dio1 6ue a+tava e tra#s&itia o#das das fai*as #or&ais$
Co& ele1 o#seguia &a#ter o#tato o& a Terra$ 7evaria &eses +ara a+re#der o
sig#ifiado dos outros a+arelhos e i#stru&e#tos$
A o&u#iação o& a )ase de Co)i estivera i#terro&+ida +or algu& te&+o$ ,as
agora os si#ais e&itidos +elo Dr$ Iaggard tor#ara&5se tão fortes 6ue #ão +oderia&
dei*ar de ser ouvidos$
/oi +or isso 6ue o 3a+o#"s se tele+ortou +ara a sala de o&a#do$
Co&o se&+re1 =ell levou u& tre&e#do susto$ 9ão havia #e#hu& &otivo +ara
isso1 &as #ão era 6ual6uer u& 6ue o#seguia fiar i&+ass4vel ao ver u& ho&e& surgir
do #ada$
— Co& &il dia)osF Ser8 6ue #u#a +odere&os evitar 6ue esse gafa#hoto a+areça
o#sta#te&e#te se& ser a#u#iado@
TaNo deu u& sorriso a&8vel$
— Da +r:*i&a vez a#u#iarei &i#ha hegada +or arta$ Co&)i#ado@
!err' i#terro&+eu a disussão$
— Esta)eleeu o#tato o& o Co)i@
— /oi +or isso 6ue vi& — o#fir&ou o 3a+o#"s$ O sorriso desa+areera< +areia
&uito s-rio$ — I8 horas Iaggard est8 te#ta#do e#trar e& o#tato o#oso$ Te&os
&8s #ot4ias1 Rhoda#$ A i#vasão dos DI 38 o&eçou$ ,era#t relatou v8rios asos e&
6ue os DI se a+ossara& dos or+os de +erso#age#s i&+orta#tes$ ,as1 segu#do i#for&a
Iaggard1 essa deso)erta #ão serve de #ada$ Os DI retirara&5se e +roura& outra
v4ti&a$
Regi#ald =ell afastou o livro ao 6ual h8 +ouos segu#dos dediara ta#ta ate#ção$
Assu&iu u&a +osição ereta$ E& seus olhos surgiu u& )rilho &et8lio$
— A i#vasão@ !ois destru4&os a #ave dos ataa#tes$
— 9esse aso devia& ter duas #aves$ — !err' dirigiu5se a ,a#oli$ — Dei*e&os
Ae#us de lado1 Eri$ /aça a Terra surgir #as telas$ Aeleração &8*i&a$
A i&age& das telas &odifiou5se$ U&a estrela verde5azulada surgiu e ao seu
lado u& &i#?sulo +o#to lu&i#oso1 a 7ua$ E#6ua#to olhava&1 os dois o)3etos ia&
au&e#ta#do 6uase i&+ere+tivel&e#te$
!err' voltou a dirigir5se a TaNo$
— ,ais algu&a oisa@
— Crest +ede 6ue retor#e&os i&ediata&e#te ao Co)i$ ;uer reorrer ao e*-rito
dos &uta#tes< #ão v" outra +ossi)ilidade de e#fre#tar a i#vasão$ Dese3a falar o&
vo"$
— Aa&os — o#fir&ou !err' e foi sai#do$
TaNo la#çou u& olhar ligeiro +ara =ell$ U& sorriso es)oçou5se e& seu rosto e
logo desa+areeu$ ;ua#do !err' e#trou #a sala de radiofo#ia1 o 3a+o#"s 38 estava
es+era#do 3u#to aos a+arelhos$
— A6ui fala Rhoda#$
— A6ui - Iaggard$ U& i#sta#te$ Crest 6uer falar o& vo"$
!err' es+erou$
— H Crest$ Ouça1 Rhoda#$ A situação - &uito s-ria$ ,era#t est8 deses+erado$
!ediu soorro$ Ahei +refer4vel #ão fazer #ada se& vo"$ De#tro de 6ua#to te&+o
+oder8 estar a6ui@
— De#tro de duas ou tr"s horas$ Es+ero 6ue a #ave agDe#te$
— ;ua#to a isso #ão se +reou+e1 Rhoda#$ Se avistar a #ave dos DI1 destrua5a$
!eça a TaNo 6ue se tele+orte +ara o i#terior dela o& u&a arga de e*+losivo$
— Desta vez serão &ais autelosos$ Crest$ Estão +reve#idos$ To&ara 6ue #ão
te#ha& trazido reforços$
— H i&+oss4vel$ Os +ri#4+ios dos DI #ão lhes +er&ite& esta)eleer
e#te#di&e#tos o& outras raças$ Aha& 6ue os +oderes de 6ue são dotados lhes
+er&ite& li6uidar 6ual6uer i#i&igo$ ;uase hego a ahar i&+oss4vel 6ue +ossa&os
o#6uistar u&a vit:ria total so)re eles$
— Crest1 &ais u&a vez vo" #os su)esti&a$ Ali8s1 e#o#trei u& loal ade6uado
e& A"#us$ H l8 6ue i#stalare&os #ossa )ase< va&os i#te#sifiar o trei#a&e#to dos
&uta#tes$
— Isso te& te&+o$ E& +ri&eiro lugar te&os de re+elir a i#vasão$ Os ho&e#s
#e& deso#fia& do 6ue os es+era$ Reeio 6ue os DI dis+o#ha& de u&a )ase fi*a #a
Terra1 e 6ue este3a& o+era#do a +artir dela$ Seria &uito o&+liado se tivesse& de
usar u&a )ase &:vel &o#tada #u&a #ave$
— 9ão h8 #e#hu& i#d4io 6ua#to a isso@
— 9e#hu&$ /ale o& ,era#t< talvez ele lhe +ossa dar algu&a i#for&ação$
Afi#al1 &a#teve o#tato o& ho&e#s 6ue fora& +ossu4dos +elos DI e voltara& a ser
li)erados$
!err' fiou estu+efato$
— Se&+re +e#sei 6ue u& ho&e& 6ue fosse +ossu4do +elos DI tivesse de &orrer$
Iouve algu&a &odifiação@
— Est8va&os e#ga#ados$ As +essoas ati#gidas #ão dão &ostras de 6ual6uer
o#se6D"#ia +re3udiial$
— E*ele#teF H u& +o#to favor8vel$ ,ais u&a oisa1 Crest$ Aho 6ue #ão
+reiso e#areer a #eessidade de 3a&ais sarifiar&os #ossa situação +roe&i#e#te
fae >s +ot"#ias &u#diais$ A u#ião dos +a4ses da Terra foi devida > #ossa e*ist"#ia$
Se u& dia dei*ar de e*istir a .a&eaça0 re+rese#tada +ela Tereira !ot"#ia1 o &u#do
voltar8 a &ergulhar #o aos dos o#flitos 6ue &al aa)a& de ser su+erados$ !or isso
aho 6ue a vit:ria i&ediata so)re o i#vasor o#stitui u&a #eessidade vital$ Se #ão a
o#seguir&os1 #osso +rest4gio ter8 hegado ao fi&$
;uase se hegava a ver o sorriso de Crest1 6ua#do res+o#deuE
— 9ão ser8 s: #osso +rest4gio 6ue ter8 hegado ao fi&1 &as toda a hu&a#idade$
E #:s ta&)-& O -re)ro +ositr%#io diz 6ue #os e#o#tra&os #u&a situação r4tia$
— E o 6ue diz so)re as #ossas ha#es@
— São de i#6De#ta +or e#to$ G8 - algu&a oisa$
!err' refletiu +or u& i#sta#te$ De+ois disseE
— O raio de ação da Cood Io+e - de 6ui#he#tos a#os5luz$ Ser8 6ue #ão
+oder4a&os ataar os DI e& seu +r:+rio terre#o@
Crest sus+irou$
— Rhoda#1 vo" est8 revela#do u& grau de atividade assustador$ ,ais tarde
talvez +oder4a&os ogitar dessa alter#ativa1 &as aredito 6ue #as o#diç2es atuais ela
#ão teria a &e#or ha#e$ Os DI evita& o o#fro#to a)erto1 +or6ue #ão t"&
#eessidade de reorrer a ele1 &as ostu&a& &a#ter suas i#stalaç2es de defesa e&
)oas o#diç2es$ Ao" #ão o#seguir8 #ada e#6ua#to dis+user a+e#as da Cood Io+e$
— =e&1 vere&os$ — !err' ai#da #ão havia desistido da id-ia$ — !or e#6ua#to
+roure e#trar e& o#tato o& ,era#t$ ;uero e#o#trar5&e o& ele1 ou o& u&
re+rese#ta#te seu1 assi& 6ue tor#ar > #ossa )ase$ ,ais algu&a oisa@
— 9o &o&e#to #ão$ Thora se o&+orta o&o u&a +essoa se#sata$
!err' deu de o&)ros$
— Ai#da )e&$ At- logo &ais$
Aoltou > sala de o&a#do de+ois de ter orde#ado a TaNo 6ue &a#tivesse o
ree+tor ligado$ !areia +e#sativo$ !arou +or u& i#sta#te #a +orta da sala$ ThoraF Era
u&a &ulher e*traordi#8ria1 e&)ora estivesse i&+reg#ada dos +reo#eitos doe#tios de
u&a raça su+erior$ 9o e#te#der dela1 os ho&e#s #ão +assava& de u#s se&i5selvage#s$
S: o#se#tira e& ola)orar o& Rhoda# +or ter sido forçada a isso$ Sa)ia
+erfeita&e#te 6ue e#alhara #u& siste&a solar estra#ho1 e 6ue se& o au*4lio dos
ho&e#s #u#a o#seguiria voltar > sua terra$ Sua +r:+ria raça1 6ue era alta&e#te
ivilizada1 &as deade#te1 #ão &e*eria u& dedo +ara +rour85la1 &uito &e#os +ara
salv85la$ Era )e& +oss4vel 6ue a +erda do ruzador de +es6uisa ie#t4fia #e& fosse
#otada$
Thora era de u&a )eleza e#volve#te$ !err' 6uase hegava a areditar 6ue +oderia
a&85la1 se #ão a odiasse ta#to$ ,as seria verdade 6ue ele a odiava1 ou +rourava
a+e#as o#ve#er5se a si &es&o de 6ue era assi&@ Ai#da )e& 6ue Crest se e#o#trava
a seu lado1 e ta#tas vezes lhe e*+liava a &otivação +siol:gia das atitudes
i#o&+ree#s4veis de Thora$
!err' Rhoda# deu de o&)ros e e#trou #a sala de o&a#do$
9a tela 38 se via& os o#ti#e#tes do +la#eta Terra$ Dali a +ouo aterrizaria&$
1 1 1
,era#t #ão viera +essoal&e#te$ A res+o#sa)ilidade +ela segura#ça do =loo
Oide#tal re+rese#tava u& e#argo tão +esado 6ue +referiu #ão a)a#do#ar &ais a
fortaleza situada so) os gelos da Croe#lJ#dia$ Era a +artir dali 6ue dirigia a atuação
dos :rgãos 6ue se ahava& su)&etidos ao seu o&a#do e e#ga3ava seus ho&e#s$
U& desses ho&e#s era o a+itão Olei#1 u& dos fu#io#8rios &ais o&+ete#tes
do serviço de defesa1 e ta&)-& u& aliado de Rhoda#$ ,era#t desig#ara5o o&o
ele&e#to de ligação o& este ?lti&o$
A ?+ula e#erg-tia a)riu5se +ara dei*ar o a+itão Olei# +assar$ De#tro de
+ouos &i#utos viu5se dia#te de !err' Rhoda#$
Crest e Thora &a#ti#ha&5se e& sil"#io1 se#tados #u& sof8 #os fu#dos da sala$
=ell e ,a#oli ta&)-& se e#o#trava& ali1 e ai#da o Dr$ Iaggard1 e o tele+ata Goh#
,arshall1 6ue era &e&)ro do e*-rito dos &uta#tes$
!err' fez u& si#al ao a+itão Olei#$
— Relate o 6ue houve$ Su+o#ho 6ue ,era#t lhe te#ha o#ferido +le#os +oderes1
e 6ue este3a i#for&ado so)re a situação$ H &uito grave@
— H )asta#te grave1 e&)ora ai#da #ão +ossa&os +rever as o#se6D"#ias da
i#vasão 6ue est8 se#do levada a efeito >s eso#didas$ Os DI vão a+re#de#do ada vez
&ais$ 9o i#4io agira& o& +oua ha)ilidade1 o 6ue failitou sua deso)erta$ Se )e&
6ue isso #ão adia#tou &uito1 +ois #esse aso logo a)a#do#ava& o res+etivo or+o e
lhe restitu4a& seu +e#sa&e#to +r:+rio$ A +essoa ati#gida fiava se& a &e#or
reordação do 6ue ti#ha ao#teido #o &eio te&+o$ E#6ua#to isso os DI +rourava&
outra v4ti&a$ Io3e +ode&os afir&ar se& reeio de erro 6ue age& o& ta&a#ha
ha)ilidade 6ue a deso)erta se tor#ou 6uase i&+oss4vel$ E 6ua#do essa deso)erta
oorre$$$ =e&1 #esse aso te&os de &atar i&ediata&e#te o ho&e& de 6ue o DI se
a+ossou1 +ois s: assi& +ode&os eli&i#ar este$ 9ão ve&os outra sa4da$
— E*iste outra sa4da — disse !err' e& to& s-rio$ — Os DI t"& u&a )ase #a
Terra1 o#de seus or+os desa#sa&$ 9esses or+os são a+risio#ados os es+4ritos dos
ho&e#s$ H #eles 6ue fia& e#errados os i#teletos 6ue fora& su)stitu4dos +elos dos
DI$ Se o#seguir&os deso)rir essa )ase e destruir&os os or+os1 os es+4ritos dos DI
#ão #os +oderão ausar &ais #e#hu& +re3u4zo< H 6ue +reisa& &a#ter o#tato o&
seu or+o +ara +odere& su)sistir$ H u&a hist:ria o&+le*a1 &as te&os +rovas
irrefut8veis de 6ue real&e#te - assi&$
!err' alou5se +or u& i#sta#te$ Atr8s dele Thora ohihava i#siste#te&e#te ao
ouvido de Crest$ Seus olhos ver&elho5dourados e&itia& u& )rilho sus+eito$ Estaria
dis+osta &ais u&a vez a i#stigar Crest o#tra os ho&e#s@ !err' se#tiu5se to&ado +ela
raiva1 &as o#seguiu o#trolar5se$ U& dia ai#da &ostraria a essa &ulher 6ua#to ela
+reisava dos ho&e#s$
— !rossiga1 Olei#$ ;ual - a sugestão de ,era#t@
— U&a vigilJ#ia o#sta#te so)re todos os +erso#age#s i&+orta#tes1 +ara 6ue
desse lado #ão +ossa haver 6ual6uer i#filtração$ H a ?#ia sugestão 6ue for&ulou$
— 9ão - &uito — reo#heeu !err'$ Crest leva#tou5se atr8s dele$ — ;uer dizer
algu&a oisa1 Crest@
Todos os olhares se dirigira& +ara o ie#tista1 e& u3os olhos surgiu u& )rilho
estra#ho1 6ue #u#a a#tes se o)servara$ /alou o& a voz d-)ilE
— Thora o#seguiu o#ve#er5&e 6ue 6ual6uer luta o#tra os DI ser8 i#?til$ G8
fize&os e*+eri"#ias o& eles$ At- ho3e o#6uistara& 6ual6uer siste&a solar 6ue
o#seguira& e#o#trar$ Se #osso i&+-rio gal8tio #ão estivesse erado de u&
o&+le*o de i#stalaç2es defe#sivas 6ue destroe& 6ual6uer #ave oval 6ue dele se
a+ro*i&e1 o &es&o 38 teria dei*ado de e*istir$ 9e#hu& +oder do u#iverso o#segue
deter os DI$
!err' fra#ziu a testa$
— E da4@ !or 6ue resolveu o#tar5#os isso1 Crest@ /oi +or sugestão de Thora@
Crest la#çou u& olhar desa3eitado +ara tr8s$ Thora veio e& seu au*4lio$
7eva#tou5se de u& salto$ !areia u&a deusa da vi#ga#ça1 o& os olhos dourados
ha&e3a#tes$ Seu a)elo laro &al se destaava da +ele1 6ue s: aos +ouos ad6uiria
u& to& a&ore#ado so) os efeitos do sol terrestre$ Era )ela1 du&a )eleza e*traterre#a$
— Si&1 foi +or sugestão &i#ha1 !err' Rhoda#$ Ao" sa)e +erfeita&e#te 6ue a
lo#ga e#fer&idade de 6ue +adeeu e#fra6ueeu5o )asta#te$ Se o#ti#uar&os #a Terra
+ara travar u&a luta se& ha#es o#tra os DI1 des+erdiçare&os #ossas ?lti&as
e#ergias$ Sugeri a Crest 6ue dei*e&os este siste&a +ara +rourar outro 6ue ai#da #ão
foi deso)erto +elos DI$ Crest o#ordou o& &i#ha +ro+osta$ Est8 deidido$
!err' la#çou u& olhar de advert"#ia +ara =ell$ O e#ge#heiro e t-#io
eletr%#io >s vezes tor#ava5se &uito i&+ulsivo$ Estava +restes a &over5se e& direção
a Thora$
— ;uer dizer 6ue +rete#de a)a#do#ar a Terra — o#statou !err' e& to&
i#difere#te$ — A &es&a Terra 6ue se dis+%s a a3ud85la$
— ;ue& a3udou 6ue&@ — fu#gou a o&a#da#te #u& aesso de raiva$
— Iouve rei+roidade e& tudo$ Se #ão f%sse&os #:s1 Crest 38 estaria &orto$
— E se #ão fosse& vo"s1 a tri+ulação do ruzador1 6ue foi sarifiada #o ata6ue
traiçoeiro > 7ua1 ai#da estaria viva$ Esta&os 6uites$
— Ai#da #ão1 Thora$ Aou for&ular u&a +ergu#ta1 e gostaria 6ue vo"
res+o#desse o& toda si#eridade$ Esses DI estão lassifiados #u&a ategoria &ais
elevada 6ue a dos ar%#idas@ Costu&a& ser avaliados e& #4vel &ais alto@
O rosto de Thora fiou ru)ro de raiva$
— Co&o se atreve a for&ular u&a +ergu#ta dessas@ H laro 6ue os DI1 6ue #ão
+assa& du#s i#setos1 +erte#e& a u&a raça +ri&itiva1 6ue #ão &eree ha)itar o
u#iverso$
— A+esar disso +rete#de fugir deles@ — i#terro&+eu !err' e& to& ir%#io$ — H
es+a#tosoF Isso #ão ofe#de seu orgulho1 Thora@
U& sorriso +er+assou +elo rosto de Crest$ Era evide#te 6ue a situação era &uito
+e#osa +ara ele1 e 6ue se se#tia satisfeito o& o gol+e 6ue aa)ara de ser desferido
o#tra Thora$
— A #eessidade o)riga5#os a isso$ A6ui #ão dis+o&os das ar&as #eess8rias
+ara ve#er os DI$
— 9esse aso te&os de ve#"5los se& as ar&as #eess8rias$ Criare&os ar&as
ade6uadas$ De 6ual6uer &a#eira #:s1 os ha)ita#tes do +la#eta Terra1 #ão esta&os
dis+ostos a e#arar a i#vasão dos DI o&o u& fato i#evit8vel$ Aa&os defe#der5#os e
aa)are&os e*+ulsa#do esses seres$ E vo" vai #os a3udar1 Thora$
— Ao" #ão +ode o)rigar5&e$
— !osso1 si& — disse !err' e& to& tra#6Dilo$ — Se& a #ave Cood Io+e vo"
#ão +ode fazer #ada$ E a +artir deste i#sta#te #e& vo" #e& 6ual6uer dos seus ro)%s
e#trar8 #a Cood Io+e$ E #ão a)a#do#ar8 seus alo3a&e#tos situados #o i#terior desta
)ase$
— ;uer +re#der5&e@ — disse Thora e& to& furioso$ Seus olhos his+ava& de
raiva$ — Ao" #ão se atrever8$
— 9ão 6uero +re#d"5la$ A+e#as +rete#do re+elir a i#vasão dos DI1 e adoto as
&edidas 6ue 3ulgo #eess8rias$ Certa vez Crest disse 6ue e& erto +o#to os terr86ueos
se +aree& o& os ar%#idas da a#tigDidade$ Te& razão$ Sa)e&os ser duros e
