You are on page 1of 73

JULES VERNE

FARUL DE LA CAPTUL LUMII


CAPITOLUL I.
INAUGURARE.
Soarele scpta n spatele dealurilor care mrineau spre !est pri!eli"tea. Timpul era
#rumos. $n %are& deasupra mrii& despr'it printr(o linie de cer& nspre nord(est "i est& c)'i!a
nori"ori re#lectau ultimele ra%e care nu !or nt)r%ia s se stin n um*rele nserrii. Amurul e de
lun durat pe aceast latitudine de ++ rade a emis#erei sudice. $n clipa c)nd din discul
ns)nerat nu rmase dec)t o #)"ie& se au%i o lo!itur de tun de la *ordul canonierei Santa(,e "i n
!)r#ul *riantinei steaul Repu*licii Arentina se nl' #)l#)ind n *taia !)ntului. $n aceea"i
clip licri lumina #arului& construit la o *taie de pu"c distan'& n spatele ol#ului Elor& unde
ancorase Santa(,e. -oi dintre pa%nicii #arului& lucrtorii de pe mal "i ec.ipa/ul adunat n pro!a
na!ei salutar cu ndeluni urale prima lumin aprins pe aceast coast ndeprtat. Alte dou
lo!ituri de tun& care rsunar p)n departe& rspunser celei dint)i.
-up aceast mani#estare& pa!ilioanele canonierei #ur co*or)te& con#orm reulamentului
na!elor de r%*oi& "i lini"tea se ls din nou pe Insula Statelor& a"e%at n punctul unde se unesc
apele Atlanticului cu ale Paci#icului.
Lucrtorii se m*arcar nent)r%iat la *ordul na!ei Santa(,e "i nu mai rmaser pe uscat
dec)t cei 0 pa%nici ai #arului.
Unul era de ser!iciu n camera de cart& ceilal'i 1 nu se duc imediat n locuin'a lor& dar se
plim* de(a lunul coastei& discut)nd ntre ei.
2 3tii& 4as5ue%& %ise cel mai t)nr& m)ine canoniera !a pleca n lar6
2 -a& ,elipe& rspunse 4as5ue%& "i sper c !a a!ea !reme *un p)n s a/un n port6
2 E cam departe& 4as5ue%67
2 Nu e mai departe c)nd !ii dec)t atunci c)nd te ntorci& ,elipe.
2 8 cam ndoiesc& rspunse& ,elipe r)%)nd.
2 3i c)teodat& *iete& %ise 4as5ue%& #aci mai mult la ducere dec)t la ntoarcere& doar
dac !)ntul nu *ate de #iecare dat la #el7 La urma urmelor& 9.+:: de mile nu e cine "tie ce& c)nd
na!a are ma"ini "i p)n%e *une.
2 3i apoi& 4as5ue%& comandantul La#a;ate cunoa"te *ine drumul6
2 Care e un drum drept& *iete. A luat(o spre sud ca s !in ncoace "i o !a lua spre nord
ca s se ntoarc "i& dac !)ntul continu s su#le dinspre uscat& !a #i la adpostul coastei "i !a
na!ia ca pe #lu!iu.
2 -ar pe un #lu!iu care n(ar a!ea dec)t un sinur mal& %ise ,elipe.
2 Ce importan' are& dac este malul cel *un "i e ntotdeauna cel *un c)nd !)ntul 'i(e
prielnic.
2 E ade!rat& apro* ,elipe& dar dac meri mpotri!a !)ntului6
2 Asta ar nsemna .inion& ,elipe& "i cred c nu(l !a a!ea tocmai Santa(,e. $n 9+ %ile
poate s parcur cele 9+:: mile "i s ancore%e n rada portului <uenos Aires6 -ar dac !)ntul
ar *ate dinspre est6
2 Atunci n(ar si un port de re#uiu nici aici& pe coast "i nici n alt parte& n lar7
2 A"a cum spui& *iete. $n =ara de ,oc sau n Pataonia nu te po'i opri. Tre*uie s ie"i n
lar& cci alt#el ri"ti s te urci pe mal.
2 -ar& n s#)r"it& dup prerea mea& !remea *un !a mai 'ine.
2 Prerea ta este "i a mea& ,elipe. Suntem aproape de nceputul !erii6 0 luni *une
naintea ta& e ce!a6
2 3i lucrrile au #ost terminate tocmai la timp.
2 3tiu& *iete& "tiu. La nceputul lui decem*rie. Sau& cum s(ar spune& nceputul lui iunie
pentru marinarii din Nord. $n acest anotimp *)ntuie mai rar #urtuni din acelea care rstoarn o
na! ncrcat tot a"a de u"or cum 'i(ar smule plria din cap6 3i apoi& at)ta timp c)t Santa(,e
se se"te n port& poate s se de%ln'uie !)ntul& #urtuna sau !i/elia c)t i(o plcea76 Nu(i nici o
prime/die ca insula noastr s se scu#unde cu #ar cu tot7
2 -esiur& 4as5ue%. -e alt#el& dup ce !a transmite acolo "tiri despre noi& c)nd
canoniera se !a ntoarce cu cellalt sc.im*6
2 Peste 0 luni& ,elipe6
2 4a si insula pe locul ei6
2 3i pe noi pe ea& rspunse 4as5ue%& #rec)ndu("i m)inile dup ce trase ad)nc din pip&
n!luindu(se ntr(un nor de #um. 4e%i& *iete& nu suntem aici la *ordul unei na!e pe care !i/elia
o m)n ncoace "i ncolo& sau dac !rem s(o numim na!& ea este *ine n#ipt n coada Americii "i
nu !a #i smuls din ancora sa6 3tiu prea *ine c aceste meleauri sunt prime/dioase "i c mrile
de la capul >orn au& pe drept cu!)nt& o trist #aim. C nau#raiile pe Insula Statelor au #ost
nenumrate "i c /e#uitorii de epa!e n(ar putea alee un loc mai nimerit pentru a str)ne a!ere7
-ar toate acestea se !or sc.im*a& ,elipe7 Iat c acum Insula Statelor are un #ar& "i nici un
uraan& ori de unde ar su#la el& nu !a reu"i s(l stin7
Na!ele l !or !edea la timp pentru a("i si drumul76 Se !or clu%i dup lumina sa "i nu
!or mai risca s se lo!easc de st)ncile capului San(?uan& de ale lui San(-ieo sau ,allo@s& c.iar
"i pe nop'ile cele mai ntunecoase7 Noi !om #i aceia care !om a!ea ri/ de #ar "i o !om #ace cum
tre*uie.
4as5ue% !or*ea cu at)ta nsu#le'ire& nc)t s#)r"i prin a(l lini"ti pe camaradul su. Poate c
,elipe nu se )ndea cu inima u"oar la lunile sptm)ni pe care tre*uia s le triasc pe aceast
insul pustie& #r s ai* !reo letur cu semenii si& p)n n %iua c)nd le !a !eni sc.im*ul.
