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Luciana Ballestrin

*
Amrica Latina e o giro decolonial
Decolonial turn and Latin America
Hasta que los leones tengan sus propios historiadores, las historias de cacera seguirn
glorifcando al cazador.
Provrbio africano
O objetivo principal deste artigo o de apresentar a constituio, a traje-
tria e o pensamento do Grupo Modernidade/Colonialidade (M/C), cons-
titudo no fnal dos anos 1990. Formado por intelectuais latino-americanos
situados em diversas universidades das Amricas, o coletivo realizou um
movimento epistemolgico fundamental para a renovao crtica e utpica
das cincias sociais na Amrica Latina no sculo XXI: a radicalizao do ar-
gumento ps-colonial no continente por meio da noo de giro decolonial.
Assumindo uma mirade ampla de infuncias tericas, o M/C atualiza a
tradio crtica de pensamento latino-americano, oferece releituras histricas
e problematiza velhas e novas questes para o continente. Defende a opo
decolonial epistmica, terica e poltica para compreender e atuar no
mundo, marcado pela permanncia da colonialidade global nos diferentes
nveis da vida pessoal e coletiva.
O trabalho est estruturado em duas partes. Em um primeiro momento
traada uma breve genealogia do ps-colonialismo, propondo pens-lo de
um modo mais abrangente. O ps-colonialismo no contexto do argumento
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n11. Braslia, maio - agosto de 2013, pp. 89-117.
*
professora do Programa de Ps-Graduao em Cincia Poltica da Universidade Federal de Pelotas
(Pelotas, RS). E-mail: luballestra@gmail.com.
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deste artigo aparece como precursor para o desenvolvimento do argumento
ps-colonial que radicalizado pelo M/C. Posteriormente, apresenta-se a
constituio do grupo, a partir de seu rompimento com os estudos subal-
ternos latino-americanos, bem como alguns conceitos centrais criados e
compartilhados pelos seus principais expoentes. Ao introduzir essa discus-
so, o artigo sugere que a identifcao e a superao da colonialidade do
poder, do saber e do ser, apresenta-se como um problema desafador a ser
considerado pela cincia e teoria poltica estudada no Brasil.
Uma breve genealogia do ps-colonialismo
Depreendem-se do termo ps-colonialismo basicamente dois entendi-
mentos. O primeiro diz respeito ao tempo histrico posterior aos processos
de descolonizao do chamado terceiro mundo, a partir da metade do sculo
XX. Temporalmente, tal ideia refere-se, portanto, independncia, libertao
e emancipao das sociedades exploradas pelo imperialismo e neocolonialis-
mo especialmente nos continentes asitico e africano. A outra utilizao do
termo se refere a um conjunto de contribuies tericas oriundas principal-
mente dos estudos literrios e culturais, que a partir dos anos 1980 ganharam
evidncia em algumas universidades dos Estados Unidos e da Inglaterra.
Como tantas escolas orientadas pelo ps, o ps-colonialismo se tornou
uma espcie de moda acadmica, tendo penetrado tardiamente nas cin-
cias sociais brasileiras. Costa afrmou que o ps-colonialismo compartilha,
em meio suas diferentes perspectivas, do carter discursivo do social, do
descentramento das narrativas e dos sujeitos contemporneos, do mtodo
da desconstruo dos essencialismos e da proposta de uma epistemologia
crtica s concepes dominantes de modernidade (Costa, 2006, p. 83-84).
Na continuidade do argumento, sugere ainda que o colonial do termo
alude a situaes de opresso diversas, defnidas a partir de fronteiras de
gnero, tnicas ou raciais. Sobre esse ponto, nota-se que nem todas as situ-
aes de opresso so consequncias do colonialismo veja-se a histria do
patriarcado e da escravido , ainda que possam ser reforadas ou ser indi-
retamente reproduzidas por ele. Em suma, ainda que no haja colonialismo
sem explorao ou opresso, o inverso nem sempre verdadeiro.
Na primeira chave de interpretao, o autor perceptivelmente associa o
ps-colonialismo com as condies de emergncia oferecidas pelos estudos
ps-estruturais, desconstrutivistas e ps-modernos. De fato, ela se aplica a
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vrios autores diaspricos citados no livro Dois Atlnticos, mas apaga duas
noes importantes. A primeira o fato de pensadores ps-coloniais poderem
ser encontrados antes mesmo da institucionalizao do ps-colonialismo como
corrente ou escola de pensamento. A segunda o fato de que o ps-colonialismo
surgiu a partir da identifcao de uma relao antagnica por excelncia, ou
seja, a do colonizado e a do colonizador. Se por um lado essa fxao binria de
identidades essencializadas foi rompida nos escritos de Memmi
1
, Said, Spivak
e Bhabha, por outro, ela foi permitida pela identifcao daquilo que Mignolo
(2003) chamou de diferena colonial. Nesse sentido, a relao colonial uma
relao antagnica: [A] presena do outro me impede de ser totalmente eu
mesmo. A relao no surge de identidades plenas, mas da impossibilidade da
constituio das mesmas (Laclau e Moufe, 1985, p. 125). Foi Fanon (2010)
quem pela primeira vez expressou esse impedimento, em 1961.
Franz Fanon soma-se a um conjunto de autores precursores do argu-
mento ps-colonial, cujas primeiras elaboraes podem ser observadas pelo
menos desde o sculo XIX na Amrica Latina
2
. Nesse perodo, a Amrica
Latina atravessou o seu perodo ps-colonial, com reproduo daquilo que
Casanova (2002) chamou de colonialismo interno. Por sua vez, expresses
anticoloniais puderam tambm ser encontradas em pensadores europeus,
europestas e eurocntricos (Merle e Mesa, 1972).
Mesmo que no linear, disciplinado e articulado, o argumento ps-colonial
em toda sua amplitude histrica, temporal, geogrfca e disciplinar percebeu
a diferena colonial e intercedeu pelo colonizado. Em essncia, foi e um
argumento comprometido com a superao das relaes de colonizao,
colonialismo e colonialidade. Dessa forma, ele no prerrogativa de autores
diaspricos ou colonizados das universidades perifricas. Essa ponderao se
faz importante, visto que, para certa crtica ao ps-colonialismo (Feres Jr. e Po-
grebinschi, 2010), isso determinaria a legitimidade de quem com ele trabalha.
1
A vida nos tratou de maneira diferente; ele (o francs nascido na frica do Norte) era reconhecido
como flho legtimo da metrpole, herdeiro do privilgio, que ele defenderia a qualquer preo, at
mesmo o mais escandaloso; eu era uma espcie de mestio da colonizao, que compreendia a todos
porque no pertencia totalmente a ningum (Memmi, 2007).
2
Do ensasmo literrio ao marxismo latino-americano, passando pela teoria da dependncia flosofa
da libertao, nota-se que o problema da colonialidade esteve fortemente presente no pensamento
poltico latino-americano. No sculo XIX, escritores, polticos e ativistas (Bolvar, Bilbao, Torres-Caicedo,
Mart, Rod e Bonfm, para citar alguns) destinaram suas preocupaes ao sentido e o destino da
Amrica e de seus povos mediante o problema da colonizao ibrica. Para a ideia latinidade como
uma estratgia imperial francesa adotada pelas elites criollas do continente na segunda metade do
sculo XIX, ver Mignolo (2007b).
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Aquilo que considerado clssico na literatura ps-colonial passvel de
questionamento, como a eleio dos prprios clssicos das cincias sociais
(Connel, 2007). Porm, existe um entendimento compartilhado sobre a im-
portncia, atualidade e precipitao da chamada trade francesa, Csaire,
Memmi e Fanon, talvez pelo fato de o argumento ps-colonial ter sido, pela
primeira vez, desenvolvido de forma mais ou menos simultnea. Franz Fanon
(1925-1961) psicanalista, negro, nascido na Martinica e revolucionrio
do processo de libertao nacional da Arglia , Aim Csaire (1913-2008)
poeta, negro, tambm nascido na Martinica e Albert Memmi (1920-
) escritor e professor, nascido na Tunsia, de origem judaica foram os
porta-vozes que intercederam pelo colonizado quando este no tinha voz,
para usar os termos de Spivak. Os livros Retrato do colonizado precedido de
retrato do colonizador (1947), de Albert Memmi, Discurso sobre o colonia-
lismo (1950), de Csaire, e Os condenados da terra (1961), de Franz Fanon,
foram escritos seminais. Os dois ltimos foram agraciados com prefcios de
Jean-Paul Sartre, que em um complexo de culpa europeia, recomenda suas
leituras, elogia seus autores e, logo, intercede pelos colonizados. A esses trs
clssicos soma-se a obra Orientalismo (1978), de Edward Said (1935-2003),
crtico literrio de origem palestina, intelectual e militante da causa. O Orien-
te como inveno do Ocidente denunciou a funcionalidade da produo
do conhecimento no exerccio de dominao sobre o outro. Estes quatro
autores contriburam para uma transformao lenta e no intencionada na
prpria base epistemolgica das cincias sociais.