i&+la8veis 6ua#do te&os u& o)3etivo dia#te dos olhos$ E &eu o)3etivo o#siste e&
livrar5&e dos DI de u&a vez +or todas1 e e& e#o#trar u&a ar&a 6ue +ossa ser usada
o#tra eles1 e 6ue u& dia ta&)-& +ossa ser ?til aos ar%#idas$ E #ão ser8 vo" 6ue vai
&e i&+edir$ E ta&)-& #ão vai desertar o& a Cood Io+e$ Co&+ree#deu@ Ou ser8 6ue
terei de e*+liar &elhor@
Thora la#çou5lhe u& olhar odie#to$ ,as #ão era s: :dio 6ue havia #esse olhar$
!err' se#tiu u& alafrio ao reo#heer o se#ti&e#to 6ue se dese#volvia #o
su)o#sie#te dessa &ulher1 e 6ue seus olhos aa)ava& de revelar$ Tratava5se de
ad&iração1 e de u& +ou6ui#ho de dediação ou a&or$
!err' se#tiu5se +ertur)ado1 &as #ão dei*ou 6ue #i#gu-& o +ere)esse$ ,ais
tarde teria te&+o de a#alisar esse +arado*o$ !or e#6ua#to havia oisa &ais i&+orta#te
a fazer$ 9ão sus+eitava de 6ue #esse &es&o i#sta#te ta&)-& Crest to&ara u&a
deisão$ De u&a hora +ara outra o hefe ie#t4fio da e*+edição dos ar%#idas1 6ue
o#heia &uitas raças do u#iverso e o& elas &a#ti#ha ligaç2es1 deu5se o#ta de u&a
realidade +ate#teE u& )elo dia os ho&e#s se tor#aria& herdeiros do i&+-rio gal8tio$ E
#ão se#tiu o &e#or +esar 6ua#do essa realidade se i&+%s ao seu es+4rito$
O a+itão Olei# a+roveitou a +ausa +ara dizerE
— O te#e#te 7i Shai5tu#g1 6ue - #osso aliado da /ederação Asi8tia1 est8
desa+areido$ ,era#t su+2e 6ue se e#o#tre e& +oder dos DI$
Isso foi u& ho6ue i#es+erado &es&o +ara !err' Rhoda#$
O te#e#te 7i era u& dos +ri#i+ais age#tes da /ederação Asi8tia$ ;ua#do
reorrera& a ele +ara o&)ater !err' Rhoda#1 foi u& dos +ri&eiros ho&e#s da Terra a
reo#heer 6ue s: a u#ião de todos +ro+orio#aria u&a ha#e de e#fre#tar o&
suesso o +oder dos ar%#idas$ ;ua#do essa u#ião se esta)eleeu1 +assou a
o&+ree#der os o)3etivos de Rhoda# e a se#tir esti&a +elo a#tigo +iloto es+aial do
Oide#te$ Gu#ta&e#te o& seu olega Oos#oQ1 do =loo Orie#tal1 e Olei#1 do =loo
Oide#tal1 +assou5se +ara a Tereira !ot"#ia$ Da &es&a for&a 6ue Olei# era o
ele&e#to de ligação e#tre Rhoda# e ,era#t1 7i dese&+e#hava as fu#ç2es de elo de
ligação e#tre Rhoda# e o Serviço Sereto da /ederação Asi8tia$
E agora os DI se havia& a+oderado desse ho&e&$ Co& isso !err' Rhoda# sofria
o +ri&eiro ata6ue direto1 afora algu#s e+is:dios de &e#or i&+ortJ#ia oorridos
dura#te o +ri&eiro ata6ue$
— Desa+areido@ Ora essaF 7i #ão +ode ter desa+areido se& &ais a6uela$
— O fato - 6ue 7i desa+areeu da Croe#lJ#dia1 e voltou > Chi#a se& 6ue tivesse
orde& +ara isso$ ,era#t aredita 6ue os DI +rete#de& arrui#ar as gra#des +ot"#ias
u&a +or u&a$
— Ser8 6ue +ara isso +reisa& 3usta&e#te dos ele&e#tos de ligação@
!err' la#çou u& olhar deso#fiado +ara Olei#$ O a+itão +ere)eu o 6ue se
+assava #a a)eça de seu i#terloutor$
— Se aredita 6ue os DI &e agarrara&1 si#to dee+io#85lo1 de for&a agrad8vel1
es+ero — disse saudi#do a a)eça$ — Ao" #ão te& #e#hu&a +ossi)ilidade de
o#statar a +rese#ça de u& DI@
— O 6ue est8 i&agi#a#do@
— 9ão estou i&agi#a#do oisas algu&a1 &as +e#sei 6ue talvez o& os reursos
t-#ios de 6ue dis+2e$$$
— O detetor de fre6D"#ia — i#terveio =ell e& to& i#difere#te$
!err' o#fir&ou o& u& &ovi&e#to de a)eça$ !rourou #ão de&o#strar a
o#trariedade 6ue se#tia +or #ão se ter le&)rado disso$ Era laro 6ue havia essa
+ossi)ilidade$ Esse a+arelho ultra5se#s4vel a+tava e registrava a fre6D"#ia das
vi)raç2es do -re)ro hu&a#o$ Disti#guia +erfeita&e#te e#tre u& -re)ro #or&al e o
de u& &uta#te1 e&)ora #esse aso a difere#ça fosse i#sig#ifia#te$ A difere#ça e#tre a
fre6D"#ia do -re)ro de u& ho&e& e de u& DI devia ser &uito &aior$
— Isso &es&o1 =ell$ Isso #os d8 a +ossi)ilidade de ide#tifiar 6ual6uer
i#div4duo de 6ue os DI se te#ha& a+ossado$ Resta sa)er o 6ue deve&os fazer 6ua#do
isso tiver ao#teido$ 9ão +ode&os &atar esse i#div4duo1 se houver u&a +ossi)ilidade
de salvar sua vida$ E +ouo #os adia#tar8 ta#ger os DI de u& or+o hu&a#o +ara
outro$
Crest voltou a &e*er5se #os fu#dos da sala$ Se& dar a &e#or ate#ção a Thora1
6ue +rosseguia #o seu &utis&o o)sti#ado1 disseE
— O or+o do DI deve ser destru4do$ Co& isso o i#teleto hu&a#o voltar8 ao
or+o a 6ue +erte#e1 e#6ua#to o i#teleto do DI &orre o& o res+etivo or+o$ H o
?#io +o#to frao 6ue +ode&os a+roveitar$
— Co&o fare&os +ara seguir as +egadas do seu i#teleto@
Crest es)oçou u& sorriso sig#ifiativo$
— A e*+eri"#ia e#si#ar8$ Afi#al1 +ara 6ue te&os os &uta#tes@ ;ue& sa)e se
#ão o#segue& o#struir u&a +o#te e#tre o or+o e o es+4rito dos DI@
— Talvez — o#fir&ou !err' e& to& +ouo o#fia#te$ Areditava ser
i&+oss4vel seguir u&a su)stJ#ia i&aterial #u& a&i#ho +erorrido > veloidade da
luz$ O es+4rito era e#ergia1 e +or isso se& d?vida o#stitu4a u&a for&a de &at-ria$
!odia5se ide#tifi85la1 &as #ão segui5la$ Ou ser8$$$
Olei# es+erou at- 6ue se fizesse u&a +ausa #a +alestra$ De+ois disseE
— Rhoda#1 ,era#t lhe +ede 6ue se +o#ha #o e#alço de 7i$ Sozi#ho ele #ão
o#segue$ 7i +ode +rovoar u& verdadeiro desastre$ 9a o+i#ião de ,era#t os DI
farão tudo +ara 6ue a dis:rdia volte a rei#ar so)re a Terra1 +ara failitar o 3ogo deles$
H u&a oisa 6ue #ão +ode ao#teer$
— 7i est8 #a Chi#a@
— /oi l8 6ue o loaliza&os +ela ?lti&a vez$ Su+o&os 6ue se e#o#tre e&
!e6ui&$
!err' olhou +ara =ell$
— =ell1 traga Er#st Ellert$ De+ressaF
O e#ge#heiro retirou5se se& dizer u&a +alavra$ S: Crest ergueu as so)ra#elhas
)ra#as$
— O 6ue dese3a de Ellert@ — +ergu#tou e& to& ad&irado$
!err' sorriu ligeira&e#te$ Co&o Olei# #u#a tivesse ouvido falar de Ellert1
dis+%s5se a dar u&a e*+liação$
— Er#st Ellert - u& &uta#te$ Suas fauldades e*ede& tudo 6ue o -re)ro
hu&a#o 38 o#e)eu$ H u& telete&+or8rio$ Sa)e tra#s+ortar5se e& es+4rito +ara o
futuro e o#te&+lar o +assado 6ue orres+o#de ao #osso +rese#te$ Talvez o#siga
loalizar o eso#deri3o dos DI
— U& telete&+or8rio@ — res&u#gou Olei# se& 6ue tivesse o&+ree#dido$ Deu
de o&)ros e #ão disse &ais #ada$ !err' Rhoda# devia sa)er o 6ue estava faze#do$
;ue& visse Ellert e#trar #ão o#seguiria disfarçar u&a erta dee+ção$ A6uele
ale&ão ti#ha u& as+eto a)soluta&e#te #or&al< #ada i#diava a +rese#ça de u& do&
e*traordi#8rio$ A+e#as e& seus olhos #otava5se u& )rilho tra#6Dilo e o#sta#te$ Era&
olhos 6ue ti#ha& o#te&+lado u& treho da eter#idade1 assi& +e#sava !err' toda vez
6ue os o#te&+lava$
— Esta&os e& o#selho de guerra — disse !err' a t4tulo de u&+ri&e#to$ — Os
DI i#iiara& a i#vasão$ A+ossara&5se do te#e#te 7i1 age#te dos serviços de defesa da
/ederação Asi8tia$ TaNo OaNuta lhe for#eer8 i#for&aç2es +or&e#orizadas1 e
ta&)-& o ao&+a#har8$ /aço votos 6ue sua &issão se3a oroada de "*ito$ A#tes de
+artir1 ree)er8 dois detetores de fre6D"#ia1 e o)ter8 i#struç2es &ais +reisas$ —
!err' hesitou u& i#sta#te$ De+ois deu u& i&+ulso > sua &e#te$ — Se&+re relutei e&
reorrer aos seus do#s1 Er#st$ ,as +eço5lhe 6ue &e res+o#da u&a +ergu#ta reservadaE
e& es+4rito vo" 38 esteve #o futuro &ais de u&a vez$ Ali8s1 o fato de vo" ser a+az
de a)a#do#ar o or+o > vo#tade e voltar a ele1 oloa5o #o &es&o #4vel dos DI1 ou
&es&o e& #4vel su+erior1 38 6ue seu es+4rito #ão est8 +reso ao +rese#te$ Co&+ree#de
+or 6ue resolvi la#çar &ão de vo" #a luta o#tra os DI@ Se e*iste u& ho&e& 6ue
+ode re+rese#tar u& +erigo real +ara eles1 este ho&e& - vo"$ ,as volte&os >
+ergu#ta 6ue +rete#do for&ularE vo" 38 esteve #o futuro +or &ais de u&a vez1 Er#st$
E#o#trou algu& i#d4io de 6ue a Tereira !ot"#ia e*iste #esse futuro@ Sere&os )e&
suedidos #a luta o#tra os i#vasores@
U&a so&)ra +assou +elo rosto de Er#st Ellert$
— Si#to dee+io#85lo$ 9ão - o 6ue vo" +e#sa$ Ao#tee 6ue o futuro #ão -
u&a oisa o#reta$ E*iste& &uitos a&i#hos 6ue o#duze& +ara o futuro$ Ou
&elhor1 #ão e*iste u& ?#io futuro$ O +rese#te - real1 - u&a resulta#te do +assado
+erfeita&e#te deter&i#ado$ ,as o futuro - irreal e i#erto$ O ao#tei&e#to &ais
i#sig#ifia#te do +rese#te +ode &odifi85lo +or o&+leto$ !or isso #u#a +e#etrei #u&
futuro i&ut8vel$ Co&+ree#de o 6ue 6uero dizer@ — ;ua#do #otou 6ue !err'
o#fir&ava o& u& leve &ovi&e#to de a)eça1 +rosseguiu$ — E*iste& &ilhares de
futuros$ /uturos o& e se& !err' Rhoda#$ ,as s: u&a dessas alter#ativas se
tra#sfor&ar8 e& realidade$ Sei 6ue deve estar dee+io#ado1 &as o fato - 6ue &i#ha
a+aidade de tra#s+ortar5&e +ara o futuro #ão te& o &e#or valor$ !osso i#serir5&e
#u& flu*o te&+oral i#orreto e1 e& o#se6D"#ia1 tra#s&itir5lhe i#for&aç2es falsas$
— Co&o fiou sa)e#do disso@ E +or 6ue #u#a &e falou a res+eito a#tes@ —
disse !err' o& u& ligeiro to& de e#sura$
— 9ão sa)ia — o#fessou Ellert ligeira&e#te e&)araçado$ — 9os ?lti&os dias
realizei v8rias e*+eri"#ias e verifi6uei 6ue v8rios &u#dos oe*iste& si&ulta#ea&e#te
#o &es&o seg&e#to da li#ha do te&+o$ S: u& deles se tra#sfor&ar8 e& realidade$
9ão te#ho ele&e#tos +ara sa)er 6ual ser8 este &u#do$
— ;uer dizer 6ue o&o +rofeta vo" #ão vale #ada — disse !err' Rhoda# e&
to& grave$
Ellert o#fir&ou o& u& gesto desolado$ ,as o )rilho do sa)er o#ti#ou aeso
e& seus olhos$ Estaria &e#ti#do@ !err' la#çou u& olhar de i#dagação ao tele+ata
,arshall$ Este saudiu a a)eçaE Ellert #ão estava &e#ti#do$ Dizia a verdade$ !or 6ue
seria tão vide#te@
— Co&o +rofeta +ode #ão valer #ada1 &as o&o i#i&igo dos i#vasores vale
&uito — +rosseguiu !err'$ — !ode a)a#do#ar seu or+o e sair e& +erseguição dos
DI$
— Gu#ta&e#te o& TaNo +rourarei soluio#ar o +ro)le&a — o#fir&ou Ellert$
Iesitou ligeira&e#te$ De+ois arese#touE
— Segu#do u&a das alter#ativas 6ue se a)re& +ara o futuro1 de#tro de +ouas
se&a#as estarei &orto$ ,as1 o&o aa)o de dizer1 isso - a+e#as u&a das alter#ativas$
!ode ser verdadeira1 ta#to 6ua#to a outra1 segu#do a 6ual #u& futuro &uito dista#te
a3udarei vo" a o#solidar o gra#de i&+-rio gal8tio$
Se& dizer u&a +alavra1 !err' seguiu5o o& os olhos 6ua#do ele dei*ou a sala de
o#fer"#ias 3u#ta&e#te o& TaNo1 o tele+ortador 3a+o#"s$
1 1 1
Outra sala de o#fer"#ias$
,ais de tr"s &il &etros a)ai*o da su+erf4ie da alota de gelo 6ue o)re a
Croe#lJ#dia os +reside#tes dos tr"s gra#des )loos da Terra e#o#trava&5se reu#idos$
Desta vez #ão se tratava de ela)orar +la#os +ara u&a ação o#3u#ta o#tra Rhoda#1
&as de e#o#trar u& &eio de re+elir a i#vasão$ ,era#t estava +rese#te$ !err' Rhoda#
+artii+ou da o#fer"#ia +ela televisão$ U&a das +aredes do +e6ue#o rei#to estava
o)erta +or u&a tela$ !err' a+areia e& ta&a#ho #atural$ Os +artii+a#tes da
o#fer"#ia via&5#o e ouvia&5#o1 da &es&a for&a 6ue ele os via e ouvia$ 9e&
+areia 6ue se e#o#trava& se+arados +or &ilhares de 6uil%&etros$
De+ois de u&a )reve i#trodução1 ,era#t +ediu a !err' Rhoda# 6ue e*+usesse a
situação estrat-gia$
— Cavalheiros — +ri#i+iou !err' se& rodeios — se #ão agir&os
i&ediata&e#te1 estare&os +erdidos$ /eliz&e#te o#segui&os a u#ião defi#itiva dos
+ovos1 de &a#eira 6ue a Terra se tra#sfor&ou #u& s: +la#eta$ !ratia&e#te todas as
fro#teiras fora& eli&i#adas$ Os se#hores1 6ue são os +reside#tes dos tr"s gra#des
)loos1 gover#a& o &u#do1 se a)strair&os de &i& e do +oder dos ar%#idas$ Ta&)-&
#o terre#o eo#%&io u&a oorde#ação &ais estreita est8 e& vias de ser for&ada$
Devo +edir5lhes 6ue +er&ita& aos &eus su)ordi#ados 6ue se deslo6ue& livre&e#te
#os seus +a4ses$ O 6ue 6uero dizer - 6ue deve& ter livre aesso aos :rgãos
gover#a&e#tais e >s re+artiç2es dos serviços de defesa$ I#u&)i &eus su)ordi#ados de
e*erere& u&a vigilJ#ia i#i#terru+ta so)re as +essoas i&+orta#tes da Terra1 +ara 6ue
6ual6uer a+ossa&e#to +or +arte dos DI +ossa ser detetado i&ediata&e#te$ !ara isso
+reisa&os de +le#os +oderes$ !eço5lhes 6ue #os o#eda&$
Seguiu5se u& sil"#io e&)araçoso$ 9i#gu-& atreveu5se a re+elir fro#tal&e#te a
e*ig"#ia de !err' Rhoda#$ ,era#t i#terveioE
— H evide#te 6ue os se#hores +reside#tes #ão dei*arão de reo#heer a
#eessidade +re&e#te desse +roedi&e#to e*traordi#8rio e tra#s&itirão as i#struç2es
orres+o#de#tes$ 9ão era o 6ue +rete#dia& dizer@
O +reside#te do =loo Oide#tal o#fir&ou o& u& ae#o de a)eça$ De+ois
du&a ligeira hesitação o +reside#te da /ederação Asi8tia e o do =loo Orie#tal
seguira& seu e*e&+lo$ 9ão vira& outra sa4da$ !err' res+irou aliviado$ O +ri&eiro
rou#d estava ga#ho$
— O)rigado1 avalheiros$ Co& isso #ão +reisarão +reou+ar5se &ais o& a
defesa o#tra a i#vasão$ Creio 6ue o& os &eus ho&e#s darei o#ta do reado$ Assi&
6ue loalizar&os a #ave es+aial dos i#vasores1 ela ser8 destru4da$ !asse&os ao
segu#do +o#to$ Co#for&e sa)e&1 riei u&a +ot"#ia eo#%&ia o#heida +elo #o&e
Ce#eral Cos&i Co&+a#'$ O diretor o&erial do truste - Io&er C$ Ada&s1 o
o#heido g"#io fi#a#eiro de &e&:ria fotogr8fia$ 9ossas usi#as estão se#do
&o#tadas e& todos os +o#tos da Terra$ Atual&e#te o a+ital da e&+resa - de tri#ta e
i#o )ilh2es de d:lares$ Se estivere& dis+ostos a +restar5#os sua ola)oração ofiial
ta&)-& #este terre#o1 estarei +ro#to a adia#tar a so&a de tri#ta )ilh2es de d:lares +ara
o +ro3eto 6ue te&os e& +ers+etiva$
O +reside#te da /ederação Asi8tia i#li#ou5se +ara a fre#te$
— A 6ue +ro3eto est8 se referi#do@ — +ergu#tou #u&a atitude de es+reita$
!err' Rhoda# sorriu$
— Trata5se de u&a frota es+aial$ A Terra +reisa de u&a frota es+aial$
— !ara 6u"@
— E*iste& &uitos &otivos +ara isso1 se#hor +reside#te$ U& deles - de #atureza
+ura&e#te eo#%&ia$ G8 #Jo - segredo 6ue as guerras e as atividades ar&a&e#tistas
são res+o#s8veis +or )oa +arte do )e&5estar &aterial dos +ovos$ Isto +ode +areer
4#io1 &as #ão +assa du&a o#statação o)3etiva$ !or isso deve&os o#ti#uar a guiar
#ossa atuação +or esse +ri#4+io o#sagrado1 o& a ?#ia difere#ça de 6ue #ossos