Pentru a termina& 4as5ue% aduA
2 4e%i tu& *iete& timp de B: de ani am colindat toate mrile !ec.iului "i noului
continent& ca mus& ele! marinar& marinar& maistru. Ei *ine& acum& c)nd a sosit !)rsta s m
pensione%& nu puteam s(mi 0 doresc ce!a mai *un dec)t s #iu pa%nicul unui #ar& "i nc ce #ar7
,arul de la Captul Lumii67
$n ade!r& #arul merita o asemenea denumire& a"e%at cum era la captul acestei insule
pierdute& at)t de departe de orice pm)nt locuit sau care putea #i locuit7
2 Spune(mi& ,elipe& %ise 4as5ue% care("i scutur pipa n cu"ul palmei& la ce or iei locul
lui 8ori%C
2 La 9: noaptea.
2 <ine& atunci eu !oi #i acela care te !oi sc.im*a de la 1 diminea'a p)n la rsritul
soarelui.
2 $n reul& 4as5ue%. A"adar& ceea ce a!em mai *un de #cut am)ndoi acum este s
dormim.
2 La culcare& ,elipe& la culcare7
4as5ue% "i ,elipe urcar spre mica incint n mi/locul creia se sea #arul "i intrar n
locuin'a pa%nicilor& iar poarta se nc.ise dup ei.
Noaptea #u lini"tit. $n momentul n care se #cu %iu& 4as5ue% stinse #lacra care arsese
91 ore. 8areele& n eneral sla*e n Paci#ic& mai ales de(a lunul coastelor Americii "i Asiei& sunt
din contr #oarte puternice pe supra#a'a Atlanticului "i !iolen'a lor este resim'it p)n n
ndeprtatele reiuni ale ar.ipelaului 8aellan.
$n acea %i& re#luDul ncep)nd la E diminea'a& canoniera tre*uia s pro#ite de el ridic)nd
ancora n %ori. -ar ne#iind ata cu pretirile& comandantul se decise s ias din ol#ul Elor a*ia
la mareea de sear.
Santa(,e& na! din marina militar a Repu*licii Arentina& cu o capacitate de 1:: de tone&
cu o ma"in de 1E: cai putere& comandat de un cpitan "i un secund& a!)nd +: de oameni
ec.ipa/& cu maistru cu tot& slu/ea la pa%a coastelor de la urile lui Rio de la Plata "i p)n la
str)mtoarea Lemaire din Oceanul Atlantic. $n acel timp eniul maritim nu construise nc na!ele
sale rapide& cruci"toarele& torpiloarele "i altele.
Ast#el c Santa(,e& su* ac'iunea elicei sale& nu dep"ea !ite%a de F mile pe or& !ite%
su#icient& de alt#el& pentru poli'ia de coast a Pataoniei "i a =rii de ,oc& cci apele lor erau
str*tute numai de !ase de pescari.
$n acel an canoniera a!ea misiunea s urmreasc construc'ia #arului pe care u!ernul
arentinian .otr)se s(l ridice la intrarea ol#ului Lemaire.
La *ordul su #ur transportate personalul "i materialele necesare acestei lucrri& dus la
*un s#)r"it dup planurile unui priceput ininer din <uenos Aires.
Se mplineau aproape 0 sptm)ni de c)nd Santa(,e era ancorat n ol#ul Elor. -up ce
de*arcase pro!i%iile pentru B luni& dup ce se con!insese c nimic nu !a lipsi pa%nicilor noului #ar
p)n n %iua c)nd !or #i sc.im*a'i& comandantul La#a;ate a!ea s readuc n patrie pe muncitorii
trimi"i pe Insula Statelor. -ac anumite mpre/urri nepre!%ute n(ar #i nt)r%iat terminarea
lucrrilor& Santa(,e ar #i tre*uit s #ie nc de(acum o lun napoi n portul su.
-e alt#el& n tot timpul petrecut aici& comandantul La#a;ate putea #i lini"tit n acest ol#
#oarte *ine aprat contra !)nturilor din nord& sud "i !est. Numai !i/elia dinspre mare putea s(l
stin.ereasc. -ar prim!ara se artase *l)nd& "i acum& la nceputul !erii& se putea spera c nu se
!or de%ln'ui dec)t mici #urtuni trectoare n reiunile maellanice.
Era ora G c)nd cpitanul La#a;ate "i secundul su Rieal ie"ir din ca*inele lor situate pe
duneta& la pupa na!ei. 8arinarii terminau cu splatul pun'ii "i oamenii de ser!iciu mpineau apa
spre ori#iciile de scurere. $n acela"i timp& maistrul principal lua msuri ca totul s #ie ata pentru
ora plecrii. Cu toate c tre*uiau s ridice ancora a*ia dupamia%& se scoteau !elele din
aprtori& se cur'au trom*ele de aer& arama de pe .a*itaclu "i spiraiuri& se a"e%a *arca mare pe
ca!ale'ii de pe punte& cea mic rm)n)nd la ap& pentru ser!iciul curent. La rsritul soarelui&
pa!ilionul #u ridicat la picul *riantinei. -up 0 s#erturi de or rsunau cele B *ti ale clopotului
din pro!a pentru marinarii de cart& care "i luar n primire posturile. -up ce m)ncar mpreun&
cei 1 o#i'eri urcar pe dunet& cercetar cerul destul de senin datorit !)ntului dinspre uscat "i
ddur ordin maistrului s(i de*arce.
Comandantul !oia s inspecte%e pentru ultima oar& n aceast diminea'& #arul cu aneDele
sale& locuin'a pa%nicilor& maa%ia de pro!i%ii "i com*usti*il "i s se asiure de *una #unc'ionare a
aparatelor.
Co*or deci pe coast& nso'it de secund& "i se ndrept spre incinta #arului.
8er)nd ntr(acolo& "i mrturisi nri/orarea pentru cei 0 oameni care !or rm)ne n
posomor)ta sinurtate a Insulei Statelor.
2 E ntr(ade!r reu& %ise cpitanul. Totu"i tre*uie 'inut seama c ace"ti oameni !rednici
au dus ntotdeauna o !ia' aspr& deoarece cea mai mare parte din ei sunt !ec.i marinari. Pentru
ei ser!iciul la #ar este ntr(un #el o odi.n.
2 ,r ndoial& rspunse Rieal& dar una este s #ii pa%nic de #ar pe o coast populat
care comunic u"or cu uscatul "i alta s trie"ti pe o insul pustie& pe care na!ele nu #ac dec)t s(o
pri!easc n treact "i nc de c)t mai departe posi*il.
2 Recunosc& Rieal. -ar oamenii !or #i sc.im*a'i din 0 n 0 luni.
4as5ue%& ,elipe "i 8ori% "i !or ncepe ser!iciul n perioada cea mai pu'in rea.
2 $ntr(ade!r& domnule comandant& "i nu !or a!ea de su#erit iernile teri*ile ale capului
>orn6
2 Teri*ile& desiur& ncu!iin' cpitanul. -e c)nd am #cut& acum c)'i!a ani& o
recunoa"tere n str)mtoare& n =ara de ,oc& n Insula -e%olrii& de la capul 4irenes la capul
Pilar& nu mai am nimic de n!'at n materie de #urtuni7 -ar& n #ine& pa%nicii no"tri au o locuin'
solid& pe care !i/eliile nu o !or dr)ma. Nu le !or lipsi nici alimentele "i nici cr*unii& c.iar dac
stra/a lor la #ar s(ar preluni cu dou luni. $i lsm snto"i "i tot a"a i !om resi& cci dac
aerul este tare& cel pu'in e + curat la rscrucea dintre Atlantic "i Paci#ic76 3i apoi& Rieal& mai e
ce!aA atunci c)nd autorit'ile militare au a!ut ne!oie de pa%nici pentru ,arul de la Captul Lumii&
nu mai "tiau pe cine s alea& at)tea cereri erau.
