You are on page 1of 20

Jules Verne

Eternul Adam
L'TERNEL ADAM 1891
Cuprins:
Rosario, 24 mai 2 17
n timpul nopii 27
25 mai 27
Pe bordul Virginiei, 4 iunie 28
Pe uscat ianuarie sau februarie 29
Pe pragul morii 46

Zartogul Sofr-A-Sr adic doctorul, al treilea reprezentant brbat al celei de-a o sut
una generaii din neamul Sofr-ilor mergea cu pai ncei pe strada principal din Basidra,
capitala lui Hars-Iten-Schu, altfel spus, Imperiul celor Patru Mri. Patru mri ntr-adevr:
Tublona marea septentrional, Ehona austral, Spona oriental i Mrona occidental,
mrgineau acest inut, de form foarte neregulat, ale crui ultime frontiere ajungeau, n
longitudine, pn la patru grade est i aizeci i dou de grade vest, iar n latitudine, cincizeci i
patru de grade nord i cincizeci i cinci de grade sud. Ct despre suprafaa mrilor, cum s o
evaluam, fie i cu aproximaie, de vreme ce ele erau unite, iar un navigator, pornind de pe oricare
dintre rmurile lor i plutind mereu n linie dreapt, ar fi ajuns negreit pe rmul diametral opus?
Cci pe toat suprafaa globului nu exista alt continent n afar lui Hars-Iten-Schu.
Sofr mergea cu pai ncei, mai nti pentru c era foarte cald: ncepea anotimpul arztor
i n Basidra, situat pe rmul lui Spona-Schu, sau marea oriental, la mai puin de douzeci de
grade nord de ecuator, o teribil cataract de raze se prvlea din soare, aflat atunci aproape la
zenit.
Dar, mai mult dect oboseala i cldura, ceea ce ncetinea paii lui Sofr, savantul zartog,
era povara propriilor sale gnduri. tergndu-i fruntea de transpiraie, cu o mn distrat, el i
reamintea edina care tocmai se sfrise i n care atia oratori elocveni, numrndu-se i el cu
cinste printre ei, celebraser n chip magnific a o suta nouzeci i cincea aniversare a ntemeierii
imperiului.
Unii i evocaser istoria, adic nsi istoria ntregii umaniti. Ei artaser c MahartIten-Schu, Pmntul celor Patru Mri, fusese divizat, la origine, ntre un numr imens de seminii
slbatice, care se ignorau reciproc. Cele mai vechi tradiii urcau pn la aceste seminii. Ct
despre faptele anterioare lor, nimeni nu le cunotea i tiinele naturale abia ncepeau s discearn
o slab lucire n tenebrele de neptruns ale trecutului. Oricum, aceste vremuri ndeprtate se

sustrgeau criticii istorice, ale crei prime rudimente erau alctuite din noiuni vagi referitoare la
vechile seminii risipite.
Timp de peste opt mii de ani, istoria din ce n ce mai complet i mai exact a lui MahartIten-Schu nu relata dect ncierri i rzboaie, mai nti ntre indivizi, apoi ntre familii, n
sfrit, ntre triburi, fiecare fiin, fiecare colectivitate, mic sau mare, neavnd alt obiectiv, de-a
lungul timpului, dect de a-i asigura supremaia asupra rivalilor si i strduindu-se, cu rezultate
diverse i adesea contrare, s-i aserveasc legilor sale.
Dup aceti opt mii de ani, amintirile oamenilor ncep s se precizeze. Odat cu a doua
din cele patru perioade n care erau mprite de obicei analele lui Mahart-Iten-Schu, legenda
ncepe s merite numele de istorie. De altfel, istorie sau legend, substana relatrilor nu se
schimb: aceleai masacre i mceluri e adevrat, de data aceasta nu ntre triburi, ci ntre
popoare aa c, n definitiv, aceast a doua perioad nu se deosebea prea mult de cea dinti.
La fel stteau lucrurile i cu cea de-a treia, ncheiat abia cu doua sute de ani n urm,
dup ce durase aproape ase secole. O perioad poate i mai atroce, n timpul creia, grupai n
armate fr numr, cu o nepotolit turbare, oamenii sturaser pmntul cu sngele lor.
ntr-adevr, cu ceva mai puin de opt secole naintea zilei n care zartogul Sofr strbtea
strada principala a Basidrei, omenirea fusese pregtit pentru vaste convulsii. n momentul
acesta, armele, focul, violena mplinind o parte din opera lor necesar, cei slabi sucombnd n
faa celor puternici, oamenii care populau Mahart-Iten-Schu alctuiau trei naiuni omogene,
timpul atenund, n snul fiecreia dintre ele, deosebirile dintre nvingtorii i nvinii de
odinioar. Atunci, una din aceste naiuni porni s-i subjuge vecinii. Situai ctre centrul
continentului, Andarti-Ha-Sammgor, sau Oamenii cu Chip de Bronz, luptar fr cruare pentru
a-i largi frontierele ntre care se nbuea rasa lor prolific i ardent. Cu preul unor rzboaie
seculare, ei i nfrnser, unii dup alii, pe Andarti-Mahart-Horis, Oamenii din ara Zpezii, care
locuiau n inuturile din sud, i pe Andarti-Mitra-Psul, Oamenii Stelei Neclintite, al cror imperiu
era situat ctre nord i ctre vest.
Se scurseser aproape doua sute de ani de cnd ultima revolt a acestor popoare fusese
necat n torente de snge i Pmntul cunoscuse, n sfrit, o er de pace. Aceasta era a patra
perioad a istoriei. Un singur imperiu nlocuind cele trei naiuni de odinioar, toi fiind supui
legilor Basidrei, unitatea politic tindea s contopeasc rasele. Nimeni nu mai vorbea despre
Oamenii cu Chip de Bronz, despre Oamenii din ara Zpezii, despre Oamenii Stelei Neclintite i
Pmntul nu mai purta dect un singur popor, pe Andarti-Iten-Schu, Oamenii celor Patru Mri,
popor alctuit din toate celelalte.
Dar iat c dup aceti dou sute de ani de pace, prea s se anune o a cincea perioad.
De ctva timp, circulau zvonuri suprtoare, iscate nu se tie unde. Se iviser gnditori pentru a
trezi n suflete amintiri ancestrale, despre care se credea ca sunt de mult ngropate. Vechiul
sentiment al rasei renvia sub o nou nfiare, caracterizat prin cuvinte noi. Se vorbea n mod
curent de atavism, de afiniti, de naionaliti etc.
Toate vocabule de creaie recent, care, rspunznd unei necesiti, i cuceriser de
ndat drept de cetate. Potrivit comunitii de origine, de aspect fizic, de tendine morale, de
interese sau pur i simplu de regiuni i de climat, apreau grupri care creteau ncet-ncet i
ncepeau s se agite. Ce drum avea s urmeze aceast evoluie incipient? Abia format, imperiul
avea oare s se dezagrege? Mahart-Iten-Schu avea s se mpart, ca odinioar, ntr-un mare
numr de naiuni, sau, pentru a menine unitatea, va trebui s se recurg iari la nfricotoarele
hecatombe care, timp de attea milenii, transformaser pmntul ntr-un osuar?
Cu o micare a capului, Sofr alung aceste gnduri. Nici el, nici altcineva nu cunotea
viitorul. De ce s se ntristeze, deci, n ateptarea unor evenimente nesigure? De altfel, nu era

momentul potrivit pentru a medita la aceste sinistre ipoteze. n ziua aceea, bucuria era stpn i
toate gndurile trebuiau s se ndrepte spre augusta mreie a lui Mogar-Si, cel de-al
doisprezecelea mprat al lui Hars-Iten-Schu, al crui sceptru cluzea universul spre un destin
glorios.
De altfel, pentru un zartog, motivele de satisfacie nu lipseau. n afara istoricilor care
evocaser trecutul lui Mahart-Iten-Schu, o pleiad de savani, ntrunii cu prilejul grandioasei
aniversri, fcuser, fiecare n specialitatea lui, bilanul cunoaterii umane i stabiliser punctul n
care ajunsese omenirea datorit efortului su secular. Or, dac primii dduser natere, ntr-o
oarecare msur, unor reflecii triste, amintind pe ce drum lent i ntortocheat evadase umanitatea
din temnia bestialitii originare, ceilali tiuser s hrneasc orgoliul legitim al auditoriului.
ntr-adevr, comparaia ntre ceea ce fusese omul, sosind gol i dezarmat pe pmnt, i
ceea ce era el astzi, incita la admiraie. Timp de secole, cu toat discordia i ura fratricid, el nui ntrerupsese nici o clip lupta cu natura, amplificndu-i fr ncetare victoria. Mai nti lent,
marul su triumfal i accelerase uimitor ritmul n ultimii dou sute de ani, stabilitatea
instituiilor politice i pacea universal care rezultaser determinnd o strlucit nflorire a
tiinei. Omenirea trise prin creier i nu numai prin membre; ea reflectase, n loc s se epuizeze
n rzboaie fr sens i tocmai de aceea, n ultimele dou secole, naintase cu pai tot mai repezi
ctre cunoaterea i supunerea materiei
Strbtnd sub soarele arztor lunga strada a Basidrei, Sofr schi n mintea sa, n linii
mari, tabloul cuceririlor omului.
Mai nti momentul se pierdea n noaptea timpurilor acesta nscocise scrierea, ca s
fixeze gndul; apoi invenia data de peste cinci sute de ani gsise mijlocul de a rspndi
cuvntul scris ntr-un numr infinit de exemplare, cu ajutorul unei forme aezate o dat pentru
totdeauna. De la aceast invenie decurgeau, de fapt, toate celelalte. Datorit ei, creierii se
puseser n micare, inteligena fiecruia mbogindu-se cu aceea a vecinului, iar descoperirile
teoretice i practice se nmuliser prodigios. Acum nici nu mai puteau fi numrate.
Omul ptrunsese n mruntaiele pmntului i extrgea de acolo huila, generoasa surs de
cldur; el eliberase fora latent i aburul trgea pe panglici de fier convoaie grele, sau aciona
nenumrate maini puternice, delicate i precise; graie acestor maini, el esea fibrele vegetale i
putea s fasoneze dup plac metalele, marmura i stnca. ntr-un domeniu mai puin concret, sau,
oricum, de o utilizare mai puin direct i imediat, el ptrundea treptat misterul numerelor i
explora tot mai departe infinitul adevrurilor matematice. Prin ele, gndirea lui strbtuse cerul.
tia c Soarele nu e dect o stea gravitnd n spaiu dup legi riguroase, antrennd un cortegiu de
apte stele n orbita sa nflcrat1. Cunotea arta de a combina anumite corpuri astfel nct s
formeze unele noi, nemaiavnd nimic comun cu cele dinti, sau de a diviza alte corpuri n
elementele lor constitutive i primordiale. Supunea analizei sunetul, cldura, lumina i ncepea s
le determine natura i legile. Cu cincizeci de ani n urm, nvase s produc fora ale crei
terifiante manifestri sunt tunetul i fulgerele i fcuse ndat din ea sclavul sau; de pe acum,
acest agent misterios transmitea la distane incalculabile gndul scris; mine avea s transmit
sunetul, poimine, fr ndoial, lumina2 Da, omul era mare, mai mare dect universul imens
cruia avea s-i comande ca un stpn, ntr-o zi apropiat
Pentru a fi n posesia adevrului integral, rmnea de rezolvat o ultim problem: Cine
era omul acesta, stpnul lumii? De unde venea el? Ctre ce eluri necunoscute tindea neobositul
sau efort?
Zartogul Sofr tratase tocmai acest vast subiect n cursul ceremoniei care abia se sfrise.
Desigur l abordase doar, caci o asemenea problem era deocamdat de nerezolvat i avea s
rmn aa nc mult vreme. Cteva luciri vagi ncepeau totui s lumineze misterul. i oare nu