esforços #ão &ais serão dirigidos aos +re+arativos +ara a guerra1 &as a u& o)3etivo
i#teira&e#te difere#teE a frota es+aial$ A eo#o&ia &u#dial +ode )e#efiiar5se o&
u& e&+ree#di&e#to desse ti+o$ 9ovas i#d?strias surgirão1 todos os ho&e#s
e#o#trarão tra)alho$ Ser8 #eess8rio riar f8)rias e usi#as1 e tere&os de e#o#trar
&eios de +roduzir &at-rias5+ri&as e +eças at- e#tão deso#heidas$ H a4 6ue reside&
as va#tage#s de #atureza +ura&e#te eo#%&ia$ Ao#tee 6ue ai#da e*iste u& &otivo
estrat-gio +ara o#struir u&a frota es+aial$ Os se#hores destru4ra& o ruzador dos
ar%#idas1 6ue se e#o#trava estaio#ado #a 7ua$ U& dis+ositivo auto&8tio +rovoou
a e&issão do si#al de soorro1 6ue ve& se#do tra#s&itido +ara todas as +artes do
os&os a u&a veloidade su+erior > da luz$ Os si#ais v"& se#do a+tados +or
i#?&eras raças$ A i#vasão 6ue est8 se#do levada a efeito - u&a das o#se6D"#ias
desse fato$ Os si#ais +ode& des+ertar a uriosidade de outras raças1 6ue talvez se
deslo6ue& +ara 8$ O +la#eta Terra dever8 estar e& o#diç2es de re+elir outras
i#vas2es$ !ara isso +reisa&os de u&a frota es+aial$ Es+ero 6ue a l:gia irrefut8vel
destes fu#da&e#tos #ão dei*e de o#ve#"5los$
Os +artii+a#tes da o#fer"#ia o#ve#era&5se da validade dos fu#da&e#tos
e*+ostos +or Rhoda#$ A +ro+osta foi a+rovada +or u#a#i&idade$ ,as Rhoda# ai#da
#ão havia hegado ao t-r&i#o da e*+osição$ !assou a e#fatizar a #eessidade de 6ue
os tr"s +reside#tes 6ue ali se e#o#trava& +e#sasse& seria&e#te #a &a#eira de for&ar
u& gover#o o&u&1 6ue ad&i#istrasse o +la#eta Terra$ Co#luiu o& u&a sugestão
o#retaE
— Te&os de o)ter u&a gara#tia defi#itiva de 6ue #u#a &ais surgir8 u&a
disse#são e#tre as #aç2es$ A for&ação da frota es+aial i#re&e#tar8 a id-ia da u#ião
&u#dial$ ,as o es+4rito de u#ião ta&)-& deve ser esti&ulado +or atos e*ter#os$ O
gover#o &u#dial1 6ue ai#da - o#siderado u& so#ho de uto+istas ridiularizados1 deve
ser tra#sfor&ado e& realidade$ 9u#a a situação se a+rese#tou tão favor8vel a esse
i#te#to o&o ho3e$ O +erigo o&u& e os esforços o#3u#tos +ara a o#strução da frota
es+aial o#stituirão fatores +ositivos$ !eço5lhes 6ue i#iie& 6ua#to a#tes #egoiaç2es
dirigidas a esse fi&$ H isso1 &eus se#hores$ Aho 6ue +oderão +rosseguir #a
o#fer"#ia se& a &i#ha +rese#ça$ 9ão te#ho #ada a ver o& as 6uest2es i#ter#as$
,era#t &e i#for&ar8 so)re os +o#tos esse#iais 6ue fore& de)atidos$ Agradeço5lhes
+ela o#fia#ça 6ue v"& de+osita#do e& &i&$ 9ão os dee+io#arei$
A tela a+agou5se$
,era#t ro&+eu o sil"#ioE
— Se#hores +reside#tes1 os o)3etivos estão defi#idos$ !ara ala#ç85los
de+e#de&os dos se#hores$ Ahei o#ve#ie#te o#voar o ho&e& 6ue +oder8
assessorar5#os #as 6uest2es eo#%&io5fi#a#eiras1 a fi& de 6ue ai#da ho3e +ossa&os
ala#çar u& resultado +al+8vel$ A+rese#to5lhes o se#hor Io&er C$ Ada&s1 diretor
o&erial da Ce#eral Cos&i Co&+a#'$
III
9u& 6uarto de hotel de !e6ui&1 Er#st Ellert e TaNo OaNuta realizara& seu
o#selho de guerra$
— Ao" - a+az1 si& — disse Ellert e& to& i#siste#te$ — 7e&)re5se de 6ue
destruiu a #ave oval dos DI$ Tele+ortou5se o& a )o&)a +ara 3u#to do i#i&igo$ Se
o#seguiu tra#s+ortar u&a )o&)a1 ta&)-& deve estar e& o#diç2es de arregar u&
ho&e&$ Sa)e +erfeita&e#te 6ue +ode tele+ortar a &at-ria o& 6ue e#tra e& o#tato$
— H +oss4vel 6ue vo" te#ha razão — disse o 3a+o#"s o& u& sorriso de
ortesia$
— Te#ho de e*+eri&e#tar$ !ara falar o& fra#6ueza1 ai#da #ão +e#sei #essa
+ossi)ilidade$
— !ois va&os e*+eri&e#tar$ De 6ual6uer &a#eira o e*-rito de &uta#tes s: se
o#solidar8 atrav-s da e*+eri"#ia$
— ;ue tal se &e levasse o& vo" #u&a viage& +ara o futuro@ — +ergu#tou o
3a+o#"s e& to& s-rio$ — Assi& ada u& de #:s estaria retri)ui#do a ge#tileza do
outro$
O rosto de Ellert alargou5se #u& sorriso$
— E#tão - #isso 6ue o#siste a oorde#ação de #ossas forças@ — iro#izou$ — Se
Crest sou)esse disso$$$
Su)ita&e#te o rosto de TaNo assu&iu u&a e*+ressão s-ria$ !areia le&)rar5se da
&issão 6ue lhes fora o#fiada$
— E#o#tra&os 7i — delarou$ — O 6ue fare&os o& ele@ Co&o +odere&os
sa)er se a#da faze#do algu&a tolie@ 9ão +ode&os +reve#ir os ho&e#s da /ederação
Asi8tia1 +ois #ão sa)e&os 6ue& e#tre eles 38 +erte#e aos DI$
9esse i#sta#te seus a+arelhos de o&u#iação e&itira& u& zu&)ido$
Co&+ri&ira& o )otão de ree+ção$ A voz de Ras Tshu)ai1 outro tele+ortador
+erte#e#te1 ao gru+o1 fez5se ouvirE
— Ouça&1 te&os tra)alho$ 7i aa)a de ir ao aero+orto o#de ad6uiriu +assage&
+ara o Stratoli#er o& desti#o a =ata#g$ !arte a&a#hã1 >s seis e tri#ta e i#o$
— Tão edoF — ge&eu Ellert1 6ue gostava de dor&ir at- tarde$ — O 6ue ser8 6ue
esse su3eito resolveu fazer 3usta&e#te e& =ata#g@
— 9ão faço a &e#or id-ia$ 9ão falou so)re a fi#alidade da viage& ao
fu#io#8rio 6ue lhe ve#deu a +assage&$
— 9e& +oderia ser de outra for&a$ Aho 6ue vo" vir8 at- a6ui$ At- a&a#hã de
&a#hã 7i #ão #os esa+ar8$ A 6ue hora hegar8 a =ata#g@
— O te&+o de v%o - de duas horas$ ;uer dizer 6ue dever8 hegar +elas oito e
&eia$
— 9:s o ree)ere&os e& =ata#g — disse Ellert$ — 9ão se +reou+e &ais o&
7i1 &as d" u& +ulo$$$
De#tro de u& segu#do o afria#o or+ule#to se &aterializou #a6uele 6uarto de
hotel$ ;ua#do viu 6ue TaNo e Ellert estre&eera&1 deu u& largo sorriso$ 9i#gu-&1
#e& &es&o u& tele+ortador1 3a&ais se aostu&aria a ver u& ho&e& surgir do #ada$
— Ao" faz algu&a id-ia do 6ue #osso a&igo +rete#de fazer 3usta&e#te #o
Ti)et@ — +ergu#tou o 3a+o#"s$ — Se #ão &e e#ga#o1 =ata#g fia ali +elo Ti)et$
— Ao" #ão se e#ga#a — o#fir&ou Ras$ — São &ais de dois &il 6uil%&etros$
Isso re+rese#ta u& )elo salto$ Co&o +odere&os e*eut85lo@
— !ega&os Ellert +elos )raços1 e l8 va&os #:s$ Aho 6ue o#seguire&os$
Ras revirou os olhos$
— !eg85lo +elos )raços@ 9ão v8 &e dizer 6ue +odere&os lev85lo o#oso$
— !or 6ue #ão@ — disse o 3a+o#"s$ — Afi#al1 ele - &ais leve 6ue u&a )o&)a de
ta&a#ho &-dio$$$
1 1 1
O a+arelho +ousou #a hora +revista$ 7i deseu e dirigiu5se ao edif4io do
aero+orto1 se& olhar +ara os lados$ !areia se#tir5se &uito seguro$ TaNo i#u&)ira5se
da vigilJ#ia direta1 38 6ue #a6uelas +lagas u& 3a+o#"s #ão daria #a vista$ O &i#?sulo
radiotra#s&issor 6ue trazia #o +ulso &a#ti#ha5o e& o#tato +er&a#e#te o& seus
o&+a#heiros$
7i não trazia )agage&$ E& o&+e#sação ti#ha o#sigo u&a so&a o#sider8vel
e& di#heiro$ 9i#gu-&1 +rovavel&e#te #e& &es&o o +r:+rio 7i1 sa)eria dizer o&o
o#seguira +%r a &ão #ele$ Alugou u& 6uarto #o hotel &ais aro da idade1 +agou tr"s
di8rias adia#tadas e #ão a+areeu &ais #a &a#hã da6uele dia$ TaNo estava se#tado
#u& )ar 6ue servia vi#ho de arroz1 situado do lado o+osto da rua1 e +rourava &atar o
t-dio$ Se #ão o revezasse& logo +oderia ao#teer 6ue deslizasse +ara )ai*o da &esa e
&ergulhasse #u& so#o feliz$
!elo &eio5dia Ras ou+ou seu lugar$ To&ou u& gole de vi#ho ti#to e asseverou
6ue teria &uito +razer e& fiar ali at- o a#oiteer$ 9o 4#ti&o o 3a+o#"s ti#ha suas
d?vidas$ Saiu do )ar e dirigiu5se ao hotel1 o#de Ellert 38 o es+erava$
— O 6ue ser8 6ue 7i veio fazer #este lugar horr4vel@
Ellert estava deitado1 le#do u& livro$ ;ua#do TaNo e#trou1 i#terro&+eu a leitura
e for&ulou a +ergu#ta 6ue &a#tivera sua &e#te ou+ada +or toda a &a#hã$ 9a
verdade1 #ão es+erava #e#hu&a res+osta$ E #ão a ree)eu$
— 9ão faço a &e#or id-ia — ge&eu TaNo e &ergulhou #a +oltro#a &ais
+r:*i&a$ — 9ão fiaria )e& +ergu#tar&os a ele$ Ao" #ão +oderia dar u&a es+iada
#o futuro +ara deso)rir as i#te#ç2es de 7i@
— Co&o sa)erei se &e e#o#tro a+e#as #u& +la#o de +ro)a)ilidades do futuro1
ou #a realidade@ /eliz&e#te #ão estou +reso ao or+o$ !osso tra#sfor&ar5&e e&
i#teleto des&aterializado e desloar5&e livre&e#te1 at- &es&o e& se#tido diago#al
ao flu*o do te&+o$ ,as #u#a sei se real&e#te ao#teer8 a6uilo 6ue ve3o$
— !ois te#teF — sugeriu TaNo1 6ue #ão ti#ha u&a id-ia e*ata do +ro)le&a$ —
E#6ua#to vo" dor&e1 uido do seu or+o$
Ellert fez u& gesto de asse#ti&e#to e fiou deitado$
— Isso #ão +ode fazer &al — reo#heeu$ — ,as #ão sei 6ua#to te&+o
de&orar8$ 9ão dei*e #i#gu-& e#trar #o 6uarto$ E#te#dido@
TaNo leva#tou5se e tra#ou a +orta$ ;ua#do voltou1 Ellert 38 estava i&:vel #a
a&a$ O 3a+o#"s i#li#ou5se so)re ele$ Su)ita&e#te so)ressaltou5se$ Ellert dei*ara de
res+irar$ Ou ser8 6ue tudo #ão +assava de u&a ilusão@ O +ulso era &uito frao$ TaNo
deu u& )elisão #as )ohehas do tele+ortador1 6ue #ão reagiu$
O 3a+o#"s ta&)-& se deitou e logo ador&eeu$ 9ão houve #ada 6ue +ertur)asse
o sossego da6uele fi& de tarde$
E#6ua#to isso1 7i estava se#tado #u& 6uarto de hotel1 a +ouas 6uadras de
distJ#ia$
O ser i&aterial 6ue se a+ossara de seu or+o &a#ti#ha o#tato tele+8tio o& a
#eve de o&a#do estaio#ada #o es+aço$ As &e#sage#s era& +reisas e i&+essoais$
— Te&os 6ue desistir do +la#o de defe#der #ossa )ase situada #a Terra$ O
ho&e& ha&ado de 7i tor#ou5se sus+eito$ A+esar disso #ão o#v-& +rourar outro
or+o1 +ois o& isso ter4a&os de reo&eçar todo o tra)alho$ Al-& disso1 os terr86ueos
sus+eita& de 7i1 &as #ão t"& erteza$ 7i +er&a#eer8 e& =ata#g +or &ais dois dias1
de+ois +egar8 o Cl4+er o& desti#o aos Estados U#idos$ O+ortu#a&e#te for#eere&os
#ovas i#struç2es$
Dali e& dia#te 7i +assou a &over5se se& desti#o$ To&ava suas refeiç2es1 dava
+asseios +ela idade se& +reou+ar5se ora os ho&e#s 6ue o seguia& e agia o&o u&
fu#io#8rio a+ose#tado$ De+ois de tr"s dias o&+rou u&a +assage& +ara Io#g Oo#g1
e dali +ara Carso# Cit'1 e& 9evada1 Estados U#idos$
Co#for&e era de es+erar1 a te#tativa de Ellert #ão +roduziu o &e#or resultado$
A)a#do#ara o +rese#te e +e#etrara #o futuro$ Seu es+4rito +airara so)re 7i1 e#6ua#to
esse via3ava de Io#g Oo#g +ara Carso# Cit'$ U& desloa&e#to lateral #o flu*o do
te&+o revelou outra +ossi)ilidade$ Aiu o &es&o avião1 se& 7i$ ;ual seria a realidade@
Ellert deso#fiou de 6ue seu do& valia &uito +ouo$ O +rese#te re+rese#tava a
e#ruzilhada1 a +artir da 6ual se +odia +e#etrar #o futuro +or i#?&eros a&i#hos$ S: o
+rese#te +odia deter&i#ar a o#figuração do futuro$ Dessa for&a a visão do futuro
re+rese#tava a +ere+ção de &ilh2es de alter#ativas1 e #i#gu-& sa)ia 6ual dessas
alter#ativas se tra#sfor&aria e& realidade$
/ae a isso #ão havia o&o &odifiar os ao#tei&e#tos do +assado$
E& o&+e#sação teve u&a id-ia de u3o ala#e s: o&eçava a sus+eitar$ Teria
de falar o& !err' Rhoda#$ Se sua teoria fosse e*ata1 os dias dos DI so)re a Terra
estaria& o#tados$
1 1 1
!err' Rhoda# u&+ri&e#tou Er#st Ellert o& u& &ovi&e#to da a)eça$ Os dois
ho&e#s estava& a s:s #a velha sala de o&a#do da Stardust$ !or u&a es+-ie de
se#ti&e#talis&o1 !err' gostava de reolher5se a esse rei#to se&+re 6ue dese3ava fiar
a s:s$ Ali se#tia5se tra#6Dilo e foi ali 6ue sua arreira fa#t8stia teve i#4io$
De+ois de u& ligeiro +re+aro &e#tal1 Ellert o&eçou a falar$
— Dei*a&os 6ue 7i via3asse sozi#ho aos Estados U#idos1 +ois o#hee&os seu
desti#o$ A esta altura Goh# ,arshall 38 deve estar uida#do dele$ !elo 6ue sei1 A##e
Sloa#e ta&)-& se e#o#tra e& Carso# Cit'$ Isso +aree o#fir&ar sua su+osição de
6ue o +r:*i&o o)3etivo dos DI ser8 a )ase de 9evada /ields$
— Aredito 6ue si& — o#fir&ou !err' e& to& tra#6Dilo$
— E#6ua#to a)a#do#ei &eu or+o +ara vigiar 7i1 o#statei u& fato )asta#te
estra#ho$ Os DI o&u#ia&5se +or via tele+8tia$ At- o#segui ao&+a#har +arte das
&e#sage#s 6ue troara& e#tre si$ Se& o e#trave do or+o #osso i#teleto realiza u&
tra)alho &uito &ais +erfeito e a&adureido$ Aho 6ue1 se #eess8rio1 +oderia &a#ter
o#tato direto o& os DI1 &as a &eu ver isso #ão - reo&e#d8vel$ H +refer4vel 6ue
#u#a sai)a& dessa +ossi)ilidade$ ,as h8 outra oisa$ Estou o#ve#ido de 6ue ser8
+oss4vel seguir u& DI 6ue a)a#do#ou seu or+o$ E 6ual6uer tele+ortador +oder8 fazer
isso$ Ao &ovi&e#tar5se1 u& tele+ortador tra#sfere seu or+o +ara outra di&e#são e faz
o& 6ue o &es&o se &aterialize e& outro +o#to do es+aço$ Tra#sfor&a5se e&
es+4rito1 e o& isso asse&elha5se )asta#te aos DI$ Aredito 6ue #essas o#diç2es TaNo
ou Ras1 ou &es&o eu1 estare&os e& o#diç2es de seguir u& DI #o &o&e#to e& 6ue
ele a)a#do#ar o or+o de u& ser hu&a#o +ara retor#ar ao seu +r:+rio or+o$
!err' Rhoda# esutara o& &uita ate#ção$ Seu -re)ro ge#ial e*a&i#ou as
+ossi)ilidades1 +esou as o+ortu#idades e registrou todos os dados o&o se fosse u&
ro)% eletr%#io$ Aaleu5se do sa)er i&e#so 6ue lhe fora tra#s&itido +elos ar%#idas$ Os
e#tros de &e&:ria for#eera& i#for&aç2es$
De+ois de algu& te&+o ae#ou o& a a)eça$
— Er#st vo" te& razão$ Te& toda razão$ 9ão dei*are&os de fazer u&a
te#tativa$ 7i deve ter ido a 9evada o& u&a i#u&)"#ia es+eial$ A##e Sloa#e &e
dei*ar8 i#for&ado so)re ada +asso 6ue ele der$ ,as h8 outro assu#to so)re o 6ual
gostaria de falar o& vo"$ Sa)e +erfeita&e#te 6ue #u#a &e vali de seus do#s de
telete&+orador$ De i#4io &e se#ti i&+edido +or &otivos de orde& -tia$ Al-& disso1
hega&os > o#lusão de 6ue as &?lti+las 8reas de +ro)a)ilidades #ão lhe +er&ite&
u&a visão #4tida do futuro$ Todavia1 devo +edir5lhe 6ue faça u&a e*eção$ Tive&os
u& ao#tei&e#to &uito estra#ho$$$
Er#st Ellert +areia )asta#te i#teressado$ I#li#ou5se +ara a fre#te e segurou o
3or#al 6ue !err' lhe este#deu$ O t4tulo +areia saltar #os seus olhos$ Co&eçou a ler
o& &uita ate#ção$
O artigo era o segui#teE
$E*&*A %E +E&+ A*,+ $ATA , PA& -,$ .$ T&, %E P&+T,/A
A++A++&*AT, $&+TE&,+, PAT&-A%, P, -&A*0A
$esilla, *o#o $12ico, 34-5-45.
*ot6cia especial.
.m dos crimes de morte mais estranhos do s1culo ocorreu
ontem em $esilla, *.$. A pequena 7etty Toufry tirou a pistola do
pai, que a segura#a no colo, e o matou. A crian'a nunca ti#era nas
mãos uma arma desse tipo, e não sa)ia como mane!"-la.