De forma paralela, indispensvel apresentar outro movimento que
acabou por reforar o ps-colonialismo como um movimento epistmico,
intelectual e poltico. Na dcada de 1970, formava-se no sul asitico o Grupo
de Estudos Subalternos com a liderana de Ranajit Guha, um dissidente do
marxismo indiano , cujo principal projeto era analisar criticamente no s
a historiografa colonial da ndia feita por ocidentais europeus, mas tambm
a historiografa eurocntrica nacionalista indiana (Grosfoguel, 2008, p.116),
bem como a historiografa marxista ortodoxa (Castro-Gmez e Mendieta,
1998). Na dcada de 1980, os subaltern studies se tornaram conhecidos
fora da ndia, especialmente atravs dos autores Partha Chatterjee, Dipesh
Chakrabarty e Gayatri Chakrabarty Spivak
3
. O termo subalterno fora to-
3
Estes trs ltimos autores formam, por sua vez, a trade sagrada do ps-colonialismo. Juntamente
com Prakash, Chatterjee e Guha, eles comearam a mostrar que o colonialismo no somente um
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mado emprestado de Antonio Gramsci e entendido como classe ou grupo
desagregado e episdico que tem uma tendncia histrica a uma unifcao
sempre provisria pela obliterao das classes dominantes.
Spivak apresentou o trabalho do grupo ao pblico estadunidense, sendo
ela uma das mais importantes tradutoras de Jaques Derrida. De acordo com
Subrahmanyam (2004), sob sua infuncia os estudos subalternos foram
sendo descaracterizados pela introduo excessiva do desconstrutivismo
de Deleuze e Derrida
4
. Em 1985, Spivak publicou um artigo que, ao lado
dos livros j citados, tornou-se outro cnone do ps-colonialismo: Pode o
subalterno falar?. importante reparar que, nesse artigo, a autora faz uma
profunda crtica aos intelectuais ocidentais Deleuze e Foucault a despeito
de sua fliao ps-estruturalista e desconstrucionista
5
e uma autocrtica
aos estudos subalternos, atravs da refexo sobre a prtica discursiva do
intelectual ps-colonial. Para ela, o sujeito subalterno aquele cuja voz no
pode ser ouvida; sua crtica intelectualidade que pretende falar em seu nome
ao fato de que nenhum ato de resistncia pode ocorrer em nome do subal-
terno sem que esse ato seja imbricado no discurso hegemnico (Almeida,
2010, p. 12). Nesse caso, o subalterno permanece silenciado e aparece como
constituio de mais um outro, uma classifcao essencialista que acaba por
no incorporar a noo de difrance ou hibridismo. Para a autora, no s o
subalterno no pode falar como tambm o intelectual ps-colonial no pode
fazer isso por ele
6
. Mas como, hoje, poder-se-ia desautorizar Csaire, Fanon,
Memmi e Said? O intelectual no poderia tambm ser um subalterno?
Na dcada de 1980, o debate ps-colonial foi difundido no campo da
crtica literria e dos estudos culturais na Inglaterra e nos Estados Unidos,
cujos expoentes mais conhecidos no Brasil so Homi Bhabha (indiano), Stu-
fenmeno econmico e poltico, mas que possui uma dimenso epistmica vinculado ao nascimento
das cincias humanas, tanto no centro quanto na periferia. Quase todos os autores mencionados
argumentaram que as humanidades e as cincias sociais modernas criaram um imaginrio sobre o
mundo social do subalterno (o oriental, o negro, o ndio, o campons) que no somente serviu para
legitimar o poder imperial no nvel econmico e poltico, mas tambm contribuiu para criar os para-
digmas epistemolgicos dessas cincias e gerar as identidades (pessoais e coletivas) dos colonizadores
e colonizados (Castro-Gmez, 2005a, p. 20).
4
O ps-colonialismo foi visto com desconfana por alguns autores marxistas devido s infuncias
oriundas do ps-estruturalismo de Foucault, Deleuze, Derrida e Lyotard (Castro-Gmez, 2005a).
5
A autora tambm possui forte infuncia do marxismo, de acordo com Almeida (2010).
6
O atual projeto coordenado por Boaventura de Sousa Santos, chamado Universidade Popular dos
Movimentos Sociais, pretende romper com a lgica de intermediao entre saberes e prticas de
militantes e intelectuais militantes.
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art Hall (jamaicano)
7
e Paul Gilroy (ingls). O local da cultura, Da dispora
e Atlntico negro foram traduzidos para o portugus e tiveram repercusso
nas cincias sociais brasileiras. Em um contexto de globalizao, cultura,
identidade (classe/etnia/gnero), migrao e dispora apareceram como ca-
tegorias fundamentais para observar as lgicas coloniais modernas, sendo os
estudos ps-coloniais convergentes com os estudos culturais e multiculturais.
Por sua vez, as origens do grupo M/C podem ser remontadas dcada
de 1990, nos Estados Unidos. Em 1992 ano de reimpresso do texto hoje
clssico de Anbal Quijano Colonialidad y modernidad-racionalidad
um grupo de intelectuais latino-americanos e americanistas que l viviam
fundou o Grupo Latino-Americano dos Estudos Subalternos. Inspirado
principalmente no Grupo Sul-Asitico dos Estudos Subalternos, o founding
statement do grupo foi originalmente publicado em 1993 na revista Boundary
2, editada pela Duke University Press
8
. Em 1998, Santiago Castro-Gmez
traduziu o documento para o espanhol como Manifesto inaugural del
Grupo Latinoamericano de Estudios Subalternos. A Amrica Latina foi
assim inserida no debate ps-colonial:
O trabalho do Grupo de Estudos Subalternos, uma organizao interdisciplinar
de intelectuais sul-asiticos dirigida por Ranajit Guha, inspirou-nos a fundar um
projeto semelhante dedicado ao estudo do subalterno na Amrica Latina. O atual
desmantelamento dos regimes autoritrios na Amrica Latina, o fnal do comunis-
mo e o consequente deslocamento dos projetos revolucionrios, os processos de
democratizao, as novas dinmicas criadas pelo efeito dos meios de comunicao
de massa e a nova ordem econmica transnacional: todos esses so processos que
convidam a buscar novas formas de pensar e de atuar politicamente. Por sua vez, a
mudana na redefnio das esferas poltica e cultural na Amrica Latina durante
os anos recentes levou a vrios intelectuais da regio a revisar epistemologias pre-
viamente estabelecidas nas cincias sociais e humanidades. A tendncia geral para
uma democratizao outorga prioridade a uma reconceitualizao do pluralismo e
das condies de subalternidade no interior das sociedades plurais (Grupo Latino-
americano de Estudios Subalternos, 1998, p. 70)
9
.
7
Dirigiu o Centro de Estudos Culturais, em Birmingham.
8
Em 1995 foi reimpresso tambm em ingls na coletnea The Pos-modernism Debate in Latin America,
editada pela mesma editora, tendo Beverley, Oviedo e Aronna como organizadores.
9
Esta e outras tradues so da autora.