zartogul Sofr proiectase cele mai puternice dintre aceste luciri cnd, n mod sistematic, codificnd
observaiile rbdtoare ale predecesorilor i propriile sale concluzii, ajunsese s formuleze legea
evoluiei materiei vii, lege universal admis acum, fr un singur oponent?
Teoria se sprijinea pe o baz tripl.
Mai nti pe geologie, care, nscut n ziua n care ncepuser s scormoneasc
mruntaiele solului, se perfecionase odat cu dezvoltarea exploatrilor miniere. Scoara globului
era att de bine cunoscut nct ndrzniser s-i fixeze vrsta la patru sute de mii de ani, iar pe
aceea a lui Mahart-Iten-Schu, aa cum se nfia atunci, la douzeci de mii de ani. Mai nainte
acest continent dormea sub apele mrii, dup cum sttea mrturie ptura groas de ml marin
care acoperea, fr ntrerupere, straturile stncoase de dedesubt. Datorit crui proces nise el
din valuri? Fr ndoial, n urma unei contracii a globului rcit. Oricum emersiunea lui MahartIten-Schu trebuia considerat drept nendoielnic.
tiinele naturale i furnizaser lui Sofr celelalte dou temelii ale sistemului sau,
demonstrnd strnsa nrudire a plantelor ntre ele, a animalelor ntre ele. Sofr mersese mai
departe: el dovedise c aproape toate vegetalele existente se trgeau dintr-o plant marin,
strmoul lor, i c aproape toate animalele terestre sau aeriene derivau din animale marine.
Printr-o evoluie lent dar nentrerupt, acestea din urm se adaptaser puin cte puin la condiii
de via mai nti asemntoare, apoi mai ndeprtate de cele ale vieii lor primitive i, din stadiu
n stadiu, dduser natere celor mai multe dintre formele nsufleite care populau pmntul i
vzduhul.
Din pcate, aceast teorie ingenioas nu era inatacabil. Faptul c fiinele vii aparinnd
regnului animal sau vegetal aveau strmoi marini prea incontestabil aproape pentru toi, dar nu
pentru toi. Existau, ntr-adevr, cteva plante i cteva animale a cror legtur cu formele
acvatice nu putea fi demonstrat. Acesta era unul din cele doua puncte vulnerabile ale sistemului.
Al doilea punct i Sofr nu-i ascundea acest lucru era omul. ntre om i animale, nici o
apropiere posibila. Desigur, funciile i proprietile primordiale, cum ar fi respiraia, nutriia,
motilitatea, erau aceleai i se exercitau, sau se revelau ntr-un mod foarte asemntor, dar
subzista o prpastie de netrecut ntre formele exterioare, numrul i aezarea organelor. Dac,
printr-un lan din care lipseau puine verigi, marea majoritate a animalelor putea fi legate de
strmoi ieii din mare, o asemenea filiaie era inadmisibil n privina omului. Pentru a pstra
intact teoria evoluiei, era deci necesar s se nscoceasc ipoteza unei origini comune a
locuitorilor apelor i a omului, origine creia nimic, absolut nimic nu-i demonstra existena
anterioar.
O clip, Sofr sperase s gseasc n pmnt argumentele favorabile ideilor sale. Sub
impulsul i supravegherea sa, se fcuser spturi ani n ir, dar pentru a ajunge la rezultate
diametral opuse celor pe care le atepta.
Dup ce strbtuser o pelicul subire de humus, format prin descompunerea unor
plante i animale asemntoare celor ntlnite n fiecare zi, ajunseser la stratul gros de ml, unde
vestigiile trecutului i schimbaser natura. n acest strat, nimic din flora sau fauna existent, doar
o colosal aglomerare de fosile exclusiv marine, ale cror rude apropiate triau nc n oceanele
care mrgineau Mahart-Iten-Schu.
Ce alt concluzie se putea trage, dect c geologii aveau dreptate: continentul slujise drept
fund acestor oceane? De altfel, nici Sofr nu greea susinnd originea marin a faunei i florei
contemporane pentru c, n afara unor excepii att de rare nct puteau fi considerate drept nite
monstruoziti, formele acvatice i formele terestre erau singurele a cror urm era vizibil,
acestea din urm descinznd n mod necesar din celelalte

Din nefericire pentru generalizarea sistemului, fcur i alte descoperiri. Rspndite n


toat grosimea humusului i pn n zona superficial a depozitului de ml, se aflau nenumrate
oseminte omeneti. Structura acestor fragmente de schelet n-avea nimic excepional i Sofr trebui
s renune la a vedea n ele organismele intermediare a cror existen i-ar confirma teoria: aceste
oseminte erau oseminte omeneti, nici mai mult nici mai puin.
Observar totui, curnd, o particularitate remarcabil. Pn la o anumit perioad, care
putea fi evaluat n mare la dou sau trei mii de ani, cu ct era osuarul mai vechi, cu att erau mai
mici craniile descoperite. Dincolo de acest stadiu, progresia se inversa i, cu ct ptrundeau mai
departe n trecut, cu att cretea capacitatea craniilor i, prin urmare, mrimea creierilor pe care i
adpostiser. Cele mai mari fur gsite tocmai printre rmiele, de altfel foarte rare, de la
suprafaa stratului de ml. Cercetarea contiincioas a acestor resturi venerabile nu mai ngduia
vreo ndoial: oamenii din acea epoc ndeprtat cptaser o dezvoltare cerebral mult
superioar celei a succesorilor lor inclusiv a contemporanilor zartogului Sofr. Timp de o sut
aizeci, sau o sut aptezeci de secole avusese deci loc o regresie evident, urmat de o nou
ascensiune.
Tulburat de aceste fapte stranii, Sofr i continu cercetrile. Stratul de ml fu strbtut
dintr-o parte n alta, dovedindu-se a avea o grosime care, potrivit celor mai moderate opinii,
corespundea la nu mai puin de cincisprezece sau douzeci de mii de ani. Mai jos, avuseser
surpriza de a gsi slabe urme ale unui vechi strat de humus, apoi, dedesubtul lui, stnca, de natur
diferit, dup locul cercetrilor. Uimirea ajunsese la culme cnd cteva rmie de origine
incontestabil uman fur smulse acestor adncuri misterioase. Erau buci de oase care
aparinuser unor oameni i, de asemenea, fragmente de arme sau de maini, resturi de oale,
inscripii incomplete ntr-un limbaj necunoscut, pietre dure lucrate cu finee, cteodat tiate n
form de statui aproape intacte, capiteluri delicat sculptate etc. Ansamblul acestor descoperiri i
fcu s conchid, n mod logic, ca aproximativ cu patruzeci de mii de ani urm deci cu
douzeci de mii naintea momentului n care apruser, nu se tia de unde i cum, primii
reprezentani ai rasei contemporane oamenii triser pe aceste locuri i ajunseser la un grad de
civilizaie foarte avansat.
Aceasta a fost, ntr-adevr, concluzia general. Exista, totui, cel puin un dizident.
Acest dizident nu era altul dect Sofr. A admite c ali oameni, desprii de succesorii lor
printr-o prpastie de douzeci de mii de ani, ar fi populat pentru prima oar Pmntul, era, dup
opinia lui, curat nebunie. De unde ar fi venit, n acest caz, aceti urmai ai unor strmoi
disprui de atta vreme i de care nu-i lega nimic? Dect s accepi o ipotez att de absurd,
mai bine s rmi n expectativ. Dac aceste fapte stranii nu fuseser explicate, asta nu nseamn
ca ar fi fost inexplicabile. ntr-o zi vor putea fi interpretate. Pn atunci se cuvenea s nu li se
acorde nici un credit i s se rmn la aceste principii, care satisfac pe deplin raiunea pur.
Viaa planetar se mparte n dou faze: nainte i dup apariia omului. n prima,
Pmntul, n continu prefacere, este, din aceast cauz, nelocuibil i nelocuit. n a doua, scoara
globului a ajuns la un grad de coeziune ngduind stabilitatea. Imediat, avnd, n sfrit, un suport
solid, apare viaa. Ea ncepe cu formele cele mai simple i se complic mereu, pentru a ajunge n
cele din urma la om, ultima i cea mai perfect expresie a sa. Abia aprut pe Pmnt, omul i
ncepe i i continu fr oprire ascensiunea. Cu un pas lent dar sigur, el se ndreapt spre elul
sau, care este cunoaterea deplin i stpnirea absolut a universului
Purtat de entuziasmul convingerilor sale, Sofr trecuse dincolo de cas. Se ntoarse,
mormind.
Cum adic, i spunea el, s admitem c omul acum patruzeci de mii de ani!