Cei 1 o#i'eri sosir naintea incintei unde(i a"teptau 4as5ue% "i camara%ii si. Poarta #u
desc.is "i ei se oprir pentru a rspunde salutului relementar al celor 0 oameni.
Comandantul La#a;ate& nainte de a le !or*i& i eDamina de la picioarele ncl'ate cu ci%me
roase p)n la capetele acoperite de luile pelerinelor impermea*ile.
2 Totul a mers *ine n noaptea astaC ntre* el adres)ndu(se pa%nicului "e#.
2 <ine& domnule comandant& rspunse 4as5ue%.
2 N(a'i !%ut nici o na! n lar6C
2 Niciuna "i& cum cerul era senin& am #i o*ser!at orice lumin& c.iar de la B mile.
2 ,arul a #unc'ionat *ineC
2 ,r ntrerupere& domnule comandant& p)n la rsritul soarelui.
2 N(a'i su#erit de #ri n camera de cartC
2 Nu& domnule comandant. E *ine nc.is "i !)ntul nu intr prin #erestrele du*le.
2 4om inspecta nt)i locuin'a !oastr "i apoi #arul.
2 La ordinele dumnea!oastr& comandante& rspunse 4as5ue%.
Locuin'a pa%nicilor& construit la *a%a turnului& a!ea %iduri roase care puteau n#runta
toate !i/eliile maellane. Cei doi o#i'eri inspectar di#eritele ncperi destul de *ine r)nduite. Cei
ce rm)neau nu a!eau a se teme nici de ploaie& nici de !iscolele #oarte puternice pe aceast
latitudine aproape polar.
Odile erau despr'ite de un culoar& la captul cruia se a#la o u" pe unde se intra
nuntrul #arului.
2 S urcm& %ise cpitanul La#a;ate.
2 La ordinele dumnea!oastr& repet 4as5ue%.
2 E su#icient s ne nso'e"ti numai dumneata.
4as5ue% #cu un semn celorlal'i 1 pa%nici s rm)n la intrarea pe culoar. Apoi mpinse
u"a dinspre scar "i cei doi o#i'eri l urmar.
Aceast scar nust& n spiral& cu trepte de piatr ncastrate n %id& nu era ntunecoas&
deoarece 9: #erestruici o luminau la #iecare eta/.
C)nd a/unser n camera de cart& deasupra creia erau lanterna "i instala'ia de luminat&
o#i'erii se a"e%ar pe o *anc circular #iDat de perete. Prin cele B #erestre din aceast camer se
putea pri!i spre toate punctele ori%ontului.
Cu toate c *ri%a era u"oar& su#la destul de tare la aceast nl'ime& #r ns a acoperi
stritele ascu'ite ale pescru"ilor "i al*atro"ilor care treceau #)l#)ind din aripi.
Cpitanul La#a;ate "i secundul su& pentru a pri!i mai *ine insula "i marea din /ur& se
c'rar pe scri'a care ducea la aleria ce mpre/muia #arul.
Toat partea insulei care se !edea spre !est era pustie& ca "i marea pe care o puteau
cerceta de la nord(!est spre sud "i care #orma un !ast arc de cerc& ntrerupt numai spre nord(est de
nl'imile capului San(?uan.
La poalele turnului se a#la ol#ul Elor& al crui mal era nsu#le'it de #or#ota marinarilor de
pe Santa(,e. Nici o p)n%& nici o d)r de #um nu se !edea n lar. Nimic dec)t imensitatea
oceanului. Rmaser acolo un s#ert de or& apoi o#i'erii& urma'i de 4as5ue%& co*or)r "i se
ntoarser la *ordul na!ei.
-up ce pr)n%ir& cpitanul La#a;ate "i secundul Rieal !enir din nou pe uscat. $n orele
care mai rm)neau p)n la plecare& !oiau s cercete%e malul de nord al ol#ului. -e mai multe
ori& "i #r pilot& cci se n'elee de la sine c nu eDista pilot pe Insula Statelor& comandantul
sosise n timpul %ilei pentru a putea ancora n micul ol# de la poalele #arului. -ar& din pruden'&
#cea ntotdeauna o nou recunoa"tere a acestei reiuni pu'in sau deloc cunoscut.
O#i'erii "i prelunir deci plim*area. Tra!ers)nd istmul nust care une"te insula cu capul
San(?uan& eDaminar malul portului natural cu acela"i nume& care de partea cealalt a istmului
#ormea% o lim* de pm)nt ca "i a ol#ului Elor.
2 Portul San(?uan& spuse comandantul& este #oarte *un. Peste tot apa este destul de
ad)nc& c.iar "i pentru na!e de tona/ mai mare. E pcat c intrarea n port este at)t de di#icil. Un
#ar& c.iar cu lumin mai sla*& construit n aceea"i linie cu #arul din Elor& ar permite na!elor n
di#icultate s seasc u"or un adpost.
2 3i este ultimul care se se"te dup ie"irea din str)mtoarea 8aellan& adu secundul
Rieal.
La ora B o#i'erii se ntoarser. Suir la *ordul na!ei dup ce "i luar rmas *un de la
4as5ue%& ,elipe "i 8ori%& care rmaser pe c.ei a"tept)nd plecarea ei.
La ora + presiunea ncepu s urce n ca%anul canonierei& din al crei co" se re!rsau
!)rte/uri de #um neru. 8area nu !a nt)r%ia s se retra "i Santa(,e !a ridica ancora imediat ce
!a ncepe re#luDul.
La E #r un s#ert& comandantul ddu ordin s se !ire%e ancora "i s se preteasc
ma"inile.
La pro!a& secundul supra!e.ea mane!raH ancora #u ridicat la postul ei "i apoi #iDat.
Santa(,e porni& salutat de cei 0 pa%nici. 3i orice ar #i )ndit 4as5ue%& dac el "i
camara%ii si pri!eau cu emo'ie cum se deprta canoniera& o#i'erii "i ec.ipa/ul ncercau o emo'ie
mult mai pro#und& ls)ndu(i pe cei 0 pe aceast insul de la captul Americii.
Santa(,e nainta cu o !ite% medie de(a lunul coastei de nord(!est a ol#ului Elor. Nu
era nici I c)nd intr n lar. -up ce trecu de capul G
San(?uan& nainta cu toat !ite%a& ls)nd str)mtoarea la !estH iar c)nd se #cu noapte&
luminile ,arului de la Captul Lumii apreau doar ca o stea deasupra ori%ontului.
CAPITOLUL II
INSULA STATELOR.
Insula Statelor& denumit "i Pm)ntul Statelor& este situat la captul de sud(est al noului
continent. Este ultima "i cea mai estic din ar.ipelaul maellanic& pe care erup'iile epocii
!ulcanice l(au #ormat n reiunile paralelei a ++(a& la mai pu'in de G rade de Cercul Polar sudic.