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Tal incorporao do Manifesto deu-se em uma coletnea de artigos
lanada em 1998, sob a coordenao de Eduardo Mendieta e Santiago Castro-
-Gmez, intitulada Teorias sin disciplina: latinoamericanismo, poscoloniali-
dad y globalizacin en debate. Na introduo escrita pelos dois autores, eles
explicam a inspirao do grupo:
O Manifesto Inaugural redigido pelo Grupo Latino-americano de Estudos Subalternos
incorpora vrios dos temas abordados pelo historiador indiano Ranajit Guha, a partir
dos quais se pretende avanar para uma reconstruo da histria latino-americana
das ltimas duas dcadas. Tal reconstruo ocorreria como uma alternativa ao pro-
jeto terico feito pelos Estudos Culturais
10
desde os fnais dos anos oitenta. Por esta
razo, o grupo pe muita nfase em categorias de ordem poltica tais como classe,
nao ou gnero, que no projeto dos Estudos Culturais pareciam ser substitudas
por categorias meramente descritivas como a de hibridismo, ou sepultadas sob uma
celebrao apressada da incidncia da mdia e das novas tecnologias no imaginrio
coletivo (Castro-Gmez e Mendieta, 1998, p. 16).
J nessa coletnea, a voz mais crtica e radical do grupo, Walter Migno-
lo, demonstra seu descontentamento tambm com os estudos subalternos
originais. Na leitura de seus coordenadores,
Walter Mignolo aproveita tambm alguns elementos das teorias ps-coloniais para
realizar uma crtica dos legados coloniais na Amrica Latina. Mas, diferena de
Ileana Rodrguez e de outros membros do Grupo de Estudos Subalternos, Mignolo
pensa que as teses de Ranajit Guha, Gayatri Spivak, Homi Bhabha e outros tericos
indianos no deveriam ser simplesmente assumidas e traduzidas para uma anlise
do caso latino-americano. Ecoando crticas anteriores de Vidal e Klor de Alva, Mig-
nolo afrma que as teorias ps-coloniais tm seu lcus de enunciao nas heranas
coloniais do imprio britnico e que preciso, por isso, buscar uma categorizao
crtica do ocidentalismo que tenha seu lcus na Amrica Latina (Castro-Gmez e
Mendieta, 1998, p. 17).
Na ocasio Mignolo denuncia o imperialismo dos estudos culturais,
ps-coloniais e subalternos que no realizaram uma ruptura adequada com
autores eurocntricos (Mignolo, 1998). Para ele, o grupo dos latinos subal-
ternos no deveria se espelhar na resposta indiana ao colonialismo, j que a
10
Referncia aos estudos culturais latino-americanos (Canclini, Brunner, Ortiz, entre outros).
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trajetria da Amrica Latina de dominao e resistncia estava ela prpria
oculta no debate. A histria do continente para o desenvolvimento do ca-
pitalismo mundial fora diferenciada, sendo a primeira a sofrer a violncia
do esquema colonial/imperial moderno. Alm disso, os latino-americanos
migrantes possuem outras relaes de colonialidade por parte do novo
imprio estadunidense ele mesmo tendo sido uma colnia nas Amricas.
Devido s divergncias tericas, o grupo latino foi desagregado em 1998,
ano em que ocorreram os primeiros encontros entre os membros que posterior-
mente formariam o Grupo Modernidade/Colonialidade. Grosfoguel (2008),
ao narrar seu descontentamento com o projeto do grupo, atribuiu duas razes
para sua dissoluo
11
. Ambas referem-se incapacidade do grupo em romper
com a episteme ao seu ver, ainda centrada no Norte dos estudos regionais
estadounidenses e dos estudos subalternos indianos. Descrevendo-se como
um latino a viver nos Estados Unidos (Grosfoguel, 2008, p. 115), para ele
[o]s latino-americanistas deram preferncia epistemolgica ao que chamaram os
quatro cavaleiros do Apocalipse, ou seja, a Foucault, Derrida, Gramsci e Guha. Entre
estes quatro, contam-se trs pensadores eurocntricos, fazendo dois deles (Derrida
e Foucault) parte do cnone ps-estruturalista/ps-moderno ocidental. Apenas um,
Rinajit Guha, um pensador que pensa a partir do Sul. Ao preferirem pensadores
ocidentais como principal instrumento terico traram o seu objetivo de produzir
estudos subalternos. (...). Entre as muitas razes que conduziram desagregao do
Grupo Latino-americano de Estudos Subalternos, uma delas foi a que veio opor os
que consideravam a subalternidade uma crtica ps-moderna (o que representa uma
crtica eurocntrica ao eurocentrismo) queles que a viam como uma crtica descolo-
nial (o que representa uma crtica do eurocentrismo por parte dos saberes silenciados
e subalternizados). Para todos ns que tomamos o partido da crtica descolonial, o
dilogo com o Grupo Latino-americano de Estudos Subalternos tornou evidente
a necessidade de transcender epistemologicamente ou seja, de descolonizar a
epistemologia e o cnone ocidentais (Grosfoguel, 2008, p. 116).
Para Grosfoguel, a permanncia de Gramsci e Foucault como referncias
da escola subalterna sul-asitica acabou por espelhar o apoio dado ao ps-
-modernismo pelo setor do Grupo Latino-americano de Estudos Subalternos
(Grosfoguel, 2008, p 116). Em suma, nenhum dos dois grupos de estudos
11
A ltima reunio do grupo foi em outubro de 1998, por ocasio de um congresso sediado na Univer-
sidade de Duke, onde se reuniram os latinos e os indianos subalternos (Grosfoguel, 2008).
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subalternos teria conseguido aprofundar e radicalizar sua crtica ao eurocen-
trismo, um diagnstico convergente com o de Mignolo. De fato, a maioria dos
componentes dos subalternos latinos no migrou para o coletivo modernidade/
colonialidade
12
, que teve na fgura de Mignolo um de seus fundadores.
O Grupo Modernidade/Colonialidade e o giro decolonial
O Grupo Modernidade/Colonialidade foi sendo paulatinamente estru-
turado por vrios seminrios, dilogos paralelos e publicaes. Ainda no
ano de 1998, um importante encontro apoiado pela CLACSO e realizado na
Universidad Central de Venezuela, reuniu pela primeira vez Edgardo Lander,
Arthuro Escobar, Walter Mignolo, Enrique Dussel, Anbal Quijano e Fernando
Coronil. A partir deste, foi lanada em 2000 uma das publicaes coletivas
mais importantes do M/C: La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias
sociales. No mesmo ano de 1998, Ramon Grosfguel e Agustn Lao-Montes
reuniram em Binghamton, para um congresso internacional, Enrique Dussel,
Walter Mignolo, Anbal Quijano e Immanuell Wallerstein. Nesse congresso foi
discutida pelos quatro autores a herana colonial na Amrica Latina, a partir da
anlise do sistema-mundo de Wallerstein (Castro-Gmez e Grosfoguel, 2007).
Em 1999, ocorreu na Pontifcia Universidad Javeriana, Colmbia, um
simpsio internacional organizado por Santiago Castro-Gmez e Oscar
Guardiola, que os reuniu com Mignolo, Lander, Coronil, Quijano, Zulma
Palermo e Freya Schiwy. Selava-se ento a cooperao entre a Universidad
Javeriana de Bogot, Duke University, University of North Carolina e a
Universidad Andina Simn Bolvar
13
.
Nos anos 2000, ocorreram sete reunies/eventos ofciais do grupo (nos
anos 2001, 2002, 2003, 2004, 2006), o qual incorporou e dialogou com os
seguintes nomes: Javier Sanjins
14
, Catherine Walsh, Nelson Maldonado-
-Torres, Jos David Saldvar, Lewis Gordon, Boaventura de Sousa Santos,
12
O Grupo Latino-Americano de Estudos Subalternos foi originalmente formado por Ileana Rodrguez, John
Berverley, Robert Carr, Jos Rabasa e Javier Sanjins. A histria de sua formao e dissoluo mereceria
um artigo parte. O grupo foi formado em um dilogo sul-sul com os indianos em uma universidade
do norte, como afrma a nicaraguense Ileana Rodrguez. O leque de infuncias e trnsitos do grupo
bastante amplo: estudos subalternos, estudos culturais, literrios, ps-modernos e crticos latino-
-americanos, ps-estruturais, ps-marxistas, feministas. Ele foi responsvel por inserir a Amrica Latina
no debate ps-colonial, marcando suas diferenas com o projeto asitico. Ileana Rodrguez a editora
da coletnea The Latin American subaltern studies reader, publicada em 2001 pela Duke University Press.
13
Desse evento resultaram as primeiras publicaes do grupo: Pensar (en) los intersticios. Teora y prctica
de la crtica poscolonial (1999) e La reestructuracin de las ciencias sociales en Amrica Latina (2000).
