You are on page 1of 80

JULES VERNE

DRUMUL FRANEI
I.
M numesc Natalis Delpierre. Sunt nscut n 1761, la Grattepanche, un sat din Picardia.
Tatl meu era agricultr !i lucra pe m!ia marchi"ului d#$strelle. Mama l a%uta pe c&t i sta n
putin'a !i tt ast(el eu !i surrile mele. Tata nu pseda nimic. )n a(ar de (aptul c era agricultr,
tata mai c&nta !i la stran n *iseric. +,ea ,ce puternic !i se au"ea din cimitirul situat n
prea%ma *isericii. +r (i putut deci s (ie pret, sau cum se spune prin partea lcului un m muiat
n cerneal. Singurul lucru pe care l-am m!tenit de la el, e ,cea lui.
Tata !i mama au muncit din greu. +u murit n acela!i an n #7.. S le (ie 'r&na u!ar.
Din cele du surri ale mele, cea mai mare /irmininia, pe ,remea c&nd s-au petrecut cele ce ,i
istrisi aici, a,ea patru"eci !i cinci de ani, mi%lcia, lrma, patru"eci !i eu trei"eci !i unu. 0&nd au
murit prin'ii n!tri, /irminia era mritat cu un *r*at din $scar*tin, 1enni /anthmme,
simplu lctu! care n-a putut s ai* nicidat atelierul lui prpriu, de!i era un muncitr (arte
priceput. 0&t despre cpii au a,ut trei n 2l !i peste c&'i,a ani mai t&r"iu au d*&ndit !i un al
patrulea. Sra mea lrma nu se mritase !i era (at *tr&n. Nu puteam s m *i"ui a!adar pe ea
nici pe sra mea cealalt ca s-mi (ac un rst n lume. Mi l-am crit singur, ast(el c la *tr&ne'e
am putut s ,in n a%utrul (amiliei mele.
Tatl meu a murit cel dint&i !i dup !ase luni mama. 3ucrul acesta m-a ndurerat mult.
Dar a!a e sarta tre*uie s pier"i pe cei care 'i sunt dragi, dup cum tre*uie s pier"i pe cei care
'i sunt indi(eren'i. 0u tate astea tre*uie s ne silim s !tim din acei care sunt iu*i'i, c&nd ne ,a
,eni !i nu r&ndul s prsim lumea aceasta.
M!tenirea printeasc, dup ce au (st achitate tate datriile, nu s-a ridicat la mai mult
de sut cinci"eci de li,re, ecnmiile a !ai"eci de ani de munc4 1anii ace!tia s-au mpr'it ntre
mine !i surrile mele, ceea ce nseamn c nu ne-am ales aprape cu nimic.
M gseam deci la ptspre"ece ani cu ,re du"eci de li,re n *u"unar Dar eram ,&n%s
!i *i!nuit cu muncile grele. 5i api a,eam ,ce (rumas. Ttu!i nu !tiam nici s scriu, nici s
citesc. N-am n,'at dec&t mai t&r"iu dup cum ,e'i ,edea. 5i c&nd te apuci s n,e'i carte t&r"iu
nt&mpini multe greut'i. /elul de a-'i e6prima ideile se resimte ,e!nic, ceea ce se ,a cnstata !i
n p,estirea de (a'.
0e eram s m (ac7 S cntinui meseria tatlui meu7 S muncesc din rsputeri pentru al'ii
ca la urm sa nu m aleg cu nimici Trist, perspecti, care nu era (cut ca s m ispiteasc. 8
mpre%urare mi-a htr&t ns dedat sarta.
9n ,r al marchi"ului d#$strelle, cntele de 3inis, ssi ntr- *un "i la Grattepanche.
0ntele acesta era cpitan n regimentul la /ere !i *'inuse un cncediu de du luni pe care
,enise s-l petreac la ,rul lui. Se rgani"ar imediat ,&ntri de ,ulpi !i prci mistre'i, n a(ar
de ser*rile la care participar multe (emei (rumase, (r s mai pun la scteal ne,asta
marchi"ului care aprape c le ntrecea pe tate.
)n mpre%urarea asta nu 'ineam seama ns dec&t de cpitanul de 3inis. $ra un (i'er cu
apucturi distinse !i (arte *ine,itr. Numai ,"&ndu-l, mi ,enise gustul s m (ac militar. Nu
era are cea mai nimerit carier atunci c&nd tre*uie s trie!ti de pe urma *ra'elr !i mai ales
c&nd e!ti !i r*ust7 De alt(el c&nd nu-'i lipse!te cura%ul !i ai !i pu'in nrc, nu se pate s nu
i"*ute!ti n cariera armelr nainte de #2., mult lume !i-a nchipuit c nu simplu sldat, (iu de
t&rg,e', sau de 'ran, nu putea nic&c&nd s de,in (i'er. $ gre!eal. Mai ntii dac e!ti htr&t
!i ai !i purtri *une, p'i s a%ungi (arte u!r su*(i'er. Pe urm, dup ce ai stat n gradul acesta
"ece ani n timp de pace sau cinci n timp de r"*i, p'i s (ii naintat lesne su*lctenent !i n
s(&r!it, cpitan: De aici ncl nu mai p'i nainta ns: 3a urma urmei, gradul de cpitan nu e
delc de dispre'uit.
0ntele de 3inis *ser,ase adesea n timpul ,&ntrii c eram un m ,&n%s !i (arte
sprinten. /ire!te c nu eram n"estrat cu pre,edere !i Inteligen' ne*i!nuit, ttu!i, nu eram
de dispre'uit.
; )mi pari un t&nr *ine n"estrat, mi "ise ntr- "i cntele de 3inis.
; 5i ,inic7
; Da, dmnule cnte.
; 0red.
; /arte *ine. 1
+sta a (st tt ce am ,r*it cu el n "iua aceea. 0u tate astea, am mai ,r*it cu el dup
cum se ,a ,edea mai t&r"iu.
Pe ,remea aceea e6ista n armat un *icei (arte ciudat. Se !tie cum se recrutau slda'ii.
)n (iecare ant c&'i,a militari ,eneau s cercete"e 'inutul. )'i ddeau s *ei mai mult ca de *icei.
Semnai h&rtie c&nd !tiai s scrii !i n ca"ul c nu !tiai carte, (ceai cruce ceea ce
echi,ala cu isclitur, primeai sut de li,re care erau *ute mai nainte chiar de a le (i ncasat,
'i str&ngeai lucrurile !i erai primit n armat.
8r, (elul acesta de a prceda, nu mi-ar (i cn,enit nicidat, dac a,eam p(t s m (ac
militar, nu ,iam s m ,&nd. )mi place s cred c ,i (i n'eles de t'i aceia care psed sim'ul
demnit'ii !i respectul (a' de persana lr.
$i *ine, n timpurile acelea, c&nd un (i'er< *'inea un cncediu, tre*uia, cn(rm
regulamentului, s aduc la ntarcere, unul sau di recru'i. 3a r&ndul lr, su*(i'erii a,eau !i ei
aceea!i ndatrire. Pre'ul anga%amentului ,aria atunci ntre du"eci !i du"eci !i cinci li,re.
5tiam tate acestea !i mi (urisem un plan. De aceea, de ndat ce cntele de 3inis !i
terminase cncediul, mi-am (cut cura% !i m-am pre"entat lui, rug&ndu-l s m ia ca recrut.
; Tu7 )ntre* el.
; $u, dmnule cnte.
; 0&'i ani ai7
; 8ptspre"ece ani.
; 5i ,rei s (ii sldat7
; Dac m primi'i !i , (ace plcere.
; +ici nu e ,r*a dae& mi (ace mie plcere, ci dac 'i (ace 'ie.
; Da, mi (ace.
; Pentru du"eci de li,re7
; Nu. =reau s-mi slu%esc 'ara. 5i (iindc mi-ar (i ru!ine s m ,&nd, n- s primesc cele
du"eci de li,re.
; 0um te nume!ti7
; Natalis Delpierre.
; $i *ine, Natalis, te primesc.
; M simt nc&ntat, dmnule cpitan.
; 5i dac s (ii asculttr, s a%ungi departe.
; =i (i ,e!nic la rdinele d-,astr.
; Te pre,in c am s pregtesc regimentul !i am s m m*rac. )'i place marea7
; Da.
; 1ine4 8 s trecem marea. 5tii c +merica se lupt n pre"ent cu engle"ii pe care ,rea
s-i alunge de pe teritriul ei.
; 0e este +merica7
)ntr-ade,r, nu au"isem nicidat ,r*indu-se despre +merica.
; $ 'ar ndrcit, rspunse cpitanul de 3inis, 'ar care se lupt ca s-!i cucereasc
ne-at&rnarea4 +cl de ,re di ani a de,enit cele*ru marchi"ul de 3a(a>ette. 8r, anul trecut,
regele 3ud,ic al ?=I-lea a (gduit spri%inul slda'ilr iui ca s ,in n a%utr americanilr.
0ntele de @cheam*eau s plece ntr-acl cu amiralul de Grasse !i cu !ase mii de amenii.
+m (urit !i eu planul s m duc cu el pe nul cntinent !i, dac ,rei s m ns'e!ti, ,m merge
s scpm +merica.
; S mergem. De ce s nu mergem7
; Iat cum (r s !tiu aprape nimic m-am nrlat n crpul e6pedi'inar al cntelui de
@cham*eau !i am de*arcat la NeA-Prt n 172B.
+cl, timp de trei ani, am stat departe de /ran'a. +m ,"ut pe generalul Cashingtn, un
uria! de di metri !i ce,a, cu ni!te piciare !i ni!te m&ini nespus de mari, cu tunica al*astr !i
ccard neagr. +m ,"ut pe marinarul Paul Dnes pe *rdul ,aprului su n*nhmme
@ichardE. +m ,"ut pe generalul +nthn> Ca>ne preclit FTur*atulF. M-am *tut n mai multe
r&nduri, nu (r s m (i nchinat nainte de a trage primul glnte. +m luat parte la *tlia de la
GrHtAn n =irginia, unde dup lupt memra*il, lrdul, 0rAallis, s-a dus la Cashingtn.
M-am napiat n /ran'a la FII. +m scpat (r s (iu rnit, simplu sldat, ca nainte de plecare.
0e ,re'i, dac nu !tiam carte.
0ntele de 3inis se napiase cu ni. =ia s m nrle"e n regimentul la /ere n care
urma s intre iar!i. Pe mine ins m *tea g&ndul s intru Ia ca,alerie. )mi plceau caii din
instinct !i p&n s a%ung, (i'er mi tre*uiau grade, grade, !i iar!i grade.
5tiu c este ispititare uni(rma de in(anterie cu tate pdea*ele ei ,ariate. Dar ce ,re'i,
calul e cal !i, dup 8. Matur chi*"uin', mi-am gsit ade,rat ,ca'ie pentru arma ca,aleriei.
+!adar, i-am mul'umit cntelui de 3inis, care m-a recmandat prietenului su, clnelul de
3stanges !i m-am nrlat n regimentul @>al J Picardie.
)mi place regimentul acesta (rums !i rg s (iu iertat dac ,r*esc de el cu ndui!are
ridicl, pate. +ici mi-am (cut aprape ntreaga mea carier, stimat de !e(ii mei, a crr
prtec'ie nu mi-a lipsit nicidat !i care au (st ntr-ade,r (arte *uni cu mine.
De alt(el peste c&'i,a ani mai t&r"iu, n #.K regimentul la /ere a a,ut purtare at&t de
ciudat n raprturile lui cu generalul austriac 1eaulieu, nc&t nu pt s regret c am prsit
regimentul, a!a c nu ,i mai ,r*i de el.
M-am ntrs deci n regimentul @>al-Picardie. Nici nu-!i pate nchipui cine,a un
regiment mai (rums. De,enise (amilia mea. 3-am rmas credincis p&n n clipa n care a (st
des(iin'at. M sim'eam n largul meu aici. /rednam tate semnalele, cci am a,ut nttdeauna
prstul *icei de a (luiera. Nrc c mi se ierta *iceiul acesta.
Timp de pt ani n-am (cut dec&t s plec din garni"an n garni"an !i (r a a,ea
ca"ia de a da piept cu inamicul. )n s(&r!it, ,ia'a aceasta nu este lipsit de (armec, c&nd !tii s te
mpaci cu ea. 5i api era ce,a s ,e"i 'inuturi ni, mai ales c&nd nu prea ai cltrit, cum era
ca"ul meu. Dup +merica am a,ut ca"ia s ,i"ite" 'inuturi ni n /ran'a, nd%duind s ,d n
cur&nd alte 'ri ale $urpei. )n 2L eram la Sarreluis, n 22 la +ngers, n .1 am (st cu clnelul
Serre de Gras n 1ritania, la Dsselin, la Pnti,>, la Plermel, la Nantes, n .K am (st la
0harle,ille cu clnelul de Cardner, cu clnelul de 3stende !i cu clnelul 3a MNue, iar n
.I am (st cu clnelul 3e 0mte.
Dar am uitat s , spun c ia 1 ianuarie .K se ,tase lege care schim*ase cu ttul
alctuirea armatei. @egimentul @>al-Picardie a (st clasat al KB-lea de ca,alerie. 8rgani"a'ia
aceasta a dinuit p&n n 12BI. Ttu!i, regimentul nu !i-a pierdut ,echea denumire su* care era
cunscut de alt(el n tat lumea.
)n timpul clnelului Serre de Gras, am (st naintat la gradul de *rigadier, spre mrea
mea satis(ac'ie, iar n timpul clnelului de Cardner, am (st naintat sergent ma%r, ceea ce mi-a
pricinuit !i mai mult plcere nc. )mplinisem atunci treispre"ece ani de ser,iciu, (cusem
singur campanie din care am scpat nernit. )n pri,in'a naintrii n-a,eam de ce s m pl&ng. Nu
puteam s d*&ndesc un grad mai mare, de ,reme ce, repet, nu !tiam nici s scriu, nici s citesc.
)n schim* (rednam tt (elul de arii, ceea ce pate nu prea era cn,ena*il pentru un su*(i'er.
Sergentul ma%r Natalis Delpierre4 Nu a,eam par(e dreptul s m (lesc cu acest grad7 De
aceea a,eam recun!tin' nemrginit (a' de clnelul Cardner, cu tat asprimea lui. )n "iua
n care am (st naintat sergent ma%r, am (cut un che( stra!nic cu camara"ii mei !i mi-am cusut
pe m&nec du galane mari de aur.
$ram n garni"an la 0harle,iile, c&nd am, cerut !i am *'inut un cncediu de du luni.
Tcmai p,estea acestui cncediu ,reau s- istrisesc aici !i iat de ce.
De c&nd sunt n retragere, am p,estit n dese r&nduri campaniile la care am luat parte, n
timpul !e"trilr din satul Grattepanche. Prietenii nu m-au n'eles aprape de lc sau
deandaselea. 0&nd unul spunea c am (st la dreapta, c&nd eu de (apt eu am (st la st&nga !i
,ice-,ersa. 5i atunci se iscau certuri care nu se mai s(&r!eau, ntre du pahare, de cidru sau du
ce!ti de ca(ea. )n special unde auditrii mei nu se n'elegeau era n pri,in'a cncediului meu n
Germania. 8r, de ,reme ce am n,'at carte, sctesc c ar (i (arte nimerit s scriu eu nsumi
p,estea acestui cncediu. M-am pus a!adar pe lucru, de!i am mplinit acum !apte"eci de ani.
Dar am memrie *un !i amintirile mi-au rmas ntiprite nc ,ii n minte. P,estirea aceasta
este dedicat deci prietenilr mei din Grattepanche, (amiliilr Ternisien, 1ettem*s, Irndart,
Pinte(er, Ouennehen !i altra, a!a c nd%duiesc c nimeni nu se ,a mai certa pentru mine.
+m *'inut a!adar cncediul meu la 7 iunie 17.K. $ drept, c pe ,remea aceea, circulau
di(erite ",nuri, (arte ,agi cu pri,ire la un r"*i cu Germania. Se spunea c $urpa, de!i lucrul
acesta n- pri,ea la (el ,edea cu chi ri ceea ce se petrecea n /ran'a. @egele se a(la mereu la
Tuieleries cu tate c pprul se mani(estase aprape pe (a' pentru repu*lic.
De aceea, dintr-un mti, de pre,edere, n-am ndr"nit s spun datrit crui mti,,
ceream un cncediu. )ntr-ade,r a,eam trea* n Germania !i chiar n Prusia. 8r, ntr-un ca" de
r"*i, a! (i (st mpiedicat s m a(lu la pstul meu. 0e ,re'i7 Nu p'i (ace du lucruri dintr-
dat.
De alt(el, de!i cncediul meu (usese apr*at pe du luni, eram htr&t s-l prescurte" la
ne,ie. Ttu!i speram c lucrurile se ,r r&ndui.
+cum, ca s s(&r!esc n ceea ce m pri,e!te !i tt ast(el n ceea ce cncerne *ra,ul meu
regiment, iat n c&te,a cu,inte cele ce am s , p,estesc.
Mai ntii, se ,a ,edea n ce mpre%urri am n,'at s citesc, api, s scriu ceea ce tre*uia
s-mi permit s de,in (i'er, general, mare!al, cnte, duce, principe, tt a!a cum au a%uns la Ne>,
nu Da,ut sau un Murat, n timpul r"*aielr imperiului. 3a drept ,r*ind ns, n-am reu!it s
trec peste gradul de cpitan, ceea ce e !i a!a destul de (rums pentru un (iu de 'ran, 'ran el
nsu!i.
0&t despre regimentul @>al-Picardie, mi ,r. Tre*ui dar c&te,a r&nduri ca sa s(&r!esc
cu el.
Dup cum am spus, regimentul era cmandat n .I de clnelul 3e 0mte. Tt n anul
acela, n urma decretului de la K1, (e*ruarie, regimentul a de,enit semi-*rigad lu&nd parte la
campaniile armatei de la Nrd !i ale trupelr din Sam*re-et-Meuse p&n n 17.7. Ttdat semi-
*rigada aceasta s-a distins n luptele de la 3incelles !i 0ntra> unde am (st naintat lctenent.
+pi, semi-*rigada mea dup ce a stat la Pa,is de la #.7 p&n la 12BB, a luat parte cu armata din
Italia unde s-a ilustrat n luptele de la Mareng. +cl a capturat !ase *ataliane de grenadieri
austriaci !i a pus pe gan un regiment maghiar. )n lupta aceasta am (st rnit de un glnte n
!ld, lucru de care nu m-am pl&ns, (iindc datrit acestei rni am (st naintat cpitan.
@egimentul @>ale-Picardie (ind des(iin'at. )n 12BI, am intrat ntr-un regiment de
dragni, lu&nd parte la tate r"*aiele imperiului, iar n 121L am (st pus n retragere.
+cum, c&nd ,i ,r*i de mine, m ,i mul'umi dar s p,estesc ceea ce am ,"ut sau
am (cut n timpul cncediului meu n Germania. Dar s nu se uite c nu sunt cult, a!a c nu am
darul s p,estesc (rums lucrurile. De altminteri tt ce ,i spune aici nu sunt dec&t impresii pe
care nu le ,i discuta. 5i api dac n p,estirea aceasta simpl mi ,r scpa c&te,a e6presii
simple !i neme!te!ugite, > rg s le scu"a'iP nu pt scrie alt(el. Nu m ,i a,&nta n digresiuni
inutile de!i ,i spune ttul. 5i acum c&nd , cer permisiunea de a m e6prima (r re"er,,
nd%duiesc c-mi ,e'i rspundeP F+,e'i tat li*ertatea, dmnuleE.
II.
Pe ,remuri, dup cum am a(lat mai pe urm n cr'ile de istrie, Germania era mpr'it
nc n "ece cercuri< mai t&r"iu, ni remanieri au (urit cn(edera'ia @inului, pe la 12B6, su*
prtectratul lui Naplen, api cn(edera'ia germanic n 121L. 9nul din aceste cercuri,
cuprin"&nd electratele din Sa6a !i 1randen*urg, purta pe atunci numele de cercul Sa6ei de Sus.
$lectratul de 1randen*urg tre*uia s de,in mai t&r"iu una din pr,inciile Prusiei !i s
se mpart n du districte, districtul 1rande*urg !i districtul Pstdam.
+m spus aceasta pentru ca s se !tie unde se a(l r!elul 1el"ingen, situat n districtul
Pstdam, n partea de sud-,est, la c&te,a leghe de (rntier.
3a grani'a aceasta am a%uns la 16 iunie, dup ce am str*tut cele sut cinci"eci de leghe
ce despart de /ran'a. Dac am pus nu "ile ca s (ac drumul acesta, era din pricina mi%lacelr
de cmunica'ie (arte reduse. +m mers mai mult pe %s dec&t cu cru'a !i aceasta (iindc la drept
,r*ind, nu prea a,earii *ani n pung. Nu psedam dec&t sla*ele ecnmii ale sldei !i ,iam s
cheltuiesc c&t mai pu'ine parale. Din (ericire n timpul !ederii mele n garni"ana de la (rntier,
am putut re'ine c&te,a cu,inte germane, ast(el c am putut s m n'eleg cu lcuitrii. Ttu!i, mi-
ar (i (st greu s-mi ascund na'inalitatea a!a c nu prea eram pri,it cu chi *uni. /ire!te c m-
am (erit s spun c sunt sergentul ma%r Natalis Delpierre. 0red c n'elepciunea mea ,a (i
apreciat n mpre%urarea aceasta, de ,reme ce r"*iul putea i"*ucni dintr-un mment ntr-altul.
3a grani'a districtului ani a,ut surpri" plcut.
Mergeam pe %s ndrept&ndu-m spre un han ca s iau masa, hanul de la $cHt,ende, adic
hanul de la ctitur. Naptea (usese (arte rcras, n schim* acum ,remea se ncl"ise.
Sarele uscase rua de pe c&mp !i psrile ciripeau ,iase pe (agii, ste%arii, ulmii !i plpii care
*r"dau c&mpia. 0u tate acestea c&mpia era n mare parte stearp, lucru e6plica*il din pricina
climei aspre.
3a parta hanului, a!tepta trsuric la care era nhmat un clu' sla*, e6act n stare s
(ac du leghe pe r, *inen'eles dac nu a,ea de urcat un deal, n (a'a trsuricii se a(l
(emeie nalt *ine (cut, cu *lu" scr*it !i (ust ,rgat, purt&nd pe cap plrie de paie
mpd*it cu (unde gal*ene. Taleta acestei (emei era (arte curat !i se ,edea c&t de cl c
(cea parte din m*rcmintea ei de "ile mari.
5i ntr-ade,r era "i mare pentru ea. /emeia se uit lung la mine !i eu pri,eam cum m
e6amina.
Dedat ea deschise *ra'ele !i p&n s-mi ,in n (ire, se repe"i la mine e6clam&ndP
; Natalis4
; Irma4
$ra chiar sra mea. M recunscuse. )ntr-ade,r, (emeile au chii mai ageri dec&t ni !i
inima mai sim'itare. 8ri cine !i pate nchipui *ucuria pe care am sim'it- ,"&nd pe sra mea,
mai cu seam c se mpliniser treispre"ece ani de c&nd triam departe unul de altul.
Sra mea nu se schim*ase aprape delc !i-mi amintea pe mama, cu chii ei mari !i ,ii
!i cu patul ei negru care ncepea s ncrun'easc pe la t&mple.
+m srutat- prelung pe gur !i pe *ra%ii ei p&rli'i de sare !i , rg s m crede'i c !i
ea m-a str&ns la piept !i m-a srutat cu aceea!i cldur cu care am srutat-.
0a s- pt ,edea am cerut acest cncediu de la regiment. $ram ngri%rat mai ales c Irma
era departe de /ran'a, !i aceasta tcmai ntr- ,reme c&nd r"*iul *tea la u!. 8 (rance" n
mi%lcul germanilr, dac r"*iul ar (i (st declarat, iat situa'ie care ar (i putut pricinui
sumedenie de ncurcturi neplcute. )ntr-un asemenea ca" e mai *ine s (ii n 'ara ta. 5i dac sra
mea mi ,a primi prpunerea, a ,i lua cu mine. Pentru aceasta nsa, ea ,a tre*ui s prseasc pe
stp&na ei, damna Qeller, lucru de care m ndiam. )n s(&r!it, ,i ,edea.
; 84 0e *ine mi pare c te ,d, Natalis, mi "ise ea. +m impresia c-mi aduci pu'in din
aerul plcut din Picardia. 0&t timp s (i trecut are de c&nd nu ne-am mai ,"ut7
; Treispre"ece ani, Irma4
; Da, treispre"ece ani. Treispre"ece ani de c&nd nu ne-am mai ,"ut. $ mult, Natalis, nu
e a!a7
; Da, draga mea, i-am. @spuns.
5i iat-ne prnind am&ndi, *ra' la *ra', de-a lungul !selei.
; 5i ce mai (aci, suriar7 +m ntre*at-.
; 1ine, Natalis. 5i tu:7
; 3a (el4
; 5i e!ti sergent ma%r4 Dar !tii c asta e mare nare pentru (amilia nastr4
; +i dreptate Irma. 0ine ar (i putut crede c micul p"itr de g&!te din Grattepanche ,a
de,eni sergent ma%r4 Dar nu tre*uie s- strigi prea tare.
; 5i pentru ce, m rg7
; /iindc (aptul c sunt militar mi-ar putea prduce aici arecare neplceri. Mai ales
acum c&nd se ,r*e!te de r"*i, e lucru su(icient de gra, pentru un (rance" de a se a(la n
Germania. +ici tre*uie s (iu numai (ratele care a ,enit s ,ad pe sra lui.
; 1ine, Natalis, 'i (gduiesc c te ,i ascult.
; 5i s (aci (arte *ine, (iindc spinii germani au urechi (arte *une.
; /ii lini!tit4
; 5i dac ,rei s m ascul'i, Irma, ,ei ,eni cu mine n /ran'a.
Trsturile surrii mele cptar e6presie plin de durere !i Irma mi-a rspuns a!a cum
pre,edeam.
; S prsesc pe damna Qeller, Natalis4 0&nd ,ei ,edea- ,ei n'elege !i tu de ce nu pt
s- prsesc.
+u"ind rspunsul Irmei am htr&t s amin pentru mai t&r"iu discu'ia aceasta.
Sra mea !i luase acum n('i!area ei ,esel !i-mi puse tt (elul de ntre*ri n legtur cu
(amilia nastr.
; 0e mai (ace /irminia7
; $ *ine. +m primit mai deun"i !tiri de la ea prin ,ecinul nstru 3etcard, care a ,enit
acum c&te,a "ile, la 0harle,ille. 0red c-l mai 'ii minte pe 3etcard7
; /iul rtarului.
; Da. 5i !tii c e nsurat cu (ata lui Mati(as.
; +4 0u (ata *tr&nului din /nencamps7
; Da. 5i 3etcard mi-a spus c /irminia e sntas dar c muncesc mult. 0e ,rei7 +re
patru cpii: Din (ericire *r*atul ei e cum se cade !i muncitr. $ drept c se m*at din c&nd n
c&nd: )n s(&r!it, are !i ea neca"urile ei de care ar (i putut (i scutit la ,&rsta ei.
; $ drept. Nu mai e a!a t&nr.
; De, e cu cinci ani mai n ,&rst ca tine !i cu patruspre"ece ani mai mare ca mine: $
ce,a: 8ricum, e (emeie muncitare !i cura%as ca tine.
; 84 $u, Natalis, n pri,in'a su(erin'ei pt s spun c n-am cunscut dec&t durerile
altra4
De c&nd am prsit Grattepanche, m-au prsit !i neca"urile: Ttu!i, ca s ,e"i pe cei
din %urul tu c su(er c&nd tu nu le p'i da nici un a%utr:
0hipul surrii mele se ntunecase iar!i !i (r s 'in seama c nu-!i s(&r!ise (ra"a
; +i cltrit *ine#7
; Da, mai ales c am a,ut parte de un timp (rums. 5i dup cum ,e"i am piciare
"dra,ene. De alt(el ce nsemntate are *seala c&nd !tii c ,ei i *ine primit la ssire.
; +i dreptate Natalis, ,ei (i *ine primit !i t'i te ,r iu*i a!a cum m iu*esc !i pe mine.
; 84 1una damna Qeller4 5tii suriar, c n-a! recuna!te-. $a este nc pentru mine
dmni!ara dmnului !i damnei +clNue, amenii aceia cumsecade din Saint-Sau(lieu. 0&nd s-a
mritat acum ,re du"eci !i cinci de ani, nu eram dec&t un cpil. Dar tata !i mama mi-au ,r*it
a!a de (rums de ea, nc&t amintirea ei mi-a rmas ntiprit pe ,eci n minte.
; 1iata (emeie, "ise atunci Irma, s-a schim*at mult de-atunci. 0e s'ie a st ea, Natalis,
!i mai ales ce mam e !i acum.
; 5i (iul ei7
; $ cel mai *un (iu care pate e6ista pe lume. S-l ,e"i cum munce!te !i cum se sile!te
s nlcuiasc pe tatl lui care a murit acum cincispre"ece luni.
; 84 0e *iat *un4
; )n a(ar de aceasta iu*e!te mult pe mama lui, nu trie!te dec&t pentru ea, dup cum !i
ea nu trie!te dec&t pentru el.
; Nu l-am ,"ut nicidat Irma !i ard de drin'a de a-I cuna!te. )l iu*esc de pe acum.
; Nu m mir, Natalis:
; +tunci s mergem, drag.
; S mergem.
; 8 clip. 3a ce distan' ne a(lm de 1el"ingen7
; 0inci leghii.
; Dac a! (i singur, a! (ace drumul acesta n dua re:
; 84 $u Natalis s merg mai repede:
; 8 s mergi mai repede ca mine7
; /ire!te, (iindc n- s merg pe %s.
5i Irma i art trsurica ce se a(la n (a'a hanului.
; Tu ai ,enit cu trsurica asta7
; Da, Natalis.
+m plecat de,reme de acas !i la !apte precis eram aici. 5i dac scrisarea pe care ne-ai
trimis- ne-ar (i ssit mai de,reme, a! (i mers mai departe ca s te nt&mpin.
; 84 +r (i (st de priss. S mergem deci4 N-ai nimic de pltit la han7: +m aici c&'i,a
crei'ari:
; Mul'umesc Natalis, am pltit, a!a c putem s mergem.
)n ,reme ce ,r*eam, prprietarul hanului $cH-tAende, re"emat de u!, trgea cu urechea
s aud ce ,r*im.
3ucrul acesta mi-a (st (arte neplcut !i mi-a prut ru c am stat n aprpierea lui.
Mangiul acesta era un *r*at nalt !i gras, a,ea (igur ur&cias, ni!te chi mici !i
iscditri, un nas turtit !i gur cu ade,rat c&t !ur. )n s(&r!it, a,ea un e6terir neplcut.
3a urma urmei, nu am spus lucruri cmprmi'tare. Pate c nici nu au"ise cn,r*irea
nastr. De alt(el, dac nu pricepea (rance"a, era psi*il nici s nu-!i dea seama c ,in din /ran'a.
Ne-am urcat n trsurica. Mangiul se uit la ni, (r s (ac mcar un gest.
+m luat h'urile !i am prnit n gana mare. 0u tat repe"iciunea cu care mergeam, am
mai stat de ,r* cu Irma, care m-a pus la curent cu ,ia'a ei.
De aceea, mul'umit celr ce !tiam !i mai ales celr ce am a(lat de la ea, ,e'i cuna!te !i
d-,astr tt ce pri,e!te (amilia Qeller.
III.
Damna Qeller, nscut n 17R7, a,ea pe-atunci patru"eci !i cinci de ani. 8riginar din
Saint Sau-(lieu, dup cum am mai spus, (cea parte dintr- (amilie de mici prprietari. Dmnul !i
damna +c-lNue, prin'ii ei, ameni (arte mde!ti, ,"user mic!r&ndu-se n (iecare an a,erea
lr n urma multiplelr cerin'e ale ,ie'ii. )n 176L am&ndi murir aprape n acela!i timp /ata lr
(usese luat de mtu! *tr&n care a murit !i ea, ls&nd cpila singur pe lume.
)n cndi'iile acestea (eti'a (u luat n ser,iciul dmnului Qeller care ,enise n Picardia ca
s (ac neg'. Timp de ptspre"ece luni ea sttu cu el, 1a +miens !i n mpre%urimi, unde dmnul
Qeller se ndeletnicea cu transprtul de mr(uri.
Dmnul Qeller era un *r*at seris, ntreprin"tr !i (arte inteligent. Pe ,remea aceea,
(rance"ii nu nutreau (a' de germani, ura pe care le-a inspirat- mai t&r"iu re,endicrile na'inale
ntre'inute prin trei"eci de ani de r"*i. Dmnul Qeller a,ea arecare a,ere care nu putea dec&t
s creasc prin s&rguin'a !i priceperea lui n a(aceri. 8 ntre* deci pe dmni!ara +clNue dac
ar cnsim'i s de,in s'ia lui. Dmni!ara +clNue !,i, dearece tre*uia s prseasc Saint-
Sau(lieu !i Picardia de care se sim'ea legat: 5i api cstria aceasta nu tre*uia are s- (ac s
piard calitatea ei de cet'eanc (rance"7 Drept rice a,ere ea pseda csu' pe care n ca"ul
acesta, tre*uia s- ,&nd. 0e se ,a (ace ea dup acest ultim sacri(iciu7 De aceea damna
Du(rena>, *tr&na mtu!, sim'ind c i se aprpie s(&r!itul !i tem&ndu-se de situa'ia n care se ,a
a(la nepata ei, i dduse "r ca s ia htr&re. Dmni!ara +clNue cnsim'i. 0stria (u
cele*rat la Saint-Sau(lieu. Damna Qeller prsi Picardia peste c&te,a luni !i trecu grani'a
mpreun cu s'ul ei.
Damna Qeller nu a,u ca"ia de a se ci de alegerea pe care (cuse. 1r*atul ei se purta
*ine cu ea, a!a c ea l iu*i (arte mult. =e!nic ndatritr, dmnul Qeller se silea s (ac pe
ne,asta lui s nu simt c !i-a pierdut na'inalitatea. 0snicia aceasta petrecu numai "ile (ericite,
ceea ce n tate timpurile a (st un lucru rar.
Dup un an de la cstria lr, damna Qeller nscu la 1el"ingen, un *iat. $a ,i s se
cnsacre n ntregime educa'iei acestui cpil, de care ,a (i ,r*a n p,estirea de (a'.
0&t,a timp dup na!terea acestui (iu, pe la 1771, sra mea Irma, care a,ea pe-atunci
nuspre"ece ani, intr n ser,iciul (amiliei Qeller. Damna Qeller cunscuse pe Irma ca (eti'
c&nd ea ns!i nu era dec&t cpil. Tatl nstru (usese ntre*uin'at !i el uneri de dmnul de
+clNue pentru di(erite, ser,icii. Ne,asta !i (iica lui se interesau de situa'ia tatei !i (iindc de la
Grattepanche p&n a Saint-Sau(lieu, nu e departe, dmni!ara +clNue nt&lnea adeseri pe sra
mea pe care iu*ea mult !i i (cea chiar mici surpri"e.
De aceea, de ndat ce a(l de martea prin'ilr n!tri !i c eram lipsi'i de rice a%utr,
damna Qeller lu pe Irma la ea cu tate c aceasta intrase n ser,iciul unei persane din Saint-
Sau(lieu. Sra mea primi *ucuras prpunerea damnei Qeller, prpunere pe care nu regret
nicidat.
+m spus c dmnul Qeller a,ea s&nge (rance" n ,ine, prin strm!i. Iat cumP
0u un secl nainte, (amilia Qeller lcuise n 3rena (rance". Strm!ii dmnului Qeller
erau ni!te cmercian'i iscusi'i !i cinsti'i care ar (i prsperat, (r ndiala, dac nu s-ar (i iscat un
e,eniment gra, care a tul*urat ,iitrul c&tr,a mii de (amilii dintre cele mai muncitare din
/ran'a.
S'ii Qeller erau prtestan'i !i (iindc 'ineau (arte mult la religia lr, nici chestiune de
interes n-ar ( putut (ace din ei ni!te renega'i. 3ucrul acesta s-a ,"ut lmurit de alt(el cu ca"ia
re,crii edictului din Nantes n 162L. 0a at&tea (amilii, (amilia Qeller a a,ut !i ea de ales ntre a
prsi 'ara sau de a-!i renega credin'a. 5i ca at&tea altele, ea a pre(erat e6ilul.
Manu(acturi!tii, muncitri de tt (elul, agricultri, prsir /ran'a ca s se m*g'easc
n +nglia, n 8landa, n $l,e'ia, n Germania !i n special n 1randen*urg. +cl au (st primi'i
cu *ine de electrul Prusier !i au (ndat c&te,a clnii n(lritare.
/amilia Qeller prsi deci 3rena, negre!it cu inten'ia de a se mai ntarce, dup ce-!i
cedase (ndul de cmer' pentru un *lid de linte.
Da, mul !i spune c se ,a napia n 'ar de ndat ce mpre%urrile i ,r ngdui. Dar,
n a!teptare, se instalea" n strintate unde !i creea" ni rela'ii !i mai ales ni interese. +nii
trec !i pe urm rm&ne n 'ara lui adpti,. 5i lucru acesta, s-a nt&mplat cu multe (amilii n
detrimentul /ran'ei.
Pe ,remea aceea, Prusia, care s-a ridicat la rangul de regat a*ia la 17B1, nu pseda pe @in
dec&t ducatul de 0ic,es, cmitatul MarH !i parte a Gueldrei.
Tcmai n aceast ultim pr,incie situat n aprpierea 8landei, !i cut re(ugiul (amilia
Qeller. +ici ea !i crea industrie !i !i relu n acela!i timp cmer'ul ntrerupt de re,carea
nedreapt !i deplra*il a edictului lui Menric al I=-lea. 0u timpul, din genera'ie n genera'ie,
tate (amiliile acestea se amestecar, ncruci!&ndu-se cu lcuitrii de pe acl, a!a c ace!ti (!ti
(rance"i de,enir cu timpul supu!i germani.
Pe la 176B. 9nul din Qeller, prsi Gueldra ca s se sta*ileasc n r!elul 1el"ingen,
1ituat n Prusia. +cest Qeller reu!i n neg'ul lui, ceea ce i permise s (ere dmni!arei
+clNue situa'ie pe care nu putea s- gseasc la Saint-Sau(lieu. 0hiar n 1el"ingen se nscu
(iul ei, prusac prin tat, de!i prin mam a,ea s&nge de (rance" n ,ine.
5i, mrturisesc cu em'ie care m (ace s-mi *at !i acum inima, t&nrul acesta, n care
tria su(letul mamei lui, a,ea un su(let cu ade,rat de (rance". Damna Qeller l hrnise cu
laptele ei. Primele cu,inte pe care le ngimase ca mic, erau cu,inte (ran'u"e!ti. Nu spusese
FmamaE, ci Fmaman4E. $l au"ise mai nt&i lim*a nastr, (iindc lim*a aceasta se ,r*ea de
*icei n casa din 1el"ingen, de!i damna Qeller !i sra mea Irma n,'aser n cur&nd s se
slu%easc de lim*a german.
0pilria micului Dean Qeller a (st a!adar legnat cu c&ntece din 'ara nastr. Tatl lui
nu se g&ndi nicidat s se pun. Dimptri,. Nu era are lim*a strm!ilr lui, lim*a aceasta
lren at&t de (rance" !i a crei ,ecintate cu (rntiera german nu i-a alterat puritatea7
5i nu era numai c damna Qeller hrnise pe cpilul acesta cu laptele ei dar !i cu prpriile
ei idei. Damna Qeller iu*ea (arte mult /ran'a !i nicidat nu prsise speran'a de a mai
re,edea. $a nu ascundea (ericirea pe care ar (i sim'it- re,"&nd pm&ntul ei natal. Dmnul
Qeller nu se punea. /r ndial, dup ce ar (i reali"at sum arecare, ar (i prsit *ucurs
Germania ca s ,in s se sta*ileasc n 'ara ne,estei lui. Dar mai tre*uia s munceasc nc ,re
c&'i,a ani, ca ast(el s asigure situa'ie cn,ena*il s'iei !i (iului su. Din ne(ericire murise
acum cincispre"ece luni.
+cestea erau lucrurile pe care mi le spusese sra mea pe drum, n ,reme ce trsurica ne
ducea spre 1el"ingen. 3a nceput, martea aceasta nea!teptat a a,ut ca re"ultat s amine
ntarcerea (amiliei Qeller n /ran'a, n a(ar de serie ntreag de nenrciri.
)ntr-ade,r, c&nd dmnul Qeller murise, d&nsul era ncurcat ntr-un mare prces cu Statul
Prusian. De ,re di sau trei ani, dmnul Qeller, nsrcinat cu ni!te (urnituri pentru gu,ern,
riscase n a(ace asta, mpreun cu tat a,erea lui, (nduri care ii (useser ncredin'ate. Din
primele ncasri, putuse s despgu*easc pe ascia'ii lui, ns gu,ernul iiu ,ia s-i restituie
garan'ia pe care depusese care cnstituia aprape ntreaga lui a,ere. I se tceau tt (elul de
neplceri, nc&t dmnul Qeller se ,"use ne,it s se adrese"e %udectrilr din 1erlin.
Prcesul a durat mult ,reme. Se !tie de altminteri c nu e *ine s plede"i mptri,a
gu,ernelr, indi(erent de 'ara n care ai (i. Dudectrii prusaci au dat d,ad de prea mult rea-
,in'. Ttu!i, dmnul Qeller !i 'inuse anga%amentele cu *un-credin', (iindc era un m cinstit.
$ra ,r*a de ,re du"eci de mii (lrini, a,ere pe ,remea aceea !i pierderea acestui prces
nsemna pur !i simplu ruina lui.
Damna Qeller, dup martea s'ului ei, cntinu prcesul n speran'a de a-l c&!tiga.
Dup terminarea lui, a,ea de g&nd s se ntarc n 'ara ei pe care iu*ea at&ta.
Iat ce mi-a p,estit sra mea. 0&t despre p"i'ia Irmei, ricine putea ghici. $a ngri%ise
pe cpilul damnei Qeller cu un de,tament rar. De aceea, nimeni nu cnsidera ca pe
ser,itare, ci ca t,ar!, umil !i mdest prieten. $a (cea parte din (amilie !i era tratat ca
atare de ace!ti ameni cum se cade. Dac damna Qeller ar (i prsit Germania, Irma !i-ar (i
(cut ade,rat plcere s ,in n /ran'a. )n ca"ul ns c damna Qeller ar (i rmas la
1el"ingen, sra mea ar (i stat cu ea.
S ma despart de damna Qeller: +r nsemna s mr de durere mi "ise ea.
+m n'eles c nimic pe lume nu ,a putea ndupleca pe sra mea s ,in cu mine, de ,reme
ce stp&na ei era ne,it s rm&n la 1el"ingen p&n ce-!i ,a termina tre*urile.
5i cu tate astea, ,"&nd- pe Irma n 'ara asta care era gata s se ridice mptri,a nastr,
sim'eam mare nelini!te n su(let. +,eam !i de ce, cci dac se declara r"*iul, nu era pu'in
lucru.
; 8 s rm&i cu ni n tt timpul cncediului, nu e a!a7
; Da, dac ,i putea.
; $i *ine, Natalis, se pate s iei parte n cur&nd la nunt.
; Te pmene!ti c-se nsar: Dmnul Dean7
; Da.
; 5i cu cine se cstre!te7: 0u germanc7 Nu, Natalis, !i tcmai aceasta ne
pricinuie!te at&ta *ucurie. Dac mama lui s-a mritat cu un german, Dean se nsar cu
(ran'u"aic.
; /rumas7
; Da, ca ican.
; 0eea ce mi-ai spus acum mi (ace dese*it plcere.
; 5i mie4 Dar tu, Natalis, nu te g&nde!ti s te nsri:
; $u7
; Nu ai lsat pe nimeni, n /ran'a7
; 1a da, Irma.
