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MORFOLOGÍA SISTEMA NERVIOSO- 01 uac valdivia

MORFOLOGÍA SISTEMA NERVIOSO- 01 uac valdivia

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PROF. MARÍA ISABEL SALAZAR G.

MORFOLOGÍA DEL SISTEMA NERVIOSO turgencia. Si todas las funciones psíquicas descansan en último término sobre el funcionamiento del sistema nervioso central, hemos de conocer, si quiera básicamente, cuál es la anatomía FUNCIONES GENERALES DEL SISTEMA básica de éste complicado órgano. NERVIOSO Destacaremos en este capítulo brevemente º SENSITIVA: Siente o detecta ciertos cuáles son las funciones de cada una de las estímulos provenientes del medio interno o partes del sistema nervioso central sin entrar externo. INTEGRADORA: Analiza, en detalles demasiado específicos ni almacena y toma decisiones de la acción a concretos. seguir. "Todos los pensamientos, los sentimientos, º MOTORA: Respuesta a los estímulos las percepciones y los actos, son producto del iniciando una contracción (movimiento) sistema nervioso humano. Estos logros muscular o secreciones glandulares. dependen de la arquitectura del encéfalo y de la forma en que funciona". Rosenzweig & El Sistema nervioso realiza sus funciones Leiman. gracias a las células, denominadas Durante los nueve meses de gestación se producen 2.500.000 de neuronas por minuto. Se calcula que el encéfalo humano contiene 100.000 millones de neuronas y varias veces más de células neurogliales. Su rica diversidad funcional y la capacidad de las células nerviosas para formar los conjuntos intrincados o circuitos permiten el desarrollo de fenómenos tan complejos como la sensibilidad, la percepción y el comportamiento. El abuso del alcohol o borrachera, es un enemigo del cerebro. Y es que cada borrachera destruye 1.000.000 de neuronas, es una pérdida de neuronas que nunca más se van a volver a tener. Esto es un precio irreparable. El sistema nervioso dirige las funciones vitales de nuestro organismo, pues controla cada órgano y cada sistema; por lo tanto está encargado de coordinar, regular e integrar las funciones corporales para permitir al organismo actuar como un todo armónico frente a los cambios del medio ambiente externo e interno. El estímulo es un cambio que determina una modificación en la estructura corporal, o alguna actividad que lo condiciona a su medio. ESTÍMULO RESPUESTA NEURONAS, a través de las cuales se conduce una señal llamada IMPULSO NERVIOSO. Las neuronas conectan los tres componentes del sistema nervioso: sensitivo, integrador y motor CÉLULAS HUMANO DEL SISTEMA NERVIOSO

SISTEMA NERVIOSO SISTEMA ENDOCRINO La capacidad de adecuación del organismo a su hábitat se conoce como irritabilidad, mediante ella los seres vivos estamos capacitados para efectuar respuestas apropiadas frente a estímulos del medio ambiente. Esta respuesta apropiada se manifiesta de manera distinta según sea animal o vegetal. Los animales utilizan mecanismos llamados tactismos, reflejos e instintos; en cambio los vegetales lo hacen mediante los tropismos, nastias y movimientos de

A) NEUROGLIAS O GLÍAS: Cumplen importantes funciones en el Sistema Nervioso, aún cuando no conducen el impulso nervioso. Ellas pueden dividirse dentro del Sistema Nervioso maduro, a diferencia de las neuronas, de manera que cuando ocurre una lesión traumática, las células gliales se multiplican para llenar los espacios ocupados por las neuronas. Tipos de células guales: • ASTROCITOS: Se entrelazan alrededor de las neuronas para formar una red de sostén. • MICROGLIAS: Protegen al Sistema Nervioso Central de enfermedades infecciosas, debido a su capacidad fagocitaría. • OLIGODENDROCITOS: Envuelven su citoplasma alrededor de las neuronas del Sistema Nervioso Central, formando vainas, cuya función es permitir que el impulso nervioso viaje más rápido. • CÉLULAS DE SCHWANN: Se encuentran en el Sistema Nervioso Periférico, producen una cubierta lipídica que rodea al axón, conocida como Vaina de Mielina, cuya función es acelerar la velocidad de conducción del impulso nervioso.

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En general las células gliales: 1. Son 10-50 veces más numerosas que las neuronas y las rodean. 2. Presentan ramificaciones, a veces muy escasas, y cortas que se unen a un cuerpo pequeño. 3. Aunque no se las considera esenciales para el procesamiento y conducción de la información se les atribuye funciones muy importantes para el trabajo neuronal: * Soporte mecánico y aislamiento de las neuronas. * Ellas aíslan el axón, sin impedir el proceso de autogeneración del potencial de acción, con lo que se logra acelerar la velocidad de propagación de esta señal. * Mantienen la constancia del micro ambiente neuronal, eliminando exceso de neurotransmisores y/o de sus metabolitos y de iones * Guían el desarrollo de las neuronas y parecen cumplir funciones nutritivas para este tipo de células.

carece de R.E.R. La membrana que lo rodea se conoce como axolema. Los axones de las neuronas que se encuentran fuera del Sistema Nervioso Central están cubiertos por una vaina de mielina, que está formada por una capa de lípidos y proteínas producidas por las células de schwann. La Vaina de Mielina envuelve el axón, excepto en los nódulos de ranvier, que son espacios situados entre las Vainas de Mielina que se encuentran separados entre sí por 1 mm. de distancia aproximadamente. Los axones del Sistema Nervioso Central también tienen mielina, pero es producida por células gliales, específicamente los oligodendrocitos. * TERMINALES PRESINÁPTICOS: El axón se divide en ramas terminales o colaterales que terminan en miles de ramificaciones menores llamadas arborización terminal o telodendrones, que terminan en varias estructuras denominadas botones sinápticos o terminales presinápticos

B) NEURONAS: Las del Sistema Nervioso Central son de variadas formas y tamaños. La mayoría presenta las siguientes estructuras * CUERPO CELULAR O SOMA: Citoplasma, Núcleo, Organelos como: Lisosomas, Mitocondrias, Aparato de Golgi, además de los Cuerpos de Nissl, que son una disposición ordenada del Retículo Endoplasmático Rugoso, que participa en la Síntesis de Proteínas, para el funcionamiento de las neuronas. También se encuentran las Neurofibrillas o Filamentos que forman el citoesqueleto, sistema de sostén de las neuronas. * DENDRITAS: Son prolongaciones cortas, que se extienden a partir del soma y que se ramifican. Se especializan en la recepción y conducción del impulso nervioso hacía el soma. * AXÓN: Es una prolongación larga y cilíndrica que se proyecta desde el soma y que contiene un citoplasma (axoplasma) con mitocondrias y neurofibrillas, pero En resumen las neuronas: 1. Son las más características y más estudiadas por la relación de sus propiedades con las funciones del sistema nervioso. 2. Existen en enorme número 100 000 * 106, 100 billones. 3. Funcionalmente polarizadas. Esto es, reciben información por uno de sus extremos, dendrítico y la entregan por otro, extremo axónico. 4. Tienen una enorme capacidad de comunicarse con otras células, especialmente con otras neuronas. 5. Una neurona está compuesta por: Las dendritas, El cuerpo celular o soma y El axón 6. Las dendritas y el axón constituyen los procesos neuronales. 7. Las dendritas nacen del soma o cuerpo neuronal y pueden ser muy abundantes y ramificadas. Son las que reciben la información. 8. El axón nace del soma, en la región del montículo axónico, que se continúa con el segmento inicial del axón que es donde se generan los potenciales de acción.

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9. Un potencial de acción es una señal de electricidad negativa que viaja por el axón a una velocidad variable, según el tipo de axón, hasta alcanzar la región terminal donde induce liberación de una señal o mensaje químico, el neurotransmisor. 10. Los axones pueden ser muy cortos o alcanzar longitudes de más de un metro. 11. En algunas regiones, el axón emite una "colateral" (una ramificación) que va a inervar una neurona vecina (por, ejemplo la interneurona de Renshaw) o vuelve a la región del soma, colateral recurrente. CLASIFICACIÓN DE LAS NEURONAS

De la membrana plasmática, y que transmiten a lo largo de toda la fibra nerviosa, alcanzando velocidades de hasta 360 Km/Hr o más. En resumen el sistema nervioso es el órgano de: * La información: la recibe, la procesa y la genera. * La conducta, que depende de las llamadas funciones superiores de ese sistema. El sistema nervioso esta formado por células muy especializadas: Neuronas y Células gliales o Neuroglias, las que constituyen el tejido nervioso. En el tejido nervioso se organizan vías nerviosas, nervios, tractos, y estructuras nerviosas, como los núcleos y ganglios o capas o láminas de células nerviosas, formados por la acumulación de neuronas. A pesar de que hay animales que carecen de sistema nervioso (las esponjas), la mayoría de ellos lo presentan. Podemos distinguir tres modelos básicos de sistemas nerviosos: * Reticular * Ganglionar o segmentado * Encefálico, propio de los vertebrados. El sistema reticular se presenta en animales simples como los cnidarios (hidras, anémonas de mar, corales, medusas) como una red nerviosa ubicada en el cuerpo del animal y a través de la cual fluye la información que se genera por aplicar un estímulo en cualquier punto del cuerpo del animal. El sistema ganglionar se presenta en animales de cuerpo alargado y segmentado (lombrices, artrópodos). Los cuerpos neuronales se agrupan (centralización) formando ganglios que se ubican, por pares,

 Por el número de prolongaciones: • Unipolares: Poseen sólo una prolongación que funciona como dendrita y axón.
• Bipolares: Tienen una dendrita y un axón. • Multipolares: Poseen muchas dendritas cortas y un axón largo.

 Por la función: • Sensoriales o Aferentes: Llevan información captada por los receptores hasta los centros elaboradores de respuestas del Sistema Nervioso Central: El mensaje es captado desde el medio ambiente por células especializadas llamadas receptores; también los estímulos pueden provenir del interior del organismo, Ej; cambios de presión arterial.
• Motoras o Eferentes: Son los que conducen las respuestas originadas en los centros elaboradores del Sistema Nervioso Central (Cerebro y Médula Espinal) hasta los órganos encargadas de ejecutarlas, representadas por los músculos y glándulas y que reciben el nombre de EFECTORES. • De Asociación o Interneuronas: Son células nerviosas que se ubican en el interior del Sistema Nervioso Central; actúan como intermediarias entre las Neuronas Aferentes y Eferentes, recibiendo la información proveniente de las Aferentes y enviando la respuesta a los efectores por medios de las Eferentes. La información que transmiten las neuronas son órdenes o mensajes que permiten la contracción de un músculo o la secreción de una glándula. Estos mensajes corresponden a fenómenos electroquímicos que viajan a través

en los

segmentos. Los ganglios se comunican entre sí por haces de axones y hacia el extremo cefálico del cuerpo constituyen un cerebro primitivo. El sistema encefálico es más complejo y esta representado por un encéfalo (cerebro, cerebelo y médula oblongada) encerrado en una estructura ósea (cráneo) y por un órgano

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alargado, la médula espinal, encerrada en la columna vertebral. Al encéfalo y a la médula espinal la información entra y/o sale a través de los nervios llamados pares craneanos y nervios raquídeos, respectivamente. ORGANIZACIÓN ANATÓMICA DEL SISTEMA NERVIOSO Desde un punto de vista funcional el sistema nervioso se divide en dos partes: * Sistema Nervioso Central: Se encarga de procesar la información. Incluye al encéfalo y a la médula espinal. * Sistema Nervioso Periférico: Incluye todas las partes del sistema nervioso que están fuera de las estructuras óseas que forman el cráneo y la columna vertebral. Son las ramificaciones nerviosas a lo largo del

cuerpo que reciben información sensorial o que transmiten información motora. SISTEMA NERVIOSO CENTRAL Es la parte más importante del sistema nervioso. Consta de dos componentes. I. ENCÉFALO: Está en el interior del cráneo. Comúnmente se divide en encéfalo anterior o Prosencéfalo, encéfalo medio o Mesencéfalo y el encéfalo posterior o Rombencéfalo. Esta división corresponde al desarrollo del encéfalo en las etapas de desarrollo embrionario (en torno a la sexta semana de desarrollo), y la filogénesis (a través de la evolución). La división posterior del encéfalo lo dejará constituido de la siguiente forma.