14
Anteriormente vinculado ao Grupo Latino-Americano dos Estudos Subalternos.
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Margarita Cervantes de Salazar, Libia Grueso e Marcelo Fernndez Osco
(Castro-Gmez e Grosfoguel, 2007; Mignolo, 2010). Outros estudiosos as-
sociados ao grupo so Jorge Sanjins, Ana Margarita Cervantes-Rodrguez,
Linda Alcof, Eduardo Mendieta, Elina Vuola, Marisa Belausteguigoitia e
Cristina Rojas (Escobar, 2003).
Abaixo, segue um quadro no qual possvel identifcar as diferentes reas,
nacionalidade, local e pas de trabalho de alguns de seus principais membros:
Quadro 1. Perfl dos membros do Grupo Colonialidade/Modernidade
15
integrante rea nacionalidade universidade onde leciona
Anbal Quijano sociologia peruana
Universidad Nacional
de San Marcos, Peru
Enrique Dussel flosofa argentina
Universidad Nacional
Autnoma de Mxico
Walter Mignolo semitica argentina Duke University, EUA
Immanuel Wallerstein sociologia estadounidense Yale University, EUA
Santiago Castro-Gmez flosofa colombiana Pontifcia Universidad Javeriana, Colmbia
Nelson Maldonado-Torres flosofa porto-riquenha University of California, Berkeley, EUA
Ramn Grosfguel sociologia porto-riquenha University of California, Berkeley, EUA
Edgardo Lander sociologia venezuelana Universidad Central de Venezuela
Arthuro Escobar antropologia colombiana University of North Carolina, EUA
Fernando Coronil
*
antropologia venezuelana University of New York, EUA
Catherine Walsh lingustica estadounidense Universidad Andina Simn Bolvar, Equador
Boaventura Santos direito portuguesa Universidade de Coimbra, Portugal
Zulma Palermo semitica argentina Universidad Nacional de Salta, Argentina
*Falecido em 2011.
Fonte: Elaborao prpria a partir de pesquisa de dados institucionais e pessoais disponveis na internet
Muitos desses integrantes j haviam desenvolvido, desde os anos 1970,
linhas de pensamento prprias, como o caso de Dussel e a Filosofa da
Libertao, Quijano e a Teoria da Dependncia, e Wallerstein e a Teoria
do Sistema-Mundo. A identidade grupal do M/C acabou herdando essas e
15
Este quadro no esgota as diversas reas do conhecimento que seus integrantes transitam, nem as
vrias universidades em que atuam como visitantes. Da mesma forma, a seleo dos principais membros
do grupo pode ser questionada. Sobre a pouca participao das mulheres no grupo - que contradiz
com o dilogo aberto e constante com o feminismo especialmente latino - ver um mea-culpa por
Arthuro Escobar (2003).
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outras infuncias do pensamento crtico latino-americano do sculo XX.
Para Escobar, a genealogia de pensamento do grupo inclui
[a] Teologia da Libertao desde os sessenta e setenta; os debates na flosofa e cin-
cia social latino-americana sobre noes como flosofa da libertao e uma cincia
social autnoma (por ex., Enrique Dussel, Rodolfo Kusch, Orlando Fals Borda,
Pablo Gonzles Casanova, Darcy Ribeiro); a teoria da dependncia; os debates na
Amrica Latina sobre a modernidade e ps- modernidade dos oitenta, seguidos pelas
discusses sobre hibridismo na antropologia, comunicao nos estudos culturais nos
noventa; e, nos Estados Unidos, o grupo latino-americano de estudos subalternos.
O grupo modernidade/colonialidade encontrou inspirao em um amplo nmero
de fontes, desde as teorias crticas europeias e norte-americanas da modernidade
at o grupo sul-asitico de estudos subalternos, a teoria feminista chicana, a teoria
ps-colonial e a flosofa africana; assim mesmo, muitos de seus membros operaram
em uma perspectiva modifcada de sistema-mundo. Sua principal fora orientadora,
no entanto, uma refexo continuada sobre a realidade cultural e poltica latino-
-americana, incluindo o conhecimento subalternizado dos grupos explorados e
oprimidos (Escobar, 2003, p.53).
O M/C considerado por Escobar como um programa de investiga-
o (Escobar, 2003, p.53). Com pouco mais de dez anos de existncia, o
grupo compartilha noes, raciocnios e conceitos que lhe conferem uma
identidade e um vocabulrio prprio, contribuindo para a renovao ana-
ltica e utpica das cincias sociais latino-americanas do sculo XXI. Sem a
pretenso de esgotar a riqueza de sua argumentao, ser apresentado um
elenco de conceitos chaves relativamente originais. De incio, ressalta-se que
tal apresentao possui o fm de familiarizar o leitor com as propostas do
grupo, sendo essas absolutamente passveis de crticas e contra-argumentos.
Essa empreitada foi propositalmente aqui evitada, tornando-se um possvel
objeto de outro trabalho.
Colonialidade do poder
A colonialidade do poder um conceito desenvolvido originalmente por
Anbal Quijano, em 1989, e amplamente utilizado pelo grupo. Ele exprime
uma constatao simples, isto , de que as relaes de colonialidade nas esfe-
ras econmica e poltica no fndaram com a destruio do colonialismo. O
conceito possui uma dupla pretenso. Por um lado, denuncia a continuidade
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100 Luciana Ballestrin
das formas coloniais de dominao aps o fm das administraes coloniais,
produzidas pelas culturas coloniais e pelas estruturas do sistema-mundo
capitalista moderno/colonial (Grosfoguel, 2008, p.126). Por outro, possui
uma capacidade explicativa que atualiza e contemporiza processos que supos-
tamente teriam sido apagados, assimilados ou superados pela modernidade.
Esse entendimento bem explicado por Grosfoguel (2008, p. 126),
A expresso colonialidade do poder designa um processo fundamental de
estruturao do sistema-mundo moderno/colonial, que art i cul a os
lugares perifricos da diviso internacional do trabalho com a hierarquia
tnico-racial global e com a inscrio de migrantes do Terceiro Mundo na
hierarquia tnico-racial das cidades metropolitanas globais. Os Estados-
-nao perifricos e os povos no-europeus vivem hoje sob o regime da
colonialidade global imposto pelos Estados Unidos, atravs do Fundo
Monetrio Internacional, do Banco Mundial, do Pentgono e da OTAN.
As zonas perifricas mantm-se numa situao colonial, ainda que j no
estejam sujeitas a uma administrao colonial.
O conceito de colonialidade foi estendido para outros mbitos que no
s o do poder. Assim, Mignolo (2010, p.12) sugere que a matriz colonial do
poder uma estrutura complexa de nveis entrelaados, como abaixo se v:
A colonialidade se reproduz em uma tripla dimenso: a do poder, do saber
e do ser
16
. E mais do que isso: a colonialidade o lado obscuro e necessrio da
modernidade; a sua parte indissociavelmente constitutiva (Mignolo, 2003,
p. 30). precisamente desse diagnstico elaborado especialmente por Qui-
jano, Wallerstein e Mignolo que deriva o nome do grupo. A modernidade,
estando intrinsecamente associada experincia colonial (Maldonado-
16
A Colonialidade do Poder e do Saber ganhou vrias elaboraes do grupo, enquanto que a Colonia-
lidade do Ser, primeiramente pensada por Mignolo e posteriormente desenvolvida por Maldonado-
-Torres, no foi recebida com entusiasmo (Maldonado-Torres, 2008).
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101 Amrica Latina e o giro decolonial
-Torres, 2008, p.84), no capaz de apag-la: no existe modernidade sem
colonialidade (Quijano, 2000, p. 343). De outro lado, no poderia haver uma
economia-mundo capitalista sem as Amricas (Quijano e Wallerstein, 1992).
Modernidade/colonialidade
possvel situar o contexto de emergncia da colonialidade e da colonia-
lidade do poder: guerra, genocdio e conquista das Amricas
17
(Maldonado-
-Torres, 2008, p. 136). E eis que aqui surgiu um tipo de classifcao social
prspera para a empresa colonial: a ideia de raa. A construo da diferena,
da superioridade e da pureza de sangue da raa branca um feito indito:
A colonialidade um dos elementos constitutivos e especfcos do padro mundial de
poder capitalista. Se funda na imposio de uma classifcao racial/tnica da popula-
o do mundo como pedra angular do dito padro de poder e opera em cada um dos
planos, mbitos e dimenses materiais e subjetivas, da existncia social cotidiana e da
escala social. Origina-se e mundializa-se a partir da Amrica (Quijano, 2000, p. 342).