Ar fi ajuns la un grad de civilizaie comparabil, dac nu chiar superior celui de care ne


bucurm acum i c toate cunotinele, toate cuceririle sale ar fi disprut fr s lase nici o urm,
obligndu-i pe descendeni s renceap opera de la temelie, ca i cum ar fi fost pionierii unei
lumi nelocuite naintea lor? Dar asta nseamn s negm viitorul, s proclamm c efortul nostru
este zadarnic i c orice progres este la fel de incert i de instabil ca o bic de spuma la
suprafaa valurilor!.
Sofr se opri n faa casei sale.
Upsa ni! Hartchok! (Nu, nu! ntr-adevr!) Andart mir'ho spha! (Omul este stpnul
lucrurilor!) murmur el, deschiznd ua.
Dup ce se odihni cteva clipe, zartogul lu masa cu mult poft, apoi se ntinse pentru
siesta zilnic. Dar problemele pe care le frmntase ntorcndu-se acas continuau s l obsedeze
i i goneau somnul.
Orict de mare ar fi fost dorina sa de a stabili unitatea ireproabil a metodelor naturii,
avea prea mult simt critic pentru a nu-i da seama ct de slab era sistemul su n faa originii i
formrii omului. A constrnge faptele s corespund unei ipoteze prealabile este o metod
valabil cnd vrei s ai dreptate mpotriva celorlali, dar nu mpotriva ta nsui.
Dac n loc s fie un savant, un foarte eminent zartog, ar fi fcut parte dintre cei
nenvai, Sofr ar fi fost mai puin tulburat. ntr-adevr, fr s-i piard timpul cu speculaii
profunde, mulimea accepta cu ochii nchii vechea legend, transmis din tat n fiu, din vremuri
imemoriale. Explicnd misterul printr-un alt mister, ea punea originea omului pe seama
interveniei unei voine superioare. ntr-o zi, aceast for superioar crease din nimic pe Hedom
i pe Hiva, primul brbat i prima femeie, ai cror urmai populaser Pmntul. Totul se nlnuia
astfel foarte simplu.
Prea simplu! Se gndea Sofr. Cnd i pierzi sperana c vei nelege un lucru, e cu
adevrat prea facil s faci s intervin divinitatea: n felul acesta, e inutil s mai caui soluia
enigmelor universului, problemele fiind suprimate odat ce sunt puse.
i nc dac legenda popular ar fi avut mcar aparena unei baze solide! Dar ea nu se
ntemeia pe nimic. Nu era dect o tradiie, nscut n epocile de ignoran i transmis apoi din
er n er. Pn i numele Hedom! De unde venea aceast vocabul bizar, cu consonan
stranie, care nu prea s aparin limbii vorbite de Andart-Iten-Schu? O infinitate de savani
studiaser doar aceast mic dificultate filologic, fr s gseasc un rspuns satisfctor
Toate acestea erau nite aiureli, nedemne de atenia unui zartog!
Iritat, Sofr cobor n gradin. Era, de altfel, ora la care obinuia s o fac. Asfinind,
soarele revrsa asupra pmntului o cldur arztoare i o briz cldu ncepea s adie dinspre
Spone-Schu. Zartogul rtci pe alei, la umbra copacilor ale cror frunze tremurtoare murmurau
n vnt i, ncet-ncet, nervii si i regsir echilibrul obinuit. Izbuti s-i alunge preocuprile
absorbante, s se bucure n linite de aerul curat, s se intereseze de fructe i de flori, bogia i
podoaba grdinilor.
ntmplarea purtndu-i paii spre cas, el se opri pe marginea unei excavaii profunde, n
care zceau numeroase unelte. Acolo avea s fie turnate curnd temeliile unei noi cldiri, menit
s dubleze suprafaa laboratorului. Dar, n aceast zi de srbtoare, muncitorii i prsiser lucrul
pentru a se distra.
Sofr aprecia mainal munca depus pn n acel moment i ce mai rmnea de fcut, cnd
n penumbra excavaiei, un punct strlucitor i atrase privirea. Intrigat, cobor i desprinse un
obiect ciudat din pmntul care-l acoperea pe trei sferturi.
Ajuns la lumin, zartogul i examin descoperirea. Era un fel de cutie dintr-un metal
necunoscut, de culoare cenuie, cu o textur granuloas, a crei lung edere n pmnt i

atenuase strlucirea. Cam la o treime din lungimea cutiei, o fant arata c e vorba de dou pri
mbucndu-se una n alta.
Sofr ncerc s o deschid. La prima tentativ, metalul, dezagregat de trecerea timpului, se
prefcu n pulbere, descoperind un al doilea obiect. Substana acestuia era la fel de nou pentru
zartog ca i metalul care-l protejase pn atunci. Era un rulou vechi de fire suprapuse i ciuruite
de semne stranii, a cror regularitate arata c erau caracterele unei scrieri, dar al unei scrieri
necunoscute. Sofr nu vzuse niciodat ceva asemntor, sau mcar analog.
Tremurnd de emoie, zartogul alerg s se nchid n laboratorul sau i, desfurnd cu
grij preiosul document, l privi. Da, era ntr-adevr o scriere, nimic mai sigur. Dar nu era mai
puin sigur c aceast scriere nu semna cu niciuna dintre cele folosite pe toat suprafaa
pmntului, de la nceputurile istoriei.
De unde venea acest document? Ce sens avea el? Aceste doua ntrebri se nscur n chip
firesc n spiritul lui Sofr.
Pentru a rspunde celei dinti, era necesar s fi n stare s rspunzi celei de-a doua.
Trebuia deci, n primul rnd, s citeti i apoi s traduci, cci se putea afirma apriori c limba
documentului era la fel de puin cunoscut ca i scrierea.
Era oare cu putin? Fr s mai ntrzie, zartogul Sofr se apuc nfrigurat de lucru.
Descifrarea dur mult vreme, ani ntregi. Sofr nu-i pierdu rbdarea. Fr s se
descurajeze, el continu studierea metodic a misteriosului document, naintnd pas cu pas ctre
lumin. Veni n sfrit o zi n care descoperi cheia indescifrabilului rebus, o zi n care, cu multe
ezitri i mult trud, putu s-l traduc n limba Oamenilor celor Patru Mri.
Cnd ziua aceea sosi, zartogul Sofr-A-Sr citi ceea ce urmeaz:
Rosario, 24 mai 2
Datez astfel nceputul relatrii mele, cu toate c, de fapt, ea a fost scris la o alt dat,
mult mai recent i n cu totul alte locuri. Dar, n asemenea cazuri, ordinea este, dup mine,
imperios necesar i iat de ce am adoptat forma unui jurnal, redactat zilnic.
La 24 mai ncepe deci desfurarea ngrozitoarelor evenimente pe care vreau s le relatez
aici pentru cei care vor veni dup mine, dac omenirea mai poate conta pe un viitor oarecare.
n ce limb voi scrie? n englez sau n spaniol, pe care le vorbesc curgtor? Nu, voi
scrie n limba rii mele: n francez.
n ziua aceea, 24 mai, invitasem civa prieteni n vila mea din Rosario.
Rosario este, sau mai curnd era un ora mic din Mexic, pe rmul Pacificului, puin mai
la sud de golful Californiei. M instalasem acolo n urm cu un deceniu, pentru a dirija
exploatarea unei mine de argint al crei proprietar eram. Afacerile mele prosperaser uimitor.
Eram un om bogat, chiar foarte bogat cuvntul acesta m face s rd astzi!
i aveam de gnd s m ntorc n scurt timp n Frana, patria mea.
Vila, una dintre cele mai luxoase, era situat n punctul culminant al unei vaste grdini
care cobora spre mare i sfrea ntr-o falez abrupt, de peste o sut de metri nlime. n spatele
vilei, terenul continua s urce i, pe drumuri n serpentin, se putea ajunge n vrful munilor, a
cror nlime depea o mie cinci sute de metri. Era o plimbare plcut urcasem cu
automobilul meu, un superb i puternic Faeton dublu de treizeci i cinci de cai putere, una dintre
cele mai bune mrci franceze.
M instalasem la Rosario cu fiul meu, Jean, un biat frumos, de douzeci de ani, cnd, la
moartea unor rude ndeprtate, dar apropiate de inima mea, am primit-o pe fiica lor, Hlne,
rmas orfan i fr avere. Trecuser cinci ani de atunci. Fiul meu Jean avea douzeci i cinci de
ani; pupila mea, Hlne, douzeci. n adncul sufletului mei, i destinasem unul altuia.