Scldat de apele am*elor oceane& este cutat de na!ele care trec dintr(unul n cellalt&
#ie c ele !in din nord(est& #ie din sud(!est& dup ce au lsat n urm capul >orn.
Str)mtoarea Lemaire& descoperit n secolul al J4II(lea de ctre na!iatorul olande% cu
acela"i nume& desparte Insula Statelor de =ara de ,oc& care se a#l la 1+(0: Kilometri deprtare.
Ea o#er na!elor n trecere un drum mai scurt "i mai u"or& scutindu(le de puternica .ul din
dreptul Insulei Statelor. Aceasta o mrine"te la est pe o lunime de circa 9: mile de la capul
San(Antonio la capul Lempe& "i na!ele cu a*uri sau p)n%e sunt mai pu'in eDpuse dec)t dac trec
pe la sudul insulei.
Insula Statelor msoar 0F de mile de la !est la est& de la capul San(<artolome p)n la
capul San(?uan& pe o l'ime de 99 mile ntre capul Colnett "i capul Me*ster. 8alul Insulei
Statelor este eDtrem de accidentat& o ade!rat succesiune de ol#uri& ol#ule'e "i intr)nduri& din
care n unele nu se poate r%*ate din cau%a unor cordoane de insuli'e "i reci#e de corali. Ast#el c
au a!ut loc multe nau#raii pe aceste meleauri& din cau%a 'rmurilor prpstioase& cu ie"ituri
ascu'ite& sau mrinite de roci enorme. C.iar pe timp lini"tit oceanul se i%*e"te de #ale% cu o
neasemuit #urie.
Insula este nelocuit& dar se poate tri aici& cel pu'in n timpul se%onului #rumos& adic n
cele B luniA noiem*rie& decem*rie ianuarie "i #e*ruarie& c)t 'ine !ara la aceast nalt latitudine.
Cire%ile "i turmele ar si .ran ndestultoare pe ntinsele c)mpi din interior& mai ales n
reiunea situat la est de Port Parr; "i cu prins ntre lim*a Con@a; "i capul Me*ster. C)nd
stratul ros de %pad se tope"te su* ra%ele soarelui antarctic& iar*a se i!e"te destul de !erde "i
solul pstrea% p)n la iarn o ume%eal *ine#ctoare. Rumetoarele o*i"nuite s triasc n
reiunile maellanice ar putea s se simt *ine aici. -ar odat cu sosirea #riului cire%ile ar tre*ui
duse n c)mpii mai clduroase& n Pataonia sau c.iar n =ar de ,oc.
Totu"i se nt)lnesc n stare sl*atic c)te!a lame& asemntoare ca n#'i"are cu cer*ii "i a
cror carne este destul de *un& c)nd este *ine pr/it sau #ript. Aceste animale nu mor de #oame
n timpul lun I perioade de iarn& pentru c ele "tiu s seasc su* %pad rdcini "i mu"c.i cu
care stomacul lor tre*uie s se mul'umeasc.
-in centrul insulei& ntr(o parte "i n alta& se ntind c)mpiile "i pot %ri c)'i!a copaci cu
#run%i"ul rar& mai mult al*en dec)t !erde. Sunt mai ales #ai antarctici cu trunc.iul nalt de !reo
E: de picioare& cu creni ori%ontale& apoi mrcini spino"i de esen' #oarte dur& cu #ructe a cror
coa/ are propriet'i asemntoare cu !anilia.
$n realitate& aceste c)mpii "i pdurici nu acoper nici mcar un s#ert din supra#a'a insulei.
Restul cuprinde un podi" st)ncos& unde domin cuar'ul& trectori ad)nci& luni "iruri de *locuri
nereulate care s(au mpr"tiat n urma erup'iilor #oarte !ec.i& cci acum ai cuta n %adar cratere
de !ulcani stin"i n aceast parte a =rii de ,oc sau a 8aellaniei. $n mi/locul insulei& c)mpiile
mai ntinse capt aparen'a de stepe c)nd& n timpul celor I luni de iarn& nici o ridictur nu
tul*ur uni#ormitatea stratului de %pad. Apoi& pe msur ce te ndrep'i spre !est& relie#ul este
mai !ariat& #ale%ele litoralului de!in mai nalte "i mai a*rupte. Aici se ridic mun'i n #orm de
con& cu !)r#uri #oarte nalte care a/un p)n la 0.::: de picioare deasupra ni!elului mrii& de unde
po'i cuprinde cu pri!irea ntreaa insul. Acestea sunt ultimele "iruri muntoase ale An%ilor& care
constituie de la nord la sud imensul sc.elet al noului continent.
-esiur c n asemenea condi'ii climaterice& eDpus asprelor "i teri*ilelor uraane& #lora
insulei se reduce la ni"te rare specii care nu se aclimati%ea% deloc cu !ecintatea str)mtorii
8aellan& la #el cu cea din ar.ipelaul 8aluinelor la aproDimati! 9:: de le.e deprtare de =ara
de ,oc. Sunt plante ca dro*ul& ce*area& *roniul& iar*a("arpelui& nara& #oarte decolorate. Prin
pduri& ntre ier*urile c)mpiei& aceste #loricele palide "i arat corolele care se !este/esc nainte de
se nasc.
La poalele st)ncilor de pe litoral& pe po!)rni"urile unde se str)ne pu'in .umus& un
naturalist ar putea s mai seasc ce!a mu"c.i "i la adpostul copacilor ni"te rdcini
comesti*ile& urmele unor a%alee de pild& pe care tri*urile din =ara de ,oc le consum n loc de
p)ine& dar care sunt #oarte pu'in .rnitoare. $n %adar ai cuta un curs reulat de ap pe supra#a'a
Insulei Statelor. Nici un r)u sau p)r)u nu i%!or"te din acest sol de piatr. Npada se str)ne n
straturi roaseH ea durea% I luni pe an "i n timpul anotimpului cald& mai *ine %is mai pu'in
#riuros& se tope"te su* ra%ele o*lice ale soarelui "i ntre'ine o umiditate permanent. Atunci se
#ormea% mici *l'i "i lacuri& pe ici pe colo& unde apa se pstrea% p)n la primul n.e'. $n
momentul n care ncepe aceast po!estire& p)raie de ap cdeau din nl'imile de l)n #ar "i&
"erpuind sprin'are& se pierdeau n limanul Elor sau n portul San(?uan.
-ac #auna "i #lora se sesc at)t de sla* repre%entate pe insul& n sc.im* pe"tele se a#l
n a*unden' pe tot litoralul. Ast#el c& n ciuda prime/diilor prin care trec am*arca'iunile n
str)mtoarea Lemaire& oamenii din =ara de ,oc #ac c)teodat un pescuit *oat.
Speciile sunt #oarte !ariate. Se%onul cel mare de pescuit ar putea c.iar s atra
numeroase !ase& cci atunci aceste meleauri sunt str*tute de cetacee& *alene& ca"alo'i ca "i de
#oci "i morse. 8arile animale marine au #ost !)nate cu at)ta cru%ime& nc)t ele se re#uia% acuma
n mrile antarctice unde pescuitul este pe c)t de reu& pe at)t de prime/dios.