; 5i pe cine7
; Patria, draga mea4 8are ce-i tre*uie mai mult unui sldat7
I=.
1el"ingen, este un r!el situat la ,re du"eci de leghe de 1erlin, n aprpierea satului
Megel*erg, unde n 121I (rance"ii s-au luptat cu prusacii. 1el"ingen este situat la palele unui
munte !i are p"i'ie din cele mai pitre!ti. 3cuitrii de prin partea lcului se ndeletnicesc cu
cmer'ul de ,ite !i de cereale.
+m a%uns aici mpreun cu sra mea pe la ra "ece diminea'a. Peste c&te,a clipe mai
t&r"iu, trsurica# nastr s-a prit n (a'a unei csu'e (arte curat !i (arte atrgtare, de!i a,ea
n('i!are mdest. $ra casa damnei Qeller.
)n 'inutul acesta te-ai crede n plin inim a 8landei. Sranii part redingte al*astre,
%iletce r!ii !i gulere nalte. /emeile cu (ustele lr lungi !i scu(i'ele lr al*e, ar semna arecum
cu clugri'ele nastre, dac n-ar purta pe umr ni!te (ulare mari clrate, care n-au nimic
clugresc n ele. 0el pu'in n cstumele acestea i-am ,"ut pe 'rani pe drum.
0&t despre primirea care mi-a (st (cut ricine !i- pate nchipui u!r. Nu eram are
(ratele Irmei7 +m n'eles numaidec&t c situa'ia surrii mele nu era delc in(eriar aceleia pe
care mi-a descris- ea. Damna Qeller mi-a adresat un "&m*et (arte a(ectus !i dmnul Dean mi-
a str&ns cu putere m&inile. 0alitatea mea de (rance" cntri*uise n *un parte la primirea aceasta
crdial.
; Dmnule Delpierre, mi "ise el, ne place s credem, at&t mamei c&t !i mie, c-'i ,ei
petrece aici cncediul. 0red c nu e mult s stai c&te,a sptm&ni cu sra d-tale mai ales c n-
ai,"ut- de ,re treispre"ece ani.
; Da, (ire!te dar !i cu d-,astr, dmnule Dean, i-am rspuns. Nu am uitat clip *inele
pe care mi l-a (cut (amilia d-,astr !i Irma a a,ut mare nrc c a intrat ntr- (amilie at&t de
cumsecade.
Mrturisesc, c am pregtit mai dinainte acest cmpliment as(el ca s nu rm&n ca un
gur-casc de ndat ce ,i intra n casa damnei Qeller. $ra de priss ns dearece cum intrai n
casa aceasta primitare, te sim'eai n largul tu.
9it&ndu-m la damna Qeller, am regsit trsturile ei de diniar, care mi-au rmas
ntiprite ad&nc n minte. /rumuse'ea ei nu se schim*ase cu anii. Pe c&nd era t&nr nc, i"*ea n
primul r&nd gra,itatea (i"inmiei sale, gra,itate care n- prsise nici acum. Dar dac prul ei
negru ncrun'ise pe alcuri, chii ei nu pierduser nimic din ,iiciunea lr de altdat. 9n (c
tainic mai strlucea ntr-n!ii, cu tate lacrimile pe care le ,rsase de la marte a s'ului ei.
)n('i!area ei era senin. 5tia s asculte, ne(iind una din acele (emei care trncnesc tat "iua
,er"i !i uscate. Mrturisesc c (emeile care pala,ragesc mi sunt nespus de neplcute, n schim*
damna Qeller era persan plin de *un-sim', care se g&ndea mult nainte de a ,r*i !i care era
(arte priceput n a(aceri.
)n a(ar de asta, dup cum am cnstatat n cur&nd, nu prsea dec&t rareri cminul ei.
Nu-!i pierdea timpul pl,rgind cu ,ecinii !i (ugea de cun!tin'e. Nu se sim'ea *ine dec&t la ea
acas. Genul acesta de (emei mi este (arte simpatic !i nu pt su(eri pe acelea care nu se simt
*ine dec&t departe de casa lr:
9n lucru care mi-a plcut de asemenea (arte mult, e c damna Qeller, (r s
dispre'uiasc apucturile germane, pstrase c&te,a din *iceiurile Picardiei. +st(el casa ei a,ea
m*ilierul aidma ca cel al caselr din Samt-Sau(lieu. /elul cum era r&nduit ser,iciul, gspdria
!i mai ales (elul cum se gteau *ucatele, tate astea mi amintea de Picardia.
Dmnul Dean a,ea pe atunci du"eci !i patru de ani. $ra un tinr cu statur nalt, a,ea
prul *run !i must'ile la (el !i chii negri. 0u tate c n ,inele, lui curgea s&nge nem'esc, n-a,ea
nimic din asprimea teutn< dimptri,, apucturile lui erau (arte lini!tite iar (irea lui sincer,
primitare !i plcut, te atrgea imediat. Semna mult cu mama lui. Seris ca !i d&nsa, plcea
mult cu aerul lui gra,, dearece era ndatritr !i ser,ia*il. Mie, mi-a plcut mult de ndat ce l-
am ,"ut !i dac ,a a,ea c&nd,a ne,ie de cine,a care s-i (ie de,tat cu trup !i su(let, api
persana aceea nu ,a (i dec&t Natalis Delpierre4
Mai adaug c dmnul Dean se slu%ea de lim*a nastr, ca !i cum ar (i (st crescut n
/ran'a: 8are !tia lim*a german7 /ire!te !i nc (arte *ine. Dar n pri,in'a aceasta era
asemenea reginei aceleia prusiene care, de *icei, nu ,r*ea dec&t lim*a (rance". )n a(ar de
asta, se interesa (arte mult de tate lucrurile ce pri,eau /ran'a. )i plceau cmpatri'ii n!tri, pe
care i cuta !i crra le ,enea n a%utr ri de c&te ri se i,ea prile%ul. 0itea tate !tirile din
/ran'a, din care (cea de predilec'ie su*iectul lui de cn,ersa'ie.
De alt(el, apar'inea clasei industria!ilr, a cmercian'ilr !i de aceea l supra: )l (cea
s su(ere mrga (unc'inarilr !i a militarilr, a!a cum su(er t'i tinerii, care ndeletnicindu-se cu
neg'ul !i cu a(acerile, nu au nici legtur direct cu gu,ernul.
0e pcat c dmnul Dean Qeller, n lc s (i (st numai pe %umtate (rance", nu era n
ntregime4 0e ,re'i7 Spun ceea ce g&ndesc, ceea ce-mi trece prin g&nd, (r s ra'ine", a!a cum
simt. Dac nu am simpatii pentru germani, e c i-am ,"ut de aprape, n timpul c&nd m a(lam
n garni"an la (rntier. )n clasa de sus, chiar c&nd sunt plitic!i, a!a cum tre*uie s (ie cu
tat lumea, spiritul lr argant iese nttdeauna la i,eal. Nu tgduiesc calit'ile lr, dar
(rance"ii au altele, !i nu cltria asta n Germania s m (ac s-mi schim* prerile.
3a martea tatlui su, dmnul Dean, care era pe-atunei student la 9ni,ersitatea din
Getting, tre*ui s se napie"e acas spre a lua cnducerea casei. Damna Qeller gsi ntr-nsul
un a%utr inteligent, priceput !i muncitr. +ptitudinile lui nu se mrgineau numai n ramura
cmer'ului. Dmnul Dean era un t&nr (arte n,'at dup cum mi-a spus sra mea, cnstatare pe
care eu n-a! (i putut s- (ac pentru simplu mti, c n-a,eam nici cultur. )i plceau cr'ile !i
mu"ica. +,ea ,ce (rumas, nu a!a de puternic, (ire!te, ca a mea, dar mai plcut. /iecare cu
calit'ile lui, nu e a!a7 $u c&nd strigamP FPas alergtr: )nainte. Mar!E slda'ilr mei, nimeni nu
se putea pl&nge c nu m-a au"it4 Dar s re,enim la dmnul Dean. Dac ar (i s ascult de glasul
cn!tiin'ei mele, nu m-a! pri nicidat cu laudele la adresa, lui. 0eea ce tre*uie s se re'in ns
e c, de la martea tatlui su, tt greul a(acerilr c"use pe capul lui. Tre*uia s munceasc din
rsputeri, cci situa'ia era destul de ncurcat, nu a,ea dec&t un singur scpP s pun rdine n
a(acerile mamei lui !i api s se retrag din cmer'. Din ne(ericire, prcesul pe care l a,ea cu
Statul nu prea delc c se ,a termina a!a cur&nd. Tre*uia s-l urmreasc cu aten'ie !i, ca s nu
negli%e"e nimic, era ne,it s plece n dese r&nduri la 1erlin. =ede'i c sarta (amiliei Qeller
depindea de acest prces. 3a urma urmei, drepturile ei erau at&t de sigure, nc&t nu putea s
piard prcesul, ri care ar (i (st reaua-,in' a %udectrilr.
)n "iua aceea, la duspre"ece, am pr&n"it la masa cmun. $ram n (amilie. Iat (elul
cum eram tratat. Stteam l&ng damna Qeller. Sra mea Irma se a(la la lcul ei *i!nuit, alturi
de dmnul Dean care sttea n (a'a mea.
S-a ,r*it de cltria mea, de di(icult'ile pe care le-a! (i putut nt&mpina n timpul
cltriei, de starea n care se a(la 'ara. +m ghicit ngri%rarea damnei Qeller !i a (iului ei cu
pri,ire la cele ce se pregteau, de trupele acestea n mar! spre (rntiera /ran'ei precum !i cele
prusiene !i austriece. Interesele (amiliei Qeller riscau s (ie cmprmise pentru mult timp, n
ca"ul c r"*iul ar (i i"*ucnit.
Dar era mai *ine s nu se ,r*easc de lucrurile acestea triste tcmai a"i, de aceea dmnul
Dean, ca s schim*e discu'ia, mi puse tt (elul de ntre*ri.
; Spune-ne ce,a de campaniile d-tale. Natalis, mi "ise el. +i luptat n +merica7 +i
nt&lnit acl pe marchi"ul de 3a(a>ette (rance"ul acesta eru care !i-a pus a,erea !i ,ia'a n
slu%*a independen'ei.
; Da, dmnule Dean.
; 5i ai ,"ut pe Cashingtn7
; +!a cum te ,d pe d-ta, i-am rspuns.
$ra un *r*at cu ade,rat mre', a,ea ni!te m&ini !i ni!te piciare de uria!4
$ drept c lucru acesta m-a impresinat mult la generalul american.
+m tre*uit s p,estesc atunci tt ce !tiam de *tlia de la GrHtAn, !i cum cntele de
@cham*eau *tuse pe lrdul 0rnAallis.
; 5i de c&nd te-ai ntrs n /ran'a, m-a ntre*at dmnul Dean, n-ai mai (cut nici
campanie7
; Nu, i-am rspuns. @egimentul @>al-Picardie s-a mutat din garni"an n garni"an.
$ram (arte cupa'i:
; 0red, Natalis, erai at&t de cupat nc&t n-ai a,ut nicidat timpul s scrii un r&nd
surrii d-tale.
+u"ind imputarea aceasta m-am nr!it. )ns!i Irma prea arecum plictisit. )n s(&r!it mi-
am luat inima n din'i, (iindc la urma urmei nu a,eam de ce s-mi (ie ru!ine.
; Dmnule Dean, i-am rspuns, dac nu am scris surrii mele, e c atunci c&nd e ,r*a s
scriu sunt ciung de am*ele *ra'e.
; Nu !tii s scrii, Natalis4 $6clama dmnul Dean.
; Spre marea mea prere de ru mrturisesc c nu !tiu.
; Nici s cite!ti7
; Nu. Pe ,remea c&nd eram cpil, admi'&nd chiar c prin'ii mei ar (i dispus de ce,a
parale ca s m dea la !cal, nu a,eam n,'tr la Grattepanche. +m trit mereu cu rani'a n
spinare, cu arma pe umr !i, dup cum 'i p'i nchipui, nu prea ai timpul s n,e'i carte ntre
du etape. Iat cum se (ace-c un sergent ma%r, la ,&rsta de trei"eci !i unu de ani, nu !tie nici s
scrie, nici s citeasc4
; $i *ine, te ,m n,'a ni, Natalis, "ise damna Qeller
; D-,astr, damn7
; Da: +dug dmnul Dean, mama, eu: )n s(&r!it ne ,m sili s te n,'m. +i un
cncediu de du luni, nu e a!a7
; Da, du luni.
; 5i inten'ine"i s-l petreci aici, nu e a!a7
; Da, dac a! !ti c nu , supr.
; S ne superi, rspunse damna Qeller, d-ta (ratele Irmei4
; Scump damn, "ise. Sra mea, c&nd Natalis s , cunasc mai *ine n- s mai
ai* ideile astea.
; =ei (i aici ca la d-ta acas, relu dmnul Dean.
; 0a la mine acas: 84 Dmnule Qeller eu n-am a,ut nicidat casa mea:
; $i *ine, atunci ca la sra d-tale, dac pre(eri. Si- repet, stai aici c&t ,rei, !i n timpul
celr du luni de cncediu, m nsrcine" s te n,' s cite!ti: Pe urm am s te n,' s scrii.
Nu !tiam cum s-i mul'umesc.
; Dar *ine, dmnule Dean, ,ei a,ea are timp7
; Du re diminea'a, du re seara, cred c ,# (i de-a%uns, n acela!i timp am s-'i dau
!i teme.
; 0red !i eu, adaug dmnul Dean, Irma a (st una din cele mai *une ele,e ale mamei.
0e puteam s rspund la prpunere (cut cu at&ta *un,in'7
; /ie, primesc, dmnule Dean, primesc, damn !i dac n- s n,' *ine s m pedepsi'i.
Dmnul Dean reluP
; =e"i, dragul meu Natalis, un m tre*uie s !tie s scrie !i s citeasc. G&nde!te-te
numai c&te lucruri tre*uie s ignre *ie'ii ameni care n-au n,'at carte. 0e ntuneric n creierul
lr. 0e gl n mintea lr. $ nenrcire tt at&t de mare ca a-ceea de a (i lipsit de un rgan.
5i api nu ,ei putea s nainte"i n grad4 Iat-te sergent ma%r, e (rums dar cum s
nainte"i mai departe7 0um s de,ii lctenent, cpitan, clnel7 Nu e pcat s rm&i pe lc din
pricina ignra'ei7
; =e"i dumneata dmnule Dean nu numai ignran'a m-ar pri n lc ci chiar
regulamentele. Nu stra amenilr din ppr, ne este inter"is de a nainta peste gradul de
cpitan.
; P&n n pre"ent, nu s-a putut, Natalis. Dar re,lu'ia din #2. a prclamat egalitatea n
/ran'a !i ,a (ace s dispar ,echile pre%udec'i: 3a d-,astr acum, t'i amenii sunt egali. /ii
deci egalul acelra care !tiu carte, pentru ca s a%ungi p&n acl unde te pate cnduce cultura.
$galitatea4 Iat un cu,&nt pe care Germania nu-l cuna!te nc.
; Ne-am n'eles, dmnule Dean.
; $i *ine, ,m ncepe chiar de a"i, !i, peste pt "ile, ,ei cuna!te al(a*etul ntreg. 5i
acum (indc am terminat masa s mergem s (acem plim*are. Dup aceea s ne punem pe
lucru.
5i iat n ce (el, am nceput s n,' carte, n (amilia Qeller.
0e ameni cumsecade, nu e a!a7
=.
+m (cut, at&t eu c&t !i dmnul Dean, plim*are (rumas, pe drumul care urc spre
Magel*erg, la 1rande*urg. =r*eam mai mult, dec&t, pri,eam. )n de(initi, nu a,eam mare lucru
de ,"ut.
0eea ce am *ser,at ns nde*!te, este aten'ia cu care m (i6au amenii. 8 (igur, nu
ntr-un r!el este un e,eniment.
+m mai *ser,at de asemenea c dmnul Qeller se *ucura de stima *!teasc. Printre
acei care treceau prin (a'a nastr, erau (arte pu'ini care nu cun!teau (amilia Qeller. De aceea
t'i salutau pe dmnul Dean !i eu rspundeam respectus la salutul lr de!i nu mi-era adresat
persnal. Tre*uiam s (ac cinste ,echii plite'i (rance"e.
0e mi-a ,r*it are dmnul Dean n timpul plim*rii nastre7 /ire!te c de tate lucrurile
care precupau (amilia lui !i mai ales mi-a ,r*it de prcesul pe care l intentase statului !i care
nu se mai s(&r!ea.
$l mi-a p,estit cu dea amnuntul prcesul. /urniturile au (st predate la timp iar
dmnului Qeller (iind prusac i se cu,eneau pe l&ng *ene(icii !i restituirea garan'iei. )ntr-ade,r,
dac un prces merit s (ie c&!tigat, acela era (ire!te prcesul Qeller. )n mpre%urarea aceasta
agen'ii statului au a,ut purtare nespus de ur&t.
; Dar *ine, am adugat, agen'ii ace!tia nu sunt %udectri4 Magistra'ii ns tre*uie s ,
dea dreptate !i nu-mi ,ine s cred c ,e'i pierde prcesul:
; )nttdeauna se pate pierde un prces ric&t de dreapt ar (i cau"a lui4 Mai ales c&nd e
rea-,in' la mi%lc. +m ,"ut pe %udectrii n!tri, i ,d nc, dar simt c sunt pre,eni'i
mptri,a unei (amilii care are legturi cu /ran'a, mai ales ast"i c&nd raprturile sunt ncrdate
ntre cele du 'ri. +cum cinspre"ece luni, la martea tatei, nimeni nu s-ar (i ndit de c&!tigul
cau"ei nastre. +"i, nu !tiu ce s mai cred. Dac pierdem prcesul acesta ,m (i aprape
ruina'i: De a*ia am mai a,ea cu ce s trim.
; 3ucrul acesta nu se pate nt&mpla4 +m e6clamat ndurerat.
; Tre*uie s te a!tept'i la rice, Natalis. Pe mine nu m nspim&nt ruina, adug
dmnul Dean, (iindc sunt t&nr !i ,i munci. Dar mama P&n c&nd s-i pt (ace p"i'ie tre*uie
s treac ani, nu glum.
; 1iata damna Qeller4 Sra mea mi-a ,r*it mult *ine de d&nsa
; 8 iu*e!ti mult, nu e a!a7
; /ire!te c iu*esc, mai ntre*i7 Dmnul Dean tcu clip, api reluP
; /r prcesul acesta, Natalis, a! (i putut s-mi (ac situa'ie !i de ,reme ce mama nu
are dec&t singur drin', s se napie"e n /ran'a pe care n- pate uita, n ciuda celr
du"eci !i cinci de ani cit a trit departe de ea, mi-a! (i r&nduit n a!a (el a(acerile nc&t s-i
prcur aceast (ericire peste un an sau pate chiar mai cur&nd.
; Dar, am ntre*at, admi'&nd ca"ul c pierde prcesul, damna Qeller nu pate prsi
Germania7
; $i, Natalis, mi-ar (i (arte peni*il s- ,d ntrc&ndu-se n 'ara ei, n PicardTa, ca s nu
mai gseasc mdestul cn(rt cu care este *i!nuit4 =i munci, (r ndial !i cu at&t mai
mult tragere de inim cu c&t ,a (i pentru d&nsa4 @eu!i-,i are7 0ine pate !ti, mai ales n
mi%lcul tul*urrilr pe care le pre,d !i care ,r (ace s su(ere cmer'ul4
+u"indu-l pe dmnul Dean ,r*indu-mi ast(el, sim'eam em'ie de nedescris !i pe care
nici nu cutam mcar s- ascund. $l mi str&nse m&na n mai multe r&nduri. I-am str&ns- !i eu !i
sunt sigur c dmnul Dean n'elegea durerea pe care sim'eam. +4 0e n-a!i (i dat ca s cru' de
su(erin' pe aceste du (pturi care mi-erau at&t de dragi.
Dmnul Dean rmase tcut clip, cu chii 'inti'i n "are ca !i cum ar (i ,it s citeasc
,iitrul.
; Natalis. )mi "ise el atunci pe un tn straniu, ai *ser,at c&t de prst sunt r&nduite
lucrurile, n lumea asta. Mama a de,enit german prin cstria ei, !i eu, ,i rm&ne german,
chiar dac m-a! cstri cu (rance"4
+ceasta a (st singura alu"ie la planul de care Irma mi-a ,r*it ,ag n cursul dimine'iiP
Ttu!i, (iindc dmnul Dean nu pmeni nimic mai mult, am cre"ut cu cale s nu strui. Tre*uie s
(ii discret cu persanele care 'i arat prietenie. 0&nd dmnul Qeller ,a scti de cu,iin' s-mi
,r*easc de priectele lui ,i !ti s-l ascult cu *un,in'a, !i s-i dau un s(at, *inen'eles n
limita mi%lacelr mele.
Plim*area !i urm cursul ei. +m ,r*it de di(erite lucruri !i n special de acelea care m
pri,eau. +m tre*uit s mai p,estesc c&te,a din ispr,ile mele n +merica. Dmnul Dean lud
mult spri%inul pe care /ran'a l-a dat americanilr pentru c ace!tia s-!i pat cuceri li*ertatea.
D&nsul in,idia sarta cmpatri'ilr n!tri, mici sau mari, !i care !i %ert(iser ,ia'a n ser,iciul
acestei cau"e drepte. /ire!te, c dac dmnul Qeller s-ar (i gsit n aceea!i situa'ie, n-ar (i stat
clip pe g&nduri. S-ar (i nrlat printre slda'ii cntelui de @clim*eau !i s-ar (i luptat cu *r*'ie
ca s smulg +merica de su* stp&nirea engle".
5i numai dup (elul cum rsti cu,intele acestea cu ,ce care ,i*ra !i care-mi mergea
drept la inim, pt s a(irm c dmnul Dean !i-ar (i (cut cu destinicie datria. Dar nu prea e!ti
stp&n pe ,ia'a ta. 0&te lucruri mre'e n-ai putea (ace n ,ia' !i pe eare nu le s,&r!e!ti nicidat.
)n s(&r!it acesta este destinul !i tre*uie s te nchini n (a'a lui.
Ne-am napiat pe urma n ra!. 0asele strluceau n *taia sarelui. +cperi!urile lr
r!ii de 'igl, care se "reau printre cpaci, strluceau !i ele asemenea unr (lri n mi%lcul
,erde'ii. Dedat dmnul Dean mi "iseP
; Disear, dup-mas, eu !i mama a,em ,i"it de (cut.
; N-a! ,rea s , incmde"4 I-am rspuns. =i rm&ne cu sra mea.
; Nu, dimptri, Natalis, te-a! ruga chiar s ,ii cu ni.
; 0um dre!ti, dmnule Dean.
; Tre*uie s (acem ,i"it la ni!te cmpatri'i de-ai d-tale, dmnul !i dmni!ara de
3aurana>, care stau de mult ,reme la 1el"ingen, s le (ac plcere ,"&ndu-te, de ,reme ce ,ii
din 'ara lr< n a(ar de asta 'in mult s (aci cun!tin' cu ei.
; 0um p(te!ti, i-am rspuns. +m priceput c dmnul Dean ,ia s m (ac s cunsc
mai deaprape (amilia lui. M ntre*am ns dac nu cum,a cstria aceasta nu ,a mpiedica
planul pe care l nutrea de a se napia n /ran'a. 8are cstria aceasta nu ,a crea legtur care
,a nln'ui !i mai mult pe damna Qeller !i pe (iul ei de Germania n ca"ul c dmnul !i
dmni!ara de 3aurana> a,eau inten'ia s rm&n ntr-nsa7 )n pri,in'a aceasta a,eam s a(lu n
cur&nd amnunte ni.
+m a%uns acum n (a'a celr dint&i case ale ra!ului. Pe c&nd dmnul Dean se ndrept spre
strada principal, am au"it n deprtare un "gmt de t*e.
Pe ,remea aceea se a(la.la 1el"ingen un regiment de in(anterie, cmandat de clnelul
,n GraAert. +m a(lat mai t&r"iu c regimentul acesta era aici n garni"an de ,re c&te,a luni.
Dup tate pr*a*ilit'ile, n urma dislcrilr de trupe, regimentul acesta tre*uia s plece n
cur&nd s se uneasc cu grsul armatei prusace care se a(la spre ,est.
9nui sldat i place nttdeauna s pri,easc pe (ra'ii lui de arme, chiar c&nd ace!tia sunt
strini. =rei s ,e"i (elul cum se pre"int, ntr-un cu,&nt e chestie de meserie. )ncep&nd de la
!nururile *cancilr p&n la capel, cercete"i cu deamnuntul uni(rma lr !i i pri,e!ti cum
de(ilea", ceea ce nu e lipsit de interes.
M-am prit a!a dar !i tt ast(el dmnul Dean.
Grni!tii c&ntau un mar! prusac.
)n spatele mu"icii, patru cmpanii mergeau n pas de de(ilare. +m n'eles imediat c
*atalinul acesta e6ecuta un simplu mar! !i nu se pregtea nc s prseasc ra!ul.
$u !i dmnul Dean, ne-am dat la parte ca s lsm drumul li*er slda'ilr. 0rni!tii
a%unseser n dreptul nstru, c&nd am sim'it dedat *ra'ul dmnului Qeller care m str&ngea cu
putere, ca !i cum ar (i ,it s m sileasc s rm&n pe lc.
M-am uitat la el !i l-am ntre*atP
; 0e este7
; Nimic.
3a nceput dmnul Dean plise. +cum ns se mpurpurase la (a'. +m cre"ut c i se
(cuse ru. D&r pri,indu-l cu *gare de scam am cnstatat c m-am n!elat.
Pri,irea lui era a'intit acum asupra unui lctenent care mergea n (runtea primei
cmpanii.
3ctenentul era unul din ace!ti (i'eri germani cum se ,edeau at&'ia pe-atunci !i cum se
mai ,d !i a"i. $ra un t&nr destul de chipe!, de-un *lnd r!cat, cu chii al*a!tri !i cu
n('i!are m&ndr. 0u tate preten'iile lui de elegan' prea destul de ,ulgar. )n ce m pri,e!te,
(i'erul acesta mi inspira un sentiment de antipatie !i chiar de repulsie-(r ndial c acelea!i
sentimente le inspirase !i dmnului Dean. +m *ser,at de-a#semenea c nici (i'erul nu prea
nsu(le'it de sentimente mai *une (a' de dmnul Qeller. Pri,irea pe care i- aruncase era departe
de a (i *ine,itare.
+m&ndi nu mai erau acum dec&t la ,re c&'i,a pa!i unul de altul. T&nrul (i'er ddu
dispre'uitr din umeri iar dmnul Dean mi str&nse cu putere mina. 8 clip, am cre"ut c se ,a
repe"i asupra lctenentului< cu tate astea reu!i sa se stp&neasc.
Nu mai ncpea ndial c e6ista ur ad&nc ntre ace!ti di ameni. Nu cun!team
pricina acestei uri pe care am a(lat- mai t&r"iu.
)n cele din urm cmpania trecu !i api ntregul *atalin pe care l-am pierdut n cur&nd
din ,edere.
Dmnul Dean nu rstise nici un cu,&nt. Se uita, (r s se clinteasc, la slda'ii care se
deprtau. Prea 'intuit, nu altce,a. 5i el rmase ast(el nemi!cat p&n ce "gmtul t*elr !i al
garnelr se pierdu n deprtare.
+tunci, ntre&ndu-se spre mine, mi "iseP
; 5i acum, Natalis, s ne apucm de carte.
Spun&nd acestea ne-am ntrs acas.
=I.
+,eam un n,'tr *un. Nu !tiam dac s-i pt (ace nare. S n,e'i s cite!ti la
trei"eci !i unu de ani, nu e un lucru tcmai u!r. Tre*uie s ai un creier de cpil, ceara aceasta
male pe care se ntipre!te rice, (r s (ie ne,ie pentru sta de prea mult *taie de caP. )n
schim* creierul meu nu prea era malea*il.
0u tate astea m-am pus cu nde%de pe munc, n "iua aceea am n,'at tate ,calele.
Dmnul Dean a dat d,ad de mult r*dare pentru care i sunt recunsctr. Mai mult ca s-mi
ntipreasc n minte literele m-a (cut s le scriu cu creinul n repetate r&nduri. )n chipul acesta
am n,'at s le citesc !i s le scriu ttdat. @ecmand prcedeul aeesta *tr&nilr !clari de
,&rsta mea.
Silin'a !i aten'ia nu mi-au lipsit. M-a! (i ncp'&nat chiar s n,' p&n seara t&r"iu, dac
ser,itarea nu m-ar (i n!tiin'at, pe la ra !apte, c masa era gata. M-am dus imediat n di'a
mea. Situat ling aceea a surrii mele, m-am splat pe m&ini !i api am intrat n su(ragerie.
0ina n-a durat dee&t %umtate de r. Dearece tre*uia s mergem ce, mai t&r"iu la
dmnul de 3aurana>, am cerut ,ie s a!tept a(ar, ceea ce mi s-a ngduit. Mi-am scs pipa din
*u"unar !i dup ce mi-am umplut-, am aprins- !i am (umat n lini!te.
Pe urm am intrat din nu n cas. Damna Qeller !i (iul ei erau m*rca'i !i m a!teptau.
Irma, a,&nd trea* acas n-a mers cu ni. +m ie!it a!adar c&te!i trei. Damna Qeller mi (eri
*ra'ul pe are i l-am dat pate cu st&ngcie, de!i m sim'eam (arte m&ndru !i mul'umit ttdat
de narea pe care mi- (cea (emeia aceasta cumsecade.
N-am a,ut mult de mers. Dmnul de 3aurana> sttea la captul str"ii. +,ea cas
(rumas !i atrgtare, cu ni!te (lri n (a' !i cu grdin mare n ds, um*rit de ni!te ulmi
uria!i. 3cuin'a aceasta d,edea c stp&nul ei, dmnul de 3aurana>, sttea ntr-ade,r (arte
*ine.
)n clipa n care am intrat, damna Qeller mi-a spus c dmni!area Martha nu era (ata
dmnului de 3aurana>, ci nepata lui. N-am rmas deci surprins de di(eren'a lr de ,&rst.
Dmnul de 3aurana> a,ea pe-atunci !apte"eci de ani. $ra un *r*at nalt, pe care ,&rsta
nu-l ncd-,iase nc. Prul# lui mai mult crunt dec&t al*, ncadra (igur (rumas !i n*il.
8chii lui te pri,eau cu *l&nde'e. +pucturile-i trdau numai dec&t pe mul de ras. )n s(&r!it, era
un *tr&n (arte simpatic.
Particula de care se a(la naintea numelui su, d,edea numai c (cea parte din clasa
aceasta, intermediar ntre n*le'e !i *urghe"ie !i care n-a dispre'uit industria sau cmer'ul, ceea
ce merit tate laudele. Dac dmnul de 3aurana> nu s-a cupat persnal cu a(acerile, n schim*,
s-au cupat *unicul !i tatl lui. /aptul c m!tenise situa'ie *un, se datra deci prin'ilr lui.
/amilia de 3aurana> era lren de rigine !i de religie prtestant, ca aceea a dmnului
Qeller. Ttu!i, dac strm!ii lui tre*uiser s prseasc pm&ntul (rance", dup re,carea
edictului din Nantes, nu plecaser cu inten'ia de a rm&ne mereu n strintate. De aceea, de
ndat ce ideile li*erale !i-au (cut iar!i lc n /ran'a, strm!ii dmnului de 3aurana> s-au
sta*ilit din nu n /ran'a.
0&t despre dmnul de 3aurana>, dac sttea la 1el"ingen, e c m!tenise de la un unchi
c&te,a prpriet'i, pe care tre*uia s le ,alri(ice. Negre!it c ar (i pre(erat s le ,&nd !i s se
ntarc api n 3rena. Din ne(ericire nu i s-a i,it ca"ia. Dmnul Qeller, tatl dmnului Dean,
nsrcinat cu interesele dmnului de 3aurana>, nu gsise dec&t cumprtri care (ereau pre'uri
deri"rii. De aceea, n Ic s-!i ,&nd *unurile n cndi'ii praste, dmnul de 3aurana> pre(er s
le pstre"e.
)n urma legturilr de a(aceri ntre dmnul Qeller !i dmnul de 3aurana>, se sta*ilir n
cur&nd legturi de prietenie ntre cele du (amilii. 3egturile acestea dinuiau de ,re du"eci
de ani, !i nici un nr n-a ntunecat ,redat intimitatea aceasta *a"at pe asemnare per(ect de
gusturi !i de *iceiuri.
Dmnul de 3aurana> rmsese ,du, nc de t&nr. Din cstria lui a,usese un (iu pe
care (amilia Qeller l cunscuse (arte pu'in. )nsurat n /ran'a, (iul acesta nu ,enea dec&t (arte
rar la 1el"ingen. )n schim*, tatl lui se ducea s-l ,ad n (iecare an, ceea ce prcura dmnului de
3aurana>, plcerea de a petrece c&te,a luni n 'ara lui.
Dmnul de 3aurana> (iul, a,u cpil a crei na!tere cst ,ia'a mamei sale. $l nsu!i
(arte ndurerat de pierderea ne,estei lui, muri n cur&nd. /ata lui de a*ia dac l cunscu,
dearece nu a,u dec&t cinci ani la martea tatlui ei. Nu-i mai rmsese acum dec&t *unicul ei.
+cesta se purt (arte *ine cu mica r(an, pe care, lua cu el n Germania cup&ndu-se
de aprape de educa'ia ei. Tre*uie s spunem ns c n mpre%urarea actual, dmnul de
3aurana> (usese a%utat mult de damna Qeller, care prinsese dragste nespus (a' de (eti'a
aceasta, pe care ngri%i ca ade,rat mam. $ste de priss s struiesc asupra plcerii pe care
i- prcur, dmnului de 3aurana> prietenia !i de,tamentul damnei Qeller.
Sra mea, Irma, a%uta de asemenea din tt su(letul pe stp&na ei, n pera aceasta de
*ine(acere.
De c&te ri n-a legnat- Irma pe dmni!ara de 3aurana> !i aceasta nu numai cu
apr*area, ci !i cu mul'umirile *unicului. )n s(&r!it, cpila de,eni (at nc&nttare, pe care
pri,eam acum cu mult discre'ie, de alt(el, ca s n- stingheresc.
Dmni!ara de 3aurana> se nscuse n 177K. +,ea a!adar acum, du"eci !i di de ani.
$ra destul de nalt, *lnd, cu ni!te chi al*a!tri nchi!i, cu trsturi (ine, (arte gra'ias, !i nu
semna delc cu (emeile pe care le ,"usem p&n atunci la 1el"ingen. +dmiram (igura ei *lnd
!i serias, care respira cu tate acestea, (ericirea. Pseda c&te,a talente tt at&t de plcute pentru
ea, c&t !i pentru al'ii. 0&nta (rums la cla,ir, de!i spunea c nu prea !tie *ine. De asemenea mai
a,ea !i un talent (rums la pictur.
Nimeni nu se ,a mira deci c dmnul Dean Qeller se ndrgstise de (ptura aceasta
(rumas, nici c dmni!ara de 3aurana> *ser,ase imediat calit'ile acestui t&rir. )n acela!i
timp, nimeni nu se ,a mira c cele du (amilii ,edeau cu *ucurie c, intimitatea celr di tineri,
crescu'i mpreun, se schim*ase cu timpul ntr-un sentiment de dragste. Dac n schim* tinerii
nu se cstriser nc, (aptul se datra unui e6ces de delicate'e din partea dmnului Dean,
delicate'e pe care ,r n'elege t'i amenii de su(let.
)ntr-ade,r, cred c n-a'i uitat, c situa'ia (amiliei Qeller era destul de cmprmis.
Dmnul Dean ar (i ,it ca prcesul lui, de care depindea ntregu-i ,iitr, !a se (i terminat cu *ine,
mai nainte de a se cstri. Dac l c&!tiga, cu at&t mai *ine, dearece ar (i putut aduce
lgdnicei lui arecare stare. Dac pierdea prcesul, dmnul Dean ar (i rmas srac. Negre!it,
dmni!ara Martha era *gat !i tre*uia s m!teneasc a,ere (rumas dup martea
*unicului ei. $i *ine, dmnul Dean nu ,ia s se ating de *anii lgdnicei Iui. Dup mine,
sentimentul acesta nu putea dec&t s-l nre"e.
0u tate astea, n cur&nd dmnul Dean (usese pus n situa'ia de a lua htr&re.
0n,enien'ele de (amilie erau ntrunite n cstria aceasta, aceea!i religie !i aceea!i rigine.
Dac tinerii s'i s-ar (i sta*ilit n /ran'a, de ce are cpiii lr n-ar (i (st naturali"a'i (rance"i7 )n
s(&r!it, nu e6ista nici piedic.
De aceea htr&re era necesar, !i nc una gra*nica, dearece starea aceasta de lucruri
putea autri"a ntr- anumit msur, asiduit'ile unui ri,al.
Nu c dmnul Dean ar (i a,ut mti,e s (ie gels4 5i cum ar (i putut (i, de ,reme ce n-a,ea
dec&t s spun ,r* pentru ca dmni!ara de 3aurana> s de,in s'ia lui.
Dar dac nu era gels, n schim* era (arte suprat !i pe drept, mptri,a t&nrului (i'er
pe care l-am nt&lnit n (runtea cmpaniei sale, pe drumul de la 1el"ingen.
)ntr-ade,r, de ,re c&te,a luni, lctenentul /rant" ,n GraAert, *ser,ase pe
dmni!ara Martha de 3aurana>. /c&nd parte dintr- (amilie *gat !i in(luent, (i'erul nu se
ndia c (ata ,a (i (arte nrat de aten'ia lui.
0u tate astea, /rant", plictisea mult pe dmni!ara Martha. 8 urmrea cu ncp'&nare
pe strad, nc&t d&nsa re(u"a chiar s mai ias din cas, e6cept&nd ca"urile c&nd era ne,it.
Dmnul Dean !tia tate astea. )n mai multe r&nduri (usese c&t pe aici s dea lec'ie de
*un,in' (i'erului care (rec,enta scietatea *un din 1el"ingen. Dar numai (aptul de a ,edea
numele dmni!arei Martha amestecat n a(acerea aceasta, l prea s ia ,re msur. 0&nd d&nsa
,a (i ne,asta lui, ,a !ti s pun la respect pe dmnul de GraAert. P&n atunci ns, tre*uia s
simule"e c nu !tia nimic. Decamdat, era mai *ine s e,ite un scandal de pe urma cruia ar (i
su(erit n primul r&nd, dmni!ara Martha.
)n rstimpul acesta, trecuser cel mult trei sptm&ni de-atunci, lctenentul /rant" ceruse
m&na dmni!arei Martha de 3aurana>. Tatl (i'erului, clnelul de GraAert, se pre"entase
dmnului de 3aurana>, e6pun&ndu-i a,erea, !i ,ii(rul (rums ce-l a!tepta pe (iul su. $ra un
*r*at aspru, *i!nuit numai s cmande, neadmi'&nd nici !,ire, nici un re(u", n s(&r!it, un
ade,rat prusac, n tat accep'ia cu,&ntului.
Dmnul de 3aurana> mul'umi clnelului ,n GraAert, spun&ndu-i c e (arte nrat de
cererea lui, dar c m&na (iicei lui (iind prmis, aceast cstrie era cu neputin'.
0lnelul, care (usese re(u"at ntr-un chip (arte plitics, se retrase nciudat de nereu!ita
lui. 3ctenentul /rant" (u nespus de m&niat. 5tia. 0 Dean Qeller, german ca !i el, era primit n
casa dmnului de 3aurana>, ntr- calitate care lui i era re(u"at. De aici se nscu ur !i
drin' de r"*unare, care nu a!tept, (r ndial, dec&t ca"ia de a se mani(esta.
Ttu!i, t&nrui (i'er, (ie dintr-un sentiment de gel"ie, (ie dintr-un sentiment de m&nie,
nu n'elese s lase pe dmni!ara Martha n pace. De aceea, t&nra (at, se htr&se nu numai s
nu ias nicidat singur, a!a cum ngduiesc *iceiurile germane, dar nici mcar cu *unicul ei,
sau cu damna Qeller, sau chiar cu sra mea.
Iat ceea ce am a(lat de a*ia mai t&r"iu< cu tate astea, am pre(erat s ,- spun
numaidec&t. )n ce pri,e!te primirea care mi s-a (cut n (amilia dmnului de 3aurana>, a (st cum
nu se pate mai (rumas !i mai crdial.
; /ratele Irmei este !i prietenul nstru, mi "ise dmni!ara Martha, !i sunt (ericit c
pt s-i str&ng m&na.
M crede'i c n-am !tiut ce s-i rspund7 )ntr-ade,r, dac am (st prst ,redat, atunci
am (st cu siguran' n clipa aceea. Nucit, ne!tiind ce s spun, am tcut: 5i m&na asta ntins
cu at&ta *un,in': In s(&r!it, am luat- !i am str&ns- u!r de team s n- (r&ng. 0e ,re'i7
$ram un *iet sergent ma%r.
Pe urm ne-am dus n grdin de ne-am plim*at. 0n,r*irea m-a (cut s m simt mai n
largul meu. S-a ,r*it de /ran'a. Dmnul de 3aurana> m-a ntre*at de e,enimentele care se
pregteau. Se temea ca ele s su (ie de natur s cree"e multe neplceri cmpatri'ilr lui sta*ili'i
n Germania. Se ntre*a chiar dac n-ar (ace mai *ine s plece din 1el"ingen, spre a se (i6a n 'ara
lui, n 3rena.
; +i de g&nd s pleci7 )l ntre* repede dmnul Qeller.
; 0red, dragul meu, c ,m (i ne,i'i n cur&nd, rspunse dmnul de 3aurana>.
; 5i n-am ,rea s plecm singuri, adug dmni!ara Martha. 0&t timp durea"
cncediul d-tale, dmnule Delpierre7
; Du luni, dmni!ar.
; $i, drag Dean, relu ea, are dmnul Delpierre, nu ,a asista nainte de a pleca la
cstria nastr:7
; =e"i c: Martha:
Dmnul Dean nu !tia ce s rspund. @a'iunea era n lupt cu. Inima lui.
; Dmni!ar, am "is, a! (i ntr-ade,r prea (ericit:
; Dragul meu, relu ea, ndrept&ndu-se spre Dean, nu ,rei s pricinuie!ti (ericirea
dmnului Na-talis Delpierre7
; 1a da, draga mea Martha, rspunse dmnul Dean, care nu putu s spun mai mult.
Pentru mine ns, rspunsul lui era su(icient.
Pe c&nd ne pregteam s ne retragem c&te!i trei, cci era t&r"iuP
; Draga mea, "ise damna Qeller m*r'i!&nd (arte em'inat pe# Martha. =ei (i
(ericit4: $ demn de tine4
; 5tiu, de ,reme ce e (iul d-tale4 @spunse dmni!ara de 3aurana>.
Ne-am ntrs acas. Irma ne a!tepta. Damna Qeller i "ise c ttul se r&nduise !i c
tre*uiau dar s (i6e"e "iua n care s se ser*e"e cstria. Pe urm, ne-am dus s ne culcm.
Dac ,redat am petrecut n ,ia' napte *un, n ciuda ,calelr care m urmreau n ,is,
api s !ti'i c era naptea n care am drmit n casa damnei Qeller.
=II.
+ dua "i, nu m-am tre"it dec&t (arte t&r"iu. Tre*uia s (i (st cel pu'in !apte. M-am
m*rcat repede ca s-mi (ac lec'ia.
Pe c&nd c*ram ultimele trepte ale scrii, am nt&lnit pe sra mea.
; Tcmai m pregteam s te scl.
; Da, am drmit cam mult< ce ,rei, eram *sit.
; Nu, Natalis, e de a*ia !apte. Dar a ,enit cine,a care ,rea s te ,ad.