Corteza cerebral (CEREBRO)

Telencéfalo

Ganglios basales Sistema límbico

Prosencéfalo

Tálamo

Diencéfalo

Epitálamo Epífisis

Mesencéfalo

Protuberancia o puente · Metencéfalo Cerebelo

Rombencéfalo

Mielencéfalo

Bulbo raquídeo

Algunos otros nombres se suelen utilizar para nombrar partes concretas del encéfalo. Se suele denominar coloquialmente "cerebro" para hacer referencia al telencéfalo. Este incluye todo el encéfalo menos el diencéfalo y el tronco encefálico (que consta de mesencéfalo, protuberancia y bulbo raquídeo). Así el telencéfalo (cerebro) está formado por la corteza cerebral, los ganglios basales, y el sistema límbico. La corteza cerebral (hemisferios cerebrales) está constituido por:

Corteza cerebral (o sustancia gris): formada por millones de cuerpos neuronales o somas dándoles esa apariencia grisácea. Cuerpo calloso (o sustancia blanca): formada por los axones de los cuerpos neuronales de las células nerviosas. Las vainas de mielina provocan esa apariencia blanquecina. Ganglios basales: También forman parte de la sustancia gris. Están involucrados en el control motor. Incluyen: Núcleo lenticular,

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formado por el globus pallidus y el putamen. Núcleo caudado También se hace referencia dentro de los ganglios basales a la amígdala y a las cápsulas interna y externa. En relación con esta estructura se encuentra ya en el troncoencéfalo tanto el núcleo rojo como la sustancia nigra. • Sistema límbico: límite alrededor del centro del cerebro. Destaca la amígdala, el hipocampo, y la corteza cingulada. Centro encargado de las emociones y la memoria. PROSENCÉFALO Se denomina prosencéfalo a la parte del embrión que se convertirá en el diencéfalo (tálamo, hipotálamo, epitálamo y subtálamo) y será recubierta por el telencéfalo (hemisferios laterales) que equivale a lo que llamamos simplemente cerebro. TELENCÉFALO Es la estructura cerebral situada sobre el diencéfalo. Representa el nivel más alto de integración de somática y vegetativa

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cerebro posterior, respectivamente.

medio

y

anterior,

El cerebro de la figura siguiente se ha cortado horizontalmente para mostrar los ventrículos (cavidades cerebrales) que se continúan con el interior de la médula espinal. Al igual que el canal central de la médula espinal, los ventrículos están llenos de fluido. La localización del cerebelo, una proyección dorsal del prosencéfalo, se indica con línea punteada. El bulbo, otra estructura principal del prosencéfalo, se localiza ventralmente y no es visible desde esta perspectiva. CEREBRO Es el centro superior, por excelencia, del sistema nervioso. Es un órgano de aproximadamente 1350 grs. de peso, de forma ovoide. Se encuentra dividido en dos hemisferios cerebrales, por una gran cisura que recorre su cara superior: la cisura interhemisférica. Sin embargo está división es incompleta , ya que al separar los dos hemisferios y mirar al fondo de la cisura, vemos que existe una serie de estructuras que conectan ambos segmentos, son las llamadas comisuras, de las cuales la más importante es el cuerpo calloso, estructura de sustancia blanca en forma de gancho. En aves y mamíferos, estos "cerebros" se pliegan uno sobre otro en el curso del desarrollo, pero pueden aún ser identificados como regiones distintas. Así, los términos rombencéfalo, mesencéfalo y prosencéfalo se utilizan para describir las principales regiones del cerebro de todos los vertebrados, incluyendo el del ser humano. Los tallos cerebrales (en anaranjado) incluyen a la protuberancia, al bulbo y al mesencéfalo, que son similares en los diferentes grupos.

En el cerebro, la distribución de sustancia gris y sustancia blanca, es a la inversa de la observada en la médula. La sustancia gris se dispone periféricamente, formando una capa delgada llamada corteza cerebral. La sustancia blanca forma casi todo el parénquima cerebral, y conecta la corteza con los núcleos grises, ubicados en la base del cerebro. El cerebro de los vertebrados tuvo su comienzo evolutivo como una serie de tres protuberancias en el extremo anterior del tubo neural dorsal hueco. Esta historia se repite en el desarrollo embrionario humano cuando, en la superficie dorsal del embrión joven, se cierra un surco que origina una estructura tubular. Las cavidades, conocidas como ventrículos, persisten en el cerebro maduro y están llenas con el mismo fluido cerebroespinal que se encuentra dentro de la médula espinal, denominado líquido cefalorraquídeo. En los vertebrados inferiores, las tres protuberancias anteriores conservan su disposición lineal, formando el rombencéfalo, el mesencéfalo y el prosencéfalo, o bien,

Sin embargo, el cerebro se ha vuelto más grande en el curso de la evolución, y sus dos segmentos se han plegado hacia arriba, formando los dos hemisferios cerebrales. La corteza cerebral, la superficie externa de los hemisferios, alcanza su mayor desarrollo en los primates, particularmente en Homo sapiens. El lóbulo olfatorio se encuentra oculto en el cerebro humano por los hemisferios cerebrales, que están mucho más desarrollados. El rombencéfalo y el mesencéfalo, en aves y mamíferos forman el tallo cerebral y el cerebelo. El tallo cerebral es el "cerebro viejo". Al igual que la médula espinal, contiene núcleos involucrados en los reflejos. Los centros de la protuberancia y el bulbo -porciones del tallo cerebral- controlan el latido cardíaco y la respiración, entre otras funciones. El tallo cerebral contiene también neuronas sensoriales y motoras que inervan a la piel, los músculos y otras estructuras de la cabeza, así como contiene todas las fibras nerviosas que pasan entre la médula espinal y los centros superiores del cerebro. Muchos de estos tractos de fibras se cruzan en el tallo cerebral.

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El cerebelo está relacionado con la ejecución y el ajuste fino de patrones complejos del movimiento muscular. Un agrandamiento ventral del rombencéfalo, el "puente", contiene fibras que permiten una comunicación entre las porciones izquierda y derecha del cerebelo, así como tractos fibrosos ascendentes y descendentes. La información auditiva también pasa a través del puente. En los vertebrados inferiores, una parte central del mesencéfalo está constituida por los lóbulos ópticos, que reciben fibras de los nervios ópticos. En los mamíferos, el análisis de la información visual es una función del prosencéfalo, y el mesencéfalo actúa principalmente como un centro de relevo y de reflejos. El prosencéfalo primitivo se divide en dos partes principales: el diencéfalo y telencéfalo. El diencéfalo, que contiene el tálamo y el hipotálamo, es un centro coordinador principal del cerebro. El tálamo constituye el principal centro de comunicación entre el tallo cerebral y los centros superiores del cerebro. Sus núcleos procesan y clasifican la información sensorial. El hipotálamo, que se encuentra exactamente debajo del tálamo, coordina las actividades asociadas con el sexo, el hambre, la sed, el placer, el dolor y la ira, entre otras. Contiene el termostato de los mamíferos y es la fuente de las hormonas ADH y oxitocina, que se almacenan en las hipófisis y se liberan desde su lóbulo posterior. El hipotálamo es también el centro principal para la integración de los sistemas nervioso y endocrino, y actúa mediante la liberación de hormonas peptídicas que regulan la secreción de hormonas tróficas por la hipófisis anterior. El telencéfalo ha experimentado más cambios en el curso de la evolución de los vertebrados. En los vertebrados más primitivos, los peces, está relacionado casi exclusivamente con la información olfatoria y se lo llama rinencéfalo. En los reptiles y, especialmente en las aves, la estructura más prominente del telencéfalo es el cuerpo estriado, que está relacionado con el control de comportamientos estereotipados complejos. En los mamíferos, el cerebro, la porción central del telencéfalo, está desdoblado en los dos hemisferios cerebrales y su tamaño es muy grande con respecto a otras partes del encéfalo. Este incremento alcanza su máxima extensión (hasta el momento) en el cerebro humano, en el cual los muchos pliegues y circunvoluciones de su superficie, la corteza cerebral, aumentan notablemente su área superficial. Los hemisferios cerebrales se conectan entre sí por una masa de fibras muy compacta y relativamente grande, llamada cuerpo calloso. CORTEZA CEREBRAL

Es el manto de tejido nervioso que cubre la superficie de los hemisferios cerebrales, alcanzando su máximo desarrollo en los primates. Tales redes neuronales a simple vista se observan como materia gris. Cada hemisferio muestra tres cisuras que dividen la corteza en lóbulos, estas cisuras son:

· Cisura de Silvio: oblicua, ascendente hacia arriba y atrás; · Cisura de Rolando: también oblicua, pero descendente hacia abajo y adelante; · Cisura perpendicular externa o parieto occipital, fácil de reconocer en la cara interna. Estas tres cisuras, a manera de tajos profundos, dividen cada hemisferio en cuatro lóbulos: el frontal, el parietal, el temporal y el occipital. • El lóbulo temporal contiene neuronas que captan cualidades sonoras en la corteza auditiva primaria. También contiene neuronas relacionadas con la comprensión del lenguaje, memoria y aprendizaje. • El lóbulo frontal contiene principalmente la corteza motora primaria, en la cual se encuentran las neuronas que controlan los músculos del cuerpo. Está organizada en función de las partes del cuerpo. • El lóbulo parietal aloja a la corteza somatosensorial primaria, compuesta por neuronas relacionadas con el tacto, también se organiza en función de las partes del cuerpo. • El lóbulo occipital contiene la corteza visual primaria, localizada en la parte posterior, procesa la información visual que llega de la retina. La corteza cerebral es una capa delgada de materia gris de que cubre la superficie de los hemisferios cerebrales. Es el desarrollo "más reciente" en la evolución del cerebro de los vertebrados. Los peces y los anfibios no tienen corteza cerebral, y los reptiles y las aves sólo tienen un rudimento. Los mamíferos más primitivos, como las ratas, tienen una corteza relativamente lisa. Sin embargo, entre los primates, la corteza se hace crecientemente compleja. En Homo sapiens y otros primates, cada uno de los hemisferios cerebrales está dividido en lóbulos por dos cisuras o surcos profundos en la superficie.

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independientemente y confirman que difieren en sus capacidades. La mayor parte de la corteza humana no tiene una función sensorial o motora directa y consiste en áreas que reciben señales desde -y transmiten señales hacia- las neuronas de otras áreas del cerebro. Parte de estas áreas, llamadas de asociación, participan en el procesamiento ulterior de la información transmitida desde las cortezas visual, auditiva y sensorial primarias. La corteza cerebral incluye la corteza motora, la corteza sensorial y partes de la corteza vinculadas con la visión, la audición y el habla. En las cortezas motora y sensorial, los dos hemisferios cerebrales son imágenes especulares uno del otro: el hemisferio derecho controla y recibe información del lado izquierdo del cuerpo, y viceversa. Sin embargo, los centros del habla se encuentran sólo en un hemisferio, casi siempre el izquierdo, y otras facultades, tales como la orientación espacial y la capacidad musical, parecen estar asociadas con el hemisferio derecho. Habitualmente, las funciones de los dos hemisferios se integran, pero los estudios de pacientes cuyo cuerpo calloso ha sido seccionado, indican que los dos hemisferios pueden funcionar Se han construido mapas de ciertas áreas de la corteza cerebral en lo que concierne a las funciones que desempeñan. Parte de la información proviene de pacientes en los que áreas particulares fueron destruidas por una enfermedad o un accidente, y parte de ella deriva de procedimientos quirúrgicos llevados a cabo en animales de experimentación. Otros estudios se relacionan con la estimulación de áreas particulares de la corteza y la observación de lo que ocurre en varias partes del cuerpo, o en la estimulación de varios receptores sensoriales y el registro de descargas eléctricas en ciertas partes de la corteza. Actualmente, es posible construir mapas de la corteza cerebral basados en metodologías no invasivas. El área del lóbulo frontal inmediatamente anterior al surco central contiene las neuronas relacionadas con la integración de actividades llevadas a cabo por los músculos estriados esqueléticos: la corteza motora. Inmediatamente detrás del surco central, en el lóbulo parietal, se encuentra la denominada corteza sensorial. Está relacionada con la recepción de estímulos táctiles (tacto), así como de estímulos vinculados al gusto, la temperatura y el dolor. En el lóbulo temporal, parcialmente enterrado en el surco lateral, se encuentra la corteza auditiva que constituye el centro de procesamiento de las señales enviadas por las neuronas sensoriales del oído. La corteza visual ocupa el lóbulo occipital. Cada región de la retina está representada por varias regiones correspondientes, pero de mayor tamaño, en la corteza visual. La fóvea, que representa aproximadamente

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el 1% del área de la retina humana, se proyecta en casi el 50% de la corteza visual. Este enorme exceso de representación, combinado con las porciones muy sustanciales de las cortezas motora y sensorial dedicadas a las manos, suministra una evidencia de la importancia de la coordinación ojo-mano en la evolución de los primates. Desde hace más de l00 años se sabe que una lesión en la parte izquierda del cerebro suele resultar en una disminución o pérdida del habla (afasia), mientras que una lesión correspondiente en el lado derecho habitualmente no provoca este daño. Existen dos áreas del hemisferio cerebral izquierdo vinculadas con el habla: el área de Broca y el área de Wernicke. La lesión del área de Broca, que está localizada justo por delante de la región de la corteza motora que controla los movimientos de los músculos de los labios, la lengua, el maxilar y las cuerdas vocales, da como resultado un habla lenta y laboriosa -en el caso de que el habla sea posible-, pero no afecta a la comprensión. La lesión del área de Wernicke da como resultado un habla fluida pero frecuentemente carente de sentido, y una disminución de la comprensión de las palabras. Como mencionamos previamente, los dos hemisferios cerebrales están conectados por el cuerpo calloso. En algunos casos de epilepsia, la sección del cuerpo calloso disminuye la gravedad de los ataques. Esto se debe a que, siendo el cuerpo calloso la única comunicación entre ambos hemisferios cerebrales, su sección impide que se propague el foco epiléptico. El estudio de la conciencia y sus correlatos cerebrales sólo ha comenzado a ser considerado digno de investigaciones "científicas" en años recientes. Las diferentes escuelas de neurociencias y ciencias cognitivas están tratando de definir un tema de estudio que posee numerosas facetas, no sólo neurológicas sino también psicológicas y filosóficas. CUERPO CALLOSO Es el haz de fibras nerviosas (comisura central) más extenso del cerebro humano. El cuerpo calloso es una hoja de sustancia blanca, de forma cuadrilátera, tendida transversalmente de un hemisferio al otro; es un vasto sistema de asociación que reúne entre las dos mitades del cerebro puntos no simétricos de la corteza. Está presente en todos los mamíferos, excepto los marsupiales y monotremas. Su función es la de servir como vía de comunicación entre un hemisferio cerebral y otro, con el fin de que ambos lados de cerebro trabajen de forma conjunta y complementaria. Las personas que nacen con agenesia del cuerpo calloso, es decir, sin él, tienen problemas neuropsicológicos ya que su mente trabaja como si tuviera un cerebro dividido,

es decir, serían funcionalmente como una persona con dos cerebros, ya que la información recibida únicamente por uno de los hemisferios no pasaría al otro. 1. Lóbulo Parietal

2. Tálamo Óptico 3. Vena Cerebral Magna 4. Lóbulo Occipital 5. Lámina Cuadrigémina 6. Cerebelo 7. Bulbo Raquídeo 8. Cisura Central o de Rolando 9. Cuerpo Calloso 10. Lóbulo Frontal 11. Trígono y Comisura Blanca anterior 12. Hipotálamo 13. Quiasma Óptico 14. Pedúnculos Cerebrales 15. Lóbulo Temporal 16. Protuberancia Anular 17. IV Ventrículo
18. Medula Espinal GANGLIOS BASALES Los ganglios basales representan a un conjunto de núcleos que participan en la regulación de los movimientos. Ellos están insertados en un circuito que se inicia en la corteza cerebral y cuya salida es través del tálamo, de vuelta a la corteza cerebral. Es decir, a pesar de estar involucrados con la actividad motora no se conectan directamente con las neuronas motoras espinales. Entre los ganglios basales se consideran: el núcleo caudado, el putamen, el globus pallidus, el núcleo subtalámico y la sustancia nigra. El núcleo caudado y el putamen constituyen una unidad llamada cuerpo estriado, estructura que se considera la entrada al circuito de los ganglios basales.