9o itado artigo ai#da se salie#tava 6ue Alla# C$ Toufr' era u& ie#tista
dediado > +es6uisa #ulear$ Tivera +artii+ação deisiva #os ?lti&os
a+erfeiçoa&e#tos das ar&as #uleares e era u& dos res+o#s8veis +elas e*+eri"#ias
realizadas #o deserto$ O redator da #ot4ia ai#da arese#tava e& to& de etiis&o 6ue
a riada afir&ava +ere&+toria&e#te ter visto 6ue +ouos i#sta#tes a#tes da trag-dia a
ria#ça orrera alegre&e#te ao e#o#tro do +ai1 &as de re+e#te estaara$ 7ogo a+:s a
+istola +areia voar >s &ãos da +e6ue#a$ 9atural&e#te era o relato de u&a +essoa 6ue
se e#o#trava > )eira de u& ata6ue de histeria #ão +odia ser levado a s-rio1 ti#ha
ressalvado o re+:rter$ De 6ual6uer &a#eira1 o ato de u&a ria#ça de seis a#os 6ue
&ata o +ai - tão estra#ho 6ue re6uer u& &i#uioso e*a&e +siol:gio$
Ellert leva#tou a a)eça e fitou os olhos i#dagadores de !err'$
— E#tão@ ;ue aha@
Ellert deu de o&)ros$
— 9ão o&+ree#doF O relato da e&+regada d8 o 6ue +e#sar$ 9ão aredito 6ue
este3a &e#ti#do$
— Ta&)-& #ão aredito — o#fir&ou !err'$ — Te#ho &i#has deso#fia#ças$
,as gostaria de ter erteza$ !eço5lhe 6ue se ou+e o& a ria#ça$ !reiso sa)er o 6ue
ser8 feito dela$ Ser8 6ue vo" +oderia verifiar@
— At- erto +o#to1 si&$ Se3a 6ual for o a&i#ho do futuro1 isso #ão altera a
+erso#alidade$ !ouo i&+ortar8 a 8rea de +ro)a)ilidades e& 6ue &e desloarei1 desde
6ue a &e#i#a o#ti#ue viva$
— Era o 6ue eu i&agi#ava1 Ellert$ Ao" ter8 6ue via3ar ao 9ovo ,-*io1 ou ser8
+oss4vel faz"5lo a +artir da6ui@
— Seria o#ve#ie#te ir at- l8$ Al-& disso estarei +erto de Carso# Cit'$
!err' Rhoda# o#fir&ou o& u& ae#o de a)eça$
— Est8 )e&$ !egue o avião i&ediata&e#te$ E tra#s&ita5&e suas i#for&aç2es
assi& 6ue hegar l8$ Estou &uito i#teressado #a &e#i#a$
1 1 1
U& tele+ata estava e& o#diç2es de ide#tifiar i&ediata&e#te os estra#hos
+adr2es ideol:gios dos DI$ O ero e& tor#o desses seres estava se#do a+ertado ada
vez &ais1 &as #ão seria +oss4vel o&+let85lo se& +erigo$
O +orto es+aial de 9evada era o a&+o de +ouso das astro#aves do Oide#te$
O ordão de isola&e#to 6ue erava a 8rea i&+edia a +e#etração de 6ual6uer
+essoa estra#ha$ I#feliz&e#te tais &edidas #ão ti#ha& 6ual6uer efi8ia o#tra os DI1
6ue a 6ual6uer &o&e#to +oderia& ruzar a fai*a de segura#ça1 so) o disfare de u&
or+o hu&a#o$
!or isso era i#dis+e#s8vel 6ue os ho&e#s de Rhoda# &a#tivesse& u&a
vigilJ#ia i#i#terru+ta #o i#terior da zo#a )lo6ueada$
O a+itão =ur#ers1 do serviço de segura#ça1 #ão gostava disso1 &as #ão lhe
restava outra alter#ativa se#ão u&+rir > risa as orde#s de seu hefe su+re&o1 Alla#
D$ ,era#t$ ,uitas dessas orde#s tor#ava&5se i#o&+ree#s4veis a esse ho&e&
aostu&ado a +autar seu +roedi&e#to +or u&a s-rie de #or&as )asta#te si&+les$
;ue& #ão tivesse #ada 6ue fazer #a )ase es+aial l8 #ão e#traria$ Era &uito si&+les$
,as agora 6ual6uer su3eito estra#ho +odia i#tro&eter5se e& assu#tos o& os 6uais
#ada ti#ha 6ue ver$
Era1 +or e*e&+lo1 o aso do tal do ,arshall$ Esse su3eito a#dava o& u& sorriso
i&+erti#e#te #a ara se&+re 6ue falava o& os outros$ /azia de o#ta 6ue sa)ia de
tudo$ ,as #ão sa)ia de oisa algu&a$ Ao &e#os era o 6ue =ur#ers +e#sava$ !ois )e&$
Afi#al1 era u& dos ho&e#s de Rhoda#1 e este &etia o #ariz e& tudo$
Goh# ,arshall1 o ho&e& 6ue graças >s suas a+aidade tele+8tias o#seguira
frustrar u& assalto de )a#o #a Austr8lia e +or isso se u#ira a Rhoda#1 +odia
&ovi&e#tar5se livre&e#te #o +orto es+aial de 9evada$ Era +erfeita&e#te
o&+ree#s4vel 6ue a+roveitava a o+ortu#idade +ara o#heer as vastas i#stalaç2es da
)ase$ Co#heia o ge#eral !ou#der1 hefe da /orça Es+aial dos Estados U#idos1 )e&
o&o seu a3uda#te1 o &a3or ,aurie$ ,a#ti#ha relaç2es a&istosas o& o Dr$ /leet1
&-dio5hefe da /orça Es+aial dos Estados U#idos1 )e& o&o o& o Dr$ 7eh&a##1
dirige#te do +ro3eto ie#t4fio e diretor da Aade&ia de Te#ologia Es+aial da
Calif:r#ia$ Era laro 6ue ta&)-& o#heia o a+itão =ur#ers$
!or e#6ua#to #ão loalizara #e#hu& DI$ !areia estra#ho1 &as era verdade$ Goh#
fiou &atuta#do so)re se o fato era i#te#io#al ou #ão +assava de +uro aaso1 &as #ão
e#o#trou #e#hu&a res+osta$ /iava de olho #as +essoas &ais i&+orta#tes1 falava o&
elas diaria&e#te e e*a&i#ava seus +e#sa&e#tos$ 9ão deso)riu #ada de
e*traordi#8rio$
Io3e o Dr$ 7eh&a## o#vidara5o +ara u& 3ogo de *adrez$
Tratava5se de u& avalheiro de idade u& ta#to ava#çada1 6ue era u& ade+to
a+ai*o#ado do *adrez e se#tia5se satisfeito +or ter e#o#trado u& +areiro dig#o de
&edir5se o& ele$ Evide#te&e#te #ão sa)ia 6ue Goh# lia seus +e#sa&e#tos e assi&
o#heia a#tei+ada&e#te seus la#es$
— Re6ue5&ateF — disse e& to& de triu#fo e reolheu a da&a a u&a +osição 6ue
lhe +areia deisiva$ Todo satisfeito re&e*eu o ahi&)o1 es+alha#do u& heiro
+ouo aro&8tio$
— Ser8 &es&o@ — +ergu#tou o australia#o$ — !e#sa 6ue #ão estou ve#do o
avalo@ Est8 e#ga#ado$ !ro#toF E agora@
7eh&a##1 +er+le*o1 fitou o ta)uleiro$ Real&e#te +e#sara 6ue seu +areiro tivesse
es6ueido o avalo1 38 6ue estava h8 dez &i#utos #o &es&o lugar1 total&e#te erado
e se& ser #otado1 &as i#feliz&e#te ta&)-& #u&a +osição i#ati#g4vel$
Goh# ae#deu u& igarro1 +ara fugir > fede#ti#a do ahi&)o de 7eh&a##1 6ue
aa)ara de segurar u&a da&a1 ergue#do5a #u& gesto +e#sativo$ Estaou e& &eio ao
&ovi&e#to$
Goh#1 6ue sorria de si +ara si ao +ere)er 6ue seu advers8rio +rete#dia desloar a
da&a +ara u&a +osição 6ue re+rese#tava erto +erigo +ara seu avalo1 su)ita&e#te
se#tiu5se hoado1 +ois o flu*o dos +e#sa&e#tos de 7eh&a## sofreu u&a i#terru+ção
a)ru+ta$
O +rofessor a+rese#tava o as+eto de u&a figura estarreida$ Os olhos vidrados
fitava& o vazio$ A &ão 6ue segurava a figura de *adrez fiou sus+e#sa so)re o
ta)uleiro1 i&:vel e se& o &e#or tre&or$ 9e& &es&o as +esta#as se &ovia&$
Goh# se#tiu 6ue algo de estra#ho se i#troduzia #o es+aço 6ue ai#da h8 +ouo era
ou+ado +elos +e#sa&e#tos do +rofessor$ Retirou5se a+ressada&e#te1 li&ita#do5se a
&a#ter u& o#tato ligeiro1 a fi& de #ão i&+edir a +e#etração do DI$
Esforçou5se +ara #ão des+ertar a &e#or sus+eita1 +ois sa)ia +erfeita&e#te 6ue
de#tro de +ouos segu#dos u& dos i#vasores o o#te&+laria atrav-s dos olhos de
7eh&a##$ De#tro de i#o segu#dos a+ro*i&ada&e#te1 segu#do afir&ara ,era#t$
Real&e#te$ U&a vez deorrido esse la+so1 o Dr$ 7eh&a## voltou a &over5se$
9u& gesto auto&8tio oloou a da&a #u&a +osição e& 6ue #ão serviria +ara oisa
algu&a$ A vida retor#ou >6ueles olhos estarreidos1 6ue o#te&+lara& Goh# #u&
gesto i#dagador$
— E#tão@
Goh# +rourou o#e#trar5se$ 9u#a se vira #u&a situação tão dif4il$ ;ue& dera
6ue +udesse +e#etrar #os +e#sa&e#tos do DI$ ,as isso #ão era tão si&+les$ Os
i#vasores ta&)-& dis+u#ha& de algu&as a+aidades tele+8tias$ !ere)eria& logo$ E
isso #ão +odia ao#teer e& hi+:tese algu&a$
— O la#e #ão foi )o&1 +rofessor$ Se 6uiser1 +osso olo85lo e& *e6ue5&ate$
,as aredito 6ue estivesse distra4do$ !or isso 6uero dar5lhe &ais u&a ha#e$
!egou seu avalo e oloou5o #u&a situação &uito +erigosa$ 7eh&a## +oderia
eli&i#85lo i&ediata&e#te$ ,as #ão o fez$ !rovavel&e#te o DI +reisava de algu&
te&+o1 +ara a)sorver as i#for&aç2es ar&aze#adas #a &e&:ria de sua v4ti&a$ O la#e
6ue e*eutou #ão +ree#hia 6ual6uer fi#alidade e i#fri#gia as regras do 3ogo$
Goh# fez de o#ta 6ue #ão +ere)ia #ada$ E*eutou u& la#e a+ressado e
+rourou a+ro*i&ar5se do es+4rito deso#heido$ ,as es)arrou #u&a )arreira &e#tal
6ue #ão +%de ser ve#ida$ A)steve5se de reorrer a u& +roesso &ais viole#to1 +ois
#ão 6uis des+ertar a ate#ção do i#i&igo$ ,as 38 sa)ia 6ue os DI +ode& e#volver seus
+e#sa&e#tos o& u&a a+a +rotetora$ Era i&+oss4vel adivi#har as i#te#ç2es deles$
Talvez a a+a se tor#asse +orosa se +er&a#eesse& e& o#tato +or algu& te&+o$
Teria de verifiar$
O 3ogo assu&iu u&a feição arre+ia#te1 e&)ora o DI a+re#desse de+ressa$ Goh#
dei*ou5o ga#har e des+ediu5se o& algu&as +alavras i#difere#tes$ Ao o#luir1 disseE
— Es+ero 6ue sua +ro&essa o#ti#ue de +-1 doutor$
— ;ue +ro&essa@
— A e*+eri"#ia$ Ser8 6ue 38 se es6ueeu disso@ O se#hor disse 6ue eu +oderia
assistir ao teste da J&ara de o&)ustão1 6ue ser8 realizado de#tro de +ouos dias$
— Ah1 si&$ H laro 6ue +oder8 estar +rese#te$
— =oa #oite1 doutor$
— =oa #oite$
Assi& 6ue hegou ao seu 6uarto1 Goh# a)riu a &ala e tirou u& tra#s&issor
+e6ue#o1 &as &uito +ote#te$ Dali a +ouos &i#utos estava fala#do o& Rhoda#1 6ue
#ão fiou #ada satisfeito ao ter 6ue afastar5se da o&+a#hia de Crest e dos outros
&uta#tes logo de &a#hã$ ;ua#do1 +or-&1 ouviu a voz de Goh#1 a o#trariedade essou
+or o&+leto$
Es+erou at- 6ue Goh# ter&i#asse$ De+ois disseE
— /i6ue de olho e& 7eh&a##$ Ree)i #ot4ias de A##e Sloa#e$ 7i est8 a
a&i#ho de 9evada !ort$ Ofiial&e#te via3a a &a#do de ,era#t$ Dever8 e#o#trar5se
o& 7eh&a##$ H +oss4vel 6ue os dois +rete#da& e*eutar algu& +la#o 6ue vise >
+aralisação da +es6uisa es+aial$ Toda vigilJ#ia - +oua$ E#tre e& o#tato o& A##e
assi& 6ue ela hegar a4$ Assi& 6ue Er#st ter&i#ar a &issão atual1 ele lhe ser8 e#viado
o&o reforço$ Aho 6ue o +orto es+aial de 9evada ser8 o +o#to r4tio da i#vasão$
Rhoda# #e& deso#fiava de 6ue sua su+osição seria total&e#te o#fir&ada +elos
fatos$
1 1 1
Er#st Ellert #ão teve a &e#or difiuldade e& seguir o a&i#ho da +e6ue#a =ett'
Toufr' atrav-s do flu*o do te&+o$ 9u&a fai*a de i#o a#os1 situada #o futuro1
deso)riu as &elhores +ossi)ilidades de +es6uisar sua +erso#alidade$ Iouve u&a
estra#ha oi#id"#ia e#tre os &u#dos +aralelos 6ue se a)ria& dia#te dele$
;ua#do +airou i#vis4vel so)re a &e#i#a e +rourou +e#etrar seus +e#sa&e#tos1
teve u&a sur+resa hoa#te$
=ett' Toufr' era tele+ata$
Aoltou ligeira&e#te a a)eça1 o&o se estivesse esuta#do$ 7ogo u& sorriso de
autoo#fia#ça +assou +elo seu rosto$ Estava se#tada #a vara#da da asa e& 6ue vivia
o& o +ai h8 i#o a#os atr8s1 6ua#do ao#teera a6uele fato i#e*+li8vel$
— ;ue& - vo"@ — +ergu#tou se& e&itir 6ual6uer so&$ Ellert o&+ree#dia
+erfeita&e#te$ Deidiu a)a#do#ar todo e 6ual6uer disfare$ 9ão adia#taria fi#gir
dia#te dela1 +ois logo +ere)eu 6ue as a+aidades tele+8tias da &e#i#a era& &ais
fortes 6ue as suas$
— ,eu #o&e - Er#st Ellert$ Sou u& dos ola)oradores de !err' Rhoda#$
— E da4@ — disse a &e#i#a e& to& de es+a#to$ — Ae& a &a#do dele@
Essa reação dei*ou Ellert estu+efato$
— O 6ue 6uer dizer o& isso@
A &e#i#a +areia refletir$ Su)ita&e#te u& sorriso ilu&i#ou seu rosto$
— Ah1 si&1 Er#st$ ;uase &e es6ueço$ I8 i#o a#os vo" &e falou so)re sua
e*ursão ao &eu futuro$ /oi graças ao e#o#tro 6ue ora esta&os te#do 6ue h8 i#o
a#os !err' Rhoda# &e ad&itiu #o seu serviço$ Desde e#tão tra)alho #o e*-rito dos
&uta#tes$ 9osso e#o#tro de ho3e s: est8 oorre#do +ara 6ue #ossa reu#ião se tor#e
+oss4vel$ Co&+ree#deu@
— S: e& +arte — res+o#deu Ellert +er+le*o$ — ;uer dizer 6ue vo" tra)alha
+ara Rhoda#@
— !reste ate#ção1 Er#st$ Sou u&a &uta#te #ata$ ,i#has es+eialidades
+ri#i+ais são a telei#ese e a tele+atia$ Aos seis a#os &eu 6uoie#te i#teletual 38
ati#gia o do)ro do de u& adulto #or&al$ E& todas as +artes do &u#do estão #ase#do
&uta#tes$ O #ovo ho&e& est8 surgi#do i&+ere+tivel&e#te$ U& dia ele to&ar8 o
lugar do ho&o sa+ie#s$
— Isso - u&a +ers+etiva terr4vel$
— !or 6u"@ S: +or6ue u&a -+oa est8 hega#do ao fi&@ 9ão ve3o #ada de &au
e& tudo isso$ O herdeiro do i&+-rio gal8tio #ão ser8 o ho&o sa+ie#s1 &as o ho&o
su+erior$
Ellert se#tia5se ada vez &ais o#fuso$ A6uela &e#i#a1 u3o 6uoie#te i#teletual
era &uito su+erior ao seu1 falava so)re oisas 6ue #a )ase s: era& &e#io#adas e&
ohihos$ 9o e#ta#to1 6uase se es6ueia de 6ue se e#o#trava #u& futuro situado dali
a i#o a#os$ E tudo i#diava 6ue se &ovia #a di&e#são da realidade$
— Ao" +oderia res+o#der a u&a +ergu#ta1 =ett'@
— Co& todo +razer$
— !or 6ue &atou seu +ai da6uela vez@
Seus +e#sa&e#tos hesitara& u& +ouo1 &as logo surgira& o& toda #itidezE
— 9o fu#do tudo #ão +assou de u& ato i#sta#tJ#eo$ Desde 6ue sei +e#sar1 li os
+e#sa&e#tos dele$ ,i#ha &ãe &orreu dura#te o +arto1 +or isso dedi6uei5lhe todo o
a&or$ ;ua#do hegou e& asa #a6uele dia1 &eus +e#sa&e#tos orrera& ao seu
e#o#tro1 &as es)arrara& #u&a a+a1 6ue s: +ude +e#etrar o& u& esforço e#or&e$
;ua#do o#segui1 de+arei5&e o& o i#vasor$ /oi u&a e*+eri"#ia tão a+avora#te1 6ue
fi6uei i&:vel$ ,eu +ai1 ali8s1 o ser 6ue #a6uele dia hegou e& asa1 38 #ão era &eu
+ai$ To&ou5&e #o )raço e &e u&+ri&e#tou$ De+ois se#tou$ Ca+tei seus
+e#sa&e#tos1 e esses +e#sa&e#tos ou+ava&5se o& a destruição do &u#do$
!rete#dia fazer deto#ar #o dia segui#te os de+:sitos su)terrJ#eos de ar&as #uleares1 a
fi& de destruir #osso o#ti#e#te$ 9a6uela -+oa #i#gu-& teria areditado #u&a
ria#ça$ ,eu ato foi 6uase auto&8tio$ A ar&a 6ue se&+re trazia o#sigo veio ter >s
&i#has &ãos1 i&+elida +ela e#ergia telei#-tia de 6ue sou dotada$ De+ois$$$ )e&1
de+ois ao#teeu$
Ellert #ão res+o#deu logo$ Seu +esar e#o#trou e*+ressão e& +e#sa&e#tos de
o&+ai*ão1 6ue flu4a& suave&e#te e& tor#o da &e#i#a$ Esta ergueu a a)eça e la#çou
os olhos +ara o -u azul1 o#de devia e#o#trar5se o es+4rito i#vis4vel de Ellert$
— Er#st1 agora volte +ara 3u#to de Rhoda# e o#te5lhe o 6ue aa)a de sa)er$
!osso dizer5lhe u&a oisaE a i#vasão dos Defor&adores I#dividuais fraassar8$ A
Terra os ve#er8$ ;ua#to a vo"$$$
Seus +e#sa&e#tos e*ti#guira&5se$
— ;ua#to a &i&@ O 6ue haver8 o&igo1 =ett'@
— 9ão +osso o#tar$ Es6ueça5se disso$
— !or 6ue #ão +ode o#tar@
— 9ão devo$ 9ão &e &artirize$ Ao" re+rese#ta o +o#to de tra#sição da hist:ria
da hu&a#idade$ Seu desti#o est8 ligado estreita&e#te ao i&+-rio gal8tio do futuro$
Se deso#fiasse do 6ue vai ao#teer1 +oderia te#tar esa+ar ao seu desti#o$ E isso #ão
deve ao#teer$ Siga o a&i#ho 6ue foi traçado +ara vo"1 +ara 6ue !err' Rhoda#
+ossa ati#gir seu o)3etivo$ 9:s dois #u#a &ais #os vere&os1 Er#st$$$
— E de#tro de i#o a#os1 agora@ O 6ue ser8@ o#de estarei@
— De#tro de i#o a#os@ ,eu aro Er#st1 da6ui a i#o a#os vo" ver8 a aurora
de u&a #ova era da hist:ria da hu&a#idade$ E vo" a ver8 de u& +osto u3a +osição
ultra+assa tudo 6ue #ossa i&agi#ação +ode o#e)er$ Agora dei*e5&e s:1 +or favor$
Ellert se#tiu 6ue =ett' Toufr' se afastava dele$ 9ão o#seguiu +e#etrar &ais #o
seu ser$ !er&a#eeu i#deiso +or algu#s segu#dos$ De+ois a)a#do#ou5a1 retor#a#do
ao +rese#te$
Sa)ia +erfeita&e#te o 6ue devia fazer$$$
IV
— E#tão vo" te& erteza de 6ue a )ase terre#a dos i#vasores se e#o#tra e&
algu& +o#to loalizado #o Ti)et@
!err' o#fir&ou o& u& ae#o de a)eça$ Crest estava se#tado +erto dele$
Segurava os ?lti&os relat:rios da Ce#eral Cos&i Co&+a#'1 segu#do os 6uais Io&er
C$ Ada&s fazia erguer #ovas f8)rias e& todas as +artes do &u#do$ A o#strução de
u&a frota es+aial terre#a havia sido i#iiada$ Ao &e#os #esse +o#to as )arreiras
#aio#ais havia& sido de&olidas$
— Te#ho erteza1 =ell$ Os DI 6uere& fazer o& 6ue 7i se diri3a a essa )ase$
I#feliz&e#te #ão sa)e&os o 6ue dever8 fazer l8$ Os DI s: &odifiara& seus +la#os
6ua#do se#tira& o o#tato &e#tal de Ellert1 6ue agiu o& erta falta de autela$ De
6ual6uer &a#eira #ão desistira& da +essoa de 7i$ Ele via3ou +ara o +orto es+aial de
9evada1 o#de se e#o#trou o& o +rofessor 7eh&a##$ Estou o#ve#ido de 6ue os
dois ree)era& orde#s de desferir u& gol+e grave o#tra a +es6uisa es+aial$
— 9ão sei o&o +oder4a&os i&+edir isso — i#terveio Crest$ !areia o#ti#uar a
duvidar de 6ue algu-& +udesse estar e& o#diç2es de resistir aos Defor&adores
I#dividuais$ Sua raça deade#te tor#ara5se tão i#dole#te 6ue #ão +oderia la#çar5se #u&
o&)ate o#tra os DI$ — Esses seres su)3ugara& gra#des i&+-rios :s&ios1 se& 6ue
#i#gu-& o#seguisse i&+edi5los$
— !ois #:s os i&+edire&os — retruou Rhoda# e& to& 8s+ero e e#-rgio$ — E