; 0ine,a7
; Da: 9n agent4
; 9n agent7 $i, drace4 Nu prea mi plac ,i"itatrii ace!tia. 0e (i ,r&nd cu mine7 )ns!i
sra mea nu prea prea lini!tit.
+prape n aceea!i clip !i (cu apari'ia !i dmnul Dean.
; $ un agent de pli'ie, mi "ise el. 1ag de seam, Natalis, s nu-i spui nimic care s te
pat cmprmite.
; +t&t mi-ar tre*ui, ca s !tie c sunt militar4 +m rspuns.
; Nu cred s !tie, s-i spui c ai ,enit la 1el"ingen ca s ,e"i pe sra d-tale, !i nimic mai
mult.
De alt(el acesta era !i ade,rul !i mi-am ngduit s (iu (arte re"er,at. +m a%uns n
pragul u!ii. +cl l-am "rit pe agent, un *r*at pcit, cu piciarele str&m*e.
; 8 (igur de *e'i,an, n s(&r!it.
Dmnul Dean l ntre* pe nem'e!te ce ,ia.
; +,e'i aici un cltr care a ssit ieri la 1el"ingen.
; Da. $i !i7
; Directrul pli'iei ,rea s-l-,ad !i ca atare aspetele d-,astr tre*uie s se pre"inte
nent&r"iat.
; /arte *ine, se ,a pre"enta.
Dmnul Dean mi-a tradus acest cr&mpei de cn,ersa'ie. Nu era mcar in,ita'ie ci un
rdin. Tre*uiam a!adar s m e6ecut.
+gentul plecase, ceea ce-mi cn,enea, (iindc nu-mi era delc plcut s trec pe str"ile
ra!ului n t,r!ia acestui pli'ist grslan. =i a(la de altminteri unde st directrul pli'iei.
; 0e (el de m e directrul7 3-am ntre*at pe dmnul Dean.
; $ un m care are arecare inteligen'. Tre*uie s te (ere!ti de el, Natalis. Se nume!te
QalHreuth. Indi,idul acesta n-a cutat dec&t s ne pricinuiasc neplceri, (iindc, spune el, ne
cupm prea mult de /ran'a. De aceea l 'inem la distan'. Nu m-ar mira a(l&nd c ,rea s ne
implice ntr- a(acere ur&t. Prin urmare s (ii (arte re"er,at.
; De ce n-ai ,rea s m ns'e!ti, dmnule Dean7
; QalHreuth nu m-a chemat, !i e pr*a*il c pre"en'a mea nu i-ar (ace plcere
; 0el pu'in ndrug c&te,a cu,inte (ran'u"e!ti7
; =r*e!te chiar (arte *ine. Dar nu uita, Natalis, s te g&nde!ti *ine nainte de a
rspunde !i s nu-i spui dec&t ceea ce e a*slut necesar.
; /ii lini!tit, dmnule Dean.
Mi s-a artat casa unde sttea QalHreuth. Nu era departe !i am a%uns aprape numaidec&t.
+gentul se a(la la u!, !i m-a intrdus imediat n *irul directrului pli'iei.
Se ,ede c acest persna% ,i s-mi "&m*easc, dearece r&n%i sinistru. +pi ca s m
in,ite s stau pe un scaun, (cu un gest care, n mintea lui, ,ia s (ie nespus de gra'is.
)n acela!i timp, cntinu s rs(iasc ni!te h&rtii ntinse pe mas.
+m pr(itat de clipa asta de distrac'ie ca s *ser, pe QalHreuth. $ra un *r*at nalt !i
de!irat, m*rcat ntr- tunic cu *randen*urguri< (arte sla*, (arte ss, a,ea ni!te piciare de
lungime ne*i!nuit !i (igur *rn"at care prea murdar< n a(ar de asta a,ea gur uria!,
din'ii gal*eni, nasul turtit, (runtea *r"dat de cute, spr-cene stu(ase !i di chi mici !i negri.
/usesem pre,enit c tre*uie s m (eresc de el. @ecmanda'ia aceasta era de priss, (inidc
numai pre"en'a lui inspira nencrederea.
Dup ce s(&r!i de mr(lit h&rtiile, QalHreuth !i nl' pri,irile !i mi se adres ntr-
(ran'u"easc (arte curat. Dar, ca s-mi pt da timp de g&ndit, m-am pre(cut c nu prea l
n'eleg. +m a,ut chiar gri% s-l (ac s repete (iecare (ra".
Iat, n de(initi,, cn,r*irea a,ut ntre niP
; 0um te cheam7
; Natalis Delpierre.
; $!ti (rance"7
; Da, (rance".
; 5i ce meserie ai7
; Negustr.
; Negustr, negustr dar negustr de ce, e6-plic-te.
; Sunt negustr de rice: 0umpr lucruri de la 'ar pe are le re,&nd api.
; 5i ai ,enit la 1el"ingen7
; Da.
; 0u ce ca"ie7
; 0a s ,d pe sra mea Irma Delpierre pe care n-am mai ,"ut- de ,re treispre"ece
ani.
; Sra d-tale nu e (rance"a care e n ser,iciul (amiliei Qeller7
; $6act.
9rm mic pau".
; =a sa "ic, relu, QalHreuth, cltria d-tale n. Germania nu are alt scp7
; Nu.
; 5i c&nd ,ei pleca:7
; =i relua drumul pe care am ,enit.
; 8 s (aci (arte *ine. 5i cam c&nd cre"i c ,ei pleca7
; +tunci c&nd ,i crede de cu,iin'. Nu-mi nchipui c n Prusia strinii n-au ,ie s
cltreasc.
; Pate c nu au ,ie4 QalHreuth spun&nd acestea m (i6 prelung. /r ndial c
rspunsurile mele i preau prea ht-r&te. Dar suprarea lui nu dinui prea mult.
; 1ag de seam, mi-arn "is. 8mul acesta pare destul de ,iclean !i cred c, inten'inea"
s-'i %ace (est. Tre*uie s te p"e!ti.
Dup pau", QalHreuth !i relu ntre*rile, pe un tn *l&nd. 5i el m ntre*P
; 0&te "ile ai (cut ca s ,ii# din /ran'a n Prusia7
; Nu "ile.
; 5i pe unde ai luat-7
; Pe drumul cel mai scurt !i care, n acela!i timp, e !i cel mai *un.
; +! putea !ti e6act pe unde ai trecut7
; Dmnule, i-am "is atunci, pentru ce tate ntre*rile astea7
; Dmnule Delpierre, rspunse QalHreuth pe un tn aspru, n Prusia a,em *iceiul s
intergm pe strinii care ,in s ne ,i"ite"e. $ (rmalitate pli'ieneasc, de la care, cred c n-ai
de. G&nd s te sustragi7
; /ie. +m trecut (rntiera lande", str*t&nd 1ra*antul, Cest(alia, 3u6em*urgul,
Sa6a:
; +i (cut atunci un ncn%ur (arte mare7
; De ce7
; Pentru c ai a%uns la 1el"ingen pe drumul Turingiei.
; Da, e ade,rat.
+m n'eles acum c pli'istul a(lase ceeace ,ia ,ia s !tie. Tre*uia deci s (iu
pre,"tr.
; +i putea s-mi spui la ce punct ai trecut grani'a (rance"7
; 3a Turna>.
; $ ciudat.
; De ce ciudat7
; Pentru c ai (st semnalat c ai urmat drumul care trece pe la Uer*st.
; $ (arte simplu, (iindc am (cut un cl. Nu mai ncpea ndial c am (st spinat
!i dup tate pr*a*ilit'ile, de ctre hangiul de la $cHt,ende. Se !tie c mul acesta m ,"use
ssind n ,reme ce sra mea m a!tepta n (a'a hanului, n de(initi,, am n'eles limpede, pli'istul
,ia s m ncurce cu ntre*rile ca s a(le !tiri din /ran'a. +m stat deci, n gard. QalHreuth
reluP
; +tunci n-ai nt&lnit pe germani la Thin,ille7
; Nu.
; 5i nu !tii nimic de generalul Dumurie"7
; Nu-l cunsc.
Dar ce !tii de mi!carea trupelr (rance"e ngrmdite la grani'7
; Nu !tiu nimic.
De data asta (igura lui QalHreuth se schim* !i el relu cu ,ce pruncitareP
; 1ag de seam, dmnule Delpierre4 Uise el.
; De ce7
; Mmentul nu e prielnic strinilr ca s cltreasc n Germania, mai ales c&nd sunt
(rance"i !i nu nu prea ne plac strinii care ,r s a(le ce se petrece la ni:
; )n schim* dumnea,astr ,re'i s a(la'i ce se petrece la ,ecini4 $u nu sunt spin,
dmnule.
; 8 dresc pentru d-ta, rspunse QalHseuth pe un tn amenin'tr. Te ,i supra,eghea.
$!ti (rance" !i ai !i ,i"itat cas (rance" aceea a dmnului de 3aurana>. $!ti g"duit la (amilia
Qeller care a pstrat legturi cu /ran'a. Nu tre*uie mai mult, n mpre%urrile de (a', pentru ca s
(ii suspect.
; 0e, n-a,eam ,ie s ,in la 1el"ingen7
; 1a da.
; Germania !i /ran'a sunt n stare de r"*i7
; Nu nc. Dar mi se pare, dmnule Delpierre c d-t ai chi *uni.
; Da, (arte *uni.
; $i *ine, te-a! s(tui s nu prea te slu%e!ti de ei.
; De ce7
; Pentru c atun&c c&nd pri,e!ti, ,e"i, !i dnd ,e"i, te sim'i ispitit s p,este!ti !i altra
ceea ce ai ,"ut4
; Pentru a dua ar 'i repet, dmnul meu, c nu sunt spin.
; 5i pentru a dua ar 'i repet !i eu c asta e# V!i drin'a mea, altminteri:
; +ltminteri ce7
; =m (i ne,i'i s a,em gri% de persana d-tale pentru un timp anumit, intern&ndu-te
unde,a.
Dup ce rsti amenin'area aceasta QalHreuth mi (cu semn c pt s plec. De data asta
nu-mi mai ntinse m&na !i-mi art pumnul.
Nea,&nd de lc inten'ia s rm&n n *irul lui, am (cut st&nga mpre%ur cu un gest
militresc care nu cred s (i scpat din ,edere pli'istului.
Dup aceea m-am ntrs acas la damna Qeller. $ram pre,enit acum c sunt pus su*
urmrire.
Dmnul Dean m a!tepta. I-am p,estit amnun'it tt ceea ce s-a petrecut ntre mine !i
dmnul QalHreuth, nemi'&nd amenin'rile acestuia din urm.
; Nu m mir de lc, rspunse el, !i n-ai terminat nc cu pli'ia prusac. M tem c
,iitrul, s-'i re"er,e at&t d-tale c&t !i nu, multe neplceri.
=III.
)n rstimpul acesta mi petreceam "ilele n chipul cel mai plcut, lucr&nd !i (c&nd
plim*ri. T&nrul meu pr(esr, putea cnstata prgresele pe care le (ceam. )n,'asem ,calele
!i m munceam acum cu cnsanele. $rau unele cari mi pricinuiau mult *taie de cap, n
special ultimele. )n s(&r!it, mergea ncet dar ceea ce prindeam nu mai uitam. )n cur&nd am reu!it
s mpreun literele ca s alctuiesc cu,inte. Dmnul Dean mi spunea c a,eam disp"i'ii la
n,'tur:
Nu mai !tiam nimic despre QalHreuth, ne mai primind nici un rdin s m pre"int la *irul
lui. 0u tate astea sunt sigur c eram spina'i !i n special eu, de!i (elul meu de ,ia' nu ddea
nimic de *nuit. Mi-am nchipuit deci, c ,i scpa numai cu amenin'area pli'istului !i c el nu
m ,a aresta sau e6pul"a ,redat din 'ar.
Dup sptm&n de la ssirea mea, dmnul Dean tre*ui s plece la 1erlin pentru
prcesul lui. Dmnul Qeller ardea de ner*dare s ,ad prcesul terminat, din pricina rela'iilr
ncrdate dintre /ran'a !i Germania.
Se ntre*a cum ,a (i primit !i dac se ,a (i6a, cel pu'in acum data prcesului7 Se temea
ns c %udecata ,a (i din nu am&nat.
)n timpul lipsei dmnului Dean, dup s(atul Irmei, m-am apucat s *ser, atitudinea
lctenentului /rant" ,n GraAert. De altminteri, (iindc dmni!ara Martha nu prsise dec&t
singur dat casa ca s mearg la *iseric, nu a,u prile%ul s se nt&lneasc cu (i'erul prusac. )n
schim* acesta trecu n mai multe r&nduri prin (a'a casei dmnului 3aurana>, c&nd pe %s, c&nd
clare, pe un cal (arte (rums, e drept. Dar (iindc parta era nchis ,e!nic !i tt ast(el u!ile !i
(erestrele, , pute'i. )nchipui m&nia lui. Datrit (elului acesta de a se purta al (i'erului se
impunea deci gr*irea cstriei.
5i chiar de aceea dmnul Dean ,ia s se duc pentru ultima dat la 1erlin. @mase a!adar
h-tr&t c rice s-ar nt&mpla, cltria ,a (i (i6at de ndat ce tinrul Qeller se ,a napia la
1el"ingen.
Dmnul Dean plecase la 12 iunie. Nu tre*uia s se ntarc dec&t la K1. )n rstimpul acesta
n,'am de "r. Damna Qeller nlcuise pe (iul ei !i mi ddea ea ns!i lec'ii cu r*dare
demn de admirat. = pute'i nchipui !i d-,astr cu c&t ner*dare l a!teptam pe dmnul Dean.
)ntr-ade,r a,eam !i de ce din pricina e,enimentelr pe care le ,i e6pune J (r s (ac ,re
apreciere asupra lr, cci mrturisesc cinstit c&nd e ,r*a de plitic, nu m pricep de (el.
$migran'ii (rance"i s-au re(ugiat la 0*lent", n anul .B. )n .1, dup ce acceptase
cnstitu'ia, regele 3ud,ic al ?=I-lea nti(icase acceptarea aceasta puterilr strine. +nglia,
+ustria !i Prusia prtestar atunci spun&nd c inten'iile lr erau amicale. Dar cine se putea
ncrede n ,r*ele lr7
$migra'ii n schim*, (rmau cadre !i nu mai cnteneau cu ndemnurile la r"*i. De!i
regele le dduse rdinul s se ntarc n /ran'a, emigran'ii nu-!i ntrerupeau pregtirile. 0u tate
c adunarea legislati, smase pe electrii din /rWres, Ma>en'a !i al'i principi ai imperiului s
mpr!tie aceste ngrmdiri de la (rntier, ele nici nu se g&ndeau la a!a ce,a. 5i atunci s-au
rgani"at trei armate la est n a!a (el nc&t s-!i pat da m&na.
0ntele de @cham*eau, (stul meu general se duse s ia n /landra, cmandamentul
armatei de la Nrd, 3a(a>ette al armatei din centru, la Met", !i 3ucHner, cmanda armatei din
+lsacia.
; )n ttal ,re du sute de mii de ameni *ine narma'i. 0&t despre emigran'i, de ce ar
(i renun'at la planurile lr !i ar (i dat ascultare sma'iilr regelui, de ,reme ce 3epld de +ustria
se pregtea s le ,in n a%utr7
+ceasta era starea de lucruri n .1. Iat acum situa'ia din .K.
)n /ran'a, Iac*inii a,&nd pe @*espierre n (runte se rstiser pe (a' mptri,a
r"*iului. 0rdelierii i spri%ineau, tem&ndu-se de dictatur militar. Dimptri, Girndinii,
prin glasurile lui 3uret !i 1risst, cereau r"*iul cu rice pre' ca s sileasc ast(el pe rege s-!i
de",luie inten'iile.
+tunci apru Dumurie", care (u chemat n gra* ca s-!i pun geniul militar !i plitic n
ser,iciul 'rii. $l primi !i alctui numaidec&t un pian de luptP r"*i (ensi, !i de(ensi, ttdat.
0u el, era sigur, c lucrurile nu ,r tergi,ersa.
P&n atunci ns Germania nu se mi!case de lc. Trupele ei nu amenin'au grani'a (rance"
!i ea repet necntenit c un r"*i ar pricinui un mare ru $urpei.
)n rstimpul acesta 3epld de +ustria muri. T'i se ntre*au nedumeri'i ce ,a (ace
succesrul lui7 =a (i parti"an al pcii7 Nu, (iindc la =iena apru nt care cerea resta*ilirea
mnarhiei pe *a"ele declara'iei regale din 2..
Dup cum !i pate nchipui ricine, /ran'a nu putea admite asemenea situa'ie care
dep!ea rice margine. Nta asta prduse ,&l, nespus n tat 'ara. 3ud,ic al ?=l-lea tre*ui
s prpun adunrii na'inale s declare r"*i lui /rncisc I, regele 9ngariei !i al 1emiei.
Prpunerea (u primit !i se htr ca 9ngaria s (ie atacat mai n-t&i n psesiunile ei din 1elgia.
1irn cuprinse Ouie,rain !i se sper chiar 6 nimic nu ,a pri a,&ntul trupelr (rance"e,
c&nd dedat la Mns, panic mdi(ic cu ttul situa'ia. Slda'ii dup ce strigar c au (st
trda'i, mcelrir pe (i'erii Dilln !i 1erthis.
+(l&nd de"astrul acesta, 3a(a>ette cre"u cu cale sX!i preasc naintarea la Giret.
+st(el stteau lucrurile la s(&r!itul lui +prilie, mai nainte ca s (i prsit 0harle,ille.
Dup cum se ,ede, Germania nu declarase p&n atunci r"*i /ran'ei.
3a 1I iunie Dumurie" a (st numit ministru de r"*i. +m a(lat numirea lui la
1el"ingen, nainte ca dmnul Dean s se (i ntrs de la 1erlin. 5tirea aceasta era destul de gra,.
$ra u!r de pre,"ut c e,enimentele se ,r schim*a. )ntr-ade,r, dac Prusia pstrase p&n
atunci neutralitate des-,&r!it, de aici ncl era de pre,"ut c-!i ,a schirn*a atitudinea. Se
,r*ea chiar de pt"eci de mii de ameni care naintau spre 0*lent".
)n acela!i timp la 1el"ingen se rsp&ndi ",nul c ducele de 1runsAicH.
; 9n general care se *ucura de arecare cele*ritate n Germania, ,a lua cmanda
acestr sta!i *tr&ni ai lui /rederic cel mare.
5tirea aceasta mai nainte chiar de a (i (st cn(irmat, a prdus em'ie de, nedescris.
De alt(el deplasrile de trupe cntinuau mereu.
+! (i dat mult s ,d pe clnelul ,n GraAert plec&nd la grani' mpreun cu (iul lui,
(iindc a!a cel pu'in am (i scpat de ei. Din ne(ericire, regimentul pe care l cmanda tatl lui
/rant" nu primi nici un rdin de plecare, ast(el c t&nrul lctenent se plim* ca !i mai nainte
pe strad !i n special n (a'a casei dmnului de 3aurana>.
0&t despre mine, p"i'ia mea ddea de g&ndit. $ram ntr-un cncediu n regul, e drept, !i
ntr- 'ar care nu !i-a ntrerupt nc rela'iile cu /ran'a. Dar puteam eu are s uit c (ceam parte
din regimentul @>al-Picardie !i. 0 (ra'ii mei de arme se a(lau n garni"an la 0harle,ille,
aprape de (rntier7
/ire!te, dac s-ar (i petrecut cicnire cu slda'ii lui /rancisc ele +ustria sau ai lui
/rederic Cilhelm de Prusia, regimentul meu ar (i (st n primele r&nduri !i mi-ar (i prut (arte
ru s nu iau parte la lupt.
)ncepeam deci s (iu ngri%rat. Ttu!i pstram ascuns n su(let ngri%rarea care m
npdise, ne,ind s m&hnesc nici pe damna Qeller, nici pe sra mea. M sim'eam n a(ar de
asta (arte ncurcat, dearece nu !tiam ce htr&re s iau.
)n s(&r!it, n cndi'iunile actuale, p"i'ia unui (rance" era mai mult dec&t di(icil. De
aceea!i prere era !i sra mea n ceea ce pri,ea situa'ia ei. /ire!te c nu ar (i cnsim'it nicidat
s se despart de *un ,ie de damna Qeller. Dar cine i spunea c nu se ,r lua msuri
mptri,a strinilr7 5i dac pli'istul QalHreuth m-ar sma s prsesc 1el"ingen n du"eci !i
patru de re7
)!i pate nchipui ricine ngri%rarea nastr. Nici situa'ia dmnului de 3aurana> nu era
mai *un. Dac ar (i (st ne,it s prseasc Germania, s str*at 'ar care era n r"*i, c&te
neplceri nu l-ar (i a!teptat pe el !i pe nepata lui7 5i cstria care nu se cele*rase nc4 Putea ea
are s ai* lc la 1el"ingen7 )ntr-ade,r situa'ia era (arte ncurcat.
)n rstimpul acesta "ilnic treceau prin ra! trupe de in(anterie !i ca,alerie, n special uh-
lani, !i tt a!a cn,aie nes(&r!ite cu muni'ii. $ra larm cntinu. )ntre timp trupele (ceau dese
priri n pia'a mare a ra!ului unde *eau di(erite *uturi, ,remea (iind (arte clduras.
/ire!te c nu puteam sta lcului !i m duceam !i eu n pia', indi(erent de neplcerea pe
care a!i (i pricinuit- dmnului QalHreuth !i agen'ilr lui. De ndat ce au"eam garnele, ie!eam
n ra!, *inen'eles dac eram li*er. Spun, dac eram li*er, cci n ca"ul c&nd damna Qeller mi
da lec'ii, n-a! (i ,rut pentru nimic n lume s- prsesc. Numai, n rele dc recrea'ie, plecam
repede de acas, urmream trupele p&n n pia' unde le cntemplam: De!i QalHreuth mi
spusese s nchid chii ca s nu ,d nimic.
)n s(&r!it dac tat mi!carea asta m interesa n calitatea mea de sldat !i de (rance", nu
era mai pu'in ade,rat c-mi ddeam (arte *ine seama c nu era de glumit !i c stilit'ile ,r
ncepe n cur&nd.
3a K1 iunie, dmnul Dean se ntarse din cltria lui de la 1erlin. Dup cum ne temusem
cltria (usese de priss4 Prcesul era sta'inar. Nu se putea pre,ede c&nd !i cum se ,a s(&r!i. )n
rice ca" era situa'ie din cele mai neplcute.
)n pri,in'a celrlalte e,enimente ns dmnul Dean a,ea impresia, c n cur&nd, Prusia ,a
declara r"*i /ran'ei.
I?.
+ dua "i !i n "ilele urmtare, m-am dus cu dmnul Dean, dup !tiri. Sarta tre*uia s se
htrasc peste pt "ile. )n "ilele de K1, KK !i KI, au trecut din nu di(erite trupe la 1el"ingen !i
chiar statul ma%r al unui general pe care am a(lat mai t&r"iu c era cntele Qaunit". Masa aceasta
de slda'i se ndrept spre 0*lent", unde a!teptau emigran'ii. Prusia care se aliase cu +ustria nu-
!i mai ascundea inten'ia de a prni mptri,a /ran'ei.
Nu mai ncpea ndial c situa'ia mea la 1el"ingen de,enea din "i n "i mai rea. $,ident
c nici aceea a (amiliei 3aurana> sau a surrii mele nu era mai *un n ca"ul c se declara
r"*iul. + sta n Germania n cndi'iile acestea era un ade,rat pericl de care tre*uia s scapi
cu rice pre'.
=r*eam adesea de situa'ia nastr cu Irma. Uadarnic, *iata mea sr ,ia s-!i ascund
ngri%rarea. Teama de a (i despr'it de damna Qeller (rm&nta n (iece clip. S prseasc
(amilia asta cumsecade4 Nicidat nu-!i nchipuise c ,iitrul i ,a hr"i asemenea nenrcire.
S prseasc aceste (pturi iu*ite, l&ng care, spera s rra&n tat ,ia'a, s-!i spun c nu le ,a
mai re,edea pate nicidat, n ca"ul c e,enimentele ar (i luat ntrstur rea, tate astea i
pricinuiau m&hnire ad&nc.
; Simt c ,i muri de durere Natalis, mi, spunea ea mereu.
; Te n'eleg, Irma, i-am rspuns, situa'ia e gr"a,, dar tre*uie s ncercm tt ce ne ,a
sta n putin' ca s scpm cu *ine. 8are n-am putea s- cn,ingem pe damna Qeller s
prseasc ra!ul mai ales acum c&nd nu are nici un mti, de a mai 'ine la 'inutul, acesta7 Gsesc
chiar c ar (ace *ine s ia htr&rea asta, mai nainte ca lucrurile s de,in irepara*ile.
; Da, ar (i prudent, Natalis !i, ttu!i damna Qeller nu ,a cnsim'i nicidat s plece
(r dmnul Dean.
; 5i de ce ar re(u"a d&nsul s plece7 0ine l re'ine n Prusia7 +(acerile7 3e ,a putea
r&ndui !i mai t&r"iu. Prcesul7 8are n mpre%urrile de (a', nu ,a tre*ui s a!tepte luni de "ile
p&n s se dea sentin'a7
; +i dreptate, Natalis.
De alt(el, ceea ce m ngri%rea", mai ales e c dmnul Dean nu s-a cstrit nc cu
dmni!ara. Martha. 0ine !tie ce piedici, se ,r i,i mai t&r"iu. Dac (rance"ii ,r (i e6pul"a'i din
Germania, ceea ce este (arte psi*il, dmnul de 3aurana> !i nepata lui ,r (i ne,i'i s plece n
du"eci !i patru de re. 5i atunci c&t de grea le ,a (i despr'irea4 Dimptri,, clac se (ace
cstria, sau dmnul Dean ,a pleca cu s'ia lui n /ran'a, sau dac ,a (i ne,it s rm&n la
1el"ingen, ,a rm&ne cu d&nsa.
; +i dreptate Natalis.
; )n lcul tu, Irma, a! sta de ,r* n pri,in'a asta cu damna Qeller. D&nsa ar ,r*i la
r&ndui ei cu dmnul Dean !i s-ar gr*i ast(el cstria.
; Da, rspunse Irma, cstria tre*uie s se (ac nent&r"iat. Dealt(el dmni!ara Martha
nu se ,a pune de lc.
; /ire!te c nu se ,a pune. 5i api un *r*at, un *r*at ca dmnul Dean, ce garan'ie
pentru d&nsa4 G&nde!te-te numai Irma, s- ,e"i ne,it s plece singur cu *unicul ei *tr&n,
str*t&nd Germania mpresurat de trupe: 0e s-ar (ace7: Tre*uie s ia nent&r"iat htr&re
!i s nu mai a!tepte, altminteri ttul ,a (i In "adar.
; Dar pe lctenentul acela l mai nt&lne!ti7 M ntre* sra mea.
; Da, Irma, aprape "ilnic. $ nenrcire c regimentul lui se a(l nc la 1el"ingen. +!
(i ,it ca numai dup plecarea lui s se (i cele*rat cununia dmnului Dean.
; +i dreptate.
; M tem c /rant" cie-ndat ce ,a a(la c dmni!ara Martha s-a cstrit, s nu (ac
,re p"n. Dmnul Dean nu e mul care s ierte !i atunci: )n s(&r!it, nu sunt de lc lini!tit.
; Nici eu nu sunt lini!tit Natalis. 0stria tre*uie (cut c&t mai cur&nd, (iindc m
tem de r"*i.
; =r*e!te a!a dar cu damna Qeller.
; 0hiar a"i ,i ,r*i.
Da, gra*a aceasta era per(ect %usti(icat !i pate chiar era prea t&r"iu.
)ntr-ade,r, un e,eniment urma s htrasc Prusia !i +ustria s gr*easc in,a"ia. $ra
,r*a de atentatul care s-a s,&r!it la Paris, la KB iunie !i care a (st imediat cmunicat,
*inen'eles inten'inat, de agen'ii celr du puteri cali"ate.
+!adar la KB iunie, mul'imea cndus de Santere, dup ce de(ilase n (a'a camerei, se
npustise la Tuileries in,acl&nd palatul lui 3ud,ic al ?=I-lea. Pr'ile (useser dr&mate cu
tparele, !i se aduseser chiar tunuri. Mul'imea era (arte agitat, n schim* regele prin s&ngele
lui rece !i mai ales datrit cura%ului su, scp mpreun cu s'ia, cu sra !i cu cei di cpii ai
si. Dar cu ce pre'7 De a*ia dup ce cnsim'ise s pun *net r!ie n cap:4
/ire!te c parti"anii !i cnstitu'inali!tii cnsiderau actul acesta ca crim. Ttu!i regele
rmase rege. I se mai acrd nc anumite magii. Dar c&t timp7 0ei mai ptimi!ti nu-i mai
ddeau du luni de dmnie dup amenin'rile !i insultele acestea4 Se !tie c ace!tia, nu s-au
n!elat, de ,reme ce peste !ase sptm&ni, la "ece august, 3ud,ic al ?=I-lea a (st gnit de la
Tuileries, ntemni'at !i api ghiltinat.
Dac atentatul acesta a prdus mult ,&l, la Paris !i n tat /ran'a, cu greu !i pate
nchipui cine,a rsunetul pe care. 3-a a,ut n strintate. 3a 0*lent" n special, "ar,a a (st
uria!, a!a c nu tre*uie s , surprind c ecul a ptruns p&n n cl'i!rul acesta al Prusiei
unde ne a(lam ni. 5i dac emigran'ii s-ar (i rsculat a%uta'i de imperiali!ti, s-ar (i iscat un r"*i
gr"a,.
+!a se credea !i la Paris, de aceea s-au luat msuri energice spre a nt&mpina rice
neplcere, rgani"&ndu-se imediat aprarea. Patri'ii (c&nd rspun"tri pe su,eranii detrna'i
de in,a"ia care amenin' /ran'a, 0misia +dunrii htr ca na'iunea ntreag s ia armele !i s
ac'ine"e de la sine, (r ca gu,ernul s mai, inter,in.
5i pentru cu,&ntul acesta ce crede'i c a tre*uit7
8 (rmul slemn, declara'ie (cut de crpui legislati,P FPatria este n pericl4E.
Iat ceea ce am a(lat dup c&te,a "ile de la ntarcerea dmnului Dean.
5tirile acestea se prpagaser n diminea'a "ilei de KI pr,c&nd agita'ie nespus. )n
(iecare r se putea a(la c Prusia a rspuns /ran'ei prin-tr- declara'ie de r"*i. )n tat 'ara era
(rm&ntare *!teasc. Di(eri'i curieri !i !ta(ete treceau prin gana mare n ra!. Necntenit se
schim*au rdine ntre trupele care naintau spre ,est !i cele care ,eneau din rsritul Germaniei.
Pe de alt parte se spunea c imperiali!tii *ine rgani"a'i amenin'au grani'a. Din ne(ericire era
ade,rat.
3ucrurile acestea pricinuir at&t (amiliei Qeller c&t !i (amiliei 3aurana> ngri%rare
ad&nc !i pe drept. 0&t despre mine, p"i'ia mea era din ce n ce mai grea. T'i sim'eau, !i, dac
nu spuneam nimic era ca s nu mai adaug alte neplceri la acelea care (rm&ntau cele du
(amilii.
)n de(initi,, nu mai era timp de pierdut. De ,reme ce cstria era htr&t, tre*uia
cele*rat Iar nt&r"iere.
De cmun acrd a (st aleas data de K. iunie. 0ele c&te,a "ile care ne mai despr'eau de
cele*rarea cstriei erau de a%uns pentru ndeplinirea (rmalit'ilr, (arte simple pe ,remea
aceea. 0stria tre*uia (iciat la catedral n (a'a matrilr ale!i de (amiliile Qeller !i
3aurana>. 9nul din martri eram !i eu. 0e nare pentru un sergent ma%r4
S-a mai htr&t de asemenea ca cele*rarea cstriei s se (ac n mare tain !i n a(ar de
martri, a crr pre"en' era de neaprat tre*uin', cstria s rm&n un secret pentru t'i. )n
"ilele acestea tul*uri tre*uia s e,i'i cu rice pre' s atragi aten'ia, altminteri QelHreuth s-ar (i
cupat repede de ni.
)n a(ar de asta, lctenentul /rant" (ie de ciud, (ie dintr-un sentiment %snic de
r"*unare, putea s se prete"e u!r la cine !tie ce scandal care ar (i putut isca neplceri ce
tre*uiau e,itate cu rice pre'.
0&t despre pregtiri ele nu cereau cine !tie c&t timp. Nunta tre*uia s (ie (arte simpl,
(r ser*ri, a,&ndu-se n ,edere mpre%urrile.
Pe de alt parte cstria tre*uia cele*rat repede (iindc dintr- clip ntr-alta se puteau
i,i tt (elul de piedici.
Ttu!i, cu tate precau'iunile luate, se ,ede c secretul n-a (st pstrat cum se cu,ine.
Pr*a*il c ,ecinii, 4 =ecinii de pr,incie, se interesau de pregtirile celr du (amilii.
+,eau impresia c se punea la cale ce,a ne*i!nuit, de unde !i curi"itatea lr.
)n timp ce se petreceau tate astea, QalHreuth ne supra,eghea de aprape. /r ndial c
agen'ii lui se interesau de tate gesturile nastre.
Dar ceea ce era mai regreta*il e c !tirea cstriei a%unsese la urechile lctenentului ,n
GraAert.
=estea aceasta rea mi-a cmunicat- sra mea Irma, care a(lase !i ea de la ser,itarea
damnei Qeller. 0&'i,a (i'eri din regimentul lui /rant" discutar n pia' despre cstria
dmnului Dean.
Din nt&mplare, ser,itarea au"ise discu'ia pe care a repetat- Irmei.
De alt(el iat ce mi-a spus sra meaP
De ndat ce a(lase c dmni!ara de 3aurana> se ,a mrita cu dmnul Qeller,
lctenentul ,n GraAert, (arte m&niat a spus camara"ilr lui c, su* nici un mti, nu se ,a (ace
cstria pe care el de altminteri ,a !ti s- mpiedice.
Speram c dmnul Dean nu ,a a(la spusele l-ctenetului. Din ne(ericire s-a nt&mplat
tcmai cntrariul. /arte indignat, dmnul Dean ,ia s se duc numai dec&t la lctenentul
/rant" spre a-i cere scteal. De a*ia am reu!it s-l lini!tesc, de!i era ndielnic ca un (i'er s
dea scteala unui simplu *urghe".
)n cele din urm am i"*utit s-l (ac pe dmnul Dean s n'eleag c demersul lui pripit,
risca s-i cmprmit cu des,&r!ire cstria.
Dmnul Qeller mi (gdui c nu ,a ntreprinde nimic, c nu ,a mai da aten'ie spuselr
(i'erului ricare ar (i ele !i c se ,a cupa e6cesi, de pregtirile cstriei.
Uiua de KL iunie se petrecu (r incidente. Nu mai a,eam de a!teptat dec&t patru "ile ale
crr ceasuri !i minute le numram cu n(rigurare. 8dat cstria cele*rat se ,a htr !i
chestiunea cea mare.
; Plecarea din 1el"ingen.
Dar (urtuna era de asupra capetelr nastre !i ea i"*ucni chiar n seara acelei "ile. 5tirea
gr"a, ssi pe la ra nu seara.
Prusia declarase r"*i /ran'ei.
+ (st l,itur nprasnic, dar n-a (st singura, (iindc dup declararea r"*iului au
urmat alte l,ituri !i mai gr"a,e nc. Dar s anticipm !i s ne lsm n ,ia Pr,iden'ei, cum
spune la ni pretul din am,n.
@"*iul (usese a!a dar declarat /ran'ei, !i eu, (rance", m a(lam n 'ar inamic. Dac
prusacii ignrau c eram militar, n schim* situa'ia asta n care m a(lam, mi era nespus de
peni*il. Datria mi cmanda s prsesc 1el"ingen, (ie n tain, (ie n pu*lic, prin rice mi%lc
n s(&r!it !i s m duc la regimentul meu. /aptul c eram n cncediu !i c mai a,eam nc !ase
sptm&ni de li*ertate, nu tre*uia s m mpiedice de la datrie. @egimentul @>al-Picardie se
a(la la 0harle,ille, la c&te,a leghii numai de (rntiera (rance". Tre*uia s ia parte la primele
lupte, a!a c tre*uiam s (iu la pstul de nare.
Dar ce se ,r (ace sra mea, dmnul de 3aura-na> !i dmni!ara Martha7 Na'inalitatea
lr nu le ,a pricinui are cele mai mari ncurcturi. Germanii sunt aspri !i nu cunsc ndurarea,
mai ales atunci c&nd se de"ln'uiesc patimile.
N-a! (i putut ,edea (r ngri%rare pe Irma, pe dmni!ara Martha !i pe *unicul ei
a,entur&n-du-se pe drumurile Germaniei n clipa c&nd 'ara aceasta era npdit de trupe.
Nu era dec&t un singur lucru de (cut< !i anume ca t'i s plece dat cu mine, s pr(ite
imediat !i (r nt&r"iere de napierea mea n /ran'a. 0u t'ii se puteau *i"ui pe de,tamentul
meu Dac dmnul Dean ar (i mers cu ni a,eam impresia c ttul se ,a s(&r!i cu *ine.
)ntre*area era ns dac damna Qeller !i (iul ei ,r accepta planul acesta, care mi prea
(arte simplu. Damna Qeller nu era are (rance" de rigine !i tt ast(el dmnul Dean nu era !i el
pe %umtate (rance" prin mama lui7 Nu se putea teme de primire rea din partea cealalt a
@inului. Prerea mea era a!a dar s nu ne mai am&nm plecarea. $ram la K6 iunie !i cununia
urma s se (icie"e la K.. Din "iua aceea nu mai a,eam nici un mti, s stm n Prusia !i a dua
"i a,eam tt interesul s plecm. $ drept c aceste trei "ile de a!teptare mi preau lungi ca trei
,eacuri. +4 De ce are dmnul Dean nu era nc nsurat cu dmni!ara Martha4
Da, dar cstria aceasta, pe care dream cu t'ii din ad&ncul su(letului: 0stria asta
ntre un german !i (rance", era are cu putin', acum c&nd se declarase r"*iul ntre cele du
state:7
)ntr-ade,r nu ndr"neam s re(lecte" prea mult la situa'ia asta, (iindc mi ddeam
seama c&t era de gra,. )n pre"ent cele du (amilii e,itau s ,r*easc de r"*i. Sim'eam ca
greutate care te cple!eai: 0are ,a (i s(&r!itul7 Nu puteam *nui mcar cursul pe care l ,r lua
e,enimentele care nu depindeau de ni.
3a K6 !i K7 iunie nu s-a petrecut nimic dese*it n a(ar de mane,rele trupelr. +m
*ser,at ns c pli'ia supra,eghea cu mai mult acti,itate a de *icei, casa damnei Qeller. )n
mai multe r&n-duri am nt&lnit pe agentul lui QalHreuth. M pri,ea cuun aer at&t de *ra"nic nc&t
i-a! (i c&rpit *ucurs palm, dac nu mi-ar (i (st team s cmplic lucrurile. Supra,egherea
aceasta m nelini!tea, cu at&t mai mult cu c&t spina%ul acesta se e6ercita n special asupra mea.
/amilia Qeller era de asemenea (arte nelini!tit.
$ra ,dit c dmni!ara Martha ,rsa multe lacrimi. 0&t despre dmnul Dean cu tate c
su(erea mult, se a*'inea de a se pl&nge. 8*ser,am c de,enea pe "i ce trece tt mai trist. )n (a'a
nastr nu spunea nimic !i era (arte re"er,at. 0&nd se a(la n pre"en'a dmnului de 3aurana>
prea *sedat de un g&nd pe care nu ,ia s-l spun !i c&nd credeai c se ,a destinui, *u"ele lui
se nchideau numaidec&t.
3a K2 iunie spre sear, eram cu t'ii aduna'i n salnul dmnului de 3aurana>. Dmnul
Dean ne rugase s ,enim, dearece ,ia, spunea el, s ne (ac cmunicare ce nu putea (i
animat.
)n saln, am ,r*it tt (elul de lucruri, dar cn,ersa'ia l&nce"ea. Parc plutea un sentiment
(arte peni*il, sentimentul acela pe care l sim'eam cu t'ii, dup cum am *ser,at, de ia
i"*ucnirea r"*iului.
)ntr-ade,r declararea r"*iului accentuase !i mai mult nc dese*irea de ras dintre
(rance"i !i germani. )n (nd, am n'eles c dmnul Dean sim'ea mai *ine ca ricine dese*irea
aceasta.
De!i eram n a%unul cstriei, nimeni nu ,r*ea de ca. 5i ttu!i, dac nu s-ar (i prdus
,re schim*are, Dean Qeller tre*uia s se cunune a dua "i la catedral cu dmni!ara Martha.
Pe c&nd ,r*eam ast(el n saln, dmni!ara de 3aurana> se scul dedat n piciare !i
se aprpie de dmnul Dean care sttea retras ntr-un ungher al salnului.
; 0e este7 )l ntre* ea cu ,ce a crei em'ie se silea n "adar s- ascund.
; 84 Martha4: $6clam dmnul Dean pe un tn care m-a impresinat ad&nc.
; =r*e!te Dean, relu Martha, ,r*e!te, ric&t durere mi-ar pricinui spusele tale.
Dmnul Dean nl' capul. Sim'ea c a (st priceput mai nainte chiar de a (i ,r*it.
De a! tri sut de ani, nu ,i uita nicidat amnuntele acestei scene durerase.
Dmnul Dean sttea n piciare n (a'a dmni!arei de 3aurana>. 3a un mment dat i lu
m&na !i dup clip de s(r'areP
; Martha, "ise el, at&ta timp c&t r"*iul nu era declarat ntre Germania !i /ran'a, puteam
s m g&ndesc la cstria nastr. +"i 'rile nastre sunt n r"*i !i nu mai ndr"nesc s te
smulg din 'ara ta !t s-'i rpesc cet'enia (rance": Nu mai am dreptul: +! a,ea remu!cri
tat ,ia'a: )n'elegi a!a dar: 0 nu ne putem cstri:
Srmanul Dean4: De a*ia dac putea ,r*i.
; Martha, relu el dup pau", ntre ni. =a (i rittdeauna s&nge, s&ngele (rance" care
curge n ,enele tale.
Damna Qeller nemi!cat n (tliul ei, cu chii pleca'i, nu ndr"nea s se uite la (iul ei.
Se ,edea c&t de cl c era gata s i"*ucneasc n pl&ns.
Dmnul de 3aurana> !i ascunsese (runtea n m&ini n ,reme ce Irma pl&ngea cu hhte.
; +ceea din neamul crra (ac parte, relu dmnul Dean, ,r prni mptri,a /ran'ei.
)mptri,a acestei 'ri pe care iu*esc din tt su(letul: 5i cine !tie dac n cur&nd nu ,i (i !i eu
ne,it s m nrle" n armata german:
Nu putu termina (ra"a din pricina suspinelr care l n*u!eau. Se silea ns din rsputeri
ca s nu i"-*ucneasnc n pl&ns, (iindc nu se cu,ine ca un *r*at s pl&ng.
; =r*e!te, Dean, "ise dmni!ara de 3aurana>, ,r*e!te, at&ta timp c&t mai am putere s
te ascult:4
; Martha, rspunse el, !tii c&t te iu*esc4 Dar e!ti (rance", !i nu am dreptul s (ac din tine
german: 8 du!man a:
; Dean, rspunse dmni!ara Martha, !i eu te m*ese 8rice s-ar nt&mpla, sentimentele pe
care le nutresc pentru tine, nu se ,r schim*a nicidat. Te iu*esc: 5i te ,i iu*i ,e!nic4
; Martha4 $6clam dmnul Dean, care c"use la piciarele ei, c&nd te aud ,r*ind ast(el
mi se Mnge inima c nu pt s-'i rspundP Da, m&ine ne ,m cununa la *iseric4: M&ine ,ei (i
s'ia mea !i nimic nu ne ,a mai putea despr'i4: Dar nu, mi-e cu neputin' s m cunun cu tine.