n slujba mea era valetul Germain, Modeste Simonat, un ofer dintre cei mai descurcrei
i doua femei, Edith i Mary, fiicele grdinarului meu, George Raleigh i ale soiei sale, Anna.
n ziua aceea, 24 mai, eram opt oameni aezai n jurul mesei, la lumina lmpilor
alimentate de grupurile electrogene instalate n gradin. n afara stpnului casei, a fiului i a
pupilei sale, se mai aflau cinci oaspei, trei aparinnd rasei anglo-saxone i doi naiunii
americane.
Doctorul Bathurst se numra printre primii, iar doctorul Moreno printre ceilali. Erau doi
savani, n cel mai larg sens al cuvntului, ceea ce nu-i mpiedica s fie rareori de acord. n rest,
oameni de treab i cei mai buni prieteni din lume.
Ceilali doi anglo-saxoni erau Wiliamson, proprietarul unei importante pescarii din
Rosario, i Rowling, un ndrzne care ntemeiase n mprejurimile oraului o ferm de trufandale
i era pe cale de a se mbogi.
Ct despre ultimul conviv, domnul Mendoza, acesta era preedintele tribunalului din
Rosario, om stimabil, spirit cultivat, judector integru.
Pn la sfritul mesei nu s-a petrecut nici un incident notabil. Am uitat cuvintele rostite
pn atunci. Dar nu i cele spuse dup ce ne-am aprins igrile.
Ajunsesem n-are importan cum!
La minunatele realizri ale omului. Doctorul Bathurst afirm, la un moment dat:
Fapt este c dac Adam (evident n calitatea sa de anglo-saxon, el pronuna Edem) i
Eva (el pronuna, bineneles, Iva) s-ar ntoarce pe pmnt, ar rmne foarte uimii!
De aici a pornit discuia. Darwinist fervent, partizan convins al seleciei naturale, Moreno
l ntreb ironic pe Bathurst dac ntr-adevr crede n legenda paradisului terestru. Bathurst
rspunse c, oricum, crede n Dumnezeu, i c, ntruct existena lui Adam i a Evei era susinut
de Biblie, el i interzicea s discute despre ea. Moreno i rspunse ca el crede n Dumnezeu cel
puin tot att ct interlocutorul sau, dar c primul brbat i prima femeie puteau foarte bine s nu
fie dect mituri, simboluri i c, n consecin, nu era o nelegiuire a presupune c Biblia voise s
nfieze astfel suflul vital introdus de puterea creatoare n prima celul, din care decurseser
apoi toate celelalte. Bathurst ripost c explicaia era specioas i c n ceea ce-l privea, el
socotea mai mgulitor s fie opera direct a divinitii, dect s descind din ea prin intermediul
unor primate cu nfiare de maimu.
Discuia ncet tocmai cnd prea s se ncing, adversarii gsind ntmpltor un punct de
vedere comun. De altfel, aa se sfreau de obicei disputele lor.
De data asta, revenind la tema iniial, cei doi antagoniti se ntlneau n admiraia fa de
nalta civilizaie la care ajunsese umanitatea, oricare i-ar fi fost originea; i enumerau cuceririle cu
mndrie. Le trecur n revista pe toate. Bathurst lauda chimia, ridicat la un asemenea grad de
perfeciune, nct tindea s dispar, confundndu-se cu fizica; astfel, cele dou tiine ar fi format
doar una, avnd drept obiect studiul energiei imanente. Moreno fcu elogiul medicinii i al
chirurgiei, datorit crora devenise cunoscut natura intim a fenomenului vieii i ale cror
descoperiri prodigioase ngduiau s se spere c, ntr-un viitor apropiat, se va realiza nemurirea
organismelor nsufleite. Dup care amndoi se felicitar reciproc pentru nlimile atinse de
astronomie. Nu stteam oare de vorb cu apte dintre planetele sistemului solar3, stelele
ateptndu-i rndul?
Obosii de entuziasmul lor, cei doi apologei i luar o mic pauz de odihn. Ceilali
convivi profitar de ea pentru a spune i ei un cuvnt i se intr n vastul domeniu al inveniilor
practice, care modificaser att de profund condiia umanitii. Ludar cile ferate i vapoarele,
afectate transportului mrfurilor grele i voluminoase, aeronavele economice, folosite de
pasagerii care nu duc lips de timp, tuburile pneumatice sau electroionice brzdnd toate mrile i

toate continentele la ndemna celor grbii. Ludaser nenumratele maini, unele mai
ingenioase dect altele, una singura efectund, n anumite industrii, munca a o sut de oameni.
Ludar arta tipografic, fotografia culorilor i a luminii, a sunetului, a cldurii i a tuturor
vibraiilor eterului. Ludaser mai ales electricitatea, acest agent att de suplu, att de docil i de
perfect cunoscut n proprietile i n esena sa, care ngduie, fr nici un conector material, fie
s acionezi un mecanism oarecare, fie s dirijezi o nav marin, submarin sau aerian, fie s
comunici prin scris, prin vorbire, sau prin imagini, la orice distan.
Pe scurt, a fost un veritabil ditiramb, la care, mrturisesc, m-am asociat i eu. Am czut de
acord c omenirea atinsese un nivel intelectual necunoscut naintea epocii noastre i care ne
autoriza s credem n victoria ei definitiv asupra naturii.
Totui spuse preedintele Mendoza cu vocea sa subire i melodioas, profitnd de
clipa de tcere care urmase acestei concluzii finale mi s-a spus c popoare astzi disprute fr
s lase nici o urm ajunseser la o civilizaie egal, sau analoag cu a noastr.
Care anume? ntrebar toi, n acelai timp.
Babilonienii, de pild.
Fu o explozie de ilaritate. S-i compari pe babilonieni cu oamenii moderni!
Egiptenii, continu linitit don Mendoza.
Se rse cu i mai mult poft.
Mai sunt i atlanii, pe care numai ignorana noastr i socotete legendari, urm
preedintele. i s nu uitm c o infinitate de alte omeniri, anterioare chiar atlanilor, au putut s
se nasc, s prospere i s se sting fr s tim nimic despre ele!
ntruct don Mendoza struia n atitudinea sa paradoxal, ca s nu-l suprm, ne-am
prefcut c-l luam n serios.
Scumpul meu preedinte, spuse Moreno, pe tonul folosit pentru a convinge un copil,
mi nchipui ca nu vrei s pretinzi ca vreunul dintre aceste popoare vechi ar putea fi comparat cu
noi! Pe plan moral, admit c s-au ridicat la acelai grad de cultur, dar pe plan material
De ce nu? Riposta Mendoza.
Pentru c, se grbi Bathurst s explice, inveniile noastre se caracterizeaz printr-o
rspndire instantanee pe toat suprafaa pmntului. Dispariia unui popor, sau chiar a unui mare
numr de popoare, ar lsa deci neatins suma progreselor nfptuite. Pentru ca roadele efortului
uman s se piard n ntregime, ar trebui ca ntreaga omenire s dispar dintr-o dat. Este aceasta
o ipotez admisibil?
n timp ce discutam astfel, efectele i cauzele continuau s se genereze reciproc n
infinitul universului i, la mai puin de un minut dup ce doctorul Bathurst pusese aceast
ntrebare, rezultanta lor final avea s justifice pe deplin scepticismul lui Mendoza. Dar noi nu
bnuiam nimic i vorbeam linitii, unii lsai pe sptarele scaunelor, ceilali sprijinindu-i coatele
pe mas, toi privindu-l cu compasiune pe Mendoza, pe care-l socoteam copleit de replica lui
Bathurst.
Mai nti, rspunse preedintele fr s se emoioneze, e de crezut c pmntul avea
odinioar mai puini locuitori dect astzi, aa nct un popor putea foarte bine s posede n
exclusivitate tiina universal. Apoi, nu vad nimic absurd, a priori, n a admite c toat suprafaa
globului poate fi zdruncinat n acelai timp.
Haida, de! Am strigat noi, la unison.
Exact n clipa aceea a survenit cataclismul.
Pronunam nc toi mpreun acel Haida, de! cnd se isc un vacarm nfricotor. Solul
se cutremur, fcndu-ne s nu ne mai putem ine pe picioare, vila oscil pe temeliile sale.

Izbindu-ne unii de alii, mbulzindu-ne, prad unei spaime de nedescris, ne-am precipitat
afar.
Abia trecusem pragul, cnd casa se prbui, ngropndu-i sub drmturi pe preedintele
Mendoza i pe valetul Germain, care erau ultimii. Dup cteva secunde de fireasc derut, ne
pregteam s le dam ajutor, cnd l-am vzut pe grdinarul Raleigh care alerga spre noi, urmat de
soia sa, venind din partea de jos a grdinii, unde i avea locuina.
Marea! Marea! Striga el, ct l ineau plmnii.
M-am ntors spre Pacific i am rmas nemicat, izbit de stupoare. Nu pentru ca mi-a fi
dat seama limpede de ceea ce vedeam, dar am avut dintr-o dat noiunea clar c perspectiva
obinuit era schimbat. Or, faptul c aspectul naturii, aceast natur pe care o consideram prin
esen imuabil, se schimbase ntr-un mod att de straniu n cteva secunde, nu era de ajuns
pentru a-mi nghea inima de spaim?
Totui, mi-am recptat destul de repede sngele rece. Adevrata superioritate a omului
nu const n a domina, a nvinge natura; pentru gnditor, nseamn a o nelege, a face ca
universul imens s ncap n microcosmosul creierului su; pentru omul de aciune, a-i pstra
spiritul senin n faa revoltei materiei, a-i spune: poi s m distrugi, dar nu s m tulburi!
ndat ce mi-am rectigat calmul, am neles care era deosebirea dintre tabloul pe care-l
aveam n faa ochilor i cel pe care m obinuisem s-l privesc. Faleza dispruse, pur i simplu, i
gradina mea ajunsese la nivelul mrii, ale crei valuri, dup ce nghiiser casa grdinarului, se
nverunau acum mpotriva primelor rzoare.
Cum era greu de crezut ca apa urcase, trebuia s accept c uscatul coborse. O coborre
de peste o suta de metri faleza avusese aceast nlime dar nu foarte brusc de vreme ce nu o
simisem deloc, ceea ce explica linitea relativ a oceanului.
O scurta cercetare m convinse ca ipoteza mea era just i mi ngdui s constat, pe
deasupra, c aceast coborre nu ncetase. Marea continua s urce, ntr-adevr, cu o vitez care
mi se pru a fi de circa doi metri pe secund, adic apte sau opt kilometri pe or. Dat fiind
distana care ne separa de avangarda valurilor, avea s fim nghiii n mai puin de trei minute,
dac viteza de naintare rmnea aceeai.
Am luat rapid o hotrre:
La automobil!
M-au neles. Ne-am precipitat toi spre garaj i automobilul a fost mpins afar. ntr-o
clipit, am umplut rezervorul i ne-am urcat claie peste grmad. oferul Simonat nvrti
manivela, sri la volan, ambreie i porni n viteza a patra, n timp ce Raleigh, deschiznd poarta,
se ag n trecere, cramponndu-se de arcurile din spate.
Era i timpul! n clipa n care ajungeam la drum un val se prbui, udnd roile pn la
osie. De acum nu ne mai psa de urmrirea apei. Cu toat ncrctura lui excesiv, automobilul
avea s ne pun la adpost i dac aceast coborre spre abis n-avea s continue la nesfrit! ntradevr aveam destul spaiu n faa noastr: cel puin dou ceasuri de urcu i o altitudine
disponibil de aproape o mie cinci sute de metri.
N-am ntrziat totui s recunosc c nc nu era cazul s proclam victoria. Dup ce primul
salt al mainii ne duse la douzeci de metri de franjurii de spum, aceast distan nu se mri, cu
toate ca Simonat apsa pe accelerator pn la capt. Fr ndoial, greutatea celor doisprezece
pasageri ncetinea mersul automobilului. Oricare ar fi fost explicaia, viteza noastr era egal cu
aceea a apei cotropitoare, care rmnea la aceeai distan.
Aceast situaie nelinititoare deveni curnd cunoscut i toi, n afar de Simonat,
preocupat de conducerea mainii, ne-am ntors ctre drumul pe care-l lsasem n urm. Nu se mai
vedea dect apa. Pe msur ce-l cuceream, drumul disprea sub marea care-l cucerea la rndul ei.