dis+o&os de &eios +ara isso$ A6uelas desastrosas )o&)as at%&ias ta&)-& tivera&
seu lado )o&$ As radiaç2es e&itidas +or elas +roduzira& u&a aeleração e#or&e da
evolução #atural$ O ho&e& 38 realizou algu&as das tra#sfor&aç2es 6ue #or&al&e#te
s: ala#çaria de#tro de algu&as deze#as de &il"#ios$ Os &e&)ros do e*-rito dos
&uta#tes são os +reursores do ho&e& #or&al 6ue surgir8 de#tro de u#s dez &il a#os$
E isso ao#teeu #a hora e*ata$ Se #ão +ud-sse&os o#tar o& os &uta#tes1
estar4a&os > &er" dos DI$
Crest e#arou Rhoda#$ 9os olhos aver&elhados 6ue se via& +or )ai*o da testa
alta1 ardia u& fogo igual ao 6ue !err' 38 vira e& outra o+ortu#idade1 6ua#do falara
o& o ar%#ida so)re o futuro da Terra e do i&+-rio gal8tio$ 7ia5se #ele u&a
e*+ressão de ad&iração1 alegria e o#fia#ça1 &isturada o& u&a erta +reou+ação$
!or tr8s dele lia5se o sa)er i&e#so de u&a raça a#tigu4ssi&a1 6ue assistira > for&ação e
> &orte de v8rios siste&as solares$
— 9as ?lti&as se&a#as fi6uei +e#sa#do &uito so)re se o u#iverso - gover#ado
+elo aaso ou +elo desti#o — disse e& to& tra#6Dilo$ — ;uase hego a dar a +ri&azia
ao desti#o$ Co&o #ão deve ser i&e#so e i#o#e)4vel o ser 6ue &ove os fios$$$
=ell &udou o assu#to1 fala#do #a6uilo 6ue &ais o o&oviaE
— O 6ue est8 ao#tee#do e& 9evada@
!err' Rhoda# es)oçou u& sorriso de su+erioridade$
— Esta&os oloa#do u&a ar&adilha e es+era&os 6ue os DI aia& #ela$ Se isso
ao#teer1 e tudo i#dia 6ue ser8 assi&1 sa)ere&os de#tro e& )reve se estare&os e&
o#diç2es de re+elir a i#vasão1 ou se a )atalha est8 +erdida$ Tudo de+e#de da e*atidão
da teoria de Er#st Ellert$
— Aha 6ue #ossos tele+ortadores +ode& +erseguir os DI des&aterializados1
desde 6ue eles a)a#do#e& sua v4ti&a #u& estado de +J#io@
Rhoda# o#fir&ou o& u& ae#o de a)eça e& direção a Crest$
— H isso &es&o$ S: assi& +odere&os loalizar a )ase deles$ O resto #ão ser8
dif4il$ Talvez o#siga&os a+turar &es&o algu#s DI aut"#tios1 isto -1 seres dessa
es+-ie #a sua for&a +ri&itiva$ 9este +o#to Ellert teve u&a id-ia for&id8vel$ Tudo
de+e#de do resultado da e*+eri"#ia 6ue ser8 realizada e& 9evada$
— Seria &uita ge#tileza da sua +arte — res&u#gou =ell — se #os o#tasse o 6ue
deve ao#teer e& 9evada$
— Isso +ode ser resu&ido e& +ouas +alavras1 &eu aro$ Crest1 o#v-& 6ue
ta&)-& vo" +reste &uita ate#ção$ O 6ue ao#teer8 - o segui#te$$$
P P P
O #ovo ele&e#to reu#ia todas as 6ualidades 6ue +oderia& fazer dele o
o&)ust4vel ideal +ara as #aves es+aiais$ 9o estado s:lido ou+ava u& es+aço &uito
reduzido< era esta sua &aior va#tage&$ Al-& disso1 era a)soluta&e#te seguro
e#6ua#to #ão fosse e*+osto a u& ti+o de radiaç2es i#ofe#sivas1 6ue +oderia& ser
geradas a 6ual6uer &o&e#to +or &eio de i#stru&e#tos e*tre&a&e#te si&+les$ U&a
vez ati#gido +or essas radiaç2es1 o ele&e#to sofria &odifiaç2es e& sua estrutura
at%&ia1 e estas de+e#dia& da i#te#sidade das radiaç2es$ 9a +r8tia essas radiaç2es
dese&+e#hava& u&a es+-ie de fu#ção atal4tia1 se& a 6ual o #ovo ele&e#to #ão
+assava de u&a +eça de &at-ria i#?til$
As e*+eri"#ias ai#da #ão havia& sido o#lu4das$
O +rofessor 7eh&a## o#seguira riar o #ovo ele&e#to1 6ue era tão )arato 6ue
u&a viage& a ,arte #ão ustaria &ais 6ue u& +asseio de )o#de1 a)stra4das as
des+esas de fi#a#ia&e#to da #ave$ Co& as radiaç2es +odia5se li)erar > vo#tade a
6ua#tidade e*ata de e#ergia 6ue se tor#asse #eess8ria$ Seria o ti+o ideal de +ro+ulsão
> )ase da luz$
Evide#te&e#te tudo #ão +assava de teoria$ ,as 7eh&a## aferrara5se > id-ia1 e
#i#gu-& o#seguiria de&ov"5lo$
Io3e seria levada a efeito u&a das ?lti&as e*+eri"#ias$
7i Shai5tu#g1 #a 6ualidade de e#viado ofiial de ,era#t1 ti#ha livre aesso a
todas as de+e#d"#ias do a&+o de +rova$ ;ue& &e#os o)3eç2es ti#ha a fazer o#tra
isso era 7eh&a##1 6ue sa)ia +erfeita&e#te 6ue1 da &es&a for&a 6ue ele1 7i ta&)-&
era u& DI$ Os i#vasores +rete#dia& dese#adear u&a reação e& adeia atrav-s da
e*+osição e*essiva do #ovo ele&e#to >s radiaç2es1 e essa reação #ão +oderia ser
o#trolada1 aa)a#do +or destruir todo o e#tro de +es6uisas$ A+:s isso os dois DI
a)a#do#aria& os or+os de 7eh&a## e 7i1 6ue 38 #ão teria& a &e#or utilidade +ara
eles1 e +rouraria& #ovas v4ti&as$
Era 3usta&e#te #esse +o#to 6ue deveria oorrer u&a &odifiação$
Ellert afir&ara 6ue o DI s: +oderia ser +erseguido 6ua#do +osto e& fuga #u&a
situação de +J#io e irrefle*ão1 +ois assi& seu i#teleto #ão teria te&+o +ara +re+arar5
se +ara a fuga$ 9a sua o+i#ião1 a +ressa e*essiva #ão daria ao DI o+ortu#idade de
leva#tar u& a#te+aro &e#tal 6ue lhe +er&itisse a+agar a +ista 6ue o#duzia +ara outra
di&e#são$ Tudo isso +areia o#fuso1 &as #ão dei*ava de ser o#vi#e#te$
Era +or isso 6ue a at8strofe +la#e3ada +or 7i e 7eh&a## teria de ser
dese#adeada o& u&a ra+idez ful&i#a#te1 +ara ser detida o& igual ra+idez$ Isso1
+or-&1 a+e#as 6ua#do os dois DI se tivesse& la#çado #a fuga +rei+itada1 6ue teria&
de e&+ree#der se #ão 6uisesse& &orrer 3u#ta&e#te o& os or+os de 6ue se havia&
a+ossado$
;ua#do 7eh&a## e#trou #a sala dos reatores e& o&+a#hia de 7i1 #ão sus+eitou
de #ada$ Os assiste#tes1 6ue era& seus o#heidos1 u&+ri&e#tara&5#o o& toda
a&a)ilidade e logo voltara& a dediar5se aos seus afazeres$ ,al hegou a #otar dois
ou tr"s ele&e#tos #ovos$ O 6ue &e#os lhe ha&ou a ate#ção foi Ellert1 o #ovo
eletriista 6ue &a#i+ulava algu&as haves seu#d8rias 6ue fiava& +erto do
giga#teso +ai#el de o&a#do$ Ta&)-& A##e Sloa#e1 a +eça &ais i&+orta#te do
+la#o1 estava +ostada #os fu#dos da sala1 #u&a +osição e& 6ue &al se #otava sua
+rese#ça$
A +esada +orta de hu&)o1 6ue o#stitu4a o ?#io aesso ao e#tro de reatores1
fehou5se o& u& )a6ue surdo$ 7eh&a## sa)ia 6ue seria +oss4vel a)ri5la do lado de
de#tro$ U&a vez i#iiada a reação e& adeia1 haveria te&+o +ara oloar5se e&
segura#ça$ Os dois DI s: +rete#dia& retor#ar aos or+os 6ue lhes +erte#ia& 6ua#do
se e#o#trasse& #o reesso dos seus ga)i#etes$
O +rofessor a+ro*i&ou5se da J&ara de hu&)o1 ao&+a#hado de 7i e ,arshall$
A+o#tou +ara u& )loo &et8lio do ta&a#ho de u& ti3olo1 6ue e&itia u& )rilho
sus+eito atr8s de u&a lJ&i#a de 6uartzo$
— Este - o #ovo ele&e#to1 avalheiros$ Ai&a da J&ara os se#hores v"e& as
a#te#as de sa4da das radiaç2es el-trias1 6ue sofre& u& desvio #a +arte i#ferior$ Essas
radiaç2es atravessa& o #ovo ele&e#to1 +rovoa#do a alteração de sua estrutura
at%&ia$ Ai#da #ão esta&os e& o#diç2es de utilizar +le#a&e#te a e#ergia li)erada1
6ue se tra#sfor&a e& alor$ Esta esala registra a te&+eratura$ 9o i#terior da J&ara
de hu&)o e*iste u& revesti&e#to t-r&io1 a+az de resistir a &ilhares de graus
e#t4grados$ =e&1 os se#hores são leigos #o assu#to< #ão o&+ree#derão o +rogresso
e#or&e re+rese#tado +or esta +eça si#gela de &etal$ A e#ergia #ela o#tida )asta +ara
fazer o& 6ue u&a #ave es+aial atravesse &etade do u#iverso > veloidade da luz$
7eh&a## a+ro*i&ou5se do 6uadro de o&a#do$ 7a#çou u& olhar +ersrutador
so)re Ellert$ Este1 vestido de a+a )ra#a1 fez de o#ta 6ue o#heia o +rofessor h8
&uito te&+o1 &as sa)ia +erfeita&e#te 6ue u& ho&e& tão i&+orta#te #ão +oderia
le&)rar5se de 6ual6uer fu#io#8rio$ O &es&o +e#sa&e#to devia ou+ar o DI 6ue
do&i#ava o or+o de 7eh&a##$
— As i#stalaç2es estão e& orde&@ — +ergu#tou o ie#tista$
— /ora& testadas e e#o#tradas e& +erfeitas o#diç2es — res+o#deu Ellert1 6ue
s: o#heia as fu#ç2es de u&a das haves1 a 6ue regulava o su+ri&e#to de
eletriidade1 6ue +or sua vez deter&i#ava a i#te#sidade das radiaç2es$
— ,uito )e&$ 7igue o &4#i&o$
A have desa#sou #o +ri&eiro e#talho$
Iavia vi#te e#talhos$ 9i#gu-& se atreveria a utilizar a +osição &8*i&a$ 9e&
&es&o 7eh&a##$ 9esse aso1 a tra#sfor&ação da estrutura at%&ia seria tão r8+ida
6ue +rovavel&e#te a J&ara de hu&)o derreteria assi& 6ue o +roesso tivesse i#4io$
9ada se &odifiou atr8s da lJ&i#a de 6uartzo$ O ter&%&etro o&eçou a su)ir$
7eh&a## ae#ou o& a a)eça$ !areia satisfeito$
— O ele&e#to est8 gera#do alor$ A te&+eratura o&eça a su)ir$ A +ri&eira
+osição seria sufiie#te +ara su+rir u& o#ti#e#te de eletriidade +or v8rios s-ulos$ H
i#r4velF
7i +er&a#eia alado$ !or 6ue falar@ A o&u#iação e#tre ele e 7i ou &elhor1
e#tre os dois DI1 realizava5se +elo a&i#ho do +e#sa&e#to$ Goh# ,arshall #ão teve a
&e#or difiuldade e& e*a&i#ar autelosa&e#te a6ueles +e#sa&e#tos 6ue ia& e
vi#ha& de u& lado a outro$ Ti#ha de agir o& +rud"#ia1 +ois +or e#6ua#to #ão
deveria des+ertar #e#hu&a sus+eita$ Seus o#hei&e#tos ie#t4fios era& &uito
reduzidos +ara +er&itir5lhe 6ue o&+ree#desse toda a e*te#são da e*+eri"#ia 6ue
estava se#do realizada$
,as e#te#deu a +ergu#ta do DI 6ue se a)rigara e& 7i$
E& 6ue +osição o&eça a at8strofe@
9a +osição sete1 res+o#deu 7eh&a## +or via tele+8tia$ /ala#do e& voz alta1
disseE
— T-#io1 olo6ue #a segu#da +osição$
O +la#o estava > vista$ 7eh&a## iria i#te#sifia#do as radiaç2es1 at- 6ue #a
+osição sete tivesse i#4io a destruição le#ta &as i#evit8vel$ !oderia sair al&a&e#te
do la)orat:rio e& o&+a#hia de 7i1 a fi& de realizar a tra#sfer"#ia +ara seu +r:+rio
or+o$ 9o reator as e#ergias li)eradas i#iiaria& a o)ra ala&itosa$
A##e Sloa#e sa)ia 6ue seu tra)alho estava +ara o&eçar$ Ellert1 6ue o#ti#uava
3u#to ao 6uadro de o&a#do1 #ão +odia ser distra4do$ Teria de o#e#trar5se #os dois
DI1 tal 6ual Goh# ,arshall1 a fi& de +ersegui5los #a fuga +rei+itada$ Ellert
a)a#do#aria o or+o1 &as +er&a#eeria #a di&e#são do +rese#te$ Goh# ide#tifiaria o
i#sta#te e& 6ue os DI resolvesse& +%r5se e& fuga$ E#6ua#to isso o ho&e& 6ue se
e#o#trava fora da vista dos outros se des&aterializaria +ara seguir os seres estra#hos1
3u#ta&e#te o& os dois o&+a#heiros$ TaNo OaNuta1 o tele+ortador1 e#o#trava5se
atr8s de u& e#or&e gerador e #ão tirava os olhos de ,arshall1 6ue lhe daria o si#al
o#ve#io#ado$
Tudo daria erto1 desde 6ue #ão se tivesse& es6ueido de #e#hu& detalhe$ ,as
ser8 6ue #ão ti#ha& es6ueido #ada@
Er#st Ellert afastou5se ligeira&e#te do 6uadro de hu&)o$
7eh&a## o)servava o ter&%&etro$ 9os seus olhos via5se u& )rilho fa#8tio$ G8
#ão se esforçava &uito +ara guardar as a+ar"#ias$ 7i +er&a#eia i&+ass4vel$
— Colo6ue a have #a +osição sete — disse 7eh&a##$
Estava #a hora$
A##e Sloa#e a+ro*i&ou5se u& +ouo$ Seus olhos grudara&5se #a have 6ue fora
&a#i+ulada +or Ellert$ Devagar #o i#4io1 &as logo de+ois #u& &ovi&e#to ada vez
&ais r8+ido1 foi dese#do1 +assou +ela +osição #?&ero sete1 +ara air su)ita&e#te #a
+osição fi#al$ Todas as reservas de e#ergia dos geradores atravessara& os o#dutos1
fora& irradiadas +elas a#te#as e atravessara& o #ovo ele&e#to 6ue voltou a a+tar a
orre#te1 faze#do o& 6ue rei#iiasse seu ilo$ A##e sa)ia 6ue esses +roesso +oderia
dese#volver5se +or vi#te segu#dos$ S: a+:s teria i#4io u&a reação irrevers4vel e&
adeia$ 9i#gu-& esa+aria a ela se o ?#io a&i#ho da salvação #ão fosse utilizado
e& te&+o$
Aoltou5se e dirigiu os olhos +ara a +esada +orta de hu&)o$ A e#ergia i#vis4vel
de seu es+4rito atravessou o &etal e e&+urrou o tri#o do lado de fora$ 9i#gu-&
+oderia a)rir a +orta do lado de de#tro$ Todos se e#o#trava& +resos #u& i#fer#o 6ue
logo dese#adearia suas f?rias$
Restava&5lhes vi#te segu#dos1 #e& u& segu#do a &ais$
O +rofessor 7eh&a## virou5se #u& &ovi&e#to i#sta#tJ#eo$ !or u& i#sta#te
+erdeu o autoo#trole1 6ua#do viu 6ue a have deslizou +ara a +osição vi#te1 o&o 6ue
&ovida +or &ão i#vis4vel$ Segu#dos +reiosos fora& +erdidos1 a#tes 6ue +udesse
retirar as i#for&aç2es #eess8rias 6ue se e#o#trava& ar&aze#adas #a &e&:ria$ /iou
sa)e#do 6ue dis+u#ha de vi#te segu#dos$ ,as a#tes 6ue +udesse saltar +ara 3u#to do
6uadro de o&a#do e oloar a have #u&a +osição segura1 o iruito el-trio
esfaelou5se so) o efeito da so)rearga$ /a4sas saltava& e1 for&a#do raios
ful&i#a#tes1 +assava& +or i&a dos fus4veis destru4dos$ 7eh&a##1 a+avorado1 reuou
ao ver 6ue a have se defor&ava1 derretida +elo alor i&e#so$ O heiro are da
)orraha 6uei&ada e do &etal derretido 6uei&ava5lhe o #ariz$ U& heiro de oz%#io
e#hia o ar$
7i +er&a#eia i&:vel$ !alestrou a+ressada&e#te o& 7eh&a## 6ue1 todo
o#fuso1 #ão lhe dava ate#ção$ Ai#da +rourava a solução do e#ig&a da have
desloada +or u&a &ão i#vis4vel$ 9ão hegou a 6ual6uer resultado$ 7evou algu&
te&+o +ara o&+ree#der 6ue s: a fuga +rei+itada +oderia salv85lo$ 9e& se le&)rou
de 6ue ai#da +oderia dis+or de i#o segu#dos +ara retirar5se e& )oa for&a$
9ão o#seguiu a)rir a +esada +orta de hu&)o$
;ui#ze segu#dos se ti#ha& +assado$ A at8strofe +areia i#evit8vel$
Dezesseis segu#dos$ Era tarde +ara a)rir o a&i#ho 6ue o#duzia a u&a #ova
di&e#são$ Os DI sa)ia& 6ue #ão lhes restava outra alter#ativa se#ão a)a#do#ar os
or+os hu&a#os1 se #ão 6uisesse& +ereer o& eles$ Retirara&5se se& os #eess8rios
+re+arativos1 tra#s+orta#do5se viole#ta&e#te +ara o &u#do reservado aos i#teletos
des&aterializados$ Os or+os i#a#i&ados fiara& +ara tr8s$ I&o)ilizados1 aguardara&
6ue seus do#os retor#asse&$ ,as isso s: ao#teeria #o vig-si&o +ri&eiro segu#do$ E
e#tão seria tarde$
Goh# ,arshall fez u& si#al a TaNo$ O 3a+o#"s des&aterializou5se e desa+areeu$
I#seriu5se #o flu*o i&aterial dos fugitivos1 dei*a#do5se o#duzir a u& desti#o
deso#heido$ A +erseguição foi &ais f8il do 6ue areditaria$
Dezessete segu#dos$
A##e Sloa#e o#e#trou5se #a have i#a#dese#te$ E&+e#hou todas as reservas
de e#ergia +ara reolo85la #a +osição i#iial$ 9ão teve "*ito$ Algu#s +i#gos de &etal
derretido havia& a4do e e#dureido$ Sua força #ão foi sufiie#te +ara ve#er o
o)st8ulo$ 9ão o&+ree#deu$ Sa)ia 6ue seu es+4rito era a+az de &over to#eladas1
&as viu5se o)rigada a e#tregar os +o#tos dia#te de u&a havezi#ha$ O esforço fora
e*essivo< se#tia5se esgotada$
Dezoito segu#dos$
— Ellert1 olhe a have$ 9ão o#sigo &ov"5la$
Deze#ove segu#dos$ U& segu#do se+arava5os da eter#idade$
Ellert agiu i&ediata&e#te$ Saltou +ara 3u#to do 6uadro de o&a#do e +rourou
forçar a have o& todo o +eso de seu or+o$ Algu&a oisa hiou< a +ressão s?)ita
ro&+eu os &etais fu#didos$ 9u& &ovi&e#to leve a have retor#ou > +osição zero$ O
iruito el-trio1 u3a i#te#sidade ia di&i#ui#do1 e#o#trou u& a&i#ho &ais f8il1
6ue #ão o o)rigava a +erorrer os o#dutos i#terro&+idos e& v8rios +o#tos$ A fa4sa
el-tria )ra#o5azulada des+re#deu5se de u& +o#to )rilha#te e desa+areeu #o or+o
de Ellert$
O telete&+orador aiu ao solo$ O too de seu )raço 6uei&ado es+alhava u&
heiro horr4vel$
A at8strofe fora evitada$
A have voltara > +osição zero a#tes 6ue deorresse& vi#te segu#dos$
9o vig-si&o +ri&eiro segu#do 7eh&a## e 7i o&eçara& a &over5se$ A vida
retor#ou aos seus or+os$ Estu+efatos1 la#çara& os olhos e& tor#o$ ,aior foi o
es+a#to de 7i1 6ue #u#a estivera #u& e#tro de +es6uisas o&o a6uele$ Reo#heeu
Goh# ,arshall e A##e Sloa#e$ 7ogo viu Er#st Ellert1 6ue 3azia i#er&e$ A)ai*ou5se
i#sti#tiva&e#te1 e&)ora #ão o&+ree#desse #ada do 6ue estava ao#tee#do$
A reação de 7eh&a## foi difere#te$
9ão sa)ia e*+liar o&o ti#ha sido tra#s+ortado tão de re+e#te de 3u#to do seu
ta)uleiro de *adrez +ara a6uele lugar1 &as reo#heeu o loal e& 6ue ostu&ava
tra)alhar$ Ti#ha o#hei&e#to da e*+eri"#ia 6ue +re+arara +or ta#to te&+o$ E
o#heia Goh# ,arshall$
— O 6ue houve@ — +ergu#tou o& a voz tra#6Dila$ — 9ão &e le&)ro$$$
— Dei*e&os isso +ara &ais tarde1 +rofessor — i#terro&+eu Goh#$ — Ao#teeu
&uita oisa$ Ao" sa)er8$ 9o &o&e#to te&os oisa &ais i&+orta#te a fazer$ E*iste
algu& +erigo1 7eh&a##@ O )loo 6ue se e#o#tra so) as a#te#as fiou e*+osto dura#te
deze#ove segu#dos >s radiaç2es de i#te#sidade &8*i&a$ Isso dar8 orige& a u&a
reação e& adeia@
7eh&a## fitou5o estu+efato$