* El núcleo caudado comienza justo debajo del lóbulo frontal y se curva hacia el lóbulo

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occipital. Envía sus mensajes al lóbulo frontal (especialmente al cortex orbital, justo por encima de los ojos), y parece ser el responsable de informarnos de que algo no va bien y que debemos hacer algo al respecto: ¡Lávate las manos! ¡Cierra la puerta! Como estos ejemplos muestran, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) parece implicar un núcleo caudado sobreactivado. Por otra parte, un núcleo caudado hipoactivo puede estar implicado en varios desordenes, como el déficit de atención (TDA), depresión, ciertos aspectos de la esquizofrenia y la simple apatía. También está implicado en el síndrome PAP, una dramática perdida de motivación que se ha descubierto recientemente. * El putamen descansa justo debajo y detrás del núcleo caudado. Parece estar implicado en coordinar los comportamientos automáticos como montar en bicicleta, conducir un coche, o trabajar en una línea de montaje. Los problemas con el putamen pueden explicar los síntomas del síndrome de Tourette (tic nervioso). * El globo pálido está localizado dentro del putamen, con una parte exterior y otra interior. Recibe información desde el núcleo caudado y el putamen, y envía información a la sustancia negra. * La sustancia negra. Está localizada en las porciones superiores del cerebro medio, bajo el tálamo, y toma su color de la neuromelanina, un pariente cercano del pigmento de la piel. La otra parte de la sustancia negra (sustancia negra reticulada) es en su mayor parte neuronas GABA. Su función más conocida es controlar los movimientos de los ojos. Está también implicada en la enfermedad de Parkinson así como en la epilepsia. * El cuerpo estriado recibe aferencias, glutamatérgicas, principalmente desde diferentes regiones de la corteza cerebral y también desde el tálamo. Regiones específicas de la corteza y del tálamo proyectan a regiones específicas del estriado. Así por ejemplo, la corteza motora proyecta al putamen que participa así, en la regulación de los movimientos. En cambio el caudado, sólo recibe fibras que tienen que ver con el control de los movimientos oculares y con algunas funciones cognitivas. Las neuronas del caudado y del putamen emiten axones que van al globus pallidus y a la sustancia nigra. Pero el caudado también emite axones que van al globus pallidus. * El núcleo subtalámico recibe axones del globus pallidus y proyecta a este núcleo de vuelta, y también a la sustancia nigra. De este núcleo y del globus pallidus salen axones hacia el tálamo SISTEMA LÍMBICO El sistema límbico es un sistema formado por varias estructuras cerebrales que gestiona respuestas fisiológicas ante estímulos emocionales. Está relacionado con la

memoria, atención, emociones, personalidad y la conducta. Está formado por partes del tálamo, hipotálamo, hipocampo, amígdala cerebral, cuerpo calloso, septum y mesencéfalo, mantiene estrechas interacciones bioquímicas y nerviosas con la corteza cerebral. Es un complejo conjunto de estructuras que se hallan por encima y alrededor del tálamo, y justo bajo la corteza.

HIPOTÁLAMO El hipotálamo es una pequeña parte del cerebro localizada justo debajo del tálamo a ambos lados del tercer ventrículo. (Los ventrículos son áreas dentro de la corteza que están llenas de fluido cerebroespinal, y conectadas al fluido de la médula). Se sitúa dentro de los dos tractos del nervio óptico, y justo por encima (e íntimamente conectado con) la glándula pituitaria. El hipotálamo es una de las partes más ocupadas del cerebro, y está principalmente relacionado con la homeostasis. La homeostasis es el proceso de retornar algo a algún “punto de ajuste”. Funciona como un termostato: cuando tu habitación está demasiado fría, el termostato transporta esa información al calefactor y lo enciende. En el momento en que tu habitación se calienta y la temperatura llega más allá de un cierto punto, manda una señal que dice al calefactor que se apague. Es responsable de la regulación de tu hambre, sed, respuesta al dolor, niveles de placer, satisfacción sexual, ira y comportamiento agresivo, y más. También regula el funcionamiento de los sistemas nerviosos simpático y parasimpático, lo cual significa que regula cosas como el pulso, la presión sanguínea, la respiración, y la activación fisiológica en respuesta a circunstancias emocionales. El hipotálamo recibe entradas desde varias fuentes. Desde el nervio vago, adquiere información sobre la presión sanguínea y la distensión de la tripa (eso es, cuanto de lleno está tu estómago). Desde la formación reticular en el tronco cerebral, obtiene información sobre la temperatura de la piel. Desde el nervio óptico, recibe información sobre la luz y la oscuridad. Y desde otras partes del sistema límbico y los nervios olfatorios se recibe información que ayuda a regular la comida y la sexualidad. El

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hipotálamo también tiene algunos receptores propios, que le proveen información sobre el balance iónico y la temperatura de la sangre. Según uno de los descubrimientos más recientes, parece que hay una proteína llamada leptina que es liberada por las células grasas cuando comemos demasiado. El hipotálamo aparentemente percibe los niveles de leptina en el torrente sanguíneo y responder con un decremento del apetito. Podría parecer que algunas personas tienen una mutación genética en un gen que produce la leptina, y sus cuerpos no pueden decir al hipotálamo que ellos han comido suficiente. De cualquier forma, muchas personas con sobrepeso no tienen esta mutación. El hipotálamo envía instrucciones al resto del cuerpo de dos formas. La primera de ellas es hacia el sistema nervioso autónomo. Esto permite al hipotálamo tener el control último de cosas como la presión sanguínea, la tasa cardiaca, la respiración, la digestión, el sudor, y todas las funciones simpáticas y parasimpáticas. La otra forma en la que el hipotálamo controla las cosas es mediante la glándula pituitaria. Está neurológica y químicamente conectada a la pituitaria, la cual bombea de forma alternada hormonas llamadas factores de liberación en el torrente sanguíneo. Como sabes, la pituitaria es llamada “glándula maestra”, y esas hormonas son de importancia vital en la regulación del crecimiento y el metabolismo. HIPOCAMPO El hipocampo consiste en dos “cuernos” que describen una curva desde el área del hipotálamo hasta la amígdala. Parece ser muy importante en convertir las cosas que están “en tu mente” ahora (en la memoria a corto plazo) en cosas que recordarás por un largo tiempo (memoria a largo plazo). Si el hipocampo es dañado, una persona no puede construir nuevas memorias, y vive en un lugar extraño donde todo lo que experimenta simplemente se desvanece, ¡incluso mientras que las memorias más antiguas antes del daño permanecen intactas! Esta situación tan desafortunada está bastante bien descrita en la película Memento. AMIGDALA La amígdala es una masa con forma de dos almendras que se sitúan a ambos lados del tálamo en el extremo inferior del hipocampo. Cuando es estimulado eléctricamente, los animales responden con agresión. Y si la amígdala es extirpada, los animales se vuelven muy dóciles y no vuelven a responder a cosas que antes les a habrían causado rabia. Pero hay más cosas en ella que sólo ira: Cuando se extirpa, los animales se vuelven también indiferentes a estímulos que podrían de otra manera haberles causado miedo e incluso respuestas sexuales. DIENCÉFALO TÁLAMO Es un grueso núcleo de sustancia gris con forma ovoide, situado al lado del III

ventrículo. Su polo anterior tiene, por encima, la cabeza del núcleo caudado, y está en relación con el pilar anterior del trígono; delimita, con este último, el agujero de Monro, que pone en comunicación el III ventrículo con el ventrículo lateral. El polo posterior, más voluminoso, corresponde a la encrucijada del ventrículo lateral. La cara interna constituye la parte lateral del III ventrículo. La cara externa está rodeada por la cápsula interna. La cara superior forma, por su mitad anterior, el suelo del ventrículo lateral, mientras que la mitad posterior está en relación con el trígono. La cara inferior descansa sobre el hipotálamo. En la zona en que la cara inferior se continúa con la posterior, existen dos salientes, llamados cuerpos geniculados, externo e interno. Estos salientes están unidos a los tubérculos cuadrigéminos del mismo lado mediante dos cordones, llamados brazos conjuntivales o cuadrigéminos. El tálamo está formado por varios núcleos secundarios, que pueden dividirse en cuatro grupos: anterior, posterior, ventral y dorsal; además de los cuerpos geniculados. Estos núcleos, en relación con sus conexiones, pueden agruparse en tres sistemas fundamentales: • el sistema de los núcleos de proyección específica, al que llegan los haces nerviosos que transportan la sensibilidad general (es decir, la sensibilidad táctil, térmica, dolorosa y profunda) y las sensibilidades especificas (o sea, la sensibilidad olfatoria, visual, etc.); de estos núcleos parten fibras que se irradian a las correspondientes zonas corticales, formando la radiación talamocortical; • el sistema de los núcleos de proyección inespecífica, que no reciben fibras de la periferia, sino que las envían alas zonas asociativas de los lóbulos frontal y parietal; • el sistema de los núcleos de asociación directa subcortical, que envían fibras a los núcleos hipotalámicos, pero no a la corteza. EPITÁLAMO Es una estructura diencefálica situada sobre el tálamo. Este comprende la glándula pineal, los núcleos habenulares y las estrías medulares EPIFISIS

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También denominada glándula pineal, está situada en el techo del diencéfalo, entre los tubérculos cuadrigéminos craneales, en la denominada fosa pineal. Esta glándula se activa y produce melatonina cuando no hay luz y es producida a partir de la serotonina. La epífisis está relacionada con la regulación de los ciclos de vigilia y sueño. Se ha comprobado que esta hormona sirve para contrarrestar los efectos del síndrome de diferencia de zonas horarias. Es también un poderoso antioxidante; y se ha comprobado que participa en la apoptosis de células cancerosas en el timo. Pero también está comprobado que altas dosis de esta hormona tiene un efecto cancerígeno. Es también un hecho que controla el inicio de la pubertad y que podría influir en los ritmos circadianos. La producción de esta hormona disminuye con la edad. MESENCÉFALO El mesencéfalo es el segmento más alto del tronco del encéfalo, conecta la Protuberancia Anular o puente de Varolio y el cerebelo con el diencéfalo. Está atravesado por un conducto estrecho, el acueducto de Silvio (acueducto cerebral), ocupado por líquido cefalorraquídeo. Está integrado por el tectum (techo) que se localiza en la porción dorsal del Mesencéfalo, y el tegmentum (tegumento) que es la porción del Mesencéfalo situada debajo del tectum. Incluye en el extremo rostral de la formación reticular, varios núcleos que controlan los movimientos oculares, la materia gris (constituida por cuerpos celulares de neuronas), el núcleo rojo y la sustancia negra que son componentes importantes del sistema motor. Se encuentra por encima de la protuberancia constituyendo los pilares o pedúnculos cerebrales que no son más que un conjunto de haces ascendentes y descendentes de fibras nerviosas. También aquí encontramos algunos núcleos grises que cumplen la función de estación de relevo en la vía visual y en la vía acústica. PROTUBERANCIA ANULAR Es una masa nerviosa situada anteriormente, encima del bulbo, del cual está separada por el surco bulboprotuberancial. Se llama "puente" de Varolio porque sus fibras superficiales parecen unir simplemente los dos hemisferios cerebelosos. Externamente tiene la forma de un cubo. A los lados se desprenden los trigéminos. La cara posterior forma la mitad superior del piso del cuarto ventrículo. En las caras laterales se ven los pedúnculos cerebelosos medios que relacionan la protuberancia en el cerebelo. La cara superior está en relación con los pedúnculos cerebrales, y la inferior se continúa con el bulbo. La protuberancia es un órgano de conducción y un centro funcional. Órgano de conducción: Por la protuberancia pasan las vías sensitivas que van de la médula al cerebro y viceversa. Como todas las fibras han cruzado, sea en la médula sea en el bulbo, todas las fibras de la protuberancia se relacionan con el lado opuesto del cuerpo.

Centro funcional: La protuberancia es el centro de la estación; sin este órgano, el animal no puede quedarse sobre cuatro patas y cae inmediatamente. Además, es un centro de asociación que interviene en las emociones y determina los fenómenos fisiológicos que las acompañan como la aceleración del pulso, de la respiración, etc.

