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o primeiro dia de aula em sua nova escola, mas Rafa
Khatchadorian j sabe que ser o pior ano de sua vida.
Como se no bastassem seus problemas em casa, agora ele
ter que descobrir como sobreviver ao sexto ano. Por sorte,
Rafa bolou o melhor plano de todos os tempos: ele se props
a quebrar todas as regras do colgio, valendo pontos.
Porm, professores, pais e valentes no curtiram essa ideia
mirabolante. Ser que o plano vai passar de mgico a
trgico?
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Meu nome
Rafa Khatchadorian,
heri trgico
Acho que faz bastante sentido eu comear esta histria de desespero e infortnio
no banco de trs de uma viatura do Departamento de Polcia de Hills Village,
espremido feito sardinha em lata, junto com Leonardo Calado e Georgia, minha
irm insuportvel.

Bom, este o retrato de uma famlia pattica da qual voc nunca iria querer
fazer parte, pode acreditar. Mais tarde falarei sobre o infeliz incidente com a
polcia. Mas preciso de uma preparao antes de contar essa histria desastrosa.
Ento... tch-r! Aqui est, para os fs de livros e todos aqueles que esto
precisando de pontos extras de leitura na escola , minha autobiografia at o
momento. O to temido sexto ano. Se voc j chegou l, sabe do que estou
falando. Se ainda no chegou, logo, logo vai saber.
Mas vamos encarar a realidade: me entender (quer dizer, entender de verdade a
mim e minha vida maluca) no assim muito fcil. Por isso acho to difcil
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encontrar pessoas confiveis. O fato que eu no sei em quem posso confiar.
Ento, de maneira geral, no confio em ningum. Tirando a minha me, Jules. (Na
maior parte do tempo, pelo menos.)
Ento... vamos ver se eu posso confiar em voc. Para comear, aqui vo algumas
informaes bsicas.
Esse a sou eu, chegando priso tambm conhecida como Escola Municipal
de Hills Village no carro de Jules. O crdito do desenho vai para Leonardo
Calado.
Voltando histria, tem, sim, outra pessoa em quem confio: Leonardo.



Leo Louco e Irado com L e I maisculos, mas est sempre com os ps no cho.
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Eis algumas pessoas em quem eu no confio nem um pouquinho.
Tem a professora Donatella Carrasco, mas voc pode cham-la apenas de
Mulher-Drago. Ela d aula de ingls e tambm responsvel pela minha matria
preferida no sexto ano: castigo depois da aula.




Tem tambm a professora Ida Severo, a coordenadora. Ela responsvel por
absolutamente tudo na EMHV at pela respirao das pessoas.
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Esta Georgia, minha irm superenxerida, superantiptica e superpirralha cuja
nica qualidade se parecer com a Jules quando ela estava no quarto ano.

Tem mais gente na minha lista, e vamos falar dessas pessoas em algum
momento. Ou no. No sei bem como isto aqui vai funcionar. Como voc
provavelmente j percebeu, este o primeiro livro que escrevo.
Mas vamos falar sobre ns dois um pouquinho.
Eu at quero confiar em voc, mas como vou saber se posso contar todas essas
coisas pessoais que me do vergonha (como, por exemplo, a histria desastrosa
com o carro de polcia)? Como voc ? Como voc por dentro?
uma pessoa boa e decente? Quem disse? Voc? Seus pais? Seus irmos?
Est bem, no esprito de uma possvel amizade entre ns (e isso uma coisa
muito sria para mim), aqui vai outra confisso verdadeira.
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Na verdade, era assim que eu estava quando cheguei escola naquele primeiro
dia do sexto ano.
Ainda somos amigos ou voc j caiu fora?
Ei... No v embora, t?
Acho que gostei de voc. Falando srio. Pelo menos voc sabe escutar. E pode
acreditar eu tenho uma histria e tanto para contar.
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Escola Municipal de
Hills Village/Priso
de segurana mxima
Certo, ento imagine o dia em que a sua tatarav nasceu. Imaginou? Agora recue
mais uns 100 anos. E depois mais 100. Foi mais ou menos nessa poca que
construram a Escola Municipal de Hills Village. Claro que, naquela poca, ela era
uma priso para adultos, mas no mudou muito de l para c. Agora uma priso
para alunos de sexto, stimo, oitavo e nono ano.

Eu j assisti a filmes suficientes para saber que, quando voc chega na cadeia,
basicamente tem duas escolhas: (1) bater em algum at no poder mais para que
todas as outras pessoas achem que voc louco e no encham o seu saco, ou (2)
ficar de cabea baixa, tentar no chamar a ateno e no despertar o lado ruim de
ningum.
Voc j viu como eu sou. Ento deve imaginar qual opo escolhi. Assim que
entrei na sala de aula, fui direto me sentar na ltima fileira, o mais longe possvel
da mesa do professor.
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Esse plano s tinha um problema, e o nome dele era Miller. Miller Matador, para
ser exato. impossvel no despertar o lado ruim desse garoto, porque ele s tem
esse!
Mas eu ainda no sabia disso.
Vai sentar no fundo, ? disse ele.
Vou, sim respondi.
Voc daqueles que gostam de arrumar encrenca?
Dei de ombros.
Sei l. Na verdade, no.
Porque aqui que ficam os caras barra-pesada continuou ele, dando um
passo na minha direo. E, por falar nisso, voc est no meu lugar.
No tem seu nome escrito aqui retruquei.
Eu j estava mesmo pensando que tinha falado besteira quando Miller colocou
uma das patas tamanho GGG no meu pescoo e comeou a me erguer, como se eu
fosse um saco de batatas.


Como geralmente gosto de manter minha cabea grudada no corpo, achei
melhor trocar de lugar.
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Vamos tentar mais uma vez disse ele. Este o meu lugar. Entendeu?
Entendi, sim. Fazia uns quatro minutos e meio que eu estava no sexto ano e j
tinha um alvo pintado nas costas. Justo eu, que no queria chamar a ateno...
E no me entenda mal. No sou um banana. Espere mais alguns captulos e
mostrarei do que sou capaz. Mas, por enquanto, resolvi apenas me mudar para
alguma outra parte da sala, tipo um lugar menos nocivo minha sade.
S que, quando fui me sentar mais uma vez...
N-no gritou Miller. Esse a tambm meu.
Voc j percebeu como isso vai acabar, n?
Quando o professor Rick chegou, eu estava l parado, de p, imaginando como
seriam os prximos nove meses sem me sentar.
Ele me olhou por cima dos culos.
Com licena, senhor...
Khatchadorian completei.
Sade! gritou algum, e a classe inteira comeou a dar risada.
Silncio! berrou o professor, enquanto conferia a lista de chamada para saber
qual era o meu nome completo. Est tudo bem com voc, Rafa? perguntou ele,
sorrindo como se estivesse esperando uma fornada de biscoitos.
Est, sim, obrigado respondi.
E voc achou as carteiras desconfortveis?
No exatamente falei, j que no podia entrar em detalhes.
Ento SENTE-SE. AGORA!
Ao contrrio do Miller Matador, o professor Rick com toda a certeza tinha dois
lados, e agora eu j conhecia os dois.
Como ningum foi burro o bastante para se sentar bem na frente do Miller, essa
era a nica cadeira sobrando na sala inteira.
E como s vezes eu sou o maior idiota do mundo, no olhei para trs quando fui
me sentar. E ca com tudo no cho.
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A boa notcia? Levando em conta a maneira como tudo tinha comeado, de
agora em diante as coisas s podiam melhorar.
A m notcia? Eu estava completamente enganado a respeito da boa notcia.
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Pelo menos eu tenho o Leo
Sabe aquelas pessoas que se do to bem que parece que uma completa a outra?
assim comigo e com o Leo no que diz respeito a palavras e desenhos, pelo
menos. Eu cuido de falar e ele se encarrega de desenhar.
Leo fala comigo s vezes, mas s s vezes. Conversar no a dele. Se ele quisesse
avisar a voc que a sua casa estava pegando fogo, provavelmente faria um
desenho. O cara to falante quanto uma girafa. (Ah, eu tenho mil piadinhas sem
graa, senhoras e senhores!)
Diga ol, Leo.

Est entendendo o que eu quero dizer?
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Alm do mais, se verdade que uma imagem vale mais que mil palavras, ento o
meu amigo Leo tem mais coisas a dizer do que qualquer pessoa que eu conhea.
Voc s precisa saber escutar.
Resumindo, Leonardo Calado o meu melhor amigo em Hills Village e em
qualquer outro lugar. E antes que ele fique todo metido, devo dizer que no tem
muita gente disputando esse ttulo. Eu no sou exatamente a definio de garoto
popular.
E isso me leva outra coisa que aconteceu nesse dia.
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R, r, r, bl, bl, bl...
Depois da chamada, geralmente nos mandam para a primeira aula, mas esse dia
era especial. Haveria uma GRANDE REUNIO ESCOLAR para dar incio ao ano
letivo, e todo mundo estava muito entusiasmado com isso.
Claro que, quando eu digo todo mundo, quero dizer todo mundo menos eu.
Fomos para o ginsio como se fssemos um rebanho. Chegando l, nos
acomodamos nas arquibancadas e aguardamos. Tinha um plpito bem no meio da
quadra com um microfone e um cartaz enorme na parede: BEM-VINDOS
EMHV!!!
O diretor David se levantou e comeou a falar. Depois de um discurso mais ou
menos assim:

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...ele mandou que as animadoras de torcida entrassem, junto com as equipes de
futebol americano, basquete e atletismo. Isso fez com que todo mundo se
levantasse e comeasse a gritar.

(Claro que, quando eu digo todo mundo, quero dizer todo mundo menos eu.) S
faltava uma lona de circo e um casal de elefantes danarinos.
Depois disso, a professora Ida anunciou que quem quisesse concorrer a uma vaga
de representante no conselho estudantil deveria ir at o microfone.
Cinco ou seis alunos de cada ano se levantaram, como se j estivessem
esperando por esse momento. Acho que o professor Rick deve ter falado algo
sobre isso, mas eu estava to preocupado esperando o Miller enfiar um lpis na
minha nuca que no prestei ateno em mais nada.
Comearam com os alunos do sexto ano. Ouvimos dois palhaos que eu no
conhecia, depois um carinha chamado Matt Kruschik que comia meleca at o
quarto ano e ento...
Oi, pessoal. Meu nome Jeanne Galletta.
Mais ou menos metade dos alunos do sexto ano e alguns do stimo e do oitavo
comearam a bater palmas na hora. Ela devia ter vindo da Escola Millbrook, porque
eu no a conhecia. Eu tinha estudado na Escola Seagrave, onde cavamos
ratazanas nas aulas de educao fsica e a maior parte das crianas ganhava lanche
grtis, inclusive eu.
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Acho que serei uma boa representante porque sou uma boa ouvinte disse
Jeanne. E no existe nada mais importante que isso.
Eu estava ouvindo!
E ela era simplesmente linda. Dava vontade de ficar olhando o rosto dela para
sempre. Mas ela tambm parecia ser legal, como se no se achasse melhor do que
ningum. Mesmo que fosse.
Tenho muitas ideias para transformar a escola num lugar melhor prosseguiu
ela. Mas, primeiro, quero fazer uma coisa.
Ento ela largou o microfone, veio andando na minha direo e parou bem na
minha frente. Olhou diretamente para mim e perguntou:
Voc o Rafa?
De repente eu fiquei to falante quanto o Leo, mas consegui responder.
Sou eu.
Quer dividir uma batata frita grande comigo na hora do lanche?
Claro! Eu pago respondi, porque tinha no bolso uma nota de 20 que tinha
achado na rua mais cedo.
No disse ela. Fao questo de pagar.
Estava todo mundo olhando. A banda comeou a tocar, as animadoras de torcida
comearam a animar...
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... e Miller Matador morreu engasgado com um M&M de amendoim. Da eu ganhei
na loteria, a paz mundial foi alcanada e a professora Ida me disse que, pelo fato
de eu ser completamente maravilhoso, poderia pular o sexto ano e voltar s no
ano que vem.
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... ento eu espero que vocs votem em mim Jeanne ia dizendo, e todo
mundo comeou a bater palmas enlouquecidamente.
Eu nem tinha ouvido a maior parte do discurso. Mas ela com toda a certeza j
tinha o meu voto.
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Ah, as regras
A prxima a falar foi Lexi Winchester. Eu a conhecia do outro colgio, e ela era uma
menina superlegal. Mesmo assim, meu voto ainda era de Jeanne Galletta. Foi mal,
Lexi.
Quando os discursos acabaram, achei que a reunio tambm tinha chegado ao
fim.
Mas no tive tanta sorte.
A professora Ida voltou ao microfone e mostrou um livrinho verde.
Algum sabe me dizer o que isto? perguntou.
Eu sei resmungou Miller Matador atrs de mim. Uma completa perda de
tempo.
Isto disse a professora o Cdigo de conduta da Escola Municipal de Hills
Village. Tudo o que vocs precisam saber a respeito de como se comportar na
escola... e de como no se comportar... est aqui.
Logo apareceram vrios professores e eles comearam a entregar um exemplar a
cada aluno no ginsio.
Quando receberem o seu, abram na pgina um e acompanhem comigo.
Ento ela comeou a ler... muuuuito... devagar.
Seo 1: Normas de vesturio da Escola Municipal de Hills Village...
Quando peguei o meu, folheei at o fim do livro. Eram 16 sees e 26 pginas no
total. Em outras palavras, teramos sorte se consegussemos sair daquela reunio
antes do Natal.
...Todos os alunos devero se vestir de maneira apropriada para o ambiente
acadmico. Nenhum aluno poder usar qualquer pea mais de dois tamanhos
maior que seu manequim...
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SOCORRO! Era isso que eu estava pensando. As aulas tinham acabado de
comear e j estavam tentando nos matar de tdio. Por favor, algum detenha a
professora Ida antes que ela ataque novamente!
Leo pegou uma caneta e comeou a desenhar no cdigo. A professora passou
para a pgina seguinte e continuou a ler.
Seo 2: Itens proibidos. Nenhum aluno dever trazer escola qualquer
equipamento eletrnico que no tenha o objetivo de ser usado em sala de aula.
Isso inclui telefones celulares, iPods, cmeras, laptops...
E a leitura continuou e continuou.
E continuou.
E continuou.
Quando chegamos Seo 6 (Motivos para expulso), meu crebro estava se
transformando em pur, e tenho certeza de que os meus ouvidos estavam
sangrando.
As pessoas sempre falam sobre como crescer maravilhoso. Mas eu s via cada
vez mais regras e mais adultos me dizendo o que eu podia e no podia fazer, em
nome do que para o meu prprio bem. Sei, bom... Tenho que comer brcolis
para o meu prprio bem, mas mesmo assim fico com vontade de vomitar.
Pelo visto, aquele livrinho verde nas minhas mos era s uma longa lista de todas
as diferentes maneiras como eu poderia e certamente iria me meter em
encrenca at o fim do ano letivo.
Enquanto isso, Leo desenhava sem parar, parecendo um manaco. Cada vez que a
professora mencionava uma nova regra, ele rabiscava mais alguma coisa na pgina
sua frente. Finalmente, virou o livro e me mostrou no que estava trabalhando.
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A nica coisa em que consegui pensar quando vi aquele desenho foi: eu quero ser
esse garoto. Ele parecia estar tendo um dia BEM melhor que o meu.
E foi a que tive uma ideia.
Uma ideia sensacional, totalmente, absolutamente MARAVILHOSA. Ela me veio
como um tsunami.
Era a melhor ideia em toda a histria do ensino fundamental, em toda a histria
das ideias! E no s me ajudaria a chegar ao fim do ano, como tambm poderia
salvar a minha vida na Hills Village.
Quer dizer, isso se eu realmente tivesse coragem para coloc-la em ao...
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EURECA!
Voc j ouviu falar em quebrar todas as regras? Era isso. Era essa a minha
GRANDE IDEIA. Quebrar todas as regras do cdigo. Todas.
Da maneira como eu via as coisas, o Cdigo de conduta da EMHV seria o meu
pior inimigo. Mas, se eu fizesse tudo certo, poderia transform-lo no meu melhor
amigo.
Desculpe, Leo. Eu quis dizer meu segundo melhor amigo.
Eu s precisaria me esforar um pouco... e ter muita coragem. Muita mesmo.
Leo sabia exatamente o que eu estava pensando. Afinal de contas, a ideia tinha
sado do desenho dele.
V em frente sussurrou ele. Escolha um item do cdigo e comece.
Agora? respondi, cochichando.
Por que no? O que voc est esperando? perguntou.
Acho que a resposta seria: Muita, MUITA coragem.
Eu s fiquei ali sentado, meio paralisado, ento Leo abriu o livro e apontou
alguma coisa na pgina sem nem olhar. Quando eu vi onde o dedo dele tinha ido
parar, tive um pequeno ataque cardaco.
Eu no posso fazer isso! falei. E se algum se machucar?
Como que isto aqui vai machucar algum? argumentou Leo. A no ser,
talvez, voc mesmo...
Por algum motivo, isso no fazia com que eu me sentisse nem um pouco melhor.
Olhe continuou ele , voc nunca vai ser uma dessas pessoas e apontou
para os atletas, as animadoras de torcida e os candidatos ao conselho estudantil,
que estavam sentados em cadeiras dispostas no meio do ginsio. Mas isto
falou, batendo no cdigo com a caneta , isto algo que voc capaz de fazer.
No sei, no.
(Essa foi minha tentativa ridcula de escapar.)
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Ou voc pode continuar do mesmo jeito, e todos os dias sero iguais a este.
Ele deu de ombros. Talvez no seja to ruim assim. Um ano letivo tem s uns 200
dias.
Isso bastou.
Est bem, est bem falei, e apesar de estar com o corao aos pulos, me
levantei e fui at a porta do ginsio, onde uma das carcereiras (quer dizer,
professoras) estava parada.
Preciso ir ao banheiro.
Voc vai ter que esperar respondeu ela.
Seo 8! disse a professora Ida, a voz ressoando no microfone. J estamos
na metade!
Por favor? implorei, fingindo a minha melhor cara de quem estava quase
fazendo xixi nas calas.
Ela soltou um longo suspiro, como se desejasse ter sido advogada em vez de
professora.
Tudo bem, cinco minutos concordou.
Cinco minutos eram mais do que suficientes. Sa pelo corredor e entrei no
banheiro dos meninos enquanto ela ainda observava. Contei at 10 e coloquei a
cabea para fora.
No havia ningum por perto. At onde eu sabia, todos estavam dentro daquele
ginsio. Era agora ou nunca.
Disparei pelo corredor, dei a volta por trs da secretaria, depois atravessei outro
corredor, passei pelo refeitrio e fui at uma escada nos fundos. Levei apenas um
ou dois minutos para encontrar o que estava procurando.
Fiquei l parado, olhando para a caixa vermelha na parede.


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Eu quase podia ouvir o Leo. Era como se ele estivesse bem do meu lado dizendo
No pense. Apenas FAA!
Abri a tranca, depois a portinhola que protegia a caixa do alarme e encostei o
dedo na pequena alavanca branca que tinha l dentro. Era o que eu chamaria de
caminho sem volta. A minha misso, se eu decidisse aceit-la e tudo mais.
Mas... ser que eu estava maluco? Ser que eu era completamente doido de
achar que conseguiria aprontar essa?
Sim, repeti para mim mesmo. Voc .
Certo, pensei. S queria conferir.
E puxei a alavanca do alarme.
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CAOS
No sei como o alarme soava no ginsio, mas naquela escada parecia ter uns 10 mil
decibis: un-UN! un-UN! un-UN! Tapei os ouvidos e voltei correndo para o
banheiro.
A ideia era chegar l antes que os professores tivessem tempo de colocar todos
os alunos em fila para sair. Ento eu poderia sair tambm, sem chamar a ateno,
e me misturar multido.
Acontece que nem precisei executar o meu plano. Quando me aproximei do
ginsio, todo mundo j estava correndo em todas as direes possveis. Acho que a
professora Ida ainda no tinha chegado parte que dizia o que fazer se o alarme
de incndio soasse (Seo 11). Alis, ainda dava para escut-la falando ao
microfone no ginsio.
Fiquem calmos! Faam fila com os seus professores e sigam calmamente at a
sada mais prxima.
No sei com quem ela estava falando. Parecia que a escola toda j estava ali fora,
no corredor. E no estacionamento. E no campo de futebol. E nas quadras de
basquete.
No dava para acreditar que aquilo tudo estava acontecendo por minha causa!
Eu me senti um pouco culpado, mas foi tipo... fantstico. Para ser sincero, apenas
metade dessa frase verdadeira. Eu sabia que deveria, mas no me sentia mal.
Nem um pouco.
Enquanto isso, o alarme de incndio continuava se esgoelando...
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Mas, para mim, o barulho parecia:

Quando encontrei o Leo do lado de fora, ele levantou a mo e me deu um toca
aqui duplo de parabns.
Um pela execuo e o outro pela ideia disse ele.
No posso ficar com todo o crdito respondi. Metade da ideia foi sua.
verdade concordou ele, e deu um toca aqui em si mesmo. Ento me
mostrou seu desenho mais uma vez. Olha s. Fiz algumas melhorias.
Abri o meu exemplar do Cdigo de conduta e fui at a Seo 11, Regra 3: Os
alunos no devero, sob nenhuma circunstncia, mexer nos alarmes de fumaa ou
de incndio.
Ento eu peguei a caneta do Leo e risquei essa regra. Isso tambm fez com que
eu me sentisse muito bem. Uma a menos!
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minha casa
No caminho de volta para casa naquele dia, todo mundo no nibus ficou
comentando o meu pequeno exerccio de treinamento para incndios. Foi demais
ficar l sentado, sabendo que todos estavam falando de mim.
Mas como tudo o que bom dura pouco, no demorou muito para eu descer da
conduo e entrar em casa.
Apresento-lhe o meu futuro padrasto, conhecido tambm como a pior parte do
meu dia. O nome dele Carl, mas costumamos cham-lo de Urso. Dois anos atrs,
ele era s mais um cliente da lanchonete em que a minha me trabalha. Agora
inexplicavelmente minha me tem uma aliana de noivado no dedo e o Urso
mora conosco.
Esse o Duque, o projeto de co de guarda do Urso. O Duque sabe tudo sobre
atacar, mas nem tanto sobre quieto ou para. Ele geralmente tenta comer a
minha cara como lanchinho da tarde.
Duque, quieto! Quieto! disse o Urso, despertando de sua hibernao.

