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Ttulo: La Repblica conservadora

Autor/es: GALLO, Ezequiel y CORTS CONDE, Roberto


Editorial: Paids, Coleccin Historia Argentina
Ao: 1984
Lugar: Buenos Aires, Argentina
248 pginas


Resea de La Repblica Conservadora, de Ezequiel GALLO
y Roberto CORTS CONDE.

Sergio Orozco

El libro de Ezequiel Gallo y Roberto Corts Conde, La Repblica Conservadora, es
una obra historia econmica y social integrada a la coleccin Historia Argentina, dirigida
por Tulio Halperin Donghi. Dicha coleccin cuenta adems con los aportes de Carlos
Sempat Assadourian, Jos Carlos Chiaramonte, el mismo Halperin Donghi, entre tantos
otros.
Con respecto a la obra, nos encontramos con que no se trata simplemente de un libro
de historia econmica, sino que tambin intenta dar vida a la gran cantidad de datos y
estadsticas al calor de la historia argentina de fines del siglo XIX y principios del XX.
Justamente, el perodo que recorre el libro es el que comprende entre 1973, ao de crisis
econmica, no slo en Argentina, sino que tambin en todo el planeta, y 1916, ao en
asume H. Yrigoyen como presidente. La Repblica Conservadora est estructurada en base
a la presentacin de los perodos de 1873-1890 (ste ltimo ao como fecha de crisis
econmica y, a su vez, ao en el que se desarrolla la llamada Revolucin del 90) y de
1890-1916 (finalizando con la eleccin de Hiplito Yrigoyen como presidente).
Quizs deberamos hacer alusin primero a que el libro se refiere al orden poltico que
se plasma en el Estado oligrquico, ms claramente a partir de 1880. La particularidad del
texto, a pesar de que ambos perodos son correlativos (1873-1890; 1890-1916), es que cada
uno de ellos es trabajado por uno de los autores. Esta modalidad, sin embargo, no finaliza
en un trabajo con motivaciones inconexas, sino que las preocupaciones de los autores son
las mismas: Cmo se articulan la poltica conservadora con el desarrollo econmico, y
stos, a su vez, con el escenario social que se ir configurando en dicho perodo? Pregunta
ambiciosa que da cuenta del inters de los autores para desarrollar el tema, aunque a su vez
ser una debilidad para poder problematizar y complejizar los temas que en el libro se
mencionan.
La primera seccin del texto, escrita por E. Gallo, narra el perodo que transita desde
1873 al ao 1890 caracterizado por la expansin econmica y la consolidacin de lo que
denomina rgimen conservador liberal, y est dividida en dos partes: uno referente al
desarrollo econmico y su vinculacin con diferentes aspectos, como lo son el Estado, la
poblacin y el cambio en la estructura social argentina; y la segunda, que est vinculada a
la poltica, los conflictos del perodo y su fin con la Revolucin del 90. sta ltima no
comienza desde 1873, ao en que comienza la crisis econmica, sino en 1874, ao en que
asume la presidencia Nicols Avellaneda.
Lo valioso del trabajo es ver cmo se articulan ciertas medidas o hechos polticos con
el desarrollo de la economa. La importancia de las tierras obtenidas por el Estado luego del
exterminio de las poblaciones indgenas en Patagonia, en la llamada Conquista del
Desierto, implic el avance de la produccin agropecuaria, sumado al incremento de
concentracin de territorio de ciertos sectores, ligados a la produccin ganadera,
principalmente. Lo mismo ocurre con la poltica librecambista del pas en el perodo, en el
que el autor no slo busca una demostracin en datos econmicos, sino hasta en el discurso
de poca de los principales promotores de la poca. Muchos elementos adems se conjugan
con el desarrollo econmico como el aumento de poblacin, su relacin con las corrientes
migratorias provenientes principalmente desde Europa y cmo se vincul con las polticas
del Estado para poder administrar y regularizar la situacin de los inmigrantes junto con los
nuevos horizontes territoriales, que ahora estaban disponibles para su colonizacin. El
texto de E. Gallo tambin hace alusin a muchos temas importantes referentes a la poltica
y los conflictos armados, como la Revolucin del 80 y la Revolucin del 90, que es el
elemento que toma para finalizar el perodo. El autor ve en el hecho la culminacin de una
fase de crisis en el orden poltico, pero que tambin tiene correlato con la situacin de la
poblacin marginal, el declive del ingreso de inversiones al pas (que motivaron el