E u"or de n'eles c pe toate malurile insulei& pe prundi"uri& printre st)nci& mi"un scoici&
iar alte specii de crustacee comesti*ile se strecoar cu miile printre reci#e. C)t despre psri& ele
sunt nenumrate.
Totu"i nu tre*uie cre%ut dup aceast descriere a Insulei Statelor c ea ar #i st)rnit r)!na
c.ilienilor sau a Repu*licii Arentina. $n de#initi!& insula nu este dec)t o st)nc enorm pe care
nu se poate locui. A cui era ea n anii c)nd ncepe aceast po!estireC6 Tot ce se poate spune este
c #cea parte din ar.ipelaul maellanic care 'inea de cele dou repu*lici de la captul
continentului american.
$n timpul se%onului #rumos& oamenii din =ara de ,oc se opreau rareori pe insul& doar
c)nd !remea rea i o*lia s("i seasc aici adpost. C)t despre na!ele comerciale& un mare
numr pre#erau s mear prin str)mtoarea 8aellan& trecut pe toate .r'ile maritime "i pe care
o puteau str*ate #r pericol& pentru a intra dintr(un ocean n cellalt& #ie c !eneau din est sau
din !est& mai ales datorit de%!oltrii na!ia'iei cu a*uri. Sinurele *astimente care luau
cuno"tin' de Insula Statelor erau cele ce se preteau s dep"easc sau dep"iser capul >orn. E
de remarcat c Repu*lica Arentina a a!ut o ini'iati! #ericit construind ,arul de la Captul
Lumii "i toate na'iunile tre*uie s(i #ie recunosctoare. $n ade!r& nici o lumin nu eDista la acea
epoc prin meleaurile 8aellaniei& de la intrarea n str)mtoarea 8aellan la capul 4irenes& pe
Atlantic& "i p)n la ie"irea din str)mtoare& la capul Pilar& din Paci#ic. ,arul de pe Insula Statelor
a!ea s aduc #oloase incontesta*ile na!ia'iei prin aceste reiuni. Nici mcar la capul >orn nu
era un #ar care ar #i putut e!ita multe catastro#e& asiur)nd na!elor care !eneau din Paci#ic un plus
de siuran' la intrarea n str)mtoarea Lemaire.
Gu!ernul arentinian decisese deci construirea acestui #ar n #undul ol#ului Elor. -up
un an de lucrri des#"urate n *une condi'ii& inauurarea se #cuse la F decem*rie 9I+F.
La 9+: de metri de limanul ol#ului& solul a!ea o ridictur pe o supra#a' de B(+:: de
metri ptra'i& cu o nl'ime de 0:(B: de metri. Un %id de pietre nc.ise& aceast teras st)ncoas
a!ea s ser!easc drept temelie turnului. ,arul se ridic n mi/locul terasei& ncon/urat #iind de
aneDele #ormate din locuin'e "i maa%ii.
AneDele cuprindeauA 9O camera pa%nicilor& mo*ilat cu paturi& dulapuri& mese "i scaune "i
ncl%it de o so* cu cr*uni& al crei *urlan ie"ea deasupra acoperi"uluiH 1O sala comun& a!)nd
"i ea o so* de ncl%it "i care ser!ea ca su#raerie& cu o mas n mi/loc& lmpi at)rnate de ta!an&
dulapuri n perete& care con'ineau di!erse instrumenteA lunet& 9: *arometru& termometru& apoi
lmpile de sc.im* ale #arului "i& n #ine& o pendul a"e%at pe un perete lateralH 0O maa%ia unde
se seau pro!i%ii pentru un an& cu toate c apro!i%ionarea "i sc.im*area oamenilor se #ceau la
#iecare 0 luni& plin cu di#erite conser!e& carne srat& corned(*ee#9& slnin& leume uscate&
pesme'i& ceai& ca#ea& %a.r& *utoia"e de @.isK; "i rac.iu& medicamente u%ualeH BO maa%ia cu
re%er!a de ulei pentru lmpile #aruluiH +O maa%ia unde se sea com*usti*ilul& n cantitate
su#icient& pentru ne!oile pa%nicilor pe toat durata iernii antarctice. Acesta era ansam*lul de
construc'ii& alctuind o cldire circular.
Turnul& #oarte solid& era construit cu materiale de pe insul. Pietrele dure& prinse ntre ele
cu *uloane de #ier& asam*late cu mare preci%ie "i m*ucate una n alta n Pcoad de r)ndunicQ&
#ormau un %id capa*il s re%iste celor mai puternice #urtuni& uraanelor at)t de #rec!ente n
aceast reiune care se se"te la rscrucea dintre dou oceane& cele mai mari de pe lo*. A"a
cum spusese 4as5ue%& !)ntul nu !a disloca acest turn. ,elinarul str/uit de el "i de camara%ii lui
!a #i *ine p%it& n po#ida !i/eliilor maellanice7
Turnul a!ea 01 metri "i& aduind "i nl'imea terasei& lumina se sea la 110 de picioare
deasupra ni!elului mrii1. Putea #i deci %rit din lar de la o distan' de 9+ mile& distan' pe care
o str*ate ra%a !i%ual de la aceast nl'ime. -ar n realitate nu se !edea la mai mult de 9: mile.
La acea epoc nu eDistau nc #aruri #unc'ion)nd cu .idroen car*urat sau cu lumin electric. -e
alt#el& pe aceast insul ndeprtat care comunica reu cu statele apropiate& se impunea sistemul
cel mai simplu& care necesita "i un minimum de repara'ii. S(a adoptat atunci luminatul cu ulei&
n%estrat cu toate per#ec'ionrile pe care le posedau atunci "tiin'a "i industria.
4i%i*ilitatea la 9: mile era su#icient. Le rm)nea na!elor care !eneau din nord(est "i din
sud(est destule posi*ilit'i s a/un la str)mtoarea Lemaire sau s se ndrepte spre sudul insulei.
Toate prime/diile puteau #i e!itate& urm)nd cu eDactitate instruc'iunile pu*licate de autorit'ile
maritimeA a!)nd #arul n nord(nord(!est n al doilea ca% "i la sud(sud(!est n primul ca%& capul
San(?uan "i lim*a de pm)nt Se!eral sau ,allo@s !or #i dep"ite la timp& unul la *a*ord "i cellalt
la tri*ord& pentru ca na!a s nu #ie de!iat de !)nt sau curen'ii de ap.
$ntre altele& dac o na! ar #i constr)ns s se opreasc n ol#ul Elor& ceea ce se nt)mpla
rar& orient)ndu(se dup #ar !a a!ea toate "ansele s poat ancora. La ntoarcere& Santa(,e !a putea
deci cu u"urin' s a/un la liman c.iar "i n timpul nop'ii. Gol#ul& a!)nd o lunime de circa 0
mile p)n la capul San(?uan "i puterea luminii #iind de 9: mile& canoniera !a a!ea naintea sa G
mile p)n la primele lim*i de pm)nt ale insulei.