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O Urso tirou o Duque de cima de mim e ento voltou a desabar no sof, que j
tem o formato do corpo dele.
E a, pirralho? Como foi o primeiro dia de aula?
(Ele me trata como pirralho. Preciso mesmo chamar ateno para isso?)
Foi sensacional respondi. Eu meio que, bom, meio que conheci uma garota
fantstica e da disparei o alarme de incndio durante a reunio dos alunos...
Est bem, no foi isso que eu disse, mas no faria a menor diferena. O Urso no
exatamente um bom ouvinte.
Aham respondeu ele, erguendo o brao e se espreguiando (o que era todo o
exerccio que ele faria naquele dia). Voc j se inscreveu no time de futebol
americano?
No... falei, enquanto pegava dois potinhos de pudim da geladeira e
continuava a caminho do meu quarto.
Posso saber por que no? gritou ele atrs de mim. Futebol americano a
nica coisa em que voc bom de verdade!
No se preocupe, eu no esqueci que sou um fracassado, seu fracassado
resmunguei, disparando pelo corredor.
VOC POR ACASO ME CHAMOU DE FRACASSADO? urrou o Urso em resposta.
No, falei que eu sou um fracassado disse, batendo a porta do quarto. Seu
fracassado.
Como eu comentei antes: a pior parte do meu dia.
O Urso e minha me ficaram noivos no vero, no feriado de 4 de Julho, e ele se
mudou para c. A minha me perguntou a mim e minha irm, Georgia, o que a
gente achava, mas o que poderamos dizer? Voc vai ficar noiva do cara mais
folgado do mundo? Acho que, de qualquer jeito, ela no teria escutado.
Agora minha me estava trabalhando em dois turnos na lanchonete para
conseguir nos sustentar e o Urso passava 99% do tempo dele no nosso sof,
levantando-se apenas para ir ao banheiro ou para buscar o cheque do seguro-
desemprego.
Resumindo: minha me boa demais para esse sujeito, mas infelizmente
nenhum dos dois parece saber disso.
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Olha isto!
Ento, este o meu quarto. o nico lugar da casa onde eu posso relaxar, ficar
sozinho e fazer tudo o que eu quiser. A minha me fala que eu fao baguna
demais, mas a verdade que eu simplesmente tenho COISAS demais.
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Olha isto!, parte II
Certo, talvez eu tenha exagerado um pouquinho. Na verdade, meu quarto mais
parecido com isto aqui.


(Estou s brincando. Mais ou menos...)
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Georgia me d nos nervos
Uns 12 segundos depois, Georgia veio bater na porta do meu quarto. Ela sabia que
era melhor no sair entrando sem avisar. Pelo menos isso ela j tinha aprendido.
Pode entrar!
Ela entrou e fechou a porta atrs de si.
O que houve? Por que ele estava gritando daquele jeito? Voc se meteu em
alguma confuso? perguntou ela.
Para o caso de voc querer saber, Georgia tem 9 anos e meio, est no quarto ano
e se mete em 100% dos assuntos dos outros.
Sai daqui falei.
Eu tinha trabalho a fazer. Uma misso a planejar. Alm do mais, desde quando eu
preciso de desculpa para NO querer a minha irm por perto?
Me conta! Por favor! implorou ela.
Pronto, toma. Dei a ela um dos potinhos de pudim. Ele me mandou comer
pudim, est bem? Agora, sai daqui.
Ela me lanou um olhar do tipo Eu no sou idiota, mas tudo bem, aceito o seu
potinho de pudim e no fez mais nenhuma pergunta.
Na maior parte do tempo no suporto a Georgia, mas tambm no queria que
ela ficasse no meio de nenhuma briga entre mim e o Urso. Afinal de contas, ela
continuava sendo a caula da famlia.
Rafa?
O que foi?
Obrigada pelo potinho de pudim.
De nada. Agora fecha a porta... depois de sair falei, virando-me de costas
como se no esperasse nada alm de sua obedincia. Alguns segundos depois, ouvi
quando ela foi embora.
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Finalmente um pouco de paz e sossego! Agora eu podia comear a trabalhar e
realmente decidir qual seria o prximo passo da minha misso.
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Ento isso estar motivado!
Em primeiro lugar, o plano precisava de um nome. Pensei um pouco sobre o
assunto e escolhi Operao R.A.F.A., que significa:

Regras
Atrapalham a
Felicidade
Alheia

Eu seria o primeiro garoto da histria a cumprir a Operao R.A.F.A., mas no o
ltimo. Algum dia poderia haver um jogo de videogame da Operao R.A.F.A.,
bonecos de Rafa Khatchadorian (tudo bem, e da que este no o melhor dos
nomes para um heri de ao?), uma verso para o cinema (estrelando eu!) e um
parque de diverses temtico chamado Mundo R.A.F.A., com 16 montanhas-russas
e sem altura mnima para entrar nos brinquedos. A coisa toda (R.A.F.A.
Empreendimentos) me tornaria o milio-bilio-trilionrio mais jovem do mundo ou
talvez algum tipo de nrio que ainda nem existe. E eu iria pagar algum para ir
escola no meu lugar.

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Mas, antes disso, eu ainda tinha que acabar de inventar tudo.
Resolvi que cada regra do Cdigo de conduta da Escola Municipal de Hills Village
deveria valer pontos, dependendo do grau de dificuldade para que fosse quebrada.
Claro que isso significava que eu podia me dar muito mal, ento decidi fazer com
que isso tambm valesse alguns pontos. E haveria pontos extras para coisas como
fazer todo mundo dar muita risada ou conseguir que a Jeanne Galletta visse o que
eu tinha feito. Isso a!
Anotei tudo em uma tabela bem grande, num dos cadernos com espiral que a
minha me tinha comprado para o meu material escolar. (O que tem de errado
nisso? Aquilo era para a escola.)
Isso foi s uma parte. Ainda tem mais uma TONELADA de regras no Cdigo de
conduta alm dessas (112, para ser exato), mas assim j d para ter uma ideia.
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Depois que terminei de escrever, comecei a pensar que talvez essa histria toda
precisasse de um desfecho grandioso. Tipo, se a Operao R.A.F.A. fosse mesmo
capaz de me ajudar a suportar o sexto ano, ento eu devia ter algo grande... no,
ENORME, como um tipo de desafio final, antes de passar para a prxima fase (que
era o stimo ano).

Eu ia pedir que o Leo me ajudasse a escolher qual seria a ltima parte da misso,
que valeria meio milho de pontos muito mais que qualquer outra.
Tinha que ser algo que todo mundo na escola visse e lembrasse durante muito
tempo, mesmo depois que eu no estivesse mais l. Mas tambm tinha que ser
muito arriscado. Eu teria que merecer aquele monte de pontos.
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Eu ainda no fazia ideia de como conseguiria executar todo o plano, mas isso era
o que menos importava. Eu mal podia esperar at planejar tudo. Alis e, por
favor, no diga a ningum que eu falei isto , pela primeira vez na vida, eu
realmente estava ansioso para voltar escola.
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Com a corda toda
Na manh seguinte, minha me preparou dois pratos de ovos mexidos um para
mim e o outro para Georgia e se sentou para observar enquanto a gente comia.
Ela adora ficar olhando enquanto a gente come, e eu realmente no entendo isso.
Ela trabalha numa lanchonete! Passa o dia inteiro vendo as pessoas comerem.
Vocs dois estavam dormindo quando cheguei em casa ontem noite falou
ela. Estou louca para saber sobre o primeiro dia de aula. Contem tudo!
Eu queria responder Defina tudo, mas isso seria a mesma coisa que colocar um
aviso na testa dizendo que eu estava escondendo algo.
O negcio que eu no gosto de mentir para a minha me. Quer dizer, se
precisar eu minto, mas ela j tem coisas demais com que se preocupar. Ento, em
vez disso, enfiei meia fatia de torrada e uma garfada enorme de ovo mexido na
boca e comecei a mastigar o mais devagar possvel.
Com isso, Georgia teve que falar primeiro. Sorte a minha, porque ela fala muito.
Tipo MUITO mesmo. Se a minha me no tivesse interrompido, eu talvez
conseguisse sair sem dizer nenhuma palavra.
E voc, Rafa? perguntou ela, quando Georgia finalmente deu um tempo. O
que est achando do sexto ano at agora?
Ah respondi , no to ruim quanto eu achei que seria.
Como diz o Leo, no contar toda a verdade no a mesma coisa que mentir.
Minha me arregalou os olhos, como se estivesse nascendo uma segunda cabea
em mim ou algo assim.
Quem voc e cad o meu filho Rafa? brincou ela.
No estou dizendo que eu adorei...
No, mas me parece um bom comeo. Estou muito orgulhosa, querido. Voc
deve estar fazendo alguma coisa certa. Seja l o que for, continue.
Ah, vou continuar, sim falei, antes de enfiar mais um pouco de ovo mexido na
minha boca grande.
42


As regras foram feitas
para serem quebradas
Os dias que se seguiram no tiveram nada de mais. Eu no seria capaz de superar o
sucesso do alarme de incndio na segunda-feira, ento nem tentei. S me
concentrei em algumas tarefas do nvel iniciante para no deixar as coisas
perderem o ritmo.
Na tera-feira, masquei chiclete na sala de aula e o professor Rick me mandou
jogar no lixo (5.000 pontos).
Na quarta, fiquei correndo pelo corredor na frente da secretaria at o diretor
David me repreender: Mais devagar a, mocinho (10.000 pontos).
Na quinta, estava na biblioteca e tirei uma barra de chocolate da mochila. A dona
Leda, que tem uns 180 anos, me mandou guard-la (5.000 pontos). Eu at dei uma
mordida antes de obedecer, mas ela no reparou (nada de bnus).
Na sexta fiquei sentindo um vazio... Apenas desrespeitar as regras por si s no
seria suficiente. Eu precisava de mais. Tinha que dar uma turbinada na minha
atuao.
Eu precisava... (espere um pouquinho)... Leonardi-zar!
Encontrei o Leo em frente ao meu armrio, logo antes da aula de ingls do ltimo
tempo. E claro que ele soube na hora o que era preciso fazer. Ele sempre sabe.
Voc s est enrolando disse ele. Se quer mesmo engrenar no jogo, precisa
jogar de verdade. Por isso, vou mudar as coisas um pouquinho.
Voc? perguntei. E desde quando as decises so suas?
Desde que eu dei a metade da ideia respondeu. Vou explicar como vai ser.
So 14h26. Isso significa que faltam 49 minutos para a aula terminar. Esse o
tempo que voc tem para conquistar mais 30.000 pontos.
Trinta mil?! exclamei. Isso era mais do que eu tinha ganhado nos ltimos trs
dias.
. Seno, voc perde uma vida.
43
Espere um segundo. Ele estava indo rpido demais, mesmo para o Leo. Eu
tenho... vidas?
Claro respondeu, como se fosse bvio. Trs, para ser exato.
E o que acontece se... Eu nem queria pronunciar aquelas palavras. O que
acontece se eu perder as trs vidas?
Da voc vai ser o maior fracassado e no vai conseguir terminar o jogo. E o
resto do ano ser to divertido quanto uma diarreia eterna...
Ah falei, dando um suspiro. Ento vai ser assim, ?
Leo deu de ombros.
O jogo no pode perder a graa.
Este um dos talentos do Leo: ele sabe manter as coisas interessantes. Quer
dizer, no s porque ele diz alguma coisa que eu tenho que obedecer. Mas o que
voc iria preferir: fazer uma brincadeira sozinho ou com o seu melhor amigo?
, foi o que eu pensei.
Certo, est valendo!
Ergui os olhos para o relgio bem quando o sinal do ltimo tempo comeou a
tocar.
Faltam 48 minutos e o tempo est passando disse Leo. melhor voc andar
logo.
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Certo e errado
Cheguei aula de ingls faltando 47 minutos e meio para o tempo acabar. O
ponteiro do relgio avanava... e minha vida estava em perigo! (Uma delas, pelo
menos.)
Depois da chamada, a professora Donatella anunciou que iramos ler em voz alta
partes de Romeu e Julieta, uma das obras do Sr. William Shakespeare. Para mim,
ele famoso mesmo por ter escrito as peas mais chatas na histria do Universo.
Isto aqui um pouco avanado disse ela. Mas acho que vocs daro conta.
bvio que ela no sabe absolutamente nada a meu respeito.
Allison Prouty, que levanta a mo para tudo, ajudou a distribuir os textos
enquanto a professora nos dizia qual era o papel de cada um. Quando chegou a
minha vez, ela falou:
Rafa, acho que voc daria um timo Pris.
Todo mundo na turma comeou a rir bem na minha cara.
Pris? perguntei. Por que eu tenho que fazer o papel de uma menina?
Pris um menino respondeu ela. Ele o noivo escolhido pelo Sr. Capuleto
para Julieta.
Ah, bom, mas mesmo assim... Ele provavelmente usa aquela cala apertadinha
falei, mas a professora me ignorou.
Prestem ateno linguagem enquanto ns lemos continuou ela. Reparem
que cada verso tem 10 slabas. Observem as rimas sutis. Isso no fcil de fazer.
Ningum escreveu como Shakespeare. Ningum!
E eu pensei: Hummm. Ideia se formando, por favor, aguarde.
Vamos comear disse ela. Primeiro Ato, Cena Um.
Acontece que esse tal de Pris (ele era mesmo homem) s aparece na pgina 12.
Isso era bom. Assim eu teria algum tempo para pensar na minha ideia. A
45
professora deve ter achado que eu estava fazendo anotaes como a Jeanne
Galletta e os outros nerds, mas na verdade eu s queria saber daqueles 30.000
pontos.
Dez slabas por linha? Confere!
Rimas? Confere!
Quando chegamos minha parte, s faltavam uns dois minutos para o fim da
aula, mas eu estava pronto.
Primeiro Ato, Cena Dois. O Sr. Capuleto e Pris entram.
Jason Rice era o Sr. Capuleto, e a primeira fala era dele. Era algo do tipo: Tanto
eu como Montquio recebemos igual penalidade... e bl, bl, bl. Como velhos
em paz viver no nos ser difcil... e bl, bl, bl. (Eu disse que era a maior
chatice...)
Agora era a minha vez. Eu coloquei o papel por cima do texto e abaixei os olhos,
como se estivesse lendo no lugar certo. Ento, bem alto e com muita clareza,
comecei:
Licena, senhor, seu p tem coc.
Rafa! gritou a professora, mas no to alto quanto as risadas de todo mundo,
ento eu prossegui.

feia sua mulher. Sua filha, um co.
Mais feias que elas, s seu av:
Orelha de abano e um cabeo.

Foi at onde cheguei antes de Donatella, a Mulher-Drago, arrancar a pgina da
minha mo.
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Eu sabia que tinha me metido em encrenca, mas vou dizer o seguinte: valeu
muito a pena! Todo mundo menos a professora continuava dando risada,
inclusive a Jeanne Galletta.
Valeu!
E o melhor era que ningum mais estava rindo de mim. Agora, todos estavam
rindo junto comigo. Isso fazia toda a diferena! Tipo noite e dia, preto e branco...
Ou, nesse caso, perder e ganhar.
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Pisando em ovos
A professora Donatella nem precisou me mandar ficar depois da aula. Aquilo j
estava implcito. Quando todo mundo saiu, ela me deu o maior sermo.
O que foi aquilo, Rafa?
Nada respondi.
No foi nada. Em primeiro lugar, deixe-me dizer que reparei que voc
manteve a mtrica e a rima de Shakespeare no que escreveu...
Obrigado! falei.
...mas seu comportamento foi totalmente inaceitvel. H muitas maneiras mais
produtivas de usar sua criatividade, e acho que voc sabe disso.
Eu assenti com a cabea enquanto ela falava. Parecia ser a coisa certa a fazer.

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Vou lhe dar apenas uma advertncia desta vez informou , mas voc est
pisando em ovos. Entendeu?
Sim, sim, sim, sim...
Eu no ouvi muito do que ela disse. A nica coisa em que eu conseguia pensar
era o seguinte:



Isso significava que eram 35.000 pontos naquele dia. Eu havia aceitado o desafio
do Leo e superado a meta. Melhor ainda: tinha absoluta certeza de que a Jeanne
Galletta sabia da minha existncia. Isso que eu chamo de progresso!
Quando estava saindo, a professora Donatella ainda falou:
Espero que voc tenha aprendido uma lio, Rafa.
Com toda a certeza assenti. Uma tima lio.
E a lio era a seguinte: havia duas maneiras de executar a Operao R.A.F.A., a
maneira chata e a maneira do Leo.
Ah, e eu tambm aprendi que Leo Calado um gnio.
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Nova regra
Quando cheguei em casa fui direto para o meu quarto com o Leo e comeamos a
anotar tudo o que tinha acontecido at o momento no meu caderno da Operao
R.A.F.A. (as regras que eu tinha quebrado e os pontos que eu tinha ganhado), e at
fizemos alguns desenhos para documentar tudo.
Ns estvamos l nos divertindo, cuidando da nossa prpria vida, quando ouvi o
Urso comear a urrar na outra ponta do corredor.
O QUE VOC EST FAZENDO? gritou ele.
Ento ouvi Georgia responder:
Nada. Eu s queria...
Eu estou assistindo! No mude de canal.
Mas voc estava dormindo!
No quero saber de mas! berrou ele. Voc pode assistir ao jogo comigo
ou pode sair daqui. O que vai ser?
Um segundo depois escutei passos e ento a porta do quarto da Georgia
batendo.
Eu odiava quando ele gritava com ela desse jeito, mais ainda do que quando era
comigo. Ela s uma menininha e ele... bom, ele tambm no deixa de ser um
menininho, mas o maior e mais malvado menininho que j se viu.
Vai gritar com algum do seu tamanho! berrei no corredor.
Cuide da sua vida retrucou o Urso, e aumentou o volume da TV.
No adiantava nem tentar discutir.
Sabe de uma coisa? disse o Leo assim que eu fechei a porta do quarto. A
gente precisa de uma regra nova.
Eu estava pensando a mesma coisa agorinha respondi. Ningum pode se
prejudicar com a minha execuo da Operao R.A.F.A.
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Principalmente crianas pequenas completou Leo.
Eu concordei. Quer dizer, se o Miller Matador sem querer casse no triturador de
papel, eu no ia chorar. Mas fora isso...
Vamos chamar de Regra No Faa Como o Urso sugeriu ele.
Que tal s Regra de No Prejudicar Ningum? propus.



Tudo bem disse Leo.
No estou dizendo que eu seja algum tipo de santo. Nem estou dizendo que isso
faa de mim uma pessoa melhor, seja l o que isso signifique. (Ainda estou
tentando entender o que isso.) Mas se incluir a Regra de No Prejudicar Ningum
puder fazer com que eu seja ainda menos parecido com o Urso, ento estou mais
do que dentro.
Porque o Urso vive prejudicando as pessoas.
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Os professores
querem me dobrar,
mas eu no me rendo
Sabe aquelas histrias de vampiro em que o novato no quer beber o sangue de
ningum... at experimentar? E, a partir da, ele s consegue pensar em sangue,
sangue, SANGUE?
Certo, talvez esse no seja um bom exemplo.
O negcio o seguinte: agora que eu j sabia jogar de verdade, estava
comeando a gostar. Passei as duas semanas seguintes s aprimorando a minha
tcnica. Leo comeou a me dar pontos extras por criatividade e me ajudou a me
manter motivado. Mas ele no foi o nico.
Este pode ser um bom momento para apresentar a voc algumas das outras
pessoas da Priso Hills Village que me motivaram a ter o melhor desempenho
possvel na Operao R.A.F.A. D uma olhada:

Estas so as atendentes do refeitrio. Eu as chamo de Millie, Billie e Tilly. Acho
que elas fazem parte de um programa governamental para, de almoo em almoo,
se livrar dos alunos do ensino fundamental neste pas.
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Este o meu professor de espanhol, o seor Wasserman.
Ele at que no mau, desde que voc no cometa nenhum erro. Mas, se
cometer... cuidado!
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O professor Lauro d aula de educao fsica, e no brincadeira quando eu digo
que ningum avisou a ele que no est mais no exrcito.
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Esse ltimo superou todos os outros. O professor Lauro no achou graa
nenhuma do meu patinete na pista de corrida. (Claro! Ele teve o senso de humor
removido cirurgicamente em 1985.) E me mandou fazer 30 flexes, dar duas voltas
extras e... tch-r!... me deu o meu primeiro castigo.
Quer dizer, no que eu quisesse ficar de castigo, mas agora pelo menos eu
tinha tirado alguma coisa boa da aula de educao fsica.
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Acho que posso dizer que eu estava com tudo. Mesmo quando cheguei em casa
continuei com sorte. Na secretria eletrnica havia uma mensagem da professora
Ida pedindo que a minha me ligasse para a escola mas essa no foi a parte da
sorte (d). Sorte foi eu ter ouvido o recado primeiro. Sem querer querendo,
acabei apertando o boto de APAGAR.
Minha me estava no trabalho, o Urso tirava uma soneca e Georgia, at onde eu
sei, se empenhava em cavar um buraco para chegar Austrlia. Desde que
ningum tivesse instalado alguma cmera secreta pela casa (ei, nunca se sabe!),
daria tudo certo.
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Torta de ma e canela
Era uma tpica noite de sexta-feira.
Minha me s chegaria em casa mais tarde, e s nove tanto a Georgia quanto o
Urso j estavam dormindo (Georgia porque pequena, e o Urso porque fica muito
cansado depois de um dia inteiro sem fazer nada).
Eu tenho permisso para ficar acordado at tarde nos fins de semana, e como a
Jeanne Galletta no estava exatamente implorando para eu sair com ela (ainda!),
fiquei fazendo o que costumo fazer nas sextas noite.
Primeiro peguei um pedao de queijo suo na geladeira. Ento fui at algum
lugar onde o Duque pudesse me ver e segurei a guloseima no ar, mas no muito
perto dele.
Duque! Aqui, garoto!
Assim que ele veio pegar, corri at o banheiro e joguei o queijo l dentro. J fiz
isso mais ou menos um milho de vezes, mas o Duque sempre cai. Ele atacou o
queijo como se fosse a ltima refeio da Terra e eu simplesmente fechei a porta e
me afastei. Problema resolvido.
Ento fui at a garagem e roubei uma latinha de energtico do esconderijo no-
to-secreto do Urso. Ele tem caixas e mais caixas, e nunca repara se esto faltando
algumas latas.
Parece que esse negcio tem o equivalente a umas oito xcaras de cafena em
cada lata, mas o Urso passa tanto tempo dormindo que eu nunca saberia disso se
no tivesse lido o rtulo. Normalmente eu despejo o lquido num copo disfarado,
para o Urso no ver o que caso acorde.
Depois disso veio a parte perigosa de verdade. Fui na ponta dos ps at o sof
onde o Urso dormia e tirei os dedos dele do controle remoto, um por um. Ento,
com muito cuidado, peguei o controle da mo dele. mais ou menos como
desarmar uma bomba: se algo der errado, acontece uma grande exploso e j era.
Mas, se no... beleza! o nico momento em que consigo assistir ao programa que
eu quiser.
60



Dei uma olhada nos canais e encontrei um filme bem legal, sobre um cara
tentando fugir de uma priso numa ilha com uma jangada feita de cocos. Eu queria
muito ver quando ele conseguiria, mas acho que ca no sono. Quando dei por mim,
minha me estava me acordando e o filme j tinha acabado.
Rafa, querido? Est na hora de ir para a cama.
Dava para sentir o odor de torta de ma e canela no uniforme dela. Minha me
sempre tem esse cheiro quando volta da lanchonete. s vezes eu dou sorte e
ganho um pedao de torta no caf da manh do dia seguinte.
Ela colocou o brao ao redor dos meus ombros e foi comigo at o quarto.
Como foi o seu dia? perguntou ela.
Acima da mdia respondi (e era verdade).
Voc parece diferente ultimamente disse ela. Mais feliz. bom de ver.
Eu no sabia o que dizer, por isso s agradeci.
Ento ela ficou com aquela expresso no rosto de quem estava tentando
adivinhar o que eu estava pensando.
E, Rafa, voc no tem falado com o Leo ultimamente, no ?
Ai, ai. Por essa eu no esperava.
O Leo um assunto delicado l em casa. Essa foi a primeira vez em muito tempo
que eu senti a necessidade de contar uma mentira completa para a minha me,
ento simplesmente fiz que no com a cabea. De algum modo isso parecia melhor
do que mentir em voz alta.
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Minha me pareceu aliviada (e foi exatamente por isso que menti, para ela no
se preocupar).
Certo disse ela. Lembre-se, se voc em algum momento precisar conversar
sobre qualquer coisa...
Eu sei, me. Obrigado respondi.
Ela me deu um abrao e um beijo de boa-noite. Eu j estou ficando um pouco
velho para isso, mas no me incomodei muito. Gosto mesmo daquele cheiro de
canela.
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Miller Matador arruna
o dia do castigo
Minha sorte durou quatro dias, 15 horas e (aproximadamente) 22 minutos.
Era quarta-feira, logo depois da aula, e eu estava a caminho do meu primeiro
castigo. Todo mundo j tinha ido embora, ento o corredor estava praticamente
vazio. Resolvi parar para beber gua, mas, apesar de no parecer nada de mais,
isso foi um grande erro...