Para o autor, raa, gnero e trabalho foram as trs linhas principais de
classifcao que constituram a formao do capitalismo mundial colonial/
moderno no sculo XVI (Quijano, 2000, p. 342). nessas trs instncias que
as relaes de explorao/dominao/confito esto ordenadas. A identif-
cao dos povos de acordo com suas faltas ou excessos uma marca funda-
mental da diferena colonial, produzida e reproduzida pela colonialidade do
poder em particular, o poder colonial (Mignolo, 2003, p. 39) , do saber e
do ser (Maldonado-Torres, 2008, p. 147). O que o conceito de colonialidade
do poder traz de novo a leitura da raa e do racismo como o princpio
organizador que estrutura todas as mltiplas hierarquias do sistema-mundo
(Grosfoguel, 2008, p. 123). Se a raa uma categoria mental da moderni-
dade, tem-se que seu sentido moderno no tem histria conhecida antes da
Amrica (Quijano, 2005, p. 1). Nessa mesma linha, Dussel argumenta que
a modernidade, assentada e iniciada nesses pilares, justifca uma prxis
irracional da violncia (Dussel, 2000, p. 49). A modernidade um mito
que oculta a colonialidade e se desenvolve da seguinte forma:
17
a partir desta concepo do incio da modernidade que Maldonado-Torres (2008) desenvolve o
conceito de Colonialidade do Ser. Inspirando-se em Fanon e Dussel, recupera a ideia deste ltimo de
que o ego conquiro (yo conquistador) foi a proto-histria do ego cogito cartesiano.
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102 Luciana Ballestrin
1. A civilizao moderna autodescreve-se como mais desenvolvida e superior (o que
signifca sustentar inconscientemente uma posio eurocntrica). 2. A superioridade
obriga a desenvolver os mais primitivos, brbaros, rudes, como exigncia moral. 3.
O caminho de tal processo educativo de desenvolvimento deve ser aquele seguido
pela Europa (, de fato, um desenvolvimento unilinear e europeia o que determina,
novamente de modo inconsciente, a falcia desenvolvimentista). 4. Como o brbaro
se ope ao processo civilizador, a prxis moderna deve exercer em ltimo caso a
violncia, se necessrio for, para destruir os obstculos dessa modernizao (a guerra
justa colonial). 5. Esta dominao produz vtimas (de muitas e variadas maneiras),
violncia que interpretada como um ato inevitvel, e com o sentido quase-ritual de
sacrifcio; o heri civilizador reveste a suas prprias vtimas da condio de serem
holocaustos de um sacrifcio salvador (o ndio colonizado, o escravo africano, a mu-
lher, a destruio ecolgica, etecetera). 6. Para o moderno, o brbaro tem uma culpa
(por opor-se ao processo civilizador) que permite Modernidade apresentar-se
no apenas como inocente mas como emancipadora dessa culpa de suas prprias
vtimas. 7. Por ltimo, e pelo carter civilizatrio da Modernidade, interpretam-se
como inevitveis os sofrimentos ou sacrifcios (os custos) da modernizao dos
outros povos atrasados (imaturos), das outras raas escravizveis, do outro sexo
por ser frgil, etecetera (Dussel, 2000, p. 49).
Essas e outras elaboraes permitiram ento a reconfgurao da ideia
original de sistema-mundo de Wallerstein, pensado agora em termos de
sistema-mundo moderno/colonial ou, provocativamente, como o que
Grosfoguel chamou de sistema mundo europeu/euro-norte-americano
moderno/capitalista/colonial/patriarcal (Grosfoguel, 2008, p. 113).
Para este ltimo, s Amricas chegou o homem heterossexual/branco/
patriarcal/cristo/militar/capitalista europeu e, com ele, a reproduo dos
padres hierrquicos globais j existentes. A insero do elemento colonial/
racial/moderno na noo de sistema-mundo de Wallerstein permitiu ento
desvelar a diferena colonial, at ento no considerada pelo prprio autor
(Mignolo, 2003). Em suma, o fundamento da modernidade/colonialidade
est no descobrimento e na inveno da Amrica para Dussel, Mignolo,
Quijano/Wallerstein ; ela uma origem, to origem como fora a Grcia
para a civilizao ocidental (Mignolo, 2003, p. 57). At o sculo XVI no
havia diferena colonial, mas diferena imperial
18
: os brbaros eram impe-
18
A noo de diferena imperial remete a um processo intra-hierrquico dentro dos prprios imprios
capitalistas, ocidentais e cristos, como, por exemplo, a constituio do Sul da Europa hoje tambm
partcipe da ideia sociolgica de Sul Global.
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103 Amrica Latina e o giro decolonial
riais turcos, mouros, chineses, russos (Mignolo, 2003, p. 42). Para Dussel,
a Amrica no somente foi a primeira periferia do sistema-mundo como
tambm a primeira oportunidade de acumulao primitiva do capital
19

(Castro-Gmez, 2005a).
A noo de diferena colonial desenvolvida por Mignolo (2002, 2003)
projeta muita importncia ao lcus de enunciao dessa mesma diferena.
E aqui se tem outra dimenso fundamental para o grupo: a dimenso epis-
tmica e epistemolgica, isto , a colonialidade do saber.
Geopoltica do conhecimento
O problema da colonialidade do saber um dos mais recorrentes dentro
das discusses do M/C e est diretamente associado quilo que Mignolo
(2002) chamou de diferena colonial e geopoltica do conhecimento. Sendo
paralela prpria geopoltica da economia, a noo de violncia epistmica
elaborada por Foucault tornou-se insufciente para captar o silncio oriundo
do racismo epistmico (Maldonado-Torres, 2008) ou a negao da alteridade
epistmica (Castro-Gmez, 2005b). Para Castro-Gmez, a noo de Fou-
cault deve ser ampliada para o mbito de macroestruturas de longa durao
(Braudel/Wallerstein), de tal maneira que permita visualizar o problema da
inveno do outro de uma perspectiva geopoltica (Castro-Gmez, 2005a,
p. 4). O que Foucault no conseguiu capturar em sua denncia foi o euro-
centrismo e o colonialismo, duas faces da mesma moeda. O eurocentrismo
uma lgica fundamental para a reproduo da colonialidade do saber,
como explica Quijano:
A elaborao intelectual do processo de modernidade produziu uma perspectiva de
conhecimento e um modo de produzir conhecimento que demonstram o carter do
padro mundial de poder: colonial/moderno, capitalista e eurocentrado. Essa perspec-
tiva e modo concreto de produzir conhecimento se reconhecem como eurocentrismo.
Eurocentrismo , aqui, o nome de uma perspectiva de conhecimento cuja elaborao
sistemtica comeou na Europa Ocidental antes de mediados do sculo XVII, ainda
que algumas de suas razes so sem dvida mais velhas, ou mesmo antigas, e que nos
sculos seguintes se tornou mundialmente hegemnica percorrendo o mesmo fuxo
do domnio da Europa burguesa. Sua constituio ocorreu associada especfca
secularizao burguesa do pensamento europeu e experincia e s necessidades do
19
A importncia da Amrica para a acumulao primitiva do capital j se encontra nos escritos marxianos,
referncia fundamental para o pensamento de Dussel.
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104 Luciana Ballestrin
padro mundial de poder capitalista, colonial/moderno, eurocentrado, estabelecido
a partir da Amrica (Quijano, 2005, p. 9).