O mare calm. Abia cteva ncreituri veneau s moar ncet pe un rm mereu nou. Era un lac
linitit care se umfla, se umfla mereu, cu o micare uniform i nimic nu era mai tragic dect
urmrirea acestei ape calme. Zadarnic fugeam de ea, caci apa urca, implacabil, odat cu noi
Simonat, care nu-i dezlipea ochii de pe drum, spuse, la o cotitur:
Iat-ne la jumtatea pantei. nc un ceas de urcu.
Ne-am cutremurat: ntr-un ceas, vom fi n vrf i va trebui s coborm, izgonii, ajuni din
urm, oricare ne va fi viteza, de masele lichide care se vor prbui dup noi!
Ora se scurse fr ca nimic s se schimbe n situaia noastr. Distingeam punctul
culminant al cotei, cnd, zguduit violent, maina se abtu din drum, gata s se sfrme de taluz.
n acelai timp, un val uria se umfl n urma noastr, urc la asaltul drumului, se arcui i se
sparse asupra mainii, care fu nconjurat de spum Aveam s fim nghiii?
Nu, apa se retrase clocotind, n timp ce motorul, precipitndu-i brusc gfiturile, fcea s
creasc viteza.
Crui fapt i se datora aceast cretere? Un strigat al Annei Raleigh ne fcu s nelegem;
dup cum constatase biata femeie, brbatul ei nu mai era agat de arcuri. Desigur, valul l
smulsese pe nenorocit i maina, uurat, urca mai repede panta.
Deodat, ne oprirm.
Ce se ntmpl? L-am ntrebat pe ofer. O pan?
Chiar i n aceste mprejurri tragice, orgoliul profesional nu-i pierduse drepturile.
Simonat ridic din umeri dispreuitor, vrnd s spun astfel c un ofer de talia lui nu cunotea
penele i mi art drumul, n tcere. Am neles de ce oprisem.
Drumul era tiat la mai puin de zece metri n fa. Tiat este cuvntul potrivit: parc ar
fi fost retezat cu un cuit. Dincolo de o creast ascuit era vidul, un abis de tenebre, n adncul
cruia nu se putea zri nimic.
Ne-am ntors privirile, pierdui, convini c ne sunase ultimul ceas. Oceanul care ne
urmrise pn pe aceste nlimi avea s ne ating n cteva secunde
Toi, n afar de srmana Anna i de fiicele ei, care plngeau cu sughiuri, am scos un
strigat de vesel surpriz Nu, apa nu-i continuase micarea ascensional, sau, mai exact,
pmntul nu se mai scufunda.
Fr ndoial, zguduitura pe care o simisem fusese ultima manifestare a fenomenului.
Oceanul se oprise i nivelul su rmnea cam la o sut de metri mai jos de punctul n care ne
strnsesem n jurul mainii nc trepidnde, ca un animal obosit de o curs rapid.
Aveam s reuim s-o scoatem la capt? Nu puteam s-o tim, dect n zori. Pn atunci,
trebuia s ateptm. Unul dup altul, ne-am ntins pe sol i, Dumnezeu s m ierte, cred c-am
adormit!
n timpul nopii.
Am fost trezit de un zgomot formidabil. Ce ora e? Nu tiu. n orice caz, suntem i acum
scufundai n tenebrele nopii.
Zgomotul provine din abisul impenetrabil n care s-a prbuit drumul. Ce se petrece? A
putea jura c mase de ap cad acolo n cascad, c valuri gigantice se izbesc ntre ele cu
violen Da, aa e, cci volute de spum ajung pn la noi i suntem acoperii de stropi.
Apoi linitea renate ncet-ncet Totul reintr n tcere Bolta cerului plete Se
lumineaz de ziu.
25 mai
Ce supliciu a fost revelaia lenta a situaiei n care ne aflam! La nceput, n-am putut vedea
dect foarte aproape n jurul nostru, dar cercul se largi fr ncetare, ca i cum sperana noastr

mereu dezamgit ridicase pe rnd un numr infinit de valuri uoare i iat lumina care ne risipi
ultimele iluzii.
Situaia noastr era una dintre cele mai simple i poate fi rezumat n cteva cuvinte:
suntem pe o insul. Marea ne nconjoar de pretutindeni. Ieri nc, am fi zrit un ocean de piscuri,
mai multe dintre ele dominndu-l pe cel pe care ne aflam. Aceste piscuri au disprut, n vreme ce,
din motive care vor rmne venic netiute, al nostru, totui mai modest, s-a oprit din lenta sa
prbuire; n locul lor, se ntinde o pnz de ap fr margini. De jur mprejur, doar marea.
Ocupam singurul punct solid al imensului cerc deschis de orizont.
E de ajuns o arunctur de ochi pentru a cunoate n ntregime insulia pe care o ans
extraordinar ne-a fcut s gsim adpost. ntr-adevr, e de mici dimensiuni: cel mult o mie de
metri n lungime i cinci sute lime. Spre nord, vest i sud vrful ei, nlat cam la o sut de metri
deasupra valurilor, coboar pn la ele pe o pant destul de domoal. Spre est, dimpotriv,
insulia se termina ntr-o falez tiat perpendicular pe ocean.
Privirile noastre se ntorc mai ales ntr-acolo. n acea direcie, ar trebui s vedem muni
etajai i, dincolo de ei, ntregul Mexic. Ce schimbare ntr-o singur noapte scurt de primvar!
Munii au disprut, Mexicul a fost nghiit! n locul lor, un deert fr capt, deertul arid al
mrii!
Ne privim nfricoai. Pe aceast stnc ngust i goal, fr alimente, fr ap, n-avem
nici cea mai mica ndejde. Ne culcm pe sol i ncepem s ateptm moartea.
Pe bordul Virginiei, 4 iunie.
Ce s-a petrecut n zilele urmtoare? Nu-mi mai amintesc. E de presupus c, n cele din
urm, mi-am pierdut cunotina: mi revin pe bordul vasului care ne-a cules. Doar atunci aflu c
sttusem pe insuli zece zile ntregi i c doi dintre noi, Williamson i Rowling, au murit de sete
i de foame. Dintre cele cincisprezece fapturi pe care le adpostea vila mea n momentul
cataclismului, n-au mai rmas dect nou: fiul meu Jean i pupila mea Hlne, oferul Simonat,
neconsolat de pierderea automobilului, Anna Raleigh i cele doua fiice ale ei, doctorii Bathurst i
Moreno i n sfrit, eu, care m grbesc s redactez aceste nsemnri pentru edificarea raselor
viitoare, admind ca se vor mai nate.
Virginia este un bastiment mixt cu aburi i cu pnze de circa dou mii de tone,
destinat transportului de mrfuri. Un vas destul de vechi, mediocru ca navigaie. Cpitanul Morris
are douzeci de oameni n subordine. Cpitanul i echipajul sunt englezi.
Virginia a plecat din Melbourne numai cu lest, acum o lun i ceva, cu destinaia
Rosario. Nici un incident nu i-a marcat cltoria. Doar n noaptea de 24 spre 25 mai se iscaser o
serie de valuri de o nlime prodigioas, dar i de o lungime proporional, ceea ce le fcu
inofensive. Orict de ciudate ar fi fost, aceste valuri nu puteau s-l fac pe cpitan s prevad
cataclismul care se desfura n acelai timp. Aa ca a fost foarte surprins vznd doar marea
acolo unde se atepta s ntlneasc Rosario i litoralul mexican. Din acest litoral nu mai
rmsese dect o insuli. O barca de pe Virginia abord insulia, pe care fur descoperite
unsprezece trupuri fr cunotin. Dou nu mai erau dect cadavre; celelalte nou fur
mbarcate. Astfel am fost salvai.
Pe uscat ianuarie sau februarie.
Un interval de opt luni desparte ultimele rnduri ale nsemnrilor mele de cele care vor
urma. Le datez pe acestea ianuarie sau februarie, datorit imposibilitii de a fi mai precis, caci nu
mai am o noiune exact a timpului.
Aceste opt luni constituie perioada cea mai atroce a ncercrilor noastre, aceea n care,
ntr-o progresie dozat cu cruzime, am cunoscut ntreaga noastr nenorocire.