; Dean, "ise dmnul de 3aurana>, ceea ce pare cu neputin' a"i:
; Nu ,a (i mai t&r"iu4 $6clam dmnul Dean. Da dmnule de 3aurana>: @"*iul
acesta dis se ,a termina dat: +tunci te ,i regsi, Martha !i ,i putea de,eni s'ul tu, (r
s am remu!cri: =ai, cum su(r:
5i ne(ericitul care se ridicase de pe scaun, se cltin !i era gata s se pr*u!easc.
Dmni!ara Martha se duse ling el !i i spuse pe un tn duis.
; Nu am dec&t un cu,&nt s-'i spun. Dean: 8ric&nd m ,ei regsi a!a cum sunt acum4
)n'eleg sentimentul care te (ace s te cmpr'i ast(el: Da, mi dau seama, ntre ni e6ist acum
prpastie: Dar %ur pe ce am mai scump c dac nu ,i (i a ta nu ,i (i a nimnui: Nicidat4
Damna Qeller cu un gest spntan m*r'i!a pe dmni!ara Martha str&ng&nd- cu putere
la piept.
; Martha, "ise ea, ceea ce (ptuie!te (iul meu l (ace !i mai demn de tine4 Da, mai
t&r"iu: Nu n 'ara asta n care n-a! mai ,rea s stau, ci n /ran'a: ne ,m re,edea. =ei de,eni
(iica mea, (iica mea ade,rat:
Damna Qeller rsti cu at&ta cldur (ra"a asta nc&t dmnul Dean se duse !i m*r'i!a.
; Mam, mam, at&t putu el s ng&ne.
; Dean, rspunse Dmni!ara Martha, mama ta e !i mama mea.
Damna Qeller !i des(cu *ra'ele !i am&ndi srutar prelung.
)n schim* dac nu se cele*rase cununia n (a'a amenilr de ,reme ce mpre%urrile
actuale (cuser eu neputin', cel pu'in era s,&r!it naintea lui Dumne"eu. +cum nu mai
tre*uiau htr&te clec&t ultimele pregtiri pentru plecare.
5i ntr-ade,r, n seara aceea a rmas sta*ilit ca s prsim 1el"ingen, Prusia !i n s(&r!it.
Germania a crei declara'ie de r"*i pricinuia at&ta ru (rance"ilr.
0hestiunea prcesului nu mai putea re'ine acum (amilia Qeller. De alt(el era sigur c
prcesul Ga (i din nu armat la dat pe care dmnul Dean nu mai putea s- a!tepte.
)n a(ar de asta iat ce se mai htr&se nc. Dmnul !i dmni!ara de 3aurana> precum
!i sra mea !i cu mine, ne ,m duce n /ran'a. )n pri,in'a aceasta nu tre*uiam s !,im clip,
de ,reme ce eram (rance"i. Pentru damna Qeller !i (iul ei, cn,enien'ele cereau ca sa rm&n n
strintate, at&ta timp c&t ,a dinui r"*iul. )n /ran'a, ar (i putut nt&lni prusaci, n ca"ul c 'ara
nastr ar (i (st npdit de alia'i. Dmnul Dean !i cu mama lui htr&r deci s se re(ugie"e n
8landa, unde ,r a!tepta s(&r!itul e,enimentelr. $,ident c tre*uiam s plecm cu t'ii !i s ne
despr'im la grani'a (rance".
8dat htr&rea asta luat !i (iindc pregtirile nastre cereau c&te,a "ile nc, plecarea a
(st (i6at la K iulie.
?I.
)ncep&nd din "iua n care s-a iscat scena dintre dmnul Dean !i dmni!ara Martha, s-a
prdus u!urare n situa'ia celr du (amilii. Dmnul Dean !i dmni!ara de 3aurana> erau
acum n situa'ia unr s'i care srit ne,i'i s se despart pentru un rstimp arecare. Partea cea
mai periculas a cltriei, adic trecerea Germaniei, n mi%lcul trupelr urmau s- (ac
mpreun. +pi, se ,r despr'i p&n la s(&r!itul r"*iului. Pe atunci nimeni nu pre,edea c
r"*iul acesta era de*utul unei lupte nes(&r!ite !i c se ,a termina n pr(itul puterilr cali"ate
mptri,a /ran'ei.
0&t despre mine, ,i putea a%unge n s(&r!it la regiment, !i speram s ssesc la timp pentru
ca sergentul ma%r Natalis Delpierre s (ie la pstul lui, c&nd ,a (i ne,ie s se r"*iasc cu
slda'ii prusaci !i austriaci.
Pregtirile de plecare tre*uiau 'inute de asemenea n secret. Principalul lucru era s nu
atragem, aten'ia !i n special aceea a agen'ilr de pli'ie. $ra mai *ine s prsim 1el"ingen (r
!tirea nimnui !i. S (im ast(el scuti'i de neplceri.
$ram sigur c nu ,m nt&mpina nici mptri,ire. Se ,ede ns c uitasem pe
lctenentul /rant", cci iat ce s-a nt&mplat.
+m spus mai sus c, cu tate precau'iile luate, ",nul despre cstria dmnului Dean
Qeller cu dmni!ara Martha de 3aurana>, (usese rsp&ndit n tt ra!ul. Ttu!i ceea ce nu se !tia
nc e c, n a%un, cele*rarea cununiei (usese am&nat pentru mai t&r"iu.
De aceea, (iindc (i'erul credea c dmni!ara Martha se ,a mrita n cur&nd, mi-era
team c-!i ,a e6ecuta amenin'rile.
)ntr-ade,r, /rant" ,n GraAert nu a,ea dec&t un singur mi%lc de a mpiedica sau de a
am&na cstria aceasta !i anume, sa pr,ace la duel pe dmnul Dean !i s-l rneasc sau s-l
ucid.
Dar ura lui ,a (i are at&t de puternic nc&t s-l (ac s uite p"i'ia !i na!terea lui !i s se
*at n duel cu dmnul Dean Qeller7
$i *ine, dac s-ar (i g&ndit la a!a ce,a /rant" ar (i gsit cu cine s ,r*easc. Numai c, n
mpre%urrile n care ne a(lam, n mmentul de a prsi teritriul prusac, tre*uia s ne temem de
cnsecin'ele unui duel, a!a c m sim'eam (arte nelini!tit. Mi s-a spus c lctenentul era gr"a,
de suprat nc&t se putea preta (arte u!r la un act de ,ilen'.
0e pcat c regimentul lui, nu primise nc rdinul s prseasc r!elul 1el"ingen4
0lnelul !i (iul lui ar (i (st acum departe, la 0*lent" sau la Magde*urg. +! (i (st mai lini!tit
atunci !i tt ast(el !i sra mea care mprt!ea temerile mele. De "ece ri pe "i m ndreptam spre
ca"arm ca s ,d dac se punea la cale ,re mi!care. 0ea mai mic pregtire nu mi-ar (i scpat.
P&n atunci ns nimic nu indica ,re plecare.
Du "ile, adic la K. !i IB iunie, nu s-a prdus nici schim*are. M g&ndeam cu *ucurie
c nu mai a,eam de stat la 1el"ingen dec&t du"eci !i patru de re.
+m spus c tre*uia s cltrim cu t'ii. Ttu!i, ca s nu tre"im *nuielile, am htr&t ca
damna Qeller !i (iul ei s nu plece n acela!i timp cu ni, n schim* s ne nt&lnim la c&te,a
leghe de 1el"ingen. 8dat dincl de pr,inciile prusace, nu mai a,eam s ne temem de
QalHreuth !i de agen'ii lui.
)n "iua de IB, lctenentul trecu n mai multe r&nduri prin (a'a casei damnei Qeller. Se
prise chiar ca !i cum ar (i a,ut de g&nd s intre !i s-!i r&nduiasc el nsu!i tre*urile. Prin
%alu"elele trase l ,edeam, (r ca el s !tie. $ra. )ncruntat !i-!i (rm&nta pumnii< se ,edea cit de
cl c era. Suprat (c. M a!teptam chiar dintr-un mment n-tr-altul s deschid u!a !i s
ntre*e de dmnul Dean Qeller. Din (ericire camera dmnului Dean era situar n partea cealalt a
str"ii, a!a c d&nsul n-a *ser,at atitudinea (i'erului.
Dar ceea ce n-a (cut lctenentul n "iua aceea au (cut- al'ii pentru el.
Pe la ra patru, un sldat din regimentul lui ,n GraAert ntre* de dmnul Dean Qeller.
+cesta se a(la numai cu mine acas !i a luat cun!tin' de scrisarea pe care i-a nm&nat-
sldatul.
0are nu iu ns m&niat c&nd citi4
Scrisarea aceasta era redactat n termeni (arte in%uri!i pentru dmnul Dean !i tt ast(el
pentru dmnul de 3aurana>. Da, (i'erul ,n GraAert se c*r&se p&n ntr-at&t nc&t insultase pe
un m de ,&rsta tatlui dmni!arei Martha. )n. +cela!i timp /rant" se ndia de cura%ul lui Dean
Qeller, un semi-(rance" care nu putea (i *ra, dec&t pe %umtate. $l adug c dac ri,alul lui n-ar
(i la! ,a tre*ui s primeasc pe cei di (i'eri, martrii lui, care ,r ,eni s-l ,ad pe dmnul
Qeller spre sear.
)n ce m pri,ea eram sigur c lctenentul /rant" !tia c dmnul de 3aurana> se pregtea
s prseasc 1el"ingen mpreun cu dmnul Dean !i de aceea neascult&nd dec&t de patima lui,
(i'erul ,ria s mpiedice cu rice pre' aceast plecare.
/a' de insulta care se adres nu numai dmnului Qeller dar !i (amiliei de 3aurana>, am
cre"ut c nu ,i reu!i s lini!tesc pe dmnul Dean.
; Natalis, mi "ise el cu ,ce alterat de m&nie, n-arn s plec mai nainte de a nu
pedepsi pe acest m *ra"nic. +m s-i d,edesc c un se-mi-(rance", cum mi spune, nu se teme
de un german.
+m ,rut s lini!tesc pe dmnul Dean !i s-i art urmrile pe care le putea a,ea nt&lnire
cu lctenentul /rant". Dac l rnea pe acesta din urm se putea a!tepta la represalii care ne-ar
prduce sumedenie de ncurcturi. )n schim* dac (i'erul l rnea cum puteam pleca7
Dmnul Dean nu ,ru s m asculte. )n (nd, l n'elegeam. Scrisarea lctenentului
dep!ea rice limit. Nu.
; Nu era ngduit s scrii asemenea lucruri. +4 Dac a! (i putut lua a(acerea asta pe
seama mea4 S nt&lnesc pe acest inslent, s-l pr,c la duel, indi(erent de arm, !i s ne *atem
p&n ce unul din ni ar (i c"ut n nesim'ire. 5i acela care ar (i c"ut nu putea (i dec&t
lctenentul.
)n s(&r!it, de ,reme ce camara"ii (i'erului erau anun'a'i tre*uia s-i a!teptm.
+m&ndi au ,enit pe sear la ra pt.
Din (ericire damna Qeller era atunci n ,i"it la dmnul de 3aurana>. $ra mai *ine s nu
!tie nimic din cele ce a,eau s se petreac.
3a r&ndul ei, sra mea Irma ie!ise n ra! ca s achite unele datrii di(eri'ilr negustri de
prin partea lcului. $ram deci singur cu dmnul Dean.
8(i'erii, di lctenen'i, se n('i!ar cu argan'a lr *i!nuit, ceea ce nu m mir delc,
=iau s arate c un n*il, un (i'er c&nd cnsimte s se *at cu un simplu *urghe": Dar
dmnul Dean i ntrerupse repede spun&ndu-le c este la rdinele dmnului /rant" ,n GraAert.
Inutil de a aduga alte insulte la acelea pe care le cn'inea scrisarea de pr,care.
@spunsul acesta (usese (arte nimerit, a!a c (i'erii s-au mai dmlit pu'in4
9nul din ei spuse alunei c ar tre*ui r&nduite (r mt&r"iere cndi'iile duelului.
Dmnul Dean rspunse c primea tate cndi'iunile lr, n schim* cerea s nu se
pmeneasc nici un alt nume n a(acerea asta !i ca duelul s (ie 'inut secret.
8(i'erii nu (cur nici *iec'ie cu at&t mai mult cu c&t dmnul Dean le spusese c ,a
accepta tate cndi'iile lr.
$ra n "iua de IB iunie. Duelul (usese (i6at pentru a dua "i la ra nu diminea'a.
)nt&lnirea tre*uia s ai* lc ntr- pdurice care se a(la pe drumul ce duce la Magde*urg.
Dmnul Dean primi cndi'ia aceasta.
0ei di ad,ersari tre*uiau s se *at cu spada !i duelul nu se ,a termina p&n ce unul din
ad,ersari nu ,a (i pus n impsi*ilitatea de a mai lupta.
5i cndi'ia asta (u primit. 3a tate prpunerile (i'erilr, dmnul Dean nu rspundea
dec&t printr- u!ar nclinare a capului.
9nul clin (i'eri rsti atunci pe un tn *ra"nic, c nd%duia c dmnul Dean Qeller se ,a
pre"enta precis la ra (i6at:
3a inslen'a asta, dmnul Dean rspunse c dac dmnul ,n GraAert nu ,a nt&r"ia, ttul
s-ar putea s(&r!i la ra nu !i un s(ert.
Dup rspunsul acesta, cei di (i'eri se scular n piciare !i dup un scurt salut prsir
casa.
; 5tii s m&nuie!ti spada7 3-am ntre*at nu-maidec&t pe dmnul Dean.
; Da, Natalis. +cum tre*uie s ne cupm de martri. Prime!ti s (ii unul din ei7
; Primesc !i m simt m&ndru de narea pe care mi- (aci4 )n pri,in'a celuilalt martr,
cred c ai la 1el"ingen ,re-un prieten care riu-'i ,a re(u"a acest ser,iciu7
; Pre(er s m adrese" dmnului de 3aurana> care sunt sigur, nu m ,a re(u"a.
; /ire!te c nu te ,a re(u"a4
; 0eea ce tre*uie e,ident mai ales, Natalis, e ca Martha. Mama !i sra d-tale s nu a(le
ce,a. $ de priss s mai ai* alte neplceri pe l&ng tate pe care le au.
; Mama d-tale !i Irma r s se ntarc n cur&nd, dmnule Dean !i de ,reme ce nu ,r
prsi casa p&n m&ine, este cu neputin' s a(le ce,a:
; +!a sper !i eu, Natalis, !i (iindc n-a,em timp de pierdut, s mergem la dmnul de
3aurana>.
; S mergem dmnule Dean, narea d-tale nu pate (i n m&ini mai *une.
Tcmai n clipa c&nd ne pregteam de plecare, damna Qeller, Irma !i dmni!ara de
3aurana> !i (cur apari'ia n saln. Dmnul Dean spuse mamei lui c. $ram ne,i'i s plecm
pentru r n chestia cailr necesari cltriei. Ttdat ruga ca n ca"ul c ,m nt&r"ia, s-
cnduc pe dmni!ara. Martha acas.
Nici damna Qeller nici sra mea nu *nuiau nimic. Ttu!i, dmni!ara de 3aurana>
arunc pri,ire ndurerat lui Dean Qeller.
Peste "ece minute, am a%uns la dmnul de 3aurana>. $ra singur. Puteam ,r*i n ,ie.
Dmnul Dean l puse la curent cu situa'ia. )i art scrisarea lctenentului ,n GraAert.
Dmnul de 3aurana> citi indignat. Nu4 Dean nu tre*uia s plece mai nainte de a (i splat insulta
aceasta. Se putea *i"ui deci, c-i ,a ser,i de martr.
Dmnul de 3aurana> ,i s se duc atunci la damna Qeller spre a-!i relua nepata.
+m ie!it c&te!i trei. Pe c&nd str*team, strada, ne-am ncruci!at cu agentul lui QalHreuth.
)mi arunc pri,ire care mi pru ciudat. 5i (iindc ,enea din direc'ia casei damnei Qeller, am
a,ut ca presim'ire c ticlsul era ,esel dearece (ptuise (apt ur&t.
Damna Qeller, dmni!ara Martha !i sra mea erau n sli'a c&e %s. 8are ele !tiau ce,a7
; Dean, "ise damna Qeller, iat scrisare pe care 'i-a adus- agentul lui Qalgreuth.
Scrisarea aceasta purta pecetea administra'iei militare.
Iat ce cuprindeaP FT'i tinerii de rigine prusac, p&n la du"eci !i cinci de ani, sunt
in,ita'i s se pre"inte la regimentele care li se ,r indica ulterir.
FNumitul Dean Qeller este ncrprat n regimentul 3ei*, cu garni"ana la 1el"ingen unde
se ,a n(iin'a m&ine nt&i iulie, nainte de ra unspre"ece diminea'aE.
?II.
0e l,itur !i msura asta de ncrprare luat de gu,ernul prusac4 Dean Qeller care nu
mplinise nc du"eci !i cinci de ani tre*uia s plece !i el4 5i nc cu cine, cu, du!manii /ran'ei4
/ire!te, nu a,ea nici un mi%lc ca s se sustrag de la *liga'ia aceasta.
De alt(el nu era are datria lui7 Nu era prusac7 S de"erte"e7 Nu, aceasta nu se putea cu
niciun. 0hip.
+pi !i asta era culmea nenrcirii, dmnul Dean tre*uia s-!i (ac ser,iciul ntr-un
regiment, cmandat de clnelul ,n GraAert, tatl lctenentului /r&nt, ri,alul !i acum
superirul dmnului. Qeller.
8are ce ar (i putut (ace mai ru sarta pentru a cple!i (amilia Qeller !i pe t'i acei care
erau n legtur cu aceast (amilie7
)ntr-ade,r, era ade,rat *ine(acere c aceast cstrie (usese am&nat4 Se putea are
nenrcire mai mare dec&t. S-l ,e"i pe dmnul Dean, nsurat de "i numai, silit s se *at cu
cmpatri'ii s'iei lui7
/arte ndurera'i, am rmas cu t'ii tcu'i. 3acrimi mari curgeau din chii dmni!arei
Mart-ha !i ai surrQ mele. Damna Qeller nu pl&ngea. N-ar (i putut. Sttea nemi!cat asemenea
unei marte. Dmnul Dean, cu *ra'ele ncruci!ate, pri,ea n %urul lui cu resemnare. )n schim* eu
eram nespus de m&niat. 8are amenii care ne (ceau at&ta ru nu ,r da nicidat scteal
pentru (rdelegile lr7
+tunci dmnul Dean, "iseP
; Dragii mei, nu ,reau s , stric planurile. Tre*uie s pleca'i m&ine n /ran'a. Nu
tre*uie s mai rm&ne'i r n 'ara asta. +t&t eu c&t !i mama, a,eam de g&nd s prsim
Germania. +cum nu mai e cu putin'. Natalis, ,ei pleca cu sra d-tale:
; =i rm&ne la 1el"ingen, Dean: @spunse Irma. Nu pt s prsesc pe mama d-tale4
; 0um:7
; 5i ni ,m rm&ne4 $6clam dmni!ara Martha.
; Nu, rspunse damna Qeller, care se ridicase n piciare, pleca'i cu t'ii, eu ,i rm&ne
ns aici: N-am de ce s m tem de prusaci: 8are nu sunt german7
5i ea se ndrept spre u! ca !i cum cntactul ei ne-ar (i se&r*it.
; Mam4 $6clam dmnul Dean, repe"indu-se la ea.
; 0e ,rei, dragul meu7
; =reau, rspunse Dean, ,reau ca !i tu s pleci. =reau s te duci cu d&n!ii n /ran'a, n
'ara ta4 $u sunt sldat4 @egimentul meu pate pleca dintr- "i ntr-alta: =ei (i singur-
singuratic aici !i asta nu se pate:
; =i rm&ne, dragul meu: =i rm&ne, de ,reme ce nu p'i s m ns'e!ti:
; 5i c&nd ,i pleca din 1el"ingen ce- s (aci7: @elu dmnul Dean care apucase *ra'ul
mamei lui.
; +m s te urme", Dean.
@spunsul acesta (u rstit pe un tn at&t de htr&t nc&t dmnul Dean nu mai "ise nimic.
Nu era mmentul prielnic ca s discute cu damna Qeller. 8 ,a cn,inge a dua "i ca s renun'e
la htr&rea ei. 8are (emeie putea s ns'easc armat7 3a c&te pericle nu s-ar (i e6pus7
@epet ns c, n mmentul de (a' damna Qeller nu tre*uia cntra"is: Se ,a mai
g&ndi !i pate c se ,a lsa cn,ins.
Dup scena asta tat lumea se despr'i, (arte mi!cat.
Damna Qeller nici nu m*r'i!ase mcar pe dmni!ara Martha, pe care cu r
nainte cnsiderase ca pe (iica ei.
M-am retras n di'a mea. Nu m-am culcat (iindc nici n-a! (i putut s drm. Nu m
g&ndeam dec&t la Qeller, nrlat n regimentul acesta !i pate su* rdinele lctenentului /rant".
/el de (el de scene de ,ilen' se perindau prin mintea mea. 0um le ,a suprta are dmnul Dean
din partea acestui (i'er7 =a tre*ui ttu!i (iindc ,a (i sldat: Nu se ,a putea mptri,i, nici nu
,a putea schi'a mcar un gest de re,lt4 Gr"a,a disciplin prusac l ,a d*r su* greutatea ei4
: $ra ngr"itr pur !i simplu.
Sldat7 Nu, nc nu e sldat, mi spuneam. Nu ,a (i dec&t m&ine, dup ndeplinirea
(rmalit'ilr. P&n atunci e li*er.
Iat cum ra'inam, sau mai degra* iat di,aga'iile care mi treceau prin minte, cu
duiumul.
Da, mi repetam, m&ine, la ra unspre"ece c&nd ,a (i ncrprat, dmnul Dean ,a (i sldat4
P&n atunci are dreptul s se *at cu /rant": 5i-l ,a ucide: Tre*uie s-l ucid, altminteri
lctenentul ,a a,ea nenumrate prile%uri de a se r"*una.
84 0e napte ani petrecut. N-a! dri una la (el nici celui mai n,er!unat du!man al meu4
Pe la ra trei diminea'a, m-am tr&ntit m*rcat n pat. M-am sculat peste du re !i (r
s (ac cel mai mic "gmt, m-am dus s trag cu urechea la u!a dmnului Dean.
5i d&nsul era trea". Mi se pare chiar c scria. /r ndial, ultimele-i disp"i'ii n ca"ul
c nt&inirea aceasta i-ar (i (atal4 Din c&nd n c&nd (cea c&'i,a pa!i, api se a!e"a din nu la
mas !i tcul i luneca pe h&rtie. Nici un "gmt n cas. Pretutindeni dmnea lini!te
des,&r!it.
Ne,ind s-l tul*ur pe dmnul Dean, m-am retras n daia mea !i, pe la !ase, m-am
c*r&t n strad.
5tirea despre ncrprarea tinerilr se rsp&n-dise n ra! !i a prdus un e(ect ne*i!nuit.
Msura aceasta atingea aprape.pe t'i tinerii din 1el"ingen, !i tre*uie s mrturisesc, dup c&t
am *ser,at, c a (st primit cu neplcere ,dit, n de(initi,, msura aceasta nu era plcut
mai ales c (amiliile nu erau de lc pregtite.
Nimeni nu se a!tepta la disp"i'ia aceasta c peste c&te,a re, tinerii tre*uiau s plece cu
rani'a la spate !i arma pe umr.
M-am plim*at nu !tiu cit timp prin (a'a casei. +m htr&t cu dmnul Dean ca s-l lum de-
a-cas pe dmnul 3aurana> pe la ra pt, ca s mergem api n pduricea unde tre*uia s ai* lc
duelul. Dac dmnul de 3aurana> ar (i ,enit la ni s-ar (i putut isca ,re *nuial.
+m a!teptat p&n la ra !apte !i %umtate, dmnul Dean nu ie!ise nc din daia lui.
De asemenea nici damna Qeller nu c*r&se nc n salnul de %s.
)n clipa aceea m-am pmenit de-dat cu Irma.
; 0e (ace dmnul Dean7 +m ntre*at-.
; Nu l-am ,"ut, mi rspunse ea. 0u tate astea, nu cred s (i ie!it: N-ai (ace ru s te
duci la el:
; Nu e ne,ie, (iindc l-am au"it plim*&ndu-se prin daie.
5i atunci, am ,r*i%t nu de duel, sra mea nu tre*uia s !tie nimic, dar de situa'ia at&t de
gra,a pe care msura aceasta a ncrprrii crease lui Dean Qeller. Irma era de"nd%duit, !i
numai g&ndul de a se despr'i ast(el de stp&na ei in s(&!ia inima.
Dedat am au"it un "gmt la eta%ul de sus. Sra mea se napie !i-mi "ise c dmnul
Dean era cu damna Qeller.
Mi-am nchipuit c ,rea s- m*r'i!e"e a!a cum (cea n (iecare diminea'. Pate c-i
trecuse prin minte c m*r'i!area aceasta era ultima !i c alctuia ast(el un ultim rmas *un.
Pe la ra pt, dmnul Dean se i,i n pragul casei.
Irma plecase.
Dmnul Dean ,eni spre mine cu m&na ntins.
; Dmnule Dean, i-am "is, e pt !i tre*uie s mergem.
)mi (cu un semn. +(irmati, cu capul, ca !i cum un rspuns l-ar (i cstat prea mult.
Ssise timpul ca s mergem la dmnul de 3aurana>.
+m luat- deci pe strad, dar de-a*ia am (cut ,re trei sute de pa!i, c ne-am pmenit cu
un sldat care s-a prit n (a'a dmnului Dean.
; D-ta e!ti Deanm Qeller7 )ntre* el.
; Da.
; P(tim4
5i militarul i nm&n scrisare.
; 0ine te-a trimis7 3-am ntre*at. Dmnul lctenent ,n Melhis.
$ra unul din martrii lctenentului /rant". 9n (ir mi-a str*tut trupul. Dmnul Dean
deschise scrisarea.
Iat cn'inutul eiP F)n urma nilr mpre%urri, este e6clus n pre"ent un. Duel intre
lctenentul /rat" ,n GraAert !i sldatul Dean Qeller.
@. G. =n Melhs.
Mi s-a urcat s&ngele la cap4 9n (i'er nu se pate *ate cu un sldat, (ie4 Dar Dean Qeller
nu era FsldatE, cel pu'in pentru c&te,a ceasuri nc.
1a nu "u4 Mi se pare c un (i'er (rance" nu s-ar (i cmprtat ast(el. +r (i dat satis(ac'ie
mului pe care l-a (ensat at&t de gra,4 +r (i ,enit pe teren:4
M presc aici, altminteri a! spune prea multe: 5i ttu!i, are duelul acesta era cu
putin'7
Dmnul Dean rupse scrisarea !i arunc cu un gest plin de dispre'. Dup mi!carea
*u"elr lui am n'eles c a e6clamatP
; Ticlsul4
Pe urm mi-a (cut semn s-l urme" !i ne-am ntrs spre cas.
$ram at&t de m&niat, nc&t am stat a(ar. +m plecat chiar (r s !tiu mcar nctr m
ndreptam. 0mplica'iile acestea pe care ni ie re"er,a ,iitrul, m (rm&ntau din cale a(ar. Tt
ce !tiu e c m-am dus s-l pre,in pe dmnul de 3au-rana> c duelul nu ,a mai a,ea lc.
Se ,ede c nu mai a,eam n'iunea timpului, cci de-a*ia mi s-a prut c l-am prsit pe
dmnul Dean, c&nd dedat, pe la ra "ece, m-am pmenit n (a'a casei damnei Qeller.
Dmnul !i dmni!ara de 3aurana> se a(lau !i ei acl. Dmnul Dean se pregtea s-i
prseasc.
Trec peste scena care a urmat, (iindc mi-ar lipsi mi%lacele s- descriu. M ,i mrgini
s spun c damn Qeller se art (arte energic, ne,ind s dea (iului ei d,ad de
sl*iciune. 3a r&ndul lui, dmnul Dean se stp&ni ndea%uns nc&t s nu-!i arate durerea, n
pre"en'a mamei sale !i a dmni!arei de 3aurana>.
)n clipa n care se despr'ir, Dean !i dmni!ara Martha se aruncar nc dat n *ra'ele
damnei Qeller: +pi u!a casei se nchise.
Dmnul Dean plecase4: De-acum ncl era sldat prusac: 8are ne ,a (i dat s-l mai
,edem ,redat #7
0hiar n seara aceea, regimentul clnelului ,n GraAert primise rdinul s se duc la
1rna, un stule' situat la c&te,a leghii de 1el"ingen, l&ng (rntiera districtului Pstdam.
=i spune acum c n ciuda tuturr s(aturilr pe care le-am dat cu t'ii damnei Qeller, n-
am putut s- cn,ingem ca s nu-!i urme"e (iul. @egimentul se ducea la 1rna, spunea d&nsa, ,i
merge !i eu ntr-acl. )n pri,in'a asta, nsu!i dmnul Dean n-a reu!it s- (ac s prseasc planul
ei.
0&t despre ni, plecarea nastr tre*uia s se e(ectue"e a dua "i. M a!teptam la scen
s(&!ietare c&nd sra mea !i ,a lua rmas *un de la damna Qeller4 Irma ar (i ,it s rm&n, s
ns'easc pretutindeni pe stp&na ei: 5i eu: N-a! (i a,ut tria s m mptri,esc. Damna
Qeller re(u" ns s- ia, a!a c sra mea a (st ne,it s se supun.
Dup-amia", ne-am terminat pregtirile. Pe la cinci, ns dmnul de 3aurana> primi
,i"ita lui QalHreuth n persan.
Directrul pli'iei i nti(ic n c&te,a cu,inte c, planurile lui de cltrie (iind
cunscute, se ,edea ne,it s-i dea rdin s le suspende decamdat. Dmnul de 3aurana>
tre*uia s a!tepte msurile pe care gu,ernul urma s le ia cu pri,ire la (rance"ii care dmiciliau n
pre"ent n Prusia. P&n atunci, QalHreuth nu putea s eli*ere"e pa!aparte, a!a c plecare era
e6clus.
0&t despre numitul Natalis Deipierre, lucrurile se cmplicau. Se ,ede c (ratele Irmei
(usese denun'at c era spin !i QalHreuth care at&ta a!tepta, se pregtea s m trate"e n
cnsecin'4 3a urma urmei, se pate s (i a(lat c (ceam parte din regimentul @>al-Picardie.
$,ident c pentru imperiali!ti era un succes arestarea unui sldat (rance"4 )n timp de r"*i,
(r'ele inamicului tre*uie diminuate cu rice pre'.
Pentru acest mti,, am (st arestat chiar n seara aceea, cu tate rugmin'ile surrii mele
!i ale damnei Qeller !i am (st cndus din etap n etap p&n la Pstdam unde n cele din urm
am (st nchis ntr- (rtrea'.
$ de priss s mai spun m&nia care m-a cuprins. Despr'it de t'i aceia pe care i iu*eam,
neput&nd s plec spre a m duce la pstul meu, la (rntier, tcmai n clipa i"*ucnirii r"*iului,
aceasta era ntr-ade,r situa'ie nespus de neplcut:4
3a ce *un s mai n!ir tate neca"urile mele. =i spune numai c n-am (st intergat, c
am (st pus la secret, c n-am putut cmunica cu nimeni !i c !ase sptm&ni de-a r&ndul n-am
primit nici !tire de la nimeni. Dar istrisirea capti,it'ii mele m-ar duce prea departe. De aceea
rg pe prietenii mei din Grattepanche s m a!tepte p&n ce le ,i p,esti ,er*al tt ce am
ndurat. Pentru mment s se mul'umeasc s a(le c timpul mi-a prut (arte lung !i c rele se
scurgeau cu ncetineal e6trardinar. 0u tate astea eram mul'umit c n-am (st nc %udecat,
dearece QalHreuth mi spusese c situa'ia mea era gra,. ="&nd c nimeni nu pmenea de
%udecat, puteam s m a!tept s rm&n pri"nier p&n ia s(&r!itul campaniei.
Ttu!i, lucrurile nu s-au petrecut ast(el. Peste lun !i %umtate, la 1L august,
cmandantul (rtre'ei m-a pus n li*ertate !i am (st cndus ia 1el"ingen, (r s mi se (i spus
mcar mti,ele pentru care am (st arestat.
= pute'i nchipui (ericirea mea re,"&nd pe damna Qeller, pe sra mea !i tt ast(el pe
dmnul !i damna de 3aurana>, care nu plecaser din 1el"ingen.
/iindc regimentul dmnului Dean rmsese tt la 1rn, damna Qeller nu se mi!case din
1el"ingen. Dmnul Dean i scria uneri, (ire!te ridec&te ri putea. 5i, cu tat re"er,a scrisrilr
lui, se sim'ea tat gr",ia situa'iei prin care trecea.
0u tate c (usesem pus n li*ertate, n-a,eam ns ,ie s stau n Prusia, ceea ce nu-mi
prea de lc ru.
)ntr-ade,r, gu,ernul ,tase deci"ie prin care t'i (rance"ii erau e6pul"a'i de pe
teritriul german, n ce ne pri,ea, ni s-a acrdat du"eci !i patru de re ca s prsim r!elul
1el"ingen, !i du"eci de "ile ca s plecm din Germania.
0u du sptm&ni nainte, apruse mani(estul ducelui de 1runsAicH care amenin'a
/ran'a cu in,a"ia alia'ilr.
?III.
Nu tre*uia s pierdem clip. +,eam aprape sut cin"eci de leghe de (cut p&n s
a%ungem la grani'a (rance", sut cinci"eci de leghe ntr- 'ar inamic pe# ni!te drumuri ti6ite
de trupe n mar!, trupe. 0lri !i pedestre, (r s mai punem la scteal cn,aiele de tt (elul.
0u tate c ne-am asigurat de mi%lacele de transprt, se putea nt&mp&a ns ca ele s ne
lipseasc ntr- "i. )n ca"ul acesta am (i (st ne,i'i s mergem pe %s. $ram are siguri de a gsI.
3a (iecare ppas hanuri ca s putem m&nca !i s ne dihnim7 /ire!te c nu. Sigur, *i!nuit cu
tate lipsurile !i cu mar!urile, a! (i putut ie!i din ncurctur4 Dar cu dmnul de 3aurana>, un
*tr&n de !apte"eci de ani !i du (emei, dmni!ara Martha !i sra mea, nu puteai cere
impsi*ilul.
)n s(&r!it, mi ,i cla tate silin'ele ca s a%ungem cu *ine, n /ran'a.
+!adar, dup cum am spus, nu a,eam timp de pierdut. De alt(el pli'ia era pe urmele
nastre ca s ,ad dac e6ecutm rdinul. +,eam du"eci !i patru de re ca s prsim
1el"ingen !i du"eci de "ile ca s e,acum Germania< ne a%ungea n ca"ul ns c n-am (i (st
pri'i pe drum. Pa!apartele pe care ni le-a dat QalHreuth chiar n seara aceea, nu erau ,ala*ile
dec&t. Pentru du"eci de "ile. 8dat termenul acesta trecut, puteam (i aresta'i, !i nchi!i p&n la
s(&r!itul r"*iului4 0&t despre pa!aparte, ele impuneau un itinerar de la care ne era inter"is s
ne deprtm !i tre*uiau ,i"ate n satele !i ra!ele indicate pe ele.
)n a(ar de asta, era mai mult ca pr*a*il c e,enimentele se ,r des(!ura cu gra*
nespus. Pate c luptele ncepuser chiar la (rntier.
3a mani(estul ducelui de 1runsAicH, na'iunea, prin gura deputa'ilr ei, a rspuns a!a cum
se cu,ine, !i pre!edintele 0amerei rstise cu,intele acestea rsuntareP FPatria este n pericl4E
)n "iua de 16 august dis-de-diminea', eram gata de plecare !i am pus n rdine tate
a(acerile nastre. 0asa dmnului de 3aurana> tre*uia s rm&n n gri%a unui ser,itr *tr&n,
el,e'ian de rigine !i care era de mult ,reme n ser,iciul lui. 8mul acesta cumsecade, pe
de,tamentul cruia dmnul de 3aurana> se putea *i"ui, ,a !ti s (ac pe inamic s respecte casa
stp&nului su.
0&t despre casa damnei Qeller, p&n c&nd ,a gsi un mu!teriu care s- cumpere, urma s
(ie lcuit de ser,itarea, care era de na'inalitate prusac.
0hiar n diminea'a acelei "ile, am a(lat c regimentul dmnului Dean prsise 1rna
ndrept&ndu-se spre Magde*urg.
Dmnul de 3aurana>, dmni!ara Martha, eu !i sra mea am (cut ultim ncercare ca
s htcr&m pe damna Qeller s ,in cu ni.
; Nu dragii mei, nu strui'i, rspunse ea. 0hiar a"i am s m duc la Magde*urg. +m
presim'irea c se ,a nt&mpla mare nenrcire !i ,reau s (iu acl4
+m n'eles c tate s(r'rile nastre ,r (i "adarnice !i c, damna Qeller nu ,a re,eni
nicidat asupra htr&rii pe care luase. Nu ne mai rm&nea dec&t s ne lum rmas *un de la
d&nsa, dup ce i-am indicat ra!ele !i satele prin care pli'ia ne silea s mergem.
Iat n ce cndi'iuni tre*uia s se e(ectue"e cltria nastr.
Dmnul de 3aurana> pseda caret ,eche de care nu. Se mai slu%ea. 0areta aceasta mi
pruse cn,ena*il pentru parcursul acesta de sut cinci"eci leghe pe care tre*uiam s le
str*atem. $ra u!r de cltrit n timp de pace din pricin c gseai cai la (iecare etap, dar
acum cu ca"ia r"*iului, ma%ritatea cailr (iind rechi"i'ina'i pentru ser,iciul armatei, nu mai
puteai s te *i"ui pe ei, nc&t riscai s rm&i n lc.
De aceea, ca s nlturm incn,enientul acesta, am htr&t s prcedm alt(el. +m (st
nsrcinat de dmnul de 3aurana> s cumpr di cai *uni, (r s m uit la pre'. /iindc m
pricepeam, am (cut achi"i'ie *un. +pi, ca s ne lipsim de (iciile unui ,i"itiu, am htr&t s
ndeplinesc eu nsumi ser,iciul acesta care, (ire!te, a (st primit. 5tiam s m&n, a!a c tat lumea
putea (i lini!tit.
3a 1L august, la rele pt diminea'a ttul era gata. Nu mai a,eam altce,a de (cut, dec&t
s m urc pe capr. 0a arme psedam pereche de pistale cu care puteam 'ine n lc pe
ru(ctri, iar n pri,in'a merindelr a,eam pentru c&te,a "ile. Se sta*ilise ca dmnul !i
dmni!ara de 3aurana> s stea n (und, iar sra mea n (a'. Purtam hain gras !i pe
deasupra un paltn cu care puteam s n(runt (r gri% ,remea rea.
Ne-am luat rmas *un pentru ultima ar de la damna Qel&er, ntre*&ndu-ne ngri%ra'i
dac ,m mai a,ea ca"ia s ne nt&lnim.
Timpul era destul de (rums, dar se anun'a cldur mare peste "i. De aceea am htr&t
s aleg du re c&nd cldura ,a (i mai mare, spre a lsa caii s se dihneasc !i s prind ast(el
puteri ni.
+m plecat n cele din urm, pcnind din *ici ca s ndemn caii s alerge mai iute.
Dup ce arn trecut pr'ile ra!ului, am mers destul de *ine (iindc drumurile nu prea erau
ti6ite de trupele !i cn,iurile care se ndreptau spre 0*lent".
De la 1el"ingen, nu sunt dec&t du leghe p&n la 1rna unde am a%uns peste r.
)n r!elul acesta, sttuse n garni"an c&te,a sptm&ni regimentul clnelului ,n
GraAert. +cum ns regimentul plecase la Magde*urg, unde damna Qeller inten'ina s se duc
spre -l ,edea pe dmnul Dean.
Dmni!ara Marina sim'i em'ie ad&nc pe c&nd str*team str"ile r!elului 1rna.
Se g&ndea la dmnul Dean care, su* rdinele lctenentului /rant", mergea pr*a*il pe drumul de
la care tre*uia s ne ndeprtm acum, cn(rm iti-nerariului sta*ilit de QalHreuth.
Nu. M-am prit la 1rna, dearece nu ,iam s ppsesc dec&t peste patru leghe mai
departe, la grani'a care delimitea" n pre"ent pr,incia 1ran-de*urg. Dar, pe ,remea aceea, dup
,echile mpr'iri ale teritriului german, prneam acum pe drumul Sa6ei.
Se (cuse rele duspre"ece c&nd am a%uns la punctul acesta al (rntierei. 0&te,a
deta!amente de ca,alerie se sta*ilise aici. 3a ctitur a !selei se a(la un han unde arn ppsit
trei re.
Prima gri% pe care am a,ut- a%ung&nd la han, a (st s dau de m&ncare cailr., n timpul
primei "ile, mi se prea prudent s ngri%esc c&t mai *ine animalele ca s nu (ie surmenate.
)n acela!i timp tre*uia s ne ,i"m aici pa!apartele. 0alitatea nastr de (rance"i ne-a
atras c&te,a pri,iri pie"i!e. Dar ce ne psa, de ,reme ce a,eam tate actele n regul. De alt(el, de
,reme ce tre*uia s prsim 'ara ntr-un timp de, nu puteam (i aresta'i n drum.
Planul nstru era s rm&nem naptea la Uer*st. +(ar dar de ca"urile e6cep'inale, ne-
am htr&t n principiu, s nu cltrim dec&t peste "i. Drumurile nu preau destul de sigure
pentru ca s ne a,enturm naptea pe ele. Prea mul'i punga!i str*teau 'inuturile a!a c nu
,iam s ne e6punem.
=i mai aduga c n 'inuturile acestea care se aprpie de nrd, naptea este scurt n
august. Sarele rsare nainte de rele trei diminea'a !i apune la nu. Ppasul nu ,a dura deci
prea mult, ci e6act timpul necesar dihnei amenilr !i animalelr. $,ident c dac ,a (i ne,ie
s punem umrul, ,m (ace- cu drag inim.
De la grani', unde trsura nastr se prise pe la duspre"ece, p&n la Uer*st, sunt !apte
sau pt leghe. Putem (ace a!adar, drumul acesta ntre rele trei dup-amia" !i pt seara.
Ttu!i, mi-am dat *ine seama c tre*uie s ne a!teptm !i la nt&r"ieri.
0hiar n "iua aceea, am a,ut de (urc cu un (el de samsar de cai, un tinr nalt !i sla*,
(arte ,r*re' !i care ,ia cu rice pre' s rechi"i'ine"e trsura !i caii n!tri. Spunea c
rechi"i'ia aceasta e pentru Stat. 0e (ars4 )mi nchipui c Statut era el, cum a "is 3ud,ic al ?=-
lea !i c samsarul ,ia s rechi"i'ine"e caii pentru el.
Dar ricine ar (i (st, indi,idul acesta, tre*uia mai nt&i s respecte pa!apartele !i
semntura directrului pli'iei. Ttu!i am pierdut aprape r ca s parlamentm cu ticlsul
acesta. )n s(&r-!it, trsura prni ia galp ca s c&!tigm timpul pierdut.
Ne a(lam atunci pe teritriul care (rmea" a"i principalul +nhalt. Drumurile erau mai
pu'in ti6ite, (iindc grsul armatei prusace se ndrepta mai spre nrd, spre Magde*urg.
+m a%uns (r prea multe di(icult'i la Uer*st, un (el de r!el ele mic imprtan', lipsit
de aprape rice cn(rt, unde ani ssit la nu seara. Se ,edea c&t de cl c tt (elul de ameni
(r cpt&i trecuser pe acl !i c nu se siliser sa de,aste"e tt ce le ie!ise n cale. 8ri c&t de
pu'in preten'is ar (i cine,a, cred c nu nseamn mare lucru s ceri un adpst pentru napte. 8r,
adpstul acesta.