A diferena colonial epistmica cmplice do universalismo, sexismo e
racismo. Nesse debate, agregou-se a noo do flsofo colombiano Castro-
-Gmez de hybris del punto cero (Castro-Gmez, 2005c). O ponto zero
um ponto de partida de observao, supostamente neutro e absoluto,
no qual a linguagem cientfca desde o Iluminismo assume-se como a
mais perfeita de todas as linguagens humanas e que refete a mais pura
estrutura universal da razo (Castro-Gmez, 2005c, p. 14). A lgica do
ponto zero eurocentrada e presume a totalizao da gnose ociden-
tal, fundada no grego, no latim e nas seis lnguas
20
modernas imperiais
europeias (Mignolo, 2007b, p. 29). Ela funda e sustenta a razo imperial
(teo-ego-politicamente):

Trata-se, ento, de uma flosofa na qual o sujeito epistmico no tem sexualidade,
gnero, etnia, raa, classe, espiritualidade, lngua, nem localizao epistmica em
nenhuma relao de poder, e produz a verdade desde um monlogo interior consigo
mesmo, sem relao com ningum fora de si. Isto , trata-se de uma flosofa surda,
sem rosto e sem fora de gravidade. O sujeito sem rosto futua pelos cus sem ser
determinado por nada nem por ningum (...). Ser assumida pelas cincias huma-
nas a partir do sculo XIX como a epistemologia da neutralidade axiolgica e da
objetividade emprica do sujeito que produz conhecimento cientfco (Grosfoguel,
2007, p. 64-65).
O ncleo deste diagnstico, obviamente, no uma constatao original
do grupo, assim como tambm no o a crtica da modernidade ocidental. A
novidade aqui que o grupo M/C, assim como outros movimentos tericos,
entrou naquilo que Visvanathan (2004) chamou de Guerra da Cincia. O
movimento de descobrimento e de revalorizao das teorias e epistemologias
do sul tem crescido nos ltimos anos em diversas reas e universidades do
mundo. Como defende Mignolo (2003), no se trata da substituio de um
novo paradigma nos termos de Kuhn, mas do surgimento de paradigmas
outros. Se para Habermas a modernidade um projeto inacabado, para o
20
Ingls, alemo, francs, italiano, espanhol e portugus (Mignolo, 2010).
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105 Amrica Latina e o giro decolonial
grupo M/C a descolonizao tambm o
21
. Diferentemente da modernidade,
a colonialidade no um ponto de chegada (Mignolo, 2003).
Giro decolonial
Giro decolonial um termo cunhado originalmente por Nelson
Maldonado-Torres em 2005
22
e que basicamente signifca o movimento de
resistncia terico e prtico, poltico e epistemolgico, lgica da moder-
nidade/colonialidade. A decolonialidade aparece, portanto, como o terceiro
elemento da modernidade/colonialidade. Para Mignolo, a conceitualizao
mesma da colonialidade como constitutiva da modernidade j o pensamen-
to de-colonial em marcha (Mignolo, 2008, p. 249). Mas, para ele, a origem
do pensamento decolonial mais remota, emergindo como contrapartida
desde a fundao da modernidade/colonialidade. Seria possvel, portanto,
considerar Wama Pomam de Ayala do vice-reinado peruano que enviou
ao rei Felipe III em 1616 sua Nueva crnica y buen gobierno e Otabbah
Cugoano um escravo liberto que publicou em Londres, em 1787, Toughts
and sentiments on the evil of slavery como os primeiros autores de tratados
polticos decoloniais, que no usufruem o mesmo prestgio daqueles escritos
por Hobbes, Locke ou Rousseau.
Vale reproduzir o raciocnio de Mignolo ao enaltecer e diferenciar o
pensamento decolonial:
Colonialidade e descolonialidade introduzem uma fratura entre a ps-modernidade
e a ps-colonialidade como projetos no meio do caminho entre o pensamento ps-
-moderno francs de Michel Foucault, Jacques Lacan e Jacques Derrida e quem
reconhecido como a base do cnone ps-colonial: Edward Said, Gayatri Spivak e
Hommi Bhabba. A descolonialidade em contrapartida arranca de outras fontes.
Desde a marca descolonial implcita na Nueva Crnica y Buen Gobierno de Guamn
Poma de Ayala; no tratado poltico de Ottobah Cugoano; no ativismo e crtica deco-
lonial de Mahatma Ghandi; na fratura do Marxismo em seu encontro com o legado
21
Trata-se da trans-modernidade defendida por Dussel e explicada na prxima seo: Em oposio ao
projeto de Habermas, que prope como tarefa central a necessidade de terminar o projeto inacabado
e incompleto da modernidade, a transmodernidade de Dussel o projeto para terminar, atravs de
um largo processo, o inacabado e incompleto projeto da decolonizao (Grosfoguel, 2007, p.73).
22
O autor organizou em 2005 um encontro em Berkeley chamado Mapping Decolonial Turn, onde o
grupo M/C dialogou com um grupo de flsofos caribenhos e flsofas latinas. Essa reunio foi funda-
mental para constituir a decolonialidade como o terceiro elemento da modernidade/colonialidade
(Mignolo, 2010).
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106 Luciana Ballestrin
colonial nos Andes, no trabalho de Jos Carlos Maritegui; na poltica radical, o giro
epistemolgico de Amilcar Cabral, Aim Csaire, Frantz Fanon, Rigoberta Mench,
Gloria Anzalda, entre outros (Mignolo, 2010, p. 14-15).
Em suas palavras, Tawantinsuyu, Anhuac e o Caribe Negro seriam
as Grcias e Romas das Amricas (Mignolo, 2003, p. 32). Isso permite
traar outra genealogia do argumento ps-colonial, que tambm haveria de
incorporar a refexo dos movimentos sociais:
A genealogia global do pensamento decolonial (realmente outra em relaco
com a genealogia da teoria ps-colonial) at Mahatma Gandhi, W. E. B. Du-
bois, Juan Carlos Maritegui, Amlcar Cabral, Aim Csaire, Frantz Fanon,
Fausto Reinaga, Vine Deloria Jr., Rigoberta Mench, Gloria Anzalda, o
movimento Sem Terras no Brasil, os zapatistas em Chiapas, os movimentos
indgenas e afros na Bolvia, Equador e Colmbia, o Frum Social Mundial
e o Frum Social das Amricas. A genealogia do pensamento decolonial
planetria e no se limita a indivduos, mas incorpora nos movimentos
sociais (o qual nos remete aos movimentos sociais indgenas e afros) (Mig-
nolo, 2008, p. 258).
O pensamento decolonial uma elaborao posterior quilo que em
outro lugar Mignolo chamou de pensamento fronteirio:
O pensamento fronteirio, desde a perspectiva da subalternidade colonial, um
pensamento que no pode ignorar o pensamento da modernidade, mas que no pode
tampouco subjugar-se a ele, ainda que tal pensamento moderno seja de esquerda
ou progressista. O pensamento fronteirio o pensamento que afrma o espao de
onde o pensamento foi negado pelo pensamento da modernidade, de esquerda ou
de direita (Mignolo, 2003, p. 52).
O pensamento fronteirio resiste s cinco ideologias da modernidade:
cristianismo, liberalismo, marxismo, conservadorismo e colonialismo (Mig-
nolo, 2003). O autor reconhece, no entanto, a importncia de autores que no
contexto da modernidade eurocntrica denunciaram o sofrimento humano,
como Las Casas e Marx. A denncia ao eurocentrismo do marxismo, realiza-
da tambm por Lander (2006), assimila as verses do marxismo perifrico,
como as de Maritegui e Gramsci este em menor medida. Ao passo que
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107 Amrica Latina e o giro decolonial
o primeiro incorporou a questo indgena escola revitalizada pelo vice-
-presidente e socilogo boliviano lvaro Garca Linera , a legitimidade de
Gramsci residiria no seu lugar de fala desde a periferia da prpria Europa
mesmo argumento aplicado ao socilogo portugus Sousa Santos. Tal re-
jeio seletiva ao marxianismo e marxismo pela cegueira ou cumplicidade
com o colonialismo
23
e com o eurocentrismo
24
observada fortemente em
Mignolo e Sousa Santos
25
. Ambos rejeitam a validade do marxismo como a
nica utopia radical, crtica e anticapitalista, para o sculo XXI.
As origens da ideia de decolonialidade estavam j contidas em Quijano
e Dussel. O primeiro, desde seu artigo no qual desenvolve a ideia de colo-
nialidade do poder, claro quanto necessidade de descolonizao; Dussel,
por sua vez, trouxe a noo de trans-modernidade:
A Modernidade nasce realmente em 1492: essa a nossa tese. Sua real superao
(como subsuntion e no meramente como Aufebung hegeliana) a subsuno de
seu carter emancipador racional europeu transcendido como projeto mundial de
libertao de sua Alteridade negada: a Trans-Modernidade (como novo projeto de
libertao poltico, econmico, ecolgico, ertico, pedaggico, religioso, etecetera)
(Dussel, 2000, p. 50-51).