9 Carne de !it& conser!at Rn lim*a enle% n teDtOH 1 AproDimati! EI metri.
Se n'elee de la sine c ,arul de la Captul Lumii a!ea o lumin #iD. Nici o team s #ie
con#undat cu o alt#el de lumin de ctre cpitani& pentru c nu eDista alta n aceste reiuni& nici
mcar la capul >orn. Nu era deci necesar s o deose*easc& #ie prin eclipse& #ie prin clipiri& ceea
ce permitea s #ie nlturat un mecanism delicat& ale crui e!entuale repara'ii ar #i #ost #oarte
ane!oioase pe aceast insul locuit numai de cei 0 pa%nici.
Prsind insula pe un timp senin& comandantul canonierei putu n ade!r s constate c
nimic nu mai era de re#cut la instala'ia "i *una #unc'ionare a #arului. Era limpede c *unul mers
depindea acum numai de punctualitatea "i !iilen'a pa%nicilor. Cu condi'ia de a 'ine lmpile n
per#ect stare& de a rennoi cu ri/ #itilurile& de a #i aten'i la introducerea uleiului n propor'ii
potri!ite& de a rela tira/ul ntin%)nd sau scurt)nd man"oanele sticlelor ce le ncon/urau& de a
aprinde luminile seara "i a le stine la rsritul soarelui "i de a nu sl*i nici un moment
supra!e.erea #arului& #arul era menit s aduc cele mai mari ser!icii na!ia'iei de pe meleaurile
ndeprtate ale oceanului Atlantic. Nimeni nu se ndoia de alt#el de *un!oin'a "i %elul lui
4as5ue% "i al celor 1 camara%i ai si.
Ale"i n urma unei selec'ii riuroase dintr(un mare numr de candida'i& to'i 0 dduser
do!ad de con"tiincio%itate& cura/ "i re%isten' n posturile ce le ocupaser anterior.
Tre*uie s repetm c siuran'a celor 0 pa%nici prea a*solut& cu toate c Insula Statelor
era i%olat& la 9.+:: mile de <uenos Aires& sinurul loc de unde puteau s le !in pro!i%iile "i
a/utoarele. Cei c)'i!a locuitori din =ara de ,oc "i din insulele ar.ipelaului& care soseau c)teodat
n se%onul cald& nu rm)neau mult !reme "i pe deasupra ace"ti srmani oameni erau complet
ino#ensi!i. -up ce terminau s pescuiasc& erau r*i'i s #ac drumul ntors prin str)mtoarea
Lemaire "i s a/un la 'rmurile =rii de ,oc sau ale insulelor ar.ipelaului.
Al'i strini nu #useser !%u'i pe aici niciodat. Coastele insulei erau prea temute de
na!iatori& pentru ca !reo na! s caute un adpost pe care l(ar #i sit mai u"or "i mai siur n
alte puncte ale 8aellaniei.
Cu toate acestea& toate precau'iunile #useser luate n e!entualitatea sosirii unor indi!i%i
suspec'i n ol#ul Elor. AneDele #arului a!eau por'i solide& care se nc.ideau pe dinuntru& "i nu
s(ar #i putut #or'a ratiile #erestrelor de la maa%ii "i locuin'e. -e asemenea& 4as5ue%& 8ori% "i
,elipe posedau cara*ine "i re!ol!ere pentru care a!eau destul muni'ie.
$n #ine& la captul culoarului care ducea la intrarea turnului se pusese o u" de #ier care nu
putea #i cu nici un c.ip #or'at sau spart.
Cum ar #i #ost deci posi*il s ptrun%i n interiorul turnului prin #erestruicile nuste ale
scrii& aprate "i ele prin cruci de #ier& "i cum s(ar #i putut a/une la aleria care ncon/ura
lanterna& alt#el dec)t s te #i c'rat pe lan'ul paratrsnetuluiC
Ast#el au #ost #cute lucrrile de mare importan' ale #arului& care #ur duse la *un s#)r"it
pe Insula Statelor prin ri/a u!ernului Repu*licii Arentina.
CAPITOLUL III
CEI TREI PANNICI.
$n aceast epoc& din noiem*rie p)n n martie& n reiunile ar.ipelaului 8aellan este
cea mai acti! na!ia'ie. 8area este totdeauna #urtunoas. -ar dac nimic nu poate opri "i lini"ti
!alurile mari care !in din am*ele oceane& starea !remii este mai pu'in sc.im*toare "i uraanele
care o tul*ur din c)nd n c)nd& rscolind marea p)n n %onele cele mai deprtate& sunt
trectoare. Na!ele cu a*uri "i cele cu !ele pro#it de acest timp mai *l)nd pentru a #ace ocolul
capului >orn.
Trecerea na!elor spre str)mtoarea Lemaire sau pe la sud de Insula Statelor nu poate ns
sc.im*a monotonia lunilor %ile ale acestui anotimp. Aici na!ele n(au #ost niciodat numeroase
"i au de!enit "i mai rare nc de c)nd s(a de%!oltat na!ia'ia cu a*uri "i s(au per#ec'ionat .r'ile
maritime& care au #cut mult mai pu'in prime/dioas str)mtoarea 8aellan& drum "i mai scurt "i
mai u"or.
Totu"i& aceast monotonie& inerent !ie'ii n #aruri& nu o resimt prea mult oamenii
nsrcina'i de o*icei cu pa%a. Ei sunt n cea mai mare parte marinari sau pescari ncerca'i. Acest
#el de oameni nu stau s numere %ilele "i oreleH ei "tiu s("i caute de lucru "i s se distre%e.
Ser!iciul nu se mrine"te numai la a asiura aprinderea #arului n amur "i stinerea lui la
rsritul soarelui. Lui 4as5ue% "i camara%ilor si li se dduse "i sarcina de a supra!e.ea cu ri/
apropierea na!elor de ol#ul Elor& de a mere de mai multe ori pe sptm)n la capul San(?uan&
de a inspecta coasta p)n la punctul Se!eral& #r ns a se ndeprta mai mult de 0(B mile.
Tre*uiau s 'in la %i ?urnalul #arului& s note%e toate nt)mplrile ce ar putea sur!eni& trecerea
!aselor cu a*uri sau !ele& cror 'ri apar'ineau& denumirea lor& nl'imea mareelor& direc'ia "i #or'a
!)ntului& sc.im*area !remii& durata ploilor& #rec!en'a #urtunilor& !aria'iile de presiune "i
temperatur "i alte #enomene& ceea ce ar #i permis s se sta*ileasc .arta meteoroloic a acestor
reiuni.
4as5ue%& arentinian de oriine& ca "i ,elipe "i 8ori%& #usese numit "e# al pa%ei #arului din
Insula Statelor. A!ea !)rsta de BG de ani& o sntate de #ier& era #oarte re%istent& cum i st *ine
unui marinar care a str*tut n toate sensurile cea mai mare parte a celor 9I: paralele.
>otr)t& eneric& era o*i"nuit cu prime/diile "i n mai multe mpre/urri "tiuse s #ac #a'
situa'iei& c.iar cu riscul !ie'ii. -atora #unc'ia de "e# al ec.ipei nu numai !)rstei& ci "i caracterul
su #erm care inspira o ncredere total. ,r s #i a/uns la un rad mai mare dec)t cel de maistru
principal n marina de r%*oi a Repu*licii& el a prsit ser!iciul 90 #iind stimat de to'i. Ast#el&
c)nd solicit acest loc n Insula Statelor& autorit'ile maritime i(l ncredin'ar #r nici o e%itare.
