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ECONOMA EN TRMINOS ENERGTICOS.

La economa energtica es una subclase de la economa que se centra en sus relaciones con la
energa como base de todas las dems relaciones. Es una subclase de la economa ecolgica
en cuanto asume que la cadena alimentaria en la ecologa tiene una analoga directa a la
cadena de suministro de energa para las actividades humanas.
La economa energtica fue considerada por algunos una rama de los movimientos de la
ecologa profunda compartiendo la opinin de que la humanidad puede sufrir su
desaparicin cuando las fuentes de energa se agoten. Y consideran que esto no tiene
alternativa. En consecuencia, el principio fundamental de la economa energtica es la
conservacin de la energa.
La entropa puede entenderse como una medida de la falta de disponibilidad de materia o
energa.
El universo se est volviendo continuamente ms desordenado y su energa y su materia estn
menos disponibles para el uso. Esta segunda ley de la termodinmica seala que la entropa
(entendida como un ndice relativo de la energa no disponible en un sistema aislado)
aumenta constantemente.
Todos los procesos fsicos, naturales y tecnolgicos ocurren de tal manera que la
disponibilidad de la energa implicada decrece o, dicho de otra manera, todos los procesos
fsicos ocurren de tal manera que la entropa del universo aumenta.
Como la entropa se incrementa continuamente, se puede decir a partir de all que los
recursos y los residuos tienen una misma naturaleza y slo difieren en valor entrpico. En
este sentido el proceso econmico es un proceso entrpico.
El reciclaje; Para revertir la entropa y convertir o reciclar los residuos en recursos disponibles
(materiales, energa), la economa necesitara fuentes de energa extra, las que de ser
utilizadas aumentaran an ms la entropa total producida por la actividad econmica.
Mientras la actividad econmica no exceda los lmites de la biosfera, el flujo continuo de
energa solar puede revertir en parte el flujo de entropa dentro de la biosfera. Es decir la
energa del sol puede convertir nuevamente una parte de los residuos en recursos.
Sin la capacidad de las plantas, a travs de la fotosntesis, de captar algo de esa energa
entrante de baja entropa, que es el flujo continuo de energa solar, la economa no podra
existir.
Las fuentes de energa en la actividad econmica: La actividad econmica se alimenta de dos
fuentes de energa:
El flujo constantemente renovado de energa solar directa. Este flujo es permanente y la
actividad econmica puede usarlo sin agotarlo ni destruirlo.
Depsitos de energas fsiles (carbn, petrleo, gas). Provienen de la energa solar de
pocas geolgicamente remotas. En otras palabras, es energa solar que ha sido captada y
se ha depositado en los suelos de la tierra a travs del tiempo.
Fuentes de energas preindustriales e industriales;
a) Fuentes de energa preindustriales; Las economas preindustriales usaron la energa solar
directa:
Las sociedades recolectoras vivieron de los frutos del sol.
Las sociedades de pescadores o cazadores vivieron de la energa solar almacenada en la
carne de los animales. En la cadena alimentarla la energa se encuentra en un estado ms
avanzado de transformacin.
La produccin de biomasa en la agricultura mediante el flujo de energa solar y de la
fotosntesis. Se podra decir que la agricultura sedentaria utiliza sistemticamente el suelo
como captador y convertidor de energa solar.
b) Fuentes de energa industriales: Las economas industriales usan combustibles
energticos fsiles y de materiales minerales (petrleo, gas, carbn). Este es un cambio en la
dependencia energtica, desde la energa proveniente a cada momento del sol, hacia la
energa almacenada en la Tierra. Esos combustibles fsiles se extraen y son quemados a un
ritmo mucho mayor que el de su produccin geolgica.
A travs de la combustin la energa se transforma en calor disipado y una vez en este estado,
es incapaz de proporcionar energa utilizable para el proceso industrial. Por otra parte las
posibilidades de explotacin de las fuentes de energas fsiles, no estn sometidas a ningn
ritmo natural y se agotan tanto ms rpidamente, que su utilizacin crece en forma
exponencial.
Los cambios en el uso de la energa a partir de la revolucin industrial, son muy importantes
desde el punto de vista de la dependencia de la economa. La energa del sol es
prcticamente infinita en relacin a su cantidad total pero est estrictamente limitada en su
tasa de flujo, o cantidad en que llega a la Tierra en un determinado perodo.
La energa almacenada en los combustibles fsiles y los minerales est estrictamente limitada
en su cantidad total (acervo), pero es relativamente ilimitada en su tasa de flujo. La economa
la utiliza a una tasa que est determinada por su propia definicin de necesidades.
La intensidad energtica de las economas: La intensidad energtica es el gasto de energa
por unidad de produccin.