Eu mal tinha dado o primeiro gole quando senti a pata tamanho GGG do Miller
na minha nuca. De repente meu rosto estava sendo esfregado no fundo do
bebedouro e eu me esforava para no engolir o chiclete que algum tinha cuspido
ali.
Ora, ora disse ele. Olha s quem est aqui.
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Ele me puxou para cima, bateu com as minhas costas contra a parede e chegou
bem pertinho do meu rosto. Dava para ver os pedacinhos de biscoito grudados nos
dentes dele.
Parece que voc est conquistando uma bela reputao por aqui rosnou.
Qual a sua, hein?
No sei do que voc est falando respondi.
A essa altura, meu corao estava tentando quebrar algum recorde mundial de
velocidade. Eu queria bater no cara, mas no precisa ser nenhum gnio para saber
que 1,70m e 70 quilos ganham de 1,55m e 45 quilos 100% das vezes. Miller poderia
me virar do avesso antes mesmo que eu desse o primeiro soco.
Escuta aqui. Ele torceu a minha camisa com o punho fechado. Voc quer
provar que o cara mais duro da escola? isso?
No estou tentando provar nada falei.
Tarde demais cuspiu ele, dando um passo para trs. Voc e eu. L fora.
Agora.
Hum...
Ele colocou o dedo no meu rosto.
Um.
Huuuuum...
E mais um dedo.
Dois.
Foi ento que eu me lembrei...
No posso! exclamei.
Por que no? perguntou Miller. Est com medinho, ?
No. Estou de castigo!
Avistei um espao e aproveitei para fugir, passando bem por baixo do brao dele
e disparando pelo corredor.
Castigo? Ouvi-o dizer. exatamente disso que eu estou falando... Estou de
olho em voc, Khatchadorian! melhor ficar ligado! Voc pode correr...
E eu estava correndo mesmo, direto para a sala da professora Donatella.
...mas no pode se esconder! gritou Miller.
E ele provavelmente tinha razo. A menos que a Hills Village tivesse um
programa de proteo testemunha, eu j estava morto.
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Cara, como eu odiava o Miller.
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Mais notcias ruins
Leo me alcanou pouco antes de eu entrar no castigo. Ele tinha visto tudo.
Tenho ms notcias disse ele.
Acabei de ter um encontro com as ms notcias respondi.
Bom, tem mais. Voc tambm acabou de perder uma vida. Desculpe, amigo.
Eu fiquei ali parado, bem no meio do corredor.
O qu? No tem como. Do que voc est falando?
Voc amarelou com o Miller.
, bom... eu no estava a fim de doar sangue hoje.
Leo deu de ombros.
Valeria muitos pontos. Seo 9, Regra 11: Os alunos no devero implicar com
os outros ou provocar brigas nas dependncias da escola.
No justo argumentei. S porque eu no briguei com ele no significa que
eu devo perder uma vida! Voc nunca disse...
Eu falei que ia manter as coisas interessantes retrucou Leo. Voc tem a sua
funo e eu tenho a minha.
Que seja... respondi, voltando a caminhar. Mas eu no perdi vida nenhuma.
Perdeu, sim! gritou ele atrs de mim.
Claro que eu sabia que ele tinha razo.
Aquilo era inacreditvel. Primeiro o Miller quase me transformou em picadinho,
depois o Leo tirou uma das nicas trs vidas que eu tinha. Ser que dava para esse
dia ficar ainda pior?
66

67


E, ainda por cima...
Eu achei que no castigo estaramos eu, a professora Donatella e qualquer outro
aluno que tivesse se metido em confuso naquela semana, mas, quando cheguei
sala, ela estava l sentada, sozinha.
Voc est atrasado disse ela.
Cad todo mundo? perguntei.
Eu pedi professora Ida que dispensasse os outros alunos do castigo de hoje.
Queria conversar com voc a ss.

Perigo!
Perigo!
Perigo!
Caso voc ainda no saiba, quando um adulto diz que quer conversar, isso na
verdade significa que ele quer que voc fale e apenas sobre os assuntos dos quais
voc no quer falar, claro.
Em outras palavras, a Mulher-Drago havia preparado a armadilha e eu tinha
cado direitinho.
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Sente-se diz ela.
No disparo. Sente-se VOC!
E minha espada brilha no ar quando eu a desembainho.
Os olhos da Mulher-Drago ficam amarelos. Um longo jorro de fogo sai das
narinas dela. Mergulho para trs de uma mesa em chamas, rolo e volto a ficar de
p em um salto.
Seu rabo vem chicoteando na minha direo e, logo antes de me atingir, corto
fora a ponta dele com a minha espada. Um sangue verde espirra no meu rosto. Ela
urra de dor.
Desista! grito na direo da fera.
D para ver o medo naqueles olhos amarelos.
Mas ela est fingindo! Ataca mais uma vez com as asas abertas, as garras em
riste e o rabo afiado como navalha ainda tentando me acertar.
Agora as chamas esto em todo lugar. A sala est pegando fogo e o calor
intenso. Posso sentir minha pele queimar, mas continuo brandindo minha espada.
Um-dois! Um-dois! Um-dois! Meus tnis esto derretendo e est ficando cada vez
mais difcil me mexer.
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Finalmente consigo encurral-la. Ergo a minha espada bem alto, pronto para
desferir o golpe final, mas suas asas voltam a se abrir e ela voa em direo ao teto.
Ela fica esvoaando l em cima, fora do meu alcance. Tento desferir mais alguns
golpes, mas intil. L do alto, o rabo dela tambm no pode me atingir. Estou
comeando a pensar que isso pode se estender noite adentro quando...

TRIIIIM!
E assim, sem mais nem menos, meu primeiro castigo terminou.
Estou decepcionada com voc, Rafa disse a professora Donatella. Voc tem
tanto potencial...
Preciso pegar o nibus falei. Posso ir embora agora?
Ela soltou um suspiro e acenou para que eu sasse da sala.
Eu tinha escapado dessa vez, mas, como no caso do Miller, no sabia muito bem
por quanto tempo ainda conseguiria evitar a Mulher-Drago.
70


Afinal, de que adianta?


Ento, o que eu vou ganhar?
Leo e eu estvamos no meu quarto contando tudo o que eu tinha feito at o
momento.
Ganhar? perguntou ele.
Por todos esses pontos. Eles tm que valer alguma coisa, certo? O que eu vou
receber?
Depende de quantos pontos voc tiver no final respondeu Leo. Voc precisa
de pelo menos um milho.
Para qu?
71
Ele pensou por um instante.
Uma semana voando de parapente no Grand Canyon, com todas as despesas
pagas.
Vou precisar de treinamento falei.
Sem problemas. Vamos providenciar o melhor para voc.
Gostei disso. Para comear, pelo menos.
E depois descemos as corredeiras de bote acrescentei. D para descer o rio
Colorado inteiro.
E escalamos o cnion disse Leo , onde sua caminhonete e a sua carteira de
motorista falsa estaro sua espera.
Beleza!
Leo ficou desenhando enquanto a gente conversava. Nenhuma novidade... ele
passa o tempo todo desenhando mesmo.
E a Jeanne Galletta? perguntei. Inclua ela nos nossos planos tambm.


Para isso voc vai precisar de mais 200 mil pontos. E eu posso colocar o Urso
tambm... sabe como , assim ele pode se perder no mato e ser adotado por ursos
de verdade.
Aquilo estava ficando cada vez mais divertido.
72
melhor que ele seja devorado por ursos de verdade.
Mas o Leo balanou a cabea.
Ningum pode se prejudicar, lembra? J est anotado aqui.
A gente pode abrir uma exceo argumentei.
Nada de excees respondeu Leo. Alm do mais, voc precisa da Regra de
No Prejudicar Ningum. a nica parte de tudo isso de que a Jeanne Galletta vai
gostar.
por isso que o Leo um gnio. Ele pensa em todos os detalhes.
Sabe falei , voc devia tentar conversar com outras pessoas de vez em
quando. Elas iam gostar.
Mas ele no respondeu. Leo Calado ficou caladinho, e foi a que eu percebi que
tinha algum do lado de fora do meu quarto.
Rafa? Voc est a?
Era a minha me.
S um segundo! gritei.
Leo fez seu truque de desaparecimento e eu joguei meu caderno dentro de uma
gaveta bem quando minha me abriu a porta. S de olhar para ela j deu para
perceber que eu estava bem encrencado.
Nada de S um segundo. Ns precisamos ter uma conversinha agora mesmo!
73


Entre a Mulher-Drago e o Urso
Quando cheguei sala, minha me estava l, parada, com cara de brava,
exatamente como eu imaginava. Mas o Urso tambm estava l, acordado e
sentado no sof. Isso, sim, era inesperado!

O que foi? falei, tentando parecer despreocupado.
Voc ficou de castigo depois da aula hoje? perguntou minha me, na lata.
-u... estou ferrado!
Bom... mais ou menos respondi.
Mais ou menos? disse o Urso. Mais ou menos? O que significa isso?
Minha me pediu que ele ficasse calmo, mas no tirou os olhos de mim.
Recebi um telefonema da professora Ida. Ela disse que deixou um recado na
secretria semana passada. Voc sabe alguma coisa sobre isso?
74
Ai, caramba... ferrado em dobro!
Nesse momento Georgia chegou para se intrometer, claro.
O que aconteceu? O Rafa se meteu em confuso? perguntou ela.
V para o seu quarto! gritou o Urso.
No fale assim com ela interviu minha me. Georgia, querida, isto entre o
Rafa e ns dois. Agora v, por favor.
Georgia desapareceu de novo, mas eu sabia que ela estava no corredor,
espionando de algum lugar que a gente no enxergava. Pelo menos eu teria
testemunhas caso o Urso me matasse, e ele estava com cara de quem queria fazer
exatamente isso.
Vai ficar uma semana de castigo! disse ele, ficando de p bem na minha
frente. E no quero saber de voc mexendo na secretria eletrnica. Ouviu?
Espere um minuto falou minha me. Quero ouvir a verso do Rafa sobre
tudo isso. Carl, sente-se. Por favor. O Urso obedeceu e minha me voltou a olhar
para mim. Rafa, pode falar.
Infelizmente, minha verso da histria no tinha muito valor. Contei a eles do
patinete na aula de educao fsica, do castigo e do recado na secretria eletrnica
que eu tinha apagado. Mesmo sem que eu dissesse uma palavra sequer sobre a
Operao R.A.F.A., o Urso tinha razo. Eu havia me comportado muito mal,
mesmo.
Quando terminei, minha me respirou fundo.
Rafa, agora eu vou perguntar mais uma coisa, e quero uma resposta sincera
disse ela. O Leo tem alguma coisa a ver com isso?
Eu provavelmente contaria toda a verdade a ela, mas o Urso j tinha tirado suas
prprias concluses antes mesmo de eu abrir a boca.
De novo com essa coisa de Leo? gritou ele. J estou por aqui com essa
histria! No quero mais ouvir esse nome nesta casa, entendeu? Seu... esquisito!
ESQUISITO VOC! berrei em resposta.
J chega! disse minha me, colocando-se entre ns. Rafa, voc est de
castigo at segunda ordem. Carl... v esfriar a cabea em algum lugar. No quero
falar com nenhum dos dois agora.
Voltei logo para o meu quarto. Nossa conversinha tinha terminado.
Encontrei Georgia escutando tudo no corredor, mas no a dedurei. S a empurrei
de volta na direo do quarto dela e bati a porta do meu com toda a fora.
75
Eu queria jogar alguma coisa longe, bater em algo e exterminar o Urso tudo ao
mesmo tempo.
Sabe, existem maneiras de voc se vingar dele disse Leo.
Cala a boca! falei. Voc nem real!
Peguei uma tartaruga de argila que eu tinha feito no segundo ano e joguei na
parede. Ela se quebrou em um milho de pedacinhos, mas nem liguei. Eu nem me
importava de estar de castigo. At parece que eu tinha um monte de amigos me
esperando depois da escola todos os dias.
Na verdade, eu tinha s um amigo e, tecnicamente, ele nem existia.
S estou dizendo que sei de um jeito para voc se vingar do Urso e talvez at
ganhar alguns pontos. Se estiver interessado... insistiu Leo.
Demorei um pouco para me acalmar, mas depois que pensei sobre o assunto
percebi que estava interessado, sim, com toda a certeza.
Fique sabendo que voc pode se meter em uma confuso de verdade se fizer
isto aqui, hein acrescentou Leo.
E da? falei. Eu j estou todo ferrado, mesmo. Desembucha.
76


Dando um tempo...
Certo, vamos fazer uma pausa aqui.
Quero apenas deixar claro que eu no estava tentando esconder o Leo de voc
(ou pelo menos a parte de ele no ser exatamente real).
Eu sei, eu sei... Quem que ainda tem amigos imaginrios no sexto ano, no ?
Mas no penso nele dessa maneira. s que ele sempre esteve por perto, e nunca
tive motivo para parar de falar com ele.
Hum... talvez eu no esteja conseguindo explicar muito bem.
No que eu ache que o Leo exista de verdade. Normalmente mais como se eu
pensasse: e se tivesse algum ali, falando comigo e me ajudando a entender as
coisas? Algum que ficasse sempre do meu lado, sabe como ? Como eu disse
antes, eu no sou exatamente popular, ento qualquer ajuda bem-vinda. Se isso
faz com que eu seja esquisito, ou sei l o qu, o jeito me conformar. Espero que
voc tambm no se importe.
Se quer saber, eu j contei mais coisas a voc do que a qualquer outra pessoa
(tirando o Leo, claro). Voc j sabe sobre a Operao R.A.F.A. e sobre o meu
estpido sistema de pontos. Sabe sobre os problemas com o meu futuro carrasco...
quer dizer, futuro padrasto. E o que me deixa mais envergonhado voc tambm
sabe sobre a minha quedinha impossvel e ridcula pela Jeanne Galletta.
E a vai mais um segredo, para voc ter certeza de que somos amigos: Jeanne
Galletta no ser minha namorada no fim desta histria. No estou dizendo isso
por no ser confiante ou algo assim. Acontece que o livro meu e eu j sei como
ele termina. Ento, se voc do tipo que gosta de coisas romnticas e est a
esperando que ela comece a gostar de mim como num passe de mgica, j vou
logo avisando: pode esperar sentado.
Agora voc sabe todas essas coisas sobre mim e eu ainda no sei nada sobre
voc. Nem sei se ainda est a.
Est?
77
Se ainda estiver, ser que posso confiar em voc e contar o resto? Eu ainda quero
saber: voc uma boa pessoa?
No muito justo eu perguntar isso, j que eu ainda nem sei se sou uma boa
pessoa ou no... Acho que voc quem vai me dizer.
Vamos combinar uma coisa. Se voc est me achando legal at agora, ento
continue a ler. Mas se chegou at aqui e me considera o coc do cavalo do bandido
e, alm disso, acha que eu no mereo ter o meu prprio livro, ento talvez voc
deva parar de ler agora mesmo.
Porque daqui para a frente s piora. (Ou melhora, dependendo do ponto de
vista.)

Assinado, o seu amigo (?),
RK
78


Vingana venda
No dia seguinte, na escola, coloquei nosso novo plano em ao.
Demorou mais ou menos at o quarto tempo para que a notcia se espalhasse.
Na hora do almoo j tinha uma fila de gente de todos os anos na frente do meu
armrio esperando por uma linda e refrescante lata de energtico, diretamente do
estoque menor que de costume e j no to secreto do Urso.
No permitido tomar nenhuma bebida aucarada na Escola Municipal de Hills
Village. Por isso uma lata de energtico to valiosa por l.
Eu usei o mtodo do TSPC (Traga Seu Prprio Copo) para que nenhuma lata
marcada ficasse circulando por a. Por um dlar eu enchia o copo ou esvaziava a
lata o que viesse primeiro. Ento eu podia levar as latas vazias para casa, colocar
de volta nas caixas e esperar para ver se o Urso algum dia chegaria at o fim da
pilha. (E, se chegasse, eu tinha um plano para isso tambm.)
Os meus clientes viviam falando como aquilo era legal. E era Obrigado, Rafa
para l, Valeu, Rafa para c inclusive de um monte de gente que eu achava que
nem soubesse meu nome. Acho que o Miller Matador estava certo sobre uma
coisa: eu estava comeando a conquistar uma bela reputao na escola.
Os negcios iam bem. O horrio de almoo estava quase acabando e eu j tinha
ganhado 16 dlares (isso sem mencionar os meus 35.000 pontos).
Quando me dei conta, Jeanne Galletta estava no fim da fila.
Deixe-me repetir: JEANNE GALLETTA ESTAVA NA FRENTE DO MEU ARMRIO!
Est com sede? falei, tentando parecer indiferente.
Sabe, isto totalmente contra as regras respondeu ela.
Assim o gosto fica melhor retruquei. (Bela frase, no ?)
Jeanne ficou s olhando para mim, do mesmo jeito que a minha me e a
professora Donatella fazem de vez em quando. Parecia que ela estava tentando me
entender.
79
Por que parece que voc est sempre tentando se meter em encrencas?
perguntou Jeanne. Eu no entendo.
O que eu fiz a seguir foi provavelmente uma burrice, mas, para ser sincero, eu
no sabia mais o que dizer.
Voc pode guardar um segredo? perguntei. Ento peguei o Cdigo de
conduta da EMHV e mostrei a ela como eu j tinha riscado um monte de regras.
Ah, ? disse Jeanne. E da?
Eu vou ser o primeiro a quebrar todas estas regras falei. Uma de cada vez.
Ah, timo exclamou ela. Obrigada por me contar. Agora eu tambm posso
me meter em encrenca por causa disso.
No pode, no. Essa a minha poltica. No importa o que acontecer, eu no
permito que mais ningum se prejudique. Voc pode at me dedurar, se quiser.
Ela ficou me encarando, mas no de um jeito totalmente ruim. Era mais como se
ela ainda no tivesse chegado a nenhuma concluso.
V em frente disse eu. Faa meu dia valer a pena.
Ento Jeanne Galletta fez uma coisa que nunca tinha feito antes. Ela sorriu para
mim. Eu sei que isso vai parecer meio fora de moda, mas foi um sorriso muito,
muito bonito. Acho que o Leo tinha razo. Ela havia gostado daquela Regra de No
Prejudicar Ningum.
Claro que tinha que tocar o sinal para o quinto tempo, e aquele sorriso
desapareceu mais rpido que uma lata de energtico do meu armrio.
Caramba, estou atrasada para a aula de cincias! disse Jeanne.
No se preocupe com isso falei.
No! Isso o que voc faz retrucou ela, que agora estava apenas irritada.
Quando eu disse tchau ela j estava indo para a sala o mais rpido possvel, mas
sem correr (porque, sabe como , isso contra as regras).
O que acabou de acontecer? perguntei ao Leo depois que ela foi embora.
No tenho certeza respondeu ele , mas acho que voc deu mais um passo
em direo Seo 4, Regra 7.
80

81


Detonando as normas
de vesturio
Quando chegou o Dia das Bruxas, parecia o momento perfeito para atacar a
Seo 1, Regra 1: Normas de vesturio da Escola Municipal de Hills Village.
Normalmente, esse teria sido um item fcil, mas o Leo gostava quando eu dava
duro, ento ele inventou todo tipo de desafios e oportunidades para que eu
pudesse ganhar vrios pontos extras. Pode esquecer o alarme de incndio. Pode
esquecer o castigo com a Mulher-Drago. Com toda a certeza esta seria a coisa
mais assustadora at agora.
O primeiro desafio era sair de casa sem que a minha me descobrisse nada.
No vai colocar sua fantasia, Rafa? perguntou ela durante o caf da manh.
Georgia estava comendo uma tigela de cereal em p porque no podia mais
sentar (j estava usando suas enormes asas cor-de-rosa). Eu estava de cala jeans
com uma camiseta normal.
Voc j est grande demais para o Dia das Bruxas? quis saber minha me.
Respondi com uma das minhas meias verdades.
Sou do sexto ano!
Na verdade, j estava tudo na minha mochila e eu me troquei no banheiro
quando cheguei escola: sapatos pretos, cala preta, camisa preta de gola alta,
mscara de esqui preta. A minha mochila era azul-escuro, mas dava para enganar.
Eu tambm estava com o bolso cheio de cereais para servirem de estrelas ninja e
nunchakus, feitos com dois rolos de papel-toalha e um pedao de corda. Ia ser
legal ter uma espada tambm, mas tente colocar um cabo de esfrego na sua
mochila algum dia para ver se fcil.
Era s uma questo de tempo at que algum professor me desse uma bronca,
ento o Leo disse que eu ganharia 10.000 pontos para cada 50 metros que eu
conseguisse percorrer dentro da escola. Sa feito um maluco daquele banheiro, em
velocidade mxima: atravessei o trreo (10.000!), subi a escada (10.000!),
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atravessei o segundo andar, passando pelos armrios (10.000!), jogando cereal no
cho e balanando os meus nunchakus loucamente.

Se houvesse replay, a cena mais exibida seria a de quando vi Miller Matador no
corredor. Eu me assegurei de que a minha mscara estivesse cobrindo direitinho o
meu rosto. Ento dei um impulso bem grande e acertei a cabea dele com um dos
nunchakus (10.000!).
Mas o qu...? perguntou Miller, virando para o lado errado quando passei por
ele.
Ao descobrir o que o havia acertado, eu j estava longe. Ele tinha duas vezes o
meu tamanho, mas eu era duas vezes mais rpido. Engole essa, Miller!
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E ento... bum! Dei o maior encontro na professora Ida.
Vamos apenas dizer que ela no estava no clima para brincadeira.
Meu Deus! Mas o que isto? disse ela, agarrando-me pelo brao.
Eu sou um ninja.
Voc um boc! Tire essa mscara imediatamente.
Obedeci.
Rafa... Eu devia ter adivinhado. Voc no pode ficar correndo pela escola com
essa fantasia!
No tem nenhuma regra contra ninjas retruquei. E, pode acreditar, eu
conferi.
Considere como uma nova regra rebateu ela. Ninjas so proibidos, seja no
Dia das Bruxas, seja em qualquer outro dia. Voc vai ter que tirar essa roupa.
Tudo bem, tudo bem assenti, como se estivesse muito decepcionado.
Mas na verdade estava s esperando por isso. Fase dois: pontos em dobro!
Fui para o banheiro e sa um minuto depois, j sem a fantasia, correndo na
mesma velocidade de antes.
RAFA KHATCHADORIAN! gritou a professora Ida atrs de mim, mas eu j tinha
desaparecido pelo corredor.
Alguns alunos saram da minha frente. Outros at correram na direo contrria.
Algumas meninas berraram quando eu passei, mas acho que foi meio sem querer.
E umas pessoas at gritaram coisas tipo Vai, Rafa! e No deixa ningum te
pegar!.
Porque, como eu disse, eu no estava mais usando a minha fantasia de ninja.
Alis, eu no estava usando quase nada.
S tnis, cueca samba-cano e um sorriso enorme.
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Mandando ver
no calabouo

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Eu tive certeza de que ia parar na coordenao por causa dessa. Acontece que eu
no estava pensando grande. Senhoras e senhores, meninos e meninas, bem-
vindos ao... CALABOUO.
Eu no sou o nico na fila da execuo hoje, afinal de contas Dia das Bruxas!
Ento tem um calabouo inteiro cheio de gente esperando para saber como vai ser
sua tortura.
Ei sussurra o prisioneiro ao meu lado. Voc no o Rafa Khatchadorian?
Eu o conheo de vista, mas no sei o nome dele.
Sou eu mesmo respondo.
J ouvi falar de voc diz ele. O que voc aprontou desta vez?
Desrespeitei as normas de vesturio.
Ele no parece muito impressionado.
SILNCIO! grita um dos guardas. Nada de conversa, sob pena de morte!
Eu estou me preparando para perguntar qual a diferena, uma vez que todos
ns seremos sentenciados morte de qualquer jeito, quando a porta da cmara
interna se abre. J tarde demais... Carregam para fora o corpo da ltima vtima e
o Rei Lagarto em pessoa faz um sinal para que eu entre, com seu dedo comprido,
verde e grudento.
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Sua majestade,
o Rei Lagarto
A cmara interna fria e mida. O Rei Lagarto desliza de volta para seu lugar.
Sento-me na sua frente. Aqui tem cheiro de alguma coisa que eu no sei
exatamente o que .

