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Charles Darwin

Madurez y final
de la vida del sabio
L
uego de casarse, Darwin y su familia se
instalaron en Down House, su casa en la
campiña inglesa, en Kent, sudeste de Londres.
En ese entonces era aquejado por una enfermedad
desconocida, con episodios de taquicardia, fatiga,
vómitos y dolor abdominal. Probablemente padecía el
mal de Chagas, enfermedad parasitaria transmitida
por la vinchuca. Este mal pudo contraerlo durante su
travesía en Luján de Cuyo, provincia de Mendoza,
Argentina.
Pasaba los días escribiendo, publicando, leyendo,
Exterior de la casa de Darwin, en Kent.
recibiendo amigos, paseando, diseccionando,
conversando con los criadores locales de palomas o
cerdos y realizando experimentos en su invernadero u
observando sus panales de abejas. Darwin escribió:
Tres cuadernos de notas originales de Charles Darwin.
“Estoy ahora establecido en el lugar donde quiero vivir Su producción abarcó 17 libros y más de 150 artículos.
Con su obra, Darwin fue el iniciador de una de las mayores
hasta el final de mi vida”, y efectivamente allí pasó los
revoluciones en la historia de la ciencia y el pensamiento.
40 años finales de su vida.

El 5 de julio de 1844 escribió a su esposa: “Acabo de
finalizar el esquema de mi teoría de las especies. Si,
como creo, mi teoría en el futuro fuera leída, aunque
Reconstrucción histórica de su estudio.
sólo fuese por un crítico competente, supondrá un
avance considerable en la ciencia”. Encargó estos
borradores a su esposa para su publicación en caso
de muerte prematura.
Sin embargo, 15 años después publicó: “On the Origin
of Species by Means of Natural Selection or the
Preservation of Favoured Races in the Struggle for
Life” (“El origen de las especies mediante la Sendero en los terrenos de Down House. Darwin caminaba
selección natural, o la preservación de las razas regularmente a lo largo de este camino para ejercicio “del
cuerpo y la mente”. Él lo llamaba su “Sendero del Pensamiento”
favorecidas en la lucha por la vida”), en la que (Thinking Path).
expone su teoría sobre la evolución. El merecido fruto
Detalles del comedor cuyas piezas heredó Darwin de su madre. de toda una vida de investigación y estudio, y uno de
los mayores aportes de todos los tiempos para la
Biología.

Continuó desarrollando variadas líneas de
investigación naturalista, que iban desde la evolución
humana hasta los diversos aspectos de la adaptación
de las plantas o la belleza decorativa en la vida
salvaje.

Escribió a un amigo: “Mi carrera está casi concluida,
La abadía de Westminster es también un panteón que contiene
cuando me vea obligado a renunciar a la observación y
tumbas de monarcas, así como tumbas o cenotafios (sepulcros
Interior del invernadero en la casa de Darwin, en Kent. a la experimentación, moriré”. Trabajó hasta dos días vacíos) de poetas, dramaturgos y escritores británicos de
relevancia (Shakespeare, Jane Austen, Charles Dickens, etc.).
antes de morir, el 19 de abril de 1882, a los 73
Antes de llegar al coro, también están las tumbas de Charles
años. Darwin e Isaac Newton, con estupendas esculturas de los
mismos.

A pesar de declararse agnóstico, por pedido de sus
amigos al Parlamento Inglés, fue sepultado en la
abadía de Westminster, junto a Isaac Newton, el
máximo honor que puede tributarse a un inglés
después de su muerte. A sus funerales asistieron
representaciones diplomáticas oficiales de diferentes
países (Francia, Alemania, Italia, España y Rusia), y de
universidades y sociedades científicas. Cuando el
ataúd traspasó las puertas, el coro cantó un himno
El estudio en 'Down House' donde Charles Darwin escribió El compuesto para la ocasión y tomado del Libro de los
origen de las especies. Esta obra magna fue en realidad su 14ª
obra publicada, pero provocó acalorados debates tanto en la
Proverbios: “Feliz es el hombre que encuentra la
Funeral de Darwin en la abadía de Westminster.
comunidad científica como en la religiosa. sabiduría y logra el entendimiento. Ella es más En Charles Darwin se dio una notable mezcla de mente
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A pesar de que su enfermedad le obligó a permanecer al brillante, gran audacia intelectual y habilidad para combinar las
margen de los debates públicos, Darwin estuvo siempre atento
preciosa que los rubíes y todo lo que se puede desear,
mejores cualidades de un naturalista observador, un teórico
a todas las reacciones provocadas por su obra, como ilustra la y no se puede comparar con ella”. filosófico y un experimentador. “Fue un digno final de viaje para
activa correspondencia que mantuvo en aquellas fechas. un extraordinario e incansable investigador”.

EfectoDarwin
XI Muestra de Ciencias Naturales de la Fundación Miguel Lillo