Resumiendo la Protuberancia se ubica entre el bulbo raquídeo y el mesencéfalo. La dirección transversal de sus fibras le da un aspecto de puente. Estas fibras transversales se dirigen hacia el cerebelo constituyendo los pedúnculos cerebelosos Medios que conectan ambos hemisferios cerebelosos. En ella encontramos fibras ascendentes y descendentes y algunos núcleos grises de origen de nervios craneanos. También encontramos parte del centro respiratorio: el centro neumotáxico y el centro apnéustico, que regulan la respiración. BULBO RAQUÍDEO El bulbo raquídeo es la porción del neuroeje comprendido entre la médula y la protuberancia. Tiene la forma de un tronco o cono que por su base menor se continúa con la médula y por su base mayor a la protuberancia. Se halla situado, en parte, en el conducto raquídeo, y el resto en la cavidad craneana sobre el canal basilar del occipital. Por detrás está recubierto en gran parte por el cerebelo. El diámetro ántero-posterior es de 12 mm. Y el diámetro transversal aumenta de abajo hacia arriba y pasa de 16 a 24 mm. Dos cosas fundamentales encontramos en el bulbo: la decusación o entrecruzamiento de las pirámides, y la abertura del conducto del epéndimo. En esta estructura se localizan los centros de control de las funciones cardiacas, vasoconstrictoras y respiratorias, así como otras actividades reflejas, incluido el vómito. Las lesiones de estas estructuras ocasionan la muerte inmediata. CEREBELO

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Se ubica posterior al tronco encefálico y se comunica íntimamente con él a través de los pedúnculos cerebelosos. La sustancia gris se halla en la superficie externa (corteza cerebelosa), mientras que la sustancia blanca se localiza internamente. Su función principal es la de regular la actividad motora voluntaria, gracias a tres actividades: * Controla el equilibrio estático y dinámico, función que es compartida con el aparato vestibular del oído interno, constantemente está recibiendo información del estado físico del cuerpo, por ejemplo tendones, articulaciones, receptores para el equilibrio, que le permiten conocer la postura, equilibrio y todos los movimientos del cuerpo. * Regula el tono muscular: según la postura y actividad que se esté realizando, el cerebelo aumentará el tono muscular (grado de semicontracción pasiva muscular), integrando la orden de la corteza cerebral con la información que llega desde los propioceptores. * Regula la coordinación motora: para que se realice un movimiento, los distintos grupos musculares deben actuar coordinadamente en intensidad de contracción y en la secuencia de tiempo en que ordenadamente se van contrayendo. Se puede decir que la precisión de todos nuestros movimientos, como pintar o enhebrar una aguja, se debe al cerebelo. Es la porción del encéfalo que ocupa la parte posterior inferior de la cavidad craneal. Se origina por el crecimiento de la pared posterior de la cuarta vesícula cerebral, mientras que la pared anterior se espesa formando la protuberancia anular, el cual une, por delante, los dos hemisferios cerebelosos. Externamente aparece formado por los hemisferios cerebelosos. En la parte central conserva una eminencia alargada, redondeada, con numerosos surcos transversales que le confieren el aspecto anillado de un vermis o gusano anillado, de donde viene el nombre de vermis que lleva; constituye el sector medio del cerebelo. Su cara superior tiene la forma de un corazón cuyo vértice estuviera dirigido hacia adelante. Está en relación con los hemisferios cerebrales. Una lesión severa en la región responsable de la coordinación muscular, produce ataxia (incoordinación de los movimientos voluntarios) y alteraciones en la fuerza y dirección del movimiento. Si el sujeto lesionado trata de llevar el dedo índice a la punta de un lápiz sostenido verticalmente, su mano tiembla al ejecutar la acción y, por lo general, no acierta en el blanco propuesto. El cerebelo también integra los impulsos que recibe del vestíbulo y de los canales semicirculares del oído interno con los impulsos que le llegan del cerebro y de los propioceptores musculares; así interviene en el equilibrio y en la coordinación refleja que

mantiene la postura corporal. Individuos con lesiones cerebelosas específicas tambalean al

caminar, como si estuvieran bajo los efectos del alcohol, y para sostenerse en posición erecta necesitan separar los pies exageradamente. II. MÉDULA ESPINAL Está rodeada de vértebras y encerrada por una cubierta meníngea, la duramadre. Tanto el encéfalo como la médula espinal están protegidos, estas las cubiertas protectoras que se llaman meninges. Las describimos brevemente aquí. En la sustancia gris se distinguen dos astas anteriores, dos astas posteriores y la comisura gris que tiene en el centro un conducto o canal del epéndimo. De las astas anteriores, corlas y redondeadas, emergen las raíces anteriores de los nervios raquídeos; a las astas posteriores, largas y delgadas, llegan las fibras que componen las raíces posteriores de esos mismos nervios. La sustancia blanca presenta, en la cara anterior de la médula, el "surco medio anterior" y, en la cara posterior de la misma, el "surco medio posterior", más angosto y profundo. La existencia de estos surcos separa incompletamente la médula en dos mitades laterales, cada una de las cuales queda dividida, por las raíces anteriores y posteriores de los nervios raquídeos, en tres cordones: anterior, lateral y posterior.

Debido a su estructura interna, la médula espinal es un importante centro de actos, reflejos y una valiosa vía de conducción para los impulsos nerviosos que van desde los receptores hacia el encéfalo o desde éste hacia los efectores Hay algunos términos específicos de uso común relacionados con las meninges. El

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espacio epidural es el espacio que se encuentra entre la duramadre y la estructura ósea correspondiente. El líquido cefalorraquídeo está entre la aracnoides y la piamadre. Este espacio se denomina subaracnoideo y hay trabéculas donde discurren, junto con el líquido cefalorraquídeo, los vasos sanguíneos. La médula espinal ocupa todo el conducto raquídeo, y de ella salen los nervios espinales y del sistema nervioso autónomo. En su interior tiene un conducto, el epéndimo, que está en comunicación con los ventrículos cerebrales. Un corte transversal en la médula muestra dos zonas claramente divididas. Una zona exterior (que ahora es sustancia blanca), y otra interior con forma de mariposa (sustancia gris). Se distribuye de la siguiente manera. • Asta posterior o sensitiva: es el lugar de entrada de las fibras nerviosas procedentes de la piel y de los órganos. Estas fibras dan lugar a la raíz posterior del nervio raquídeo correspondiente, y transmiten la sensación hacia el asta interior o conectan con otros niveles del encéfalo mediante tractos o haces ascendentes. Las fibras sensitivas antes de llegar a la parte posterior tiene un engrosamiento en una zona del nervio raquídeo denominada ganglio raquídeo. Allí está su cuerpo celular. Una de las prolongaciones de este cuerpo va a la médula (axón), y otra (dendrita), llega hasta el receptor sensorial. • Asta anterior o motora: contiene las neuronas motoras (motoneuronas) cuyos axones convergen en fibras del asta lateral dando lugar a la raíz anterior del nervio raquídeo. Las fibras motoras están formadas por axones cuyos somas están en la médula. Las motoneuronas tienen axones muy largos, que llegan a alcanzar el tejido efectos con una sola sinapsis. Hemos de recordar que dentro de la médula existen distintos tractos o haces de fibras que la recubren a lo largo. Tienen distintos nombres, y hacen referencia si son haces sensitivos o haces motores. Ej, tracto espinotalámico es el nervio sensorial que transmite al información de dolor y temperatura. SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO El sistema nervioso periférico o SNP, es parte del sistema nervioso formado por nervios y neuronas que residen o extienden fuera del sistema nervioso central hacia los miembros y órganos. La diferencia con el sistema nervioso central está en que el sistema nervioso periférico no está protegido por huesos o por barrera hematoencefálica, permitiendo la exposición a toxinas y a daños mecánicos. El SNP está compuesto por el sistema nervioso somático y el sistema nervioso autónomo o vegetativo. Simplificando mucho, se dice que el somático activa todas las funciones orgánicas (es activo), mientras que el autónomo protege y modera el gasto de energía. Este está formado por billones de largas neuronas, muchas agrupadas en nervio; este sirve para transmitir impulsos nerviosos entre el S.N.C. y otras áreas del cuerpo. SISTEMA NERVIOSO SOMÁTICO El sistema nervioso somático está compuesto por: • Nervios espinales, que son los que envían información sensorial (tacto, dolor) del tronco y las extremidades hacia el sistema nervioso central a través de la médula espinal. También envían información de la posición y el estado de la musculatura y las articulaciones del tronco y las extremidades a través de la médula espinal. Reciben órdenes motoras desde la médula espinal para el control de la musculatura esquelética. Son 31 pares de nervios, cada miembro de la pareja va a una parte del cuerpo, y salen por cada uno de los lados de la médula. Estos nervios salen en la médula en determinados intervalos, que reciben el nombre de raíces ventrales (tienen fibras motoras) o raíces dorsales (tienen fibras

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sensitivas), de las que ya hemos hablado cuando mencionábamos la médula. El nombre del nervio raquídeo es el mismo que el segmento de la médula espinal al que está conectado.

digestivo y demás vísceras. Participa en la acción del sistema nervioso autónomo parasimpático. I par: Nervio olfatorio II par: Nervio óptico

Nervios craneales, que envían información sensorial procedente del cuello y la cabeza hacia el sistema nervioso central. Reciben órdenes motoras para el control de la musculatura esquelética del cuello y la cabeza. Son 12 pares de nervios que salen de la base del encéfalo. Algunos de ellos están involucrados en los sistemas sensoriales del encéfalo, como los nervios olfatorios, ópticos y auditivos. Otros son exclusivamente vías motoras del encéfalo, como los nervios oculomotores y los faciales. Por último están aquellos que tienen funciones mixtas, sensoriales y motoras. El trigémino, por ejemplo, proporciona sensibilidad facial y controla los movimientos de masticación. Todos estos nervios pasan a través de pequeñas aberturas en el cráneo, para penetrar o abandonar el encéfalo. EL nervio vago es un

III par: Nervio oculomotor o Nervio motor ocular común IV par: Nervio troclear o Nervio patético V par: Nervio trigémino VI par: Nervio motor ocular externo o Nervio abducens VII par: Nervio facial o Nervio intermediofacial VIII par: Nervio auditivo o Nervio vestibulococlear IX par: Nervio glosofaríngeo X par: Nervio vago o Nervio neumogástrico XI par: Nervio accesorio espinal

nervio craneal que se extiende lejos de la cabeza. Va al corazón, el tubo

XII par: Nervio hipogloso mayor Músculo de la lengua

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SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO O VEGETATIVO El sistema nervioso autónomo, (también conocido como sistema nervioso vegetativo), a diferencia del sistema nervioso somático, recibe la información de las vísceras y del medio interno, para actuar sobre sus músculos, glándulas y vasos sanguíneos. El sistema nervioso autónomo, al contrario del sistema nervioso somático y central, es involuntario activándose principalmente por centros nerviosos situados en la médula espinal, tallo cerebral e hipotálamo. También, algunas porciones de la corteza cerebral como la corteza límbica, pueden transmitir impulsos a los centros inferiores y así, influir en el control autónomo. El sistema nervioso autónomo es sobre todo un sistema eferente e involuntario que transmite impulsos desde el sistema nervioso central hacia [[, tamaño pupilar y secreción de glándulas exocrinas y endocrinas, regulando funciones tan importantes como la digestión, circulación sanguínea, respiración y metabolismo. Los nervios autónomos están formados por todas las fibras eferentes que abandonan el sistema nervioso central, excepto aquellas que inervan el músculo esquelético. Existen fibras autonómicas aferentes, que transmiten información desde la periferia al sistema nervioso central, encargándose de transmitir la sensación visceral y la regulación de reflejos vasomotores y respiratorios, por ejemplo los barorreceptores y quimiorreceptores del seno carotídeo y arco aórtico que son muy importantes en el control del ritmo cardíaco, presión sanguínea y movimientos respiratorios. Estas fibras aferentes son transportadas al sistema nervioso central por nervios autonómicos principales como el neumogástrico, nervios pélvicos. También el sistema nervioso autónomo funciona a través de reflejos viscerales, es decir, las señales sensoriales que entran en los ganglios autónomos, la médula espinal, el tallo cerebral o el hipotálamo pueden originar respuestas reflejas adecuadas que son devueltas a los órganos para controlar su actividad. Reflejos simples terminan en los órganos correspondientes, mientras que reflejos más complejos son controlados por centros autonómicos superiores en el sistema

nervioso central, hipotálamo.

principalmente

el

Últimos estudios de la Universidad de Branch (Alemania) demuestran que el núcleo de los nervios esta formado de butilacetilominopropinate, y lo constituye una cadena de ganglios. SISTEMA NERVIOSO SIMPÁTICO Está formado por las cadenas laterovertebrales a ambos lados de la columna vertebral. Conecta con los nervios espinales mediante los ramos comunicantes, así, los núcleos vegetativos medulares envían fibras a los ganglios simpáticos y estos envían fibras postganglionicas a los nervios espinales. La acción se ejecuta con un brazo aferente y otro eferente, mediante un arco reflejo. Funcionalmente dilata las pupilas, aumenta los latidos del corazón, dilata los bronquios, disminuye las contracciones estomacales, estimula las glándulas suprarrenales. Desde el punto de vista Psicológico nos prepara para la acción, el funcionamiento del sistema nervioso simpático está asociado con la psicopercepción de un estimulo de carácter emocional no neutro. SISTEMA NERVIOSO PARASIMPÁTICO Sus centros están ubicados a nivel encefálico y en el plexo sacro en la médula espinal; sus fibras se reparten aprovechando el trayecto de algunos nervios craneales (los de origen encefálico) y el del nervio pélvico (los de origen sacro). De esta manera, las fibras que inervan las glándulas salivales (regulando su secreción) circulan con el nervio facial; numerosas fibras parasimpáticas se unen al neumogástrico, separándose del mismo en la medida que van llegando a los órganos que inervan: corazón, bronquios, estómago, hígado, etcétera.