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Ele tira a tampa de um pote cheio do que parece ser um monte de balas brancas
e o estende para mim.
Quer uma? pergunta ele.
a que eu vejo que no so balas. Elas esto se mexendo!
No, obrigado respondo.
Ele d de ombros e enfia duas na boca. Uma coisa azul escorre pelo queixo dele
enquanto mastiga.
Parece que voc anda criando uma reputao e tanto aqui pelo reino diz ele.
Meus espies disseram que voc adora aparecer. Quando uma mosca pousa na
parede, a lngua dele dispara quase um metro e ele a captura. Esse sujeito nunca
para de comer. Voc tem algo a dizer em sua defesa antes que eu pronuncie a
sua sentena? pergunta ele com a boca cheia de moscas.
Acho que voc est me confundindo com meu irmo gmeo digo.
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Resposta errada. O Rei Lagarto estende o brao e coloca a mo (ou ser o p?) no
meu rosto. Seja o que for, tipo uma combinao de velcro com supercola. Ele me
levanta pela cabea e me joga na parede. Eu mal consigo respirar, e o bafo dele
to ruim e est to perto que eu nem quero respirar, mesmo.
Culpado! decreta.
Ento ele me solta e eu caio no cho como uma placa de concreto.
O Rei Lagarto corre parede acima at o teto. E fica l, pendurado de cabea para
baixo, pronto para proferir a minha sentena.
Trs turnos na cmara do castigo com a Mulher-Drago! grita ele. Ou at
que algum morra, o que vier primeiro!
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O que tem de mais?
Rafa, voc est escutando o que eu estou dizendo?
Ergui os olhos para o diretor David e fiz que sim com a cabea.
Voc precisa tomar jeito, rapazinho. Se continuar com esse tipo de
comportamento, vai receber coisa muito pior do que castigo. Entendido?
Eu sabia que no poderia escapar dessa, ento nem me dei o trabalho de
argumentar.
Entendido respondi e me levantei para ir embora.
Pelo menos minha ida at a diretoria valeu 30.000 pontos, alm de todos os
pontos que eu tinha ganhado pelo meu probleminha de vesturio. Em relao
pontuao, o dia tinha sido muito bom. Mas, tratando-se da Mulher-Drago... Eu
me sentia como se j estivesse morto.
Depois que sa daquela sala, adivinhe quem foi a primeira pessoa que veio falar
comigo no corredor? (Vou dar uma dica: no quem voc pensa que e rima com
Beanie Balletta.)
Mas que diabo foi aquilo? perguntou Jeanne.
Vou ter que ficar trs tempos de castigo com a professora Donatella respondi.
No disso que estou falando rebateu ela. Quero saber por que voc sairia
correndo de cueca pela escola. Para ser sincera, essa coisa toda de quebrar as
regras est ficando meio... ridcula.
Voc est certa. ridcula mesmo. To ridcula quanto algumas dessas regras.
No sei por que a Jeanne estava falando comigo e tambm no sei por que eu
sempre dizia a ela o que eu estava realmente pensando. Mesmo assim, ela no
virou as costas, ento prossegui. No pode usar chapu? No pode usar culos
escuros? No pode usar cala grande demais nem camisa muito pequena? Voc
acha mesmo que todas essas normas contribuem em alguma coisa para fazer da
escola um lugar melhor?
No posso fazer nada respondeu ela.
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Mas foi exatamente isso que voc disse no seu discurso para o conselho
estudantil. Voc falou que queria transformar a escola num lugar melhor, certo?
Eu quero, mas...
Ela parou de repente e me olhou como se estivesse intrigada com alguma coisa.
Esse discurso foi h dois meses. Voc ainda se lembra do que eu disse?
Ai, caramba. OPA!!!
Confessar uma coisa dessas para uma menina que provavelmente preferiria sair
com um hidrante a sair comigo era ainda mais constrangedor do que ela me ver
correndo por a de cueca.
E, alm do mais, as coisas ainda podiam piorar. O que saiu da minha boca em
seguida foi mais ou menos isto:
, bom, hum... sabe como . No que... sabe como . s que, hum... bom...
hum... . Certo... acho que eu preciso, hum... melhor... eu ir andando agora.

Ento sa direto para o Hall da Fama dos Patticos.
Algum dia eu conseguiria ter um dilogo normal com Jeanne Galletta um que
no me deixasse envergonhado e em que eu seria simplesmente eu mesmo, sem
fazer nenhuma idiotice.
Mas hoje no era esse dia.
91

92


Jantar para trs na
lanchonete Swifty
O dia 2 de novembro uma data especial: o aniversrio da minha me. Este ano,
o nico presente que ela pediu foi que ns fssemos jantar na Swifty durante seu
horrio de trabalho.
Mesmo assim Georgia fez um desenho para ela (que emocionante!) e eu usei a
maior parte dos meus lucros com o energtico para comprar um carto e o
perfume de que ela mais gosta. Ns colocamos os presentes na mesa, para que
eles estivessem vista quando ela viesse anotar o nosso pedido.
A lanchonete Swifty um lugar bem legal para comer. Eu costumo pedir
hambrguer com batata frita dupla ou o sanduche de peru com pur de batata e
molho. E ns quase sempre fechamos com torta de ma com sorvete e poro
extra de canela de sobremesa.
Tambm gosto de l porque eles colocam as pinturas da minha me venda nas
paredes. Ultimamente, ela no est tendo muito tempo para pintar, porque est
sempre trabalhando, mas eu acho que ela uma tima artista (apesar de os
quadros dela serem meio esquisitos).
Nenhum deles tem nome. Ela diz que voc tem que olhar para eles e decidir o
que eles fazem voc sentir. Sempre fico feliz quando ela vende algum. Isso no
acontece com muita frequncia, mas quando acontece, todo mundo adora.

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Quando chegou mesa, minha me sorriu ao ver os presentes que ns levamos
para ela, mas na mesma hora deu para notar que havia algo de errado.
Crianas, podem pedir disse ela. O Urso ligou dizendo que no pode vir. Ele
tem um compromisso.
No dia do seu aniversrio? perguntei (e logo me dei conta de que no deveria
ter falado nada).
Minha me estava tentando fingir que no se importava, mas ela artista, no
atriz se que voc me entende.
Vai ser legal s ns trs afirmou ela. E, alm do mais, agora vocs vo poder
pedir o que quiserem. At o fil.
Normalmente a gente tem que economizar quando o Urso tambm vai, porque
ele come demais e a minha me no tem dinheiro para pagar a conta se ficar muito
caro. Ele um saco!
Fil, por favor pedi.
Um fil ao ponto para bem passado com batata frita dupla disse a minha
me, anotando no bloquinho e tornando a sorrir. E voc, Georgia, querida?
O Rafa ficou pelado na escola!
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Saiu assim, sem mais nem menos. Com a Georgia, os segredos so como bombas-
relgio nunca se sabe quando vo explodir.
O qu? perguntou minha me.
Cala a boca! falei. No fiquei, no.
A Gracie disse que a Miranda Piccolino disse que o irmo dela disse que viu
voc correndo pelado pela escola.
Eu no estava pelado! berrei.
S para o caso de voc querer saber, isso realmente no uma coisa para se
gritar assim, no meio de uma lanchonete lotada. Pareceu que todos os olhares se
voltaram para mim. Provavelmente foi isso mesmo que aconteceu.
Minha me tambm estava me encarando. Ela ficou l, totalmente imvel, como
uma esttua.
Foi s uma coisa de Dia das Bruxas falei.
A Gracie disse que a Miranda disse que o irmo dela disse que voc estava...
AAAI!!
Isso fui eu, chutando a Georgia por baixo da mesa. E a...
BU!
Isso foi a Georgia, berrando feito um beb e tentando fingir que estava chorando
coisa que no estava. Que falsa!
Ento aconteceu o pior de tudo. Eu levantei os olhos e minha me ainda no
tinha se mexido, mas uma nica lgrima rolou pela bochecha dela. Ento ela se
virou e foi para os fundos da lanchonete sem dizer absolutamente nada.
Est vendo o que voc fez? falei para Georgia. Muito bem!
No fui eu quem ficou correndo por a PELADO! berrou ela, para o caso de o
pessoal no estacionamento no ter escutado da primeira vez.
Mas eu nem me importava mais com aquilo. Eu j tinha levantado para ir atrs
da minha me.
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Idiota
Me?
Est tudo bem disse ela.
Ela estava na despensa, sentada numa lata enorme de picles. Ali tinha potes
gigantes de tudo o que estava no cardpio. Se voc ficasse preso naquele lugar,
nunca, jamais morreria de fome.
Eu no queria fazer voc chorar falei.
Venha aqui, Rafa.
Ela deu um tapinha na lata de picles vazia ao lado da dela bem quando o Swifty
enfiou a cabea pela fresta da porta. (Na verdade, o nome dele Fred, mas eu
acho que j tinha uma lanchonete chamada Fred do outro lado da cidade.)
Jules, eu no quero ser chato, mas a lanchonete est bem cheia hoje disse
ele.
J estou indo respondeu minha me. S um segundo.
timo. Agora ramos o Urso, o Swifty e eu dificultando a vida da minha me.
Tudo o que eu queria era no fazer parte dessa lista.
Ns no chegamos a terminar nossa conversa sobre o Leonardo lembrou
minha me. Quero que voc saiba que eu sei que voc voltou a falar com ele.
Mas eu no preciso falar com ele retruquei. Eu posso parar.
No, querido disse ela. Eu andei pensando sobre isso. Todo mundo
conversa o tempo todo com pessoas que no esto ali, por mensagens de texto,
computadores e at secretrias eletrnicas. Os artistas conversam com suas musas
em busca de inspirao. Algumas pessoas falam at sozinhas.
verdade concordei.
s vezes eu escutava minha me na garagem enquanto ela estava pintando,
falando sem parar, apesar de no ter mais ningum l.
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Ento por que voc no pode falar com o Leo se quiser? disse ela. Alm do
mais, no com o Leo que eu estou preocupada. com voc.
Est tudo bem comigo afirmei.
Est? perguntou minha me, olhando para mim daquele jeito que s ela sabe.
Querido, voc anda se metendo em tanta confuso na escola ultimamente... Eu
no entendo. Sei que este ano no est sendo nada fcil, e eu no tenho estado
muito presente, mas... mas...
Ento ela comeou a chorar de novo.
No aniversrio dela.
Por minha causa.
Eu nunca tinha me sentido mais idiota do que naquele exato momento. Um
grande fracassado. Acho que eu no sou mesmo uma boa pessoa...

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Ser que to
difcil assim?
Depois do que aconteceu naquela noite, eu sabia que precisava dar um tempo no
meu jogo. Nada de quebrar as regras de propsito. Nada de Operao R.A.F.A. por
enquanto. Nada de vender energtico e nada de brigas com o Urso tambm. Se eu
no era capaz de ser bonzinho, pelo menos podia tentar ser uma pessoa normal
por um tempo. Quer dizer, ser que to difcil assim?
Voc vai se arrepender disse o Leo. Alm do mais, a Jules no quer que voc
seja normal. Ela s quer que voc seja voc mesmo. No o que ela diz o tempo
todo?
... mas ser eu mesmo fez minha me chorar hoje respondi. Resolvi ser
discreto por um tempo, nada mais. S at as coisas melhorarem um pouco por
aqui.
Claro disse Leo. Quando voc ganhar na loteria, a Jules se transformar numa
artista famosa, a Georgia fizer um transplante de personalidade e o Urso ficar com
amnsia e nunca mais voltar para casa. Esquea, cara. Voc est vivendo em um
mundo de fantasia.
Olha quem fala...
E tem mais uma coisa. O que eu vou fazer enquanto voc estiver por a dando
uma de Sr. Normal?
No sei respondi. O que as pessoas imaginrias fazem no tempo livre? O
Leo bocejou. Quer dizer, at parece que eu vou para algum lugar. Voc pode
continuar falando comigo. S que ns no vamos mais brincar de Operao
R.A.F.A.
Mas ns mal comeamos argumentou ele. Voc no pode desistir agora.
Eu no estou desistindo. S estou dando um tempo.
Quanto tempo?
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No sei. Ns vamos ter que esperar para ver, certo?
Mas o Leo no disse nada.
Certo?
Nada, de novo.
Leo?
De repente o meu quarto pareceu meio... vazio. Eu nunca tinha visto o Leo ficar
bravo antes, mas acho que dessa vez ele estava.
Leo Calado estava me dando gelo.
99


Normal
O dia seguinte na escola no foi to difcil quanto eu imaginava. Prestei muita
ateno ao que os alunos bonzinhos estavam fazendo e tentei imit-los. (Um
pouco, pelo menos.) Cheguei s aulas na hora, levantei a mo quando achei que
sabia a resposta apesar de quase sempre estar errado e disse aos meus clientes
do energtico que meu negcio estava suspenso at segunda ordem.
Na aula de ingls da professora Donatella, at me ofereci para entregar as folhas
do dever. Ela me olhou como se isso fosse a coisa mais esquisita que j tivesse
acontecido na vida dela.
Voc est tentando me agradar antes do seu prximo castigo? perguntou ela.
Porque est funcionando. Obrigada, Rafa.
De nada foi tudo o que eu disse.
Se tinha mesmo algum agrado envolvido, era um bnus.
E, falando em bnus, a Jeanne Galletta sorriu para mim de verdade quando lhe
entreguei a folha. Eu estava evitando falar com ela desde o episdio do Dia das
Bruxas, por isso fiquei surpreso quando ela sorriu daquele jeito. Talvez tivesse
alguma coisa a ver com o fato de eu estar agindo como um ser humano normal.
Alis, parecia que as nicas pessoas que no gostavam da minha verso
comportada eram o Leo (at a, nenhuma surpresa) e a Allison Prouty, que ficava
me olhando como se eu estivesse destruindo a carreira dela de puxa-saco nmero
um da Escola Municipal de Hills Village.
O dever de ingls era um exerccio de vocabulrio sobre substantivos abstratos,
ou coisas que no so coisas, como a professora Donatella chamou. A lista tinha
palavras como contentamento, prosperidade, coragem, vastido e tal. Ns
tnhamos que trabalhar em grupo para encontrar imagens que representassem o
que as palavras significavam para ns. Isso me fez pensar em como a professora
Donatella e a minha me poderiam ser grandes amigas. As duas gostam dessa coisa
artstica.
100
Eu no estava no grupo da Jeanne, infelizmente, mas ainda estava sendo o Rafa
Normal, por isso me ofereci para fazer as anotaes do meu grupo. O Matt
Baumgarten e a Melinda Truitt imprimiram imagens do computador e a Carol
Freeman olhou um monte de revistas que a professora Donatella tinha levado. Eu
recortei as figuras que eles acharam e juntei tudo em um tipo de colagem. Fiz as
imagens se encaixarem umas nas outras, como as peas de um quebra-cabea, e
escrevi as palavras do vocabulrio com letras das revistas.
Quando a professora Donatella chegou para conferir o trabalho de todo mundo,
ela parou e ficou olhando para o nosso um tempo.
Isso muito criativo disse ela. Muito orgnico.
A nica coisa orgnica que eu conheo o iogurte horroroso e sem gosto que a
minha me costuma comprar, mas estou certo de que a professora Donatella falou
aquilo como se fosse uma coisa boa. Ningum no grupo disse que a ideia tinha sido
minha, mas nem liguei. Eu sabia que ela estava falando comigo.
Ento ser normal era assim. Com certeza no era to divertido quanto a
Operao R.A.F.A., mas se isso era necessrio para a minha me ficar feliz e no
pegar no meu p, ento eu achei que valia a pena.
O problema que s durou um dia.
101


Miller ataca outra vez
Se voc est lendo com ateno, provavelmente j reparou que minha vida segue
uma espcie de padro. Justo quando as coisas parecem estar indo bem... bl, bl,
bl.
Ento, l estava eu em frente ao meu armrio, me sentindo bem pelo fato de o
dia ter sido to legal e me preparando para ir embora. Metade das minhas coisas
estava na mochila e a outra metade eu carregava na mo, quando me virei... e dei
de cara com o Miller. (No futuro, quando for possvel instalar olhos extras atrs da
cabea, eu com certeza vou ser o primeiro da fila.)
Ele esticou a perna na minha frente, colocou a mo nas minhas costas e me
empurrou. Ca com tudo, junto com todas as minhas coisas.
Cuidado disse ele. Voc pode tropear e cair.
respondi. Voc mesmo brilhante.
Realmente comentou, achando que eu estava falando srio. Est pronto
para a reunio?
Que reunio?
A reunio do meu punho com a sua cara disparou ele, apontando para fora.
Vamos l. Vamos resolver isso de uma vez por todas, seu otrio.
Eu estava ficando cansado disso. Mais do que cansado.
Talvez perigosamente cansado.
Escute, Miller falei. Eu j disse: no estou tentando provar nada e, mesmo
que estivesse, agora acabou, certo? Me deixa em paz.
Mas ele nem estava mais ouvindo.
O que isto? perguntou.

102


Ele se abaixou e pegou algo do cho. Era o meu caderno da Operao R.A.F.A.! Eu
nem havia percebido que ele tinha cado.
No nada respondi. Pode devolver.
Mas ele j tinha aberto na primeira pgina.
Operao R.A.F.A.? disse ele. Quantos anos voc tem? Seis?
Eu j disse, no nada falei, estendendo a mo, mas ele afastou o caderno.
Se no nada, por que voc est com essa cara de quem vai fazer xixi na cala?
Eu no conseguia acreditar que aquilo estava acontecendo. Aquele dia era para
ser o primeiro no meu plano de ser normal, mas de repente tinha se transformado
no meu pior pesadelo.
Miller estava folheando as pginas, olhando tudo o que eu tinha escrito e
sorrindo como se tivesse acabado de encontrar uma carteira cheia de dinheiro.
E foi a que aconteceu. Miller Matador teve uma ideia. Dava para ver na cara
dele. Era como ver um homem das cavernas ficar de p sobre duas pernas pela
primeira vez.
103
Pronto disse ele, arrancando e me entregando a capa do caderno. Essa
parte grtis. O resto um dlar.
O que eu ia fazer? Acabar com ele usando a capa do caderno como espada?
Est bem disse, tirando um dlar do bolso. Toma. Agora me devolve.
Mas a nica coisa que ele fez foi arrancar a primeira pgina e me entregar.
O que foi? perguntou ele. Voc achou que fosse um dlar por tudo? O que
voc acha que eu sou? Um idiota?
Ateno! No responda a essa pergunta! Repetindo, NO responda a essa
pergunta!
Vamos l, Miller falei, ignorando a pergunta.
Vamos l, Miller disse ele com uma vozinha esganiada, como se eu falasse
assim.
Eu no tenho dinheiro para tudo isso.
Eu praticamente tinha preenchido o caderno inteiro que tinha umas 70
pginas!
Miller deu de ombros, dobrou o caderno no meio e o enfiou embaixo do brao.
No precisa ter pressa decretou ele, afastando-se. Um dlar por pgina,
Khatchadorian. A menos que fique mais caro, o que pode muito bem acontecer.
Provavelmente j tinha ficado. Isso que d ser normal...
104


E agora?

Passei a tarde toda tentando bolar algum plano para dar um jeito no Miller.

105

106

107


Todas as minhas ideias eram timas tirando a parte de serem totalmente
impossveis.
E deixar o caderno com o Miller simplesmente no era uma opo. Quer dizer, se
minha me j tinha ficado daquele jeito s por causa da misso de Dia das Bruxas,
imagina o que ela faria se soubesse sobre a Operao R.A.F.A. inteira?


108

Eu tinha que encarar os fatos: Miller me pegou de jeito, e eu passaria o resto do
sexto ano comprando aquele caderno idiota de volta, uma pgina de cada vez.
Isso significava que eu precisava comear a ganhar dinheiro imediatamente. At
onde eu sabia, s havia um jeito de fazer isso, e estava minha espera em latinhas
coloridas escondidas na garagem.
Isso! disse Leo assim que eu tive essa ideia. disso que eu estou falando!
Voc voltou! exclamei.
Nunca fui embora respondeu ele. S estava esperando alguma coisa
interessante acontecer. Alis, voc perdeu sua segunda vida quando o Miller tirou
aquele caderno de voc. Agora s tem mais uma. Vai ter que tomar muito cuidado.
No estou preocupado com isso agora falei. S quero o caderno de volta.
O que voc est esperando, ento? Vamos l!
Certo concordei, j me dirigindo para a garagem. Mas eu s vou vender
energtico informei ao Leo. No vou continuar o jogo.
Isso ns vamos ver retrucou ele.
109


Fui pego!
Ento l estava eu, cuidando da minha vida e roubando latas de energtico da
garagem, quando adivinhe s quem veio caminhando sobre seus pezinhos
silenciosos para me espionar?
O que voc est fazendo? perguntou Georgia. No pode ficar aqui. Voc
est pegando isso? Por que est pegando isso?
Fecha a porta! exclamei.
Eu sabia que isso seria mais rpido do que tentar fazer com que ela fosse
embora.
O Urso vai matar voc disse ela.
No se ele no descobrir.
Coloquei mais um pacote de seis latas na minha mochila e cheguei bem perto
dela.
Entendido?
Ela tentou olhar atrs de mim.
Para que voc precisa de tantas latas?
Por que est do lado dele? perguntei.
Eu no estou do lado dele! respondeu ela.
Eu sabia que isso iria funcionar. Ela odeia o Urso tanto quanto eu.
Escuta continuei. Toda vez que eu pegar para mim, vou pegar para voc
tambm. Ns podemos beber quando o Urso estiver dormindo e a mame no
estiver em casa.
Primeiro ela olhou para mim, depois para as caixas de energtico e ento para
mim outra vez.
Tem certeza de que voc sabe o que est fazendo? perguntou Georgia.
110
Voc quer ou no? falei, erguendo uma latinha.
O negcio que a Georgia gosta de energtico ainda mais do que gosta de
segredos, e minha me quase nunca deixa a gente beber.
E se descobrirem a gente?
No vo descobrir garanti. Mas temos que ficar calados. No podemos
contar a ningum...
Certo.
Nunca completei.
Ceeeerto prometeu ela.
Eu a peguei pelos ombros e fiz com que se sentasse em cima de uma caixa de
leite.
Pelo bem da mame insisti. Voc jura?
Eu juro, eu juro disse ela. Juro trs vezes.
Ela s tinha jurado duas vezes, mas a deixei ir embora.
Mesmo com todas aquelas promessas, eu no tinha nenhuma garantia. No com
a Georgia. Mas agora j era tarde demais. Ela me pegou no flagra e essa era minha
melhor chance de fazer com que ela ficasse quieta.
Eu simplesmente teria que arriscar.