; )n mi%lcul tuturr caselr, nchise dintr-un sentiment de pre,edere.
; De a*ia dac am putut s-l gsim. +m cre"ut chiar c ,m (i ne,i'i s rm&nem n
trsur peste napte. 3a urma urmei ni ca ni, dar caii7 Nu le tre*uia are de m&ncare !i un
adpst7 M g&ndeam la ei nainte de tate !i m n(iram la g&ndul c s-ar putea s ne lipseasc
pe drum4
+m prpus deci s prnim mai departe ca s a%ungem la alt halt.
; +cHen, *unar, lcalitate situat la ,re trei leghe %umtate de Uer*st. Puteam
a%unge aici nainte de mie"ul np'ii, cu riscul de a (i plecat a dua "i la "ece spre a nu lua niinic
din repau"ul cailr.
0u tate astea, dmnul de 3aurana> ne-a atras aten'ia c ,a tre*ui s trecem $l*a pe un
pd (arte ngust !i (r *alustrad !i c ar (i mai *ine s prcedm ta trecerea asta n timpul "ilei.
Dmnul de 3aurana>. Nu se n!ela. Trecerea $l*ei ne putea prcura arecare di(icult'i.
)n a(ara de asta tre*uie s mai men'ine" c dmnul de 3aurana> cun!tea (arte *ine
teritriul german de la 1el"ingen p&n la grani'a (rance". 0&'i,a ani n !ir, pe c&nd tria nc (iul
lui, (cuse n mai multe r&nduri drumul acesta, pe care se rienta u!r cu a%utrul hr'ii. )n
schim* eu, cltream pe drumul acesta de a*ia pentru a dua ar. Dmnul de 3aurana>, era
a!adar, clu" (arte pre'ias !i care merita tat ascultarea.
)n s(&r!it, tt cut&nd cu punga n min un adpst la Uer*st, am s(&r!it prin a gsi unul,
at&t pentru ni, c&t !i pentru cai. +m mai gsit de m&nca-re, ceea ce ne-a *ucurat mult (iindc,
'ineam s ecnmisim pr,i"iile pe cale le a,eam cu ni.
+m petrecut ast(el naptea, mai *ine chiar dec&t am sperat, n r!elul Uer*st.
?I=.
0u pu'in nainte de a a%unge la Uer*st, trsura nastr a str*tut teritriul care (rmea"
principatul +nhalt cu cele trei ducate ale lui. + dua "i, tre*uia s ne ndreptm spre sud ca s
a%ungem la r!elul +cHen situat n teritriul Sa6ei J a"i districtul Magde*urg. Pe urm ,m
trece din nu prin +nhalt n timp ce ,m prni spre 1ern-s*urg, capitala ducatului cu acela!i
nume. De acl ne ,m napia pentru a treia ar n Sa6a, de-a lungul districtului Merse*urg.
Iat ceea ce era pe atunci, cn(edera'ia germanic cu sutele ei de state pe care le-ai (i putut
str*ate repede, (ire!te, cu mi%lace per(ec'inate de cmunica'ie.
/r ndial c itinerariul acesta, mi-a (st e6plicat de dmnul de 3aurana>. D&nsul mi
arta harta, !i cu degetul mi indica p"i'ia pr,inciilr, situa'ia principalelr ra!e !i direc'ia
cursurilr de ap. Negre!it c nu la regiment am putut urma un curs de gegra(ie. 5i api dac a!
(i putut citi mcar4
=ai4 +m (st ne,it s-mi ntrerup dedat lec'iile, tcmai c&nd ncepusem s leg
,calele cu cnsanele. 5i *ietul meu pr(esr, dmnul Dean, care (usese luat n armat mpreun
cu t'i tinerii de ,arta lui4
)n s(&r!it, s nu mai insistm asupra acestr lucruri triste !i s ne relum cltria.
)nc din a%un spre sear, timpul de!i era cldurs, amenin'a a plaie. 0erul era acperit
aprape n ntregime de nri. De a*ia dac pe alcuri se mai ,edea un petec senin de cer. )n "iua
aceea, am minat repede caii, dearece ,iam s a%ungem nainte de i,irea np'ii la 1erns*urg.
; 8 etap de ,re duspre"ece leghe. Puteam a%unge cu cndi'ia s nu se strice ,remea
sau s a,em ,re piedic pe drum.
8r, tcmai $l*a ne *ara drumul, a!a c m temeam s nu ne prim acl mai mult dec&t
ar (i tre*uit.
+m plecat din Uer*st la !ase diminea'a !i am a%uns peste du re pe malul drept, al $l*ei,
un (lu,iu mare !i (rums, cu malurile r&pase !i acperite de trestii.
Din (ericire nrcul ne-a (a,ri"at. +m trecut cu *ine pdul n mai pu'in de un s(ert de
r. )mi spuneam c dac lucrurile ,r merge ast(el cu tate apele pe care le a,eam de trecut, nu
,m a,ea de ce s ne pl&ngem.
+m a%uns n r!elul +cHen pe care l-am str*tut (r s ne prim !i am luat- spre
1erns*urg.
M sileam s merg c&t mai *ine, pe drumurile acestea primiti,e care nu aduceau de lc cu
acelea de a"i. 5selele acestea erau pe atunci ni!te (&!ii nguste care lsau mult de drit mai ales
n timpul plilr. Dar ce puteam s (acem, a!a c am (st ne,i'i s ne acmdm cu
mpre%urrile.
P&n la duspre"ece am mers *ine. 0u tate astea, pe la unu dup-amia", din (ericire n
timpul ppasului, ne-am pmenit cu un regiment de panduri. Pentru prima ar n ,ia' mi-a (st
dat s ,d ca,alerii ace!tia austrieci, ade,rat si de *ar*ari. Prneau n galp ridic&nd n urma
lr un nr uria! de pra( care se nl'a spre cer, n ,&rte%ul acesta, nu ,edeai dec&t mantalele lr
r!ii !i cciulile lr negre.
+m a,ut nrc c ne a(lam gara'i pe partea cealalt a drumului, la adpstul li"ierii unei
pdurici de plpi. +ustriecii nu ne-au ,"ut, altminteri cine !tie ceea ce s-ar (i putut nt&mpla.
0aii n!trii ar (i putut (arte *ine s cn,in acestr panduri !i tt ast(el trsura nastr (i'erilr
lr.
/ire!te c dac ne-am (i a(lat n mi%lcul !selei, pandurii nu ar (i a!teptat s le (acem lc
!i ne-ar (i clcat pur !i simplu.
Pe la rele patru dup-amia", am semnalat dmnului de 3aurana> un punct destul de
ridicat, care dmina c&mpia la ,re- leghe, n direc'ia ,estului.
; Tre*uie s (ie castelul din 1erns*urg, mi rspunse el.
)ntr-ade,r, castelul acesta, situat n ,&r(ul unei cline se ,ede de la mare deprtare.
+m dat *ice cailr !i peste %umtate de r am str*tut ra!ul 1erns*urg unde actele
nastre au (st ,eri(icate. +pi, (arte *si'i, dup ce am trecut r&ul Saale, am a%uns la
+lstle*en.
; Pe la rele "ece seara. +m petrecut napte *un. $ram g"dui'i ntr-un htel destul
de cn(rta*il, unde nu se a(lau g"dui'i (i'eri austrieci, ceea ce ne-a (cut mult plcere !i am
plecat a dua "i, precis la rele "ece diminea'a.
N- s-mi pierd timpul s descriu ra!ele, t&rgurile !i satele. Nu le ,edeam dec&t n
treact, dearece nu cltream de plcere, ci, cltream ca ni!te ameni e6pul"a'i dintr- 'ar,
pe care de alt(el prsisem (r nici prere de ru.
0eea ce ne precupa n aceste lcalit'i, era s nu ni se nt&mple nimic suprtr !i s ne
putem urma drumul n lini!te.
)n "iua de 12 august, am a%uns pe la amia", la Mettstadt. +m tre*uit s trecem r&ul
Cipper, cruia la regiment i-am (i spus =ipera, nu departe de e6platare de mine de aram. Pe
la trei am ssit la 3im*ach, api dup ce am trecut de Mans(eld, dminat de clin nalt pe
care de"-mierda ra" de sare n mi%lcul plii !i n s(&r-!it Sangerhausen, pe Gena, trsura
nastr a str*tut un 'inut *gat n mine. )n s(&r!it, spre sear am a%uns la +rtern.
Uiua aceasta de cltrie a (st ntr-ade,r *sitare, am (cut aprape, cincispre"ece
leghe !i a*ia un singur ppas. De aceea am dat ngri%ire special cailr, hran din *el!ug !i un
*un culcu! pentru napte. $ drept c aceasta cnstituia mare cheltuial dar, dmnul de
3aurana> nu se uita la *ani n pri,in'a asta !i a,ea per(ect dreptate. )ntr- cltrie ca a nastr,
caii %ucau un rl primrdial.
+ dua "i, am plecat la pt dup ce am a,ut c&te,a di(icult'i cu hangiul. 5tiu *ine c
nimic nu e mai ade,rat ca ,r*a aceea, (rate, (rate, dar *r&n"a-i pe *ani< ttu!i, prprietarul
htelului din +rterh, a (st cu ade,rat cel mai mare e6platatr pe care l-am ,"ut ,redat.
)n timpul acestei "ile ,remea a (st c&t se pate de rea. /urtuna a i"*ucnit cu pu'in timp
dup plecarea nastr. /ulgeriie ne r*eau iar tunetele ngr"eau caii, uda'i de plaia tren'ial
care cdea (r cntenire.
+ dua "i, la 1. august, ,remea s-a mai lini!tit de!i era ti a plaie. 0&mpul era scldat de
ru !i cu tat *ri"a care adia, cldura era cple!itare. Terenul era delurs !i caii tt urc&nd,
ncepuser sa dea semne ,dite de *seal. +m pre,"ut n cur&nd c ,a tre*ui s le dau un
repaus de du"eci !i patru de re< speram ins, c nainte de a (ace acest ppas s a%ungem la
Gtha.
De ndat ce-am a%uns la Meldmungen, situat pe r&ul SchmuHe, neam prit.
)n de(initi,, am dus- destul de *ine de patru "ile de c&nd am prsit 1e#l"ingen. 5i mi
spuneamP
; Dac am (i cltrit cu t'ii, cum ne-am (i st&ns n (undul trsurii ca s (acem lc
damnei Qeller !i (iului ei4 )n s(&r!it4
0n(rm itinerariului nstru, treceam atunci prin 'inutul care alctuie!te districtul $r(urth,
unul din cele trei districte ale pr,incieisa6a. Drumurile destul de *une, ngduiau s mergem
repede. /ire!te c a! (i mers !i mai repede nc, dac n-a! (i a,ut un accident la rat, accident
care n-a putut (i reparat dec&t la Ceissensee de ctre un (ierar nu tcmai de si.
Dac etapa a (st lung n "iua aceea, n schim* eram sus'inu'i de speran'a de a a%unge
spre sear la Gtha, unde tre*uia s ne dihnim, cu cndi'ia de a gsi un adpst *un.
Nu pentru mine, Dumne"eule mare4 =inic cum eram, puteam s ndur multe, ci pentru
dmnul !i dmni!ara de 3aurana>, care cu tate c nu se pl&ngeau, preau (arte *si'i. Sra
mea Irma n schim*, prea c suprt *ine cltria.
De la cinci diminea'a p&n la nu seara, am (cut ,re pt leghe !i am intrat n teritriul
Sa6a 0*urg. )n s(&r!it, la rele unspre"ece, trsura nastr s-a prit la pr'ile ra!ului Gtha.
+m plnuit s ppsim aci du"eci !i patru de re. 1ie'ii n!tri cai a,eau tt dreptul la dihn
de napte !i "i. Se ,ede c. +tunci c&nd i-am ales, am a,ut m&na (ericit. Mtr&t, e mare
satis(ac'ie pe care ai atunci, c&nd ai nimerit un lucru *un4
+m spus c am ssit de-a*ia la unspre"ece la Gtha, 0&te,a (rmalit'i la pr'ile ra!ului,
ne-au pricinuit mic nt&r"iere. Nu mai ncape ndial c dac n-am (i a,ut actele n regul am
(i (st aresta'i. +gen'ii ci,ili !i militari se ntreceau care mai de care cu se,eritatea. $ra un
ade,rat nrc c gu,ernul prusac, prnun'&nd e6pul"area nastr ne-a prcurat !i mi%lacele de
a pune n aplicare. +m cnchis de aici c dac aM. /i ,it s e6ecutm primul nstru plan !i
anume s plecm nainte de ncrprarea dmnului Dean, QalHreuth nu ne-ar (i dat nicidat
pa!aparte !i n-am (i putut a%unge ast(el la grani'.
Tre*uia s mul'umim mai nt&i lui Dumne"eu !i pe urm Ma%est'ii sale /rederic
Cilhelm, c ne-a (acilitat cltria. 0u tate astea gra*a stric trea*a, dup cum glsuie. 5te un
,echi pr,er*, a!a c nu tre*uia s ne *ucurm prea de,reme.
$6ist hteluri, *une la Gtha. +m gsit u!r patru camere *une !i un gra%d pentru cai la
htelul F3a +rmata PrusacE. 0u tat prerea de ru pe care mi- prducea nt&r"ierea aceasta,
tre*uia s ne resemnm. Din (ericire din cele du"eci de "ile de cltrie care ne-au (st
hr"ite, de autrit'ile germane, trecuser de a*ia patru !i am (cut aprape un s(ert din parcurs.
Prin urmare, dac am (i mers tt a!a, tre*uia s a%ungem la grani'a (rance" la termenul
(i6at. Nu dream dec&t un singur lucru !i anume ca, regimentul @>al-Picardie s nu intre n
lupt dec&t n ultimele "ile ale lunii august, ca s pt lua !i eu parte.
+ dua "i pe la pt diminea'a, m-am c*r&t n ,r*itrul htelului, unde m a!tepta sra
mea.
; Dmnule de 3aurana> !i dmni!ara Martha7: +m ntre*at-.
; Nu s-au dat nc %s, mi rspunse Irma !i tre*uie s-i lsm pin la ra pr&n"ului:
; Prea *ine, Irma4 Dar tu unde te duci7
; Nicieri, Natalis. Dup mas ns am s ies pu'in n ra! ca s (ac di(erite
cumprturi: Dac ai ,rea s m ns'e!ti:7
; 0u plcere, drag. P&n atunci am s mai hinresc pe str"i.
5i iat c m-am dus n ra!.
0e s , spun de Gtha. Nu prea am ,"ut lucru mare. )n schim* am ,"ut trupe de tate
armele !i cn,iuri c&te p(ti'i. Garnele sunau nencetat. 3a g&ndul c t'i slda'ii ace!tia ,r
prni mptri,a /ran'ei, mi se str&ngea inima. $ra durers s te g&nde!ti c pm&ntul patriei ,a (i
pate ctrpit de ace!ti strini4 0&'i camara"i nu ,r muri are n ,reme ce ,r apra pm&ntul
/ran'ei7 Da, tre*uia s (iu la pstul meu ca s pt lupta cu ei, (iindc sergentul ma%r Delpierre
nu ,ia s (ie curc pluat sau un sedentar4
Dar s re,in la ra!ul Gtha. +m str*tut c&te,a cartiere !i am ,"ut di(erite *iserici
(rumase, ale crr clptni'e se pr(ilau n "are. Mtr&t ns, erau prea mul'i slda'i pe str"ile
raE !ului, a!a c a,eam impresia c m a(lam ntr- ca"arm.
M-am ntrs la unspre"ece, dup ce am a,ut gri% s ,i"e" pa!apartele, a!a cum glsuia
rdinul. Dmnul de 3aurana> era nc n daia lui cu dmni!ara Martha. 1iata (at era prea
ndurerat ca s simt ne,ia de a se plim*a n ra!. 5i era !i (iresc4
De alt(el ce ar (i ,"ut7 Numai lucruri care i-ar (i amintit situa'ia dmnului Dean. Dar unde
era d&nsul7 Damna Qeller putuse da de el, sau cel pu'in putuse s urme"e regimentul lui7 0um
cltrise are (emeia aceasta cura%as7 0e ar putea (ace d&nsa n ca"ul c s-ar (i nt&mplat ,re
nenrcire7 =ai4 $ra un lucru ngr"itr s te g&nde!ti c dmnul Dean, sldat prusac, s-ar (i
luptat mptri,a unei 'ri pe care iu*ea, pe care ar (i (st (ericit s ai* dreptul s- apere !i
pentru care !i-ar (i ,rsat *ucurs s&ngele4
Nu mai ncape ndial c masa a (st trist. Dmnul de 3aurana> ,ise ca s m&ncm n
daia lui. )ntr-ade,r, c&'i,a (i'eri germani ,eneau regulat s ia masa n restaurantul htelului
F3a +rmata prusacE, a!a c era *ine s-i e,itm.
Dup-mas, dmnul !i dmni!ara de 3aurana> rmseser cu sra mea la htel, n ,reme
ce m-am dus s ,d dac nu lipsea nimic cailr. Mtelierul m-a ns'it la gra%d. +m ,"ut c mul
acesta ,ia s m (ac s ,r*esc mai mult dec&t tre*uia, n pri,in'a dmnului de 3aurana>, a
cltriei nastre !i a unr lucruri care nu-l pri,eau. +,eam de-a (ace cu un pala,ragiu, dar ce
mai pala,ragiu4: De aceea am (st (arte re"er,at !i nu i-am spus mai nimic.
3a rele trei am ie!it mpreun cu sra mea, pentru cumprturi. Dearece Irma ,r*ea
*ine hru*a german, se sim'ea n largul ei pretutindeni J at&t pe str"i c&t !i n pr,lii. 0u tate
astea se cun!tea imediat c eram (rance"i, ceea ce (cea ca s nu (im *ine primi'i.
)ntre trei !i cinci, am (cut sumedenie de cumpr4 9ri nc&t am cutreierat aprape n
ntregime ra!ul.
Darece a! (i ,it mult s a(lu ceea ce se petrecea n /ran'a, am s(tuit- pe Irma s trag
cu urechea la tt ce se ,r*ea pe str"i !i n pr,lii. 5l cu tate c nu era de lc prudent, nu
!,iam s ne aprpiem de grupurile n care se ,r*ea cu arecare nsu(le'ire.
)ntr-ade,r, ceea ce am putut a(la nu era de(el plcut pentru ni (rance"ii. 3a urma urmei,
era ns mai *ine s a(lm ,e!ti, (ie chiar rele, dec&t s trim ntr- ignran' des,&r!it.
+m mai ,"ut de asemenea sumedenie de a(i!e lipite pe "idurile caselr. Ma%ritatea nu
anun'au dec&t mi!cri de trupe sau rechi"i'ii pentru armat. )n rstimpul acesta, sra mea se prea
din c&nd n c&nd n dreptul lr spre a citi primele r&nduri.
9nul din aceste a(i!e mi-a atras dedat aten'ia. $ra scris cu litere mari negre. Parc-l ,d
!i a"i, cu h&rtia-i gal*en lipit pe "&dul pr,liei unui ci"mar.
; Ia ,e"i, Irma, ce este cu a(i!ul acesta. 0eea ce se ,ede acl nu sunt ci(re:7
Sra mea se aprpie de pr,lia ci"marului !i ncepu s citeasc:
84 0e strigt a mai scs ea4 Din (ericire c eram singuri !i c nu ne-a au"it nimeni.
Iat ce cuprindea a(i!ulP F1BBB (irini recmpes aceluia care ,a predaYpe sldatul Dean
Qeller din 1el"ingen, cndamnat la marte pentru c a l,it un (i'er din regimentul 3ei*, n
,reme ce regimentul se a(la n mar! spre Magde*urg.
?=.
0um ne-am napiat, eu !i sra mea, la htelul F3a +rmata PrusacE, ceea ce ne-am
,r*it, iat lucruri pe care nu mi le mai aminti4 Pi,te.Z c nu ne-am ,r*it de lc7 S-ar (i putut
*ser,a tul*urarea nastr !i atunci cine !tie ce s-ar (i nt&mplat. +t&t ne mai tre*uia, ca s
a%ungem n (a'a autrit'ilr germane. +m (i (st interga'i, aresta'i pate, dac s-ar (i a(lat
legturile care ne uneau de (amilia Qeller:4
)n s(&r!it am a%uns n daia nastr, (r s nt&lnim pe nimeni. $u !i sra mea ,iam mai
n 'ii s lum htr&re nainte de a re,edea pe dmnul !i pe dmni!ara de 3aurana>, ast(el ca
s ne n'elegem n pri,in'a atitudinei nastre.
+m&ndi stteam acum n daia Irmei, pr,indu-ne (arte ndurera'i, (r s ndr"nim s
ne spunem ,r*.
; Nenrcitul4: Nenrcitul4: 0e a (cut4 $6clam n s(&r!it sra mea.
; 0e a (cut7 I-am rspuns. + (cut ceea ce a!i (i (cut !i eu n lcul lui4 Pr*a*il c
dmnul Dean a (st maltratat, n%urat de ticlsul acesta de /rant": Dmnul Dean l- (i *tut:
0eea ce tre*uia s se nt&mple mai cur&nd sau mai t&r"iu: Da !i eu a!i (i prcedat la (el.
; 1ietul Dean4: 1ietul Dean4: )ng&n sra mea. )n ,reme ce- pdidir lacrimile.
; =in-'i n (ire, Irma,: Nu-'i (ace inim rea4
; 0ndamnat la marte:4
; 0e are de-a(ace, de ,reme ce a (ugit. +cum a scpat de urmritrii lui !i ri unde ar (i
te rg s cre"i c- duce mai *ine dec&t n regimentul ticl!ilr de GraAert, tatl !i (iul4
; 5i recmpensa de mie de (irini care se (gduie!te aceluia care l ,a preda:
; 84 Suma asta nu e nc n *u"unarul nimnui, Irma, !i pr*a*il c. Nimeni nu ,a pune
,redat m&na pe ca4
; 5i cum ,a putea s scape, *ietul Dean4 /apta lui este cunscut n 'ale satele !i ra!ele
Germaniei4 $6ist dar at&'ia ticl!i care nu a!teapt altce,a dec&t s-l denun'e4 0ei mai *uni n-
ar ,i s-l g"duiasc mcar pentru r4
; Nu-'i (ace inim rea, draga mea4 I-am rspuns. Ttul nu este pierdut, at&ta timp c&t n-a
(st prins nc:
; Natalis4 Natalis:
; 5i api chiar dac ar (i prins, pate scpa: In a(ar de asta. Dmnul Dean. + putut
(arte *ine s (ug !i s se a(le acum ntr-un adpst sigur: Trie!te !i nu e mul care s se lase
prins a!a cu una cu du.
Dac ,r*eam ast(el, n- (ceam, mrturisesc, numai n scpul de a lini!ti pe Irma. Nu,
eram cn,ins de cele ce spuneam. /ire!te c partea cea mai grea pentru dmnul Dean, dup ce l-a
l,it pe /rant", a (st (uga. $i *ine, i"*utise, !i se ,ede c nu era u!r de pus m&na pe el, de
,reme ce a-(i!ele (gduiau recmpens de mie de (irini ricui ,a reu!i s-l predea
autrit'ilr germane. Nu, nu ,iam s-mi pierd speran'a, cu tate c sra mea era (arte
ngri%rat.
; Dar damna Qeller7 Uise ea.
; Da4 0e se (cuse damna Qeller7: Putuse s a%ung la Magde*urg7 5tia ea ce se
petrecuse cu (iul ei7: )ns'ea ea are pe dmnul Dean n (uga lui7
; Srmana (emeie4: Srmana mam4: @epet sra mea. De ,reme ce s-a dus la
Magde*urg, nu se pate s nu (i a(lat c (iul ei a (st cndamnat la marte: =ai Damne
Dumne"eule4 0&te dureri i mai hr"e!te4
; Irma, i-am rspuns, lini!te!te-te. Te rg. Dac te-ar au"i cine,a7 5tii damna Qeller
este (emeie energic. Pate c dmnul Dean e cu d&nsa.
Dac ,r*eam a!a lini!tit, lucrul e ttu!i (iresc (iindc de (elul meu nu m las nicidat
prad de"nde%dii.
; Dar Marina7: )ntre* sra mea.
; Prerea mea e sa nit-i spunem nimic, i-am rspuns. $ mai *ine a!a, Irma. =r*indu-i
am risca s- (acem s-!i piard cura%ul. 0ltria ,a mai dura nc mult, !i dmni!ara Martha
are ne,ie de cura%. Dac ar a(la ce s-a petrecut, c dmnul Dean este cndamnat la marte, c a
(ugit, c s-a (i6at premiu pentru capul lui, *iata (at n-ar mai tri: +r re(u"a chiar s ne mai
urme"e.
; Da, ai dreptate. Natalis4 Tre*uie s pstrm ns taina aceasta !i (a' de dmnul de
3aurana>7
; /ire!te, Irma. 3a ce ne-ar (lsi dac i-am mprt!i-. +4 Dac ne-ar (i cu putin' s
regsim pe damna Qeller !i pe dmnul Dean. Dar timpul nstru este msurat. )n cur&nd am (i
aresta'i, !i nu ,d ntruc&t arestarea nastr i-ar (lsi dmnului Dean: Maide, Irma, tre*uie s ne
mpcm cu situa'ia nastr !i decamdat, ( n a!a (el, nc&t dmni!ara Martha s nu *ser,e
c ai pl&ns4
; Dar dac iese n ra!, Natalis !i cite!te a(i!ul7
; Irma, i-am rspuns, este prea pu'in pr*a*il c dmnul !i dmni!ara de 3aurana> s
ias seara n ra! de ,reme ce n-au ie!it peste "i: De alt(el, seara e cam greu s p'i citi un a(i!.
Nu a,em deci de ce s ne temem. 5i acum draga mea, (-'i cura% !i prcedea" ast(el ca s nu se
!tie nimic.
; Da, Natalis, simt c ai dreptate4: Da, s 'in nchis nluntrul meu tat su(erin'a
mea ad&n-c: $ greu, dar ce s-i (aci:
3a cinci diminea'a eram n piciare. +m tre"it pe ameni s nu pat *nui nimic.
Dup masa de sear, n timpul creia am ,r*it ,er"i !i uscate pentru ca s nu se *ser,e
(igura trist a Irmei, dmnul !i dmni!ara de 3aurana> rmseser n daia lr. Pre,"usem
aceasta !i mi prea *ine. Dup ,i"it la gra%d, m-am dus din nu n daia lr !i i-am ndemnat
s se culce de,reme. =iam s plecm la cinci diminea'a, dearece tre*uia s (acem un drum
dac nu (arte lung, cel pu'in (arte *sitr, de-a lungul unui 'inut munts.
Ne-am culcat. )n ce m pri,e!te am drmit prst. Tate nt&mplrile "ilei mi s-au perindat
prin minte, ncrederea pc care am sim'it- c&nd a (st ,r*a s ridic mralul surrii mele, mi
lipsea acum: 3ucrurile mergeau prst: Dean Qeller era urmrit: 8are nu e!ti ,e!nic
demrali"at c&nd nu p'i drmi7
3a cinci diminea'a eram n piciare. +m tre"it pe t'i !i ne-am dus s nhmm caii la
trsur. +rdeam de ner*dare s prsesc ra!ul acesta.
3a !ase ne-am suit n trsur !i am prnit, caii (iind dihni'i, au (cut cinci leghe (r s
(acem ,reun ppas, dup care am a%uns n regiunea muntas a Turingiei.
+ici drumul se ngreuna !i tre*uia s mergem ncet.
Nu c mun'ii ar (i (st gr"a, de nal'i, *unar ca Pirineii sau +lpii, ttu!i drumul era
ane,is n special pentru cai. +prape c nici nu e6ista !sea pe ,remea aceea, ci numai ni!te
de(ileuri strimte de-a lungul unr pduri de *ra"i sau de ste%ari. 9necri drumurile erau at&t de
nguste, nc&t preau ade,rate pteci, pe care trsura nastr de-a*ia dac a,ea lc.
Din c&nd n c&nd, m c*ram de pe capr ca s m&n caii de cpstru, dearece !seaua
pe care mergea trsura nastr, era *r"dat de am*ele pr'i de prpstii adinei, n (undul crra
!erpuiau c&te,a p&r&ia!e. 8ri de cite ri drumul era prea ane,is, dmnul de 3aurana>, nepata
lui !i sra mea se ddeau %s din trsur !i luau pe %s. Mergeau cu t'ii, plini de cura%, (r s
se pl&ng. Dealt(el, tre*uia s (acem ppasuri dese ca s lsm caii s rsu(le.
)mi prea *ine c nu spusesem nimic dmnului de 3aurana> despre dmnul Dcan cci,
dac sra mea n ciuda ra'inamentelr mele s-a lsat prad de"nde%dii, ricine !i pate nchipui
ceea ce ar (i ndurat dmni!ara Martha !i tt ast(el !i *unicul. $i.
)n "iua asta de K1 august, n-am (cut nici cinci leghe, n linie dreapt *inen'eles.
; 0ci drumul (cea at&tea ncn%ururi, nc&t uneri a,eam impresia c ne ntarcem de
unde am ,enit.
Pate c ne-ar (i (st necesar clu"7 Dar n-a,eam n cine s ne ncredem4 )n
mpre%urarea de (a' ar (i (st mai mult dec&t impruden'. Nu, era de 8. Mie de ri mai *ine s
ne *i"uim pe ni n!ine.
De altminteri, dmnul de 3aurana> str*tuse n at&tea r&nduri Turingia nc&t se rienta
(r prea mult *taie de capP Partea cea mai grea era s te riente"i n mi%lcul pdurilr.
@eu!eai ttu!i clu-"indu-te dup sare, (iindc sarele este clu" sigur !i api nu e de
rigine german.
Trsura nastr s-a prit pe la ra pt seara, la li"iera unei pduri de (agi ce acperea
lan'ul mun'ilr Thuerienger J CalHs. +r (i (st impruden' s naintm mai departe.
Prin lcurile acestea, nu se a(l nici un han, nici mcar cli* de pdurari. Tre*uia s
drmim n trsur, sau su* primii cpaci ai pdurii.
+m cinat cu pr,i"iile pe care le-am luat cu ni. +m deshmat caii. /iindc iar*a cre!tea
din *el!ug la palele mun'ilr i-am lsat s pasc n ,ie, ntruc&t inten'inam s ,eghe" naptea
asupra lr. +m s(tuit pe dmnul de 3aurana>, pe dmni!ara Martha !i pe sra mea s se duc
n trsur unde cel pu'in a,eau un adpst, dearece ncepuse s cad plaie su*'ire !i rece.
Dmnul de 3aurana> se (eri s ,eghe"e cu mine naptea. +m re(u"at. =eghiile astea nu
sunt *une pentru un m de ,&rsta lui. De alt(el, eu ce trea* a,eam7 )n(!urat n paltnul meu, nu
eram de cmptimit. +m trecut prin situa'ii mult mai grele, n c&mpiile din +merica unde iarna
este nespus de aspr, a!a c nu m ngr"ea perspecti,a unei np'i al*e su* 0erul li*er.
)n s(&r!it, ttul a mers de minune. 3ini!tea nastr n-a (st tul*urat clip. )n de(initi,
trsura pre"enta acela! cn(rt pe care l a,ea camer de htel n 'inuturile acestea. 1ine n,elit,
puteai drmi cmd de n-ar (i (st gri%a care (r-m&nta pe t'i n pri,in'a celr dragi care erau
departe:
Pe c&nd se lumin de "iu, pe la rele patru dmnul de 3aurana> prsi trsura,
prpun&ndu-mi s ,eghe"e n lcul meu, ast(el ca s m pt dihni !i eu r du. Tcm&ndu-m
s nu-l supr dac l-a! re(u"a din nu, am primit !i dup ce m-am n(!urat *ine n paltnul meu,
am tras un pui de smn stra!nic.
3a !ase %umtate eram cu t'ii n piciare.
; Tre*uie s (ii *sit, dmnule Natalis7 M ntre* dmni!ara Martha.
; 84 Nu, dmni!ar, am drmit (arte *ine n ,reme ce *unicul d-tale ,eghea4
; Natalis cam e6agerea", rspunse dmnul de 3a,rana> "&m*ind !i naptea ,iitare
s-mi dea ,ie:
; Nu se pate, dmnule de 3aunara>, i-am rspuns pe un tn ,is. +sta ar mai tre*ui,
ca stp&nul s ,eghie"e p&n, n "ri n ,reme ce sluga:
; 84 Slug4 $6clam dmni!ara Martha.
; Da, slug, ,i"itiu: 8are ru sunt ,i"itiu, dar un ,i"itiu ndem&natic n rice ca"4 Mai s
spun p!ta! dac ,rei cu rice chip s-mi mena%e"i amrul prpriu, ceea ce nu nseamn ns c
nu sunt ser,itrul d-,astr:
; Nu e!ti prietenul nstru, rspunse dmni!ara Martha ntin"&ndu-i mana, !i nc ce4
Mai de,tat pe care ni l-a dat Dumne"eu ca s ne duc n /ran'a.
; 84 0it e!ti de *un dmni!ar. 0e n-ai (ace are pentru ni!te ameni care 'i spun
cu,inte care 'i merg drept la inim4 Da, am putea a%unge cu *ine la grani' !i tt ast(el damna
Qeller !i (iul ei:
0&t despre mine, dac ca"ia se ,a i,i s m de,te" din nu pentru ei: 5i dac ,a tre*ui
s-mi dau ,ia'a: +men4 0um "ice pretul din satul meu.
3a !apte am prnit din nu. 8ric&te *stacle s-ar (i pre"entat n "iua aceasta de K1
august, tre*uia, s (ac n a!a (el nc&t s str*atem Turingia nainte de i,irea np'ii.
Primele re ale cltriei s-au e(ectuat destul de greu, dearece din pricina urcu!urilr
tre*uia la tt pasul s ne dm %s din trsur. )n de(initi, mergeam mai mult pe %s.
Pe la duspre"ece ani a%uns n punctul cel mai nalt al muntelui cruia, dac nu m n!el,
i se spune Ge*auer. )n pre"ent nu ne mai rmsese dec&t s ne c*r&m spre ,est. De aci ncl
drumul era n papt. /ire!te c n-ar (i tre*uit s mergem prea repede din pricina accidentelr ce s-
ar (i putut prduce la c*r&!.
=remea era tt a plaie. )n schim* dac nu pluase nc, cerul era acperii. )n ntregime
cu nri de!i !i grei. M temeam, !i pe drept, de (urtun.
)ntr-ade,r, pe la rele !ase dup-amia", c&te,a (ulgere despicar aerul. )n deprtare se
au"ea tunetul !i (urtuna se aprpia din ce n ce.
Dmni!ara Martha, ghemuit n (undul trsurii, ad&ncit n g&nduri, nu prea prea
speriat. Sra mea nchidea chii !i sttea nemi!cat.
; N-ar (i mai *ine s (acem un ppas7 M ntre* dmnul de 3aurana>.
; 1a da, i-am rspuns !i m-a! pri cu cndi'ia ns s gsim un lc prielnic pentru ca s
putem sta peste napte. Pe panta asta e cu. Neputin'.
; /ii prudent, Natalis.
; N-a,ea nici gri%, dmnule de 3aurana>. Nici n-am terminat *ine ,r*a, c un (ulger
uria! n(ii!ur caii !i trsura, i"*ind un plp care se a(l la dreapt nastr. Din (ericire, ar*rele
c"use n direc'ia pdurii. 0aii se speriar !i am sim'it c nu mai eram stp&n pe ei. 0u tate
s(r'rile pe care le-am (cut, c*r&r n galp panta. $ram r*i'i acum de (ulgere, iar tunetele
ne asur"eau pur !i simplu. Dac *ietele animale "pcite ar (i de,iat pu'in din drum, trsura ar (i
c"ut imediat n prpstiile care *r"dau !seaua Dedat se rupse (r&ri. 0aii mai li*eri prneau
acum cu mai mult (urie. 8 catastr( ine,ita*il ne amenin'a.
Dedat se prduse cicnire.
Trsura se i"*ise de trunchiul unui cpac. M'urile !i i!tea s-au rupt, iar caii se
a,&ntaser n prpastie.
Trsura, spre nrcul nstru (usese prit n lc de trunchiul cpacului. Din (ericire nu s-a
nt&m-plat nici un accident dc persane. De!i (usesem tr&ntit de pe capr, n-am p'it nimic. M-am
dus s e6amine" trsura ale crei r'i din (a' erau s(r&mate.
0e situa'ie trist4 0e s ne (acem acum, lipsi'i de mi%lacele de lcm'ie, n mi%lcul
acestui 'inut pustiu7 0e napte gr"a, am petrecut4
+ dua "i, la KI august, am tre*uit s prnim nainte, dup ce am prsit trsura, pe care
n- mai puteam ntre*uin'a chiar dac al'i cai ar (i nlcuit pe aceia pe care i-am pierdut.
+m (cut un pachet cu pr,i"iile !i e(ecti,ele nastre pe care le purtam acum pe umr cu
a%utrul unui *' !i am prnit cu t'ii, eu n (runte !i n urma mea Irma, dmni!ara Martha !i
*unicul ei. Nu cred c am (cut mai mult de trei leghe n "iua aceea. 0&nd ne-am prit spre sear,
sarele care apunea, lumina c&mpiile care se ntind spre ,est, la palele mun'ilr Turingiei.
?=I.
Situa'ia era gra, !i tre*uia s se mai agra,e"e nc, dac nu giiseam trsur !i ni!te cai
de ,&n"are. )nainte de tate, tre*uia s gsim ns un adpst pentru napte. Pe urm ,m ,edea
ce e de (cut.
M sim'eam (arte st&n%enit. Prin mpre%urimi nu se a(la nici cli*. Nu !tiam ce s (ac,
c&nd dedat, lu&nd- spre dreapta, am "rit un (el de cli* care se a(la n mi%lcul pdurii.
0li*a aceasta nu a,ea nici u!i nici (erestre, ttu!i ric&t de pu'in cn(rta*il era,
cnstituia ns un adpst.
0erul, care (usese p&n acum senin, se nnra dedat. = pute'i nchipui *ucuria, mea
gsind cli*a aceasta care n lipsa trsurii, era un adpst pre'is pentru ni.
Dmnul de 3aurana> (usese (arte a(ectat de accidentul nt&mplat, mai ales din pricina
nepatei lui. P&n la grani' mai a,eam nc de um*lat. 0um se ,a s(&r!i cltria nastr7 =m
a,ea are timpul s prsim Germania, la termenul (i6at, acum c&nd eram ne,i'i s mergem pe
%s7 )n pre"ent ns principalul lucru era adpstul, ,m a,ea pe urm tt timpul s discutm n
,ederea msurilr ce tre*uiau luate.
)n interirul cli*ei, care prea c nu mai (usese lcuit de mult, pm&ntul era acperit cu
un strat de iar*. Pr*a*il c ntr-nsa se re(ugiau din c&nd n c&nd, pstrii care !i duceau
turmele la p!unat n mun'ii Turingiei. Ds se ,edeau c&mpiile Sa6ei, n direc'ia r!elului /ulga,
de-alungul teritriilr @inului de Sus.
Su* ra"ele sarelui care apunea, c&mpiile acestea preau arecum rditare. 0u tate c
nu erau ntinse ca n palm, se ,edea c&t cl, c erau mai u!are de str*tut dec&t drumul pe
care l-am (cut din Gtha p&n aici.
8dat instala'i n cli*, m pregtit mpreun cu sra mea, masa de sear. Dmnul !i
dmni!ara de 3aurana>, (arte *si'i de drum de-a*ia dac m&ncaser. Irma de asemenea nu se
atinse de cina asta mdest.
; @u (ace'i c nu m&nca'i, le repetam ntr-una. )nt&i hrana !i api dihna, iat metda
sldatului n campanie. Tre*uie s prindem puteri, a!a c e necesar s mn&nci, dmni!ar
Martha.
; 0hiar dac a! ,rea s mn&nc, dragul meu Natalis, mi rspunse ea, mi-ar (i cu
neputin': M&ine diminea', nainte de plecare, ,i ncerca s-mn&nc ce,a.
; @u (aci, dmni!ar, i-am rspuns.
; /ii pe pace, n- s te (ac de r&s m&ine n timpul drumului, (iindc n- s rm&n n
urm.
Tat struin'a mea a (st n "adar de!i m&ncam de "r ca s slu%esc de e6emplu. $ram
htr&t s prind puteri, ca !i cum m-a!i (i pregtit pentru munc (arte grea a dua "i.
)n aprpierea cli*ei, se a(la un p&r&u cu ap limpede. 0&te,a picturi din apa aceasta
amestecat cu rachiu, era de-a%uns s (ac *utur rcritare.
Dmni!ara Martha cnsim'i s *ea du, trei picturi. Dmnul de 3aurana> !i sra mea,
imitar, ceea ce le-a prins *ine.
+pi c&te trei se duser n cli* unde se culcar !i adrmir n cur&nd.
+m (gduit c m ,i culca !i cu, dar cu inten'ia de a nu-mi 'ine (gduiala. Dac am
spus c m ,i culca, ca dmnul de 3aurana> ar (i ,it s ,eghe"e cu mine !i nu tre*uia s-i
impun acest surplus de *seal.
3at-m deci plim*&ndu-m de cl p&n cl, asemenea unei santinele. 8ri cine !i pate
nchipui c a sta de ,eghe nu e un lucru nu pentru un sldat. 3uasem du pistale cu mine,
(iindc pa"a *un trece prime%dia rea.
De aceea htr&sem s m mptri,esc smnului, de!i mi sim'eam pleapele grele.
9neri c&nd eram prea *sit, ,eneam s m mai ntind pu'in n cli*, cu urechia a'intit la cele
mai mici "gmte.
Naptea era (arte ntunecas. Nici stea nu se ,edea pe *lta cereasc. 3una dispruse
!i ea printre nri.
Ttu!i, dac un (c s-ar (i aprins unde,a n pdure, l-a! (i "rit imediat de la leghe
deprtare, (iindc a,eam ni!te chi *uni care scrutau ntunericul.
Nici un su(lu nu tul*ura (irea< a(ar era lini!te des,&r!it ca atunci c&nd ,remea e a
plaie.
0u tate astea tre*uie s mrturisesc c lini!tea nu era ns at&t de des,&r!it, de ,reme
ce se au"ea un "gmt, un (el de !uierat cntinuu care reprducea semnalele regimentului @>al-
Picardie. 8ricine !i pate nchipui c cel care (lu-era ast(el, nu era altul dec&t sergentul ma%r
Natalis Delpierre, care se lsa prad *iceiurilr lui.
5i pe c&nd (luieram ast(el, m g&ndeam la trecut. M g&ndeam la tt ce se petrecuse la
1el"ingen de c&nd am ssit acl, am&narea cstriei n clipa c&nd tre*uia s se s,&r!easc,
e!uarea duelului cu lctenentul ,n GraAert, ncrprarea dmnului Dean, e6pul"area nastr
din Germania. Pe urm, ntre"ream, n ,iitr, sumedenie de di(icult'iP Dean Qeller al crui cap
(usese pus la pre', (ugind de teama cndamnrii lui, damna Qeller care l cuta, ne!tiind unde s-
l gseasc:4
5i, dac (usese descperit, dac (usese denun'at de ni!te ticl!i care ,iau s ia prima de
mie de (lrini7: Nu, nu-mi ,enea s cred a!a ce,a. )ndr"ne' !i htr&t, dmnul Dean nu era
mul care s se lase prins a!a, cu una cu du.
)n ,reme ce m g&ndeam la tate astea, sim'eam c mi se nchid pleapele. M-am sculat
atunci, ne,ind s adrm. )mi prea ru c (irea era at&t de lini!tit n timpul acestei np'i !i
ntunericul at&t de neptruns. 5i-mi tre*uia s(r'are cnstant a ,in'ei ca s nu cede" *selii.