— Deze#ove segu#dos #a +osição vi#te@ ;ue& deu orde#s +ara fazer u&a oisa
dessas@
— Res+o#da > &i#ha +ergu#ta1 +rofessor$
Ai#da estarreido1 7eh&a## saudiu a a)eça$
— O li&ite de esta)ilidade fia e& +elo &e#os vi#te segu#dos$
— ,uito )e&$ 9esse aso te&os te&+o +ara uidar de Ellert$ A##e1 v8 )usar
u& &-dio$
O Dr$ /leet +areia ser dotado du& se*to se#tido$ ,al A##e Sloa#e afastou o
feho da +orta de hu&)o1 o &-dio +rei+itou5se +ara o i#terior da sala dos reatores$
— Dize& 6ue os i#stru&e#tos de &edição registrara& gra#des osilaç2es da
orre#te$$$
— U& dos ho&e#s foi i&+rude#te — i#terro&+eu5o Goh# ,arshall$ — A
orre#te +assou +elo seu or+o$
Ellert #ão se &e*ia &ais$ O telete&+orador 3azia este#dido #o hão$ S: agora
#otara& 6ue seu )raço direito fora destru4do +elas 6uei&aduras at- a altura do
otovelo$
A lesão #ão era &ortal$ A #ão ser 6ue o ho6ue el-trio$$$
O Dr$ /leet i#li#ou5se so)re Ellert e o&eçou a e*a&i#85lo$ Goh# e*+liou ao
+rofessor estu+efato o 6ue havia oorrido$ 7i esutava o& u&a e*+ressão de d?vida
#o rosto$ 9ão o&+ree#dia &ais #ada$
A##e Sloa#e e#o#trava5se +erto do Dr$ /leet1 #u&a atitude de e*+etativa$
Se#tia5se res+o#s8vel +elo 6ue ao#teera a Ellert$ Se #ão tivesse falhado1 tudo teria
sido difere#te$ Ai#da #ão sa)ia e*+liar +or 6ue sua e#ergia telei#-tia #ão
o#seguira &over a have$ Ser8 6ue se distra4ra +or ausa do #ervosis&o@ O Dr$ /leet
ergueu5se$
— H estra#hoF — res&u#gou o& a voz e#treortada$ — Este ho&e& est8 vivo$
Goh# ,arshall voltou5se$ A##e Sloa#e disseE
— Est8 vivo$ Craças a DeusF 9ão ve3o #ada de estra#ho #isso$
— /ora& dez &il voltsF — +o#derou 7eh&a##$ /itou o or+o i&:vel de Ellert$
— H &uito estra#ho 6ue te#ha resistido a isso$
O Dr$ /leet saudiu a a)eça$
— Ao" #ão o&+ree#deu )e&$ O ho&e& est8 vivo1 isso - u&a verdade
)iol:gia$ ,as so) o +o#to de vista )iol:gio ta&)-& est8 &orto$
— U& ho&e& #ão +ode estar vivo e &orto ao &es&o te&+o — disse o +rofessor
7eh&a##1 6ue se#tiu des+ertar o i#teresse ie#t4fio1 6ue lhe fez es6ueer o 6ue havia
ao#teido$ — Isso seria u& +arado*o$
— !elas leis da l:gia vo" te& razão — reo#heeu o &-dio$ !ere)ia5se 6ue
+rourava disfarçar a o#fusão e& 6ue se e#o#trava$ — ,as ser8 6ue a6uilo 6ue est8
ao#tee#do atual&e#te ai#da te& algo a ver o& a l:gia@ Estes i#vasores +ode& ser
o#iliados o& ela@ 9ão v"& de u& u#iverso 6ue su)verte #ossas leis #aturais@ 9ão
estou #ada ad&irado e& ter dia#te de &i& u& &orto vivo$
— O 6ue lhe deu essa id-ia@
O Dr$ /leet a+o#tou +ara Er#st Ellert1 6ue o#ti#uava i&:vel #o hão$
— Este ho&e& #ão res+ira e as +ulsaç2es de seu oração essara&$ O sa#gue
est8 +arado e& suas veias$ I8 6ua#to te&+o ao#teeu@
Goh# olhou +ara o rel:gio$
— /az era de dez &i#utos$
— A te&+eratura do sa#gue 38 deveria ter )ai*ado$ ,as ai#da #ão ao#teeu
#ada disso$ A+osto 6ue a&a#hã a te&+eratura de seu or+o ai#da ser8 de tri#ta e sete
graus1 talvez u& +ou6ui#ho &e#os$
— ,as isso -$$$
— Si#to #ão +oder dar5lhe 6ual6uer e*+liação$ S: +osso o#statar o fato$ Ellert
#ão est8 &orto1 &as ta&)-& #ão est8 vivo$ !aree 6ue seu es+4rito a)a#do#ou o or+o$
Goh# ,arshall olhou +ara A##e Sloa#e$ E#tre os +rese#tes s: ela1 7i e ele &es&o
o#heia& as o#diç2es de Ellert$ ;ue& sa)e se o tele+ortador #ão efetuara u& salto
#o te&+o1 a fi& de salvar a vida$ ;ua#do retor#asse$$$
— Aho 6ue !err' Rhoda# dar8 a ?lti&a +alavra — i#terveio A##e Sloa#e$ —
Avisarei a ele i&ediata&e#te do 6ue oorreu$
O +rofessor 7eh&a## tirou os olhos de Ellert$
— O 6ue houve o& os DI 6ue fugira& dos #ossos or+os@
— 7ogo sa)ere&os — res+o#deu Goh# ,arshall e saiu e& o&+a#hia de 7i
Shai5tu#g e A##e Sloa#e$ O Dr$ /leet +er&a#eeu e& o&+a#hia do +rofessor
7eh&a##1 6ue estava &uito i#deiso$
V
TaNo OaNuta foi arrastado #u& verdadeiro torveli#ho$
Se#tiu a orre#te e& 6ue se e#o#trava$ Era a +ri&eira vez 6ue to&ava
o#si"#ia do estado 6ue das outras vezes s: durara u&a fração de segu#do1 e 6ue
tra#sferia seu or+o des&aterializado de u& lugar +ara outro$ 9ão via #e& ouvia #ada1
a+e#as se#tia$
Talvez estivesse esuro e& tor#o dele1 e +or isso #ão e#*ergasse$ 9ão teve &uito
te&+o +ara refletir so)re o estra#ho fe#%&e#o1 +ois voltou a &aterializar5se$
!elos seus 8lulos ti#ha&5se +assado i#o segu#dos$
Ai#da era esuro1 &as se#tia o or+o$ E#o#trava5se e& &eio a u&a esuridão
6ue se ia desva#ee#do aos +ouos$ O )rilho d-)il +areia vir das +aredes 6ue o
erava&$ Devia e#o#trar5se #u& salão$ A te&+eratura era fresa$
Algu&a oisa se &oveu )e& dia#te de seus +-s$ Seus olhos1 6ue 38 se havia&
aostu&ado > se&i5esuridão1 reo#heera& os o)3etos de for&ato alo#gado 6ue
3azia& so)re o hão de roha$
7evou algu#s segu#dos at- 6ue a erteza o +e#etrasse o&o u& ho6ue$
O 6ue via dia#te dele era a lo#ga fileira dos or+os se& es+4ritos dos &e&)ros do
e*-rito de i#vasão$ S: dois deles devia& ter sido reativados1 os 6ue +erte#ia& aos
seres 6ue ai#da h8 +ouo ou+ava& os or+os do +rofessor 7eh&a## e do te#e#te 7i$
9ão havia u& segu#do a +erder$
TaNo des&aterializou5se e logo se viu e& &eio a u&a +la#4ie +edregosa$ Os
u&es do Ii&alaia +areia& u&+ri&e#t85lo de lo#ge$ !rourou avaliar a direção do
salto )e& alulado 6ue aa)ara de dar$ O salão e& 6ue se e#o#trava& os or+os dos
DI fiava a i#o 6uil%&etros dali1 #o ru&o e*ato do sul$ 9a6uele +o#to havia u&
&o#te &uito alto1 &as )asta#te &aiço$
Era u&a aver#a #atural$ =e& 6ue +oderia ter i&agi#ado$
!%s5se a &a#i+ular algu&a oisa #o +ulso$ Algu#s segu#dos de+ois ouviu a voz
de Rhoda#E
— E#tão #ossa su+osição era e*ata$ /ia #o Ti)et$ ;ual - sua +osição1 TaNo@
E#o#tro5&e #a Cood Io+e1 a dez 6uil%&etros ai&a do Ii&alaia$
— 9ão sei1 Rhoda#$ 9ão +oderia usar o radiogo#i%&etro@
— U& i#sta#te$ =ell est8 liga#do as telas$ De#tro de +ouos segu#dos devere&os
loaliz85lo$ E#o#trou a )ase@
— Tudo saiu de aordo o& as +revis2es de Ellert$ !or 6ue ele #ão veio o&igo@
De+ois de u& )reve sil"#io !err' falouE
— Iouve u& i&+revisto$ Ellert sofreu u&a forte desarga el-tria$ Est8 &orto$
Seu or+o est8 a a&i#ho da )ase de Co)i$
TaNo #ão res+o#deu$ Es+erou$ /i#al&e#te !err' falouE
— Talvez te#ha ao#teido oisa difere#te1 e Ellert #e& este3a &orto$ Ai#da #ão
sa)e&os$ =ell aa)a de loalizar vo"$ Esta&os a duze#tos 6uil%&etros da4$ 9os
e#o#trare&os e& +ouos &i#utos$
O 3a+o#"s deu algu#s +assos e se#tou #u& gra#de )loo de +edra$ O re+?sulo
ia dese#do #o +oe#te< dali a +ouo esureeria$ 9ão sa)ia 6uais era& os +la#os de
!err' Rhoda#$ A defesa o#tra a i#vasão tra#sfor&ara5se #u& e&+ree#di&e#to
&u#dial$ U& fator i#tegrava5se #o outro1 e #i#gu-& sa)ia 6ual era o +a+el 6ue
dese&+e#hava$ S: u& ho&e& +ossu4a a visão glo)al$ Era !err' Rhoda#$
A giga#tesa #ave +ousou +ratia&e#te se& ru4do$ O raio a#tigravitaio#al
i#idiu e& TaNo e elevou5o a#tes 6ue tivesse te&+o de tele+ortar5se +ara o i#terior da
#ave$ 9u&a es+-ie de 3oosidade +er&itiu 6ue =ell o tra#s+ortasse +ara a sala de
o&a#do +or esse &eio o#ve#io#al$ !err' Rhoda# 38 o es+erava$
— Craças a vo" loaliza&os a )ase do i#i&igo1 TaNo$ Agora s: falta olo85la
fora de o&)ate$ Thora o#ordou e& +restar5#os a3uda irrestrita$ Ela se#te u& &edo
terr4vel dos Defor&adores I#dividuais$ Co&+ree#do +or 6u"$ Crest est8 e& sua
o&+a#hia1 #a sala de o&a#do de fogo$ Eu assu&i a direção e a oorde#ação$ O#de
fia a aver#a@
O 3a+o#"s a+o#tou +ara a tela$
— H #a6uele &orro ahatado$ /ia u#s vi#te &etros a)ai*o da su+erf4ie$
— U&a aver#a #atural #o Ii&alaiaF — disse !err' o& u& sorriso a&argo$ —
7ogo devia ter +e#sado #isso$ Esses ti+os s: +oderia& ter esolhido u& lugar desses$
A Cood Io+e ergueu5se1 livre da força da gravidade1 e flutuou e& direção ao
&orro$ !arou a +oua altura ai&a dele$ !err' tra#s&itiu algu&as i#struç2es a Thora$
De+ois dirigiu5se a TaNo e =ell1 6ue se e#o#trava& #a soleira da +orta1 #u&a atitude
de e*+etativa$
— De#tro de tri#ta segu#dos i#iiare&os o ata6ue$ Thora eva+orar8 a +arte do
&orro 6ue fia ai&a da aver#a$ Se tiver&os sorte loalizare&os a e#trada1 se#ão os
ad8veres dos DI serão 6uei&ados$ Costaria de +egar algu#s deles vivos$
TaNo saudiu a a)eça$
— Isso #ão - +oss4vel$ Eles se a+ossaria& i&ediata&e#te do #osso or+o$
!err' Rhoda# o#luiu o o#selho de guerra o& estas +alavrasE
— Se utilizar o +ro3etor &e#tal1 #ão$
O +ro3etor &e#tal era u&a das ar&as &ais i#ofe#sivas dos ar%#idas$ Tratava5se
de u& a+arelho a+az de i&+or a 6ual6uer ho&e& a vo#tade de seu +ossuidor e de
tra#s&itir5lhe orde#s +:s5hi+#:tias1 6ue são e*eutadas se& a &e#or resist"#ia$
!err' fazia votos de 6ue seus efeitos ta&)-& ati#gisse& os DI$
Su)ita&e#te u&a forte ve#ta#ia desa)ou so)re o u&e do &orro$ As &assas de ar
frio +rei+itara&5se de todos os lados +ara a zo#a de )ai*a +ressão gerada +elo alor1
se#do arrastadas +ara i&a$ A +edra #ua des&a#hou5se e& gases i#vis4veis e su)iu
+ara o alto$ A efi8ia dos raios e#erg-tios era ta&a#ha 6ue a tra#sição do estado
s:lido +ara o gasoso se fazia o& tal ra+idez 6ue #ão havia te&+o de +assar +elo
estado l46uido$
A u&a +rofu#didade de vi#te &etros surgiu u&a a)ertura$
— H o aesso > aver#aF — e*la&ou !err' e &a#dou essar o ata6ue de
radiaç2es$ A #ave deseu$ !ousou$ Algu#s segu#dos de+ois a o&+orta a)riu5se e
!err'1 =ell1 Crest e Thora orrera& +ara fora$ TaNo 38 os es+erava$ !referira reorrer
ao tra#s+orte &ais o#fort8vel1 o da tele+ortação$
A li&itação do a&+o de ação do desagregador e#erg-tio era tão #4tida 6ue 38
#ão se se#tia 6uase #ada do alor$ O 3a+o#"s desa+areeu +or u& segu#do e retor#ou$
— H a6ui — a#u#iou$ — A +ouos &etros de distJ#ia$ A+resse5se Rhoda#$
Dois desses seres o&eça& a se &over$ São horr4veis$
!err' Rhoda# orreu #a fre#te dos outros$ O )astão +rateado do +ro3etor &e#tal
reluzia e& sua &ão$ A)ai*ou5se +ara +e#etrar #a a)ertura e o#ti#uou a ava#çar$ Os
outros seguira&5#o &ais devagar$ Es+eial&e#te =ell se#tiu difiuldade e& evitar 6ue
seus o&)ros largos olidisse& o& a roha$ Crest e Thora &a#tivera&5se &ais atr8s$
De re+e#te a aver#a a)riu5se dia#te de !err'$ Seus olhos logo se aostu&ara& >
se&i5esuridão$ As +aredes e&itia& u&a ligeira fosfores"#ia$ Se#tiu5se u&a
orre#te de ar1 vi#da #ão se sa)e de o#de$ Devia haver outra e#trada +ara a aver#a$
=ell +arou +ouo atr8s de !err'$ Ae#deu a la#ter#a 6ue trazia #a &ão e
ilu&i#ou a gra#de aver#a$ A +ri&eira oisa 6ue vira& foi u&a fileira de or+os
i&:veis1 +ouo &aiores 6ue os dos ho&e#s1 &as o&+leta&e#te difere#tes$ O for&ato
de i#seto era i#o#fu#d4vel$
De re+e#te =ell soltou u& grito de +avor$ A &ão 6ue segurava a la#ter#a
o&eçou a tre&er$
!err' teve de esforçar5se +ara su+erar o ho6ue #o es+aço de +ouos segu#dos$
Estava +re+arado +ara u& e#o#tro +essoal o& os Defor&adores I#dividuais1 &as a
realidade era &uito +ior 6ue a i&agi#ação$
=e& > fre#te dele1 a &e#os de dois &etros de distJ#ia1 estava& dois dos
&o#stros e*traterre#os1 u3o o)3etivo era a o#6uista da Terra$ 9ão1 #e& era isso$
Destruiria& a Terra se& a &e#or o#te&+lação1 38 6ue #ão +reisava& dela$
Si&+les&e#te #ão tolerava& a e*ist"#ia de 6ual6uer outra raça$ Seus atos era&
o&a#dados +elo i#sti#to da destruição$
As duas feras ti#ha& o as+eto de giga#tesas ves+as$ Iavia o estreita&e#to #a
região da i#tura1 e os seis &e&)ros ta&)-& se e#o#trava& +rese#tes$ Dois deles
servia& de +er#as1 +ois &a#ti#ha& a +osição ereta$ Os gra#des olhos e&itia& u&
)rilho traiçoeiro$ Duas a#te#as )rilha#tes e*eutava& &ovi&e#tos #ervosos +or i&a
da a)eça +o#tuda$ A ouraça 6ue o)ria o +eito +areia dura e fir&e$
!err' #ão refletiu$
Dirigiu o +ro3etor &e#tal o#tra os dois &o#stros e orde#ou5lhes 6ue se
+usesse& de ostas +ara ele$ Es+erava 6ue a te#tativa fosse oroada de "*ito1 &as #ão
+%de dei*ar de sus+irar aliviado 6ua#do #otou 6ue os dois DI e*eutara& a orde& se&
hesitar$ Isso sig#ifiava 6ue sua estrutura ere)ral era se&elha#te > dos ho&e#s$ Essa
iru#stJ#ia re+rese#tava o fator deisivo #a guerra e#tre os ho&e#s e os
Defor&adores I#dividuais$
— Saia& da aver#a e o)edeça& >s orde#s de TaNo OaNuta — o#ti#uou1
tra#s&iti#do logo suas i#struç2es ao 3a+o#"s$ — Es+ere& l8 fora at- 6ue eu hegue$
;ua#do TaNo +assou +erto de =ell o& os dois i#i&igos reduzidos > i&+ot"#ia1
o e#ge#heiro geral&e#te deste&ido #ão +%de evitar u& alafrio$ Teve a i&+ressão de
6ue a &orte aa)ara de roçar e& seu or+o$
— 9u#a o#segui&os a+ro*i&ar5#os ta#to destes seres — disse Crest #u&a
d-)il te#tativa de 3ustifiar os fraassos de sua raça #a luta o#tra os DI$ — 9u#a
aredita&os 6ue o +ro3etor &e#tal +udesse agir so)re eles$
— !ois eu areditei1 &as #ão sa)ia — disse !err'1 ressalta#do u&a difere#ça
fu#da&e#tal e#tre os terre#os e os ar%#idas$ — A tra#sfor&ação da re#ça e& sa)er
e*ige erta dose de e#ergia1 de 6ue os ar%#idas #ão dis+2e& &ais$
Thora la#çou u& olhar de #o3o +ara a fileira de or+os i&:veis$ O radiador
e#erg-tio tre&ia e& sua &ão$ !err' adivi#hou suas i#te#ç2es$
— Ai#da #ão1 Thora — advertiu$ — Co& isso riar4a&os u& +erigo tre&e#do$
Se destruir&os estes or+os1 e& #?&ero de vi#te e dois1 ta#gere&os vi#te e dois
ho&e#s des&aterializados +ara o #ada$ S: +oderão retor#ar aos seus or+os se os DI
os a)a#do#are&$ E estes #u#a faria& isso1 +ois #ão teria& outro lugar +ara a)rigar5
se$ S: +odere&os destruir o or+o de u& DI 6ua#do seu es+4rito tiver retor#ado a ele$
;ua#do isso ao#teer1 #ão devere&os +erder te&+o$
— Ai#te e dois ho&e#s@ — res+o#deu Thora1 estia#do as +alavras$ — Ser8 6ue
u&a )atalha ga#ha #ão vale vi#te e dois ho&e#s@
— Da &i#ha +arte #ão hesitaria e& sarifi85los — res+o#deu !err' e& to&
sotur#o$ — ,as #ão se trata disso$ E #ão h8 #eessidade de +ratiar&os u& ato dessa
es+-ie$ ;uero i&+edir 6ue vi#te e dois DI se& or+o faça& das suas so)re a Terra$
Co&+ree#deu@ Algu-& deve fiar a6ui1 +ara o)servar o retor#o dos DI$ Assi& 6ue
+ere)er 6ue u& destes or+os se &ove1 deve destru45lo$
Thora o#fir&ou o& u& le#to ae#o de a)eça$ Estava o&+ree#de#do$ A
e*+ressão de #o3o a+agou5se e& seus olhos1 se#do su)stitu4da +or algo difere#te1 6ue
!err' 38 havia o)servado #ela$ Era u&a es+-ie de ad&iração e res+eito$
.Res+eito +or 6ue&@01 +ergu#tou !err' de si +ara si$ Dele &es&o ou da
hu&a#idade@ Isso seria u& +rogresso e#or&e1 &uito &aior 6ue a6uele re+rese#tado
+ela )atalha ga#ha o#tra os i#vasores$ ,as era +oss4vel 6ue a luz +ouo i#te#sa da
aver#a +roduzisse u&a ilusão$ De 6ual6uer &a#eira era )e& +oss4vel 6ue Thora
&odifiasse sua o+i#ião$ Afi#al1 a retifiação de u& erro o#stitui +rivil-gio das
riaturas i#telige#tes1 e #ão havia d?vida de 6ue Thora era i#telige#te$
— ;ue& vai fiar a6ui@ — +ergu#tou e& to& hesita#te$
!err' sorriu$
— Aho 6ue =ell seria o ho&e& i#diado$
9ão +%de +rosseguir$ =ell soltou u& grito a+avora#te e a+o#tou +ara u& dos
vultos 6ue o&eçava a &over5se$ O ser &o#struoso ergueu5se ligeira&e#te e seus
olhos )rilha#tes la#çara& u& olhar i#e*+ressivo +ara a luz ofusa#te da la#ter#a
tr"&ula de =ell$ !err' toou #o )raço de Thora$
— Se dese3ar +ode destru45lo1 Thora$ 7e&)re5se de 6ue os DI são i#i&igos
&ortais de sua raça$ Se #ão o#seguir&os det"5los1 aa)arão +e#etra#do e& todo o
i&+-rio dos ar%#idas +ara derru)85los de sua +osição de &a#do$ 9ão hesite e& &atar
esse &o#stro$ I8 +ouos &i#utos vo" #ão dese3ava outra oisa$
9u& gesto le#to a ar%#ida ergueu a ar&a e dirigiu5a +ara a ves+a giga#te u3os
olhos #egros fitava& a luz o& u&a e*+ressão est?+ida$ A visão tra#s&itia ta#to +avor
e +erigo 6ue Thora #ão de&orou e& tra#sfor&ar sua i#te#ção e& realidade$
O raio ligeira&e#te violeta da ar&a1 6ue #ão fora regulada +ara a +ot"#ia +le#a1