111

112


A idade das trevas
Se quer saber minha opinio, os piores meses do ano so outubro e novembro. As
frias de julho j acabaram h muito tempo mas o fim das aulas ainda est muito
distante.
Quer dizer, nessa poca a situao fica ainda mais preta para mim que no
restante do ano.
Quando cheguei para o primeiro castigo de quarta-feira com a professora
Donatella, descobri que ela tinha feito a mesma coisa de antes. Seramos s eu e a
Mulher-Drago, sozinhos, durante aquela hora inteirinha.
Isso s podia significar uma coisa: eu ia virar petisco de drago.

Eu tambm tinha voltado a vender energtico na frente do meu armrio, mas j
no era a mesma coisa. Tinha muito mais em jogo. Eu no podia ser pego, ento
113
no podia vender o tempo todo. Alm do mais, o estoque do Urso estava
comeando a ficar baixo. Acabei gastando mais da metade do que eu tinha
arrecadado s para repor algumas latas na garagem, para ele no perceber.

De volta ao castigo, fiz o que pude para impedir que a professora Donatella
conseguisse entrar na minha mente, mas no foi fcil. Ela ficava tentando me
convencer a falar sobre mim mesmo e eu s dizia que tinha dever de casa para
fazer. s vezes dava certo, s vezes no.
114

E tambm tinha o Miller... Se voc acha que ele me deu algum crdito pela ideia
de quebrar todas as regras do cdigo, est muito enganado. S achou que eu
estava tentando provar que era mais casca-grossa que ele. Isso que paranoia. Eu
tinha que informar com antecedncia quantas pginas eu queria comprar e ento
ele chegava na escola com o nmero combinado.
No consegui evoluir muito. Como precisava ficar repondo o estoque do Urso, s
consegui comprar 18 pginas de volta antes do fim de novembro.
E alm disso tudo, eu ainda estava tentando ser o Rafa Normal e no me meter
em mais confuses. Estava dando certo eu acho , mas eu continuava detestando
as aulas do mesmo jeito de sempre. Achei que ser normal faria com que eu me
sentisse uma pessoa melhor... Mas at agora nada tinha acontecido.
115
E a parte engraada era que, apesar de a situao continuar preta para o meu
lado, ningum parecia notar. Para todos os efeitos, minha me, Jeanne e at
mesmo a professora Donatella achavam que eu era uma nova pessoa.

E se voc est a imaginando o que aconteceu com o Leo, vamos apenas dizer
que ele achava que eu estava passando exatamente pelo que merecia.

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Jeanne, Jeanne, Jeanne
No pense que eu no reparei disse Jeanne na ltima semana de novembro.
Eu me virei e a gua do bebedouro ficou espirrando na minha cara.
Reparou no qu? perguntei, enxugando o rosto.
Por fora, eu s estava ali parado, mas por dentro eu pensava:
CARAMBAAJEANNE VOCCONSEGUERAFASFIQUECALMOENO
FAANENHUMAIDIOTICE!
Voc anda respeitando as regras falou ela, cochichando como se fosse um
segredo entre ns.
E era mesmo! Mais ou menos... Ela era uma das nicas pessoas que sabiam sobre
a Operao R.A.F.A.
Estou dando um tempo expliquei. Estou sendo normal por enquanto.
disse ela. Foi isso que notei. Ento, deixa eu perguntar uma coisa: o que
voc vai fazer depois da aula na quarta-feira?
Nada respondi em mais ou menos meio segundo.
Nossa, que rapidez. Tem certeza?
Tenho.
No parecia possvel, mas eu no pude deixar de imaginar se o improvvel estava
prestes a acontecer. Ser que a Jeanne Galletta realmente ia me convidar para
sair?

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Ah, que bom. Porque o conselho estudantil vai ao Mercado Duper arrecadar
fundos a fim de fazer um grande almoo para vrias famlias carentes no feriado.
Vamos vender bolos e biscoitos e tambm vamos receber doaes de alimentos.
Estamos precisando de mais gente para ajudar.

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Ah respondi. Bom, hum... certo... tudo bem. Parece ser uma boa causa. (O
que mais eu podia dizer?)
timo! disse a Jeanne. Trs e meia na quarta. E se voc puder pedir para
sua me ou seu pai fazer um bolo para vender, seria timo.
Claro. Minha me faz um bolo de chocolate delicioso, com muita cobertura.
Vou levar um.
Obrigada, Rafa, fico muito contente por voc fazer isso. Ento, antes de se
afastar, ela chegou bem pertinho mais uma vez e sussurrou: Eu gosto de voc
assim. E no se preocupe. Seu segredo est a salvo comigo.
Antes que eu pudesse dizer ou fazer qualquer coisa para estragar tudo, ela j
estava indo embora. E eu pensei:
Hummmm...

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Tudo pela caridade
Isso era mesmo indito. Ningum, durante minha vida inteira, jamais tinha pedido
que eu ajudasse em alguma coisa beneficente. Quando contei minha me, ela
achou timo e conseguiu fazer com que o Swifty doasse um bolo de chocolate para
a causa. Apareci com o bolo no mercado Duper na quarta tarde.
Rafa! Voc veio! disse Jeanne.
Ela parecia uma abelha-rainha no meio daquilo tudo. Tinha uma mesa grande do
lado de fora, com bolos e biscoitos e tal, e uma caixa enorme na qual as pessoas
que saam do mercado podiam colocar alimentos para doar. E tinha um pote no
meio da mesa com uma etiqueta que dizia Obrigado!.
Aqui est mais uma ajudazinha falei, colocando 10 pratas no pote (que na
verdade eu no podia doar) das vendas de energtico daquela semana.
Uau! Os olhos de Jeanne se arregalaram, como se ela estivesse impressionada
de verdade, e meu corao comeou a bater um pouco mais rpido (est bem,
muuuuuito mais rpido). Sabe, estamos tentando informar s pessoas da
vizinhana sobre a venda. Fizemos uns cartazes e estamos entregando panfletos
por a. Voc acha que pode...?
Estou dentro! falei.
timo! respondeu ela. Ento estendeu as mos para debaixo da mesa e tirou
de l algo que parecia ser uns 10 quilos de pelcia laranja. Ns pegamos isto
emprestado com o pessoal do ensino mdio. meio grande, mas acho que vai
servir em voc.
Era a fantasia do mascote da Escola Municipal de Hills Village: um falco cor de
laranja com asas, um grande bico amarelo e uma capa azul de super-heri.
Isto aqui vai realmente chamar a ateno das pessoas disse Jeanne.
Voc est brincando, no ? S de olhar para a cara dela, eu j vi que no
estava. Quer dizer, bem... claro falei. Tudo pela caridade.
Valeu, Rafa. Voc demais.
122
Tentei sorrir.
Ainda bem que a fantasia cobria o meu rosto, porque ele ficou com uns 16 tons
diferentes de vermelho quando vesti aquilo. Enquanto atravessava o
estacionamento do mercado, tive certeza de que as gargalhadas que eu estava
escutando eram das pessoas rindo de mim, e no comigo. Principalmente porque
eu no estava rindo... nem um pouco.
Mas vou dizer mais uma coisa. Quando sa pela rua e percebi que ningum sabia
quem eu era (como no dia da fantasia de ninja), eu meio que comecei a gostar
daquilo.
Bati as asas, pulei de um lado para outro com meu cartaz, distribu panfletos e
dei tapinhas nas costas das pessoas que aceitavam. Motoristas buzinavam ao
passar e alguns deles at entraram no estacionamento quando apontei o caminho.
Modstia parte, acho que fui o melhor mascote do mundo.
E no fique a achando que a Jeanne no reparou, porque ela reparou, sim.
Voc foi fantstico disse ela depois. Obrigada mais uma vez, Rafa.
Eu gostei de ela me achar fantstico. Isso fez com que eu me sentisse fantstico.
E no s Jeanne Galletta ficou sorrindo para mim o tempo todo, como eu tambm
tinha passado a tarde inteira fazendo o tipo de coisa que as pessoas boas fazem
(no as pessoas apenas normais, mas as pessoas boas).
Talvez tenha sido por isso que tive coragem de falar em seguida:
Quer comer uma pizza depois? Minha me pode levar voc em casa mais tarde
e eu estou morrendo de fome.
Ah... disse Jeanne. Alis, de incio isso foi a nica coisa que ela disse. E ela no
estava mais sorrindo. Escuta, Rafa...

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Acho que voc muito legal. Pelo menos s vezes explicou ela. Mas eu no
quero que fique com uma impresso errada. Parecia que voc estava... sei l...
mudando, e eu achei que seria bom para voc fazer...
Fazer o qu? perguntei.
Eu estava totalmente envergonhado, mas tambm um pouco irritado e minha
irritao s aumentava.
Ah, voc sabe... continuou ela. Fazer coisas da escola, se envolver mais nas
atividades e tal...
Voc achou que ia ser... bom para mim? retruquei. Como se eu fosse algum
tipo de projetinho seu ou algo assim?
No foi isso que eu quis dizer.
Ento Allison Prouty chamou de dentro do carro da me dela.
E a, J, voc vem? Era assim que os colegas populares a chamavam, J, de
Jeanne. Tinha um monte deles no banco de trs.
Eu preciso ir, Rafa disse ela. Por favor, no leve o que eu disse para o lado
pessoal. Eu gostei de verdade do que voc fez hoje.
Claro respondi. Voc ganhou algum ponto extra por isso?
Jeanne! gritou Allison. Vamos!
124
Eu tenho mesmo que ir. Tomara que seu feriado seja timo, Rafa. A gente se v
na semana que vem.
Hum... Beleza respondi, mas ela j tinha ido embora.
Eu at podia estar vestido como um falco, mas vou dizer uma coisa: estava me
sentindo um peru tonto e desmoralizado.


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Hora do boletim:
S 10... oba!
Quase nada mudou em dezembro. Alis, se eu ficasse falando muito sobre essa
poca, voc iria pensar que todas as pginas do livro estavam repetidas e que voc
estava lendo a mesma histria vrias vezes. Ento, aqui est a verso resumida:
Miller continuou sendo o idiota detestvel e desprezvel de sempre. Eu precisei
guardar um pouco do dinheiro do energtico para comprar os presentes de Natal,
ento s consegui recuperar mais 12 pginas do meu caderno.
E na escola? A ltima coisa que a professora Donatella me disse antes das frias
foi: Continue se esforando, Rafa. Eu sei que voc pode melhorar. E eu sei que
tambm sabe disso. Em outras palavras: No espere nenhuma boa notcia no seu
boletim.
Foi por isso que eu fiquei torrando no sol nas primeiras manhs do recesso de
fim de ano, esperando o carteiro. Minha me est sempre no trabalho tarde, e o
Urso nunca repara em nada mesmo, a no ser que esteja passando na TV ou tenha
linguia por cima, ento eu estava seguro.
No terceiro dia chegou um envelope exalando cheiro de desgraa, com o
endereo da EMHV como remetente. Eu o enfiei no bolso, levei todo o resto da
correspondncia para dentro e fui para o meu quarto conferir o tamanho
do desastre.

126


Tambm tinha uma carta para minha me, assinada pela professora Ida. Dizia
que ela entraria em contato depois das frias para que elas pudessem marcar
uma reunio e conversar sobre o desempenho acadmico do Rafa.
Ai, caramba. Era pior do que eu pensava.
Basicamente eu tinha duas opes. Podia acabar logo com aquilo e deixar meu
boletim na bancada da cozinha, onde minha me o encontraria. Ou... podia ganhar
um pouco de tempo. Assim minha me teria um Natal mais ou menos decente sem
ter que se preocupar comigo por um tempinho. Ela merecia isso e, para dizer a
verdade, eu sentia que eu merecia tambm.
Minha primeira ideia foi simplesmente enfiar tudo embaixo do meu colcho, mas
o Leo detesta quando eu fao as coisas pela metade.
Por que se arriscar? perguntou ele. Existem muitas maneiras melhores do
que essa de fazer as coisas desaparecerem.
Ele tinha razo, claro, ento mudei o plano. Enfiei tudo no bolso de novo, fiz
uma parada rpida na cozinha e ento peguei a coleira do Duque do gancho atrs
da porta dos fundos.
Duque! Aqui, garoto!
127
Existem exatamente duas maneiras de fazer amizade com o Duque: comida e
passeio. Assim que viu a coleira na minha mo, ele veio correndo como um jogador
de futebol quadrpede, pulou em cima de mim e me imprensou contra a porta,
jogando baba para todos os lados.
Aonde voc vai, pirralho? perguntou o Urso do sof.
S vou levar o Duque para passear respondi com naturalidade, com se eu
sempre fizesse isso.
Acho timo falou. Vocs dois esto precisando mesmo fazer algum
exerccio.
Olha s quem fala, pensei.
A gente se v mais tarde conclu, e ns samos.
Andar com o Duque no tem nada a ver com passeio. mais como ser arrastado
por um tanque e tentar caminhar em linha reta ao mesmo tempo. Por sorte, o
Duque funciona no automtico e foi direto para um campinho em que ele gosta de
fazer xixi e tal. Um monte de prdios iam ser construdos ali, mas enquanto isso o
terreno ainda estava vazio.
No fundo do campinho tem uma vala com um riachinho que corre para dentro de
um cano enorme no fundo. Eu amarrei a coleira do cachorro numa rvore e fui
para perto da gua, num lugar onde ningum pudesse me ver.
Depois peguei umas pedras e fiz um crculo perto da gua, como se fosse uma
fogueirinha de acampamento. Ento peguei meu boletim, a carta da professora
Ida, o envelope e uma caixa de fsforos que eu tinha levado da cozinha de casa.
Normalmente eu no posso usar fsforos quando minha me no est por perto,
mas, bom, eu tambm no devia queimar meu boletim. Coloquei tudo bem
amassado no meio do crculo e acendi.
Quando s sobraram cinzas, chutei tudo para a gua e fiquei olhando enquanto
os restos sumiam dentro do cano. Em seguida, alisei o terreno para no ficar
nenhuma pegada, desamarrei o co e deixei que ele me arrastasse at em casa
pelo caminho mais comprido, dando a volta no quarteiro, s para o caso de
algum estar olhando. Demorei o mximo que pude como disse o Leo, para que
se arriscar?
E adivinhe s? Deu certo. (Por um tempinho, pelo menos.)
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Curto e doce, porm
mais curto que doce
Certo, o Natal no foi exatamente assim, mas, para dizer a verdade, poderia ter
sido bem pior. Pelo menos no aconteceu nenhum grande desastre.
A parte mais estranha foi estar com o Urso em casa na manh de Natal pela
primeira vez. Minha me sabia que Georgia e eu no amos querer dar presentes
para ele, ento ela comprou umas coisinhas e colocou nosso nome nos cartes.
No fiz nenhum comentrio sobre isso, para ela no ficar chateada. Eu s disse de
nada quando ele abriu o presente que eu supostamente comprei para ele e
obrigado quando abri o que ele supostamente comprou para mim.
Depois disso, minha me serviu a ceia, que estava uma delcia, com dois tipos de
torta da lanchonete: ma e chocolate. Eu repeti duas vezes e ns ficamos
acordados at tarde, assistindo a Indiana Jones e os caadores da arca perdida na
TV.
E a o Natal acabou.
E a a minha me ficou sabendo das minhas notas e a dureza recomeou. Tudo de
novo...
(Reparou como este captulo passou rpido? Meu Natal foi exatamente assim.
Minha me chama isso de a arte imitando a vida, mas para mim s a minha
pssima sorte mesmo.)
130


Achados e perdidos
Minha me estava sentada ao computador quando eu sa da cozinha naquela
manh. Assim que vi o que ela fazia, percebi que estava frito. Ela estava olhando o
site da Escola Municipal de Hills Village.
E l estavam as minhas notas, bem na tela.
No era para a gente ter recebido isso pelo correio? perguntou ela.
Hum... acho que sim respondi, tentando no entrar em pnico nem soar
como algum que tivesse queimado o prprio boletim num buraco qualquer.
O Urso estava debruado na bancada, com meio pedao de torta que tinha
sobrado do Natal numa das mos, uma garrafa de leite na outra e o Duque
lambendo as migalhas do cho ao redor dele.
Belas notas, pirralho ironizou ele.
Essas notas no esto muito boas, querido disse a minha me. O que
aconteceu?
Era mais uma daquelas perguntas para a qual no existia nenhuma boa resposta.
Eu disse a primeira coisa que me veio cabea.
Talvez estejam ensinando as matrias erradas.
Provavelmente era verdade, mas eu no conseguiria me safar s com isso. Minha
me s olhou para a tela mais uma vez e suspirou, como se estivesse assistindo a
um filme triste.
Enfim continuou ela , no podemos deixar as coisas ficarem ainda piores,
no ?
Em outras palavras intrometeu-se o Urso , sua me tem pegado muito leve
com voc ultimamente. Esses dias acabaram.
No foi isso que eu quis dizer retrucou minha me, mas o Urso continuou
tagarelando.
131
Ento vou dizer o que vai acontecer falou ele. Quando a aula terminar, voc
vem direto para casa todos os dias. Voc vai fazer seu dever antes de qualquer
outra coisa e eu vou conferir para ter certeza de que fez direitinho.
O qu? falei.
Vai ser assim mesmo, rapazinho.
Pode esquecer respondi. Voc no meu professor e no meu pai,
entendeu?
Aquilo tinha passado muito dos limites at mesmo para o Urso. Olhei para
minha me em busca de apoio, mas deu para ver na hora que ela no ia me ajudar.
Eu preciso trabalhar, Rafa. No posso dar conta de tudo.
Mas poderia, se ele arranjasse um emprego rebati.
Ei, eu estou bem aqui disse o Urso. E, acredite ou no, eu tambm j passei
pelo sexto ano.
Sei... No zoolgico.
Olha como voc fala comigo, pirralho.
E tem mais! emendei. No me chame mais de pirralho!
No me diga o que fazer urrou o Urso. Pirralho.
Parecia que eu ia explodir, mas minha me fez isso primeiro. Ela levantou as
mos e berrou algo que soou como:
AAAAAH!
Ento ela disse:
Ser que vocs dois nunca conseguem ter uma conversa normal, uma vezinha
sequer?
Fale com ele disse o Urso. Esse garoto impossvel.
Ele pegou o ltimo pedao de torta da bandeja e enfiou tudo na boca de uma vez
s.
Minha me se levantou e abriu a geladeira.
Querem saber de uma coisa? Vocs dois vo ter que resolver isso decretou
ela. Alis, esqueam o que eu disse. Eu no quero nem saber se vocs vo
resolver isso ou no. Rafa, de agora em diante ser assim. Carl vai conferir seu
dever de casa e pronto.
132
Eu esperava que ela dissesse mais alguma coisa, tipo: E quanto a voc, Carl...,
mas ela se calou. S pegou uns ovos e comeou a preparar o caf da manh como
se nada tivesse acontecido.
Como se ela no tivesse acabado de me transformar em comida de urso.
E eu pensei: Eu desisti da minha misso por voc.
Minha me sempre tinha sido a nica pessoa real em quem eu sentia que podia
confiar. Mesmo depois de o Urso ir morar com a gente, achei que ela fosse ficar do
meu lado quando se tratasse de algo realmente importante. Agora eu no sabia
mais o que pensar. A no ser... ALGUM ME TIRE DAQUI!

133


Tristeza no primeiro
dia depois das frias
Como o calendrio escolar estava atrasado, tivemos apenas um recesso de fim de
ano. O primeiro dia de aula depois do Natal comeou com um baque. Ou melhor,
com um empurro. Miller literalmente me atacou dois segundos depois que eu
passei pela porta. Tinha um monto de gente em volta, e eu nem percebi que ele
estava l at sentir aquela mo to conhecida na minha nuca.
Adivinha s, Khatchadorian? Eu dei uma lida no seu caderno idiota durante o
recesso disse ele, bem no meu ouvido. E a nica coisa que posso dizer : uau.
Voc ainda mais pattico do que eu pensava.
Me deixa em paz! exclamei, tentando me afastar, mas ele s me segurou com
mais fora ainda.
Eu praticamente podia sentir o dedo gorduroso dele cutucando a minha
medula.
Ento, o negcio o seguinte disse Miller. Ano novo, preo novo. A partir
de agora, cada pgina custa 1 e 50. E, se voc tiver sorte, eu no vou mostrar para
a sua namoradinha Jeanne Galletta como voc gosta de fazer desenhos dela o
tempo todo. Sacou?
Ele nem esperou a resposta. Simplesmente me jogou no cho com fora
suficiente para eu cair de cara na frente de todo mundo.
Olha por onde anda, Picasso ironizou ele.
Gabe Wisznicki deu um toca aqui nele e os dois pisaram nas minhas coisas e
saram andando pelo corredor.
Desde que Miller tinha pegado meu caderno e comeado a pegar meu dinheiro,
ele tinha perdido um pouco o interesse em me matar. Agora era mais como se ele
estivesse me testando, para ver quanto eu aguentava.
134

E acho que a resposta era: eu tinha chegado ao meu limite!
Nem sequer parei para pensar. Eu no usei a cabea. S me levantei e corri
direto para cima do Miller. Meus ps saram do cho. Eu aterrissei em cima das
costas dele e o segurei com toda a fora que eu tinha.
Miller tentou me acertar, mas ento mudou de ideia. Em vez disso, ele se virou e
pulou para trs com muita fora, de encontro parede. Se fosse um golpe de luta,
se chamaria Sanduche de Carne Morta... e adivinhe s quem era a carne? Eu no
consegui mais me segurar e todo o ar dos meus pulmes sumiu. Ca no cho (de
novo) sem que o Miller nem encostasse a mo em mim.
Um bando de gente se juntou em volta. Algumas pessoas comearam a gritar
Briga, briga, briga!, e a professora Ida saiu da secretaria como se tivesse sido
disparada por um canho.
O que est acontecendo aqui? berrou ela.
O Rafa pulou em cima do Miller! disse Gabriel.
O problema que era verdade. Tinha umas 30 testemunhas ali.
O Miller me jogou no cho! falei.
Voc tropeou rebateu ele, apontando para os tapetinhos perto da porta de
entrada.
Eles so bem velhos e esfarrapados, e as pessoas tropeam neles o tempo todo.
Mentiroso!
Covarde!
135
Vocs dois disse a professora Ida, fuzilando a gente com o olhar. Para a
coordenao! Imediatamente!
Mas eu no fiz nada! argumentou Miller com os olhos bem arregalados,
fazendo-se de inocente.
Na boa: ele devia ser recrutado para o Grupo de Teatro.
Pelo menos a professora Ida no acreditou nele.
Senhor Miller, voc um dos dois maiores encrenqueiros que temos aqui
afirmou ela, e olhou bem para mim, para todos sabermos quem era o outro.
Vamos. Andando!
Eu no tinha muita escolha, por isso obedeci... indo direto das mos de Miller
Matador para as da Sargento Ida.
136


Cumprindo pena com a
Sargento Ida
As algemas apertam meus pulsos. Minhas mos esto dormentes. O suor escorre
pela minha testa, junto com um pouco de sangue, no lugar em que os guardas me
bateram antes de me jogar neste buraco.
H quanto tempo estou aqui? Uma hora? Seis horas? Um dia? Tudo est muito
confuso, no consigo me lembrar direito.