)n rstimpul acesta, rele treceau. 0&t putea s (ie ceasul7 Trecuse are de mie"ul np'ii7
Pr*a*il, cc% naptea e scurt n epca aceea a anului. M uitam pe cer dar dar i ,edea ,reun
punct lumins. Dar nimic nu semnala nc i,irea "rilr. Se ,ede deci c m n!elasem !i c era
mai de,reme dec&t mi nchipuiam.
Mi-am adus atunci aminte c, n timpul "ilei, dmnul de 3aurana>, dup ce a cnsultat
harta, mi-a spus c primul ra! principal prin care ,m trece era Tann, situat n districtul 0assel,
n pr,incia Messe-Nassau. +cl ne-ar (i cu putin' s nlcuim trsura. Ne tre*uia un mi%lc de
lcm'ie cu care s putem a%unge n /ran'a. Ttu!i, ca s a%ungem la Tann mai a,eam de (cut
,re duspre"ece leghe. Pe c&nd m g&ndeam ast(el, am tresrit de--dat.
M-am sculat numaidec&t !i am tras cu urechea. Mi s-a prut c am au"it detuntur. $ra
are un (c de arm7
+prape imediat, am au"it a dua detuntur. Nu mai ncpea ndial c era un (c de
arm. 1a. 0hiar mi s-a prut c am ,"ut (lacr spintec&nd ntunericul.
)n situa'ia n care ne a(lam, n mi%lcul unui 'inut aprape pustiu, ne puteam teme de
rice. 8 *and de h'i putea s ne atace !i atunci cum s ne mptri,im7
Trecuse un s(ert de r. N-am ,it s tre"esc pe dmnul de 3aurana>. $ra psi*il ns c
(cul acesta de arm s (i (st al unui ,&ntr: )n tt ca"ul, dup sc&nteia pe care a prdus-
arma, am sctit distan' la ,re %umtate de leghe.
+m rmas n piciare, nemi!cat, cu pri,irea 'intit n direc'ia aceasta. Nemaiau"ind nimic,
am nceput s m lini!tesc !i m-am ntre*at chiar dac n-a (st %cul unei ilu"ii a au"ului sau a
chiului. 9neri cre"i c nu drmi !i ttu!i drmi. 0eea ce iei drept, realitate nu este dec&t
impresia (ugar a unui ,is.
Mtr&t s n(runt cu rice pre' smnul, am nceput din nu s m plim* n lung !i n lat,
(luie-r&nd (r s-mi dau seama, semnalele regimentului meu. +m naintat chiar ,re sut de pa!i
n pdure.
)n cur&nd mi s-a prut c aud un (&!&it u!r. Dearece credeam c e ,ulpe sau un lup,
am scs pistlul de la *r&u gata s trag.
De- dat, ns, mi s-a prut c ,d um*r care se repede spre mine: +m tras la
nt&mplare.
Dar dat cu detuntura armei, am ,"ut un m n (a'a mea: 3-am recunscut
numaidec&tP era Dean Qeller.
?=II.
3a "gmtul detunturii, dmnul de 3aurana>, dmni!ara Martha !i sra mea se tre"ir
imediat !i ie!ir din cli*. )n mul care ,enea cu mine din pdure, nu putuser ghici pe dmnul
Dean, nici pe damna Qeller care ,enea !i ea dup ni. Dmnul Dean se repe"i la ei. )nainte de a (i
rstit ,re ,r*, dmni!ara Martha l recunscuse !i l m*r'i!a.
; Dean, ng&n ea.
; Da, Martha4: $u !i mama: )n s(&r!it. Dmni!ara de 3aurana> se arunc n *ra'ele
damnei Qeller.
Dearece nu tre*uia s s,&r!im ,re impruden'P
; S mergem n cli*, i-am "is. $ n %c persana d-tale.
; 0um4: 5tii, Natalis: )mi rspunse el.
; Da, eu !i sra mea !tim ttul.
; 5i tu Martha, !i d-ta dmnule de 3aurana>7: )ntre* damna Qeller.
; Dar de ce7 )ntre* dmni!ara Martha.
; =e'i a(la imediat, decamdat s intrm n cli*.
Peste clip, ne a(lam cu t'ii ntr-nsa. Dac nu ne ,edeam, cel pu'in au"eam ttul. $u
stteam n (a'a u!ii !i cu tate c eram atent la cn,r*ire supra,egheam n acela!i timp !seaua.
5i iat ce ne-a p,estit dmnul Dean, ntrerup&ndu-se din c&nd n c&nd spre a asculta a(ar.
P,estirea aceasta, ne-a (st istrisit de dmnul Qeller, n (ra"e scurte !i ntretiate, ca !i
cum d&nsul de-a*ia ar mai (i putut rsu(la.
; Drag Martha, "ise el: Tre*uia s se nt&mple: 5i e mai *ine c sunt ascuns aici:
)n cli*a asta: Dec&t acl, su* rdinele clnelului ,n GraAert: )n cmpania lctenentului
/rant".
5i atunci n c&te,a cu,inte, Martha !i sra mea a(lar ceea ce se petrecuse nainte de
plecarea nastr din 1el"ingenP pr,carea insulttare a lctenentului, nt&lnirea (i6at, re(u"ul
de a se *ate dup ncrprarea, dmnului Dean Qeller n regimentul clnelului ,n GraAert.
; Da, "ise dmnul Dean, eram s (iu su* rdinele acestui (i'er4 Se putea r"*una n ,ie,
n lc s m ,ad n (a'a lui cu spada n m&n: +4 8mul acesta care te-a insultat Martha, l-a!
(i ucis (r nici remu!care:
; Dean, srmanul meu Dean, ng&n dmni!ara de 3aurana>.
; @egimentul a (st trimis la 1rna relu Dean Qeller. +cl, timp de lun am (st
supus la cele mai grele cr,e"i am (st umilit, pedepsit pe nedrept !i tratat n s(&r!it de
nemernicul acesta de /rant", cum nu se tratea" un c&ine4: M-am a*'inut ns: +m ndurat
ttul g&ndindu-m la tine, Martha, la mama, la t'i prietenii mei: =ai4 0&t am su(erit4: )n
s(&r!it regimentul a plecat la Magde*urg: 9nde mama a putut s-l a%ung. Dar tt acl, ntr-
sear, acum cinci "ile, lctenentul /rant", pe c&nd m a(lam singur cu el pe strad, dup ce m-
a n%urat, m-a l,it cu cra,a!a. 0red c a,eam dreptul s m re,lt4: M-am repe"it la el !i l-am
l,it la r&ndul meu:
; Dean, *ietul meu Dean4: )ng&n mereu dmni!ara Martha.
; $ram pierdut dac nu reu!eam s (ug: @elu dmnul Dean: Din (ericire am putut
gsi hanul n care lcuia mama: Peste c&te,a clipe am lepdat uni(rma, m-am m*rcat
'rne!te, !i-am plecat din Magde*urg: + dua "i am a(lat imediat c eram cndamnat la
marte de cnsiliul de r"*i. 0apul meu era pus la pre'4 Se acrd un premiu de mie de (lrini
aceluia care ,a pune m&na pe mine: 0um s scap7: Nu !tiam: Dar ,iam s triesc
Martha: S triesc ca s , re,d pe t'i.
)n clipa aceea, dmnul Dean !i ntrerupse p,estirea.
; Nu se aude nimic7 )ntre* el.
M-am (uri!at din cli*. 5seaua era lini!tit !i pustie. Mi-am lipit urechea de pm&nt. Nu
se au"ea nici un "gmt suspect din direc'ia pdurii.
; Nu e nimic, i-am spus ntrc&ndu-m n cli*.
; Mama !i cu mine, relu dmnul Dean, am luat- prin c&mpiile Sa6ei, n speran'a de a
, n-t&lni, de ,reme ce mama cun!tea itinerariul pe care ,i l-a impus pli'ia: 9m*lam mai
ales naptea, cumpr&nd prin casele retrase de-ale m&ncrii< !i, culmea irniei, str*team sate n
care citeam a(i!ul cu premiul ce se acrda pe capul meu:
; Da, am "is, a(i!ul acela pe care l-am citit mpreun cu Irma, la Gtha.
; Planul meu, relu dmnul Dean, era s ncerc s a%ung n Turingia, unde am calculat c
tre*uie s , mai a(la'i nc: De alt(el acl puteam (i arecum n siguran': )n s(&r!it am
a%uns n mun'i#. 0red c !tii, Natalis cit e de greu drumul acesta, de ,reme ce a'i (cut parte din
el pe %s:
; Da, dmnule Dean, dar cum de-ai a(lat:7
; Ieri sear, a%ung&nd n dreptul Trectarei Ge*euer, rspunse dmnul Dean, am ,"ut
trsur s(r&mat care se a(la prsit n drum: +m recunscut trsura dmnului de 3aurana>:
M ntre*am dac a'i a,ut un accident, dac a'i scpat: =ai, cit eram de ngri%ra'i: +m um*at
cu mama tat naptea: Pe urm, de-ndat ce s-au i,it "rile am (st ne,i'i s ne ascundem:
; S , ascunde'i, ntrerupse sra mea. 5i pentru ce7 $ra'i urmri'i.
; Da, rspunse dmnul Dean, era'i urmri'i de trei ticl!i pe care i-am nt&lnit mai %s de
trecta-rea Ge*auer, *racnierul 1uch din 1el"ingen mpreun cu cei di *ie'i ai lui. I-am mai
,"ut la Magde*urg, urm&nd regimentele cu al'i t&lhari de teapa lr. /r ndial c !tiau c,
dac puneau m&na pe mine tre*uiau s ncase"e mie de (lrini. De aceea m-au urmrit !i acum
du re, am (st ataca'i la ,re %umtate de leghe de aici: Ia li"iera pdurii.
; =a s "ic cele du mpu!cturi pe care le-am au"it, au (st trase de ei7 +m ntre*at
pe dmnul Dean.
; Da. Natalis: 9n glnte mi-a trecut prin plrie: Ttu!i am reu!it s ne re(ugiem
ntr-un tu(i!, ast(el c am putut scpa de ticl!ii ace!tia: Pr*a*il c ei !i nchipuie c am luat-
pe alt drum, dearece s-au ndreptat n direc'ia mun'ilr: +tunci, ni am luat- pe c&mp !i
c&nd am a%uns n dreptul pdurii, te-am recunscut dup !uierat, dragul meu Natalis.
; 5i eu care am tras n d-ta, dmnule Dean.
; 0e-are de-a (ace, Natalis4 Se pate ns ca mpu!ctura d-tale s (i (st au"it, a!a c
tre*uie s plec numaidec&t.
; Singur7 )ntrea* dmni!ara Martha. Nu, ,m pleca cu t'ii4 @spunse dmnul Dean.
Dac ne ,a (i psi*il ar tre*ui s cltrim mpreun p&n la grani'a (rance".
5tiam acum tt cea ce era mai nsemnat, !i anume c ,ia'a dmnului Dean era n pericl,
dac *racnierul 1uch !i cei di (ii ai lui ar pune mina pe el. /ire!te c tre*uie s ne aprm cu
nd&r%ire mptri,a acestr ticl!i. Dar ce s-ar nt&mpla are n ca"ul c 1uch ar mai ,eni cu
c&'i,a pct!i de tagma lui7
I-am p,estit api pe scurt dmnului Dean, tt ceea ce s-a petrecut de la plecarea nastr
din 1el-"ingen !i cit de prielnic ne-a (st cltria pin la accidentul de la Ge*auer.
+cum lipsa cailr !i a trsurii ne st&n%cnea mult.
; Tre*uie s , prcura'i cu rice pre' mi%lace de transprt, "ise dmnul Dean.
; Nd%duiesc c ,m putea gsi la Tann, rspunse dmnul de 3aurana>. )n tt ca"ul,
dragul meu Dean, nu tre*uie s mai rm&nem n cli*a asta: Pale c 1uch !i (iii lui sunt pe
urmele nastre: Tre*uie s ne (lsim de ntuneric:
; P'i s ne urme"i, Martha7 )ntre* dmnul Dean.
; Sunt gata4 Uise dmni!ara de 3aurana>.
; 5i tu mam, tu care ai ndurat at&tea *seli7
; S mergem, dragul meu.
Mai a,eam pr,i"ii e6act c&t ne tre*uia p&n la Tann, ceea ce ne e,ita ppasurile n satele
n care 1uch !i (ii lui puteau s treac.
Iat a!adar htr&rea pe care am luat-, nainte de a prni la drum, (iindc n primul r&nd
tre*uia s lum tate msurile dictate de mpre%urri.
+t&ta timp c&t nu ,a e6ista nici un pericl, eram deci!i s nu ne mai despr'im. /r
ndial, ceea ce era relati, u!r pentru ni care a,eam pa!aparte, era mai greu pentru damna
Qeller !i pentru (iul ei. De aceea, ei nu tre*uiau s intre n ra!ele n care ne era impus s trecem
!i tre*uiau s ne a!tepte ntr-un lc (i6at mai dinainte. )n (elul acesta pate c puteam cltri
mpreun.
S mergem deci, am rspuns. Dac pt cumpra trsur !i cai la Tann, ,m putea cru'a
multe *seli tuturr. 0&t despre ni, dmnule Dean, cred c nu te-ar ngr"i cltrie pe %s !i
c&te,a np'i petrecute n c&mp la lumina stelelr, ,ei ,edea ttdat c&t sunt de (rumase stelele
care strlucesc pe cerul /ran'ei.
Spun&nd acestea am (cut ,re du"eci de pa!i pe !sea. $ra ra du diminea'a. 9n
ntuneric ad&nc n,luia (irea. Ttu!i se sim'ea c n cur&nd se ,a lumina de "iu.
Dac nu puteam ,edea nimic, n schim* puteam au"i (arte *ine. $ra at&ta lini!te a(ar
nc&t nu mi-ar (i scpat nici cel mai mic "gmt:
Nu au"em nimic, de unde am cnchis c 1uch !i (iii lui pierduser urma lui Dean Qeller.
+m prsit cu t'ii cli*a. +m luat pr,i"iile care nu alctuiau, , rg s crede'i, un
pachet tcmai mare !i din cele du pistale pe care le a,eam, am dat unul dmnului Dean.
)n clipa aceea, Dean lu m&na dmni!arei de 3aurana> !i i "ise cu ,ce mi!catP
; Martha, c&nd am ,it s te iau de ne,ast, ,ia'a mea mi apar'inea4: +cum nu mai
sunt dec&t un (ugar, un s&ndit la marte: Nu mai am dreptul s-mi leg ,ia'a mea de a ta:4
; Dean, rspunse dmni!ara Martha, suntem uni'i naintea lui Dumne"eu, care s ne
ai* n pa"a lui.
?=III.
=i p,esti pe scurt, primele du "ile n care am cltrit mpreun cu damna Qeller !i
cu dmnul Dean. Prsind Turingia, am a,ut nrcul s nu ne nt&lnim cu nimeni.
/arte surescita'i de altminteri, am mers repede. +i (i spus c nu !tim ce nseamn
*seala. Damna Qeller, Martha !i sra mea ne ddeau cu ade,rat pild rar de energie. De
*icei, dup ce um*lam patru re n !ir ne dihneam c&te un ceas.
Sinutul, prea pu'in rditr, a,ea sumedenie de prpstii. Satele pu'in numerase, erau
situate la distan'e (arte mari. 0u tat energia de care ddeau d,ad t,ar!ele nastre, se
,edea c&t de cl c ele erau *site !i c a,eau ne,ie de dihn. 3a KR august, dup un mar!
"dra,n, am a%uns la Timn, pe la ra "ece seara.
+cl dup cum ne-am n'eles, dmnul Dean !i mama lui s-au despr'it de ni. N-ar (i
prudent s str*atem acest ra!, n care dmnul Dean ar (i putut (i recunscut.
Ne-am n'eles s ne nt&lnim a dua "i pe la pt, pe !seaua ra!ului. Dac nu eram e6ac'i
la nt&lnire, nseamn c am (st re'inu'i din pricin c n-am putut gsi un cal !i trsur. Dar,
su* nici un prete6t, damna Qeller !i (iul ei nu tre*uia s intre n ra!. Msura aceasta a (st
(arte n'eleapt, dearece agen'ii se artar de se,eritate e6cep'inal la cercetarea
pa!apartelr. +m cre"ut c ne ,r pri de a merge mai departe. +m tre*uit s spunem cum
cltream !i n ce mpre%urare am pierdut trsura, etc:
3ucrul acesta ne-a (lsit ns. 9nul din agen'i, n speran'a unei *une rsplate, s-a (erit
s ne duc la un negustr care ,indea trsuri. Prpunerea lui a (st primit. Dup ce a cndus pe
dmni!ara Martha !i pe sra mea la litei, dmnul de 3aurana>, care ,r*ea (arte *ine lim*a
german, a mers cu mine la negustrul acesta.
N-a,ea trsur, n schim* a,ea numai !aret cu du r'i acperit cu p&n"
impermea*il !i un singur cal. $ de priss s adaug c dmnul de 3aurana> a tre*uit s plteasc
de du ri ,alarea calului !i de trei ri aceea a !aretei.
+ dua "i, ia ra pt, am regsit pe !sea pe damna Qeller !i pe (iul ei. 8 c&rcium
prast le slu%ise de adpst n timpul np'ii. Dmnul Dean petrecuse naptea pe un scaun, n
,reme ce mama lui drmise pe %s, pe saltea de paie.
Dmnul !i dmni!ara de 3aurana>, damna Qeller !i Irma se urcar n !areta, n care am
a!e"at pr,i"iile cumprate la Tann. Str&ng&ndu-te *ine mai rm&nea un al cincilea lc. 3-am
(erit dmnului Dean. D&nsul re(u". )n cele din urm, am c"ut de acrd s ne instalm cu
r&ndul, dar de cele mai multe ri ni se nt&mpla s mergem am&ndi pe %s, ca s nu *sim calul.
0e ,re'i, ne(iind al'i cai, a tre*uit s m mul'umesc cu acesta. 0e mult regretam acum caii pe care
i-am cumprat la 1el"ingen4
3a K6 august, spre sear, am a%uns la /ulda, dup ce am ,"ut de departe turnul catedralei
!i, pe un deal, m&nstire de (ranciscani. 3a K7 am str*tut r!elele Schlinchtern, Sdn !i
Salm[nster, situat pe rinul Sal"a. 3a K2 am a%uns la Geluhausen !i, dac am (i cltrit de plcere
ar (i tre*uit s ,i"itm castelul ra!ului acesta care a (st lcuit, dup cum am a(lat mai t&r"iu, de
/rederic 1ar*arsa. Dar ni!te (ugari ca ni, a,eau altce,a de (cut.
0u tate astea, nu mergeam at&t de repede cum a! (i ,it, din pricina drumurilr rele. Nu
mai mergeam dec&t la pas ceea ce m nelini!tea dearece peste !apte "ile, cn(rm termenului
(i6at de autrit'i, tre*uia s prsim Germania.
Damna Qeller era (arte *sit. 0e s-ar nt&mpla, dac (r'ele prsind- ar (i tre*uit s-
lsm ntr-un sat, ntr-un ra! arecare7 /ire!te c (iul ei n-ar (i putut rm&ne cu d&nsa, cci,
at&ta timp c&t dmnul Dean nu se a(la pe teritrul (rance", risca n rice clip s (ie prins !i
mr&t.
+m nt&mpinat multe di(icult'i n ,reme ce am str*tut pdurea 3m*> care se ntinde
la st&nga !i la dreapta r&ului Qin"ig pana n mun'iii Messe Darmstatd. +m cre"ut c n- s- mai
trecem nicidat.
)n s(&r!it la K. august ne-am prit pu'in nainte de pr'ile ra!ului Manau. + tre*uit s
rm&nem peste napte aici, unde era mi!care mare de trupe. Dearece dmnul Dean !i mama lui,
tre*uia s (ac un drum de du leghe ca s cleasc ra!ul, dmnul 3aurana> !i dmni!ara
Martha rmaser cu ei n !aret. Sra mea !i cu mine, ne-am dus singuri n ra!, ca s rennim
pr,i"iile. Ne-am regsit a dua "i, pe IB, pe !seaua care duce la =ies*aden, +m clit pe la
amia" r!elul 8((en*ach, !i spre sear am a%uns la /ranH(urt pe Main.
De ra!ul acesta, n-am s spun nimic altce,a dec&t c e situat pe malul drept al r&ului !i c
e plin de e,rei. Dup ce am trecut r&ul Main, am luat- pe !seaua care c*ra pe la Ma>en'a.
Dearece tre*uia s intrm n ra! pentru ,i"area pa!apartelr, imediat dup ndeplinirea acestei
(rmalit'i, ne-am dus s cutm pe dmnul Dean !i pe mama lui. +!adar, n naptea aceea n-am
(st ne,i'i s ne despr'im, dar ceea cc ne-a interesat !i mai mult e c am putut gsi un adpst,
mdest e drept, dar cn,ena*il, n (*urgul Salhscnhausen, pe malul st&ng al 9leinului.
Dup cin, luat n cmun, tat lumea s-a culcat a(ar de mine !i de sra mea. Ne-am
dus n ra! ca s mai t&rguim di(erite *iecte.
5i iat, ntre alte lucruri, ceea ce a au"it Irma, la un *rutar, unde c&te,a persane ,r*eau
de sldatul Dean Qeller. Se spunea c (usese prins la Salm[nster !i amnuntele acestei capturri
nu lipseau, ntr-ade,r, dac mmentul ar (i (st mai prielnic am (i r&s cu p(t.
Ttu!i, ceea ce mi s-a prut cu mult mai gra,, e c se spunea de asemenea c n cur&nd
regimentul 3ei* ,a ssi n lcalitate, de unde ,a (i ndreptat la Ma>en'a !i api la Thin,ille.
Dac spusele acestea erau ade,rale, clnelul ,n GraAert !i cu (iul lui ,m urma
acela!i drum cu ni. )n ,ederea acestei nt&lniri. Nu era are mai *ine s mdi(icm itinerariul
nstru !i s ne ndreptm mai spre sud spre a e,ita ra!ele indicate de pli'ia prusac7
+ dua "i, la I1 august, am cmunicat !tirea asta rea dmnului Dean. D&risul m-a rugat s
nu spun nimic, at&t mamei lui cit !i dmni!arei Martha care, !i a!a erau destul de ngri%rate.
Dup ce ,m trece de Ma>en'a ,m ,edea ce e de (cut !i dac ,a (i necesar s ne despr'im
p&n la grani'. Gr*indu-ne am putea pate s- lum naintea regimentului !i s a%ungem ast(el
netul*ura'i de nimeni, n 3rena.
+m plecat la ra !ase diminea'a. Din ne(ericire, drumul era greu !i *sitr. Tre*uia s
trecem prin pdurile de la Nei*ruh situate n aprpierea ra!ului /ranH(urt. +m mai nt&r"iat api,
(iindc am clit c&te,a ctunuri ale crr !sele erau ti6ite de slda'i !i de (urgane. )n s(&r!it,
de!i de la /ranH(urt p&n la Ma>en'a nu erau dec&t ,re cincispre"ece leghe, am a%uns dea*ia spre
sear. $ram atunci Ia (rntiera pr,inciei Messe-Darmstadt.
8ricine !i pate nchipui c damna Qeller !i (iul ei a,eau tt interesul s e,ite Ma>en'a.
8ra!ul acesta este situat pe malul st&ng al @inului !i (a' n (a' cu (*urgul 0assel, de care
Ma>en'a se leag printr-un pd de ,ase, lung de ,re !ase sute de piciare.
Deci, pentru a regsi drumurile care duc spre /ran'a, tre*uie neaprat s treci @inul, (ie
deasupra (ie dedesu*tul ra!ului, c&nd nu ,rei s- ici pe pd.
Iat-ne deci n cutarea unei luntre care s transprte pe dmnul Dean !i pe mama lui. +
(st n "adar ns, dearece luntrile erau suspendate din rdinul autrit'ilr militare.
Pe la pt seara nu !tiam ce s (acem.
; Tre*uie, cu tate astea, s trecem @inul, "ise Dean Qeller.
; )n ce lc !i unde7 3-am ntre*at.
; Pe pdul de la Ma>en'a, de ,reme ce nu-l putem trece n alt parte.
5i iat planul pe care l-am adptat.
Dmnul Dean lu paltnul meu cu care se n(!ur, api, apuc&nd calul de cpstru, se
ndrept spre parta 0assel.
Damna Qeller se ascunsese n (undul !aretei acperindu-se cu hainele prietenilr n!tri.
Dmnul !i dmni!ara de 3aurana>, sra mea !i cu mine ne a(lam de asemenea n !aret. +m
a%uns ast(el p&n n (a'a pstului de slda'i care p"ea pdul.
Dmnul Dean, cu ndr"neal uluitare, se aprpie atunci de ni !i ne "ise<
; Pa!apartele d-,astr7
I-am ntins pa!apartele pe care le nm&n el nsu!i !e(ului de pst.
; 0ine sunt amenii ace!tia7
; Ni!te (rance"i pe care i duc p&n la grani'.
; 5i cine e!ti d-ta7
; Niclas /riedel, cru'a! din Mchst. Pa!apartele nastre au (st e6aminate cu aten'ie
dese*it. 0u tate c actele nastre erau n regul, ricine !i pate nchipui spaima care ne-a
cuprins.
; Pa!apartele astea nu mai sunt ,ala*ile dee&t patru "ile4 8*ser, !e(ul de pst. Prin
urmare n patrii "ile, psesrii lr tre*uie s prseasc Germania.
/ire!te, rspunse Dean Qeller, de-aceea tre*uie s ne gr*im.
; Pute'i s , duce'i.
Peste %umtate de r, dup ce am trecut @inul ne a(lam la Mtelul +nhalt, unde dmnul
Dean urma s %ace p&n la urm rlul de cru'a!. Mult ,reme s-mi aduc aminte de ssirea
nastr n Ma>en'a.
0e nseamn !i lucrurile4 0e primire di(erit ne-ar (i a!teptat c&te,a luni mai t&r"iu c&nd
Ma>en'a s-a predat (rance"ilr. 0e *ucurie am (i sim'it gsind aici pe cmpatri'ii n!tri. 0um
ne-ar (i primit J nu numai pe ni care eram gni'i din Germania.
; Dar !i pe damna Qeller !i pe (iul ei, de ndat ce ar (i a(lat p,estea lr.
Dar nu sse!ti c&nd ,rei, dup cum nu p'i pleca, dup *unul tu plac.
De-ndat ce damna Qeller, dmni!ara Martha !i Irma se retraser n camerele lr de la
htelul +nhalt, dmnul Dean se duse la gra%d ca s ,ad de cal, iar eu cu dmnul 3aurana> ne-am
dus n ra! ca s a(lm !tiri din /ran'a.
0el mai nimerit lucru era s te instale"i ntr- *errie !i s ceri ultimele "iare. )ntr-ade,r,
meritau tat aten'ia e,enimentele care s-au petrecut n /ran'a dup plecarea nastr. $ra mai
nt&i "iua gr"a, de la 1B +ugust, in,adarea Tuileries-ilr, mcelul pa"nicilr !i al gr"ii,
ntemni'area (amiliei regale !i suspendarea pr,i"rie de la trn a lui 3ud,ic al ?=I-lea.
Iat c&te,a (apte care erau de natur s precipite masa alia'ilr spre grani'a (rance".
De aceea /ran'a ntreag era gata s resping in,a"ia.
$rau tt trei armateP 3ucHner la nrd, 3a(a>ette, n centru, MntesNuieu la sud. 0&t despre
Dumu-rie", slu%ea su* 3ucHner ca general de *rigad.
Dar, !tirea asta nu data dec&t de trei "ile, 3a(a>ette urmat de c&'i,a din t,ar!ii lui, se
dusese la cartierul general austriac, unde cu tate mptri,irile lui, (usese tratat ca pri"nier de
r"*i.
De aici se pate ,edea cum se purtau inamicii (a' de tt ce era (rance" !i ce sart ne
a!tepta, dac agen'ii militari ne-ar (i nrins (r pa!aparte.
/r ndial c in(rma'iile "iarelr pre"entau multe lacune. Ttu!i, iat situa'ia e6actP
Dumurie", cmandantul suprem al armatelr de la nrd !i din centru, era, dup cum se
!tie. 9n m !i %umtate. De aceea, spre a-i da l,itur, regii Prusiei !i +ustriei, se duser la
Ma>en'a. Ducele de 1runsAicH cnducea armatele aliate care, dup ce au ptruns n /ran'a prin
+rdeni, tre*uiau s nainte"e spre Paris pe drumul de la 0h&lns. 8 clan de !ai"eci de mii de
prusaci prni de la 3u6em*urg spre 3ngA>. Trei"eci !i !ase de mii de austrieci, mpr'i'i n
du crpuri de armat, su* rdinele lui 0lair(a>t !i prin'ului de Mhenlhe, (lancau armata
prusac. +cestea erau masele gr"a,e care amenin'au /ran'a.
= spun imediat lucrurile acestea pe care le-am a(lat mai t&r"iu, pentru c ele , ,r
e6plica situa'ia e6act.
0&t despre Dumurie", era la Sedan cu du"eci !i trei de mii de ameni< Qellerman, care
nlcuia pe 3ucHner cupa Met", cu du"eci de mii de slda'i. 0inci mii la 3andau, su* 0ustine,
trei"eci de mii n +lsacia, su* 1irn, erau gata s se alipeasc, dup ne,ie, (ie de Dumurie", (ie
de Qellerman.
)n s(&r!it, la ultimele !tiri, "iarul n!tiin'a c prusacii cupaser 3ngA>, c *lcau.
Thin,ille !i c grsul armatei nainta spre =erdun.
Ne-am ntrs la htel de ndat ce a a(lat ultimele e,enimente, damna Qeller, de!i (arte
*sit, re(u" s mai stea nc du"eci !i patru de re la Ma>en'a, cu tate c a,ea marc ne,ie
de dihn. Dar i era team c (iul ei s nu (ie descperit. +m plecat deci a dua "i, la 1
Septem*rie. Mai a,eam nc trei"eci de leghe p&n\. 3a grani'.
0alul nstru, cu tate ngri%irile pe care i le-am dat, nu mergea delc repede. 84 5i c&t am
(i ,it cu t'ii s naintm mai iute spre a ne aprpia dat de grani'a (rance". Dea*ia spre sear,
am "rit n ,&r(ul muntelui Schlss ruinele unui castel ntrit. Ds la palele muntelui se a(la
ra!ul 0mu"nach, ra! nsemnat n districtul 0*lent", situat pe r&ul Nahe !i care, dup ce a
apar'inut /ran'ei n 1BB1, a (st dat Prusiei n 121L.
+ dua "i, am a%uns la Qirn !i peste du"eci !i patru de re, la 1irHen(eld. Din (ericire c
pr,i"iile nu ne lipseau, a!a c am putut cli r!elele care nu erau pre,"ute n itinerarul
nstru. )n schim*, a tre*uit s ne mul'umim cu !areta drept rice adpst !i np'ile petrecute n
cndi'iile astea, erau e6trem de peni*ile.
+cela!i lucru s-a petrecut !i n seara "ilei de I Septem*rie. + dua "i, la mie"ul npii,
e6pira termenul care ne (usese acrdat ca s e,acum teritriul german. 5i mai a,eam nc du
"ile de um*lat p&n s a%ungem la grani'. 0e era s ne (acem dac ne preau n drum agen'ii
prusaci7
Pate c am (i putut s ne ndreptm spre sud, spre Sarreluis, ra!ul (rance" cel mai
aprpiat de grani'7 @iscam s cdem atunci n m&inile prusacilr care sc ndreptau spre
Thin,ille. De aceea, am sctit c era pre(era*il s lungim drumul, spre a e,ita nt&lnirea
aceasta periculas.
)n de(initi,, nu mai eram dec&t la ,re c&te,a leghe de /ran'a. Nu era de mirare c
dmnul, dmni!ara dc 3aurana>, eu !i sra mea, am a%uns m /ran'a< ceea ce cnstituia ns
ade,rat (a,are, era (aptul c au mai a%uns deasemenea damna Qeller !i (iul ei. 0&nd ne-am
nt&lnit cu dmnul Dean n mun'ii Turingii, nu credeam c- s ne str&ngem rri&n& la grani'a
(rance".
Ttu!i, tre*uia s e,itm Saar*ruH-ul< nu numai n interesul dmnului Dean !i al damnei
Qeller, ci chiar n interesul nstru. 8ra!ul acesta ne-ar (i (erit mai de gra* spitalitatea ntr-
nchisare dec&t ntr-un htel.
Ne-am dus deci la un *an, unde pasagerii *i!nui'i nu prea erau ameni de si. In mai
multe r&nduri hangiul ne-a aruncat pri,ire ciudat. Ni s-a prut chiar, n clipa n care am plecat,
c a spus c&te,a cu,inte unr indi,i"i care stteau la mas n (undul unei sli.
)n s(&r!it, la R august diminea'a, am luat- pe drumul care trece ntre Thin,ille !i Met"<
cu riscul de a ne ndrepta la ne,ie, n ra!ul acesta pe care l cupau atunci (rance"ii.
0e drum peni*il de-a lungul acestei mase de pduri mpr!tiate de-a lungul 'inutului.
1ietul clu' de-a*ia dac mai putea merge. De aceea, pe la ra du dup amia", la palele unei
caste, a tre*uit s ne dm cu t'ii %s, a(ar de damna Qeller, care era (arte *sit.
Mergeam ncet, 'in&nd calul de d&rlgi. Sra mea mergea l&ng mine. Dmnul de
3aurana>, dmni!ara Martha !i dmnul Dean, ,eneau mai n urm. +(ar de ni, nu se mai a(la
nimeni pe !sea. )n deprtare, la st&nga, se au"eau c&te,a (curi de arm. /r ndial c se
ddea lupt la pr'ile ra!ului Thin,ille.
Dedat, un (c de arm mr calul nstru, carec"u imediat. )n acela!i timp, am au"it
ni!te strigteP
; +m pus m&na pe el4
; Da, e Dean Qeller.
; )ncasm premiul.
; )nc nu4 $6clam dmnul Dean.
8 nu detuntur. De data asta dmnul Dean trsese !i un m se rstgli la piciarele
calului nstru.
Tate astea s-au petrecut c&t ai clipi din chi.
; Sunt cei trei 1uch4 )mi strig dmnul Dean.
; $i *ine, s-i F*u!imE atunci.
)ntr-ade,r, ticl!ii ace!tia se a(lau la hanul unde am drmit naptea. Dup c&te,a
cu,inte schim*ate cu hangiul, se luaser dup ni.
Dar din cei trei 1uch nu mai rmseser acum dec&t diP tatl !i (iul lui mai mic. 0ellalt,
cu inima strpuns de un glnte, murise pe lc.
Partida era egal acum, (iindc eram di cntra di. +m tras la r&ndul meu asupra (iului
1uch, dar n-am (cut dec&t s-l rnesc. +tunci, am&ndi, tatl !i (iul, au lat- la (ug prin desi!ul
pdurii.
; +m ,rut s m iau dup ei, dar dmnul Dean m-a prit. Pate c a (cut ru7
; Nu, "ise el, principalul lucru e s trecem grani'a. S mergem deci4
Dearece calul nstru (usese mr&t, a tre*uit s. 3sm n drum !areta. Damna Qeller
se ddu %s, re"em&ndu-se de *ra'ul (iului ei.
)nc ,re c&te,a ceasuri !i nu mai a,eam ne,ie de pa!aparte.
+m mers ast(el p&n naptea t&r"iu !i am ppsit naptea n pdure. In s(&r!it, a dua "i,
la L septem*rie, spre sear, am trecut grani'a.
Da, era pm&ntul (rance" pe care l clcam atunci, dar pm&ntul (rance" npdit de slda'i
strini.
?I?.
+m a%uns deci la s(&r!itul acestei cltrii pe care declara'ia de r"*i ne silise s- (acem
de-a lungul unei 'ri inamice. Dac drumul acesta greu spre /ran'a l-am (cut cu pre'ul unr
*seli nes(&r!ite, am (st scuti'i n schim* de pericle. +(ar de du sau trei mpre%urri, ntre
altele c&nd ne-au atacat cei trei 1uchi, ,ia'a !i li*ertatea nastr n-au (st nicidat amenin'ate.
0eea ce spun de ni, se aplic de asemenea !i dmnului Dean, *inen'eles, dup nt&lnirea
nastr din mun'ii Turingiei. +cum nu-i mai rm&nea dec&t s se re(ugie"e ntr-un ra! din Srile
de Ds, unde s a!tepte n siguran', des(!urarea e,enimentelr.
0u tate astea, grani'a era cupat de du!man. +ustriecii !i prusacii, sta*ili'i n regiunea
aceasta care se ntinde p&n la pdurea +rgnne, cnstituiau pentru ni un mare pericl. De
aceea, dup *selile din trecut, ,iitrul ne re"er,a situa'ie destul de gra,. 0e ,re'i7 Te cre"i
a%uns !i de-a*ia ai prnit.
)ntr-ade,r, ca s trecem de a,ant-psturile inamicului nu ne mai rm&neau dec&t ,re
du"eci de leghe. Din pricina clurilr, cu c&t se ,a mai lungi are parcursul acesta7
Pate c ar (i (st mai prudent s ne ntarcem n /ran'a prin sudul sau nrdul 3renei.
Ttu!i, *si'i cum eram, lipsi'i de rice mi%lace de transprt, (r nici speran' de a ne putea
prcura ,reunul, tre*uia s ne g&ndim mai *ine nainte de a (ace un asemenea ncn%ur.
Prpunerea asta (usese de"*tut ntre mine !i ntre dmnul de 3aurana> !i dmnul Dean.
Dup lung discu'ie, am htr&t s alegem drumul cel mai scurt.
$ra pt seara c&nd am a%uns la grani'. )n (a'a nastr se a(lau c&te,a pduri uria!e, n care
nu era *ine s te a,enture"i n puterea np'ii.
+m (cut deci un ppas ca s ne dihnim p&n a dua "i. Din (ericire ,remea era
(rumas, dar din pricina nl'imii, era (arte (rig. Nu ,iam s (acem (cul dearece ne era
team s nu ne ,ad cine,a, a!a c ne-am ghemuit cu t'ii su* crengile %ase ale unui (ag. +m
m&ncat u!r, am *ut pu'in ap de i",r, api dup ce am lsat pe dmnul de 3aurana>, pe
damna Qeller, pe dmni!ara Martha !i pe sra mea s se dihneasc, m-am dus mpreun cu
dmnul Dean s stm la p&nd n pdure.
Dmnul Qeller, ng&ndurat, nu rsti ,r*, ntr-un t&r"iu, mi-a "isP
; +scult, drag Natalis, !i nu uita nicidat ceea ce-'i spun. Nu putem !ti ce- s se
nt&mple, mie mai ales. Pt s (iu ne,it s (ug: $i *ine, mama nu tre*uie s te prseasc:
1iata (emeie este ist,it !i dac ,i (i ne,it s m despart de d-,astr, nu ,reau s m urme"e.
+i ,"ut n ce hal a a%uns, cu tat energia !i cura%ul ei. Si- ncredin'e" deci, Natalis, cum i'i
ncredin'e" pe Martha, adic tt ce am mai scump pe lume.
; 1i"uie-te pe mine, dmnule Dean, i-am rspuns. Nd%duiesc ns c nu ne ,m
despr'i: Ttu!i, dac s-ar nt&mpla a!a ce,a, ,i (ace tt ce ,a (i mene!te cu putin' ca nimeni
s nu su(ere:
Dmnul Dean mi str&nse m&na.
; Natalis, relu el, dac ,i (i prins, !tiu ce m a!teapt. )n pri,in'a asta nu-mi (ac ilu"ii.
Prin urmare, dac ,i (i mr&t, mama nu mai tre*uie s se ntarc nicidat n Prusia. Mama,
dup cum !tii, nainte de a se mrita, era (rance", prin urmare, dat ce *r*atul !i (iul ei au
murit, tre*uie s-!i s(&r!easc "ilele n 'ara n care s-a nscut.
; Spui c FeraE (rance", dmnule Dean7 Nu, mama d-tale n-a ncetat clip de a (i
(rance".
; Da, Natalis, s- duci n Pieardia, pe care n-am ="ut- nicidat !i pe care a! dri at&t
de mult s- ,d. =reau s sper c *iata mama ,a (i (ericit cel pu'in n ultimii ani ai ,ie'ii.
; S sperm c ,ei scpa, dmnule Dean.
; +h /ran'a4 @elu el. Dac am putea s ne retragem cu t'ii ntr-nsa. 0e ,ia' am duce
!i cum am uita tate su(erin'ele trecute. Dar nu sunt are ne*un s m g&ndesc c asemenea
(ericire mi pate (i (gduit, mie, care nu sunt dec&t un (ugar, un cndamnat care pate (i prins
!i ucis dintr- clip ntr-alta7
; 84 Nu ,r*i a!a, dmnule Dean. N-ai (st prins nc !i nu-mi ,ine s cred c te ,ei lsa
prins a!a, cu una cu du.
; /ire!te, Natalis, c ,i lupta cu nd&r%ire p&n la capt:
; 5i eu te ,i a%uta4
; 5tiu, dragul meu: =in s te m*r'i!e". $ste nt&ia ar c mi-e ngduit s str&ng n
*ra'e un (rance" pe pm&ntul /ran'ei.
; Dar nu ,a (i ultima ar, i-am rspuns.
Da, ncrederea mea nu sl*ise clip, n ciuda mpre%urrilr critice. +,eau deci dreptate
lcuitrii din Grattepanche c&nd m cnsiderau ca unul din cei mai ncp'&na'i lcuitri ai
Picardiei.
)n rstimpul acesta, naptea trecea. Pe r&nd, cu !i dmnul Dean ne dihneam c&te r.
$ra at&t de ntuneric a(ar, nc&t nu puteai ,edea la un pas.
)n ,reme ce stteam de pa" mi ncrdam au"ul, pentru c m temeam nu at&t de slda'ii
prusaci, cit de amenii (r cpt&i care mi!unau n prea%ma armatelr.
5i m temeam mai ales de cei di 1ueh, a crr prim gri% era s pun mina pe ni<
ace!tia se puteau ascia (arte *ine cu c&'i,a ticl!i de tagma lr, spre a ncasa prima de mie
de (lrini.
G&ndurile astea m (rm&ntau !i m 'ineau ast(el trea". )n a(ar de asta m g&ndeam c, n
ca"ul c regimentul 3ei* a prsit ra!ul /ranH(urt dup du"eci !i patru de re n urma nastr,
tre*uie s (i trecut grani'a. )n ca"ul acesta regimentul nu era are n aprpiere, n pdurea de la
+rgnne7
Temerile acestea (r ndial erau e6agerate, n schim* era %usti(icate, dearece m
sim'eam (arte tul*urat. Mi se prea c aud um*l&nd su* cpaci !i c ,d um*re prin tu(i!uri.
+m&ndi J eu !i dmnul Dean J eram narma'i !i htr&'i n cnsecin' s nu lsm pe nimeni s
se aprpie de ni.
)n de(initi,, naptea asta s-a petrecut n lini!te. $ drept c am au"it n mai multe r&nduri
garnele sun&nd. Tate "gmtele acestea ,eneau de la sud. 0eea ce d,edea c trupele inamice
cantnau prin partea lcului.
Pr*a*il c trupele acestea erau clanele au. Striece care tre*uiau s se ndrepte spre
Thin,ille sau mai la nrd la Mntmed>. Dup cum am a(lat mai t&r"iu, tate trupele astea
inten'inau s str*at teritriul +rdennes.
@iscam deci s ne nt&lnim eu una din aceste clane, ceea ce n-ar (i (st delc plcut.
+m htr&t prin urmare s- lum mai spre nrd, la Stena>, sau chiar la Sedan, ast(el ca s
ptrundem n +rgnne, e,it&nd drumurile pe unde tre*uiau s treac imperiali!tii.