Dup ce ne-a cules, Virginia i-a urmat cursa spre est, cu toat viteza. Cnd mi-am
revenit, insulia de pe care abia scpasem de moarte se afla demult dincolo de orizont. Cpitanul
determin poziia vasului sub un cer fr nori, stabilind c navigam chiar deasupra locului unde
ar fi trebuit s fie Mexico. Dar nu rmsese nici o urm din Mexico dup cum, n timpul
leinului meu, nu gsiser nici o urm a munilor din centru, dup cum nu vedeam acum vreo
urm a unui pmnt oarecare, pn unde ajungea privirea; pretutindeni, doar infinitul mrii.
n aceast constatare era ceva cu adevrat nnebunitor. Raiunea era gata s ne prseasc.
i cum adic, ntregul Mexic nghiit! Schimbam priviri ngrozite, ntrebndu-ne pn unde
ajunseser ravagiile nfricotorului cataclism
Cpitanul vru s cunoasc adevrul; schimbndu-i ruta, el se ndrept spre nord; daca
Mexicul nu mai exista, nu era admisibil ca acelai lucru s se fi petrecut cu ntregul continent
american.
Totui aa stteau lucrurile. Am urcat zadarnic spre nord dousprezece zile, fr s dam
de uscat i nu l-am ntlnit nici dup ce am fcut stnga mprejur i am cobort spre sud aproape
o luna. Orict de paradoxal ni s-ar fi prut, am fost obligai s cedm n faa evidenei: da,
ntregul continent american fusese acoperit de valuri!
Fusesem oare salvai doar pentru a cunoate nc o dat chinurile agoniei? Aveam pricini
s ne temem de asta. Fr a vorbi despre alimentele care urmau s se isprveasc mai curnd sau
mai trziu, ne amenina un pericol iminent: ce vom face cnd maina avea s ncremeneasc, din
lips de crbuni? Aa nceteaz s bat inima unui animal care i-a pierdut tot sngele. Iat de ce
la 14 iulie, ne aflam atunci cam pe vechiul loc al oraului Buenos Aires, cpitanul Morris ls
focurile s se sting i ridic pnzele. Apoi i convoc pe toi cei de pe Virginia, echipaj i
pasageri, i, expunndu-ne situaia n cteva cuvinte, ne rug s reflectm cu seriozitate i s
propunem o soluie la consiliul care urma s aib loc a doua zi.
Nu tiu dac unul dintre tovarii mei de nenorocire a gsit un expedient mai mult sau mai
puin ingenios. n ceea ce m privete, mrturisesc ca ezitam, nedecis, cnd o furtun dezlnuit
n timpul nopii rezolv problema; a trebui s fugim spre vest, purtai de un vnt turbat, gata n
orice clip s fim nghiii de o mare furioas.
Uraganul inu treizeci i cinci de zile, fr un minut de ntrerupere, sau mcar de slbire a
intensitii lui. ncepeam s ne pierdem sperana c se va sfri vreodat, cnd, la 19 august,
vremea bun reveni la fel de brusc cum ncetase. Cpitanul profit pentru a determina poziia
vasului: 40 latitudine nord i 114 longitudine est. Erau coordonatele Pekinului!
Trecusem deci pe deasupra Polineziei i poate a Australiei, fr s ne dam seama i
navigam acum deasupra locului unde se afla odinioar capitala unui imperiu de patru sute de
milioane de suflete!
Asia avusese deci i ea soarta Americii?
Ne-am convins de asta curnd. Continundu-i ruta spre sud-vest Virginia ajunse n
dreptul Tibetului, apoi al Himalaiei. Aici ar fi trebuit s se afle cele mai nalte piscuri ale
globului. Ei bine, n toate direciile, nimic nu depea suprafaa oceanului. Era ca i cum pe
pmnt n-ar fi existat un alt punct solid n afara insuliei care ne salvase, ca i cum am fi fost
singurii supravieuitori ai cataclismului, ultimii locuitori ai unei lumi nfurate n mictorul
giulgiu al mrii!
Dac era aa, aveam s pierim i noi curnd. n ciuda raionalizrii severe, alimentele se
mpuinau i trebuia s ne pierdem orice sperana de a le rennoi
Scurtez relatarea acestei cltorii nfricotoare. Dac, pentru a o reda n amnunt, a
ncerca s o retriesc zi de zi, amintirea ei m-ar face s nnebunesc. Orict de stranii i de teribile
ar fi evenimentele care au precedat-o i au urmat-o, orict de lamentabil mi-ar aprea viitorul

un viitor pe care nu-l voi cunoate spaima cea mai puternic am trit-o n timpul acestei
cltorii infernale. O, aceast curs venic pe o mare fr sfrit! S te atepi n fiecare zi s
acostezi undeva i s vezi ndeprtndu-se mereu captul cltoriei! S trieti aplecat asupra
unor hri pe care oamenii desenaser linia sinuoas a rmurilor i s constai c nimic, absolut
nimic din aceste locuri, care preau eterne, nu mai exist! S-i spui c Pmntul palpita de viei
fr numr, c milioane de oameni i miliarde de animale l parcurgeau n toate sensurile, sau i
brzdau atmosfera i c totul a murit, c toate aceste viei s-au stins deodat, ca o flcruie n
btaia vntului! S-i caui pretutindeni semenii i s-i caui zadarnic! S capei puin cte puin
certitudinea ca mprejurul tu nu este nimic viu i s devii treptat contient de singurtatea ta n
mijlocul unui univers nemilos!
Am gsit oare cuvintele potrivite pentru a exprima dezndejdea noastr? Nu tiu. Probabil
c n nici o limb nu exist cuvinte adecvate unei situaii fr precedent.
Dup ce am recunoscut marea n care se afla odinioar peninsula indian, am urcat din
nou spre nord timp de zece zile, apoi ne-am ndreptat spre vest. Fr ca situaia noastr s se
schimbe cu ceva, am trecut peste lanul Uralilor, devenii muni submarini i am navigat deasupra
a ceea ce fusese Europa. Am cobort apoi spre sud, pn la douzeci de grade mai jos de ecuator;
dup care, obosii de cutarea noastr inutil, am reluat drumul nordului i am traversat, pn
dincolo de Pirinei, o ntindere de ap care acoperea Africa i Spania. Adevrul este c ncepeam
s ne obinuim cu spaima noastr. Pe msur ce naintam, nsemnam ruta pe hari, i spuneam:
Aici era Moscova Varovia Berlin Viena Tunis Tombuctu Saint-Louis Oran
Madrid, dar cu o nepsare crescnd i, datorit obinuinei, ajungeam s pronunm fr
emoie aceste cuvinte, att de tragice n realitate.
Totui, eu cel puin nu-mi epuizasem capacitatea de a suferi. Mi-am dat seama de asta n
ziua era cam prin 11 decembrie cnd cpitanul Morris mi spuse: Aici era Parisul Am
crezut c-mi smulge inima din piept. Universul ntreg nghiit, fie! Dar Frana Frana mea!
i Parisul care o simboliza!
Am auzit lng mine ca un suspin. M-am ntors: era Simonat, care plngea.
nc patru zile, ne-am urmat ruta spre nord; apoi, ajuni n dreptul Edinburgului, am
cobort iar spre sud-vest, n cutarea Irlandei i am luat-o spre est De fapt, rtceam la
ntmplare, cci n-aveam nici un motiv s mergem ntr-o direcie mai curnd dect n alta
Am trecut pe deasupra Londrei, al crei mormnt lichid fu salutat de ntregul echipaj.
Dup cinci zile, ne aflam n dreptul Danzigului cnd, cpitanul Morris ordon s pornim spre
sud-vest. Timonierul se supuse, docil. Ce importan mai avea? Nu era acelai lucru n orice
parte?
n a noua zi de navigaie n aceast direcie, am mncat ultima noastr bucat de biscuit.
Cum ne priveam cu ochi rtcii, cpitanul Morris ceru deodat s se reaprind focurile.
Ce avea de gnd? M ntreb i astzi. Dar ordinul fu executat: viteza navei crescu
Dup doua zile, sufeream teribil de foame. A treia zi, aproape toi refuzar cu
ncpnare s se scoale. Doar cpitanul, Simonat, civa oameni din echipaj i cu mine am mai
avut energia necesar pentru a asigura mersul navei.
n a cincea zi de post, numrul timonierilor i al mecanicilor voluntari descrescu i mai
mult. n douzeci i patru de ore, nimeni n-avea s mai fie capabil s se in pe picioare.
Navigam de mai bine de apte luni. De mai bine de apte luni brzdam marea n toate
sensurile. Trebuia s fim, cred, n 8 ianuarie. Spun cred datorit imposibilitii de a fi mai
precis, calendarul pierzndu-i pentru noi mult din rigoare. Or, n ziua aceea, n timp ce eram la
crm i consacram ntreaga mea atenie slbit pstrrii direciei, mi s-a prut c vad ceva spre
vest. Creznd ca sunt prada unei erori, am cscat ochii

Nu, nu m nelasem!
Am scos un adevrat rcnet, apoi, strngnd cu putere bara crmei, am strigat:
Pmnt la tribord nainte!
Ce efect magic au avut aceste cuvinte! Toi muribunzii renviaser dintr-odat i chipurile
lor scoflcite se ivir deasupra vergelei de la tribord.
E pmnt, ntr-adevr, spuse cpitanul Morris, dup ce examin norul care se vedea la
orizont.
O jumtate de or mai trziu, nu mai ncpea nici o ndoial. Era, ntr-adevr, pmntul,
pe care-l gseam n plin ocean Atlantic, dup ce-l cutasem n zadar pe toat suprafaa vechilor
continente!
Ctre ora trei dup-amiaza, am putut distinge detaliile litoralului care ne bara drumul i
am simit ca disperarea noastr renate. Pentru c acest litoral nu semna cu nici un altul i
nimeni dintre noi nu-i amintea s fi vzut vreodat unul de o att de deplin, absolut slbticie.
Pe pmntul pe care locuisem naintea dezastrului, verdele era o culoare foarte rspndit.
Nimeni dintre noi nu cunotea un rm att de arid nct s nu adposteasc mcar civa arbuti,
sau cteva tufe de mrcini, sau pur i simplu urme de licheni i de muchi. Aici, nimic din toate
astea. Nu se vedea dect o nalt falez negricioas, la poalele creia zcea un haos de stnci, fr
nici o plant, fr un fir de iarb. Era dezolarea n ceea ce poate ea avea mai total, mai absolut.
Dou zile am navigat de-a lungul acestei faleze abrupte, fr s descoperim cea mai mic
fisur. Abia n seara celei de a doua am dat de un golf spaios, bine adpostit mpotriva tuturor
vnturilor din larg, n care am lsat s cad ancora.
Dup ce am ajuns pe uscat n brci, prima noastr grija a fost s ne strngem hrana.
rmul era acoperit de sute de broate estoase i de milioane de scoici. n interstiiile recifurilor
se vedeau crabi, homari i languste ntr-o cantitate fabuloas, fr a pune la socoteal nenumraii
peti. Era evident ca aceast mare att de bogat populat ar fi fost de ajuns, n lipsa altor resurse,
pentru a ne asigura existena pe o durat nelimitat.
Dup ce ne-am potolit foamea, o despictur a falezei ne-a ngduit s ajungem pe platou,
unde am descoperit un spaiu larg. Aspectul rmului nu ne nelase; de jur mprejur, n toate
direciile, nu erau dect roci aride, acoperite de alge i de ierburi marine n general uscate, fr
urm de verdea, fr nimic viu, nici pe pmnt, nici n vzduh. Din loc n loc, mici lacuri, mai
curnd bltoace, strluceau n razele soarelui. Vrnd s bem, am constatat c apa lor era srat.
De fapt, n-am fost surprini. Se confirma astfel ceea ce presupusesem de la nceput i
anume c acest continent necunoscut se nscuse recent, ieind din adncurile mrii. Asta i
explica ariditatea, ca i deplina solitudine. Asta explica de asemenea stratul gros de nmol
rspndit uniform, care, n urma evaporrii, ncepea s crape i s se prefac n pulbere.
A doua zi, la prnz, am stabilit ca ne aflam la 17 20' latitudine nord i 23 55' longitudine
vest. Reportnd punctul pe hart, am vzut ca ne aflam n plin ocean, cam n dreptul Capului
Verde. i totui, uscatul, spre vest i apa, spre est se ntindeau acum pn la orizont.
Orict de aspru i de neprimitor ar fi fost continentul pe care pusesem piciorul, eram silii
s ne mulumim cu el. Iat de ce, fr s mai ateptm, am nceput descrcarea vasului.
Am urcat pe platou tot ceea ce se afla n magaziile lui. Mai nainte, am afurcat solid vasul
pe patru ancore, la cinci brae de fund. n acest golf linitit, nu-l amenina nici un pericol i
puteam s-l abandonm fr nici un risc.
ndat ce am terminat debarcarea, noua noastr viaa a nceput. n primul rnd trebuia
Ajuns aici cu traducerea, zartogul Sofr fu nevoit s se opreasc. Manuscrisul prezenta o
prim lacun, probabil foarte important, dup numrul de pagini deteriorate, urmat de multe
altele i mai considerabile, pe ct se putea presupune. Fr ndoial, un mare numr de foi