De repente, uma luz forte atinge meu rosto. to forte que eu no consigo
enxergar mais nada. O calor intenso.
Uma porta se abre em algum lugar. Eu no enxergo ningum, mas consigo ouvir
passos e um barulho de chaves. E ento, uma voz.
Voc tem algo a provar, prisioneiro 2041588?
Eu reconheceria essa voz em qualquer lugar. Ela pertence Sargento Ida D.
Severo, a maior, a mais durona e a mais malvada guarda nesta espelunca. E o D no
nome dela a abreviao de Dor.
137
No, senhora respondo. Nada a provar.
Se voc se esquecer de dizer senhora, ela arranca uma unha da sua mo ou do
seu p do jeito mais dolorido: com um alicate. Acredite, este no um erro que
voc comete mais de uma vez.
Os boatos no pavilho de celas so de que voc atacou Miller Matador sem
motivo nenhum diz ela.
Isso porque voc s escutou metade da histria tento explicar. Deixaram
de fora a parte de que foi o Miller que comeou. Senhora.
Ento voc mentiroso e briguento, isso?
No, senhora. Miller resolveu pegar no meu p, s isso.
At onde eu sei, Miller j foi solto. Este lugar no exatamente a capital mundial
da justia.
A Sargento Ida se inclina para perto de mim. Agora d para ver seu rosto e a
cicatriz comprida e irregular na bochecha dela. Dizem que ela praticava luta livre
antes de trabalhar aqui.
Escute, garoto. Eu estou do seu lado diz ela, como se fosse para eu acreditar.
S quero que aproveite todo o seu potencial, nada mais.
Meu potencial, senhora? pergunto.
isso mesmo. Seu potencial para ser o arruaceiro mais jovem que ns j
enviamos para a penitenciria estadual. Ela ri na minha cara, mas no h nenhum
sorriso para acompanhar o som. Voc acha que este lugar dureza, 2041588?
Voc ainda no viu nada.
Acho que isso era para me assustar, mas no adiantou. O que me assusta mesmo
o soco ingls de lato que neste momento ela est tirando de seu cinturo e
deslizando por cima de seus dedos tatuados.
Nossa conversa terminou diz ela. Est na hora de voc ir dormir. Diga boa-
noite, 2041588.
Ento ela me acerta uma... duas... trs vezes antes de a sala comear a rodar e
tudo ficar preto.
138


Pelo ralo
Quando a professora Ida terminou de dar seu sermo sobre ms escolhas, maus
caminhos e boas maneiras (hein?), ela me deixou l na Caixa. assim que ns
chamamos a sala de dever de casa na escola. uma salinha minscula e sem
janelas, a no ser a da porta para poderem ficar de olho enquanto voc faz uma
prova de segunda chamada ou est de castigo por se meter em confuso, como era
o meu caso.
Depois de um tempo, uma das secretrias chegou e disse que elas estavam me
esperando de volta na coordenao.
Elas? perguntei, mas ela s fez um gesto para a porta, como se eu devesse
parar de tomar seu tempo e comear logo a andar.
Quando cheguei coordenao, descobri rapidinho a resposta. No que fizesse
alguma diferena. J era tarde demais para tomar qualquer atitude.
O mssil mame j tinha acertado o alvo.

139

BUM!
Sente-se, Rafa disse ela. Precisamos conversar.
Os 45 minutos seguintes naquela sala foram divertidos como um dia no parque
de diverses...
Quando est caindo um tor.
E s tem po de cachorro-quente para comer.
E voc eletrocutado nos brinquedos.
Minha me e a professora Ida me fizeram um monte de perguntas com o verbo
pensar, como O que voc estava pensando? e O que voc pensa que ns
devemos fazer agora?, por exemplo.
Ento elas pediram que eu sasse para que pudessem conversar um pouco mais.
Depois me mandaram entrar de novo. Eu estava comeando a me sentir como um
ioi humano.
Rafa, est na hora de tomarmos algumas providncias disse a professora Ida.
Ns levamos brigas muito a srio aqui na Hills Village. Amanh voc vai cumprir
um dia de suspenso dentro da escola e, sinceramente, o mnimo que voc
merece.

140

Quanto s suas notas continuou minha me , a professora Ida acha, e eu
concordo com ela, que umas aulas de reforo poderiam ser teis para voc. A
professora Donatella j se ofereceu para estudar com voc depois da aula s teras
e quintas, e eu disse a ela que voc estar l.
Voc tambm vai ter um colega monitor explicou a professora Ida. Algum
da sua idade, para ajudar com matemtica e cincias uma vez por semana. Ns
temos um programa excelente aqui na escola, e conheo a pessoa certa para o
servio.
141

Ela olhou para o relgio, pegou o telefone e ento apertou um boto.

Senhora Harper, por favor pea Jeanne Galletta que venha at minha sala.
142


Voc que sabe
Minha me e o Urso tiveram a maior briga naquela tarde, quando ela contou a ele
o que tinha acontecido. Ele ficou gritando, dizendo que ela no era dura o
bastante comigo, e ela ficava pedindo que ele a deixasse em paz. Eu s fiquei no
meu quarto, desejando que aquilo acabasse logo. Finalmente minha me disse que
estava atrasada para o trabalho e saiu batendo a porta.
Pelo menos tudo ficou em silncio. Pelo menos isso. Eu acho.
Quando perguntei ao Leo o que ele achava que eu deveria fazer, ele respondeu
na hora:
O que voc acha? Cara, voc no tem mais nenhum motivo para parar com o
jogo, e ns dois sabemos disso.
Era verdade. Eu tinha passado os ltimos dois meses tentando ser uma pessoa
diferente uma pessoa normal, talvez at boa , e no estava me saindo melhor
do que antes. Minha me estava muito brava comigo, o Urso pegava no meu p
mais do que nunca e os dois passavam o tempo todo brigando por minha causa. E
no era s isso. O Miller tambm continuava vivo, a Jeanne logo ia comear a ser
minha monitora e eu era oficialmente um dos piores alunos da escola. Pelo menos
quando estava brincando de Operao R.A.F.A., eu me divertia um pouco e no
ficava s triste e arrasado o tempo inteiro.
Hummm... Ento pronto: arrasado com diverso ou arrasado sem diverso? O
que voc acha?
Abri a mochila e enfiei a mo l no fundo para pegar meu livro de regras da
EMHV. Fazia semanas que eu nem olhava para ele.
Por onde comeo? perguntei.
Tanto faz respondeu o Leo. S escolha alguma coisa e faa.
Para voc fcil falar rebati. Voc s precisa ter ideias e depois relaxar. Eu
que tenho que fazer todo o trabalho.
143
Que tal isto aqui? sugeriu ele. Eu dou a voc 25.000 pontos por ter brigado
com o Miller.
No foi uma briga de verdade argumentei.
Se tivesse sido, eu provavelmente teria sado da escola em vrias macas... uma
para cada pedacinho meu.
Voc se meteu em encrenca por ter brigado, ento ganha os pontos pela briga
disse Leo. Mais 75.000 pela suspenso. Nada mau, hein? Agora voc s precisa
ganhar mais 20.000 pontos amanh at o fim do dia e j poder se considerar
totalmente reativado.
Voc quer dizer depois de amanh, no ? falei. Amanh vou passar o dia
inteiro trancado na Caixa.
Exatamente concordou Leo. Esse o desafio de boas-vindas para o seu
retorno.
Eu devia ter imaginado. Tem sempre uma pegadinha com o Leo.
Como que eu vou ganhar 20.000 pontos sentado sozinho numa salinha?
perguntei, mas ele simplesmente se recostou e apontou para o livro de regras na
minha mo.
Voc que sabe.
144


Cpias
Um pouco depois fui at a sala, onde o Urso estava comendo cereal direto da caixa
e assistindo aos melhores momentos de todos os jogos de futebol de ano-novo
que ele j tinha visto.
Preciso fazer compras falei.
Tem uns empanados de peixe no congelador respondeu ele.
No para o jantar. Preciso ir papelaria comprar cartolina para um trabalho
da escola.
Que tipo de trabalho? perguntou ele, como se eu estivesse mentindo (e eu
estava, mas ele no tinha como saber).
Olhei para a TV e os resultados de vrios jogos estavam passando na tela.
Estatstica falei. um trabalho de matemtica.
Aposto que, se o Urso no tivesse acabado de se pronunciar como o governante
todo-poderoso do meu dever de casa, ele teria virado para o lado, soltado um pum
e dito que aquilo era problema meu. Mas, em vez disso, ele se levantou e berrou
para Georgia vestir o casaco porque ns amos fazer compras.
Tem uns empanados de peixe no congelador! gritou ela em resposta.
Quinze minutos depois, todos ns entramos no estacionamento na frente da
papelaria. Eu disse que ia comprar minha cartolina e voltava logo.
Eu quero ir junto! disse Georgia.
Espere aqui falei. O Urso est perdendo os melhores momentos dos jogos e,
quanto mais rpido eu for, mais rpido vamos poder voltar para casa.
Fique quietinha a, Georgia disse o Urso.
Eu estava ficando bom nisso!
145
Entrei correndo e fui direto para as mquinas de xerox. Antes que algum
pudesse dizer qualquer coisa, levantei a tampa de uma delas, coloquei meu rosto
no vidro e apertei o boto.
A primeira cpia saiu com meu nariz todo amassado, mas eu acertei na segunda
tentativa, o que foi timo, porque o gerente me mandou parar de tirar cpias da
minha cara (apesar de eu estar pagando).
Foram 80 centavos por duas cpias coloridas, mais 2 e 30 pela cartolina que eu
na verdade no precisava. Isso significava uma baixa no nmero de pginas que eu
poderia comprar do Miller, mas eu ia compensar quando voltasse a vender
energtico.
Voc demorou demais disse o Urso quando voltei para o carro.
Deixei as cpias junto ao verso da cartolina, onde ele no poderia v-las, e entrei.
Tudo pronto para amanh? perguntou ele.
Acho que s vou descobrir amanh respondi, e era a mais absoluta verdade.
146


pelo menos valeu
a tentativa
fato que cumprir suspenso dentro do colgio a coisa mais insanamente chata
que pode acontecer com algum na Escola Municipal de Hills Village. s voc, seu
dever de casa e a sala de dever de casa.
O. Dia. Inteiro.
Eu fiz 13 anos naquela sala. O vero acabou, o outono chegou e foi embora.
Guerras aconteceram. rvores cresceram. Bebs nasceram e pessoas morreram.
Agora eu compreendo totalmente por que a escola d suspenses: porque,
quando voc sai de l, NUNCA MAIS VAI QUERER PASSAR O DIA NAQUELA SALINHA
OUTRA VEZ. Eu sabia que eu no queria.
Mas ganhei os meus 20.000 pontos.

147


Certo, quer saber a verdade? Eu no achei, nem por um segundo, que minha
ideia da mscara realmente fosse dar certo... e acabou no dando mesmo. Mas foi
a nica coisa em que consegui pensar num prazo to curto. E a, depois que eu j
tinha pensado, comecei a ficar muito curioso e resolvi tentar de qualquer maneira.
Minha me diz que toda obra-prima acontece depois de uma longa srie de
tentativas frustradas.
Eu mal tinha fechado os olhos quando a professora Ida comeou a gritar comigo.
Rafa Khatchadorian, mas que negcio esse? Pode tirar imediatamente!
Foi o que fiz, mas quando entreguei a ela, algo totalmente inesperado aconteceu.
Ela baixou os olhos para a mscara (era s um pedao de papel com uma cordinha,
nada mais) e o rosto dela comeou a ficar todo esquisito. Os olhos dela se
estreitaram. As bochechas comearam a tremer. Primeiro eu achei que havia algo
de errado, mas da ela simplesmente caiu na gargalhada.
No durou muito, talvez dois ou trs segundos antes que ela conseguisse se
controlar. Ento pigarreou uma vez, mandou que eu voltasse a estudar e saiu da
sala balanando a cabea.
Bom, eu no sei se voc capaz de apreciar esse fato sem conhec-la de
verdade, mas fazer a professora Ida rir a mesma coisa que fazer com que um
148
polvo fique em p sobre duas pernas e faa malabarismo com as outras seis. At
onde eu sei, ningum jamais viu isso acontecer na histria da EMHV.
Foi por isso que o Leo me deu os 20.000 pontos mesmo assim.
E essa a histria de como eu sobrevivi minha primeira suspenso dentro da
escola.
149


A estreia da monitora
Na hora do almoo da quarta-feira seguinte supostamente aconteceria minha
primeira sesso com a Jeanne como minha monitora. Passei o quarto tempo
inteiro que era aula de estudos sociais com o professor Rick tentando provocar
um vmito ou um desmaio s com a fora do pensamento, mas a nica coisa que
consegui foi ficar tonto.
Aps o sinal, fui at meu armrio, apesar de j estar com meu livro de
matemtica. Depois fui ao banheiro, apesar de no estar com vontade de fazer xixi.
E fui almoar, apesar de no estar com fome. E s ento caminhei devagarzinho
at a sala de matemtica.
Eu j tinha pedido professora Ida que me arranjasse outro monitor, mas, a
menos que a Jeanne fosse uma assassina em srie condenada ou no mnimo
estivesse com piolho , eu no tinha escolha: estava preso a ela.
Quando cheguei porta da sala de matemtica, meus ps meio que continuaram
seguindo pelo corredor, como se soubessem o que era melhor para mim. Talvez eu
pudesse dar uma volta inteira e tentar de novo, pensei. Ou, quem sabe... nem isso.
Rafa? Olhei para trs e Jeanne estava espiando o corredor. impresso
minha ou voc est prestes a me dar um bolo?
Com ela realmente no tem enrolao, isso eu posso dizer.
No, eu s queria pegar uma coisa no meu armrio respondi.
-hm disse ela, mas era como se tivesse dito: At parece. Olha, Rafa,
s uma sesso de estudo. Eu consigo aguentar se voc tambm conseguir.
Eu consigo aguentar se voc tambm conseguir? Como que eu ia recuar agora?
Claro falei. Sem problema.
Eu a segui para dentro da sala e nos acomodamos numa das mesas de trabalho
em grupo. Jeanne j estava com o livro de matemtica aberto.
Voc est no captulo oito, certo? indagou ela.
Acho que sim respondi.
150
Diviso de fraes. Essa bem difcil.
Eu sabia que ela s estava tentando ser legal. Ela provavelmente j tinha
terminado o captulo oito quando tinha 8 anos, e l estava eu, ainda tentando
comear.

Ela pegou um lpis e comeou a apontar para um monte de fraes na pgina.
Ento, est vendo esses nmeros de cima? perguntou ela. So chamados de
numeradores. E esses aqui de baixo so...
Eu nem sabia que estava prestes a dizer alguma coisa.
Eu te dou cinco pratas se a gente puder esquecer isso e fingir que nunca
aconteceu disparei.
Escapuliu.
Jeanne ergueu uma sobrancelha. Eu no sabia muito bem o que aquilo queria
dizer. Ela continuou olhando para mim durante muito tempo, at eu comear a me
perguntar se era o jogo do srio ou algo assim.
Ento ela finalmente falou:
S para voc saber, Rafa, eu nunca achei que voc fosse meu projetinho ou
sei l o qu. Eu s estava tentando ser legal.
Uau. Fiquei surpreso com o fato de ela chegar a lembrar que eu tinha dito aquilo.
Todo o desastre da vspera do feriado de novembro a essa altura parecia ser coisa
151
do passado, e ns nunca tnhamos tocado nesse assunto, que era meio
constrangedor.
Mas sabe o que era ainda mais constrangedor? Falar sobre o assunto.
Alm do mais, eu estava cansado de deixar que a Jeanne me visse como um
fracassado. Alis, eu estava comeando a ficar cansado de vrias coisas
ultimamente.
Eu no achei que voc realmente pensasse isso falei, apesar de achar, sim.
No nada de mais. Jeanne s continuou olhando para mim, ento eu abri a
mochila e peguei meu livro de matemtica, alguns papis e um lpis. Vamos
continuar. Como se chamam os nmeros de cima mesmo?
Ela tambm pegou o lpis dela.
Tem certeza de que quer fazer isto?
Claro respondi. Eu consigo aguentar se voc tambm conseguir.
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Passo a passo

...Hills Village: 0! Khatchadorian vem demonstrando uma bela performance nessa
etapa. Muita gente pode ter pensado que ele tinha desistido para sempre depois
daquele tropeo na primeira parte, mas ele voltou com fora total. Desde ento, as
jogadas dele tm sido fenomenais. Vamos rever os destaques:

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Pessoal, no se esquea de que este jogo no tem a ver apenas com cumprir
tarefas. O importante COMO isso feito. O instrutor de Rafa, Leo Calado, insiste
na tcnica acima de tudo: tcnica, tcnica, tcnica, e Khatchadorian fez jus
ocasio. Ele no apenas est de volta, senhoras e senhores. Ele est melhor do que
nunca!

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Claro que a pergunta na mente de todo mundo se Khatchadorian ser capaz de
quebrar absolutamente todas as regras do cdigo e avanar para a ltima rodada.
De acordo com nossa ltima pesquisa do R.A.F.A.-Net, 72% de vocs a acreditam
que ele vai conseguir no final. Vou dizer o seguinte, senhoras e senhores... a julgar
pela qualidade de suas jogadas no terceiro bimestre, parece que ele pode mesmo
conseguir!

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Temos escutado Khatchadorian falar muito a respeito de algum grande lance que
vai ocorrer na concluso do jogo. Vamos ter que esperar para descobrir se isso
verdade ou se no passa de embromao. Mas uma coisa certa: os maiores
obstculos de Rafa ainda esto pela frente. Ser que ele sobreviver e sair
vitorioso dessa? A nica coisa que podemos dizer neste momento, senhoras e
senhores, que vamos acompanhar esta histria at o fim, de um jeito ou de
outro. Ento, fiquem ligados!
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Teras e quintas
Eu no sei bem qual seria a diferena entre aula de reforo com a professora
Donatella e castigo com a professora Donatella, mas pareceu muito que eu tinha
ganhado um monte de castigos s por ser burro.

Na maior parte do tempo, ns fazamos exerccios normais de aula, como analisar
oraes (bocejo) ou fazer pesquisas para meu trabalho de estudos sociais sobre
minerao de cobre (bocejo... zzzzzz). Mas, numa tera-feira tarde, eu cheguei e
ela estava com um monte de grandes cadernos de desenho, lpis e canetinhas em
cima da mesa.

O que tudo isto? perguntei.
157

Achei que voc estava precisando de um pequeno descanso disse ela. Hoje
ns vamos apenas desenhar. Ento ela pegou um caderno e eu percebi que ela
queria mesmo dizer ns. Voc parece surpreso. Eu adoro desenhar. Voc pode
criar qualquer coisa a partir de absolutamente nada. O que pode ser melhor que
isso?

Eu no sabia qual era o objetivo dela com aquilo, mas fui l e peguei um caderno
assim mesmo.
Durante a hora seguinte ns s ficamos l desenhando. Esperei que ela
comeasse a me fazer perguntas ou passasse algum tipo de tarefa, mas isso no
aconteceu. Quando o sinal da sada tocou, ela s pediu para ver o que eu tinha
feito. Com certeza aquele foi o melhor no-exatamente-um-castigo que eu j tive.
158

Voc tem uma imaginao maravilhosa disse ela, quando viu tudo o que eu
tinha desenhado. s olhar esta pgina para reconhecer isso.
Por um segundo eu tive vontade de contar a ela sobre o Leo. A maior parte do
que estava nesta pgina parecia ter vindo dele. Mas a professora Donatella
provavelmente j me achava bem desequilibrado sem isso. Ela no precisava saber
que eu me inspirava em algum que nem estava presente.
Quando ela terminou de ver os desenhos, comecei a arrancar minhas pginas,
mas ela disse que eu podia ficar com o caderno todo.
Faa bom uso dele, certo? disse ela. Bom trabalho por hoje, Rafa. Excelente,
alis.
Eu no tinha certeza se devia pegar o caderno ou no. Aquilo parecia uma
espcie de teste, e eu no sabia qual era a resposta certa.
Mas ns no fizemos nada hoje retruquei.
A professora Donatella s deu de ombros.
Acho que isso depende da maneira como voc v as coisas.
Eu precisava ir embora. O motorista do ltimo nibus era sempre super-rigoroso
com o horrio, e eu no queria ter que ir a p para casa. Ento peguei o caderno.
Ainda no tinha certeza se era isso mesmo o que eu deveria fazer, mas a
professora Donatella no estava ajudando.
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Misso especial

Eu estava perto.
Perto do fim do cdigo de conduta, perto de recuperar todas as minhas pginas
do Miller e mais ou menos perto do fim do ano. O clima j estava esquentando e
logo chegaria a hora de comear a pensar sobre o projeto final.
Mas, primeiro, tinha outra coisa que eu queria fazer.
E no era para ganhar pontos. Nem pelo Leo. Era s por mim, e eu ia precisar de
todas as minhas habilidades para conseguir talento, discrio e coragem. Minhas
trs grandes habilidades.
160
Eu j tinha reunido meu material (seis pratas por 100 cpias em preto e branco
na papelaria) e tinha levado tudo para a escola naquela manh. Agora, l estava
eu, assistindo aula de espanhol do primeiro tempo, pronto para dar o prximo
passo.
Na aula do Seor Wasserman, quase sempre d para conseguir permisso para ir
ao banheiro, contanto que voc pea em espanhol. Eu tinha treinado bastante na
noite anterior.
Seor Wasserman, me permite ir al bao? perguntei.
S, Rafael respondeu ele.
A parte difcil no era conseguir permisso para ir ao banheiro, mas sair da sala
com as cpias que eu tinha levado para a escola sem ningum perceber. E era por
isso que eu j havia colocado uma pilha delas na parte de trs da cueca. No tinha
problema se o papel amassasse. Alis, eu at gostei do resultado, j que esse plano
todo era para me vingar do maior bundo da escola.


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bullying
quando voc provoca
o provocador?
Na hora do almoo eu j tinha sado da sala quatro vezes e ido a quase todos os
banheiros de meninos, a dois banheiros de meninas, aos fundos da biblioteca e a
vrios armrios do segundo andar tudo sem ningum me pegar. quela altura,
no s todo mundo tinha visto meus folhetos como tambm estava falando deles.
No que eu realmente esperasse que as pessoas acreditassem nessa histria de
que o Miller algum tipo de frango, um matador ou algo assim. De qualquer
forma, eu tinha a sensao de que o apelido ia pegar por um tempo.
Isso resolvia a parte ofensiva do meu plano. Agora estava na hora de cuidar da
defensiva.
Eu no tinha visto o Miller desde a hora da chamada, mas no precisava ser
nenhum gnio para saber que eu estaria no topo da lista de suspeitos dele. Alis,
era bem provvel que ele j estivesse atrs de mim naquele exato momento. Ento
sa para procur-lo.
Ele e os amigos costumavam ficar no corredor na frente do ginsio na hora do
almoo, ento provavelmente estariam l. Meu corao martelava no peito
enquanto eu caminhava na direo deles.
O Ricky Pea foi o primeiro a me avistar e cutucou o Miller com o cotovelo.
Quando ele se virou, pude ver um dos meus folhetos amassado na mo dele... isso
sem falar no instinto assassino em seus olhos.
Ele veio direto para cima de mim.
No fui eu! fui logo dizendo. Mesmo assim, ele me agarrou pela camisa, mas
eu no parei de falar. Eu s quero... sabe como . Eu tenho 15 dlares falei a
ele.
Essa era a parte esquisita entre ns dois: nos detestvamos, mas, mais do que
isso, ele queria o meu dinheiro e eu queria meu caderno de volta. Nenhum de ns
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tinha falado nada sobre isso para a professora Ida, mesmo quando fomos
suspensos. Era como se fosse a mfia da escola ou algo assim.