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SISTEMA NERVIOSO SIMPÁTICO 1. Dilatación pupilar 2. Inhibición de la salivación 3. Constricción de los vasos sanguíneos 4. Dilatación bronquial 5. Aceleración de la frecuencia cardiaca 6. Estimula la secreción de las glándulas sudoríparas 7. Inhibición de la digestión 8. Estimula la producción y secreción de glucosa 9. Inhibe la motilidad y secreciones intestinales 10. Estimula la secreción de adrenalina y noradrenalina 11. Relajación de la vejiga 12. Estimula la eyaculación SISTEMA NERVIOSO PARASIMPÁTICO 13. Contracción pupilar 14. Estimulación de la salivación 15. Constricción de los bronquios 16. Disminución de la frecuencia cardiaca 17. Estimulación de la digestión 18. Inhibe la secreción de hormonas y enzimas 19. Estimula la vesícula a secretar bilis 20. Estimula al páncreas para secretar insulina y enzimas digestivas 21. Estimula la motilidad y secreciones del intestino 22. Contracción de la vejiga urinaria 23. Estimula la erección del pene

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LECTURA COMPLEMENTARIA El sistema nervioso de los vertebrados es uno de los más complejos y es por ello, que para su estudio se ha dividido en diferentes secciones y a veces, inclusive se tienen que estudiar ciertas funciones (conductas) de este sistema en forma separada. Al examinar un cerebro intacto se aprecia que la substancia gris está constituyendo una envoltura de alrededor de 5 mm de grosor, la corteza cerebral. Esta es muy accidentada ya que presenta numerosos pliegues y surcos. Si hacemos un corte coronal que pase por el tallo hipofisiario, se observa que la sustancia gris envuelve cada hemisferio cerebral encerrando a la substancia blanca la cual, sin embargo, rodea a diferentes núcleos que se ubican al interior de cada hemisferio: tálamo, ganglios basales, núcleos hipotalámicos. Si observamos el borde superior en cada hemisferio, encontramos que la envoltura de sustancia gris también penetra en la cara interna del hemisferio y enfrenta entonces a la del hemisferio opuesto. Ambas caras internas están separadas por la cisura interhemisférica. Si descendemos un poco, hasta la altura del tronco cerebral y practicamos un corte transversal, encontramos que la distribución del tejido nervioso cambia. Ahora la sustancia gris se encuentra en el interior rodeada de substancia blanca. Si descendemos más aun, hasta la médula espinal, y practicamos cortes transversales a diferentes alturas, encontramos que la sustancia gris se organiza como una estructura bien definida, en forma de letra H, ubicada en el centro y rodeada casi completamente de sustancia blanca. La sustancia gris, en los cortes de la médula, presenta dos expansiones anteriores o astas anteriores y dos posteriores o astas posteriores. Las astas anteriores representan la vía de salida (motora) del sistema nervioso. Las astas posteriores representa la vía de entrada. En los tres niveles indicados podemos conocer con mayor detalle la organización del tejido nervioso respectivo. SISTEMAS SENSORIALES La piel es un órgano sensorial muy importante ya que en ella se encuentran importantes receptores sensoriales. La estructura de esos órganos es muy simple. Se trata de terminales nerviosos libres o encapsulados. Los receptores sensoriales son los órganos capaces de captar los estímulos del medio ambiente (órganos de los sentidos) y del medio interno (receptores viscerales), ambos procesos esenciales para la adaptación y funcionamiento de los organismos. En los receptores sensoriales la energía del estímulo se transforma en el lenguaje informático del organismo. Estímulos ambientales de distinto tipo inducen en los receptores sensoriales ubicados en la cabeza y en la piel, la generación de señales eléctricas que viaja por vías específicas hasta centros nerviosos también específicos donde se generan

sensaciones particulares. Normalmente tenemos conciencia de este tipo de información. El substrato anatómico sobre el cual viaja cada tipo particular de información hasta su centro nervioso representa un sistema sensorial. Del mismo modo, estímulos del medio interno actúan sobre sistemas sensoriales específicos, pero la información que transportan, al actuar sobre los centros que les corresponden, no siempre generan sensaciones. La conciencia que tenemos de este tipo de información es limitada. SISTEMAS MOTORES Están formados por redes neuronales que se organizan en circuitos en paralelo en los cuales se generan los programas motores que inician, mantienen y regulan los movimientos básicos de las diferentes conductas. La actividad motora voluntaria inicia en neuronas que se encuentran en la corteza cerebral o cuyos axones descienden hasta la médula espinal donde activan a las motoneuronas que inervan a los músculos esqueléticos. Este tipo de actividad es planificada para alcanzar determinados objetivos. El sistema es cruzado e involucra la participación de otros órganos como el cerebelo y los ganglios basales que participan en la regulación de los movimientos resultantes. Esta regulación es posible por circuitos en cadena que se forman entre estos órganos y la corteza cerebral y por la información sensorial que se genera en los propios efectores, como resultado del movimiento. La actividad motora involuntaria (automática) descansa en un sistema que también usa a las motoneuronas espinales pero que esta vez son activadas por estímulos que vienen directamente de receptores sensoriales. En respuesta a esa información las motoneuronas excitan los efectores (glándulas y/o músculos) generándose así respuestas básicas, automáticas. FUNCIONES SUPERIORES Además de las funciones sensoriales y motoras del sistema nervioso hay otras capacidades funcionales de este sistema como el aprendizaje, la memoria, las conductas emocionales, las motivaciones, los matices de percepción, el lenguaje, la capacidad de planificar, el pensamiento abstracto, etc. que se enmarcan en las llamadas funciones superiores del sistema nervioso. Estructuralmente se asocian con las cortezas de asociación y con las regiones prefrontal, parietal, temporal y límbica. El estudio de esas funciones involucra el estudio de los circuitos entre esas regiones. Sin embargo, parte importante del conocimiento sobre esas funciones ha derivado de estudios de pacientes con lesiones en esas áreas o con déficit de algunas de esas funciones (fallas del lenguaje o de la memoria). EL SISTEMA NERVIOSOS Y LAS CONDUCTAS En la actualidad está bien fundamentada la relación que existe entre las conductas o

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comportamientos y las funciones cerebrales, de las cuales se consideran su reflejo. Igualmente ha sido posible establecer una clara relación entre diversos tipos de neuronas y una amplia gama de conductas. Por otro lado, también esta claro que la conducta de un sujeto y los estímulos ambientales modifican el funcionamiento de las neuronas. Esta relación neuronaconducta es específica, ya que determinados tipos de grupos de neuronas sólo se involucran con determinados comportamientos. Sin embargo, por las interconexiones que existen entre diversas regiones cerebrales, en las conductas pueden participar diversos tipos de regiones nerviosas. ORGANIZACIÓN FUNCIONAL DEL SISTEMA NERVIOSO La organización de la estructura del sistema nervioso refleja una clara funcionalidad. La información entra por los receptores sensoriales y a través de vías sensoriales específicas es llevada hasta centros nerviosos donde es procesada. De este procesamiento surgen la sensación y la percepción. Pero también la información que llega a los centros nerviosos, al ser procesada en los sistemas cognitivos, genera conocimiento (aprendizaje) parte del cual puede ser almacenado (memoria). De esta manera se genera un conocimiento tanto del medio ambiente como del medio interno. En respuesta al conocimiento generado se producen programas motores que se expresan en forma de diversas conductas que permiten la adaptación de los individuos a sus medios. Todos estos procesos se identifican estructuralmente con sistemas neuronales propios (sistemas motores, sistemas sensoriales, sistemas cognitivos). Además existen sistemas moduladores que son capaces de modificar el flujo de información en los otros tipos de sistemas. Entre estos sistemas se encuentran: o El sistema noradrenérgico del locus ceruleus. o El sistema serotoninérgico del rafé. o Los sistemas dopaminérgicos, etc. ORGANIZACIÓN ANATÓMICA DEL SISTEMA NERVIOSO 1. Cráneo 2. Hueso del cráneo 3. Hoz del cerebro 4. Cara interna del hemisferio cerebral derecho 5. Cuerpo calloso 6. Seno superior sagital 7. Tienda del cerebelo 8. Hemisferio cerebeloso derecho 9. Mesencéfalo 10. Protuberancia o puente 11. Cuarto ventrículo 12. Bulbo raquídeo 13. Médula espinal 14. Columna vertebral

15. Hipófisis

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8.

Nervio espinal Bulbo raquídeo Porción de vértebra Médula espinal Raíces nerviosas Ganglio de la raíz dorsal Duramadre Aracnoides

En el esquema se presenta un corte sagital medio a través del cráneo y de la columna vertebral. Anatómicamente se distinguen en el sistema nervioso dos grandes divisiones: el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. El primero esta alojado en dos estructuras óseas: la caja craneana o cráneo y la columna vertebral. El segundo es el conjunto de estructuras nerviosas que se ubican fuera del sistema nervioso central. En el cráneo se encuentra el encéfalo, formado por el cerebro, el cerebelo y algunos órganos del tronco cerebral (médula oblongada o bulbo raquídeo y el puente de Varolio o protuberancia anular). En la columna vertebral se ubica la médula espinal. Entre los huesos del cráneo y de la columna vertebral y el tejido nervioso se encuentra un sistema de membranas que envuelven al sistema nervioso central, son las meninges. Como se observa en el esquema, cada hemisferio cerebral (aquí se muestra el hemisferio cerebral derecho) aparece envuelto por una membrana. La que aquí

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se ve es la meninge más externa o duramadre. Ella mira a la membrana del hemisferio opuesto y ambas se encuentran ocupando la cisura interhemisférica, constituyendo una estructura llamada la hoz del cerebro. En la región posterior e inferior y debajo de ambos hemisferios se ubica el cerebelo. Por delante de él se encuentra la porción encefálica del tronco. De la médula oblongada continua hacia abajo, la médula espinal en la columna vertebral. De ella emergen por entre las vértebras, los nervios raquídeos. Cada nervio esta formado por la unión de la raíz anterior (nace de la cara anterior de la médula) con la raíz posterior de la médula (nace de la cara posterior de la médula). La raíz posterior se distingue de la anterior por presentar un engrosamiento, el ganglio sensitivo de la raíz posterior del nervio raquídeo. El sistema nervioso periférico esta formado por ganglios, nervios y plexos nerviosos ubicados fuera del sistema nervioso central, en las diferentes cavidades del cuerpo. Los ganglios son agrupaciones de cuerpos neuronales y ellos pueden estar unidos entre sí formando cadenas ganglionares. Los ganglios más representativos del sistema nervioso periférico pertenecen al sistema nervioso autónomo.

1.

2. 3. 4. 5. 6. 7.

Cisura (surco) de Rolando, representa el límite entre el lóbulo frontal (2) y el parietal (3) Lóbulo frontal Lóbulo parietal Cerebelo Cisura de Silvio Lóbulo occipital Lóbulo temporal

En el esquema, se nos presenta la cara lateral (cara externa) del hemisferio cerebral. Ella aparece como una superficie arrugada donde hay repliegues (giri) separados por hendiduras (sulci). En esta cara es posible distinguir cuatro grandes regiones o lóbulos cuyos nombres se relacionan con los huesos craneanos que las cubren. Son los lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital. Los límites entre estos lóbulos los dan cisuras o surcos claramente identificables y/o líneas imaginarias que son sus prolongaciones. La cara lateral presenta un límite inferior representado por su borde inferior. Desde la porción anterior nace desde ese borde un surco que se dirige ascendiendo hacia atrás, es el surco lateral o fisura de Silvio, el cual separa el lóbulo frontal del lóbulo temporal. Una prolongación (línea imaginaria) de ese surco se dirige hacia atrás y descendiendo hacia el polo posterior separa el lóbulo temporal del parietal (que queda por arriba) del lóbulo occipital, que queda por atrás. Desde el borde superior desciende la cisura central o de Rolando. Delante de ella se encuentra la circunvolución pre-central donde se ubica la corteza motora primaria. Por detrás del surco central se halla la circunvolución post-central en la que se ubica la corteza sensorial somática primaria. CARA BASAL O VENTRAL DEL CEREBRO 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. Cara basal o inferior de los hemisferios cerebrales Bulbo olfatorio Cintilla (nervio) olfativa Nervio motor ocular común Tubérculos mamilares Nervio trigémino Nervio motor ocular externo Arteria vertebral Nervio accesorio espinal Médula espinal Polo posterior de los hemisferios cerebrales Hemisferio cerebeloso Cara inferior del lóbulo temporal Quiasma óptico Borde lateral del hemisferio derecho Cisura interhemisférica Pedúnculo cerebral Nervio facial Puente (protuberancia)

Cara superior del hemisferio cerebral derecho 1. Circunvolución frontal superior 2. Cisura perpendicular externa 3. Circunvolución precentral 4. Cisura central o de Rolando 5. Circunvolución parietal ascendente postcentral 6. Surco postcentral 7. Polo occipital 8. Cisura interhemisférica 9. Polo frontal

o

17.
18. 19.