fuseser atinse de umiditate, cu toat protecia cutiei. De fapt, nu rmseser dect fragmente mai
mult sau mai puin ntinse, al cror context era distrus pentru totdeauna. Ele se succedau n
aceasta ordine:
ncepem s ne aclimatizm.
De ct timp debarcasem pe aceast coast? Nu mai tiam nimic. L-am ntrebat pe doctorul
Morena, care ine un calendar al zilelor scurse. El mi-a spus: ase luni, adugnd: Cu o
diferen de cteva zile, caci se temea s nu se fi nelat.
Am ajuns i aici! Au trebuit s treac doar ase luni pentru ca s nu mai fim foarte siguri
ca am msurat exact timpul. Promitoare perspective!
De altfel, neglijenta noastr nu e deloc inexplicabil. Ne folosim ntreaga atenie, ntreaga
activitate pentru a supravieui. Hrana e o problem a crei rezolvare necesit cea mai mare parte
din zi. Ce mncam? Peti, cnd gsim, ceea ce devine din ce n ce mai dificil, caci urmrirea
noastr continu i alung. Mncm de asemenea ou de broate estoase i anumite alge
comestibile. Seara, suntem stui, dar extenuai i ne gndim doar la somn.
Am improvizat corturi din pnzele Virginiei. Consider c n scurt timp va trebui s
construim un adpost mai trainic.
Cteodat mpucm o pasre; vzduhul nu e att de pustiu ct presupusem la nceput.
Cam zece specii cunoscute sunt reprezentate pe acest nou continent. Doar psri de curs lung:
rndunici, albatroi, fregate i alte cteva. Se pare ca nu-i gsesc hran pe acest pmnt fr
vegetaie, cci se rotesc nencetat n jurul taberei noastre, pndind resturile meselor srace.
Uneori gsim una ucis de foame, ceea ce ne cru cartuele i putile.
Din fericire, sunt anse ca situaia s se amelioreze. Am descoperit un sac de gru n cala
Virginiei i am semnat jumtate din el. Dac va crete, ne va uura mult viaa. Dar va ncoli
oare? Solul e acoperit cu un strat gros de aluviuni, nmol nisipos ngrat prin descompunerea
algelor. Orict de mediocr i-ar fi calitatea, e totui humus. Cnd am acostat, era impregnat cu
sare; apoi, ns, ploi diluviene i-au splat suprafaa, toate depresiunile fiind acum pline cu ap
dulce.
Dar stratul aluvionar n-a fost curat dect pn la mic adncime; prurile, chiar rurile
care ncep s se formeze sunt toate foarte slcii i asta arat c n profunzime exist nc o mare
cantitate de sare.
Pentru a semna grul i pentru a pstra jumtate de sac n rezerv, aproape ca a trebuit s
ne batem; o parte a echipajului Virginiei voia s-l prefac fr zbav n pine. Am fost
constrni s
pe care le aveam la bordul Virginiei. Aceste dou cupluri de iepuri au fugit n interior i
nu le-am mai vzut. Se pare c au gsit hran. Produce oare pmntul fr s tim
Cel puin doi ani de cnd suntem aici! Grul a crescut admirabil. Avem pine aproape la
discreie i cmpurile cultivate cresc mereu. Dar ce lupt trebuie s ducem mpotriva psrilor! Sau nmulit n chip ciudat i, de jur mprejurul culturilor noastre
Cu toate decesele despre care am vorbit mai nainte, micul nostru trib n-a descrescut, ci
dimpotriv. Fiul i pupila mea au trei copii, i fiecare dintre celelalte trei perechi, la fel. Toat
aceast liot crap de sntate. E ca i cum specia uman ar avea mai mult vigoare, o vitalitate
mai intens, de cnd e att de redus ca numr. Dar cauze
Aici de zece ani i nu tiam nimic despre acest continent. Nu-l cunoteam dect pe o raz
de civa kilometri n jurul locului debarcrii. Doctorul Bathurst ne-a fcut s ne fie ruine de
apatia noastr. La ndemnul lui, am armat vasul, ceea ce ne-a luat aproape ase luni i am fcut o
cltorie de explorare.

Ne-am ntors alaltieri. Cltoria a durat mai mult dect socoteam, pentru ca am vrut s
fie complet.
Am dat ocol continentului care ne susine i care, totul ne face s-o presupunem, trebuie s
fie, mpreun cu insulia noastr, ultima parcel solid de pe suprafaa globului. rmurile lui ni
s-au prut a fi pretutindeni la fel, adic foarte abrupte i foarte slbatice.
Cltoria noastr a fost ntrerupt de mai multe excursii n interior; speram, mai ales, s
gsim urme ale Azorelor i ale Maderei, situate, nainte de cataclism, n oceanul Atlantic i care,
deci, ar trebui s fac parte din noul continent. N-am ntlnit nsa nici cel mai mic vestigiu. Tot ce
am putut constata este ca solul era rscolit i acoperit de un strat gros de lav n zona acestor
insule, care au fost supuse unor violente fenomene vulcanice.
Dac n-am descoperit ceea ce cutam, am descoperit ceea ce nu cutam! n dreptul
Azorelor, pe jumtate acoperite de lav, ne-au aprut mrturii ale muncii omeneti dar nu ale
muncii fotilor insulari, contemporanii notri de ieri. Erau rmie de coloane sau de olane cum
nu vzusem niciodat. Cercetndu-le, doctorul Moreno emise ideea ca aceste vestigii trebuiau s
aparin anticei Atlantide i c fluxul vulcanic le-ar fi readus la suprafa.
Poate ca doctorul Moreno are dreptate. Legendara Atlantida ar fi ocupat, ntr-adevr, dac
a existat, locul noului continent. Ct de ciudat ar fi, n acest caz, succesiunea pe aceleai
meleaguri a trei omeniri care nu purced una dintr-alt.
Oricum ar fi, mrturisesc c problema m las rece: avem destul btaie de cap cu
prezentul, ca s ne mai ocupam de trecut.
Cnd ne-am ntors, ne-a izbit faptul c, fa de restul continentului, mprejurimile taberei
noastre preau s constituie o regiune favorizat. Asta se datoreaz exclusiv culorii verzi,
odinioar att de abundent n natur, care nu e cu totul absent aici, n timp ce a disprut n
restul continentului. Nu fcusem niciodat aceast observaie pn atunci, dar lucrul era
incontestabil. Fire de iarb, care nu existau n momentul debarcrii noastre, neau acum destul
de numeroase n jur. De altfel, ele nu aparin dect unui mic numr de specii dintre cele mai
obinuite, ale cror semine au fost transportate pn aici de psri.
Din ceea ce am spus pn acum, nu trebuie s se trag concluzia c nu exist vegetaie n
afar acestor cteva specii vechi. n urma unui efort de adaptare dintre cele mai stranii, pe
ntregul continent poate fi ntlnit o vegetaie n stadiul de rudiment, de promisiune. Cele mai
multe dintre plantele marine care-l acopereau cnd a nit din valuri au pierit la lumina soarelui.
Cteva au rezistat totui n lacurile, blile i bltoacele uscate progresiv de cldur. Dar, n acea
perioad, ncepeau s se nasc ruri i izvoare cu att mai favorabile vieii ierburilor marine i
algelor, cu ct apa lor era srat. Cnd suprafaa i apoi adncurile solului au fost lipsite de sare i
apa a devenit dulce, imensa majoritate a acestor plante au disprut. Un mic numr, obinuindu-se
cu noile condiii de via, au prosperat n apa dulce aa cum prosperaser n apa srat. Dar
procesul nu s-a oprit aici; cteva dintre aceste plante, nzestrate cu o putere de acomodare mai
mare, s-au obinuit cu atmosfera, dup ce se obinuiser cu apa dulce i, mai nti pe rmuri,
apoi din aproape n aproape, au naintat spre interior.
Am surprins aceast transformare pe viu i am putut s constatm cum se modificau
formele, odat cu funcia fiziologic. De pe acum, cteva tulpini se nal timid spre cer. Putem
prevedea c, ntr-o zi, o flor va fi creat astfel pe de-a-ntregul i ntre speciile noi i cele vechi
va izbucni o lupt nverunat.
Lucrurile se petrec la fel i cu fauna. n vecintatea cursurilor de ap pot fi vzute foste
animale marine, n cea mai mare parte molute i crustacee, pe cale de a deveni terestre.
Vzduhul e strbtut de peti zburtori, mai mult psri dect peti, aripile lor crescnd
nemsurat i coada lor arcuit ngduindu-le