+m plecat de ndat ce s-a luminat de "iu.
+(ar era ,reme minunat. Psrile c&ntau n lumini!uri iar greierii 'ir&iau ,estind "i
clduras.
Mergeam repede !i damna Qeller la (el, n ciuda *selii care ist,ise cu ttul. Din
pricina (run"i!ului des al cpacilr, nu sim'eam ar!i'a sarelui. Ne dihneam la (iecare du re.
0eea ce m nelini!tea ins, e c pr,i"iile nastre erau pa s(&r!ite !i nu !tiam cum s ne prcurm
altele.
Dup cum ne-am n'eles, am luat- spre nrd, e,it&nd ra!ele !i ctunele prin care putea
s treac inamicul.
Nici un incident nu s-a petrecut n diminea'a aceea. Pup amia" ns, am cnstatat cu
mult prere de ru, c damna Qeller de-a*ia dac se mai 'inea pe piciare. /emeia aceasta pe
car cun!team la 1el"ingen dreapt ca un *rad, a,ea spinarea adus acum !i piciarele ii
tremurau la (iecare pas. M temeam chiar c la un mment dat nu ,a mai putea merge.
)n timpul np'ii, artileria german trgea n cntinuu n direc'ia =erdunului.
Sinutul pe care l str*team era alctuit din pduri mici !i c&mpii udate de p&riia!e.
Ma%ritatea acestr ape erau secate a!a c le puteam trece u!r. Pe de alt parte mergeam de-a
lungul cpacilr spre a nu (i ,"u'i.
0u patru "ile mai nainte, la K septem*rie, dup cum am a(lat mai t&r"iu, =erdun-ul aprat
cu at&ta indir%irede ericul 1eaurepaire care a pre(erat mai degra* s se sinucid dec&t s se
predea, !i-a deschis pr'ile ls&nd s intre cinci"eci de mii de prusaci. 8cupa'ia asia a =erdunului
ngduia ast(el alia'ilr s se im*ili"e"e c&te,a "ile pe c&mpiile Mcusei. 1runsAicH, tre*uia s se
mul'umeasc s cupe Stena>, n ,reme ce Dumurie".
; 9n ,iclean !i %umtate.
; Pregtindu-!i n tain planul de re"isten', rm&nea la Sedan.
0a s ne ntarcem la cele ce ne pri,aau. Tre*uie s spun c la IB august, lucru pe care l
ignram, Dilln se strecurase cu pt mii de ameni intre +rgn ne !i Meusa. Dup ce alungase de
partea cealalt a (lu,iului pe 0lair(a>t !i pe austrieci, care cupau atunci cele du maluri, Dilln
se ndrept spre sudul pdurii.
Dac am (i !tiut aceasta, ne-am (i ndreptat !i ni spre sud, n lc s- lum spre nrd, cci
cel pu'in in. M#%lcul slda'ilr (rance"i, sal,area nastr era asigurat.
Din ne(ericire n-a,eam de unde s !tim mane,ra asta, a!a c a tre*uit s ndurm nc
multe.
+ dua "i, la 7 septem*rie am terminat ultimele nastre pr,i"ii. 0u rice pre', tre*uia s
ne prcurm altele. Spre scar, am "rit cas i"lat, situat la li"iera unei pduri, ling un pu'.
Nu tre*uia s !,im. +m *tut la u!. Ni s-a deschis !i am intrat. M gr*esc s spun c
prprietarii casei erau ni!te 'rani cinsti'i.
Mai nt&i, amenii ace!tia cum se cade ne-au n!tiin'at c dac prusacii rm&neau lini!ti'i
n cantnamentele lr, se a!tepta n schim* ssirea austriecilr. Printre (rance"i se ",nea c
Dumurie" prsise n s(&r!it Sedan !i c se ndrepta spre Meusa, ca s-l alunge pe 1runsAicH de
la grani'.
+ceasta era erare, dup cum se ,a ,edea mai t&r"iu.
; $rare care din (ericire nu ne-a pricinuit nici. 9n pre%udiciu.
+cestea spuse, tre*uie s mrturisesc c spitalitatea pe care ne-au dat- 'ranii a (st cit
se pate de larg, n tristele mpre%urri n care ne a(lam. +u aprins (cul n ,atr !i ne-au ser,it
mas cmpus din u praspete, c&rna'i (rip'i, p&ine de secar, turt !i mere, precum !i sticl
de ,in.
+m mai luat de asemenea pr,i"ii pentru c&te,a "ile !i n-am uitat, de asemenea tutunul de
care ncepusem s duc lips. Dmnul de 3aurana> de-a*ia dac putu s cn,ing pe ace!ti
ameni cum se cade s primeasc ceea ce li se cu,enea. 1untatea lr impresina mult pe dmnul
Dean Qeller. In s(&r!it, dup napte de dihn, am plecat a dua "i n "ri.
+,eam impresia c natura ngrmdise tate greut'ile psi*ile pe drumul pe care l
urmam acum, dearece terenul era nespus de accidentat. Nu e6ista nici ptec sigur,
pretutindeni numai grpi pe care le masca iar*a !i tu(i!uri pline de mrcini. Din c&nd n c&nd
nt&lneam (ie c&te un pstr care ducea caprele la pscut, (ie ,reun pdurar cu tl*a lui de piele,
(ie ,reun prcar care mina turm de prci. T'i amenii ace!tia, de ndat ce ne "reau se
a(undau n pdure, !i rar dac ,reunul din ci sc ndura s ne dea ,re lmurire.
Din c&nd n c&nd se au"ea c&te mpu!ctur, ceea ce indica lupt la a,ant psturi.
8*selile !i *staclele erau at&t de mari, nc&t de-a*ia dac (ceam du leghe pe "i.
+ceea!i distan' am (cut- !i n "ilele de ., 1B !i 11 septem*rie. Dac drumul era ane,is, n
schim* ne a(lam n siguran'. Nu ne-am nt&lnit cu prusacii !i am (st scuti'i s au"im gr"a,ul
F=er daEP F0ine-i7E nem'esc.
+m sperat, lu&nd direc'ia aceasta, s ne nt&lnim cu armata lui Dumurie". 8ri, ceea ce nu
puteam !ti, e c el se ndreptase acum spre sud, ca s cupe trectarea Grand-Pre, din pdurea
+rgnne.
)ntre timp, repet, mpu!cturile a%ungeau p&n la ni. 0&nd erau prea aprpiate ne
pream. /ire!te, nici lupt nu se ncinsese pe-atunci pe malurile Meusei. $rau ni!te simple
atacuri care se ghiceau dup luminile ce se ,edeau pe ntuneric n pdure.
)n s(&r!it, n seara de 11 septem*rie ne-am htr&t s ntrerupm drumul nstru spre
Stena> !i s ne a,&ntm de-a dreptul n +rgnne.
+ dua "i, am !i pus n aplicare planul acesta. Ne t&ram spri%inindu-ne unul pe altul.
=ederea srmanelr (emei, at&t de cura%ase diniar, dar at&t de ist,ite acum, cu (igura palid,
cu hainele rupte din pricina mrcinilr, era un spectacl demn de mil.
Pe la amia" am a%uns ntr-un lumini! unde de cur&nd a,usese lc lupt. 0&'i,a slda'i
"ceau ntin!i cu (a'a la pm&nt. +m recunscut imediat pe mr'ii ace!tia, dup uni(rma lr
(rumas at&t de di(erit de aceea a prusacilr sau a austriecilr.
$rau (rance"i, ,luntari (rance"i. Se ,ede c au (st surprin!i de ,re clan a trupelr
lui 0lair(a>t sau 1runsAicH. =ai, da4 1ie'ii ameni nu muriser (r s se apere. 0&'i,a germani
"ceau ntin!i l&ng ei.
M-am aprpiat !i am pri,it ngr"it ngrmdirea asta de cada,re, cci nicidat n-am
putut s m *i!nuiesc cu ,ederea mr'ilr.
Dedat am scs un strigt. Dmnul de 3aurana>, damna Qeller, dmnul Dean,
dmni!ara Martha !i Irma, care se a(lau la ,re cinci"eci de pa!i n urma mea, m pri,eau cu
ngri%rare, ne-ndr"nind s nainte"e.
)n cele din urm, dmnul Dean ,eni spre mineP
; 0e este Natalis7 +4 0it mi pare de ru acum c nu m-am stp&nit. +! (i ,it s-l
ndeprte" pe dmnul Dean. $ra prea t&r"iu. )ntr- clip, ghicise pentru ce am strigat.
9n cada,ru care "cea la piciarele mele a (st recunscut numaidec&t de dmnul Dean.
; S nu a(le nicidat mama !i Martha, "ise el cu ,ce gra,.
Dar damna Qeller se t&r&se p&n la ni, !i d&nsa ,"u ceea ce am ii ,rut s-i ascundem,
cada,rul unui sldat prusac, al unui sergent din regimentul clnelului ,n Gra,,ert, ntins pe
%s, n mi%lcul c&tr,a camara"i de-ai lui. +!adar, cu c&te,a ceasuri mai nainte, regimentul 3ei*
trecuse pe-aici !i acum se a(la prin mpre%urimi.
Nicidat periclul nu (usese at&t de mare pentru Dean Qeller. Dac ar (i ,"ut, ,a (i
imediat identi(icat !i ucis (r mult ,r*.
Tre*uia, a!adar, s (ugim c&t mai repede din 'inutul acesta periculs !i s ne a(undm n
partea cea mai deas a pdurii, unde clan n mar! n-ar putea ptrunde. 0u riscul de a ne (i
ascuns multe "ile n !ir, nu tre*uia s !,im. $ra ultima nastr !ans de scpare.
+m mers tat "iua, am mers tat naptea, am mers, sau mai degra* ne-am t&r&t n "iua
urmtare, !i la 1I septem*rie, spre sear am a%uns n inima cele*rei pduri din +rgnne, de care
Du-murie" spuseseP FIat Termpilele /ran'ei, dar ,i (i mai (ericit ca 3enidas4E
)ntr-ade,r, a (st mai nrcs. 5i iat cum mii de ignran'i de tagma mea au a(lat de
e6isten'a lui 3enidas !i a Termpilelr.
??.
Pdurea din +rgnne cup un spa'iu de treispre"ece p&n la ptspre"ece leghe de la
Sedan, la nrd, p&n n stule'ul Passa,ant la sud !i are l'ime de du p&n la trei leghe. $a
acper grani'a nastr de rsrit cu cpacii ei lipi'i aprape unul de altul. )n a(ar de asta, terenul
este at&t de accidentat nc&t clan n-ar putea str*ate prin ea.
Pdurea aceasta se a(l ntre du r&uri. @&ul +isne mrgine!te pe st&nga, ncep&nd de
la primele lstare de la sud, p&n n satul Semu> la nrd. @&ul +ire ncn%ar ncep&nd de la
/leur> p&n la de(ileul Grands-Pr]. Deacl, (ace ctitur *rusc !i se ntarce spre r&ul +isne.
)n care se ,ars, nu departe de Senuc.
De-a lungul r&ului +ire, principalele ra!e sunt 0lermnt, =arennes, unde 3ud,ic al
?=I-lea a (st arestat n clipa (ugii lui, 1u"anc>, 3e 0h^ne-Ppuleu6, iar de-a lungul +isnei,
Sainte Menehuld, =ille-sur-Tur*e, Mnthis, =u"iers.
)n ce pri,e!te (rma acestei pduri, n-a! putea s- cmpar dec&t cu insect, cu aripile
str&nse, nemi!cat sau adrmit ntre du cursuri de ap. +*dmenul ei ar (i tat partea
in(eriar care este !i cea mai nsemnat. Tracele !i capul sunt repre"entate prin partea
superiar, care se deplasea" deasupra de(ileului Grand-Pr], de-a lungul cruia curge r&ul +ire.
Dac, aprape n tat ntinderea ei, pdurea din +rgnne este ntretiat de ape repe"i !i
ea cuprinde di(erite lcuri, str&mte (r ndial, chiar !i perit cu lstri!uri dese, ea pate (i
str*tut de un regiment.
Tre*uie s indic aceste lcuri, pentru ca s se n'eleag mai *ine cum s-au petrecut
lucrurile.
0inci de(ileuri str*at pdurea. )n a*dmenul insectei mele, de(ileul situat cam spre sud e
acela de la Islettes !i merge de la 0lermnt la Sainte-Menehuld, cellalt de(ileu, acela dela
0halade nu este dec&t un (el de ptec ce d spre r&ul +isne n direc'ia =ienne-le-0h&teau.
)n partea superiar a pdurii sunt trei de(ileuri. 0el mai larg !i cel mai nsemnat, care
desparte tracele de a*dmen, este de(ileul de la Grand Pr]. @&ul +ire l parcurge n ntregime de
la Saint-Du,in, trece api ntre Termes !i Senuc, api se ,ars n r&ul +isne, la leghe !i %umtate
de Mnthis. Deasupra de(ileului de la Grand-Pr], cam la ,re du leghe, de(ileul de la 0rir-
au6-1is, re'ine'i, , rg acest nume, str*ate pdurea de la _ult-au6-_is la 3ngA], !i nu e
dec&t ptec pentru pdurari. )n s(&r!it, cu du leghe mai sus, de(ileul 0h^ne-Ppuleu6, pe
unde trece drumul de la @hetel la Sedan.
8ri, numai prin pdurea aceasta puteau nainta imperiali!tii spre 0h&lns-sur-Marne. De-
acl a,eau drumul deschis p&n la Paris.
Prin urmare, cel dint&i lucru care tre*uia (cut acum era s pre!ti pe 1runsAicH !i pe
0lair(a>t s (reac pdurea, nchi"&ndu-le cele cinci de(ileuri care le puteau da acces la clanele
lr.
Dumurie", un strateg de (runte, pricepuse ndat aceasta. )ntr-ade,r, lucrul pate prea
simplu dar e ca !i ul lui 0lum* J tre*uia s te g&nde!ti la el !i alia'ilr nu le trecuse nc prin
minte s` se cupe de de(ileurile acestea.
9n alt (ls, pe care l mai (erea planul lui Dumurie", e c n-a,eam ne,ie s ne
retragem p&n la Marna, care era ultima nastr linie de aprare situat nainte de Piiris. )n
acela!i timp, alia'ii ,r (i ne,i'i s rm&n n partea srac a 0hampagniei, unde rice (el de
resurse le-ar (i lipsit, n lc s prneasc n c&mpiile *gate !i rditare, situate dincl de
+rgnne, spre a sta iarna n ca"ul c le-ar (i cn,enit s ierne"e.
+!adar, planul acesta a (st studiat ntr-un chip (arte amnun'it. 5i, ceea ce cnstituia un
nceput de e6ecutare la IB august, Dilln n (runtea unei !tiri de pt mii de ameni, e6ecutase
mi!care ndr"nea' n timpul creia austriecii, dup cum am spus, au (st respin!i pe malul drept
al Meiusei. +pi, clana aceasta cupase de(ileul de la sud de Islettes, dup ce a a,ut gri% s
p"easc de(ileul de la 0halade.
)ntr-ade,r, mi!carea asta nu era lipsit de ndr"neal. )n lc s se e(ectue"e spre r&ul
+isne, unde pdurea ar (i (st un adpst pre'is, se e(ectuase n direc'ia Meusei. Prced&nd
ast(el, Dumurie" derutase pe alia'i.
Planul iui a reu!it.
3a R septem*rie, Dilln a%unse la de(ileul Islettes. Dumurie" care plecase dup el cu
cincispre"ece mii de slda'i, cupase de(ileul Grand-Pr], nchi"&nd ast(el principalul de(ileu al
pdurii.
Peste patru "ile n urm, generalul Du*urg se ndrept spre 0h^ne-Ppuleu6, ca s apere
nrdul pdurii mptri,a in,a"iei imperiali!tilr.
Imediat s-au spat tran!ee !i s-au adus tunuri spre a nchide de(ileurile. +cela de la Grand-
Pr], era acum ade,rat ta*r cu trupele r&nduite n am(iteatru.
Tate aceste cinci de(ileuri erau *arate acum, asemenea unr cet'i ntrite, a!a c
du!manul nu putea ptrunde prin ele.
Ttu!i, mai rmase un alt de(ileu. +cesta era ns at&t de pu'in practica*il nc&t
Dumurie" nu se gr*ise s-l cupe. 5i, tre*uie s adag c tcmai n de(ileul acesta ne-a
ndreptat nenrcul nstru.
)ntr-ade,r, prin de(ileul de la 0ri6-au6-1is, situat ntre de(ileele de la Grand-Pr] !i de
la 0h&ne-Ppuleu6, la distan' egal unul de altul apr6imati, "ece leghe, tre*uiau s intre
clanele du!mane n +rgnne.
5i acum re,in la cele ce ne pri,esc direct.
3a 1I septem*rie, spre seara, am a%uns pe panta lateral a +rgnnei, dup ce am e,itat s
trecem satele 1riNuena> !i 1ult-au6-1is care erau cupate de austrieci.
Dearece cun!team de(ileurile de aici, (iindc le-am trecut n mai multe r&nduri, pe c&nd
eram n garni"an n 'inuturile de est, am ales tcmai de(ileul de la 0ri6-au6-1is, (iindc mi
se prea mai sigur. 1a chiar, dintr-un e6ces de pruden' n-am ,rut s- iau prin de(ileu ci, am luat-
pe ptec ce se aprpie de el !i care prne!te de la 1riNuena> la 3ngAe. 3u&nd- pe drumul
acesta, tre*uia s str*atem pdurea ntr-unui din punctele cele mai dese, la adpstul cpacilr
de tt siul, n a(ar de asta, aici nu a,eam ca"ia s he nt&lnim cu (el de (el de t&lhari a!a c
puteam a%unge cu *ine pe malul st&ng al r&ului +isne, spre =u"iers.
Naptea de 1I spre 1R am petrecut- ca de *icei, n c&mp su* un cpac.
)n (iecare clip riscam s ne nt&lnim cu ,reun sldat prusac, ast(el nc&t ardeam de
ner*dare s intrm n inima pdurii. +m respirat u!urat, a dua "i c&nd urcarn pteca ce duce la
3ngAe, ls&nd la dreapta nastr satul 0ri6-au6-1is.
+m mers ns (arte greu n "iua aceea din pricina urcu!urilr ane,iase !i a drumului
presrat la (iecare pas cu *l,ani !i cu cpaci dr&ma'i, care ne st&n%eneau la mers.
Dmnul la 3aurana>, cu tat *seala !i cu tat ,&rsta lui naintat, mergea destul de
repede. Dmni!ara de 3aurana> !i sra mea, la g&ndul c acesta era ultimul nstru drum, erau
htr&te s nu se lase prad *selii. )n schim* damna Qeller era ist,ita. Tre*uia s- spri%inim,
altminteri ar (i c"ut. 5i ttu!i *iata (emeie nu se ,ita de lc. Dac trupul era u"at, su(letul
rmsese acela!i, plin de cura% !i de energie. 0u tate acestea m temeam c nu ,a putea re"ista
p&n la capt.
Seara, am ppsit, ca de *icei. Sacul cu pr,i"ii ne-a ndestulat !i dup ce tat lumea s-
a culcat, m-am aprpiat de dmnul Dean !i i-am ,r*it de starea mamei lui. Stare care-mi prea
destul de ngri%rtare.
; +r tre*ui s- lsm s se dihneasc ,re du-trei "ile (iindc prea e *sit.
; Da, Natalis, rspunse dmnul Dean. /iecare pas pe care l (ace mama m ndurerea"
cum nu p'i s-'i nchipui. Dar ce e de (cut7
; Tre*uie s a%ungem n satul cel mai aprpiat, dmnule Dean !i s rm&nem acl.
Nicidat austriecii sau prusacii nu se ,r a,entura aici !i, acl adpsti'i n ,re cas, am putea
a!tepta ca e,enimentele s se mai lini!teasc.
; Da, Natalis, ai dreptate, dar putea-,m are s a%ungem la 3ngAe7
Satul acesta este prea departe, dmnule Dean, !i marna d-tale nu ,a putea s mearg p&n
acl.
; +tunci, nctr s mergem7
; +! prpune s- lum la dreapta, de-alungul lstri!urilr !i s ne ducem n satul 0ri6-
au6-1is.
; 0am ce distan' e p&n acl7
; 0el mult leghe.
; S mergem deci rn&ine n "ri la 0ri6-au6-1is, rspunse dmnul Dean.
$ram cn,ins c asta era cea mai *un cale de urmat, dearece nu ,riam s cred c
inamicul ar putea n,li n nrdul +rgnnei.
Ttu!i, tat naptea, am au"it mpu!cturi !i la un mment dat am au"it !i *u*uituri de
tun. Dearece ns mpu!cturile astea erau (arte ndeprtate !i (iindc le au"eam n spatele
nstru, mi-am nchipuit c 1runsAicH sau 0lair(a>t cutau s ptrund n de(ileul de la Grand-
Pre, singurul de(ileu care era destul de ncptr pentru clanele lr. +t&t eu c&t !i dmnul Dean
n-am putut s ne dihnim clip. Tre*uia s (im n permanen' cu chii n patru, cu tate c ne
a(lam n inima pdurii, la deprtare destul de mare de pteca ce ducea la 1riNuena>.
+m plecat a dua "i n "ri. +m (cut un (el de targa din crengi uscate< am rugat- api pe
damna Qeller s se suie pe targa spre a-i e,ita ast(el greut'ile drumului.
Dar damna Qeller a n'eles c&t de greu ne ,a (i s- ducem.
; Nu, "ise ea, nu pt s primesc, a!a c ,i merge pe %s.
; Nu p'i mam, rspunse dmnul Dean.
; )ntr-ade,r, damn, am adugat, nu pute'i merge. Inten'ia nastr e de a a%unge n
satul cel mai aprpiat unde tre*uie s , dihni'i. 3a urma urmei suntem n /ran'a !i nimeni nu
ne pate re(u"a spitalitatea.
Damna Qeller nu ,i cu nici un pre' s primeasc prpunerea nastr. Dup ce se
ridicase, ncerc s (ac ,re c&'i,a pa!i, !i ar (i c"ut, dac dmnul Dean !i sra mea nu s-ar (i
repe"it ca s- spri%ine.
; Damn, i-am "is atunci, ceea ce ,im este sal,area nastr a tuturr. Peste napte am
au"it mpu!cturi la li"iera pdurii. Inamicul nu e departe. Sper c nu ,a ,eni aici. 3a 0ri6-au6-
1is, nu putem (i surprin!i, a!a c tre*uie s a%ungem acl chiar a"i.
Dmni!ara Martha !i sra mea se rugar de-asemenea de ea !i, dea*ia n urma
inter,en'iei dmnului de I.aurana>, damna Qeller s(&r!i prin a primi.
+m urcat- deci pe targa pe care duceam eu !i dmnul Dean !i am prnit ast(el spre
nrd.
Nu mai struiesc asupra greut'ilr nenumrate pe care le-am ndurat, cut&nd s ne crim
un drum printre mrcinii !i *l,anii care *r"dau drumul. Pe la amia", n "iua de 1L
septem*rie, am a%uns la 0ri6-au6-1is. +m (cut leghe !i %umtate n cinci re.
Spre marea mea mirare ca !i spre marea mea decep'ie, am ,"ut c satul era pustiu. T'i
lcuitrii (ugiser, (ie la =u"iers, (ie la 0hcne-Ppulcu6. 0e se petrecuse are7
9!ile !i (erestrele caselr erau nchise. 8are a%utarele pe care ne *i"uisem ne ,r lipsi
aici7
; 9ite cas lcuit, "ise sra mea, art&ndu-ne csu' care se a(la la captul satului !i
din hrnul creia ie!ea (um.
+m alergat n direc'ia casei !i peste c&tc,a clipe am *tut la u!. )n pragul ei apru un
*r*at cu (igur (arte primitare !i simpatic. Se ,edea cit de cl c era un m cumsecade.
; 0e dre!ti7 M ntre* el.
; S ne g"duie!ti pe mine !i pe t,ar!ii mei.
; 0ine sunte'i7
; Ni!te (rance"i gni'i din Germania !i care nu !tiu unde s se adpsteasc.
; Intra'i4
Sranul acesta se numea Mans Stenger. 3cuia n casa aceea cu sacra !i cu ne,asta lui.
Dac nu prsise satul, e c sacra lui nu putea s se ridice de pe (tliul pe care pirnise de ani
ntregi parali"ia.
5i atunci Mans Stenger ne-a cmunicat pentru ce satul era prsit Tate de(ileurile
+rgnnei (useser cupate de trupele (rance"e. Numai de(ileul de la 0ri6-au6-1is era deschis.
Deaceea tuturr le era team ca imperiali!tii s nu-l cupe, ceea ce ar (i pricinuit un ade,rat
de"astru. Dup cum se ,ede, nenrcul ne-a adus tcmai acl unde nu tre*uia s mergem. 0a s
plecm de-aici !i s ne n(undm din nu n pdurea de la +rgnne era e6clus, a,&nd n ,edere
starea damnei Qeller. 1a ce,a mai mult, tre*uia s ne mul'umim c am nimerit ntr- cas de
ameni cumsecade.
Ga"dele nastre erau ni!te 'rani chi,ernisi'i, care preau mul'umi'i c au putut (i de (ls
unr cmpatri'i n ne,ie. /ire!te c nu le-am spus na'inalitatea lui Dean Qeller, ceea ce ar (i
cmplicat situa'ia.
Uiua de 1L septem*rie s-a terminat n lini!te !i tt ast(el "iua de 16< n naptea aceea nici
n-am au"it mcar mpu!cturile *i!nuite. Pate c alia'ii ignrau c de(ileul de la 0ri6-au6-
1is nu era cupat de trupe (rance"e. )n rice ca", eram lini!ti'i dearece !tiam c&t de strimt era
de(ileul acesta, a!a c eram cn,in!i c inamicul ar (r'a mai degra* de(ileurile de la Grand-Pre
sau de la Islettes. +m prins a!adar din nu cura%. Da alt(el dihna !i *unele ngri%iri au amelirat
sim'itr starea damnei Qeller. 1iata (emeie4 $ra (r'a (i"ic ce-i lipsea !i nici decum energia
mral4
Ticlas sart4 Iat c n dup amia"a "ilei de 16 Septem*rie, c&te,a (iguri suspecte !i
(cur apari'ia n sat.
T'i ace!ti indi,i"i (r cpt&i, care se ,edeau c&t de cl c erau germani, se
ndeletniceau cu (urtul !i cu spina%ul.
Spre marea nastr ngri%rare, dmnul Dean tre*ui s se ascund, de team s nu (ie
recunscut. Dearece situa'ia asta putea prea ciudat (amiliei Stenger, am (st c&t pe-aci s le
mrturisesc ttul, c&nd de-dat, seara pe la cinci. Tlans Stenger se napia acas strig&ndP
; +ustriecii4 +ustriecii.
)ntr-ade,r, imperiali!tii, alctui'i din c&te,a mii de slda'i pe chipurile crra se putea
,edea ,ulturul cu du capete, n,liser prin de(ileul de la 0ri6-au6-1is, (c&ndu-!i apari'ia
n sat. /r ndial c ei a(laser, mul'umit spinilr, c de(ileul nu (usese cupat de trupele
(rance"e. 0ine !tie dac restul inamicului nu ,a n,li acum prin acela!i punct4
3a strigtul pe care l scsese Mans, Stenger, dmnul Dean !i (cu apari'ia n daia n care
era culcat mama lui.
)l ,d nc. Sttea n (a'a s*ei. +!tepta. Dar ce a!tepta are7: S (ie ncercuit7 Dar dac
ar (i (st capturat de austrieci, prusacii l-ar (i lsat n pace7 $,ident c nu.
Damna Qeller se ridic n capul aselr.
; Dean, "ise ea, (ugi: /ugi imediat4
; /r tine, mam7
; Da, dragul meu.
; /ugi Dean4 Uise dmni!ara Martha: Mama ta e !i a mea: N- s- prsim4
; Martha:4
; /ugi4
)n (a'a acestr du ,in'i, dmnul Dean tre*uia s se supun. )n rstimpul acesta,
austriecii se aprpiau !i n cur&nd tre*uiau s cupe casa lui Mans Stenger.
Dmnul Dean m*r'i!a pe damna Qeller !i dup ce srut pe dmni!ara Martha,
dispru pe u!a.
5i atunci am au"it- pe damna Qeller ng&n&nd cu ,ce stinsP
; /iul meu4: /iul meu: Singur prin lcurile astea pe care nu le cuna!te4: Natalis:
; Natalis4: @epet dmni!ara Martha, art&ndu-mi u!a.
+m n'eles ndat ceea ce *ietele (emei a!teptau-din partea mea.
; @m&ne'i cu *ine, am e6clamat. Peste c&te,a clipe am prsit satul.
??I.
Iat-ne despr'i'i4 Despr'i'i dup cltrie de trei sptm&ni pe care am (i putut s-
ducem la *un s(&r!it, dac nrcul nu ne-ar (i prsit dedat. Despr'i'i, c&nd peste c&te,a leghii,
am (i (st sal,a'i4
Despr'i'i cu teama de a nu ne mai re,edea nicidat4
5i (emeile acestea, prsite n casa unui 'ran, n mi%lcul unui sat cupat de inamic,
nea,&nd alt aprtr dec&t un *tr&n de !apte"eci de ani4
3a drept ,r*ind n-a! (i tre*uit s rm&n cu ele7 Dar g&ndindu-m la srmanul (ugar care
tre*uia s rtceasc ntr-un 'inut pe care nu-l cun!tea, puteam eu are s-l las singur mai ales
c&nd a,eam psi*ilitatea s-i (iu d (ls7 Dmnul de 3aurana> !i t,ar!ele lui puteau (i
arestate cel mult, n schim* dmnul Dean ar (i (st ucis. Numai g&ndul acesta m-ar (i prit n
ca"ul c a! (i (st ispitit s m rentrc la 0ri6-au6-1is.
Iat de alt(el ceea ce s-a petrecut, !i iat pentru ce satul a (st in,adat n "iua de 16
septem*rie.
Se !tie c din tate de(ileurile pdurii din +rgnne unul singur, acela de la 0ri6-au6-
1is, nu (usese cupat de trupele (rance"e.
Ttu!i spre a e,ita rice surpri", Dumurie" trimisese la 3ngAe un clnel cu du
escadrane !i du *ataliane. 3ngAe (iind situat la deprtare *un de sat, Mans Stcnger nu
putea s ai* cun!tin' de acest (apt. De altminteri era at&t de nrdcinat cn,ingerea c
imperiali!tii nu se ,r a,entura prin de(ileul acesta nc&t nu s-a luat nici msur de aprare. )n
cnsecin' nici nu s-au (cut tran!ee< cn,ins c 'inutul nu era amenin'at aici, clnelul a cerut,
ceea ce i s-a acrdat de alt(el, ca parte a trupelr s (ie trimise la cartierul general.
+tunci austriecii care erau mai *ine in(rma'i, au trimis c&'i,a slda'i n recuna!tere,
spre a e6amina de(ileul. Datrit acestui (apt am a,ut ca"ia s ,edem la 0ri6-au6-1s spinii
ace!tia, care mi!unau acl tat "aua. 5i iat cum datrit unui calcul gre!it, inamicul a putut
ptrunde n +rgnne.
De ndat 0e 1runsAicH a a(lat c trectarea de la 0ri6-au6 1is era li*er, a dat rdin
s (ie cupat. 5i aceasta s-a nt&rnplat chiar n clipa c&nd, cmandantul, (arte st&n%enit, se
pregtea s- ia spre 5edan ca s intre pe ia nrd n +rgnne. Ttu!i (iindc i se prea greu s
cupe de(ileul, a trimis a!a dar clan austriac mpreun cu emigra'ii cmanda'i de prin'ul de
3ignes.
0lnelul (rance" !i slda'ii lui, surprin!i de atacul acesta nea!teptat, au tre*uit s cede"e
!i s se retrag spre Grand-Pri, a!a c inamicul de,eni stp&n pe p"i'ie.
Iat ceea ce s-a petrecut n clipa n care am (st ne,i'i s (ugim. $ drept c Dumurie" a
ncercat s repare gre!eala aceasta at&t de gra,, trimi'&nd pe generalul 0ha"t cu du *rig"i,
!ase escadrane !i patru tunuri de cali*ru mare, ca s-i gneasc pe austrieci nainte s de,in
stp&ni pe p"i'ie.
Din ne(ericire, la 1R septem*rie, 0ha"t n-a (st n msur s pere"e !i tt ast(el nici n
"iua de 1L. 0&nd a atacat n seara de 16 a (st prea t&r"iu.
)ntr-ade,r, dac a respins mai nt&i pe austrieci din de(ileu, mr&nd chiar pe prin'ul de
3igne, a a-,ut de sus'inut un atac cu (r'e superiare, a!a c, cu tate s(r'rile erice, de(ileul a
(st iremedia*il, pierdut.
Gre!eala aceasta a (st (arte regreta*il pentru /ran'a !i tre*uie s spun !i pentru ni,
cci (r erarea asta impira*il, puteam (i nc de la 1L septem*rie n mi%lcul (rance"ilr.
+cum lucrul acesta ntt mai era ca putin', caci 0ha"t ,"&nd c nu pate alunga pe
austrieci, se retrase spre =u"iers, n ,reme ce Du*urg care se a(la la 0h]rie-Ppuleu6,
tem&ndu-se s nu (ie n,luit, se ntarse spre +ttign>.
Grani'a /ran'ei era deci deschis trupelr imperialiste. Dumurie" risc s (ie ncercuit !i
cnstr&ns s lepede armele.
5i atunci situa'ia ar (i (st de"nd%duit.
0it despre mine !i dmnul Dean Qeller. Mrturisesc c eram ntr- situa'ie critic.
+prape numai dec&t dup ce am prsit casa lui Mans Senger, m-am nt&lnit cu dmnul
Dean n inima pdurii.
; D-ta: Natalis7 $6clam el.
; Da4: $u4
; Dar unde 'i-e (gduiala pe care mi-ai (cut- de a nu prsi nicidat pe mama !i pe
Martha7#:
; )ngduie-mi s-'i spun, dmnule Dean. +tunci i-am spus ttul, i-am spus c !tiam (arte
*ine 'inutul ale crei p"i'ii el le ignra cu des,&r!ire, c damna Qeller !i dmni!ara Martha
mi-au dat, ca s spun ast(el, rdinul de a-l urma, c n-am !,it:
; 5i dac am gre!it, dmnule Dean, s m pedepseasc Dumne"eu4
; =in atunci4
+cum nu mai era ,r*a s- lum de-alungul de(ileului p&n la grani'a +rgnnei.
+ustreiecii puteau s prseasc trectarea 0ri6-au6-1is, a!a c tre*uia s- lum spre sud-
,est, n a!a (el nc&t s trecem linia r&ului +isne.
+m prnit n direc'ia aceasta p&n ce s-a nnptat. S ne. +,enturm n ntuneric nu era
cu putin' (iindc n-a,eam cum s ne rientm. +m ppsit deci.
3a nceput mpu!cturile nu cnteniser clip. $rau ,luntarii din 3ngA], care
ncercau s reia de(ileul din m&inile austriecilr. Dar neput&nd, au (st ne,i'i s se mpr!tie.
Din ne(ericire nu au trecut prin pdure, unde am (i putut s-i nt&lnim !i s a(lm ast(el de la ei c
Dumurie" !i a,ea cartierul general la Grand-Pr]. I-ar (i urmat. +cl, dup cum am a(lat mai
t&r"iu, a!i (i regsit *ra,ul meu regiment @>al-Picardie care plecase din 0harle,ille ca s se
uneasc cu armata din centru. Dac a! (i a%uns mpreun cu dmnul Dean la Grand-Pr], am (i (st
n mi%lcul prietenilr n!tri, am (i (st. Sal,a'i !i am (i ,"ut ttdat ceea ce tre*uia s (acem
pentru sal,area (iin'elr dragi, prsite la 0ri6-au6-1is.
Dar ,luntarii e,acuaser +rgnne ndrept&n-du-se spre cartierul lr general.
+m dus- ru peste napte. Plaia care ncepuse s cad ne ptrundea p&n la ase.
Mainele nastre s(&!iate de spini erau aprape numai "dren'e. Nici mcar paltnul meu nu (usese
cru'at. Dar ceea ce era mai gra,, e c ghetele nastre se rupseser cu. Des,&r!irc. 8are eram s
(im redu!i s mergem ca apstlii7 )n s(&r!it eram u"i learc, (iindc apa ptrundea prin
(run"i!ul cpacilr. )n "adar am cutat un adpst unde s ne putem dhni. +duga'i la tate
mi"eriile astea, spaima !i nelini!tea. 9neari mpu!cturile erau at&t de aprpiate nc&t ni se prea
c ele erau trase n spatele nstru. )n a(ar de asta ni se prea de asemenea c au"im strigtul de
,ictrie al prusacilr. Tre*uia s (ugim atunci ca s nu (im prin!i. =ai4 5i "rile care nu mai
,eneau4
De ndat ce se lumin de "iu, am prnit din nu c&t puteam mai repede, rient&ndu-ne
dup sare.
Dearece nu m&ncasem nimic, ne era (ame stra!nic. /ugind din casa (amiliei Stenger,
dmnul Dean n-a a,ut timp s ia ce,a de-ale m&ncrii !i tt ast(el !i eu. Tre*uia a!a dar s r*dm
de (ame. Dac pdurea era plin de ciri !i alte psri de prad, n schim* ,&natul era rar. De-
a*ia dac ,edeam din c&nd n c&nd un iepure care (ugea printre piciarele nastre. Dar n-a,eam
psi*ilitatea s-i prindem. Din (ericire castanii nu lipseau aici. +m cules c&te,a !i dup ce am
(cut (cul le-am cpt, a!a c ne-am putut ast&mpra ntru c&t,a (amea care ne chinuia.
Se ntunecase< era napte rece !i (r stele. Din pricina greut'ilr drumului, am mers
(arte pu'in n "iua aceea. 0u tate astea li"iera pdurii nu era ndeprtat, dearece au"iam
garnele. Ne mai tre*uiau nc du"eci !i patru de re ca s putem gsi un adpst n partea
cealalt a rinului +sine, (ie la =u"iers, (ie ntr-un sat pe malul st&ng.
N-am s ,r*esc de *selile ndurate. Nu a,eam timp s ne g&ndim la ele. )n seara
aceea, cu tate c eram (rm&ntat de mii de g&nduri, (iindc mi-era smn, m-am culcat su* un
cpac. Mi-aduc aminte c-n clipa c&nd am a'ipit, m-am g&ndit la regimentul clnelului ,n
GraAert care lsase ,re trei"eci de. Mr'i, n lumini!ul pdurii. Dup ce am *lestemat n g&nd
regimentul, am adrmit un smn ad&nc !i greu.
De diminea' c&nd m-am tre"it, am *ser,at c dmnul Dean nu drmise tat naptea.
/ire!te ca nu era precupat de sarta lui ci de aceea a mamei lui !i a dmni!arei Martha. G&ndul
c t'i ai lui, se a(lau la 0ri6-1is, n m&inile austriecilr, e6pu!i la in%urii, *rutali"a'i pate. )l
muncea din cale a(ar.
)n de(initi,, n naptea aceea, dmnul Dean ,eghease. Dup cum am spus, am adrmit
(arte greu, dearece n-am au"it mpu!cturile care nu cnteniser tat naptea. /iindc nu m
tre"isem, dmnul Dean ,ise s m lase s drm.
)n clipa c&nd ne pregteam de plecare, dmnul Dean mi "iseP
; +scult-m, Natalis.
Dmnul Qeller rstise cu,intele acestea pe un tn htr&t. +m ghicit numaidec&t despre
ce era ,r*a, !i i-am rspuns (r s mai a!tept prpunerea luiP
; Nu, dmnule Dean, n-am s te ascult dac este ,r*a s ,rei s te despar'i de mine.
; Natalis, relu el, !tiu c ai ,enit, din pur de,tament:
; S lsm asta:
; Nu. /iindc at&ta ,reme c&t a (st ,r*a numai de *seal, n-am "is nimic. +cum ns
c&nd e ,r*a de pericl, nu pt s m mai dau n lturi. Dac ,m (i prin!i s !tii c germanii n-r
s ne cru'e: =ei (i mr&t: 5i lucrul acesta, dragul meu, nu pt s-l primesc: Pleac deci:
Treci grani'a: 3a r&ndul meu ,i ncerca s- trec !i eu: 5i dac n- s ne mai re,edem:
; Dmnul Dean, s lsm tate astea. =m pleca mpreun, !i atunci sau scpm, sau
murim am&ndi4
; Natalis: )'i %ur c n-am s te prsesc.
Spun&nd acestea am plecat. 1u*uitul tunurilr se m*in cu mpu!cturile de arm. $ra un
nu atac care se ddea la de(ileu 0ri6-au6-1is.
Pe la pt cannada ncet. Nu se mai au"ea nici mpu!ctur. Nesiguran'a asta era
gr"a, pentru Nu mai ncclpea nici ndial c a,usese lc lupt n de(ileu. Dar care (usese
re"ultatul ei7 0e tre*uia s, (acem acum7 +m sim'it din instinct c cel mai *un lucru de (cut era
s#&naitm n direc'ia r&uiui +isne spre =u"iers.
3a duspre"ece am mai m&ncat ni!te castane capte. Pdurea era at&t de deas nc&t de-
a*ea dac puteam (ace cinci sute de pa!i pe r. )n a(ar de asta, mpu!cturile care se au"eau n
tate direc'iile !i n s(&r!it clptele care sunau n satele din +rgnne J tate astea cntri*uiau la
starea de ngri%rare care ne deprima.
Spre sear ne a(lam la leghe de r&ul +isne4 + dua "i, n ca"ul c nu s-ar i,i ,re
piedic, am putea a%unge pe malul cellalt al (lu,iului. N-a,eam dec&t s c*r&m timp de r
malul drept !i s-l trecem (ie pe pdul de la Senuc (ie pe pdul de la. Grand-Mam.
; Du., pduri pe care 0lair(a>t !i 1runsAich nu erau nc stp&ni.
3a ra pt seara, am ppsit ntr-un tu(i!. $ra tcere des,&r!it n pdure. +(ar de
paturile deP piaie care picurau pe (run"ele cpacilr, nici un "gmt, nu tul*ur lini!tea. Nu !tiu
de ce, dar tcerea aceasta m nelin!tea gr"a,.
Dedat, am au"it ni!te glasuri n spatele nstru. Dmnul Dean mi str&nse m&na.
; Da. Spunea ,ce necunscut, l urmrim de la 0ri6-au6-1is.
; N- s ne mai scape.
; )ncasm premiul.
; /ire!te4
Dmnul Dean mi str&ngea acum cu putere m&na.
; +sta e ,cea lui 1uch, mi !pti el la urecehe.
; Ticl!ii4 I-am rspuns. Sunt mai mul'i. S nu-i a!teptm:
+m prsit tu(i!ul pe *r&nci, dar creang uscat ne-a trdat pre"en'a. +prape
numaidec&t mpu!ctur lumin pentru clip ascun"tarea nastr.
; =in, dmnule Dean, ,in4 +m e6clamat.
; Nu, tre*uie s ucid mai nt&i pe unul din a-cesti ticl!i.
5i el descarc pistlul n direc'ia grupului care se repe"ea spre ni.
Mi se pare c unul din urmritrii n!tri c"u. Dar a,eam altce,a de (cut dec&t s m uit
dup ei.
+lergam acum c&t puteam mai repede. 1uch !i t,ar!ii lui (ugeau dup ni. $ram
ist,i'i.
Peste un s(ert de r *anda a reu!it s pun m&na pe ni. )n ttal erau ,re !ase sau !apte
ameni, t'i narma'i p&n-n din'i.
0&t ai clipi din chi ne-au legat m&inile, !i ne-au m*r&ncit (r s ne cru'e l,iturile.
Peste r, eram n m&inile austriecilr care se a(lau la 3ngAe. +ici am (st ntemni'a'i
!i pu!i su* supra,eghere se,er ntr- csu' retras.