CARA LATERAL Y SUPERIOR HEMISFERIO CEREBRAL

DEL

Esta cara descansa sobre los huesos que forman la base de la cavidad craneana. Los dos hemisferios se presentan unidos y forman, en su conjunto, un círculo algo alargado hacia el extremo anterior pero que

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mejorando en la medida que ha aumentado el conocimiento sobre los terminales nerviosos que inervan esas neuronas y el destino de los axones que de ellas emanan. Cada una de esas seis capas ha sido dividida en subcapas y estas subdivisiones son consideradas como áreas citoarquitectónicas de la corteza. Ellas presentan características diferentes en las distintas regiones de la corteza. En la composición de las seis capas básicas de la corteza podemos encontrar principalmente células piramidales, de distinto tamaño y células estrelladas. Ambas variedades celulares emiten colaterales que contribuyen a formar circuitos locales. Los axones que se originan de dichas células forman las vías eferentes de la corteza. Los terminales nerviosos que se encuentran en las distintas capas y subcapas de la corteza representan vías de origen extracortical o de otras regiones del mismo hemisferio o del hemisferio contralateral. Hay otros tipos de terminales nerviosos que derivan de sistemas moduladores ubicados en el tronco cerebral, como por ejemplo, terminales noradrenérgicos originados en el locus ceruleus. SISTEMA MOTOR SOMÁTICO

queda interrumpido hacia el extremo posterior por la presencia de diferentes estructuras y por la inserción del cerebelo, montado sobre el bulbo raquídeo. En el extremo anterior se aprecia la cisura interhemisférica separando ambos hemisferios hasta alcanzar aproximadamente la mitad de su recorrido hacia el centro del círculo mencionado. La cisura, en ese punto, queda interrumpida por estructuras que ocupan la línea media: el quiasma óptico, al cual llegan los dos nervios ópticos; luego hacia atrás continua el tallo hipofisiario (infundíbulo), que aparece parcialmente cubierto por la aracnoides; más atrás aun aparece un vaso sanguíneo (arteria basilar) encajado en la línea media del cerebelo. A esta altura y a cada lado de ese vaso se distinguen los hemisferios cerebelosos. Volviendo al extremo (polo) anterior de esta cara basal se ubican a cada lado de la cisura el bulbo olfatorio que se continua, hacia atrás, con la cintilla olfatoria. Normalmente unida al tallo hipofisiario se encuentra la hipófisis (en este caso, hacia el observador). También en el punto donde se encuentra ese tallo, pero penetrando hacia el interior del tejido nervioso se llegaría a la región hipotalámica. A ambos lados de la línea media y desde el polo anterior, se encuentran: • la cara inferior del lóbulo frontal • la cara inferior del lóbulo temporal El cerebelo tapa con sus dos hemisferios los polos posteriores de los dos hemisferios cerebrales. También a cada lado de la línea media se observa la emergencia de los pares craneanos. Desde el polo anterior: el nervio olfatorio (ya mencionado como cintilla), luego el nervio óptico, el nervio motor ocular común, el trigémino, el motor ocular externo, el facial, el coclear. ESTRUCTURA DE LA CORTEZA CEREBRAL La mayor parte de la corteza cerebral que esta recubriendo los hemisferios cerebrales es la llamada neocorteza. Ella se ha descrito presentando seis capas celulares o láminas (capas I, II, III, IV, V, VI), definidas inicialmente, principalmente por las características estructurales y también por las funcionales de las neuronas que las componen. Esta caracterización se ha ido

El sistema nervioso somático esta formado por nervios mixtos (mezclas de axones sensoriales y motores) que emergiendo desde el sistema nervioso central, inervan a los efectores somáticos (músculos esqueléticos). En esta sección sólo consideramos la parte motora, es decir, la formada por los axones motores (eferentes) que van desde el sistema nervioso central a los músculos. Las vías motoras somáticas se inician en las áreas motoras de la corteza cerebral. Neuronas de proyección en esa corteza, emiten axones que descienden por el tronco cerebral hasta alcanzar la médula espinal.

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cruzan al lado opuesto a niveles más altos que la decusación de las pirámides. Los axones de la vía extrapiramidal descienden por dos tractos: el rubro-espinal y el retículo-espinal. SISTEMA SENSORIAL SOMATICO Es el sistema relacionado con la información sobre tacto, cinestesia (sensación que resulta del movimiento del cuerpo), temperatura y dolor que deriva desde diferentes partes del cuerpo y es transportada al sistema nervioso central. Esa información se genera en receptores sensoriales ubicados en la piel, músculos y articulaciones y la vía por la cual viaja esta formada por tres neuronas de proyección. La trayectoria de la vía depende de la modalidad de información sensorial que ella transporta. La primera neurona de la vía, para información de tacto y de cinestesia, se ubica en el ganglio sensitivo de la raíz posterior del nervio raquídeo. Al entrar en la médula su axón asciende ipsilateralmente y alcanzar a la segunda neurona ubicada en el ganglio de Gall. El axón de esta neurona sale del ganglio y cruza al lado opuesto y asciende por una vía específica, el lemnisco medial, hasta hacer contacto con la tercera neurona ubicada en el tálamo de ese lado, donde la información es relevada hasta el área sensitiva somática de la corteza cerebral (contralateral con respecto al receptor de origen de la información). Para la información de dolor y de temperatura la primera neurona tiene una ubicación similar a la descrita para la modalidad sensorial de tacto y de cinestesia. Pero al entra a la médula, su axón hace contacto con una interneurona ipsilateral y el axón de esta neurona inerva (sin cambiar de nivel) a la segunda neurona de proyección (ipsilateral) de la vía. Su axón cruza al lado opuesto y asciende por el lado contralateral hasta el tálamo. Aquí se contacta con la tercera neurona de proyección que a través de su axón llega a la corteza sensorial correspondiente. SISTEMA NERVIOSO AUTONOMO El sistema nervioso autónomo es el encargado de controlar a los efectores viscerales. Tradicionalmente, se le describe por sus componentes nerviosos periféricos (ganglios, nervios y plexos) y se distinguen en él dos divisiones: la simpática y la parasimpática. La división simpática esta formada por neuronas (primera neurona) que se ubican en la médula espinal entre las vértebras T1 y L12, por sus axones y por dos sistemas ganglionares, donde se encuentran segundas neuronas, son sus axones los que inervan a los efectores viscerales. El primer sistema de ganglios esta formado por los ganglios paravertebrales, que se unen entre sí formando una cadena ganglionar que se ubica

En esa trayectoria se produce el cruce de los axones descendentes al lado opuesto (contralateral). En la médula van inervando, a diferentes niveles, a las motoneuronascuyos axones inervan, a su vez, a los músculos esqueléticos. Históricamente se han descrito dos vías motoras somáticas, la piramidal y la extrapiramidal. La vía piramidal (A del esquema) nace en el área motora de la corteza cerebral, ubicada delante del surco central o de Rolando. Al descender los axones cruzan al lado contralateral a la altura de una estructura, la decusación o entrecruzamiento de las pirámides, que esta ubicada a la altura del bulbo raquídeo. (De ahí el nombre de la vía). Esos axones que van descendiendo por la médula espinal alcanzan a interneuronas ubicadas a diferentes alturas de la médula. Estas interneuronas inervan a las motoneuronas. Esta modalidad de la vía piramidal es la llamada vía piramidal cruzada, para distinguirla de otra vía llamada vía piramidal directa que no cruza al lado contralateral a nivel de las pirámides. Sin embargo esos axones también cruzan a lado opuesto a diferentes alturas. Es decir, toda la vía piramidal es cruzada. La llamada vía extrapiramidal (B del esquema) se origina en otras regiones de la corteza cerebral, diferentes a las que originaron la vía piramidal. Los axones que forman esta vía inervan neurona ubicadas en núcleos cerebrales del mismo lado (ipsilaterales), como los ganglios basales o el núcleo rojo o núcleos del tronco cerebral (formación reticular). Pero también hay axones de las neuronas de origen o de relevo (de los núcleos) que son contralaterales, pero

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a cada lado de la columna vertebral en el fondo de las cavidades del tronco. El segundo sistema es el de los ganglios prevertebrales, se ubican en un plano más anterior. El axón de la primera neurona sale de médula espinal a través del nervio raquídeo que corresponde al nivel de su ubicación en ella y luego lo abandona para alcanzar la cadena ganglionar de su mismo lado. Entra en un ganglio donde, o hace sinapsis con la segunda neurona de inmediato o asciende o desciende antes de contactarla a otro nivel o sigue en su trayectoria hasta un ganglio prevertebral donde encuentra a esa segunda neurona. La primera neurona de la vía simpática (neurona preganglionar) es colinérgica. La segunda (postganglionar) es noradrenérgica, con la excepción de terminales simpáticos de la piel o de vasos sanguíneos de algunos músculos esqueléticos donde los terminales simpáticos liberan ACh. La división parasimpática presenta dos subdivisiones: la craneana y la sacra. La primera esta representada por los pares craneanos III, VII, IX y X (Vago). La segunda por los nervios raquídeos que emergen de las regiones sacra y coccígea de la columna vertebral. En ambas subdivisiones, la primera neurona se ubica en el sistema nervioso central, es colinérgica y presenta un axón muy largo que inerva a la segunda neurona. Esta, es como una interneurona, de axón muy corto, ubicada en la pared misma del órgano visceral que inerva y libera como neurotransmisor ACh. SISTEMA SIMPATICO ADRENAL Puede ser considerado como una subdivisión del sistema simpático. Anatómicamente también se le define como una especialización de los ganglios prevertebrales. Igual que las otras vías simpáticas se originan desde la médula espinal. La vía eferente está formada por dos neuronas. La primera se ubica en las astas laterales de la médula espinal. Su axón sale por la raíz anterior de algunos de los nervios raquídeos torácicos (esplácnicos) para alcanzar ganglios de la cadena ganglionar paravertebral. Pasa por estos ganglios para dirigirse al ganglio esplánico desde donde continúa hasta la glándula suprarrenal. La glándula suprarrenal presenta dos partes. La corteza suprarrenal y la médula suprarrenal ubicada en el centro de la glándula. LOS ESPACIOS CEREBRALES Y EL LÍQUIDO CEFALORRAQUIDEO En el interior del cerebro y de la médula espinal existe un sistema de cavidades que se comunican entre sí y que están llenas de un líquido llamado cefalorraquídeo o fluido cerebroespinal. A la altura de los hemisferios cerebrales existe en cada uno de ellos una cavidad de forma irregular. Son los

ventrículos laterales de los hemisferios cerebrales. Hacia la línea media, hacia abajo y hacia atrás, los ventrículos se continúan con una cavidad central, delgada, el ventrículo medio o tercer ventrículo. Más hacia abajo, el tercer ventrículo se estrecha transformándose en un conducto, el Acueducto de Silvio, que lo comunica con otro ventrículo ubicado en la línea media, el cuarto ventrículo. A diferencia de las cavidades anteriores este ventrículo es abierto por atrás aunque se encuentra tapado por el cerebelo. El cuarto ventrículo se continúa más abajo con un estrecho conducto, el conducto del epéndimo, que recorre el interior de la médula espinal hasta el extremo caudal. Al interior de los ventrículos mencionados existen redes especiales de capilares sanguíneos, los plexos coroides, donde se forma a partir de la sangre el líquido cefalorraquídeo. Este líquido tiene una composición diferente y parte de sus componentes derivan del tejido nervioso y pueden modificar el funcionamiento de ese tejido en otras regiones. Así, variaciones de algunos de sus componentes como el CO2, anhídrido carbónico, ayuda a mantener la homeostasis del organismo. El líquido cefalorraquídeo, se produce y llena las cavidades ventriculares pero sale de ellas a la altura del cuarto ventrículo (Agujero de Luschka) para pasar al espacio subaracnoideo que rodea el encéfalo y la médula espinal. A nivel del seno venoso se encuentran unas formaciones venosas que se forman a partir de la aracnoides, las Granulaciones de Pacchioni. A nivel de estas estructuras se produce el retorno de componentes del líquido céfalo-raquídeo a la sangre. FUNCIONES SUPERIORES  LA MENTE El concepto de mente empieza a desarrollarse y a evolucionar desde la época de los griegos. Según ellos, la mente era un órgano que se ocupaba de las ideas puras (Platón) y era considerada completamente separada del cuerpo. Este estado de cosas se mantuvo hasta la época de Descartes (nacido en 1596) el cual trata de usar los métodos científicos, al alcance en la época, para comprobar los hechos de la mente. Es decir, considera a la mente un hecho observable. La medición de procesos mentales se abordó posteriormente con G.T. Fechner (alrededor de 1850), quien se dedicó a desarrollar métodos para medir procesos mentales. Este enfoque fue exaltado más aún por el médico alemán W. Wundt, fundador del primer laboratorio de métodos psicológicos, alrededor de 1880. Este investigador centró los estudios sobre la mente en el estudio de

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las sensaciones. Pero también se empieza a desarrollar en esa época el concepto de vida mental, que empieza a ser concebida más como un grupo de actos que de sensaciones. Nace así la Psicología y se incorporan a los estudios relacionados con la mente. Investigadores notables como William James que impulsó un gran desarrollo de la Psicología Experimental. Luego, alrededor de 1900 aparecen los trabajos de S Freund quien incorpora al estudio de los procesos mentales la consideración de la influencia de los deseos sexuales y del inconsciente. En relación a esta evolución de los estudios sobre los procesos mentales parecen dos escuelas principales relacionadas con la psicología experimental. Una es el behaviourismo cuyo impulsor, el norteamericano J.B. Watson, estableció que el estudio del comportamiento exterior era el camino más adecuado para avanzar en el conocimiento de la mente. La otra, la escuela Gestalt, creada por los alemanes Wertheimer, Röhler y Koffka, dio importancia a la percepción y al sentido y relación de las partes involucradas, en los estudios sobre la mente. Entender el pensamiento es entender la mente. El pensar tiene que ver con la conciencia, la memoria, el aprendizaje y su estudio y el de esos parámetros acercará a la comprensión de la mente y de la actividad mental.  PERCEPCION VISUAL Este fenómeno consiste en el aprendizaje del significado de la información que se recibe desde los órganos sensoriales. Tenemos diferentes formas de percepción: visual, auditiva, gustativa, olfativa, táctil. Ellas resultan de un notable manejo analítico de la información respectiva y que le llega a centros nerviosos través de vías que están en serie y en paralelo. Existe un manejo de la información sensorial por los componentes neuronales de cada sistema que resulta fundamental para la percepción respectiva. Por ello las percepciones no son copias directas y fieles de un objeto-estímulo dado. Subyace en el mecanismo de la percepción una abstracción ya que en el sistema nervioso se produce una reconstrucción en la que se fabrica o elabora una representación interna del objeto. Se analizan su forma, su movimiento, su color y sus propiedades. La reunión de todas o parte de esas características se hace en un todo pero según las reglas y el lenguaje de los circuitos neuronales. Es un acto de reconstrucción interpretativa. La percepción es entonces un tipo de respuesta al mensaje generado en el receptor, es decir, una representación interna de la sensación.