En relacin con la intensidad energtica las siguientes nociones son importantes:
El consumo endosomtico de la energa.
El uso exosomtico de la energa.
La elasticidad-ingreso de la energa.
a) El consumo endosomtico de la energa: Llamaremos consumo endosomtico de
energa al consumo de energa a travs de la alimentacin (medida en kilocaloras).
El consumo endosomtico est determinado por la biologa humana y es equivalente a 2000 o
3000 kcal. diarias para una persona adulta.
b) El uso exosomtico de la energa: Llamaremos uso exosomtico de energa al uso: a)
directamente en los hogares (calefaccin, cocina, refrigeracin, etc.), b) transporte y c) al
uso indirecto a travs de energa gastada en la produccin.
El uso exosomtico de energa depende de la economa, la cultura, la poltica y las diferencias
sociales.
La demanda de energa aumenta en relacin con los ingresos. Por ejemplo, en los pases ricos
ha aumentado la demanda de energa en el sector domstico y en el transporte, aunque
tambin est aumentando la eficiencia del uso de energa en los procesos industriales. Sin
embargo, por otra parte tienen una eficiencia energtica decreciente en la agricultura
(moderna), a causa del uso creciente de insumos de petrleo o sus derivados (fertilizantes,
pesticidas).
c) La elasticidad-ingreso del uso de la energa: La elasticidad ingreso en el uso de energa
mide la relacin entre el aumento porcentual del consumo de energa y el aumento
porcentual del ingreso.
ECONOMA ECOLGICA.
La economa ecolgica (en adelante EE) se define como la "ciencia de la gestin de la
sustentabilidad" o como el estudio y valoracin de la (in)sostenibilidad.
Es un conjunto de modelos de produccin integral e incluyente que toma en consideracin
variables ambientales y sociales
El problema bsico que estudia es la sostenibilidad de las interacciones entre los subsistemas
econmicos y el macro sistema natural. Dicha sostenibilidad entendida como la capacidad de
la humanidad para vivir dentro de los lmites ambientales6 es enfocada como metabolismo
social, la sociedad toma materia, energa e informacin de la naturaleza y le expulsa residuos,
energa disipada e informacin aumentando la entropa. La sostenibilidad no es posible
encontrarla por la concepcin del mercado de la economa convencional.
La EE, pues, estudia las relaciones entre el sistema natural y los subsistemas social y
econmico, incluyendo los conflictos entre el crecimiento econmico y los lmites fsicos y
biolgicos de los ecosistemas debido a que la carga ambiental de la economa aumenta con el
consumo y el crecimiento demogrfico. Los economistas ecolgicos adoptan posturas muy
crticas con respecto al crecimiento econmico, los mtodos e instrumentos de la economa
tradicional y los desarrollos tericos que proceden de sta como la economa ambiental y la
economa de recursos naturales.
El inters en la naturaleza, la justicia y el tiempo son caractersticas definitorias de la EE. Estos
aspectos son dejados de lado por la economa convencional.
En ocasiones se le denomina economa verde, enfoque ecointegrador (Naredo) o bioeconoma
(Georgescu-Roegen) y se encuentra en amplio contraste con las escuelas de pensamiento de
la economa, denominndolas como economa convencional (mainstream economics) o
economa neoclsica por el predominio de esta escuela en la actualidad.
En resumen las ideas bsicas de la EE (Economa Ecolgica) son:
La economa est incrustada en la naturaleza, existen lmites al crecimiento material y
problemas ambientales crticos, la escala de la economa ha podido sobrepasar su
tamao sostenible afectando la resiliencia de la misma.
El trabajo transdisciplinar, el pluralismo y la visin holstica del mundo son
fundamentales para enfrentar los problemas ambientales, ninguna disciplina aislada
proporciona una perspectiva suficiente ante la magnitud y complejidad de la
problemtica ambiental planetaria.
La naturaleza es el soporte vital de la humanidad, nos faltan conocimientos sobre la
naturaleza y las relaciones entre las sociedades y su medio. Por ello existe
incertidumbre respecto a las consecuencias de nuestras acciones, lo que a su vez
supone adoptar principios precautorios y enfoques abiertos a la participacin social ya
que el conocimiento cientfico es insuficiente.
Uso de la teora de sistemas, proveniente de las ciencias naturales, para comprender
la dinmica y evolucin de los problemas.
Las cuestiones de equidad y distribucin inter e intrageneracionales son
fundamentales.
La naturaleza tiene un valor por s misma, independientemente de su uso o utilidad
para los humanos.
La economa est integrada en sistemas culturales y sociales ms amplios de tal
manera que naturaleza, economa y sociedad coevolucionan. Los aspectos sociales y
culturales adquieren mucha importancia.