,elipe "i 8ori% erau de asemenea marinari& unul de B: "i altul de 0G de ani. 4as5ue% i
cuno"tea de mult pe ei "i #amiliile lor "i i propusese autorit'ilor. Primul rmsese nensurat& ca "i
d)nsul. Sinurul cstorit& 8ori%& n(a!ea copii& iar ne!asta lui& pe care o !a re!edea peste 0 luni&
a!ea o slu/* la un mic .otel din portul <uenos Aires.
-up 0 luni& 4as5ue%& ,elipe "i 8ori% se !or rem*arca pe Santa(,e& care !a aduce al'i 0
pa%nici n Insula Statelor& pe care(i !or sc.im*a tot ei& 0 luni mai t)r%iu. $"i !or relua ser!iciul n
iunie& iulie "i auust& adic n mi/locul iernii.
-in %iua de 9: decem*rie ser!iciul #u orani%at relementar. $n #iecare noapte lmpile
#unc'ionau su* supra!e.erea unuia din pa%nici rmas n camera de cart& n timp ce ceilal'i doi se
odi.neau n dormitor n timpul %ilei& aparatele erau cercetate& cur'ate& n%estrate cu #itiluri noi& la
ne!oie& nc)t s emit puternicele lor ra%e de lumin& dup as#in'itul soarelui.
$ntre timp& con#orm ordinelor primite& 4as5ue% "i camara%ii lui co*orau p)n la mare& prin
ol#ul Elor& #ie pe /os de(a lunul unui mal sau altuia& #ie n am*arca'iunea lsat la dispo%i'ia
lor& un #el de "alup cu o mic punte& a!)nd o rand "i un #oc& "i care se adpostea ntr(un mic
ol#ule' unde era aprat de malurile nalte contra !)ntului de est sinurul prime/dios.
E de la sine n'eles c atunci c)nd 4as5ue%& ,elipe "i 8ori% #cea aceste recunoa"teri n
ol# sau prin mpre/urimi& unul din ei rm)nea totdeauna de ard pe aleria superioar a #arului.
$n ade!r& se putea nt)mpla ca !reo na! s treac prin dreptul Insulei Statelor "i s doreasc s
le #ac cunoscut matricola sa. Era deci necesar ca unul din pa%nici s #ie la post. -e pe teras nu
se putea pri!i dec)t spre est nord(est. $n celelalte direc'ii& malurile st!ileau !ederea la c)te!a sute
de st)n/eni de incint. -e aici ne!oia ca cine!a s #ie n permanen' n camera de cart& pentru a
putea comunica cu na!ele.
Primele %ile dup plecarea canonierei nu se nt)mpl nimic. Timpul rmase #rumos "i
temperatura destul de ridicat. Termometrul arta c)teodat 9: rade peste %ero. 4)ntul su#la din
lar& ndeo*"te ca o *ri% u"oar& ntre rsritul "i apusul soareluiH apoi seara *tea dinspre uscat&
adic spre nord(est& "i !enea din !astele c)mpii ale Pataoniei "i ale =rii de ,oc. Plouase ns
c)te!a ore "i& cum cldura cre"tea& erau de a"teptat n cur)nd #urtuni care s sc.im*e situa'ia
atmos#eric. Su* in#luen'a ra%elor solare& care a!eau o putere mai mare& ncepuse s se arate #lora.
Pe c)mp& n /urul incintei& mantia de %pad pierise "i ie"ise la i!eal un co!or de un !erde palid.
$n pdurea de #ai antarctici ai #i a!ut plcerea s te ntin%i su* #run%i"ul nou. P)r)ul alera
um#lat de ape spre limanul din !ale. 8u"c.iul "i lic.enii reapreau la poalele ar*orilor "i
mpodo*eau po!)rni"urile st)ncilorH ca "i scoicile comesti*ile& at)t de 9B *une ca remediu contra
scor*utului. $n #ine& dac nu prim!ara& cci acest #rumos cu!)nt nu e cunoscut n ar.ipelaul
8aellan& !ara era cea care mai domnea c)te!a sptm)ni pe cel mai ndeprtat .otar al
continentului american.
$n acest s#)r"it de %i& nainte de a se aprinde #arul& 4as5ue%& ,elipe "i 8ori%& to'i 0 pe
aleria circular& stteau ca de o*icei de !or*. 3e#ul pa%ei conducea "i ntre'inerea con!ersa'ia.
2 Ei *ine& *ie'i& spuse el dup ce("i umplu pipa& eDemplu urmat "i de ceilal'i& a nceput
s ! plac noua !oastr eDisten'C6 $ncepe'i s ! o*i"nui'i cu eaC
2 -esiur& 4as5ue%& rspunse ,elipe. Nu te po'i nici plictisi& nici o*osi #oarte tare ntr(un
timp at)t de scurt.
2 $ntr(ade!r& adu 8ori%& cele 0 luni !or trece mai repede dec)t a" #i cre%ut6
2 -a& *iatule& !or %*ura ca o cor!et cu !elele ntinse7
2 ,iindc !eni !or*a de na!e& %ise ,elipe& n(am !%ut a%i niciuna& nici mcar la
ori%ont6
2 4or !eni& ,elipe& !or !eni& replic 4as5ue% #c)nd palma p)lnie "i uit)ndu(se prin ea
ca printr(o lunet. -eea*a s(a mai ridicat acest #rumos #ar pe Insula Statelor& un #ar care trimite
ra%ele sale la 9: mile n lar& dac nici o na! nu !a pro#ita de eDisten'a lui.
2 -e alt#el& #arul nostru este cu totul nou& spuse 8ori%.
2 A"a cum spui& *iete& replic 4as5ue%& "i tre*uie timp pentru ca s a#le cpitanii c
aceast coast este acum luminat. C)nd !or "ti& nu !or e%ita s se apropie de ea "i s intre n
str)mtoare& spre *inele lor7
-ar nu e totul s a#li de #ar& tre*uie s #ii "i siur c este aprins totdeauna& de la apusul
soarelui p)n n %ori.
2 4estea nu se !a rsp)ndi& remarc ,elipe& dec)t dup ntoarcerea lui Santa(,e la
<uenos Aires.
2 E ade!rat& *iete& spuse 4as5ue%& "i c)nd raportul cpitanului La#a;ate !a #i pu*licat&
autorit'ile se !or r*i s(l aduc la cuno"tin'a tuturor cercurilor maritime. -ar c.iar acuma
mul'i na!iatori tre*uie c "tie ce s(a #cut aici.
2 Iar drumul lui Santa(,e& care n(a plecat dec)t de + %ile& !a dura6
2 C)t !a dura& l ntrerupse 4as5ue%. Cred c nu mai mult de o sptm)n7 Timpul e
#rumos& marea calm& !)ntul prielnic6 Canoniera are !)nt *un n !ele& ntinse %i "i noapte "i& cu
a/utorul ma"inilor& m(ar mira dac n(ar #ace I(F noduri.