La visión es el resultado del procesamiento simultáneo de la información sobre la forma, el color y el movimiento que se genera en el objeto-estímulo, presente en el ambiente, por la influencia de la luz sobre este. El procesamiento de cada uno de esos parámetros se hace separadamente y en paralelo. En su conjunto, el fenómeno de la percepción visual presenta una serie de características: • es creativo: se transforma objetos de características cambiantes en representaciones de estructuras tridimensionales de características (forma y color) constantes. Por ejemplo, un cubo rojo lo veremos siempre como un cuerpo (el cubo) tridimensional y de color rojo, aunque cambien muchas de las condiciones ambientales durante el período de nuestra observación. • sigue ciertas normas o leyes de la percepción: por ejemplo, el cuadrado de puntos idénticos, equidistantes, se aprecia en A como un conjunto de filas o columnas. En cambio, en B esta claro que se definen columnas o filas, ley de la similitud. El arreglo espacial introducido en C permite que veamos columnas de dos filas de puntos, organizadas verticalmente, ley de la proximidad. • la percepción visual es un proceso muy dinámico, ya que dos figuras que están en inmediata vecindad y relación, formando parte del mismo cuadro, (figura vaso-cara) no se distinguen simultáneamente. Al ser examinado se verá o una o la otra figura, quedando la no-elegida como trasfondo. • al mirar un objeto-estímulo se sigue una estrategia dada en la cual el blanco central de la atención al mirar, es el contorno formado por los límites y bordes de la figuras. En el paisaje mostrado, la percepción del paisaje es bastante completa a pesar de solo mostrarse el contorno de las figuras.  PERCEPCION DEL MOVIMIENTO El movimiento es un parámetro siempre presente en la información visual y en su procesamiento. Nosotros nos movemos constantemente o los objetos se mueven en nuestro campo visual. Aun cuando estamos quietos nuestros ojos y la cabeza se mueven constantemente, aunque sea en forma imperceptible. El sistema visual tiene dos maneras de detectar movimientos. Una, se basa en el control del movimiento del objeto mismo en el campo. La otra se basa en el movimiento de la cabeza y de los ojos. Cuando un objeto se mueve en el campo visual, puede ser detectado comparando la posición de las imágenes percibidas a diferentes tiempos. Esto se puede interpretar como que, al moverse la imagen

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por la retina, se provoca la activación de los fotorreceptores en una cierta secuencia. Pero en experimentos de movimientos aparentes, como es el caso en que dos o más luces se encienden y se apagan a intervalos adecuados, se aprecia que la luz se mueve de una ampolleta a la otra y luego, a la siguiente. Pero en realidad, no ha habido un movimiento de la luz ha ocurrido la activación en diferentes posiciones del encendido de la luz. Este tipo de resultados ha sugerido que existe más de un tipo de sistema para detectar movimientos. EL MOVIMIENTO DE LA CABEZA Y DE LOS OJOS

Los dos primeros tipos de movimientos corresponden a reflejos automáticos e involuntarios. Los otros son voluntarios. Los músculos del sistema óculo-motor son seis: cuatro músculos llamados rectos (superior, inferior, externo e interno) y dos músculos llamados oblicuos (mayor y menor). La contracción de estos músculos provoca movimientos de los globos oculares en relación a tres ejes: • eje vertical, alrededor del cual cada globo realiza movimientos horizontales. • eje transverso (atraviesa de lado a lado cada globo ocular) alrededor del cual cada ojo realiza movimientos verticales. • eje antero-posterior, alrededor del cual cada ojo realiza movimientos de torción.  LA ATENCIÓN Es la concentración de la actividad mental y representa uno de los mecanismos fundamentales de la conciencia. Consiste en la consideración o enfoque preferencial sobre una persona, un objeto, u fenómeno o un evento con exclusión de otro tipo de información. Su influencia esta íntimamente ligada al proceso de percepción, como se ha demostrado, por ejemplo, en el caso de la percepción visual. Se acepta que en la percepción de formas se produce un enfoque integrativo de características (Treisman y colaboradores) proceso que se desarrolla en etapas. Hay una primera etapa, que es de procesamiento previo o preatencional y que consiste en un registro automático de características en el campo visual. Este objetivo se logra por un procesamiento en paralelo y simultáneamente de todos los objetos presentes en el campo visual. Luego viene una segunda etapa, de atención enfocada, en la cual se produce una identificación de los objetos a través de un procesamiento seriado. Cada objetivo o característica es procesada una a una para luego logra su unión y su expresión en un solo objeto. La primera etapa (procesamiento previo) es la que se cumple cuando una característica simple se encuentra presente en un objeto. Si no hay esa característica se emplea un procesamiento de aproximación que lleva a la percepción final. Por otra parte, la teoría de la integración de las características también acepta que si la atención está sobrecargada se puede llegar a una combinación no apropiada de características cuyo resultado es una conjunción ilusoria, un conjunto irreal.  BASES DE LA ATENCIÓN Para que el cerebro pueda asociar, en cada momento, la información que le está siendo

Los movimientos de los globos oculares están coordinados con los movimientos de la cabeza. Ellos dependen del sistema óculomotor, que cumple dos funciones principales: • Ubicar la imagen de los objetos del campo visual en la fóvea. • Mantener esa imagen en dicha posición. La fóvea es el lugar de la retina donde se obtiene una visión óptima. Sin embargo, se trata de una superficie muy pequeña (menos de 1 mm de diámetro) ubicada, en relación a un campo visual de alrededor de 200 grados, en el grado 1 de dicho campo. Es en este campo donde ubicamos los objetos por un proceso de exploración en el que, al mover los globos oculares, orientamos la fóvea la rápidamente hacia uno u otros de los objetos del campo. Cuando ubicamos algo en él, estabilizamos su imagen en la retina a pesar de los movimientos de la cabeza los cuales, además, están relacionados con los movimientos posturales del cuerpo. El sistema óculo-motor esta representado por los músculos oculares extrínsecos con los respectivos circuitos neuronales que los controlan. Estos músculos son esqueléticos, voluntarios y se insertan, por una parte en el exterior del globo ocular y, por otra, en los huesos de la órbita. Ellos mueven los ojos en las direcciones deseadas y participan en cinco tipos de movimientos: • movimientos vestíbulo-oculares: mantienen estable la imagen en la retina a pesar de los movimientos de la cabeza. • movimientos optocinéticos: complementan el efecto de los anteriores contribuyendo a mantener fija la imagen de la retina y son contrarios a los movimientos de la cabeza. • movimientos lentos de seguimiento: mantiene en la fóvea la imagen de los objetos en movimiento. • movimientos sacádicos: enfocan la fóvea sobre los objetos de interés. • movimientos giratorios: alinean los ojos para enfocar objetos que están a diferentes profundidades en el campo visual.

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suministrada desde un determinado sistema sensorial se requiere este proceso de la atención. Sus mecanismos básicos se han investigado estudiando el fenómeno de la visión de un objeto en un campo visual (A. Treisman y B Julesz). Se ha encontrado que cuando los límites que separan un objeto de su entorno en un campo visual están claramente definidos, el objeto es fácilmente identificado. En caso contrario se activan dos procesos: • la pre-atención: es un proceso de exploración rápida que lleva sólo a la definición del perfil grueso del objeto sin fijarse en propiedades o diferencias específicas. • la atención: se dirige la exploración a características específicas y más sutiles de entre las cuales se hace una selección de ellas o de combinaciones de ellas para, posteriormente ubicarlas en el llamado mapa de características. En estos mapas se representan propiedades como, color, orientación, tamaños, distancias, todas procesadas en vías paralelas. Algunas propiedades de estos mapas son usadas para elaborar un mapa maestro de aspectos sobresalientes (o resaltados) de la imagen del objeto, con todo lo cual se logra diferenciarlo de su entorno. En este proceso tiene que haber otro, de asociación o reunión y fijación de esas características. Para que ello ocurra se ha propuesto que existiría una proyección y enfoque de la atención en la que se produce un análisis y percepción más detallada de ese objeto.  APRENDIZAJE Y MEMORIA Aprendizaje y memoria son mecanismos específicos que se activan por estímulos ambientales y que son capaces de modificar las conductas. Además, esos estímulos pueden influir en la conducta a través de su interacción con programas genéticos. El aprendizaje es un proceso por el cual adquirimos información que se traduce en conocimiento. La memoria, desde un punto de vista general, es la retención o almacenamiento de información. Como tal, desde un principio se consideró que la memoria era una propiedad general de la corteza cerebral, como un todo. Sin embargo, en la actualidad se considera que existen distintas formas y sistemas de memorias y que pueden asociarse a diferentes regiones cerebrales. Las formas o tipos de memoria son procesos en que hay reconocimiento de algo (de un objeto, de una cara) en el marco de un determinado tipo de información (auditiva, olfativa o visual). En los sistemas de memoria, en cambio, lo que se recuerda tiene, además, una implicación. Considerando la forma en que puede evocarse la memoria de los sistemas y el posible substrato biológico involucrado, los investigadores han tratado de distinguir la

memoria implícita de la explícita y la memoria declarativa de la no-declarativa. Las memorias explícita y declarativa se caracterizan porque hay una recolección consciente de informaciones y experiencias pasadas y de habilidades motoras, en que se recuerda cómo hacer las cosas. Su substrato anatómico se relaciona con el lóbulo temporal medial. Las memorias implícitas y no-declarativa recuerdan las cosas como son y qué son. Representarían las influencias inconscientes de las experiencias pasadas. El substrato anatómico involucrado estaría representado por diversas estructuras diferentes al lóbulo temporal medial. En los seres humanos se han definido cinco sistemas de memoria: de memoria episódica, de memoria semántica, de representación perceptual, memoria de procedimientos y memoria de trabajo.  APRENDIZAJE NO ASOCIATIVO El aprendizaje no-asociativo es uno de los procesos más básicos del aprendizaje. Aparece como efecto de la acción de un solo estímulo o evento que provoca un aumento de la probabilidad de respuesta si dicho evento vuelve a presentarse. Cómo ejemplos de aprendizaje no-asociativo se describen los fenómenos de habituación, deshabituación y sensibilización. En el caso de la habituación se produce una disminución de la respuesta ante los estímulos aplicados. En la deshabituación se observa una recuperación de la respuesta habitual y se produce por efecto de otro estímulo pero de mayor intensidad. En la sensibilización hay un aumento de la respuesta frente a un estímulo fuerte. Como resultado del aprendizaje no-asociativo se desarrolla una memoria no-declarativa (implícita). Como substrato anatómico de este tipo de aprendizaje se considera a los sistemas neuronales involucrados con algunos reflejos innatos. APREDIZAJE POR CONDICIONAMIENTO CLASICO 1. Curva que representa la intensidad del estímulo condicionado (3), en este caso, un timbre. No provoca respuesta (salivación). 2. Escala de tiempo que indica el comienzo y el término del estímulo. 3. Estímulo condicionado. Estímulo que por sí mismo no provoca respuesta. 4. Estímulo incondicionado (alimento) por cuya influencia se provoca respuesta (salivación). 5. Gráfico que indica el comienzo y el término del estímulo incondicionado. 

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6. Gráfico que muestra el comienzo y el cese de la respuesta (salivación) provocada por el estímulo incondicionado. El condicionamiento clásico o Pavloviano es una forma de aprendizaje asociativo, es decir, una forma de conducta en que se asocian estímulos y respuestas. En el condicionamiento Pavloviano un estímulo, llamado incondicionado, que normalmente induce una respuesta dada se asocia o aparea a otro estímulo llamado neutro (y después condicionado) porque normalmente no provoca respuestas. El clásico ejemplo es el experimento de Pavlov en que un perro aumenta su secreción de saliva (respuesta) ante la visión del alimento (estímulo incondicionado). Si se repite el experimento, pero asociando el sonido de un timbre o el efecto de una luz a la presencia de ese estímulo incondicionado, se encontrará que al cabo de un cierto número de repeticiones de estas asociaciones, que bastará la presencia del timbre o de la luz (estímulo condicionado) para provocar el aumento de la secreción salival en el perro. El típico condicionamiento estudiado por Pavlov se ha dado en llamar clásico o de recompensa o de apetito. Si el estímulo condicionado se asocia a un estímulo desagradable, por ejemplo, un shock eléctrico, se condicionan además una serie de respuestas viscerales que forman un cuadro que caracteriza lo que se llamado respuestas aversión o de miedo condicionado. CARACTERISTICAS DEL CONDICIONAMIENTO 1. Curva que representa la intensidad del estímulo condicionado (3), en este caso, un timbre. No provoca respuesta (salivación). 2. Escala de tiempo que indica el comienzo y el término del estímulo. 3. Estímulo condicionado. Estímulo que por sí mismo no provoca respuesta. 4. Estímulo incondicionado (alimento) por cuya influencia se provoca respuesta (salivación). 5. Gráfico que indica el comienzo y el término del estímulo incondicionado. 6. Gráfico que muestra el comienzo y el cese de la respuesta (salivación) provocada por el estímulo incondicionado.  Características importantes en el aprendizaje por condicionamiento clásico son: • el orden de los estímulos. El estímulo condicionado precede al incondicionado. • la temporalidad. El intervalo entre ambos tipos de estímulos es crítico para establecer su asociación. • la continuidad. Es el apareamiento entre ambos tipos de estímulos y determina una relación específica entre ellos.