Ultimul fragment cuprindea, intact, sfritul manuscrisului:


Toi btrni. Cpitanul Morris a murit. Doctorul Bathurst are aizeci i cinci de ani,
doctorul Moreno aizeci; eu aizeci i opt. Toi ne vom sfri curnd viaa. Totui, mai nainte
vom ndeplini sarcina ce ne revine i, pe ct ne st n puteri, vom ajuta generaiile viitoare n
lupta care le ateapt.
Dar vor vedea oare lumina zilei, aceste generaii ale viitorului?
Sunt tentat s rspund afirmativ, dac nu in seama dect de nmulirea semenilor mei:
copii miun i, pe de alt parte, n condiiile acestei clime sntoase, n acest inut n care
animalele feroce sunt necunoscute, longevitatea e mare. Colonia noastr s-a ntreit.
Dimpotriv, sunt tentat s rspund negativ, daca m refer la profunda decdere
intelectual a tovarilor mei de nenorocire.
Micul nostru grup de naufragiai se afla totui n condiii favorabile pentru a profita de
cunoaterea uman. El cuprindea un om deosebit de energic cpitanul Morris, azi decedat, doi
brbai mai culi dect media obinuit fiul mei i cu mine precum i doi savani veritabili
doctorul Bathurst i doctorul Moreno. Cu astfel de elemente, am fi putut face ceva. N-am fcut
nimic. De la nceput, pstrarea vieii noastre materiale a fost, este nc, singura noastr
preocupare. Ca la nceput, ne petrecem timpul cutndu-ne hrana, iar seara, epuizai, cdem ntrun somn greu.
E, vai! Prea evident c omenirea, ai crei unici reprezentani suntem, e pe cale de
regresiune rapid. Semnele animalitii s-au accentuat la mateloii de pe Virginia, oameni
inculi altdat; fiul meu i cu mine am uitat ceea ce tiam; doctorul Bathurst i doctorul Moreno
i-au lsat ei nii creierii n paragin. Se poate spune ca viaa noastr cerebral este inexistent.
Din fericire, am efectuat periplul acestui continent cu muli ani n urm. Astzi n-am mai
avea curajul i, de altfel, cpitanul Morris, conductorul expediiei, a murit dup cum a murit
de btrnee i Virginia, care ne purta atunci.
La nceputul ederii noastre aici, civa dintre noi se apucaser s-i construiasc locuine.
Aceste construcii neterminate s-au transformat n ruine. Dormim toi pe pmnt n orice anotimp.
De multa vreme n-a mai rmas nimic din vemintele noastre. Civa ani, ne-am strduit s le
nlocuim cu alge esute mai nti cu dibcie, apoi mai grosolan. Am renunat i la acest efort, pe
care clima blnd l face de prisos: trim goi, ca aceia pe care-i numeam slbatici.
A mnca, a mnca, aceasta ne era inta perpetu, preocuparea exclusiv.
Mai dinuie totui cteva rmie din vechile noastre idei i sentimente. Fiul meu Jean,
acum om matur i bunic, nu i-a pierdut de tot afectivitatea i fostul meu ofer, Modeste Simonat,
i mai amintete vag c i-am fost cndva stpn.
Dar odat cu ei, cu noi, aceste slabe urme ale oamenilor care am fost cci de fapt nu mai
suntem oameni vor dispare pentru totdeauna. Cei nscui aici nu vor fi cunoscut niciodat o alt
existen. Omenirea va consta doar din aceti aduli i am n faa ochilor n timp ce scriu care
nu tiu nici s citeasc, nici s numere i abia vorbesc, din aceti copii cu dini ascuii, care par
s fie doar un pntec nesios. Apoi, dup acetia, vor fi ali aduli i ali copii, mereu mai
aproape de animale, mereu mai departe de strmoii lor gnditori.
Mi se pare c-i vad pe aceti oameni viitori, nemaicunoscnd limbajul articulat, cu
inteligena stins, cu trupul acoperit de peri aspri, rtcind n acest deert sumbru
Ei bine, vrem s ncercm s nu fie aa. Vrem s facem tot ce st n puterea noastr pentru
ca realizrile omenirii din care am fcut parte s nu se piard definitiv. Doctorul Moreno,
doctorul Bathurst i cu mine vom trezi creierul nostru amorit, l vom obliga s-i reaminteasc
tot ceea ce a tiut. mprindu-ne munca, pe aceast hrtie i cu aceast cerneal, luate cndva de
pe bordul Virginiei, vom nira tot ceea ce cunoatem n diverse domenii ale tiinei pentru ca,

mai trziu, dac oamenii vor mai exista i dac, dup o perioad de slbticie mai mult sau mai
puin lung, vor simi renscnd setea lor de lumin, s gseasc acest rezumat a ceea ce au fcut
naintaii lor. Fie ca atunci ei s binecuvnteze amintirea acelora care s-au strduit, la noroc, s
scurteze calea dureroas a unor frai pe care nu-i vor vedea!
Pe pragul morii.
Au trecut aproape cincisprezece ani de cnd au fost scrise rndurile de mai sus. Doctorul
Bathurst i doctorul Moreno nu mai sunt. Dintre toi cei care au debarcat aici, eu, unul dintre cei
mai btrni, am rmas aproape singur. Dar moartea m va lua i pe mine.
O simt urcnd de la picioarele mele ngheate spre inima care mi se oprete.
Ne-am terminat munca. Am nchis manuscrisele care cuprind rezumatul tiinei umane
ntr-o cas de fier debarcat de pe Virginia i am ngropat-o adnc n pmnt. Alturi voi
ascunde cteva pagini fcute sul, ntr-o cutie de aluminiu.
Va gsi cineva vreodat comoara ncredinat pmntului? O va cuta mcar cineva?
Asta e treaba destinului
Pe msur ce traducea acest bizar document, un fel de spaim cuprindea sufletul
zartogului Sofr.
Cum, rasa Andarti-Iten-Schu descindea din aceti oameni care, dup ce rtciser multe
luni pe deertul oceanelor, euaser n acest punct al rmului unde se nla acum Basidra?
Aadar aceste creaturi mizerabile fcuser parte dintr-o omenire glorioas, fa de care omenirea
actual se afla la primele gngveli! i ce trebuise pentru ca tiina, pn i amintirea acestor
popoare att de puternice s fie suprimate definitiv? Mai puin dect nimic: un tremur
imperceptibil care s strbat scoara globului.
Ce nenorocire ireparabil c manuscrisele semnalate de document fuseser distruse odat
cu casa de fier care le adpostea. Era cu neputin s se mai pstreze cea mai mic speran,
lucrtorii rscolind solul n toate sensurile pentru a spa fundaiile. Nu ncpea nici o ndoial c
fierul fusese mcinat de vreme, pe cnd cutia de aluminiu rezistase victorioas.
Oricum, nu era nevoie de mai mult pentru ca optimismul lui Sofr s fie tulburat
iremediabil. Dac manuscrisul nu prezenta nici un detaliu tehnic, el era plin de indicaii generale
i dovedea n mod peremptoriu c omenirea naintase odinioar mai mult pe drumul adevrului,
dect o fcuse dup aceea. n aceast relatare se afla totul, noiunile pe care le poseda Sofr i
altele, pe care nici n-ar fi ndrznit s i le imagineze pn i explicaia numelui hedom, care
strnise attea polemici inutile! Hedom era deformarea lui Edem, el nsui deformarea lui Adam,
care nu era, poate, dect deformarea unui cuvnt mai vechi.
Hedom, Edem, Adam este simbolul perpetuu al primului om i este, de asemenea, o
explicaie a sosirii lui pe pmnt. Sofr greise deci negndu-l pe acest strmo, a crui existen
real era dovedit de manuscris i poporul avusese dreptate socotind c ascendenii i sunt
asemntori. Dar nici n acest caz, nici n general, Andarti-Iten-Schu nu inventaser nimic nou. Ei
se mulumiser s repete ceea ce se spusese naintea lor.
La urma urmei, poate ca nici contemporanii autorului acestei relatri nu inventaser mai
mult. Poate ca i ei doar refcuser drumul strbtut de alte omeniri, venite naintea lor pe
Pmnt. Nu vorbea documentul despre un popor numit atlant? Fr ndoial c vestigiile aproape
impalpabile descoperite de Sofr dedesubtul stratului de nmol marin aparineau acestor atlani. La
ce grad de cunoatere a adevrului ajunsese aceast veche naiune, cnd invazia oceanului o
mturase de pe suprafaa Pmntului?
Oricare i-ar fi fost realizrile, nimic din ele nu subzistase dup catastrof i omul trebuise
s reia de jos urcuul lui spre lumin.

Poate c va fi la fel i pentru Andarti-Iten-Schu. Poate c va fi la fel i dup ei, pn n


ziua
Dar va veni vreodat ziua n care s fie satisfcut nesioasa dorin a omului? Va veni
vreodat ziua n care acesta, sfrind de urcat panta, va putea s se odihneasc pe piscul n sfrit
cucerit?
Aa gndea zartogul Sofr, aplecat asupra venerabilului manuscris.
Datorit acestei relatri de dincolo de mormnt, el i imagina teribila drama care se
desfoar fr ncetare n univers i inima i era plin de compasiune. Sngernd de
nenumratele rele de care suferise naintea lui tot ceea ce fusese viu, ncovoindu-se sub povara
acestor eforturi zadarnice, acumulate n nesfrirea timpurilor, zartogul Sofr-A-Sr dobndea
ncet, dureros, convingerea intim a eternei renceperi a lucrurilor.

SFRIT
1 Antarti-Iten-Schu nu cunoteau deci existena lui Neptun (n.t.)
2 Aadar observm c, dac Andart'-Iten-Schu cunoteau telegraful, nc nu cunoteau
telefonul i lumina electric, la momentul n care zartogul Sofr-A-Sr fcea aceste reflecii.
3 Din aceste cuvinte, trebuie s conchidem c n momentul n care acest jurnal va fi scris,
sistemul solar va cuprinde mai mult de opt planete i c omul va fi descoperit deci una mai mult
dincolo de Neptun (n.a.)