ati#giu o or+o do &o#stro$ A dor s?)ita arra#ou o DI da letargia i#iial$ ,as
6ual6uer i#iiativa teria de vir tarde$ O &o#stro #e& teve te&+o de tra#s&itir u&a
&e#sage& de advert"#ia > #ave oval estaio#ada al-& da at&osfera terrestre$
U& furo i#a#dese#te surgiu #a ouraça do +eito e o or+o i#setifor&e desa)ou$
Thora )ai*ou o radiador$
— E#tão@ — +ergu#tou !err' e& to& i#difere#te$
— /oi$$$ foi horr4vel — o#fessou Thora1 e#trega#do a ar&a a !err'$ — 9ão
o#seguiria fazer isso &ais u&a vez$
— !ois isso ter8 de ser feito &ais vi#te e u&a vezes — disse !err'1 e +assou a
ar&a a =ell1 6ue a ree)eu o& u& vis4vel desagrado$ — =ell1 vo" sa)e o 6ue te&
6ue fazer$
— 9ão fio a6ui sozi#hoF — +rotestou =ell$
— TaNo fiar8 o& vo" — tra#6Dilizou5o !err'$
— H u& o#solo &uito frao — res&u#gou =ell$ — ;ua#do ele se#tir o hão
es6ue#tar e&)ai*o dos +-s1 dar8 u& dos seus +ulos +ara +%r5se do lado de fora$
!egou o radiador o& u&a ara furiosa$ 9a outra &ão segurou a la#ter#a1
dei*a#do a luz deslizar so)re os i#setos i&:veis$
— 9ossa &issão ai#da #ão est8 o#lu4da — disse !err'1 a#tes de sair da
aver#a$ — Ai#da e*iste& +elo &e#os vi#te e u& DI i#vestidos #os or+os de ho&e#s
i#flue#tes1 6ue estão e&+e#hados e& atirar a Terra #o aos e #a destruição$ Te&os de
loaliz85los$ U&a vez 6ue o#hee&os todos1 #ão haver8 +ro)le&a$ Aho 6ue +oderei
vir a+a#h85lo ho3e de #oite ou a&a#hã de &a#hã1 =ell$ Aou tra#s&itir i#struç2es a
,era#t e ao e*-rito dos &uta#tes$ Divirta5seF TaNo o a3udar8 a es+a#tar o t-dio$
1 1 1
9o i#sta#te e& 6ue Er#est Ellert toou a have fat4dia1 u&a oisa estra#ha
ao#teeu$ O &ais estra#ho foi 6ue +ere)eu tudo1 +ois #ão +erdeu a o#si"#ia +or
u& segu#do se6uer$
U&a dor terr4vel atravessou seu or+o1 &as logo +assou$ A sala &ergulhou #u&
vazio se& fi&$ Refle*os oloridos rodeava&5#o1 a+ro*i&a#do5se e afasta#do5se$ So#s
i#defi#idos1 a)stratos e +ouo &el:dios1 hegara&5lhe aos ouvidos — ou a6uilo 6ue
os su)stitu4a$ As i&+ress2es suedia&5se #u&a se6D"#ia r4t&ia1 o&o se ele tivesse
+e#etrado #as +ulsaç2es do u#iverso$
Ai&a e a)ai*o dele s: e*istia o vazio$ 9ão e#o#trou #ada e& 6ue +udesse
a+oiar5se$ Teve a i&+ressão de 6ue a gra#de distJ#ia +assava u& sol erado +or
+la#etas tur)ilho#a#tes$ Aias l8teas girava& le#ta&e#te e& tor#o do seu +r:+rio ei*o
e desa+areia& #o es+aço$
9u&a veloidade i#o#e)4vel Er#st Ellert atravessava o flu*o do te&+o$
!erdera todo o o#trole so)re o &es&o$ 9u&a 6ueda desa)alada +rei+itou5se #o
i#fi#ito1 6ue #ada ti#ha a ver o& a &at-ria$ O +rese#te fiou atr8s dele tal 6ual a
Terra fia atr8s de u& raio de radar 6ue orre +ara o es+aço$ A+e#as a u&a veloidade
&uito &aior$
9ão havia #ada 6ue +udesse deter a 6ueda +ara o futuro$
Su)ita&e#te se#tiu hão fir&e so) os +-s$ A &aterialização foi tão a)ru+ta e
i#es+erada 6ue aiu ao solo e +erdeu a o#si"#ia$ 9u#a sa)eria dizer +or 6ua#to
te&+o fiou este#dido$ ,as ao aordar se#tiu seu or+o$ Teria voltado ao +rese#te1 ou
ser8 6ue tra#s+ortara o or+o +ara o futuro@ 7ogo a)a#do#ou a i#dagação$
,ilh2es de a#os devia& ter deorrido1 +ois assistira > for&ação e > destruição de
seg&e#tos o&+letos do u#iverso$ 9u#a +oderia viver ta#to$
,as +ossu4a u& or+o$
Se#tiu a +elia sedosa e assustou5se$ ;ua#do resolveu a)rir os olhos1 e#o#trou a
o#fir&ação das su+osiç2es &ais ousadas$ Seu es+4rito1 atirado +ara o futuro &ais
lo#g4#6uo1 e#o#trara u& #ovo a)rigo$ ,as #ão fora aolhido #u& or+o hu&a#o$
O &o#stro +ossu4a 6uatro +er#as e u& grau reduzido de i#telig"#ia1 6ue a)ia
fail&e#te #a6uele rJ#io1 ao lado do i#teleto de Ellert$ U& +"lo &aio o)ria o
or+o$
.Sou u& urso01 +e#sou Ellert1 todo o#fuso$ ,as logo reo#heeu seu e#ga#o$
Su)ita&e#te u&a voz fez5se ouvir de#tro dele$
— Sou Cor* — disse a voz e& to& a+8tio$ — ;ue& - vo"@
Ellert levou u& tre&e#do susto1 &as seu +e#sa&e#to logo res+o#deuE
— Sou Ellert$ Ao" #ão se ad&ira de &e ver a6ui@
— !or 6u"@ 9ão - a +ri&eira vez 6ue ree)e&os a visita de ge#te vi#da do
u#iverso$
— O#de estou@
— 9osso &u#do - ha&ado de Cor* — foi a res+osta$
— E o&o - o #o&e do sol de vo"s@
— Cor*$
Ellert #ão o&+ree#dia$
— A6ui tudo se ha&a de Cor*@
— Tudo se ha&a de Cor*1 +or6ue tudo - Cor*$
Esta e*+liação levou Ellert > )eira da louura$ Co&o +oderia sa)er +ara o#de
ti#ha sido ta#gido +elo desti#o@ Ou seria esta a Terra 6ue e*istiria de#tro de &ilh2es
de a#os@ Devia a+urar ao &e#os isso$ ,as desistiu a#tes de te#tar$ Sa)ia 6ue o ho6ue
+roduzido +ela &orte orgJ#ia #ão o ti#ha atirado a+e#as atrav-s da di&e#são do
te&+o1 &as ta&)-& atrav-s do es+aço$
Co#e#trou5se e a)a#do#ou o or+o de Cor*$
Aiu a)ai*o de si u& ser desa3eitado 6ue raste3ava so)re o hão gra#4tio$ 9a
+arede vertial da roha havia e#trada #egras 6ue dava& +ara aver#as$
Ali #ão o)teria res+osta >s suas i#dagaç2es$ Ali #ãoF
Aoltou a o#e#trar5se$ O &u#do desa+areeu aos seus +-s1 ede#do lugar ao
i#fi#ito$ Aoltou a +rei+itar5se +ela torre#te do te&+o1 desta vez +ara tr8s$ ;ua#do
+arou1 flutuava #o #ada$
Co&o +oderia orie#tar5se@
9ão havia #e#hu& +o#to de refer"#ia$ 9ão +assava de u&a &i#?sula gota #o
oea#o1 e deveria e#o#trar u& +o#to )e& defi#ido e& 6ual6uer +arte do litoral de u&
dos seis o#ti#e#tes1 e isso #u& i#sta#te deter&i#ado1 &edido e& ter&os de segu#dos$
O 6ue i&+ortava #ão era ta#to a 6uestão de o#de se e#o#trava1 &as a +ergu#ta
a#gustia#te de quando se e#o#trava$
E #ão havia #e#hu&a res+osta a esta +ergu#ta$
Talvez u& dia a eter#idade lhe daria essa res+osta$
E foi assi& 6ue Er#est Ellert1 o +risio#eiro da eter#idade1 o&eçou sua )usa de
&ilh2es de a#os1 > +roura do +rese#te$
VI
Os ro)%s ti#ha& ter&i#ado o tra)alho$ O +oço de i#6De#ta &etros de
+rofu#didade +e#etrava #o solo +edregoso do deserto de Co)i$ A &at-ria e#dureida
#as +aredes do +oço1 6ue ti#ha a o#sist"#ia do aço1 +rotegeria o &es&o +ara todo o
se&+re o#tra a ação das i#te&+-ries$ O le#çol su)terrJ#eo de 8gua 3a&ais +e#etraria
#o &es&o$ 9o fu#do do +oço Rhoda# &a#dou esavar u&a J&ara reta#gular1 o#de
fora& ar&aze#adas reservas de o*ig"#io1 &aterial de i#for&aç2es1 i#struç2es e
J&aras reservat:rios de e#ergia$ U& dis+ositivo auto&8tio de alar&a gara#tiria a
+ro#ta atuação e& aso de #eessidade$
9o e#tro da J&ara havia u& leito$ U& dis+ositivo de alar&a ligado a ele ti#ha
o as+eto de u& &ea#is&o o&+liado$ Esse &ea#is&o1 u&a vez ligado1 e#traria
e& ação assi& 6ue #o i#terior da J&ara u& ho&e& o&eçasse a res+irar$
Esse ho&e& era Er#st Ellert$
Coloara&5#o so) u&a s-rie de i#stru&e#tos eletr%#ios$ Cra&+os &et8lios
e#volvia& os tor#ozelos e o +ulso es6uerdo$ U& a+aete o)ria a a)eça$ !erto da
sua )oa havia u& ti+o de es+elho o#etado o& -lulas a#4&ias$ ;ual6uer so+ro da
)oa )astaria +ara aio#ar todo o &ea#is&o$
Rhoda# erigira u& &ausol-u +ara Ellert o&o 3a&ais ho&e& algu& o havia
ree)ido$ ,as deso#fiava de 6ue Ellert #ão era u& si&+les &ortal #a ae+ção o&u&
do ter&o$ =e& #o seu 4#ti&o #utria a o#vição de 6ue algu& dia1 #u& futuro
+r:*i&o ou dista#te1 ai#da se e#o#traria o& o telete&+orador$
Era )e& +oss4vel 6ue Ellert retor#asse es+o#ta#ea&e#te$ Se isso ao#teesse1
e#o#traria seu or+o i#tato$ Ta#to o Dr$ /leet o&o o Dr$ ,a#oli afir&ava& 6ue
esse or+o 3a&ais e#traria e& deo&+osição$ Era verdade 6ue todas as fu#ç2es
da6uele orga#is&o havia& essado1 &as a te&+eratura se &a#ti#ha o#sta#te ao #4vel
de vi#te e i#o graus e#t4grados$ 9ão )ai*ou &ais 6ue isso$
De+ois de la#çar u& ?lti&o olhar so)re Ellert1 6ue 3azia i&:vel1 Rhoda# &a#dou
6ue a J&ara fu#er8ria fosse fehada$ Dez &i#utos de+ois o +oço e#heu5se de
o#reto1 6ue logo e#dureeu$ 9ão havia #ada #este &u#do 6ue +udesse +ertur)ar o
re+ouso do &orto$ 9ada a #ão ser o dis+ositivo a+are#te&e#te i#ofe#sivo +reso ao teto
da J&ara1 +ro#to +ara ser aio#ado a 6ual6uer &o&e#to$ Se Ellert des+ertasse1
+oderia li)ertar5se de#tro de &eia hora$ O 6ue e#o#traria 6ua#do isso ao#teesse@
U&a Terra 6ue desrevesse sua :r)ita #as +ro*i&idades de u& sol ru)ro #o 6ual
+oderia +rei+itar5se@ Ou u& +la#eta #o 6ual u&a i#vasão do es+aço houvesse
eli&i#ado toda for&a de vida@
Era +oss4vel 6ue 3a&ais houvesse u&a res+osta$
Co& o rosto +e#sativo1 !err' Rhoda# o#te&+lou os ro)%s 6ue oloara& u&
)loo e& for&a de +irJ&ide #o lugar e& 6ue se e#o#trava o t?&ulo$ 78 #o horizo#te
luzia a esfera giga#tesa da Cood Io+e$
1 1 1
;ua#do =ell hegou #o seu +la#ador a Co)i Cit'1 #o&e 6ue dava > )ase1 suas
feiç2es era& so&)rias e fehadas$ 9as ?lti&as vi#te e 6uatro horas e*ti#guira a vida
de vi#te e u& seres$ !rourava tra#6Dilizar sua o#si"#ia1 le&)ra#do 6ue #ão se
tratava de vidas hu&a#as$ ,as era& vidas$ Teria o direito de destru45los@
Tivera te&+o de disutir o assu#to o& TaNo1 &as #ão hegara& a 6ual6uer
o#lusão defi#ida$ Se& d?vida havia& agido e& leg4ti&a defesa$ Se #ão tivesse&
destru4do ra+ida&e#te os DI 6ue retor#ava& ao seu or+o1 eles teria& alar&ado a #ave
oval 6ue realizava evoluç2es )e& ai&a da Terra$ Ou e#tão se teria& a+ossado dele e
de TaNo$
Rhoda# #ão ti#ha razão$ 9ão o#vi#ha usar a &e#or o#te&+lação1 e a &es&a se
tor#aria &uito +erigosa$ Ao ataare& a Terra os i#vasores assu&ira& u& riso$ U&a
vez 6ue fora& derrotados1 devia& su+ortar as o#se6D"#ias$ 9e& +or isso teria& 6ue
desistir da luta$
A #ave oval ausava +reou+aç2es a =ell$ !err' Rhoda# ti#ha sua o+i#ião a
res+eitoE
— Co& o +ro3etor &e#tal o#segui reduzir os +risio#eiros a u& estado de so#o
hi+#:tio$ ,a#oli e Iaggard e*a&i#ara&5#os$ !elo 6ue sou)e1 os dois &-dios
deso)rira& difere#ças e*traordi#8rias e& relação ao or+o hu&a#o$ Os DI #ão
o#hee& o uso da l4#gua #o se#tido hu&a#o$
São tele+atas$ U&a +arte o#sider8vel de seu -re)ro o#siste #u& o&+liado
e&issor e ree+tor orgJ#io$ Reea&os 6ue este3a& e& o#diç2es de &a#ter o#tato a
distJ#ia de &uitos a#os5luz$
— Co#seguiu falar o& eles@ E& se#tido figurado1 6uero dizer$
— Co#segui &a#ter o#tato o& esses seres atrav-s de ,arshall$
— ;ual foi o resultado@ — +ergu#tou =ell e& to& de e*+etativa$
— 9ão o#segui&os &uita oisa — res+o#deu !err'$ — Eles são est?+idos$ S: o
+ro3etor &e#tal fez o& 6ue relatasse& algo1 &as #ão +oder4a&os deso)rir &ais do
6ue eles sa)e&$ !rete#dia& destruir a Terra$ H isso &es&oE ti#ha& a i#te#ção de
destruir #osso +la#eta$ 9ão t"& 6ual6uer i#teresse +ol4tio ou eo#%&io +or #:s1 e
&uito &e#os fora& guiados +or u& &otivo desse ti+o$ A+e#as #ão tolera& 6ue& 6uer
6ue se3a ao seu lado$ H u&a o#e+ção &uito si&+les e dr8stia1 #ão -@ 9ão
+reisa&os arregar #e#hu& esr?+ulo &oral se resolver&os gol+ear o& a &es&a
viol"#ia$ Serão eles ou #:s1 a 6uestão - esta$
— ,ais algu&a oisa@
— /iz o& 6ue se oloasse& e& o#tato o& o o&a#da#te de sua #ave1
evide#te&e#te so) vigilJ#ia o#t4#ua1 +ara 6ue o i#for&asse& so)re a i#vasão
&alograda$ ,arshall i#seriu5se #a o#versa tele+8tia e e#te#deu todos os detalhes$ O
o&a#da#te orde#ou5lhes 6ue se li)ertasse& i&ediata&e#te$ ;ua#do lhe dissera& 6ue
isso era i&+oss4vel e& virtude da i#flu"#ia hi+#:tia a 6ue estava& su)&etidos1
orde#ou5lhes 6ue se suiidasse&$ 9atural&e#te i&+edi isso atrav-s de u&a o#tra5
orde& i&ediata$ Dessa for&a ai#da o#segui deso)rir 6ue a #ave deles +ousou e&
algu& +o#to #a 7ua e +rete#de +er&a#eer +or l8$ Os DI aguarda& reforços$ Aho 6ue
seria i#?til +rour85los #a 7ua$ Se tivere& o uidado de #ão se e*+or1 #u#a os
e#o#trare&os$ ,as 3a&ais deve&os reduzir #ossa vigilJ#ia$ De 6ual6uer &a#eira1
aredito 6ue +or e#6ua#to eles #os dei*arão e& +az$
— Ser8 a al&a a#tes da te&+estade — +o#derou =ell$ Evide#te&e#te #ão
estava satisfeito o& o resultado da )atalha$ 9o seu e#te#der a vit:ria #ão fora
o&+leta$ — U& )elo dia a3ustarão o#tas o#oso$
— At- l8 tere&os a+erfeiçoado #ossas ar&as defe#sivas e a+urado #ossos
&-todos de luta$ 9ão se +reou+e1 =ell$ Ellert a+o#tou5#os o a&i#ho erto de lidar
o& eles$ A#tes de &ais #ada deve&os o)servar esta regraE 6ue& e#o#trar u& DI #a
sua for&a #atural dever8 &at85lo i&ediata&e#te$
=ell i#li#ou a a)eça$
— ;ue& vai &atar os dois +risio#eiros@
!err' Rhoda# deu u& sorriso i#difere#te$
— Usei o +ro3etor &e#tal +ara evitar a e*eução da ?lti&a orde& do
o&a#da#te$ Assi& 6ue ter&i#ou o i#terrogat:rio1 li)ertei os dois$
— E e#tão@
— E*eutara& +ro#ta&e#te a orde& de seu o&a#da#te$ Sa)e 6ue #u& +o#to
t"& u&a se&elha#ça e*traordi#8ria o& as ves+as@ !ossue& u& ferrão &uito
ve#e#oso$$$
1 1 1
,era#t s: a)a#do#ava sua fortaleza su)terrJ#ea da Croe#lJ#dia e& aso de
#eessidade e*tre&a1 e isso &es&o a o#tragosto$ Ceral&e#te a sa4da da6uele a)rigo
seguro +re#u#iava ao#tei&e#tos )asta#te desagrad8veis$
Io3e o aso era difere#te$ Ao e#trar #o avião +e6ue#o1 &as &uito veloz e
tra#s&itir suas i#struç2es ao +iloto1 ti#ha a i&+ressão de estar +arti#do +ara u&a
viage& de f-rias$ Esse se#ti&e#to #ão o a)a#do#ou 6ua#do a#dou +ela ;ui#ta
Ave#ida de 9ova Ior6ue #a direção #orte e +arou e& &eio ao torveli#ho de ge#te1 +ara
o#te&+lar o arra#ha5-u de vi#te e dois a#dares 6ue se e#o#trava do lado o+osto da
rua$
E#tre o s-ti&o e o #o#o a#dar via&5se tr"s letras giga#tesas1 C1 C e C$ E#tão a
sede da Ce#eral Cos&i Co&+a#' fiava atr8s dessas 3a#elas@ Se 6uisesse ser si#ero
o#sigo &es&o1 ,era#t teria de reo#heer 6ue se se#tia dee+io#ado$ Es+erava
6ue Rhoda# ao &e#os 38 tivesse ad6uirido o edif4io i#teiro$ =e&1 talvez seus
o#hei&e#tos e& 6uest2es de #eg:ios fosse& &uito reduzidos +ara 6ue +udesse
for&ular 6ual6uer 3u4zo a este res+eito$
9o elevador a se#sação de f-rias foi su)stitu4da +or u&a +ressão desagrad8vel #o
est%&ago$ Deu5se o#ta de 6ue &ais u&a vez teria de arregar a res+o#sa)ilidade e&
dois o&)ros difere#tes$ =e& #o 4#ti&o se#tia5se ligado aos +ri#4+ios e o)3etivos de
!err' Rhoda#1 &as seu dever +rofissio#al o)rigava5o a u&+rir a &issão 6ue lhe fora
o#fiada +elo gover#o de seu +a4s1 faze#do u&a visita > CCC1 6ue orres+o#dia a u&
ato de es+io#age&$
;ua#do disse seu #o&e > seret8ria 7aQre#e1 o )rilho a&8vel 6ue surgiu #os
olhos da 3ove& 6uase o fez vailar #a e*eução do seu +ro3eto$ ,as logo se le&)rou
de 6ue o )o& "*ito do e&+ree#di&e#to s: de+e#dia dele$ Se #ão gostasse ou algu&a
oisa o o#trariasse1 diria a verdade a Io&er C$ Ada&s1 ou de +refer"#ia ao +r:+rio
Rhoda#$
O diretor da +oderosa e&+resa era u& ho&e& &agro e +e6ue#o1 6ue ree)eu
,era#t o& u&a ortesia e*tre&a$ A essa hora #i#gu-& deso#fiaria de 6ue ele sa4ra
ree#te&e#te de u&a +risão i#glesa1 o#de fora +arar e& virtude das e#or&es falatruas
6ue +ratiou$ Era o 6ue dizia a se#te#ça o#de#at:ria$
,era#t a+ertou a &ão de Io&er e se#tou #a +oltro#a 6ue este lhe ofereeu$
Aeitou o haruto e agradeeu1 e&)ora detestasse harutos$ Io&er reli#ou5se
o#fortavel&e#te$
— O 6ue &e d8 o +razer dessa visita i#es+erada1 ,era#t@ /oi o hefe 6ue o
e#viou@
São tr"s oisas ao &es&o te&+o1 +e#sou ,era#t1 ad&ira#do a for&ulação h8)il
6ue Ada&s sa)ia dar >s +ergu#tas$ De i#4io +ergu#tara so)re o &otivo da visita$ Ao
&es&o te&+o Io&er e*+ri&iu sua estra#heza +or6ue ,era#t #ão se fizera a#u#iar
e& te&+o$ !or fi& havia u&a +ergu#ta5ar&adilhaE se Rhoda# estava a +ar do
e#o#tro$ Era laro 6ue Rhoda# teria avisado Io&er se tivesse o#hei&e#to da visita$
,era#t se#tiu 6ue teria de usar &uita autela +ara #ão air e& u&a ar&adilha$
— Rhoda# #ão sa)e 6ue estou a6ui — disse1 &a#te#do5se fiel > verdade$ — Ai&
a +edido do gover#o de &eu +a4s$ Costaria de ree)er algu&as i#for&aç2es$ — Era
o#ve#ie#te &ostrar logo as artas$ Afi#al1 o gover#o do =loo Oide#tal e !err'
Rhoda# 38 #ão se e#o#trava& e& estado de guerra$ — Trata5se da o#strução da frota
es+aial o#3u#ta$
Io&er a3ustou os :ulos de aros de ouro1 6ue lhe dava& u& as+eto groteso e