 LA MEMORIA En la actualidad esta cada vez más claro que no existe un solo tipo o sistema de memoria. Del concepto inicial de memoria, información almacenada, se ha evolucionado a la noción de sistemas de memoria y a la aceptación de la existencia de diferentes sistemas. La idea de múltiples formas de memoria empezó a evolucionar desde el s. XIX y tuvo sus raíces en las ideas y trabajos de Gall y de De Biran, principalmente. Gall estableció que cada facultad de la mente tiene su propia memoria. De Biran distinguió tres tipos diferentes de memoria: la representativa o colección de ideas o de hechos; la mecánica, referida a la adquisición de hábitos y habilidades y la sensitiva, relacionada con los sentimientos. Por otra parte, algunos neurólogos sugirieron la existencia de centro de memoria, cada uno especializado en el manejo de información específica: auditiva, visual, motora. Bergson distinguió la memoria recolectiva y el aprendizaje de hábitos. A partir de 1945 diferentes grupos de investigadores reconocen distintos tipos o formas de memoria y es entre 1960 y 1970 que, gracias al esfuerzo de psicólogos y neurocientistas se empieza a manejar el concepto de sistemas de memorias. Este avance fue posible gracias al estudio de casos clínicos y a trabajos experimentales con animales en los cuales, al quitar el hipocampo, se afectaban algunos aspectos de la memoria. Los criterios para definir un sistema de memoria son los siguientes: * Existe un conjunto de procesos cerebrales interrelacionados que permiten almacenar y recuperar un tipo específico de información. * Se puede caracterizar el modo de operación del sistema a través de una serie de propiedades bien definidas. * Cada sistema se puede disociar o distinguir de los otros sistemas. En el ser humano se están distinguiendo 5 sistemas de memoria: - memoria episódica. Es la colección explícita de hechos que han ocurrido en una época y en un lugar determinado en el pasado de una persona. En el laboratorio, este tipo de memoria se mide a través de encuestas "ad hoc" de hechos ocurridos en el pasado. Daños en la parte medial e interna del lóbulo temporal, incluyendo el hipocampo, impiden la adquisición de nueva información relacionada con este tipo de memoria. También parece participar en ella la corteza prefrontal. - memoria semántica. Es el conocimiento general de hechos y conceptos que no están ligados ni a lugares y/o fechas en particular. La adquisición de este tipo de memoria depende de la integridad del lóbulo temporal medial. - memoria de representación perceptual. Identifica palabras y objetos sobre la base de su forma y estructura. Se distinguen tres subsistemas: • el subsistema de forma visual de las palabras. Se encarga de las características físicas y ortográficas de las palabras

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el subsistema del sonido de las palabras. Se encarga de las características fonológicas y acústicas de las palabras. • El subsistema de descripción estructural. Se preocupa de la relación entre las partes importantes para describir la estructura global del objeto. - memoria de procedimiento. Recuerda habilidades y hábitos, es decir, el "saber cómo". Este tipo de memoria se adquiere gradualmente a través de la práctica repetida. Las regiones del sistema nervioso involucradas serían los ganglios basales y la corteza motora. - memoria de trabajo. Se refiere a la retención de información muy recientemente adquirida, en tiempos del orden de segundos. Permite mantener en forma pertinente, la información que se va necesitando durante el razonamiento, la solución de problemas, etc.  ESPECIALIZACION HEMISFERICA Los hemisferios cerebrales constituyen el cerebro, principal componente del encéfalo. Cada hemisferio cerebral se encuentra cubierto por una capa delgada de tejido nervioso (sustancia gris), de 2-4 mm de espesor en el cerebro humano, la corteza cerebral. A simple vista, ella presenta una apariencia compleja, arrugada, donde segmentos alargados sobresalientes de ella, las circunvoluciones, quedan separados entre sí por hendiduras pequeñas o mayores, las cisuras. La presencia de cuatro grandes cisuras (interhemisférica, de Rolando, de Silvio y perpendicular externa) divide a la corteza cerebral de la cara externa de cada hemisferio en cinco grandes áreas o lóbulos. Pero también en cada hemisferio, debajo la corteza cerebral, existe un volumen de sustancia blanca, tejido nervioso formado por haces de fibras o tractos nerviosos que rodean a masas de sustancia gris, los ganglios o núcleo cerebrales. Además en cada hemisferio se encuentran sendas cavidades, los ventrículos laterales donde se forma y circula el líquido céfalo-raquídeo. Los tractos que forman la sustancia blanca en cada hemisferio son: de proyección, de asociación y comisurales. Los tractos de proyección están formados por axones que descienden desde estructuras cerebrales hasta el tronco o hasta la médula espinal y por otros axones que ascienden desde la médula y el tronco hacia el cerebro. Los tractos de asociación son los más abundantes en cada hemisferio y unen las diferentes circunvoluciones en cada uno de ellos. Los tractos comisurales están formados por axones que pasan de un hemisferio a otro y constituyen dos estructuras: el cuerpo calloso y las comisuras (anterior y posterior). Cada hemisferio cumple una serie de funciones cada una de las cuales se asocia a una determinada región, sin embargo, cada hemisferio y el cerebro trabajan en forma

unitaria. Así, podemos distinguir en cada hemisferio funciones motoras, sensitivas y de integración. A través de esas funciones se generan interacciones que conforman los mecanismos básicos de funciones cerebrales como la conciencia, la atención, el lenguaje, las emociones y la memoria. DIFERENCIAS ANATOMICAS ENTRE LOS HEMISFERIOS Tradicionalmente se nos ha demostrado que existe una gran similitud anatómica entre ambos hemisferios cerebrales. Sin embargo, estudios de sus funciones, de las conductas, del daño cerebral, de su separación quirúrgica, sugieren diversos tipos de diferencias entre ambos hemisferios. Esos estudios han demostrado ubicación preferencial de determinadas funciones en uno o en otro hemisferio (lateralización). Pero también, los esfuerzos tendientes a demostrar dicotomías cerebrales en relación a determinadas funciones, por ejemplo, que el cerebro izquierdo sea analítico y el derecho integrador, o que el izquierdo verbal y el derecho conceptual, etc. no han dado aun resultados concluyentes.  En todo caso hay diferencias anatómicas que sugieren diferencias funcionales: - existen asimetrías anatómicas en el lóbulo temporal, en la cisura de Silvio y en la circunvalación de Heschl. Por ejemplo, el lóbulo temporal del lado izquierdo es mayor que el del lado derecho. La cisura de Silvio del hemisferio izquierdo es más larga en los individuos en que predomina el uso de la mano derecha. - áreas relacionadas con el lenguaje hablado muestran asimetrías. Por ejemplo, el área Tpt, ubicada en la circunvolución temporal superior (en su tercio superior) es mayor en el hemisferio izquierdo. EL LENGUAJE Y LOS HEMISFERIOS El lenguaje es la forma, típicamente humana, como se transmite información compleja entre personas y las conductas relacionadas con este proceso son muy complejas. Las personas suelen utilizar en una conversación corriente alrededor de 180 palabras por minuto, sin esfuerzo y con gran perfección. Las palabras que se usan se obtienen de un diccionario mental, léxico que contiene 60 000 a 120 000 palabras. Hay un lenguaje de generación de palabras y otro de comprensión de ellas. La forma en que esta organizado el lenguaje es la gramática y los sonidos de las palabras son los fonemas, que no hay que confundirlos con las letras que son sólo representaciones de sonidos, sin significado mayor.  Los hemisferios cerebrales muestran diferentes capacidades frente al lenguaje. Ambos hemisferios manejan un lenguaje pero el lenguaje del hemisferio izquierdo tiene una estructura distinta del derecho.

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En sujetos con hemisferios separados se ha encontrado que el hemisferio izquierdo es capaz de comprender todos los aspectos del lenguaje mientras que el derecho parece ser más limitado en este aspecto. Sin embargo, la capacidad del léxico de ambos hemisferios parece ser similar. Pero, por otra parte, se ha demostrado que en la población general el léxico usado es el del hemisferio izquierdo. En sujetos normales se ha aplicado el método del campo visual dividido a la tarea de identificar, lo más rápidamente posible, si una fila de letras constituye una palabra. Cuando dicha fila se presentó en el campo visual derecho (analizado por el hemisferio izquierdo) la identificación correcta fue más frecuente. Ello se ha interpretado como debido a la existencia en ese hemisferio de los procesos necesarios para el cumplimiento de esas tareas. Además, en estos estudios se ha encontrado que las palabras se reconocen más fácilmente si previamente los sujetos son familiarizados con palabras semánticamente similares. Aunque se ha demostrado en sujetos con hemisferios separados, que el hemisferio derecho tiene su propio léxico y es capaz de realizar juicios gramaticales, estos hemisferios aislados trabajan en forma errática en relación a otras propiedades del lenguaje, como en la comprensión de las formas verbales, las pluralizaciones, el uso de los posesivos, distinción de la diferencia entre activo y pasivo, el uso del orden de las palabras. En los sujetos diestros el hemisferio izquierdo parece ser importante en procesos sintáxicos. Por ejemplo, descomponer una palabra en componentes más simples con su propio significado o la representación de la raíz de una palabra. Ello se concuerda con que la producción del habla y su comprensión se dañan o se interrumpen luego de una lesión en el hemisferio izquierdo. El hemisferio derecho es inapropiado para el pensamiento asociativo. Por ejemplo, como se indica en la imagen, cuando se le pide a cada hemisferio relacionar dos de los cuatro cuadros y elegir cual de los cuatro cuadros se relacionan más entre sí, el hemisferio izquierdo lo hace fácilmente, no así el derecho. Encéfalo humano El encéfalo humano tiene tres componentes estructurales principales: los grandes hemisferios cerebrales (parte integrante del cerebro) con forma de bóveda (arriba), el cerebelo, más pequeño y con cierta forma esférica (más abajo a la derecha), y el tronco cerebral (centro). En el tronco cerebral, destaca el puente de Varolio (el ensanchamiento central) y la médula oblongada o bulbo raquídeo (justo debajo del anterior). Los hemisferios cerebrales son responsables de la inteligencia y del razonamiento. El cerebelo ayuda a mantener el equilibrio y la postura. El bulbo raquídeo está implicado en el mantenimiento de las funciones involuntarias, tales como la

respiración. El tálamo, situado entre el tronco cerebral y los hemisferios cerebrales, actúa como centro de retransmisión de los impulsos eléctricos que viajan hacia y desde la corteza cerebral.

Estructura del tronco cerebral

El tronco cerebral, del que se muestra aquí un corte transversal coloreado, es la parte más inferior del cerebro. Sirve de camino para las señales que viajan entre el cerebro y la médula espinal y es también la sede de funciones vitales y básicas como la respiración, la presión sanguínea o el ritmo cardiaco, y de actos reflejos como el movimiento ocular y el vómito. El tronco cerebral tiene tres partes principales: el bulbo raquídeo o médula oblongada, el puente de Varolio o protuberancia anular y el cerebro medio o mesencéfalo. Un canal recorre en el plano longitudinal estas estructuras transportando fluido cerebroespinal. También distribuida por toda su longitud, hay una red de células, conocidas como formación reticular, que gobierna los estados de alerta. Funciones de los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho Aunque los hemisferios cerebrales tienen una estructura simétrica, con los dos lóbulos que

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emergen desde el tronco cerebral y con zonas sensoriales y motoras en ambos, ciertas funciones intelectuales son desempeñadas por un único hemisferio. El hemisferio dominante de una persona se suele ocupar del lenguaje y de las operaciones lógicas, mientras que el otro hemisferio controla las emociones y las capacidades artísticas y espaciales. En casi todas las personas diestras y en muchas personas zurdas, el hemisferio dominante es el izquierdo.

como el área de Broca, que gobierna la producción del habla, han sido localizadas de forma precisa en la corteza. CUESTIONARIO

1.

Defina los siguientes términos: tallo cerebral/cerebelo/cerebro; diencéfalo/telencéfalo; tálamo/hipotálamo; sistema activador reticular/sistema límbico; corteza motora/corteza sensorial, área de Broca/área de Wernicke; hemisferio izquierdo/hemisferio derecho; hipocampo/amígdala. Relacione los tamaños relativos de las distintas porciones de los encéfalos de los animales de la figura de la página 5 de la guía con los hábitats en que viven y sus modos de vida, de obtención del alimento y de su escape de los depredadores. Dibuje la corteza cerebral humano e indique sobre ella las áreas de las que se han trazado mapas. ¿Qué funciones pueden verse afectadas por una lesión originada (por un golpe, un accidente o una enfermedad) en el cerebelo? ¿Y en la formación reticular? ¿Y en la porción dorsal de la corteza cerebral anterior al surco central? Los monos que han sufrido daño en la amígdala son incapaces de recordar si un objeto, aunque sea familiar, es comestible o no. Cada vez que encuentran un objeto -por ejemplo una banana- no sólo lo miran, sino que lo tocan, lo huelen y lo prueban, antes de decidir si deben o no comerlo. ¿Cuál es la explicación probable de este comportamiento? Considere el axón de una célula presináptica que, como resultado de una estimulación repetida, libera cantidades pequeñas de neurotransmisor excitador en respuesta a los potenciales de acción que llegan. ¿Qué efecto esperaría que tenga éste sobre la iniciación de los potenciales de acción en la célula postsináptica? Considere una célula postsináptica en la cual los canales iónicos de la membrana están bloqueados, dando como resultado que el potencial de reposo de la célula sea menos negativo que cuando los canales iónicos estaban abiertos. Una célula de este tipo ¿requerirá de una entrada mayor o menor de neurotransmisor excitador para descargarse?

2.

3.

4.

Funciones de la corteza cerebral Muchas funciones motoras y sensoriales han sido asociadas a zonas específicas de la corteza cerebral, algunas de las cuales se indican aquí. En general, estas áreas aparecen en ambos hemisferios cerebrales y están al servicio del lado opuesto del cuerpo.

5.

6.

7.

Las áreas de asociación no están bien definidas y se localizan sobre todo en la parte frontal de la corteza. Están involucradas en funciones del pensamiento y emocionales y relacionan los estímulos recibidos desde los diferentes sentidos. Las áreas del lenguaje son una excepción: tanto el área de Wernicke, que está relacionada con la comprensión del lenguaje hablado,

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