desarrollo y la modernizacin de la economa) y hasta elementos que podramos
catalogarlos como de mentalidad, como el resentimiento de Buenos Aires, producto de la
derrota en 1880. Estos condimentos, sumados a otros, seran los que desencadenaron, en
primera medida, la renuncia de Miguel Jurez Celman, y el cambio de las polticas del
Estado, de los cules se encargar de analizar R. Corts Conde en la segunda seccin del
libro.
R. Corts Conde va a continuar con el estilo y la metodologa de E. Gallo, aunque de
manera un poco ms esquemtica, en su narracin de los procesos polticos, econmicos y
sociales. El perodo que estudia el autor est vinculado al repunte de la economa posterior
a la crisis de 1890, con cambios la produccin y las exportaciones. Los cambios ms
significativos son la aparicin del trigo como cereal rentable, el aumento de exportaciones
de carne (de mejor calidad, sobrepasando las exportaciones de tasajo y cueros), el
consiguiente aumento de empleo de zonas para forraje y la extensin de las lneas
ferroviarias para el transporte de productos y materias primas que se producan en las
nuevas zonas productivas.
Como sabemos, tratando de apartarse de un planteo economicista, el autor entabla estas
relaciones con el contexto internacional, la aparicin de Estados Unidos como un fuerte
pas comprador de la produccin argentina, las exportaciones que se benefician de la Gran
Guerra de 1914, los cambios en la estructura urbana y rural, y el desarrollo de la poltica en
el perodo.
En su bsqueda de hacer una sntesis del perodo (en lo referente a los acontecimientos
polticos) el autor da importancia a los problemas de participacin poltica y su vnculo con
la aparicin del sector obrero como sujeto poltico fuerte, que ya aparece en escena y va a
hacer notar su peso (ms all de los altibajos en niveles de combatividad): la reforma
electoral de 1902, la huelga de 1904, los intentos de organizacin desde 1890, la entrada de
ideas tradas desde Europa por los inmigrantes son manifestaciones que dan cuenta de ello.
Por ltimo, R. Corts Conde perfila el fin del orden conservador con la asuncin de H.
Yrigoyen como presidente en 1916, producto de la apertura de la poltica electoral con la
famosa Ley Saenz Pea en 1912.
Algunos comentarios merece la obra, sobre todo a la organizacin del libro. Si bien
podramos catalogar al mismo como material de divulgacin, es necesario que algunos
conceptos sean analizados con mayor rigurosidad. El empleo de Repblica conservadora
o rgimen conservador liberal es un elemento que se podra discutir, pensando cmo
enunciar a una organizacin poltica dominada por terratenientes. Por qu no pensar en
Estado oligrquico, por ejemplo? Es un interrogante que no se plantea en el trabajo.
Algo similar ocurre con la finalizacin del perodo para los autores: sealan el fin de
un proceso en el ao 1916, con la llegada de H. Yrigoyen y la Unin Cvica Radical a la
presidencia. Generalmente es una fecha que marca la crisis del rgimen conservador
liberal (usando la denominacin de los autores), porque da cuenta de la incorporacin
legal de numerosos sectores de la poblacin a la vida poltica con la Ley Senz Pea. Sin
embargo, y como R. Corts Conde reconoce en su trabajo, no signific una participacin
amplia de los sectores medios y bajos.
Otro aspecto que me parece necesario mostrar es el desarrollo del aparato Estatal, que
no es decisivo en su anlisis. 1880 no parece ser una fecha decisiva para el estudio, ni
tampoco la insercin de la maquinaria estatal en la sociedad, como intenta mostrar O.
Oszlak en su libro La formacin del Estado argentino.
Sin embargo, ms all de ser una obra de divulgacin, nos parece importante resaltar
los puntos fuertes del texto de E. Gallo y R. Corts Conde. Un ejemplo de ello es la gran
cantidad de fuentes de tipo estadstico, lo cual convierte al libro a una herramienta
indispensable en lo referente al estudio de la historia econmica del perodo. Lo mismo en
referencia a las fuentes pictricas desglosadas en las pginas del trabajo, muchas de ellas
provenientes del Archivo General de la Nacin, que ayudan a comprender el proceso y
constituyen una gran ayuda didctica para el estudio. R. Corts Conde, al mismo tiempo,
utiliza muchsimas fuentes estadsticas y materiales de la Universidad de California en
Berkeley, dado que su trabajo fue desarrollado en el pas norteamericano.