??II.
8are numai nt&mpltr reu!ise 1uch s pun m&na pe ni7 )mi ,enea s cred, cci de
c&t,a timp sarta nu prea ne era (a,ra*il. )n urm ns am a(lat ceea ce nu puteam !ti atunci.
Dup ultima nastr nt&lnire, t&nrul 1uch nu cntenise cu cercetrile, nu at&t, , rg s crede'i,
ca s se r"*une pe (ratele lui, c&t spre a c&!tiga premiul de mie de (lrini. Dac pierduse
urmele nastre, din "iua n care am a%uns n +rgne, n schim* le regsise n satul 0ri6-au6-
1is. /cuse parte din spinii care intraser n sat n "iua de 16 septem*rie, n casa (amilei
Stenger el recunscuse imediat pe dmnul !i pe dmni!ara de 3aurana> !i tt ast(el pe damna
Qeller !i pe sra mea. +(lase deasemenea c am plecat cu dmnul Dean. Numaidec&t s-a luat dup
ni, mpreun cu c&'i,a ticl!i de tagma lui. @estul se !tie.
+cum eram p"i'i n a!a (el nc&t rice e,adare era e6clus. 5tiam ce ne a!teapt !i nu ne
mai rm&nea dec&t s ne pregtim de marte.
Primul lucru pe care l-am (cut a (st s cercete" amnun'it daia care ne slu%ea de
nchisare. $a cupa %umtatea parterului unei case scunde. 8daia era luminat de du (erestre,
una ddea n strad, cealalt ntr- curte situat n dsul casei.
Dup tate pr*a*ilit'ile acestea era ultima nastr lcuin' nainte de a (i e6ecuta'iP
dmnul Dean pentru ndita acu"a'ie de a (i mr&t un (i'er !i de a (i de"ertat n timp de r"*i,
iar eu n calitate de cmplice !i spin n (a,area /ran'ei.
5i am au"it pe dmnul Dean ng&n&ndP
; De data asta s-a s(&r!it cu ni.
N-am rspuns. Mrturisesc c n ciuda ptimismului meu *i!nuit, mi pierdusem de data
asta ncrederea !i situa'ia mi prea de"nd%duit.
; Da, s-a s(&r!it4 @epet dmnul Dean. 5i ce s se (ac mama. Martha !i t'i care ne
sunt dragi, atunci c&nd nu ,m mai (i, c&nd spri%inul nstru le ,a lipsi7 0e s-r (i (cut7 8r mai (i
n satul acesta n mi%lcul austriecilr:7
+dmi'&nd chiar c prietenii n!tri se a(lau tt acl !i c n-au (st captura'i de du!mani,
m temeam ns ca s nu (i a(lat de arestarea nastr. $ram dar at&t de aprape de ei. De la
0ri6-au6-1is p&n la 3ngAe e de-a*ia leghe !i %umtate.
Numai g&ndul c *unii n!tri prieteni a(laser de arestarea nastr, m (rm&nta !i m
chinuia ad&nc. 5tirea asta ar (i (st l,itur de marte pentru damna Qeller. Da, dream chiar
c austriecii s-i (i luat duc&ndu-i la a,antpsturi. Ttu!i damna Qeller de-a*ia dac putea
merge< putea s cad pe drum, a!a c i tre*uiau ngri%iri seriase.
Naptea trecu (r ca s (i adus ,re mdi(icare situa'iei nastre. 0e g&nduri triste te mai
npdesc, c&nd 'i sim'i martea aprpiat4 Tat ,ia'a 'i se perind n c&te,a clipe pe dinaintea
chilr.
Tre*uia s adaug c (amea ne chinuia cumplit dearece de du "ile n-am m&ncat nimic
dec&t c&te,a castane. 5i nimeni nu se g&ndise s ne aduc ce,a de m&ncare. $i drace4 =alram
mie de (lrini pentru ticlsul acesta de 1uch, a!a c putea sa ne dea ce,a s m&ncm.
$ drept c nu l-am mai re,"ut. /r ndial c se dusese s n!tiin'e"e pe prusaci de
capturarea nastr. M-am g&ndit atunci c lucrurile r s mai dure"e nc, dearece dac
austriecii ne p"eau, prusacii tre*uiau s se rsteasc n pri,in'a sartei nastre. Sau ,r ,eni
prusacii la 0ri6-au6-1is, sau ,m (i cndu!i la cartierul lr general. Dinpricina asta tre*uia s
se prduc ,re nt&r"iere, a(ar dar de ca"ul c&nd rdinul de e6ecutare ar ssi la 3ngAe.
8ricare ar (i (st ns situa'ia nu tre*uiam lsa'i s murim de (ame.
3a ra !apte diminea'a, un sldat ne-aadus strachin de cir*, ap gal n de(initi, !i
*ucat de p&ine. N-a,eam dreptul s (im prea preten'i!i !i am m*ucat cu p(t p&inca !i
cir*a.
+! (i ,it s ntre* pe sldatul acesta ceea ce se petrecea la 3ngAe !i n special la 0ri6-
au6-1is, dac se ,r*ea de ssirea prusacilr, dac ace!tia inten'inau s intre n +rgnne, n
s(&r!it cum stteau lucrurile. Dar nu cun!team lim*a german, ast(el c nu puteam sta de ,r*
cu el. Dmnul Dean ad&ncit pe g&nduri, nu rsti ,r*. Nu mi-a! (i permis s-l tul*ur, a!a c
rice discu'ie era impsi*il.
)n diminea'a aceea nu s-a prdus nimic nu. $ram p"i'i, ttu!i ni se ddea ,ie s ne
plim*m n curtea din spatele casei, unde austriecii ne e6aminau cu mai mult curi"itate dec&t
simpatie. M sileam s par c&t mai lini!tit, de aceea m plim*am n (a'a lr, cu m&inile n
*u"unar, (redn&nd cele mai ,iase mar!uri ale regimentului @>al-Picardie.
Puteam s-mi spunP
; /-'i cura%, dragul meu, cci m&ine t&lharii !tia te ,r mr.
3a pr&n" ni s-a ser,it deasemenea cir* !i (elie de p&ine neagr. Nu era ,ariat masa
nastr !i ncepusem s regret chiar castanele din pdure. + tre*uit ttu!i s ne mul'umim cu
ceea, ce ni s-a dat cu at&t mai mult cu c&t sldatul care ne-a adus m&ncarea prea c spuneP J F5i
asta e prea *un pentru ,i4E
Pe legea mea mi ,enea s-i dau cu strachina n cap. Dar m-am a*'inut g&ndindu-m c
tre*uie s m&ncm spre a recpta (r'ele pierdute, ca s nu (im prea ist,i'i n ultimul mment.
3-am cn,ins chiar pe dmnul Dean s mn&nce. D&nsul, dup cum am mai spus era
ad&ncit n g&nduri. Se g&ndea la mama lui, la lgdnica lui, la tate (pturile dragi crra le
rstea cu n(rigurare numele. 9neri, ntr-un acces de ener,are, se repe"ea la u! ca !i cum ar (i
,it s, (ug. Nu mai era stp&npe el. Dac nu pl&ngea e c nu putea !i asta m ndurera (iindc
lacrimile l-ar (i u!urat.
)n rstimpul acesta au trecut prin (a'a nastr c&te,a clane de slda'i. T'i amenii
ace!tia mergeau n neregul, cu arma n *andulier. Inamicul se, strecura acum (r "gmt spre
a a%unge la linia r&ului +isne. +! (i drit mult s !tiu dac slda'ii ace!tia erau prusaci sau
austrieci. )n acela!i timp nu se mai au"ea nici mpu!ctur pe#partea apusean a +rgnnei.
Parta /ran'ei era deschis larg: Nu mai era aprat.
Spre ra "ece seara cprrie de slda'i apru n camera nastr. De ast dat erau
prusaci. 5i ceea ce m ncremeni era c am recunscut uni(rma regimentului 3ei*, ,enit la
3ngAe dup nt&l-nirea cu ,luntarii din +rgnne.
+m (st sc!i a(ar, dmnul Dean !i eu, dup ce ni s-au legat m&inile la spate.
Dmnul Dean se adres capralului care cmand grupaP
; 9nde ne duc7 )ntre* el.
Drept rspuns acest glan ne m*r&nci nainte. +,eam n('i!area unr nenrci'i care
tre*uia s (ie e6ecuta'i (r %udecat. 5i, cu tate astea eu n-am (st prins cu m&na pe arm. Dar
ps de spune lucru acesta unr sl*atici. Si-ar (i r&s n nas c ni!te huligani ce erau.
0prria care ne ducea lu pe uli'a satului care c*ar spre li"iera pdurii.
Dup ,re cinci sute de pa!i, cprria s-a prit n mi%lcul unui lumini! unde cantna
regimentul 3ei*.
Peste c&te,a clipe am (st cndu!i n (a'a clnelului ,n GraAert.
+ceasta se mul'umi dar s se uite la ni !i nu rsti ,r*. +pi, (c&nd stbnga mpre%ur,
ddu semnalul plecrii !i regimentul prni.
+m priceput atunci c tre*uia s aprem n (a'a unui cnsiliu de r"*i nainte de a (i
mpu!ca'i< de alt(el am (i (st imediat e6ecuta'i, dac regimentul ar (i rmas la 3ngA].
Dup cum se ,ede lucrurile tre*uiau (cute repede, (iindc alia'ii nu a,eau timp de
pierdut, n ca"ul c ,iau s a%ung naintea (rance"ilr pe +isne.
)ntr-ade,r, Dumurie" a(&nd c imperiali!tii eraustp&ni pe de(ileul de la Grandcri6
e6ecutase un nu plan. Planul acesta cnsta n c*r&rea trupelr pe li"iera st&ng p&n n dreptul
de(ileului de la Islettes. )n (elul acesta, slda'ii n!tri tre*uiau s (ac (a' clanelr lui 0lair(a>t
ce ,eneau de la (rntier !i clanelr lui 1runsAich, care ,eneau din direc'ia /ran'ei. $ra de
a!teptat ntr-ade,r c prusacii s str*at +rgnna spre a tia drumul de la 0h&lns.
De aceea Dumurie" e,acuase (r "gmt, cartierul lui general n naptea de 1L spre 16
septem*rie. Dup ce trecuse am*ele pduri ale r&ului +isne, se pri cu trupele lui pe clinele de
la +utr>, la patru leghe de Grand-Pr]. De acl, cu tat panica ce cuprinse n du r&nduri pe
slda'ii n!tri, Dumurie" se ndrept spre Dammartin-sur-Mans, ast(el ca s a%ung la p"i'iile
de la Saint-Meneh-uld, care sunt situate la e6tremitatea trectrii de la Islettes.
)n acela!i timp, dearece prusacii tre*uiau s n,leasc din +rgnne prin de(ileul de la
Grande Pr], generalul !i luase tate msurile ast(el c ta*ra de la $pine, instalat pe drumul de
la 0h&lns, s nu pat s se ndrepte spre Sainte-Menehuld.
)n aceea!i clip, generalii 1eurn,ille, 0ha"t !i Du*uNuet primeau rdinul s se
uneasc.cu armata lui Dumurie", !i aceasta ndemn pe Qellermann, care plecase din Meta" pe
"iua de R s-!i gr*easc mar!ul nainte.
Dac t'i generalii ace!tia ar (i (st e6ac'i la mt&lnire, Dumurie" ar (i a,ut cu el peste
trei"eci !i cinci de mii de ameni, a!a c ar (i putut 'ine piept imperiali!tilr.
)ntr-ade,r, 1unsAich !i prusacii lui !,iser c&t,a timp nainte de a-!i (i (i6at de(initi,
planul lr de lupt. )n cele din urm se htr&ser s str*at de(ileul de la Grand-Pr], ca s
cupe drumul de ia 0h&lns, s n,luiasc armata (rance" la Saint-Menehuld !i s- sileasc s
se predea.
Iat de ce regimentul 3ei*, prsise cu at&ta gra* 3ngA].
+(ar era ,reme ur&t, ce'as !i plias. Drumurile erau numai *l'i !i intrai n nri
p&n la gle"ne. 8ricine !i pate nchipui ce peni*il era situa'ia nastr, escrta'i !i cu m&inile
legate. +m (i pre(erat martea de mie de ri.
Nu mai ,r*esc de tratamentul prst la care ne supuneau prusacii !i tt. +!a insulte de tt
(elul care ne grati(icau a!a, din senin.
5i ticlsul de /rant" ,n GraAert, care ne n%ura n (iecarece clip. Dmnul Dean nu se
putea a*'ine !i mi ddeam seama c dac ar (i (st li*er !i-ar (i n(ipt unghiile n g&tul
lctenentului, mr&ndu-l ca pe (iar sl*atic.
+m prnit n mar! (r'at de-a lungul r&ului +isne. + tre*uit s trecem cu apa p&n la *r&u
p&ra-iele Drmise, Tur*e !i 1inne. N-am (cut nici un ppas (iindc tre*uia s ssim la timp
ca s cupm clniile de la Sainte-Menehuld. Dar clana nu putea s mearg repede dearece
se nnmlea la tt pasul. Nd%duiam ns c atunci c&nd prusacii s-ar a(la n (a'a lui Dumurie",
trupele (rance"e ,r cupa trectarea de la Islettes.
+m mers ast(el p&n la "ece seara. Dac germanilr le lipseau pr,i"iile, ricine !i pate
nchipui cum am dus- ni n pri,in'a m&ncrii.
$u !i dmnul Dean de-a*ia dac puteam s ne adresm ,reun cu,&nt. De altminteri ri de
c&te ri ne ,r*eam, prusacii ne nghinteau sl*atec. )ntr-ade,r, amenii ace!tia sunt de
cru"ime nspim&nttare. /r ndial c ,iau s (ie pe placul lctenentului /rant" ,n
GraAert, ceea ce le reu!ise pe deplin.
Naptea asta de 1. spre KB septem*rie, a (st una din cele mai gr"a,e pe care le-am
petrecut.
@egretam ppasurile nastre din pdure de c&nd eram ni!te simpli (ugari. )n s(&r!it, cu
pu'in nainte de i,irea "rilr, am a%uns pe un teren ml!tins cam spre st&nga de Sainte-
Menechuld, unde am ppsit. 0u tt (rigul prusacii n-au aprins nici un (c dearece nu ,tau s-
!i semnali"e"e pre"en'a.
8amenii ace!tia ngrmdi'i acl de-a ,alma n nri, rsp&ndeau un mirs de"gusttr.
)n s(&r!it se lumin de "iu. $ram cn,ins c n "iua aceea ,a ncepe lupta. Pate chiar c
regimentul meu era acl4 5i eu care nu eram n mi%lcul camara"ilr mei4
Se (cuse acum mare mi!care printre slda'i. 8(i'erii treceau de cl p&n cl, d&nd
rdine. Garnele sunau, t*ele *teau: Se mai au"eau de-ase-menea c&tc,a mpu!cturi spre
dreapta nastr.
$ra aprape unspre"ece c&nd grup de slda'i ,eni s ne caute pe mine !i pe dmnul
Dean. Mai nt&i am (st cndu!i n (a'a unui crt unde se a(lau ,re !ase (i'eri, pre"ida'i de
clnelul ,n GraAert. Da, el nsu!i pre"id acest cnsiliu.
/rmalit'ile n-au durat mult.
; S-a sta*ilit dar identitatea nastr. De alt(el Dean Qeller care mai (usese cndamnat
dat la marte pentru c a l,it pe un (i'er, a mai (st s&ndit !i a dua ar ca de"ertr, !i eu,
ca spin (rance"4
Nu mai ncpea nici discu'ie !i dup ce clnelul adugase c e6ecu'ia ,a a,ea lc
ndatP
; Triasc /ran'a4 +m e6clamat.
; Triasc /ran'a4 @epet Dean Qeller.
??III.
De data asta ttul era s(&r!it. Se pate spune c armele erau F'intite asupra nastr.
+!teptam dar cmanda.
$i *ine, Dean Qeller !i Natalis Delpiere ,r !ti s mar. Dincl de crt se a(la un plutn
care tre*uia s ne mpu!te ,re dispre"ece slda'i din regimentul 3ei* cmanda'i de un
lctenent.
Nu eram lega'i. 3a ce *un7 Nu puteam (ugi. 0el mult c&'i,a pa!i nainte de a (i uci!i. +4
0e. N-a! (i dat s mr n plin *taie, ciuruit de glan'ele du!manului. Dar s mri (r s te p'i
apra, e gr"a,4
$u !i dmnul Dean mergeam (r s ne spunem ,re ,r*. D&nsul se g&ndea la Martha pe
care nu ,a mai ,edea !i la mama lui pe care l,itura aceasta tre*uia s- "dr*easc.
$u m g&ndeam la sra mea Irma, la /irmina, la prin'ii mei: @e,edeam pe tata, mama,
tate (pturile care-mi erau dragi, m g&ndeam la regiment, la satul meu:
Nu ne uitam unde ne duceau slda'ii. De alt(el ce ne psa. $ra s (im uci!i ca ni!te c&ini !i
at&tatt.
/ire!te ns c de ,reme ce , p,estesc eu nsumi p'ania asta scris de m&na mea,
nseamn c am scpat. Dar de"ndm&ntul acestei istrisiri, ric&t de *gat ar (i (st imagina'ia
mea, nu mi l-a! (i putut nchipui nicidat. 8 s ,ede'i !i d-,astr.
3a ,re cin"eci de pa!i mai departe, tre*uia s trecem prin (a'a regimentului 3ei*. T'i
cun!teau pe Dean Qeller, $i *ine, nimeni n-a mani(etat pentru el ,reun sentiment de mil, mila
aceea pe care n- re(u"i nicidat acelra care ,ar muri4 0e mai (iri !i prusacii ace!tia4 Meritau
cu ade,rat s (ie cmanda'i de ni!te (i'eri de tagma celr di GraAert4 3ctenentul ne-a ,"ut.
Se uita la dmnul Dean care nu plec pri,irea. 3a unul ,edeai satis(ac'ia, la cellalt nu ,edeai
dec&t dispre':
+m cre"ut clip c ticlsul acesta ,a merge cu ni. M ntre*am chiar dac nu ,a
cmanda el nsu!i e6ecu'ia: Dedat ns am au"it garn sun&nd !i /rant" se pierdu n
mi%lcul slda'ilr.
Ne a(lam atunci n spatele unei cli*e care dmina ra!ul !i care era cupat de ducele de
1runs-Aich. 3a palele acestei cline se a(l !seaua de la 0h&lns. 0&t despre (rance"i ei se
a(lau mai sus pe clinele n,ecinate.
Dedesu*tul acestr cline, se a(lau numerase clane germane, gata s cucereasc
p"i'iile nastre ast(el ca s dmine Sainte-Menehuld. Dac pianul prusacilr reu!ea,
Dumurrie" ar (i (st cmprmis n (a'a unui inamic superir ca numr.
Dac ,remea ar (i (st senin a! (i putut s ,d uni(rmele (rance"e. Dar ttul disprea
nc n mi%lcul ce'ei pe care sarele nu reu!ise pentru un mment s- mpr!tie. Se au"eau de pe
acum c&te,a mpu!cturi:
8 speran' ,ag ncepuse s ncl'easc n inima mea sau, mai degra*, m sileam s nu
disper nc. )nc.
5i ttu!i era aprape impsi*il s d*&ndim ,reun a%utr de unde,a. Tate trupele,
m*ili"ate de pumurie", nu erau are la Sainte-Menehuld7 Dar ce ,re'i, drin'a de a scpa de
marte e at&t de mare hc&t (ure!ti atunci cele mai nenchipuite planuri4
$ra apr6imati, ra unspre"ece !i un s(ert. Pr*a*il c la duspre"ece nu ,r mai (i4
)ntr-ade,r am a%uns la lcul e6ecu'iei. Grupa prsise !seaua de la 0h&lns. 0ea'a era
inc destul de deas pentru ca s nu p'i ,edea la sut de metri. Ghiceai ttu!i c n cur&nd tat
cea'a asta se ,a mpr!tia.
+m intrat ntr- pdurice unde tre*uia s ai* lc e6ecu'ia.
)n deprtare se au"eau garnele al crr sunet se m*ina cu *u*uituri de tun !i (curi de
sal,.
)ncercam s-mi dau scama de ceea ce se petrecea n %urul meu, ca !i cum lucrul acesta m-
ar (i putut interesa. +m *ser,at c "gmtele astea ,eneau de la dreapta !i c preau c. Se
aprpie. +,usese lc are lupt la 0h&lns7 8are prusacii (useser lua'i pe (lanc7 Nu
n'elegeam nimic.
Dac , spun tate astea cu arecare preci"ie, e c 'in s , (ac cunscut starea mea de
spirit. 0it despre detalii tate mi-au rmas ntiprite ad&nc n minte. De alt(el asemenea lucruri nu
se uit !i am impresia ca ele s-au petrecut ieri.
+m intrat deci n pdurice. Dup c&'i,a pa!i grupa s-a prit n (a'a unui ste%ar.
+ici, n lcul acesta tre*uia s (im e6ecuta'i.
8(i'erul care cmanda, un militar cu (a'a aspr, ddu rdin de prire. Slda'ii se r&nduir
la c&'i,a pa!i de ni !i parc aud !i acum "ngnitul armelr.
; +ici4 Uise (i'erul.
; 1ine, rspunse Dean Qeller.
$l rsti cu,&ntul acesta cu ,ce clar care nu tremuraP 'inea capul sus !i prea lini!tit.
5i, atunci, aprpiindu-se de mine, mi ,r*i n lim*a (rance", n lim*a aceea pe care
iu*ea at&t de mult !i pe care eram s- aud pentru, ultima ar.
Natalis, mi "ise el, ,m muri. 9ltimul meu g&nd se ndrept spre mama !i spre Martha,
pe care le-am iu*it din ad&ncul su(letului4 1ietele (emei4 Dumne"eu s le ai* n pa"a lui. 0it
despre d-ta, Natalis, iart-m:
; S te iert, dmnule Dean, dar pentru ce:7
; Da, de ,reme ce din cau"a mea:
; Dmnule Dean, i-am rspuns, nu am pentru ce s te iert. 0eea ce am (cut, am (cut-
de *un,ie. 5i a! (ace- !i a"i nc4 3as-m s te m*r'i!e" !i s murim ca di ,ite%i4
; Ne-am m*r'i!at str&ng&ndu-ne cu putere la piept.
5i, nu ,i uita nicidat, atitudinea lui Dean Qeller c&nd, dup ce s-a ntrs spre (i'er, i-a
spus cu ,ce htr&tP
; 3a disp"i'ia d-,astr4
8(i'erul (cu un semn. Patru slda'i ne cnduser n dreptul ste%arului unde ne-am prit.
Tre*uia s (im uci!i n acela!i timp.
Parc ,d !i acum ste%arul acesta al crui trunchi era c%it pe alcuri. 0ea'a ncepuse s se
mpr!tie:
$u !i dmnul Dean stteam n piciare, 'in&ndu-ne de m&n !i pri,ind plutnul care se a(la
n (a'a nastr.
8(i'erul se ddu pu'in la parte, n ,reme ce slda'ii ncrcau armele. Str&ngeam m&na
dmnului Dean Qeller !i , %ur c m&na lui nu tremura.
Slda'ii erau acum n p"i'ie de tragere !i nu a!teptau dec&t cmanda.
Dedat se au"ir ni!te strigte, n pdure, n spatele grupei.
Damne4 Dumne"eule4 0e ,d are7: Damna Qeller, spri%init de dmni!ara Martha
!i de sra mea Irma. De-a*ia dac puteai au"i glasul ei. Sinea n min h&rtie, !i dmni!ara
Martha, sra mea !i dmnul de 3aurana> repetau cu eaP
; /rance"4 /rance"4
; )n aceea!i clip se au"ir c&te,a mpu!cturi puternice !i am ,"ut pe, damna Qeller
mpleticindu-se.
0u tate astea nici eu nici dmnul Dean n-am c"ut. =a s "ic nu erau slda'ii plutnului
de e6ecu'ie care au tras:7
Nu, (iindc ,re !ase din ei "ceau ntin!i pe %s n ,reme ce ceilal'i (ugeau c&t i 'ineau
piciarele.
)n acela!i timp am, au"it n pdure strigtele astea care mi rsun !i a"i n urecheP
)nainte4 )nainte4
$ra ntr-ade,r meldisul strigt (rance" !i nu asprul F=rAaert"E al prusacilr.
9n deta!ament de slda'i (rance"i n,lise n pdure, tcmai la timp, dup cum ,ede'i:
)mpu!cturile lr precedaser numai cu c&te,a clipe acelea ale plutnului de e6ecu'ie: $ra de-
a%uns4 0um se (ace ns c ,ite%ii n!tri cmpatri'i ,eniser aici tcmai la mmentul prtun.
+m a(lat aceasta de-a*ia mai t&r"iu.
Dmnul Dean se repe"ise la mama lui pe care sus'ineau dmni!ara Martha !i sra mea.
Ne(ericita (emeie, cre"&nd c mpu!ctura de adineauri ne mr&se pe ni, le!inase.
)n cur&nd !i re,eni ns n (ire !i parc aud !i acum, rstind cu un accent pe care n- s-
l uit nicidatP
; /rance"4: $ (rance"4
0e nsemnau are cu,intele ei7: M-am uitat la dmnul de 3aurana>: Nici el nu putea
,r*i ns.
Dmni!ara Martha lu atunci h&rtia pe care damna Qeller 'inea n m&na-i ncle!tat !i
ntinse dmnului Dean.
M&rtia aceasta era un "iar germanP Ueit*lat.
Dmnul Dean l lu, !i n ,reme ce citea, lacrimi mari i *r"dau (a'a. Damnece
*ine(acere e s !tii carte n asemenea mpre%urri4
5i atunci dmnul Dean rsti acela!i cu,&nt. +,eam impresia c nne*unise *rusc. Din
pricina em'iei care ii npdise nu puteam n'elege sensul cu,intelr iui.
; /rance"4: Srit (rance"4: $6clam el4: +4 Mam: Martha, sunt (rance"4
+pi ngenunche ntr-un a,&nt de pietate. Dar damna Qeller se ridicase la r&ndul ei n
piciare !i rsti cu ,ce gra,P
; De-acum ncl, dragul meu Dean nu ,ei mai (i silit s te lup'i mptri,a /ran'ei4
; Nu mam, acum am dreptul !i ndatrirea s m *at pentru ca.
??I=.
Dmnul Dean m t&r dup el, (r s-mi dea mcar e6plica'ie. Ne-am alturat de
(rance"ii care se a,&ntau a(ar din pdure, n ,reme ce tunurile *u*uiau necntenit.
+m ncercat n "adar sa re(lecte". 0um are, Dean Qeiler, (iul damnei Qeller, german de
rigine, era (rance"7 Mi-era cu neputin' s n'eleg4 Tt ce puteam s spun e c am&ndi ne-am
a,&ntat n lupt.
Tre*uie s p,estesc acum e,enimentele petrecute n diminea'a "ilei de KB septem*rie !i
cum s-a (cut c un deta!ament de (rance"i ,enise la timp n pduricea care *r"dea" !seaua de
la 0h&lns.
= aduce'i aminte c n naptea de 16 septem*rie, Dumurie" plecase din Grand-Pr] spre
a se a-,&nta pe p"i'iile de la Sainte-Menehuld, unde a%unsese a dua "i, dup un mar! de patru
sau cinci leghe.
+ici la Sainte-Menehuld se a(lau di(erite cline, despr'ite prin prpstii ad&nci.
3a palele clinelr e6ist ni!te *l'i (rmate de r&ul +ure p&n n lcul unde apa aceasta
se ,ars n r&ul +isne.
0linele acestea sunt urmtareleP 0linele de la M>rn, a!e"ate n (a'a clinelr 3unii,
unde ne a(lam ni, iar la st&nga clinele de la Gi"ancurt. Intre clinele acestea !i Sainte-
Menehuld, se ntinde uri (el de *a"in ml!tins pe care l str*ate !seaua de la 0h&lns. 3a
supra(a', *a"inul acesta e presrat cu c&te,a ridicturi, nu tcmai nsemnate. Pe una din aceste
nl'imi se a(l mara de la =alme>, care dmin satul cu acela!i nume, !i care a de,enit cele*ru
n "iua de KB septem*rie 17.K.
De ndat ce a ssit aici, Dumurie" a cupat Sainte-Menehuld. )n spatele lui se a(lau
trupele generalului Dilln care erau gata s apere de(ileul de la Islettes, mptri,a ricrei
clane austriece sau prusace, ce ar (i inten'inat s cuprind +rgnne. +cl slda'ii lui
Dumurie", *ine apr,i"ina'i, primir cu urale pe generalul lr. Tre*uie s spun c disciplina
care dmin printre slda'ii ace!tia era (arte se,er< se,eritatea asta era ndreptat mai ales
mptri,a ,luntarilr ,eni'i din 0h&lns, care, n ma%ritate erau ameni (r cpt&i.
)n rstimpul acesta, Qellermann, dup ce prsise ta*ra de la Grand-Pr] prea ncet, ast(el
c la 1. septem*rie era nc la du leghe de Sainte-Menehuld n timp ce 1eurn,ille se a(la
acl cu nu mii de slda'i din armata care ,enise de la Maulde. Dumurie" !i nchipuise c
Qeilerman se ,a sta*ili pe clinele de la Gi"ancurt, care dmin pe acelea ale 3unei, clinele
spre care se ndreptau acum prusacii. Dar rdinul (iiind ru n'eles, Qellermann cup platul de
la =alm> cu generalul =lence !i cu ducele de 0hautres, care n (runtea a duspre"ece
*ataliane !i duspre"ece *aterii, s-a distins n lupta aceasta.
)ntre timp, ssi !i 1runsAicH cu inten'ia de a tia drumul de la 0h&lns !i de a alunga pe
Dilln din de(ileul de la Islettes. )ncn%ur&nd Sainte-Menehuld cu pt "eci de mii de ameni la
care s-a mai adugat ca,aleria emigran'ilr, germanii sperau c Dumurie" !i Qellermann se ,r
preda.
Predarea lr era de a!teptat, de ,reme ce clinele de la Gi"ancurt nu erau n m&inile
(rance"ilr, a!a cum drise Dumurie". )ntr-ade,r dac prusacii care erau stp&ni pe clinele
3unii cupau !i clinele de la Gi"ancurt, artileria lr putea s nimiceasc u!r tate p"i'iile
(rance"e.
Situa'ia asta pricepuse !i regele Prusiei. De aceea n lc s ndrepte spre 0h&lns, cu tt
s(atul iui 1runsAicH, ddu rdinul de atac n speran'a d# a respinge pe Durhurie" !i pe
Qellerman la Saint-Menehuld.
)n clipa aceea, adic la nceputul *tliei, clan prusac se nt&ini pe drumul de la
0hl*es cu ariergarda lui Qellerman, din care c&te,a cmpanii n,lir n pdure, pun&nd ast(el
pe (ug pietnul nstru de e6ecu'ie.
+cum eu !i dmnul Dean, ne a(lam n lcul und lupta era mai nprasnic, acl unde
tcmai regsisem pe camara"ii regimentului @>al-Picardie.
; Delpierre7: $6clamase unul din (i'erii escadrnului meu, "rindu-m n clipa c&nd
*u"ele ncepeau s secere r&ndurile nastre.
; Pre"ent, dmnule cpitan, i-arri rspuns.
; +i ,enit la timp.
; Dup cum ,ede'i.
; Dar e!ti pe %s7
; Da, dmnule cpitan, dar asta nu nseamn c n-am s (iu la nl'ime.
Ni s-au dat arme, mie !i dmnului Dean, c&te pu!c !i spad de (iecare. 5i era un
spectacl de tat nstimada ,"&ndu-ne n haine ci,ile !i cu armele astea n m&n.
Tre*uie s spun c la nceputul luptei, (rance"ii au (st respin!i< dar in(anteri!tii
generalului =a-lence ssir n (ug !i resta*ilir imediat clana care (usese tul*urat clip.
5i dedat cea'a se mpr!tie ca prin (armec. Ne *team n plin sare. )n du re s-au
tras du"eci de mii de *u"e. +m spus du"eci de mii7 /ie, de!i cred c s-au tras mai multe.
)n rstimpul acesta p"i'ia nastr pe clina de la =alm> era destul de critic. 8*u"ele
mcinau !iruri ntregi de slda'i. 0alul lui Qellermann (usese ucis. Nu numai c clinele 3unii
erau n m&inile prusacilr, dar ace!tia erau c&t pe-aci s cupe !i acelea de la Gi"ancurt. $ drept,
c a,eam acelea de te M>rn pe care 0lai(a>t ncerc s le cucereasc cu du"eci !i cinci de mii
de austrieci, ceea ce, n ca"ul c ar (i reu!it, ar (i (st un de"astru pentru (rance"i.
Dumurie" ,"use periclul acesta. Trimise deci pestengel cu !aispre"ece *ataliane, ca
s resping pe#0lair(a>t !i pc 0ha"t ca s cupe Gi"ancurt naintea prusacilr. 0ha"t a ssit
prea t&r"iu. Gi"ancurt (usese cupat !i Qellermann a tre*uit s se apere la =alm> mptri,a
artileriei care l ncadrase. 9n *u" e6pldase ling mar. S-a prdus panic gr"a,. M
a(lam !i eu acl cu dmnul Dean !i e ade,rat minune c am scpat cu ,ia'.
)n clipa aceea, ssi ducele de Ghartres cu c&te,a tunuri a!a c (rance"ii au putut rspunde
cu succes tunurilr germane de pe clinele 3unii !i Gi"ancurt.
Ttu!i, situa'ia nu se m*unt'ise. Prusacii se npustir acum asupra mrii spre a ne
alunga.
Parc-l ,d !i-l aud nc pe Qellermann. + dat rdin ca s-l lsm mai nt&i pe inamic s
nainte"e pe creast !i api s ne npustim asupra lui. $ram gata !i a!teptam atacul dar s se
sune atacul.
3a mmentul prtun, Qellermann strig din rsputeriP
; Triasc na'iunea4
; Triasc na'iunea4 +m rspuns !i ni.
+m strigat cu,intele acestea cu at&ta putere, nc&t ele s-au au"it, n ciuda *u*uiturilr de
tun.
Prusacii a%unseser pe creasta clinei. 0u clanele lr *ine aliniate, cu pasul lr caden'at,
cu, s&ngele lr rece de care ddeau pururi d,ad, nu prea erau u!r de n(runtat. Dar a,&ntul
(rance" a (st mai mare. Ne-am npustit asupra lr. 3upta a (st ntr-ade,r nprasnic !t de
am*ele pr'i n,er!unarea a (st cum nu se pate mai crunt.
Dedat, n mi%lcul (umului mpu!cturilr care nu mai cnteneau n %urul nstru, am
,"ut pe Dean Qeller a,&nt&ndu-se cu spada n m&n. @ecunscuse unul din regimentele prusace
pe care ncepusem s-l respingem pe pantele de la =ami>.
$ra regimentul clnelului ,n GraAert. 3ctenentul /rant" se lupt cu mult cura%, cci
(i'erii germani sunt (arte ,ite%i.
Dean !i /rant" se a(lau acum (a' n (a'.
3ctenentul !i nchipuise c am (st e6ecuta'i de germani !i c&nd cl ne a(lam n (a'a
lui: 8ricine !i pate nchipui uimirea care l-a cuprins: Dar mirarea i-a (st de scurt durat,
(iindc dintr-un salt, dmnul Dean se repe"i la el !i i "dr*i 'easta cu spada:
3ctenentul muri imediat !i mereu mi spun c %usti'ia cereasc a ,it ca el s (ie mr&t
de nsu!i dmnul Dean.
0u tate astea, prusacii se sileau mereu s cucereasc platul. +tacau cu ,igare
nespus. Dar !i ni nu ne-am lsat mai pre%s !i pe la rele du dup-amia", prusacii au tre*uit
s ncete"e lupta !i s se retrag pe c&mpie.
Ttu!i *tlia (usese suspendat numai. 3a rele patru nsu!i regele Prusiei lu cmanda
trupelr !i prni cu ele la atac. Dar *aterie de du"eci !i patru de tunuri instalat la palele
mrii, "dr*i cu at&ta ,ilen' pe prusaci nc&t ace!tia nu mai putur s nainte"e. +pi, dat cu
i,irea serii, se retraser.
Qelermann rmsese stp&n pe platu !i numele de =alm> (cu clul /ran'ei, chiar n
"iua n care 0n,en'ia 'in&ndu-!i a dua !edin', decret repu*lica.
??=.
+m a%uns la de"ndm&ntul acestei istrisiri, pe care a! (i putut s- intitule"P P,estea
unui cncediu n Germania.
0hiar n seara aceea, ne-am nt&lnit cu t'ii.
; Damna Qeller, dmnul !i dmni!ara de 3aurana>, sra mea, Irma, eu !i dmnul
Dean.
; )ntr- cas din =alm>.
= pute'i nchipui *ucuria care ne-a cuprins nt&lnindu-ne din nu, dup at&tea su(erin'e
cumplite.
; M ierta'i, am "is. Nu sunt curis de (elul meu, dar tare a! dri s !tiu:
; 0um se (ace, Natalis, c Dean e cmpatritul tu7 @spunse sra mea.
; Da, Irma !i asta mi se pare at&t de ciudat nc&t m tem s nu (ie ,re erare la mi%lc:
; Nu se (ac asemenea erri, dragul meii Natalis, replic dmnul Dean.
5i iat ceea ce mi s-a p,estit n c&te,a cu,inteP n satul 0ri6-au6-1is unde am lsat pe
dmnul de 3aurana> !i pe t,ar!ii lui n casa lui Mans Stenger, austriecii au (st nlcui'i cu
clan prusac. 0lana asta numr n r&ndurile ei c&'i,a tineri care (useser lua'i din s&nul
(amiliei lr, cu ca"ia ncrprrii de la I1 Iulie.
Printre tinerii ace!tia se a(la un *iat cumsecade, anume 3udAig Pert", care era din
1el"ingen. 0un!tea pe damna Qeller !i se duse s- ,ad de-ndat ce a(lase c era pri"niera
prusacilr. I s-a spus api ceea ce i se nt&mplase dmnului Dean !i cum (usese ne,it s (ug n
pdurea de la +rgnne.
5i iat c 3udAiH Pert" a e6clamatP
; Dar n ca"ul acesta, damn (iul d-,astr este scpat: Nu tre*uia ncrprat:
/iindc nu e prusac: $ (rance".
/ire!te c declara'ia asta a prdus uimire stra!nic. +tunci, spre a-!i %usti(ica spusele,
3udAiH Pert" pre"ent damnei Qeller un numr din Ueit*latt.
Ga"eta asta pu*lica sentin'a care (usese dat n "iua de 17 august n prcesul lui Qeller cir
Statul german.
/amilia Qeller pierduse prcesul pe mti,ul c nsrcinarea cu (urniturile nu putea (i
acrdat dec&t unui german din Prusia. 8r, (usese sta*ilit c strm!ii dmnului Qeller n-au cerut
!i nici n-au *'inut ,redat naturali"area de c&nd s-au sta*ilit n pr,incia Gueldre, dup
re,carea edictului din Nantes, c sus-numitul Qeller n-a (st nicidat prusac, c (usese
nttdeauna (rance" !i c, prin urmare, statul nu-i datra nimic.
Stra!nic %udecat, hai7 0 dmnul Qeller era (rance", nu mai ncpea nici ndial4
Dar, asta nu nseamn c nu tre*uia s i se plteasc dreptul, n s(&r!it, iat cum se %udeca la
1erlin n 17.K. = rg s crede'i c dmnul Dean n-a,ea delc de g&nd s (ac apel !i sctea
prcesul pierdut pentru ttdeauna. 0eea ce era indiscuta*il ns, e c dmnul Dean nscut din
prin'i (rance"i, era el nsu!i tt ce pate (i mai (rance"4 5i dac tre*uia *te"at pentru asta, api
primise *te"ul de s&nge de la =alm> J ceea ce nu nseamn pu'in.
Se n'elege c dup cmunicarea lui 3udAig Pert", tre*uia regsit cu rice pre' dmnul
Dean. Tcmai se a(lase la 0ri6-au6-1is c (usese prins n pdure !i dus api la 3ngAe
mpreun cu scriitrul acestr r&nduri. 0lipele erau pre'iase. Damna Qeller !i recapt puterile
n (a'a periclului care amenin' pe (iul ei. Dup plecarea clanei 3aurana>, de dmni!ara
Martha, de sra mea !i clu"it de *unul. Mans Stenger, prsi satul 0ri6-au6-1is, trecu
de(ileul !i a%unse n dreptul ta*erei lui 1runsAicH, chiar n diminea'a c&nd urma s (im e6ecuta'i.
Tcmai prsisem crtul, unde se 'inuse cnsiliul de r"*i, c&nd se pre"ent !i d&nsa.
)n "adar, e6plic aici damna Qeller c (iul ei era (rance", (i'erii respinser: $a se
a,&nt atunci pe !seaua de la 0h&lns, n direc'ia n care mergeam !i ni: @estul se !tie.
)n s(&r!it s recuna!tem c lucrurile s-au s(&r!it cu *ine !i c Dumne"eu a (st ndurtr.
0&t despre situa'ia (rance"ilr, dup lupta de la =alm> nu am mare lucru de spus.
Mai nt&i, Qellermann a cupat clinele de la Gi"ancurt, ceea ce cnslidase de(initi,
situa'ia armatei (rance"e.
0u tate astea, prusacii ne-au tiat drumul de la 0h&lns a!a c nu numai puteam
cmunica cu dep"itele. Dar (iindc pusesem stp&nire de =itr>, cn,aiele au putut a%unge,
ast(el c armata nu a,u nimic de su(erit.
Trupele inamice au rmas pe p"i'ie p&n n ultimele "ile ale lunii septem*rie. +u urmat
c&te,a tratati,e (r (ls. Ttu!i prusacii dreau acum s se napie"e n 'ara lr. Dearece
alimentele lipseau !i mlimele (ceau ra,agii, ducele de 1runsAicH prsi /ran'a la 1 ctm*rie.
Tre*uie s mai spun c n timp ce prusacii treceau de(ileurile din pdurea +rgne nu i-am
alungat cu prea mult asprime. )i lsam s se retrag n lini!te. De ce7 Nu !tiu. Mult lume n-a
priceput atitudinea asta a lui Dumurie":
Pr*a*il c n atitudinea aceasta era un su*strat plitic, !i, dup cum ,-am spus, nu m
pricep de (el n plitic.
Principalul lucru e c inamicul a prsit 'ara. $ drept c plecarea s-a e(ectuat ncet, dar s-a
e(ectuat !i ast"i nu mai e6ist un singur prusac n /ran'a, nici mcar dmnul Dean, de ,reme ce
era cmpatritul nstru.
Dendat ce ne-a (st cu putin' s plecm, ne-am ntrs cu t'ii n primele "ile ale lunii
ctm*rie, n scumpa mea Picardia unde s-a cele*rat, n s(&r!it, cstria lui Dean Qeller cu
Martha de 3aurana>.
= aduce'i aminte c tre*uia s (iu martrul dmnului Dean la 1el"ingen, a!a c , rg s
nu , mira'i c am (st martrul lui la Saint-Sau(lieu: 5i dac ,re csnicie a tre*uit s (ie
(ericit, api s !ti'i c a (st aceea a dmnului Dean.
)n ce m pri,e!te, m-am napiat la regiment peste c&te,a "ile. +m n,'at s scriu !i s
citesc !i am de,enit dup cum am spus, lctenent, api cpitan n timpul r"*aielr lui
Naplen.
Iat p,estea ,ie'ii mele, pe care am scris- ca s pun capt discu'iilr prietenilr mei din
Grattepanche. Dac nu am p,estit cu art nt&mplrile mele, cel pu'in le-am descris a!a cum le-
am trit. 5i acum, iu*i'i cititri, da'i-mi ,ie s , salut cu spada.
S/c@5IT