O Miller ficou me olhando um tempo, como se estivesse tentando decidir o que
fazer comigo. Ento ele largou a minha camisa.
Tudo bem disse ele. Banheiro do terceiro andar, cinco minutos.
Cinco minutos respondi e me afastei, mas meu corao continuava batendo
acelerado como antes. J estava quase terminando.
Ser que eram cinco minutos at eu conseguir o que queria?
Ou cinco minutos de vida?
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Dez pginas e uma mentira
NO ENTRE NESSE BANHEIRO!
isso que voc est pensando agora? Eu sei, eu sei... que tipo de idiota se
deixaria encurralar desse jeito? Acho que a resposta : um idiota desesperado.
Fui direto para o terceiro andar e esperei no corredor, para ter certeza de que o
Miller viria sozinho. Quando ele chegou, eu o segui para dentro e ns dois
conferimos se as cabines estavam vazias antes de dizer qualquer coisa. Ento o
Miller se virou para mim e estendeu a mo.
O dinheiro.
Assim que entreguei as notas, ele me agarrou e torceu meu brao atrs das
costas.
Voc acha que eu sou burro? Ele tirou o folheto amassado do bolso e tentou
enfiar na minha boca. Voc est totalmente morto por causa disto.
J falei que no fui eu! argumentei, enquanto virava a cabea para o outro
lado. Meu brao estava doendo, mas eu ainda estava inteiro... por enquanto.
No me venha com essa. Voc desenha o tempo todo. Est tudo neste seu
caderno idiota disse ele.
Voc olhou os meus desenhos? perguntei. Eles no tm nada a ver com o...
hum... com aquela outra coisa. Parecia m ideia dizer Miller, o Frango Matador
em voz alta naquele exato momento.
Voc pode s ter fingido que era diferente disse o Miller, torcendo meu brao
um pouco mais. Tentei no soltar um grito de dor. Voc pode ter feito outro tipo
de desenho ou algo assim.
Miller, fala srio! falei. Passei metade do ano tentando pegar minhas coisas
de volta de voc. Acha mesmo que eu ia estragar tudo com algo to idiota assim?
Eu ainda estava com mais medo do que tudo, mas preciso dizer: esse foi
basicamente o momento mais genial da minha vida. Alm de acreditar e enfim me
164
soltar, ele tambm me deu as 10 pginas pelas quais eu tinha pagado. Tirando o
meu brao, que doa bea, eu no me sentia to bem havia muito tempo.
Quantas pginas ainda faltam? perguntei. Ele tinha parado de me devolver na
ordem, e eu estava perdendo as contas.
S continue trazendo o dinheiro e vai saber respondeu ele. Mas vou dizer
uma coisa: se voc descobrir quem fez isso... ele jogou o folheto no lixo e
derrubou a lata com um chute eu dou 10 pginas de graa para voc.
Combinado! falei e sa enquanto ainda dava.
Quando deixei aquele banheiro, cheguei concluso de que o Leo tinha que me
dar uns bons pontos por aquilo, no final das contas. No tenho certeza se quebrei
alguma regra naquele dia, mas nem fazia diferena. Percebi que existia mais de um
jeito de lutar uma guerra. E pode acreditar isso vale muito.
165


Na reta final
Ento, no ltimo dia do terceiro bimestre, uma coisa fantstica aconteceu.
Eu estava vendendo energtico no meu armrio devagar mas com bom fluxo,
para no ser pego e, quando disse ao Miller que estava pronto para comprar
mais algumas pginas, ele confessou que s faltavam nove.
Mas o preo acabou de subir de novo informou ele. Voc pode levar todas
por 20 paus.
Nem liguei. Eu tinha mesmo 27 no bolso e, como o Miller no sabia disso, foi
quase a mesma coisa que economizar sete dlares. Melhor ainda: o ano letivo
estava finalmente chegando reta final e, com ele, o reinado de terror do Miller.
(Tudo bem, o reinado de terror do Miller nunca chegaria ao fim, mas pelo menos
ele no ia mais poder ficar me ameaando com a histria daquele caderno idiota.)
Cheguei concluso de que aquele era um bom momento para comear a
planejar o grande desfecho da Operao R.A.F.A. As regras determinavam que eu
tinha que passar por todo o Cdigo de conduta da EMHV antes de poder seguir
para a ltima rodada, mas isso no significava que eu no pudesse ir me
preparando enquanto isso.
Depois da escola fui at a papelaria e comprei um pincel atmico bem forte.
Escolhi um daqueles que tm a ponta enviesada, para poder desenhar linhas
grossas e finas com a mesma caneta. Custou 4 e 99, o que me deixou com dinheiro
para comprar apenas um pacote de batata frita sabor churrasco picante no
caminho de volta para casa.
Fui at a garagem e peguei um rolo de fita crepe das coisas do Urso, uma pilha de
jornais do lixo reciclvel e uma latinha de energtico para tomar com a batata frita.
Levei tudo at o meu quarto e encaixei uma cadeira embaixo da maaneta para
garantir segurana mxima, s por precauo.
Usei a fita crepe para colar uma camada tripla de jornal na parede, de forma que
o pincel atmico no a sujasse enquanto eu desenhava. Alm disso, coloquei por
166
cima algumas pginas do caderno de desenho grande da professora Donatella, de
ponta a ponta. Acabei ficando com uma tela gigantesca.
Agora eu estava pronto para comear a treinar.
O Leo veio ficar comigo e me deu vrias ideias, como sempre.
Faa assim dizia ele. Tente aquilo. Coloque isto ali. Apague isso a...
Ele parece meio mando quando eu escrevo aqui, mas, pode acreditar, ns
formamos uma bela dupla.
Quanto mais eu treinava com o pincel atmico, melhor eu ficava. E quanto
melhor eu ficava, mais rpido me tornava, e isso tambm era muito importante. A
velocidade seria fundamental quando chegasse a hora de agir de verdade.
Eu tambm estava comeando a me animar. Para mim, parecia que o fim da
Operao R.A.F.A. nunca ia chegar, mas agora eu j podia enxerg-lo.


167


Rafa Khatchadorian
o maior idiota
Ento chegaram as notas do terceiro bimestre.
Parecia que algum tinha pegado todas as minhas pssimas notas do ltimo
boletim e reorganizado em lugares diferentes. Em outras palavras: dois meses de
aulas de reforo e a nica coisa que eu tinha aprendido era como combinar 2 e 0
de forma diferente.
Eu sabia que a Jeanne estaria louca para saber como ns fomos, ento levei o
boletim comigo para nossa sesso de estudos.
No leve para o lado pessoal disse a ela. No d para consertar um carro se
ele no tiver motor, certo?
Eu at bati na cabea, como se ela fosse oca, mas a Jeanne no deu risada. Ela s
ficou l, parada, olhando para as minhas notas.
Eu tentei mais uma vez.
Ei, veja o lado positivo: mais um bimestre e a gente pode se despedir do sexto
ano para sempre.
Bom disse ela finalmente. Espero que sim.
Voc espera que sim? Eu no gostei daquilo, nem um pouco. Do que voc
est falando?
Estou falando que voc j deve ter pensado sobre esse assunto, certo?
Eu j devo ter pensado a respeito de qu?
Das suas notas, Rafa. Voc no pode passar o ano todo com o boletim assim e
ficar achando que vai direto para o stimo ano. Podem obrigar voc a fazer aulas
extras ou a ficar de recuperao nas frias. Ou... Jeanne mordeu o lbio, como se
no quisesse falar a parte seguinte. Ou... voc pode ter que fazer o sexto ano
todo de novo completou ela, logo antes de a minha cabea explodir em um
milho de bilhes de pedacinhos.
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169



170


Enrolando para
ganhar tempo
Eu me levantei e sa direto da sala de matemtica.
No poderia chorar por causa disso... no na frente da Jeanne.
No na escola.
De jeito nenhum.

Mas eu fui direto para o banheiro e me tranquei em uma das cabines, s para
garantir.
Como que isso foi acontecer?
Eu tinha passado todo o ano pensando em como sobreviver ao sexto ano e
acabei me esquecendo de considerar a pior coisa possvel. Era como no enxergar
a aproximao de um porta-avies...
E QUE TIPO DE IDIOTA NO V UM PORTA-AVIES SE APROXIMAR?

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Pensei seriamente em sair daquela escola e nunca mais olhar para trs. Quer
dizer, de que adiantava terminar o ano se eu simplesmente ia ter que repetir tudo
de novo?
Mas, antes que eu pudesse fazer qualquer coisa, algum comeou a bater na
porta do banheiro.
Rafa? Voc est a?
Era a Jeanne. Inacreditvel.
No respondi, mas a porta se abriu assim mesmo.
Estou entrando disse ela e, um segundo depois, vi os tnis dela por baixo da
porta.
Rafa?
V embora falei.
No o fim do mundo, sabe? Ainda nem chegou o fim do ano letivo. Ainda d
tempo.
Tempo para qu? Um transplante de crebro?
Para voc tirar notas boas.
172
Falando assim at parece fcil. Voc dorme e acorda pensando em fraes.
Ela deu um passo mais para perto e eu vi o olho dela na fresta da porta. Se eu
pudesse dar descarga em mim mesmo e sumir dali, era o que eu teria feito.
Sabe o que meu pai diria agora? perguntou Jeanne.
Sei: O que voc est fazendo no banheiro dos meninos?
No. Ele iria falar para voc tomar coragem.
Tomar coragem? indaguei.
o que ele sempre diz quando acha que eu estou prestes a entregar os pontos.
No desista... coragem!
Eu fiquei em p e abri a porta da cabine.
Eu no estou prestes a entregar os pontos afirmei, e isso era meio pattico, j
que eu estava parado bem do lado de uma privada.
-h disse Jeanne. Ser que ns podemos terminar esta conversa em algum
outro lugar, por favor?
Mas ento... toc toc toc toc!
Algum estava do lado de fora. Aquilo estava comeando a ficar esquisito de
verdade.
Ol? perguntou uma voz conhecida. A porta se abriu e a professora Ida estava
ali parada, com cara de quem ia matar um. Rafa Khatchadorian e Jeanne Galletta!
O que diabos est acontecendo aqui?
173


A Jeanne Galletta se
mete em confuso pela
primeira vez na histria
do universo

Se voc tivesse dito, no comeo do ano, que a Jeanne Galletta iria ser mandada
para a coordenao por algum outro motivo alm de colecionar prmios e ser
perfeita, eu teria dado risada na sua cara.
174
E se voc tivesse falado que ela seria mandada para l por ter sido pega no
banheiro dos meninos sozinha comigo, eu teria dado risada na sua cara, mas de
uma distncia segura, porque voc obviamente seria uma pessoa maluca e
perigosa.
No entanto, l estvamos ns, cinco minutos depois, sentados no banco da
vergonha, na frente da coordenao, esperando para levar bronca.
Eu no acredito que isto est acontecendo sussurrou Jeanne. uma
injustia!
Nada de conversa! falou a Sra. Harper, da mesa da secretaria.
Jeanne s balanou a cabea. No dava para saber se ela queria berrar ou chorar,
ou os dois. Ento, quando a Sra. Harper parou de olhar para a gente, eu escrevi um
rpido bilhete em um papel velho de aviso de atraso e passei para ela.
Ela chegou a sorrir quando leu aquilo, mas no durou muito. A professora Ida
logo abriu a porta da sala e nos chamou para entrar.

Agora, ser que algum pode, por favor, me explicar isso que vocs
aprontaram? disse ela. Jeanne?
A gente no aprontou nada, professora Ida respondeu Jeanne, falando super-
rpido. No foi nada. Eu juro. A gente estava estudando matemtica e...
Estudando matemtica? No banheiro dos meninos?
No culpa dela interferi. Eu entrei primeiro, e no queria sair.
A professora Ida olhou para mim como se eu estivesse falando russo e ento
olhou de novo para a Jeanne, como se fosse para ela traduzir.
A questo que ningum se machucou e nada aconteceu disse Jeanne.
Quer dizer, at parece que ns quebramos alguma regra... E no foi isso que
aconteceu. No mesmo.
175
Uma regra muito importante foi quebrada no momento em que voc entrou
naquele banheiro argumentou a professora. Acredito que, neste caso, castigo
depois da aula seja obrigatrio.
O qu? exclamou Jeanne.
Fala srio! Eu praticamente berrei. Isso uma injustia completa!
Veja bem como fala, Sr. Khatchadorian. Vai ser muito fcil voc ir parar no
mesmo castigo que a Srta. Galletta advertiu a professora Ida.
Eu demorei um segundo para entender o que ela estava dizendo. Jeanne e eu
olhamos um para o outro exatamente na mesma hora.
Espere a falei. Ela vai ficar de castigo e eu no?
A professora Ida deu de ombros.
Rafa, eu no pensei, nem por um momento, que voc fosse inocente nisto tudo
disse ela. Mas o negcio que voc estar no banheiro dos meninos no quebra
nenhuma regra. Sinto muito, Jeanne, mas minhas mos esto atadas.
Ento o sinal do quinto tempo tocou e a professora Ida se levantou. A conversa
tinha chegado ao fim. Ela at nos acompanhou ao corredor para se assegurar de
que ns iramos direto para a aula.
Jeanne e eu fomos andando feito um par de zumbis.
Sinto muito mesmo por isso. Desculpe falei.
A culpa no sua respondeu ela.
De certa forma , sim afirmei. Se eu no tivesse entrado naquele banheiro,
para comeo de conversa, nada disso teria acontecido.
Bom, agora a gente no pode fazer mais nada concluiu Jeanne, mas eu no
tinha muita certeza disso.
Alis, eu havia acabado de pensar em pelo menos uma coisa que eu poderia
fazer.
Olhei para trs, para ter certeza de que a professora Ida ainda estava no
corredor, e agitei os braos para chamar a ateno dela.
Ei, Sargento Ida!
O que voc est fazendo? perguntou Jeanne, mas eu a ignorei.
Vamos brincar de esconde-esconde! Est com voc! gritei o mais alto
possvel, correndo direto para o banheiro feminino mais prximo.
176


Fim de jogo
Ento eu tive que ficar de castigo depois da aula com a Jeanne, mas adivinhe s?
No fez a menor diferena.
Quando pensei melhor a respeito do assunto, percebi que poderia ter ficado de
castigo 100 vezes e isso ainda no mudaria o fato de que a Jeanne tinha sido
punida... Tudo por minha causa.

Resumindo: eu tinha quebrado a minha prpria Regra de No Prejudicar
Ningum de um jeito bem grave, e no precisava do Leo para me dizer o que aquilo
significava: eu tinha acabado de perder minha terceira e ltima vida na Operao
R.A.F.A.
O jogo tinha chegado ao fim. No que dizia respeito misso, eu estava
oficialmente morto.
Ento, alm de prejudicar todas as pessoas que sempre tinham sido to legais
comigo e correr o risco de repetir de ano, eu tambm tinha me ferrado... no meu
prprio jogo.
177
Fim da histria, certo? Rafa Khatchadorian = fracassado total. No h mais nada a
ser dito.
178


Mais uma coisa
S que... voc no burro. Obviamente, as pginas deste livro ainda no
acabaram. igual quando o cara do filme cai de um penhasco para voc achar que
ele morreu, s que voc sabe que, como o filme est s na metade, no pode ter
acabado. Alguma coisa ainda precisa acontecer.

E aconteceu mais uma coisa, mas eu vou deixar o Leo contar esta parte.
179

180

181

182

183


(No) praticars o
vandalismo
Na manh seguinte, deixei um bilhete para minha me dizendo que eu precisava ir
para a escola mais cedo para trabalhar em um projeto, o que era basicamente
verdade. Eu s tinha deixado de fora a parte que cedo significava s quatro da
manh e projeto significava uma atividade altamente ilegal.
Voc no vai se arrepender repetia o Leo sem parar. Da maneira como ele via
as coisas, o objetivo todo da Operao R.A.F.A. era quebrar as regras. Ento, por
que eu deveria deixar que uma coisinha boba como perder o jogo me impedisse de
fazer a parte pela qual eu estava esperando havia tanto tempo?
Como eu disse antes: genial.
Quando cheguei escola, fui at a parte de trs do ginsio e estacionei minha
bicicleta. Tem um muro imenso l, perto do lugar onde costumamos jogar
queimada quando o professor Lauro no est disposto a nos torturar
pessoalmente. Antes disso tudo, para mim aquilo s seria um muro. Mas agora eu
enxergava uma tela gigantesca.
Peguei meu enorme pincel atmico, uma grande lanterna velha e alguns dos
rascunhos que eu tinha feito durante meu treinamento. Eu havia desenhado em
papel quadriculado que mais ou menos parecido com uma parede de tijolos
para saber o tamanho que as coisas precisariam ter.
Mas o Leo estava ficando impaciente.
Voc no precisa mais disso falou ele. O tempo est passando. Pare de
pensar tanto e simplesmente comece a fazer.
E eu obedeci. Posicionei a lanterna em uma pedra para que iluminasse bem a
parede, peguei meu pincel atmico e coloquei mos obra.
No incio, foi meio devagar. Eu no sabia muito bem o que desenhar primeiro,
nem em que ordem fazer as coisas. Mas, quanto mais eu avanava, mais eu ia me
envolvendo e, em algum momento, tudo comeou a fluir.
184
isso a disse o Leo, entusiasmado. Coloque mais disso ali. Faa maior.
Tente assim. No! Maior. MAIOR!
Ele falou isso muitas vezes. Depois de um tempo, eu j estava correndo de um
lado para outro feito louco, trabalhando aqui, trabalhando ali, e subindo em uma
lata de lixo para alcanar as partes mais altas. A coisa toda comeou a ficar to
grande que senti que estava dentro do desenho, mesmo antes de termin-lo. Foi
como o Leo tinha dito. Eu no estava mais pensando. Eu s estava fazendo, como
se o pincel atmico fosse apenas mais uma parte de mim e as linhas, formas e
imagens estivessem saindo direto da minha mo. Foi uma sensao fantstica.
E eu tambm perdi totalmente a noo do tempo. De repente, o sol nascia e eu
dava os retoques finais em tudo. Meu brao estava to cansado que parecia
prestes a despencar, mas meu crebro ainda zunia feito louco. Parecia que eu
nunca mais iria dormir na vida. Alis, eu estava to concentrado que nem ouvi a
viatura de polcia se aproximando.
Ela dobrou a esquina da escola e as luzes vermelhas e azuis comearam a brilhar.
O carro parou bruscamente. As portas se abriram dos dois lados e no um, mas
dois policiais saram de dentro dele.
Eu fiquei paralisado. No sabia se devia largar o pincel atmico, colocar as mos
para cima ou fazer sei l o qu.
Mas os policiais nem estavam olhando para mim. Eles ficaram l parados,
olhando fixamente para o muro.
Caramba, moleque exclamou um deles. Voc fez mesmo tudo isso?
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Dois minutos depois...

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Dando um tempo
(de novo)
Voc reparou em uma coisa? Viu que estvamos s eu e o Leo no banco de trs
daquela viatura de polcia?
Bem l no comeo do livro, eu tinha mostrado a voc um desenho em que eu, o
Leo e a Georgia aparecamos em um carro do Departamento de Polcia de Hills
Village, e eu disse que ns iramos voltar a essa parte.
No, no estou curtindo com a sua cara. Sim, essa parte vai vir. No, a gente
ainda no chegou l.
Deixe-me explicar: tudo o que aconteceu naquela manh com o mural e eu ter
sido preso foi s o incio do melhor e pior dia da minha vida. Ainda tenho muita
coisa para contar.
No saia da!
189


Priso domiciliar
J que estamos aqui, vou aproveitar e fazer um teste surpresa para ver se voc
estava mesmo prestando ateno:
O que voc acha que o Urso fez quando a polcia de Hills Village me levou para
casa de manh cedinho?
1. Subornou os policiais para que fossem embora e esquecessem o que tinha
acontecido.
2. Me levou para tomar um caf da manh delicioso.
3. Ficou completamente enlouquecido e comeou a me perseguir pela casa at
que eu me tranquei no banheiro e minha me disse que era para ele se
acalmar ou ela mesma iria chamar a polcia de volta.
Resposta: digamos apenas que timo que meus ps sejam to rpidos.
Depois disso eu fiquei bem longe do Urso o que no foi difcil, j que minha
me mandou que eu me trancasse no meu quarto at segunda ordem. Foi
mais ou menos como receber suspenso dentro da escola, mas sem a escola. Eu s
fiquei l, sentado na cama durante horas, desejando estar em algum outro lugar.
Ou ser alguma outra pessoa. Como, por exemplo, algum que no fosse sempre
uma decepo para a prpria me.
Voc precisa se concentrar no lado positivo disse Leo. Foi uma obra-prima e
tanto a que voc realizou hoje. Ningum vai se esquecer dela.
, inclusive o diretor David e a professora Ida respondi. Eles provavelmente
vo me expulsar da escola.
Na vspera, eu at poderia pensar que isso era algo bom. Agora, a nica coisa
que eu sabia com certeza era que no queria mais me sentir assim... como se tudo
acabasse sempre da mesma forma para mim, sem importar o que eu fizesse, bom
ou mau, ou quanto me esforasse. Talvez a professora Ida tivesse razo. Talvez eu
estivesse mesmo destinado a ir para a penitenciria federal algum dia... o castigo
mximo.
190
Por volta da hora do almoo, minha me voltou em casa para falar comigo.
Eu fui at a escola disse ela e falei para o diretor David que voc vai pintar o
muro no fim de semana. uma pena, mesmo. Se voc tivesse feito aquele desenho
em qualquer outro lugar, eu teria ficado impressionada.
Eles vo me expulsar? perguntei.
Minha me suspirou. Ela parecia realmente triste... por minha causa, claro.
Outra vez.
No sei respondeu ela. Ns temos uma reunio amanh bem cedo na
escola. At l, voc no vai sair daqui.
Quando ela foi saindo do quarto, eu disse que estava muito arrependido, de
verdade, mas ela s disse:
Eu sei que est, Rafa.
E ento fechou a porta.
A nica pessoa que eu vi naquela tarde alm da minha me foi a Georgia. Ela
levou um potinho de pudim para mim quando chegou em casa da escola, mas acho
que foi s para me fazer contar o que tinha acontecido.
Eu no gritei com ela, mas pedi para ela sair e no voltar. Eu s queria ficar
sozinho com meus pensamentos.
191

Durante o resto do dia, tudo ficou quieto. No aconteceu mais nada at
escurecer. Ouvi quando a TV foi ligada na sala e senti um cheiro de cebola vindo da
cozinha. Foi quando a campainha tocou e tudo passou de muito, muito ruim...