Relaciona-se com o projeto de decolonizao na medida em que esta
aspira romper com a lgica monolgica da modernidade. Pretende fomentar a trans-
modernidade: um conceito que tambm deve se entender como um convite ao dilogo
e no como um novo universal abstrato imperial. A transmodernidade um convite a
pensar a modernidade/colonialidade de forma crtica, desde posies e de acordo com
as mltiplas experincias de sujeitos que sofrem de distintas formas a colonialidade
do poder, do saber e do ser. A transmodernidade envolve, pois, una tica dialgica
radical e um cosmopolitismo de-colonial crtico (Maldonado-Torres, 2007, p. 162).
23
Para Castro-Gmez, um dos problemas do marxismo que o colonialismo um efeito colateral da
expanso europeia pelo mundo e, neste sentido, forma parte de um trnsito necessrio at o advento
mundial do comunismo (Castro-Gmez, 2005a, p. 17).
24
Atualmente, alguns membros do grupo como Maldonado-Torres e Mignolo, destinam-se este tipo de
crtica a Slavoj iek, pensador contemporneo marxista que tardiamente entrou na moda acadmica
do Brasil.
25
Os dois autores possuem um estilo parecido de escrita, ainda que Mignolo seja teoricamente mais
sofsticado que Sousa Santos.
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108 Luciana Ballestrin
A trans-modernidade de Dussel propicia a pluriversalidade como projeto
universal de Mignolo (2010, p. 17). Desprendimento, abertura, de-linking,
desobedincia, vigilncia e suspeio epistmicas so estratgias para a de-
colonizao, de-colonizao ou descolonizao epistemolgica.
Por fm, resta a explicao de um detalhe referente identidade do cole-
tivo M/C. Trata-se da sugesto feita por Catherine Walsh para a utilizao
da expresso decolonizao com ou sem hfen e no descolonizao
(Mignolo, 2008, 2010). A supresso da letra s marcaria a distino entre o
projeto decolonial do Grupo Modernidade/Colonialidade e a ideia histri-
ca de descolonizao, via libertao nacional durante a Guerra Fria. Alm
disso, insere-se em outra genealogia de pensamento
26
, sendo o constitutivo
diferencial do M/C, reivindicado por Mignolo:
O projeto des-colonial difere tambm do projeto ps-colonial (...). A teoria ps-
-colonial ou os estudos ps-coloniais esto entre a teoria crtica da Europa (Foucault,
Lacan y Derrida), sobre cujo pensamento se construiu a teoria ps-colonial e/ou
estudos ps-coloniais, e as experincias da elite intelectual nas ex-colnias inglesas
na sia e frica do Norte (Mignolo, 2010, p. 19).
Basicamente, a decolonizao um diagnstico e um prognstico afas-
tado e no reivindicado pelo mainstream do ps-colonialismo, envolvendo
diversas dimenses relacionadas com a colonialidade do ser, saber e poder.
Ainda que assuma a infuncia do ps-colonialismo, o Grupo Modernidade/
Colonialidade recusa o pertencimento e a fliao a essa corrente. O mesmo
se aplica s outras infuncias recebidas que possibilitaram o surgimento e
o desenvolvimento da construo terica do grupo. Contudo, aquilo que
original dos estudos decoloniais parece estar mais relacionado com as novas
lentes colocadas sobre velhos problemas latino-americanos do que com o
elenco desses problemas em si.
Consideraes fnais
O processo de decolonizao no deve ser confundido com a rejeio
da criao humana realizada pelo Norte global e associado com aquilo que
seria genuinamente criado no Sul, no que pese prticas, experincias, pen-
26
O mesmo tipo de argumento usado para a preferncia da palavra libertao emancipao, tpica
da Escola de Frankfurt, que ainda estaria comprometida com a modernidade.
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109 Amrica Latina e o giro decolonial
samentos, conceitos e teorias. Ele pode ser lido como contraponto e resposta
tendncia histrica da diviso de trabalho no mbito das cincias sociais
(Alatas, 2003), na qual o Sul Global fornece experincias, enquanto o Norte
Global as teoriza e as aplica (Connell, 2012). Nesse sentido, revelador que
ao esforo de teorizao no Brasil e na Amrica Latina caibam os rtulos de
pensamento e no teoria social e poltica.
Atualmente, diversos autores e autoras, situados tanto nos centros quanto
nas periferias da produo da geopoltica do conhecimento, questionam
o universalismo etnocntrico, o eurocentrismo terico, o nacionalismo
metodolgico, o positivismo epistemolgico e o neoliberalismo cientfco
contidos no mainstream das cincias sociais. Essa busca tem informado um
conjunto de elaboraes denominadas Teorias e Epistemologias do Sul (San-
tos e Meneses, 2010; Connell, 2007), as quais procuram valorizar e descobrir
perspectivas trans-modernas, no sentido de Dussel, para a decolonizao das
cincias sociais. Assim, as vozes do M/C acabam somando-se a um movi-
mento mundial em curso de refundao e descolonizao epistemolgica
27
.
O papel e a importncia da teoria repousam no somente na sua capa-
cidade explicativa mas tambm no seu potencial normativo. Se toda teoria
serve para algo ou para algum, razovel partir do princpio de que ela
reproduz relaes de colonialidade do prprio poder. Historicamente, a teoria
e a flosofa poltica foram predominantemente pensadas no Norte e para o
Norte. Por um lado, ela serviu como pilar fundamental para a arquitetura da
explorao, dominao e colonizao dos povos no situados no Ocidente
exemplar. Por outro, o Ocidente foi capaz de reagir desde dentro, improvi-
sando teorias outras, crticas e contra-hegemnicas
28
. Essa marginalidade
terica dialoga com as verses perifricas e subalternas produzidas fora do
Norte. Dessa perspectiva, decolonizar a teoria, em especial a teoria poltica,
um dos passos para decolonizao do prprio poder.
Este artigo trabalhou com uma produo terica ainda marginal e que
claramente contm horizontes de utopia poltica e radicalismo intelectual.
Suas maiores contribuies so a identifcao, a interpretao e a teorizao
dos processos de modernidade/colonialidade/decolonialidade, a partir da
27
Ver especialmente as coletneas de Santos (2005, 2006); Jones (2006); Navaz e Castillo (2008); Santos
e Meneses (2010).
28
Ainda assim: quo radical a democracia radical de Chantal Moufe? Qual o sujeito de Axel Honneth?
Onde entram os direitos da natureza no paradigma dual de Nancy Fraser? Onde est a violncia na
esfera pblica de Jrgen Habermas? Em aberto.
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110 Luciana Ballestrin
inveno da Amrica (s posteriormente, Latina) no sculo XVI. Para os
estudiosos da cincia e da teoria poltica no Brasil, o conceito de colonialidade
do poder de particular importncia.
O Grupo Modernidade/Colonialidade possui mritos importantes de
serem destacados. Trata-se de um trabalho refexivo coletivo, transdisciplinar
e engajado
29
, que ao mesmo tempo em que oferece novas leituras analticas,
capaz de pensar em termos propositivos e programticos. Com isso, projeta
sua importncia para o mundo e para a Amrica Latina, renovando utopia
e crtica nas cincias sociais latino-americanas. Sua proposta ao mesmo
tempo provocativa e desconfortvel, dado o tom de indeferimento radical s
conquistas do passado via liberalismo e marxismo e s infuncias de escolas
que o permitiram, afnal, existir. Essa sensao deve-se ao fato de que seus
autores dialogam de uma maneira seletiva com os nomes clssicos mo-
dernos e contemporneos das cincias sociais e da flosofa, geralmente,
apontando suas defcincias na cobrana de um elemento (colonial) sobre
o qual o prprio contexto demandava iluminao. Entretanto, uma de suas
estratgias consiste mesmo na reviso do que considerado clssico.