a#ti6uado$
— A frota es+aial@ Aho 6ue o te&a 38 foi vasulhado +elos +eritos$ !ara ser
fra#o1 #ão e#te#do &uito do assu#to$ S: estou i#teressado #os as+etos fi#a#eiros do
+ro3eto$
— 9ão vi& +ara i&+ortu#85lo o& +ergu#tas so)re as &i#?ias do &ea#is&o
+ro+ulsor — disse ,era#t o& u& sorriso o#dese#de#te$ — Este +o#to #ão &e
i#teressa1 +or6ue so)re essa &at-ria devo e#te#der ta#to 6ua#to vo"$ Co&o sa)e1
#osso gover#o o#tri)uiu o& a i&+ortJ#ia de dezoito )ilh2es de d:lares +ara o
fi#a#ia&e#to das fases i#iiais do +ro3eto$ E& 6ua#to i&+ortou a o#tri)uição dos
outros gover#os@
Io&er ergueu as so)ra#elhas$
— O a+ital total ati#ge a ifra de sete#ta )ilh2es de d:lares — disse #o to& de
6ue& fala #a i&+ortJ#ia de i#6De#ta e#tavos$
,era#t #ão o#seguiu disfarçar o es+a#to$
— Ta#to@ — disse e& to& ad&irado$ — 9ão es+er8va&os$
— Eu ta&)-& #ão es+erava — o#fessou Io&er se& rodeios$ — O fato - 6ue a
e*eução do +ro3eto 38 foi i#iiada$ E& todo &u#do estão surgi#do #ovas usi#as e
e#tros de +rodução$ 9ossos ho&e#s tra)alha& dia e #oite #os esrit:rios$ E ao falar
e& #ossos ho&e#s refiro5&e aos ho&e#s do Oide#te1 do Orie#te e da Ssia$ !ela
+ri&eira vez #a hist:ria os ha)ita#tes de #osso +la#eta estão e&+e#hados #a solução
de u& +ro)le&a o&u&$ A i#vasão dos i#setos1 6ue aa)a de ser re+elida1 dei*ou
+ate#te a i&+ortJ#ia da oo+eração de todos$ ;ual6uer ho&e& 6ue se dei*asse
e#volver +or &otivos #aio#alistas1 &es&o 6ue s: e& +e#sa&e#to1 seria u& ri&i#oso
+era#te a hu&a#idade$ A tolie de u& ?#io ho&e& +ode a)alar a u#ião 6ue
fi#al&e#te foi ala#çada$ De 6ual6uer &a#eira algu#s de"#ios se +assarão a#tes 6ue
toda a deso#fia#ça se3a eli&i#ada$ ,era#t1 sei 6ue vo" est8 o#oso1 &as aho 6ue
devia ro&+er as ?lti&as a&arras 6ue o o#stra#ge& a u&a atitude o#tr8ria >s suas
+r:+rias o#viç2es$ Co&+ree#deu o 6ue 6uero dizer@
,era#t fez 6ue si&$
— Co&+ree#di +erfeita&e#te$ G8 falei o& Rhoda# so)re o assu#to$ Ao#tee
6ue ele - de o+i#ião 6ue +or e#6ua#to devo +er&a#eer #o &eu argo1 38 6ue #ão
sa)e&os 6ue& o ou+ar8 de+ois de &i&$ O &al &e#or se&+re - +refer4vel$
— H verdade — ad&itiu Io&er se& +esta#e3ar$ — ,as +rossiga&os$ 9osso
o&+le*o ie#t4fio re&ete +edidos a todo o &u#do$ As gra#des usi#as1 6ue e& algu#s
asos ree)era& o#3u#tos la&i#adores i#teira&e#te #ovos1 38 estão +roduzi#do +eças
da futura frota es+aial$ Se& 6ue o sai)a&1 os ho&e#s estão o#strui#do a#h2es de
radiação$ A6ui se fa)ria u&a +arte1 ali outra$ S: de+ois de &o#tados o#stitue& u&a
ar&a< e#6ua#to se+aradas as +eças #ão +assa& de frag&e#tos deso#e*os1 6ue
#i#gu-& o#segue ide#tifiar$ A &es&a oisa ao#tee o& as #aves$ !osso
assegurar5lhe 6ue de#tro de seis &eses estare&os e& o#diç2es de &o#tar e& +ouos
dias #ada &e#os 6ue dez destr:ieres es+aiais a+azes de ati#gir a veloidade da luz$
A esta altura 38 deve ter #otado o 6ue a ola)oração de toda a hu&a#idade +ode
realizar$ H laro 6ue +or e#6ua#to #i#gu-& sa)e disso1 e seria o#ve#ie#te 6ue vo"
ta&)-& #ão +assasse adia#te as i#for&aç2es 6ue ora lhe estou tra#s&iti#do$
,era#t res+o#deu o& u& ligeiro ae#o de a)eça$ Io&er o)servava5o
ate#ta&e#te$ Atr8s dos :ulos1 os olhos astutos e&itira& u& )rilho zo&)eteiro$
!areia ter o#si"#ia do dile&a &oral e& 6ue aa)ara de +rei+itar ,era#t$ E isso
+areia dar5lhe u& +razer sereto$
— Al-& disso for#ee&os as &86ui#as5ferra&e#ta 6ue ai#da #ão são o#heidas
#a Terra — +rosseguiu e& to& des+reou+ado1 for#ee#do i#for&aç2es 6ue ,era#t
s: es+erava o#seguir o& gra#de esforço$ — Elas são o#stru4das segu#do #ossas
i#struç2es1 e& usi#as situadas e& outros o#ti#e#tes$ Ai#da h8 os &ateriais 6ue
Rhoda# foi )usar #a 7ua$ Co&o sa)e1 a gra#de #ave e*+loradora dos ar%#idas s: foi
destru4da #a +arte e*ter#a$ Os o&+arti&e#tos de arga situados #o i#terior dela
+er&a#eera& i#tatos$ E - ali 6ue se e#o#tra& os segredos da t-#ia dos ar%#idas$
,era#t voltou a ae#ar o& a a)eça$ Io&er aa)ara de toar #o +o#to )8sio$
9a 7ua havia tesouros i#o&e#sur8veis1 &as o =loo Oide#tal #ão dis+u#ha de
#e#hu&a #ave o& 6ue +udesse )us85los$
Ou ser8 6ue dis+u#ha&@
,era#t sa)ia 6ue #o +orto es+aial de 9evada se dese#volvia u&a atividade
fe)ril$ Era a +ri&eira vez 6ue o serviço de segura#ça do ge#eral !ou#der i&+edia a
e#trada at- &es&o dos e#arregados de ,era#t$ 9a6uele lugar se +assava algu&a
oisa de 6ue o &u#do #ão devia ter o#hei&e#to$
Su)ita&e#te tudo +areia larear #o es+4rito de ,era#t$ Raioi#ou o& u&a
ra+idez i#r4vel$ 7igou sua i#u&)"#ia1 a+are#te&e#te i#ofe#siva1 o& a6uilo 6ue
Io&er aa)ara de dizer$ E o&+ree#deu 6ue o gover#o do =loo Oide#tal #ão
u&+ria o aordo ele)rado o& Rhoda# tão estrita&e#te o&o seria de es+erar$
1 1 1
O ge#eral !ou#der e o &a3or ,aurie a&i#hava& +elos a&+os de +rovas do
+orto es+aial de 9evada$ A+ro*i&ara&5se de u& dos giga#tesos +avilh2es 6ue
)rilhava& #u&a e*te#sa fila so) o sol esalda#te do &eio5dia$
A atividade fe)ril 6ue +ouo a#tes se #otava ali1 essara 6uase +or o&+leto$ 9ão
se via 6uase #i#gu-&$ A6ueles dois ho&e#s #ão o#seguira& fugir > i&+ressão de
sere& os ?lti&os ele&e#tos desti#ados a u&a de+ortação e& &assa$
Era ali 6ue fora o#stru4da a Stardust1 e &ais tarde o foguete 6ue destru4ra o
ruzador es+aial dos ar%#idas estaio#ado #a 7ua$
Ao hegar > li#ha de &o#tage&1 !ou#der +ere)eu 6ue as a+ar"#ias
e#ga#ava&$ O +avilhão #ão +ossu4a u&a ?#ia 3a#ela1 ao o#tr8rio dos edif4ios
+r:*i&os1 6ue le&)rava& giga#tesas estufas$ Ali a luz solar +e#etrava
desi&+edida&e#te$ ,as a6uele +avilhão fora isolado 6uase 6ue her&etia&e#te do
&u#do e*terior$
De+ois de u& e*a&e de&orado dos dou&e#tos1 a se#ti#ela a)riu a +orta a+e#as
o #eess8rio +ara 6ue os dois ho&e#s +udesse& +assar$
U&a vez l8 de#tro1 se#tira&5se ofusados +or u& i#sta#te$ 9o +avilhão #ão havia
#e#hu&a divisão$ A)ria5se dia#te dos dois e& toda a sua e*te#são de duze#tos &etros
de o&+ri&e#to e 6uase i#6De#ta de altura$ Os a#dai&es e os gui#dastes +er&itia& o
aesso a todos os +o#tos$ As talhas tra#s+ortadoras &ergulhara& #o ligeiro delive de
u& t?#el1 6ue #ão vi#ha > to#a do lado de fora$
Ao o#tr8rio da al&a i#dole#te 6ue rei#ava #o terre#o do +orto es+aial1 ali
#otava5se u&a atividade fe)ril$ O isola&e#to #ão dei*ava esa+ar o &e#or ru4do +ara
o lado de fora$
Io&e#s +assava& a+ressada&e#te se& dis+e#sar5lhes a &e#or ate#ção$ !eças
&et8lias +olidas e reluze#tes tra#s+ortadas e& vago#etas desa+areia& #o i#terior
das o#struç2es 6ue se erguia& #o e#tro do +avilhão$ Era ali 6ue se loalizava&
ta&)-& os esrit:rios dos t-#ios$
O ge#eral !ou#der1 6ue +ela +ri&eira vez levava seu a3uda#te >6uele +avilhão1
+arou de re+e#te$ ,aurie1 6ue se afastara ligeira&e#te +ara dar +assage& e u&a
+essoa1 leva#tou os olhos$ Teria +arado1 &es&o 6ue !ou#der #ão se e#o#trasse #o
seu a&i#ho$
78 adia#te u& tor+edo +rateado 3azia e& +osição i#li#ada so)re u&a ra&+a
)ai*a$ As vigias redo#das e#fileirava&5se ao lo#go da li#ha do e#tro1 e u& gui#daste
aa)ara de &ergulhar as ha+as de u& ta#6ue il4#drio #a esotilha de arga da +arte
su+erior$
A &e#os de i#6De#ta &etros vira& a r-+lia e*ata da Stardust1 a #ave es+aial
6ue o#duzira !err' Rhoda#1 o +ri&eiro ho&e& 6ue +isou #a 7ua$
E #ão havia #i#gu-& #o &u#do 6ue sou)esse da sua e*ist"#ia$
1 1 1
S: 6uatro &eses &ais tarde1 !err' Rhoda# teve erteza de 6ue +or e#6ua#to os
DI #ão se arrisaria& a #ovo ata6ue$ ;uase hegara a es6ue"5los1 +ois o &u#do vivia
so) o sig#o da Ce#eral Cos&i Co&+a#'$ E& todos os lugares do &u#do surgia&
e#or&es f8)rias 6ue i#iiava& a +rodução segu#do as i#struç2es dos e#ge#heiros e
t-#ios e& +la#e3a&e#to$
Io&er1 se#tado e& seu esrit:rio de 9ova Ior6ue1 +areia u&a e#or&e ara#ha
e#volvida #a sua teia$ As +aredes estava& o)ertas de &a+as #os 6uais havia& sido
fi#adas )a#deiri#has o& i#sriç2es i#i#telig4veis$ Io&er 6uase s: vivia 3u#to ao
a+arelho de r8dio e ao televisor$ Aez ou outra at- hegava a ir +ara a a&a o& eles$
O +oderio do o&+le*o +or ele leva#tado resia a ada dia$ 9ão +areia estar
&uito dista#te o dia e& 6ue u& erto =e#3a&i& Bilder a#u#iaria 6ue o &u#do lhe
+erte#ia1 +or6ue ele o havia fi#a#iado$ H 6ue =e#3a&i& Bilder estava atr8s da CCC1
e #i#gu-& sus+eitava de 6ue =e#3a&i& Bilder a+e#as era o #o&e su+osto de !err'
Rhoda#$
Crest #ão hegou a e#te#der &uito )e& essa evolução vertigi#osa$ Su)esti&ara o
di#a&is&o da #atureza hu&a#a1 e&)ora a 3ulgasse a+az de algu&a oisa$ ;ua#do
+ouo a#tes do +%r do sol dei*ara& os )a#gal%s reside#iais +ara res+irar u& +ouo de
ar +uro1 a#dou > fre#te de Rhoda# 6uase se& dizer +alavra$ =ell 3u#tou5se a eles$
Ta&)-& #ão disse &uita oisa$
9u& gesto 6uase i#o#sie#te dirigira& seus +assos +ara a +irJ&ide de tr"s
faetas 6ue se erguia #o deserto1 a)riga#do u& or+o hu&a#o 6ue aguardava o
&o&e#to de ser ha&ado #ova&e#te > vida$
De lo#ge vira& u& vulto es)elto dia#te da o#strução alta e esguia$
=ell estreitou os olhos$
— ,aaos 6ue &e &orda&F — a#u#iou e& to& ligeira&e#te dra&8tio$ —
Algu-& 6uer de+ositar flores #o t?&ulo de #osso a&igo$
Ao reo#heer o vulto1 Crest fez 6ue si&$ !err' Rhoda# #ão o#seguiu re+ri&ir
u&a e*la&ação de sur+resa$
— H ThoraF — disse$ — O 6ue est8 faze#do +or a6ui@
— !ergu#te a ela — sugeriu Crest$
Se#tia5se feliz +ela distração$ As o#fer"#ias i#i#terru+tas re+rese#tava& u&a
arga +esada +ara seus #ervos$
Thora olhou +ara eles$ Seus olhos e#o#trara& os de Rhoda#$ !ela +ri&eira vez
este #ão deso)riu #e#hu& traço de iro#ia e des+rezo #os &es&os$ 9eles havia u&a
+ergu#ta titu)ea#te1 6ue talvez ela se tivesse for&ulado +ouos i#sta#tes a#tes$ Se#tiu
o e&)ate de u&a s-rie de se#saç2es estra#has1 &as #e#hu&a delas era de #atureza
#egativista$
/oi ela 6ue ro&+eu o sil"#io assi& 6ue os tr"s hegara& ao lugar e& 6ue se
e#o#trava$
— H estra#ho 6ue #os e#o#tre&os a6ui fora1 &as talvez #ão se3a #e#hu& aaso$
!err' Rhoda#1 o& vo" #ão ao#tee o &es&o 6ue se d8 o&igo@ Ks vezes te#ho a
i&+ressão de 6ue Ellert ai#da se e#o#tra e#tre #:s1 i#vis4vel$
!err' res+o#deu o& u& ae#o de a)eça$ 9ão sa)ia e*+liar o&o ta&)-& ela
tivesse se#tido a &es&a oisa$ Certa vez =ell &a#ifestara a o+i#ião de 6ue o es+4rito
de Ellert #ão estivesse e& o#diç2es de retor#ar ao or+o 6ue lhe +erte#ia1 e +or isso
vagasse se& desti#o +ela di&e#são do +rese#te$ Rhoda# e Crest1 +or-&1 estava& de
aordo e& 6ue1 se Ellert ai#da e*istisse e& estado o#sie#te1 #ão devia e#o#trar5se
#o +rese#te$ ;ua#do +rourou fugir > &orte orgJ#ia1 o ho6ue el-trio o atirara a u&a
outra di&e#são1 da 6ual #ão havia #e#hu& a&i#ho de volta$ 9ão havia o&o
o#3eturar so)re se essa di&e#são se loalizava #o +assado1 #o +rese#te ou #o futuro1
&as se estivesse situado #o +rese#te$ Ellert +oderia ter esta)eleido o#tato o& eles$
Os do#s dos &uta#tes ofereia& +ossi)ilidades a&+las +ara isso$
— S: e& se#ti&e#to ele se e#o#tra e#tre #:s1 Thora — disse !err' o& a voz
tra#6Dila$ — U& dia o ala#çare&os1 se - 6ue o flu*o do te&+o #ão o arrastou +ara
&uito lo#ge$ Ali8s1 +or 6ue est8 i#teressada #o desti#o de Ellert@ Afi#al1 era a+e#as
u& ser hu&a#o$
Thora +rourou oultar o e&)araço$
— Rhoda#1 o reo#hei&e#to de u& erro o#stitui o +rivil-gio das raças
i#telige#tes$ E os ar%#idas são i#telige#tes$ Dessa for&a &eu o&+orta&e#to se
a3usta ao &eu #4vel &e#tal1 se reo#heço 6ue su)esti&ei os ha)ita#tes deste +la#eta$
,as #e& +or isso os reo#heço o&o seres o& direitos iguais aos #ossos$
— 9i#gu-& vai e*igir isso de vo"$ Ao &e#os +or e#6ua#to — disse !err' e&
to& s-rio$ — A revisão de sua atitude hostil 38 re+rese#ta u& gra#de +rogresso$ O fato
- 6ue luta&os e ve#e&os e& o&u&$ Isso o#stitui u& ele&e#to de ligação$
Crest deu algu#s +assos e +arou +erto de Thora$
— Agradeço5lhe +elo 6ue vo" aa)a de dizer1 Thora$ Co& essas +alavras vo"
o#struiu u&a +o#te dourada 6ue u& dia1 #u& futuro dista#te1 re+rese#tar8 o ?#io
a&i#ho 6ue o#duz > o#servação do i&+-rio gal8tio dos ar%#idas$ H )e& +oss4vel
6ue ai#da hegue o dia e& 6ue Rhoda# ta&)-& te#ha 6ue +assar +or ela$
— Se a +o#te - de ouro1 6uero estar +or a4 #esse dia — o)servou =ell se& o
&e#or dra&atis&o$ — O +ro)le&a - se o#seguirei viver at- l8$
— 9ão ve3o +or 6ue #ão +ode&os +rosseguir #as +es6uisas o& a Cood Io+e —
disse Crest e& to& s-rio$ — H verdade 6ue 38 #ão dis+o&os do gra#de ruzador$ ,as
&es&o 6ue a Cood Io+e #ão #os +er&ita retor#ar > +8tria1 talvez +ossa&os e#o#trar
o +la#eta da vida eter#a$ Se tiver&os sorte$
Seguiu5se u& sil"#io o#stra#gedor1 6ue foi ro&+ido +or Rhoda#$
— Te&os tarefas &ais urge#tes1 ao &e#os +or e#6ua#to — disse1 saudi#do a
a)eça$ — Os &uta#tes t"& de ser trei#ados$ !ara isso +rete#do o#struir u&a )ase e&
A"#us$ 9ossa +r:*i&a tarefa - esta$ 9os +r:*i&os dias via3arei +ara A"#us a fi& de
+re+arar o aa&+a&e#to +io#eiro$ 9ossas +ri&eiras o)servaç2es leva& > o#lusão de
6ue +or l8 #ão e#o#trare&os 6ual6uer for&a de vida i#telige#te$ ;ua#do tudo estiver
e& orde& #a Terra tere&os te&+o de +artir e& )usa da vida eter#a$ ,as1 +ara falar
o& fra#6ueza1 #ão aredito 6ue te#ha&os "*ito #isso$
— O +la#eta e*isteF — afir&ou Thora$ O fogo de u& e#tusias&o 6ue 6uase
hegava a ser fa#8tio ardia e& seus olhos$ — Os +artii+a#tes de e*+ediç2es 6ue
retor#ara& de l8 relata& isso$ ,as o segredo - guardado a sete haves$ Se
e#o#trar&os o &u#do da i&ortalidade1 tere&os de e#fre#tar u&a luta feroz$
— S: aredito 6ua#do tiver a +rova dia#te de &i&$
— ,as seria &uito )o& se +ud-sse&os livrar5#os do &edo do t?&ulo —
i#terveio =ell$ — De 6ual6uer &a#eira #ão o&u#iaria #ada > o&+a#hia e& 6ue fiz
&eu seguro de vida1 se &e tor#asse i&ortal$
9i#gu-& riu$ =ell virou5se1 u& ta#to ofe#dido$ E& atitude +e#sativa o#te&+lou
a +irJ&ide1 e#volta +elos raios dourados do Sol 6ue e#trava #o oaso$
!err' a+ro*i&ou5se de Crest e Thora$ Este#deu a &ão > &ulher$
— Ser8 6ue da6ui e& dia#te +ode&os ser a&igos@ — +ergu#tou o& a voz u&
ta#to i#segura$
!or u& segu#do a arrogJ#ia ostu&eira )rilhou #os olhos frios da6uela &ulher1
&as fi#al&e#te a+ertou a &ão 6ue lhe era ofereida$
— !err' Rhoda#1 eu o ad&iro1 +or &ais 6ue o te&a$ ,as vo" h8 de
o&+ree#der 6ue u& se#ti&e#to desse ti+o #ão +ode gerar u&a verdadeira a&izade$
Sei 6ue +reisa&os de vo"< te&os de o&+letar5#os &utua&e#te$ Ser8 6ue u&a
situação destas +ode servir de )ase a u&a verdadeira a&izade@ Al-& de tudo1 Crest &e
o#stra#ge$ !elo 6ue v"1 s: a+erto sua &ão +or6ue sou o)rigada a faz"5lo$ Est8
satisfeito@
!err' fez 6ue si&$
— !or e#6ua#to estou$ Ai#da hegar8 outra o+ortu#idade e& 6ue vo" ter8 6ue
a+ertar &i#ha &ão1 e e#tão os &otivos serão difere#tes$ At- l8 te#ho de fiar satisfeito
o& a6uilo 6ue vo" &e oferee$ E fio$ !er&ite 6ue lhe agradeça@
!or u& i#sta#te os olhares das duas riaturas fu#dira&5se1 e suas &ãos
o#gregara&5se #u&a u#idade$ Talvez fosse u& &o&e#to sole#e1 se #esse i#sta#te
+reiso =ell1 o& u& +rofu#do sus+iro1 #ão tivesse &ur&urado u&a +alavraE
— A&-&$$$
A6uela +alavra retirou toda a sole#idade ao +ato 6ue aa)ara de ser o#lu4do$
Talvez a+e#as +or6ue havia sido +ro#u#iada +or =ell$
O sol &ergulhou so) a li#ha do horizo#te$ Su)ita&e#te a lu&i#osidade do
t?&ulo a+agou5se$ !areia 6ue u&a ha&a i#vis4vel fora a+agada #o &etal de 6ue era
feita a +irJ&ide$
9o -u a +ri&eira estrela o&eçou a es+alhar sua lu&i#osidade$
Se& 6ue tivesse o#si"#ia disso1 !err' Rhoda# e#*ergou #a6uele sig#o u&
+rog#:stio oti&ista +ara o futuro dista#te$
1 1 1
Perry hodan est" decidido a realizar uma
segunda #iagem a 8ênus, a fim de montar uma
)ase da Terceira Potência naquele planeta.
Para sa)er o que o aguarda, leia o oita#o
#olume da cole'ão, )ase e- V2n,s$