...para muito, muito pior.
192


A pior parte de todas
Coloquei a cabea para fora do quarto para escutar.
Deixa que eu atendo ouvi minha me dizer.
A porta de entrada se abriu, mas ento nada aconteceu.
Que estranho falou ela. No tem ningum aqui... Ah, espere. O que isto?
Eu ouvi o Urso grunhir, do jeito que ele faz quando rola para fora do sof.
Ento, o que ? perguntou ele um segundo depois.
Agora os dois estavam na varanda.
No sei bem respondeu minha me.
A voz dela estava bem distante, como se ela estivesse pensando em alguma
outra coisa. Ouvi papis farfalhando.
No sabe bem? retrucou o Urso. Ele estava ficando todo mal-humorado mais
uma vez. Olhe s para isto! Estou dizendo... Aquele garoto no passa de um
vndalo.
No fale assim dele. E baixe a voz.
Est de brincadeira? Olha, se voc no vai fazer nada, eu vou. Alis vou dar um
jeito nele agora mesmo.
No vai, no. No desta maneira.
A porta de entrada bateu e eles comearam a discutir l fora. No dava mais para
entender o que eles estavam dizendo, mas obviamente falavam de mim. Meu
sangue comeou a ferver.
De repente ouvi o Urso urrar.
NO ME DIGA O QUE FAZER!
Ento minha me respondeu algo que eu no consegui escutar.
Da:
193
CALA A BOCA, JULES! CALA A BOCA!
Eu ouvi a minha me soltar um grito e tudo ficou em silncio... mas no de um
jeito bom. Eu sa correndo pelo corredor e praticamente dei um encontro na
Georgia, que vinha do outro lado. Ela parecia assustada de verdade e estava
chorando.
Rafa! Vem ajudar a mame, rpido!
194


O famoso incidente com
o carro de polcia
Assim que eu vi que minha me tinha cado da escadinha de entrada, falei para a
Georgia ligar para a emergncia.
Mas...
AGORA! gritei e fechei a porta atrs de mim ao sair.
O Urso estava parado ao lado da minha me, tentando ajud-la a se levantar,
mas ela no deixava.
Sai de perto de mim! dizia ela.
Jules, desculpa. Foi um acidente. Foi s um acidente...
Eu sei respondeu ela. E no me importo. S saia daqui, Carl!
195

Foi nesse momento que eu reparei em todas aquelas folhas e no envelope
grande em que estava escrito Sra.K. na frente. Estavam espalhadas por toda a
varanda, como se algum as tivesse jogado l. E tambm no eram quaisquer
folhas. Eu reconhecia a caligrafia, os desenhos, tudo. Eram cpias da capa do meu
caderno da Operao R.A.F.A... incluindo uma cpia de cada pgina que eu tinha
comprado de volta do Miller, at onde eu conseguia ver.
Mas eu tinha problemas maiores para resolver naquele momento.
Pulei da varanda e empurrei o Urso para longe da minha me, com a maior fora
possvel.
Sai daqui! berrei para ele.
196
A boca dele estava aberta e seus olhos estavam meio vazios, como se ele nem
estivesse ali. Eu nunca tinha visto o Carl daquele jeito. Ele simplesmente recuou,
sem brigar, e ficou parado na calada, sem ir embora, mas tambm sem se
aproximar.
Tudo bem disse a minha me quando eu fui ajud-la a se levantar. Foi s
um acidente. Ele no tinha a inteno de me machucar.
Mesmo assim, eu fiquei l at a polcia chegar, com duas viaturas e uma
ambulncia. Colocaram o Urso no banco de trs do carro. Outro policial comeou a
fazer perguntas para mim e para a Georgia a respeito do que tnhamos visto,
enquanto os sujeitos da ambulncia examinavam o pulso da minha me. Georgia
ficou chorando o tempo todo enquanto eu segurava a mo dela, e isso, pode
acreditar, no algo que eu faa sempre. A cena toda era uma loucura. Foi
totalmente maluco!
Estou bem repetia a minha me. Eu estou bem.
Mesmo assim, quiseram lev-la ao hospital para tirar alguns raios x, ento ela
entrou na traseira da ambulncia enquanto a Georgia e eu observvamos. Falaram
que ns no podamos ir junto, mas o policial disse que ia nos levar.
Vejo vocs l gritou ela.
Ns estaremos logo atrs de vocs disse o policial.
E eu tambm estou bem aqui sussurrou o Leo.
E isso era uma grande dificuldade para ele, j que ele nunca fala quando tem
mais gente por perto. Mas eu gostei de ele ter se pronunciado.
E, alis, se voc ainda estiver curioso sobre o que aconteceu:
197

198


Mame
Estava tudo bem com minha me. Enfaixaram o pulso dela no hospital e chamaram
um txi para nos levar para casa. Ela se sentou no banco de trs e ficou abraando
ns dois com o pulso machucado e tudo.
Quando chegamos em casa, a primeira coisa que eu vi foi que algum tinha
colocado todas as pginas dentro do envelope mais uma vez e deixado na varanda.
No fiquei muito feliz com isso, mas minha me no falou nada. Ela s levou o
envelope para dentro e eu no voltei a v-lo depois disso.
O Urso tinha deixado alguns recados na secretria eletrnica, dizendo que estava
muito arrependido, agradecendo por minha me no prestar queixa e falando que
ia ficar na casa de um amigo por enquanto.
Jules, ligue para mim dizia ele. O nmero 524...
Minha me apertou o boto de apagar antes mesmo de ele terminar. Aquilo me
deu vontade de gritar de alegria.
Venham se sentar comigo falou ela para ns dois. Quero conversar com
vocs.
Ento nos sentamos mesa da cozinha, com uma cadeira vazia no lugar em que
o Urso costumava comer.
As coisas vo mudar por aqui declarou ela. O Urso no vai mais morar com
a gente, e espero que isso signifique que eu tambm no vou mais precisar dobrar
os turnos na lanchonete.
Nessa hora ns comemoramos mesmo. Era a melhor notcia que eu j tinha
recebido na vida.
Mas claro que a alegria no durou muito.
J em relao a voc, Rafa, ainda tem muita coisa que precisamos resolver.
Eu sei respondi. Eu sinto muito, de verdade. Parecia que eu andava
pedindo muitas desculpas ultimamente. Demais, at, para falar a verdade. Minha
me esticou o brao e colocou a mo no meu ombro, mas ver aquela faixa no pulso
199
dela s fez com que eu me sentisse pior. O que aconteceu hoje... a culpa foi toda
minha. Eu s... Eu, hum...
Eu nem sabia que estava prestes a chorar. Comeou meio do nada. De repente
havia lgrimas saindo dos meus olhos, o meu rosto estava todo contorcido e eu
urrava feito um beb. A parte mais estranha foi que eu nem fiquei com vergonha.
Nem com a Georgia ali sentada, olhando para mim de queixo cado.
No foi culpa sua afirmou minha me. Nem um pouco.
Aposto que s vezes voc fica desejando ter um filho normal falei, enquanto
assoava o nariz em um dos lenos de papel que ela me deu.
Eu sou normal! exclamou Georgia.
No assim que eu encaro as coisas retrucou minha me. verdade, Rafa,
que j faz muito tempo que voc anda tomando decises muito ruins. Mas eu
tambm fiz algumas escolhas ruins, no ?
Eu sabia que ela estava falando do Urso, mas no disse nada.
De todo modo, vamos pensar nisso de manh, certo? Ento ela se inclinou
para cochichar no meu ouvido. E eu acho que ser normal meio chato, voc no
acha?
Ei, nada de cochichar! repreendeu Georgia.
o que o Leo diz cochichei em resposta, e minha me deu um sorriso meio
feliz, meio triste.
De onde voc acha que ele tirou isso? perguntou ela.
De onde quem tirou? quis saber a Georgia. Tirou o qu? Do que ns
estamos falando?
E apesar de eu saber que o Leo no estava ali de verdade e que ele no podia
realmente fazer um sinal de positivo para mim do outro lado da mesa, foi
exatamente isso que ele fez. Assim mesmo.
200


Isso TERIA que
acontecer em algum
momento
Quando minha me me levou escola no dia seguinte, todo mundo (e eu quero
dizer todo mundo MESMO) ficou olhando para mim. Acho que isso significava que
todos tinham visto meu mural, e acho que era uma coisa boa, porque no fim de
semana ele j no estaria mais l. Muita gente cochichava e apontava e um menino
at tirou uma foto, mas ningum falou nada.
Com uma exceo.
O Miller estava apoiado na vitrine dos trofus, observando, quando eu entrei. Ele
estava com aquele mesmo sorriso idiota de sempre no rosto, como se fosse um
beb gigante que tivesse acabado de fazer o maior cocozo na fralda.
Ei, Khatchadorian! berrou ele para mim. Recebeu meu pacote?
Bom, acredite ou no, eu quase havia me esquecido daquele envelope. Eu tinha
passado a noite toda me culpando pelo que tinha acontecido. E no tinha parado
para lembrar que tudo havia comeado quando a campainha tocou... logo antes de
a minha me e o Urso comearem a discutir...

201





...e a Georgia desatar
a chorar...




...e a minha me ir
parar no hospital.

Sa de perto da minha me e corri para cima do Miller, como da ltima vez, s
que agora ns estvamos cara a cara. No desacelerei at meu punho se enterrar
na barriga dele em velocidade total.
202
O Miller pareceu totalmente chocado, mas isso no impediu que ele revidasse e
me acertasse com tudo no nariz. Senti o sangue quase na mesma hora. Comecei a
cair, mas no caminho eu o agarrei e o puxei at ns dois estarmos no cho, rolando
e dando socos sempre que possvel. Ele me acertou com fora no estmago e eu o
atingi perto do olho...
Ento o diretor David veio nos separar e minha me me puxou para longe do
Miller. Ns dois continuvamos berrando e gritando... eu nem me lembro do que
eu disse, mas provavelmente no ia poder mesmo colocar aqui neste livro. Minha
camisa estava rasgada na frente, parecia que eu ia vomitar e ainda estava
sangrando.
Mas no pude deixar de notar que eu continuava vivo. Agora mais encrencado do
que nunca, se que isso era possvel, mas tinha acabado de sobreviver ao Miller,
mais ou menos da mesma maneira como eu tinha sobrevivido maior parte do
sexto ano: um pouco abalado (tudo bem, muito abalado) e no exatamente como
um vencedor, mas ainda em p. Isso mais do que qualquer pessoa na escola
esperaria de mim. Inclusive eu.
Ento, beleza.
203


A grande letra E


Bom, se ainda no estava decidido, agora est disse o diretor David. Rafa,
voc est expulso da Escola Municipal de Hills Village pelo resto do ano.
204
Eu no estava muito surpreso, mas mesmo assim nem conseguia olhar para a
minha me. Ela provavelmente queria terminar o que o Miller tinha comeado e
me matar naquele mesmo instante.
Ns estvamos na sala do diretor David, junto com a professora Ida. Eu estava
com um saco de gelo no nariz e tinha um alfinete de fralda fechando minha camisa.
Tambm me sentia um pouco entorpecido em vrios sentidos.
O Rafa vai poder continuar recebendo as lies para estudar em casa
explicava o diretor David para minha me. E, claro, voc pode matricul-lo
novamente no sexto ano no fim do perodo letivo.
A coisa s foi piorando... e piorando...
Ento o telefone do diretor David tocou. Ele atendeu.
Pois no? falou. Depois logo emendou: Diga a ela que estamos em uma
reunio com uma me.
Mas, um segundo depois, a porta se abriu mesmo assim e a professora Donatella
entrou na sala.
Vou ser rpida disse ela. Compreendo que esta seja uma reunio particular,
mas eu gostaria de oferecer uma sugesto em nome do Rafa, se me permitirem.
Ento todo mundo olhou para minha me, inclusive eu.
Por favor, v em frente autorizou ela.
Eu ia mencionar isto mais para o fim do bimestre, mas parece que o momento
certo chegou.
Ela colocou um folheto na mesa do diretor David, em um lugar onde todos
podiam enxergar.

205
O diretor David e a professora Ida no disseram nada. Minha me pegou o
folheto.
A escola Airbrook poderia ser o ambiente perfeito para o Rafa declarou
Donatella. E ento olhou bem para mim. Voc teria que fazer uma viagem mais
longa de nibus, mas acho que iria gostar de l. A escola combina artes visuais com
matrias acadmicas, para crianas que no aprendem da maneira tradicional.
Como assim? uma escola para quem tem dificuldade de aprendizado?
perguntei.
No respondeu a professora. uma escola para artistas.
A eu comecei a me interessar.
Com licena disse a professora Ida. O Rafa est sendo expulso. Est
sugerindo que ele deve ser recompensado por seu comportamento?
De jeito nenhum falou a professora Donatella. Mas estou dizendo que o
Rafa tem talento. Vi isso o ano todo.
Isso era novidade. Eu no me lembro de ningum ter usado as palavras Rafa e
talento na mesma frase antes disso.
Mas e as notas dele? quis saber minha me.
Eu estava olhando para o folheto por cima do ombro dela. Havia imagens de uns
alunos na frente de cavaletes de pintura, de outros fazendo esculturas e de mais
alguns fazendo algo que eu nem sabia ao certo o que era.
No h dvida de que vamos ter que trabalhar um pouco o lado acadmico
disse a professora Donatella. Mas, mais uma vez, a escola Airbrook para alunos
de todos os nveis. Se o portflio do Rafa for promissor, podemos at conseguir
uma bolsa de estudos.
Portflio? perguntei.
Uma seleo dos seus desenhos e trabalhos de arte explicou a professora.
Para que possam avaliar o seu potencial.
Eu estava ficando mais animado a cada segundo. Naquele momento, as coisas
pareciam

melhores que as minhas expectativas.
206
Quer dizer, at minha me abrir a bolsa, enfiar a mo l dentro e tirar o pequeno
pacote enviado pelo Miller no dia anterior.
Eu no tinha certeza se deveria ou no mencionar isto aqui disse ela , mas
agora estou achando que sim.
Foi a que eu percebi que estava tudo acabado para mim.
207


Ainda no terminou
No minuto seguinte, as cpias do meu caderno estavam todas espalhadas por cima
da mesa do diretor David. Estava tudo ali: as regras da Operao R.A.F.A., os
regulamentos da escola que eu tinha desrespeitado e todos aqueles desenhos
idiotas que o Leo e eu tnhamos feito durante o percurso. Agora todo mundo podia
ver que delinquente juvenil eu era. Fiquei s olhando para o cho.
Bom, isto explica algumas coisas disse a professora Ida, e eu senti a escola de
arte escorregando entre os meus dedos.
Na verdade retrucou a minha me , no foi por isso que eu quis mostrar
estes papis.
Eu ergui os olhos.
Sim concordou a professora Donatella. J entendi qual sua inteno com
isso. Ns temos o incio de um portflio aqui mesmo. Rafa, alguns destes desenhos
so to voc...
O qu?
Eu nem tinha certeza do que a professora Donatella queria dizer, mas parecia
bom.
Sra. Khatchadorian disse o diretor David , claro que a senhora pode
matricular o Rafa onde quiser, mas importante que ele compreenda a gravidade
de suas aes aqui.
Concordo plenamente respondeu minha me. E, pode acreditar, haver
consequncias.
Eu no aguentava mais. Onde aquilo ia parar?
Mas, veja bem, eu sempre soube que o Rafa, no fundo, um artista declarou
minha me. Est no sangue dele. Alis, ele tem esse nome em homenagem ao
grande Rafael Sanzio de Urbino. Todos os meus filhos tm nomes de artistas que
eu admiro. O nome da irm do Rafa em homenagem a Georgia OKeeffe.
Belas escolhas elogiou a professora Donatella, sorrindo.
208
E prosseguiu minha me o Rafa tambm teve um irmo gmeo.
Eu queria que ela parasse de falar, mas claro que ela no parou. Simplesmente
continuou.
O nome dele era Leonardo falou ela.
Por causa do Leonardo Da Vinci? perguntou a professora Donatella.
Por isso mesmo. Infelizmente, o Leo morreu quando era muito pequeno. Ele
teve meningite quando os meninos tinham s 3 anos e ns o perdemos.
A professora Donatella colocou a mo no ombro da minha me. O diretor David e
a professora Ida ficaram com cara de quem no sabia o que dizer.
Faz muito tempo falou minha me, agora olhando para mim. Mas, mesmo
assim, o Leo continua conosco, em esprito. No , Rafa?
Eu s fiz que sim com a cabea. Afinal de contas, era verdade.
Parece que eu lhe devo uma explicao.
209


Uma explicao
Voc deve estar a pensando: ESPERE UM SEGUNDINHO... todos estes captulos e
todas estas pginas, e s agora ele vem me contar que esse tal de Leo na verdade
era o irmo dele?
Acho que a resposta resumida a seguinte: sim. E no, eu no sou louco. Eu sou
legal. De verdade. Talvez eu no devesse mencionar isto, mas acho que, se voc
me acompanhou at aqui, merece conhecer toda a verdade.
Eu no me lembro muito bem de quando o Leo estava com a gente. O cabelo
dele era mais claro que o meu e ele era vamos ser sinceros meio gorducho. Em
todas as fotos, ele parece muito maior do que eu. Mas ns dois ramos bem
pequenos quando ele morreu. Eu s me lembro de como tudo ficou quieto pela
casa e que minha av veio ficar um tempo conosco.
Ento, em algum momento, eu comecei a imaginar como seria se o Leo ainda
estivesse por aqui. E nunca mais parei.
Quero deixar registrado que no estou dizendo que o Leo vai ficar por aqui para
sempre. Talvez eu consiga superar essa histria. Ou talvez eu at encontre um
melhor amigo real algum dia... Quem sabe? Se isso acontecer, tenho certeza de
que o Leo no vai se importar. Ele sempre vai ser meu irmo, isso no vai mudar.
Enquanto isso, eu gosto das coisas como elas so. Talvez isso faa com que eu
seja esquisito. Talvez faa at parte daquilo que faz de mim um artista, como
minha me disse, mas a verdade que est mais ou menos funcionando para mim
assim...
Bom, tirando a parte de que eu estava prestes a ser expulso depois de me meter
em toda aquela confuso. Eu sei, eu sei... vou dar um jeito. S vire a pgina e
continue a ler.
210


A grande pegadinha
Agora que minha me tinha contado tudo para o diretor David e a professora Ida,
eles meio que ficaram l se entreolhando.
Ento, bom disse minha me, pegando o folheto da escola de arte Airbrook ,
se houver mais alguma coisa que eu possa fazer para que ele seja aceito...
Ela colocou o folheto de volta na mesa do diretor David, meio que para dizer que
agora estava nas mos dele.
Sra. Khatchadorian, em primeiro lugar, permita-me dizer que sinto muito pela
sua perda declarou o diretor David.
Ns dois sentimos completou a professora Ida.
Ela at parecia estar sendo sincera.
Obrigada. Agora, quanto ao Rafa...
Posso fazer mais uma sugesto? interrompeu de novo a professora Donatella.
Todo mundo olhou para ela. At agora, ela havia ficado do meu lado, ento com
toda a certeza eu queria ouvir o que ela tinha a dizer.
Vamos manter a expulso do Rafa disse ela. Ele pode ficar fora da escola
neste bimestre e depois se matricular em horrio integral nas frias, para a
recuperao.
211

L estava... a grande pegadinha.
Recuperao nas frias!
Eu sabia que estava bom demais para ser verdade.
Eu posso trabalhar com ele tanto nas matrias acadmicas quanto no portflio,
e a veremos o que acontece sugeriu ela.
Rafa? indagou o diretor David. O que tem a dizer sobre tudo isso?
De repente, todo mundo estava calado e olhando para mim. Era minha
oportunidade de dizer algo inteligente.
Eu no quero fazer recuperao nas frias respondi.
O QU? gritou minha me.
A professora Ida deu um sorrisinho.
A professora Donatella pareceu perder todo o nimo.
Mas vou fazer emendei, olhando bem para o diretor David. Se vocs
deixarem.
Ele e a professora Ida ficaram se entreolhando. Eu no tinha certeza se eles
estavam convencidos, mas ento pensei em mais uma coisa para dizer.
Talvez eu tambm possa fazer um mural de verdade. Com tinta e tudo. Uma
coisa para a escola, tipo, para mostrar que eu estou arrependido.
Na verdade raciocinou a professora Donatella , um projeto assim pode ser
excelente para o pedido de inscrio na Airbrook. Ela olhou para o diretor David e
a professora Ida. Quer dizer, isso se ns levarmos essa ideia adiante.
212
No comeo, ningum disse nada. Finalmente, a professora Ida deu de ombros e o
diretor David se pronunciou.
Teria que ser algo apropriado. Ns precisaramos ver o esboo antes de o
desenho virar um mural.
Sem problema respondi.
E tudo isso s pode comear junto com a recuperao nas frias continuou o
diretor David.
E, mesmo assim completou a professora Ida , se notarmos algum tipo de
problema de comportamento...
Isso no vai acontecer assegurou minha me, apertando minha mo. Certo,
Rafa?
Certo concordei, tentando sorrir, como se estivesse sendo sincero.
Na verdade, eu no fazia ideia se seria capaz de fazer essas coisas. O mural, as
aulas, meu comportamento... Mas valia a pena tentar, se isso significasse trocar
a Escola Municipal de Hills Village por uma escola de arte (escola de arte!) no ano
seguinte. Talvez at como aluno do stimo ano.
Alm do mais, eu achei que devia minha me (e ao Leo Calado e professora
Donatella a Mulher-Drago e, sim, at Jeanne Galletta) pelo menos dar uma
chance a esse plano maluco.
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O que aconteceu depois
Ento, voltamos ao presente. Eu continuo expulso da escola. O ano letivo ainda
no acabou. E, pode acreditar, estar fora do colgio no mais divertido do que
era estar dentro dele. Minha me fez questo de que fosse assim.
Mas, primeiro, deixe-me contar as partes boas.
Mais ou menos uma semana depois que isso tudo aconteceu, o Urso foi l em
casa buscar as coisas dele enquanto minha me estava no trabalho. Agora ele
oficialmente no mora mais com a gente. Ele at se esqueceu do estoque secreto
de energtico que eu coloquei em um esconderijo novo e no vou contar nem
para voc onde .
Nesse meio-tempo, minha me passou a trabalhar na lanchonete apenas em
meio-expediente. Agora ela passa todas as noites em casa. De l para c, tem feito
jantar para ns todos os dias, e ela uma cozinheira muito melhor do que eu, a
Georgia e o Urso juntos.
Depois que eu fui expulso, a Jeanne Galletta at me ligou para saber se eu estava
bem. Eu disse a ela que sim, mas que eu no sabia se ia voltar para a Escola
Municipal de Hills Village no ano seguinte. Ento ela disse que, bom, talvez a gente
pudesse ir ver um filme nas frias, que ela estava convidando, e eu respondi que ia
pensar sobre o assunto. (Certo, voc provavelmente j descobriu qual parte disso
no bem verdade, mas no faz mal sonhar, certo?)
Mas tambm tenho notcias no to boas assim.
Minha me no me deixa ficar sozinho em casa, por isso, todos os dias teis,
durante as ltimas seis semanas, eu tenho vindo aqui para a lanchonete do Swifty.
O dono deixa a gente colocar uma mesa dobrvel na despensa, onde eu me sento
em cima da minha lata de picles e fico fazendo meus deveres da escola (coisa que
parece ser uma loucura, j que eu fui expulso, mas v dizer isso para minha me).
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Tambm passo uma hora por dia lavando loua, varrendo ou limpando o
restaurante. O Swifty chama isso de minha taxa de alojamento e alimentao.
Assim eu ganho almoo todos os dias, o que no nada mau.
No comeo, achei que no fosse conseguir. Mesmo com a lio de casa e o
trabalho de limpeza, sobravam muitas horas sem fazer nada, em que eu ficava
olhando para as paredes, esperando a recuperao das frias (buuuu!) comear. Eu
nunca tinha ficado to entediado na vida.
Mas ento tive outra ideia. Uma das boas, como a da Operao R.A.F.A. S que
essa misso no era um jogo. Era mais um projeto especial para me ajudar a passar
o tempo.
E adivinhe s?
Terminei meu projeto.
Ele isto que voc acabou de ler.
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