Dentre as contribuies consistentes do grupo, esto as tentativas de
marcar: (a) a narrativa original que resgata e insere a Amrica Latina como
o continente fundacional do colonialismo, e, portanto, da modernidade;
(b) a importncia da Amrica Latina como primeiro laboratrio de teste
para o racismo a servio do colonialismo; (c) o reconhecimento da dife-
rena colonial, uma diferena mais difcil de identifcao emprica na
atualidade, mas que fundamenta algumas origens de outras diferenas;
(d) a verifcao da estrutura opressora do trip colonialidade do poder,
saber e ser como forma de denunciar e atualizar a continuidade da coloni-
zao e do imperialismo, mesmo fndados os marcos histricos de ambos
os processos; (e) a perspectiva decolonial, que fornece novos horizontes
utpicos e radicais para o pensamento da libertao humana, em dilogo
com a produo de conhecimento.
Muitos dos pontos problemticos das propostas do coletivo talvez surjam
desses mesmos horizontes, de diagnsticos romanceados e reprodutores de
maniquesmos. Domingues, em sua crtica a Mignolo, destaca as seguintes
defcincias de seu projeto: inverso das polaridades da teoria da moder-
29
Segundo Escobar (2003), todos os integrantes do grupo possuem algum tipo de envolvimento ou
militncia poltica.
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111 Amrica Latina e o giro decolonial
nizao, descarte integral da modernidade e sobrevalorizao da questo
tnica, assim como a desconsiderao da luta de classes (Domingues, 2011,
p. 82). Alm disso, faltaria ao grupo um debate mais sistemtico com as
cincias sociais, em particular a latino-americana. As crticas de Domin-
gues so em parte pertinentes, mas no ao ponto de invalidar a produo
acadmica do grupo, cuja referncia para o debate sobre modernidade e
colonialidade na Amrica Latina hoje indispensvel. Na esteira da crtica
de Domingues, existe um forte intuito de validar sua tese individual acer-
ca dos giros modernizadores. Em defesa do grupo, pode-se afrmar que
no est em questo a rejeio total da modernidade, mas sim o convite
observao e construo de modernidades alternativas ao nico modelo
ocidental. J a desconsiderao dos aspectos econmicos em detrimento dos
aspectos culturais no pode ser afrmada, uma vez que a prpria noo de
colonialidade est assentada na denncia ao capitalismo e que a produo
passada e presente de muitos dos seus autores carregam as infuncias de
teorias preocupadas com a explorao/opresso econmica libertao,
dependncia, sistema-mundo.
Entretanto, uma questo importante que no povoa o imaginrio ps-
-colonial e decolonial do Grupo Modernidade/Colonialidade a discusso
sobre e com o Brasil. Esse um ponto problemtico, j que a colonizao
portuguesa a mais duradoura empreitada colonial europeia trouxe especi-
fcidades ao caso brasileiro em relao ao resto da Amrica. O Brasil aparece
quase como uma realidade apartada da realidade latino-americana. signi-
fcativo o fato de no haver um(a) pesquisador(a) brasileiro(a) associado ao
grupo
30
, assim como nenhum cientista poltico brasileiro ou no. Tambm
o grupo foi atingido pelo complexo de Colombo
31
(Melman, 2000). Assim,
ele privilegia a anlise da Amrica hispnica em detrimento da portuguesa
e chama pouca ateno aos processos de colonialidade e subimperialismo
dentro do continente, exceo dos Estados Unidos.
E, de fato, alguns textos esbarram na romantizao dos oprimidos e
explorados, apologia do sujeito autctone/original, descontrutivismo para-
lisante e sada do prprio campo cientfco que est em disputa. Outro ponto
30
H referncias aos brasileiros Darcy Ribeiro, Milton Santos e Gustavo Lins Ribeiro. Ribeiro (2011) iden-
tifcou essa ausncia e desenvolveu a perspectiva ps-imperialista que incorpora a anlise do Brasil.
31
Para Calligaris, escolher a viagem de Colombo como incio da modernidade , em suma, adotar uma
metfora que salienta alguns traos decisivos da subjetividade moderna (Calligaris, 1999, p. 18).
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112 Luciana Ballestrin
problemtico certa ausncia de elaborao e preocupao com a teoria
democrtica no espectro da modernidade/colonialidade.
As grandes questes a serem colocadas para o grupo seriam: possvel
romper com a lgica da colonialidade da modernidade sem que abandone-
mos as contribuies do pensamento ocidental/europeu/iluminista espe-
cialmente, liberalismo e marxismo para a prpria decolonizao
32
? Ser
que o xito da sua proposta depende de sua prpria condio subalterna e
perifrica? Qual o limite da imploso sobre a base epistemolgica das cincias
sociais? Ser que, ao enfatizar superaes e ao negar as infuncias do ps-es-
truturalismo, ps-marxismo e ps-colonialismo, o grupo no estaria criando
uma nova hybris del punto cero? Como lidar com a paternidade europeia das
nossas instituies e pensamentos polticos
33
? Como verifcar empiricamente
hoje o sujeito colonizado? Experincias consideradas decoloniais, como o
novo constitucionalismo latino-americano andino, por exemplo, estariam
ento livres de contradies? Devem-se decolonizar as instituies polticas
ou quais seriam as instituies polticas decoloniais? Como operacionalizar
metodologicamente a anlise das escalas, nveis, esferas que a colonialidade
perpassa? Os movimentos sociais atuais, em seus discursos e prticas, iden-
tifcam a colonialidade e reivindicam a decolonizao?
Essas perguntas mostram um campo promissor para agendas de pesquisa
e discusses tericas. Sem a pretenso de oferecer respostas defnitivas, este
artigo um convite para que a cincia e a teoria poltica no Brasil considerem
e dialoguem com o giro decolonial em curso na Amrica Latina.
Referncias
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32
Aqui se faz referncia no somente democracia e aos direitos humanos, com toda a retrica imperialis-
ta e emancipatria que ao mesmo tempo assumem, como tambm a conceitos como: vida, felicidade,
indivduo, dignidade, liberdade, igualdade, responsabilidade etc.. Para uma viso interessantssima da
evoluo desses ideais sob a evoluo da formao dos estados e das formas do direito internacional
cosmopolita, ver Brunkhorst (2011).
33
Domingues responde essa questo da seguinte forma: Nada do que humano me estranho, deveria
ser nosso lema, pois o que emerge numa regio de modo contingente num dado momento, e assim
ocorreu com a modernidade, pode ser apropriado autenticamente por qualquer indivduo ou cole-
tividade, desde que responda as suas necessidade e expectativas concretas. O que importa o que
fazemos com ela. Evidentemente, isso tampouco quer dizer que a modernidade ser a ltima estao
da histria, que permanece aberta para seus desenvolvimentos futuros (Domingues, 2011, p. 13).
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Resumo
O objetivo principal do artigo o de apresentar a trajetria e o pensamento do Grupo
Modernidade/Colonialidade (M/C), a partir de sua ruptura com os estudos subalternos
latino-americanos e indianos , culturais e ps-coloniais, no fnal dos anos 1990. O
coletivo realizou um movimento epistemolgico fundamental para a renovao crtica
e utpica das cincias sociais na Amrica Latina no sculo XXI: a radicalizao do argu-
mento ps-colonial no continente atravs da noo de giro decolonial. O artigo est
estruturado em duas partes. Em um primeiro momento, traada uma breve genealogia
do ps-colonialismo. Posteriormente, apresenta-se a constituio do grupo M/C e alguns
conceitos centrais criados e compartilhados pelos seus principais expoentes. O trabalho
pretende convidar o(a) leitor(a) para este debate, ainda incipiente na cincia e teoria
Poltica no Brasil.
Palavras-chave: ps-colonialismo, estudos subalternos, Grupo Modernidade/Coloniali-
dade, giro decolonial, Amrica Latina.
Abstract
The aim of this article is to present the history and thought of the Modernity/Coloniality
(M/C) Group, from its split away from subaltern Latin Americans and Indians , cultural
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117 Amrica Latina e o giro decolonial
and postcolonial studies in the late 90s. The group made a crucial epistemological move
for critical and utopian renewal of social sciences in Latin America in the 21st century:
the radicalization of the post-colonial argument through the ideia of decolonial turn.
At frst, we draw a brief genealogy of postcolonialism. Subsequently, we present the
establishment of the M/C group and some central concepts created and shared by its
main exponents. The paper intends to invite the reader to this unfamiliar debate in social
science and political theory in Brazil.
Keywords: post-colonialism, subaltern studies, Modernity/Coloniality Group, decolonial
turn, Latin America.
Recebido em 3 de setembro de 2012.
Aprovado em 9 de maro de 2013.
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