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LA HISTORIA DEL LPIZ

Lunes ,17 de Febrero de 2014



a invencin de los lpices encierra una
historia fascinante: la palabra proviene del
latn, penicilium, y hace referencia a un
cepillo hecho con pelos de animal que los romanos
usaban escribir.
El objeto era encontrar un instrumento capaz de
escribir en forma clara, visible y en seco.
La escritura de penicilium era oscura pero mojada; el
instrumento se usaba para escribir sobre cera u poda
trazar lneas secas sobre algunas superficies.
A mediados del siglo XVI ocurri un hecho fortuito
que cambiaria la historia del lpiz: una tormenta
derribo un roble en Keswick, sur de Inglaterra.
Unos pastores que pasaban por el lugar descubrieron
que entre sus races se hallaba una sustancia negra,
ms blanda que la piedra, que no haban visto antes.
Se trataba de la actualmente conocida como grafico,
una forma de carbn, con lo cual se poda dibujar
una lnea ntida y seca.
A fines del siglo XVII ya estaban fabricando los
primeros lpices casi modernos.
n un comienzo, Gran Bretaa tuvo el
monopolio en la fabricacin de lpices, ya
que en sus minas produca el grafito ms
puro del mundo. Luego, hacia fines del siglo XVII,
cuando Gran Bretaa entro en guerra con Francia, las
circunstancias cambiaron. Un ingeniero francs
disea un proceso para purificar el grafito inferior;
luego, mezclo el polvo de grafito purificado con
arcilla y posteriormente, coloco la mezcla al horno.
Se dio cuenta de que, mediante esta tcnica, se poda
controlar la dureza y oscuridad del producto.
El grafito se fue extinguiendo de las minas inglesas,
entonces los fabricantes comenzaron a buscar nuevas
fuentes de materia prima.
En 1856, la empresa Alemana A.W. faber consigui
los derechos para explotar un depocito de alta
calidad en Siberia, cerca de la frontera con China.
Faber realizo una intensa campaa de marketing
quiz una de las ms exitosas de la historia a fin de
dar a conocer que sus lpices contenan grafito del
Lejano Oriente.

e este modo, les empezaron a dar
nombres orientales y pintaron los
lpices de amarillo. En la actualidad,
tres de cada cuatro lpices son amarillos.
Vale la pena recordar aqu el gran invento
que significo la birome, ideada por Ladislao
Biro, y que se comenz a utilizar
comercialmente en 1944, ao en que su
creador vendi la patente en dos millones de
dlares. Biro es considerado el ms
importante inventor Argentino y su fecha de
nacimiento del 29 de septiembre se
conmemora en nuestro pas el Da del
Inventor.
D
L E