2 $n momentul de #a' tre*uie s #i trecut de str)mtoarea 8aellan "i s #i lsat n urm
capul 4irenes cu cel pu'in 9+ mile.
2 8ai mult ca siur& *iete& %ise 4as5ue%. $n momentul acesta na!i.ea% de(a lunul
coastei Pataoniei "i poate s se ntreac n iu'eal cu caii pataone%i. -e"i& cine poate s "tie
dac n acea 'ar oamenii "i animalele alear ca o #reat de prim m)n cu !elele n !)ntC
Era de n'eles de ce ace"ti !rednici marinari se )ndeau tot timpul la Santa(,e. Na!a& care
tocmai i prsise& nu era ea oare ca o parte din pm)ntul patriei lor unde se duceaC A"a c o !or
nso'i cu )ndul p)n la s#)r"itul cltoriei.
2 Ai a!ut noroc ast%i la pescuitC i spuse 4as5ue% lui ,elipe.
2 -estul noroc& 4as5ue%& am prins cu undi'a o du%in de u!i%i "i cu m)na un cra* de
!reo 0 li!re9& care se strecura printre st)nci.
2 E #oarte *ine& spuse 4as5ue%& "i nu('i #ie #ric c !ei srci ol#ul.
Pe"tii& cu c)t prin%i mai mul'i& cu at)t se nmul'esc mai tare& cum s(ar %ice& "i asta ne !a
permite s economisim pro!i%iile noastre de carne uscat "i de slnin srat7 C)t despre
leume6
2 Eu& %ise 8ori%& am co*or)t p)n la pdurea de #ai. Am de%ropat c)te!a rdcini "i !
!oi #ace o m)ncare tot a"a de ro%a! ca a priceputului *uctar de pe canoniera.
2 4a #i *ine!enit& declar 4as5ue%& cci nu tre*uie s mn)nci prea multe conser!e&
c.iar din cele mai *une7 Nimic nu(i mai sntos dec)t ce e proaspt !)nat& pescuit sau cules7
2 E.& #cu ,elipe& dac ne(ar pica !reo rumetoare dinuntrul insulei6 o perec.e de
lame sau altce!a.
2 N(ar #i ru un #ileu sau o pulp de lama& replic 4as5ue%. O *ucat *un de !)nat crui
stomac nu i(ar placeC A"a c& dac se !a pre%enta oca%ia& !om cuta s nu o pierdem. -ar& *ie'i&
#i'i aten'i s nu ! ndeprta'i de incint ca s !)na'i un animal mare sau mic.
Important este s te con#orme%i instruc'iunilor de a nu #i departe de #ar& n a#ar de ca%ul
c)nd te duci s !e%i ce se nt)mpl n ol#ul Elor "i n lar& ntre capul San(?uan "i capul -ieos.
2 Totu"i& relu 8ori%& mare iu*itor de !)ntoare& dac ar apare o prad #rumoas n
*taia pu"tii6
2 La o *taie de pu"c& la dou sau c.iar la 0& nu %ic nu& rspunse 4as5ue%. -ar "ti'i&
lama este prea sl*atic pentru a cuta nalta societate6 adic pe a noastr& "i a" #i #oarte surprins
s %resc mcar o perec.e de coarne deasupra st)ncilor& n dreptul pdurii de #ai sau pe l)n
incinta #arului7
$ntr(ade!r& de la nceputul lucrrilor nu se !%use nici un animal n apropierea ol#ului
Elor. Secundul de pe Santa(,e& un ade!rat Nemrod1& ncercase de mai multe ori& dar n %adar&
s !)ne%e o lam.
$ncercrile sale rmseser in#ructuoase& cu toate c naintase cam E mile n interior. -ac
!)natul mare nu lipsea& el nu se lsa ns !%ut dec)t la distan'e prea mari spre a putea #i nimerit.
Poate& dac ar #i trecut nl'imile de dup portul Parr;& dac ar #i a/uns p)n la cellalt capt al
insulei& secundul ar #i a!ut "anse mai mari. -ar acolo unde se ridicau !)r#urile nalte ale mun'ilor&
n partea occidental& urcu"ul ar #i #ost #oarte 9 9 li!r S B+0 rameH
1 Nemrod T ree *i*lic mesopotamian& !)ntor leendar.
ane!oios& ast#el c nici el& nici altul din ec.ipa/ul na!ei Santa(,e n(au mers niciodat p)n
n mpre/urimile capului San(<artolome.
$n timpul nop'ii de 9E spre 9G decem*rie& 8ori% #c)nd de ard n camera de cart de la
ora E la 9:& o lumin apru n lar nspre est& la +(E mile deprtare. Era limpede c era lumina
unei na!e& prima care se arta n apele insulei& de la terminarea #arului.
8ori% se )ndi pe *un dreptate c acest lucru i(ar putea interesa "i pe camara%ii lui care
nu dormeau nc "i se duse s(i n"tiin'e%e.
4as5ue% "i ,elipe urcar imediat cu el "i& cu luneta la oc.i& se a"e%ar naintea #erestrei
desc.ise spre est.
2 Este o lumin al*& %ise 4as5ue%.
2 Atunci nu este o lumin de po%i'ie& %ise ,elipe& pentru c nu este nici !erde& nici ro"ie.
O*ser!a'ia era /ust. Nu erau lumini de po%i'ie care se a"ea%& dup culoare& una la tri*ord
"i una la *a*ord.
2 3i dac e al*& adu 4as5ue%& e cea de la straiul #ocului& ceea ce nseamn c na!a se
apropie de insul.
Asupra acestui lucru nu ncpea ndoial. Era siur !or*a de un !apor care se ndrepta
spre capul San(?uan. 4a trece oare prin str)mtoarea Lemaire& sau o !a lua pe la sudC Aceasta era
ntre*area pe care "i(o puneau pa%nicii.
Urmrir deci mersul na!ei& pe msur ce se apropia& "i dup o /umtate de or se
dumerir de direc'ia urmat.
Na!a& ls)nd #arul la *a*ord spre sud(!est& se ndrepta direct spre str)mtoare. Putur
o*ser!a lumina sa ro"ie n momentul c)nd trecea n dreptul portului San(?uan& apoi dispru n
noapte.
2 Iat prima na! care a descoperit ,arul de la Captul Lumii7
eDclam ,elipe.
2 -a& dar nu !a #i ultima7 %ise 4as5ue%.
A doua %i diminea'& ,elipe semnal un !elier mare care aprea la ori%ont. Cerul era
senin& #r nici o urm de neur& ceea ce permitea s !e%i na!a de la cel pu'in 9: mile deprtare.
C.ema'i& 4as5ue% "i 8ori% urcar p)n la aleria #arului. Se putea !edea na!a n dreptul
ultimelor #ale%e ale litoralului& pu'in la dreapta ol#ului Elor& ntre capul -ieos "i capul Se!eral.
$nainta repede& cu o !ite% de cel pu'in 91(90 noduri. -ar cum se ndrepta direct spre
Insula Statelor& nu se putea "ti dac !a trece pe la nordul sau sudul ei.
Ca oameni ai mrii pe care asemenea c.estiuni i interesau #oarte mult& 4as5ue%& ,elipe "i
8ori% cutau n discu'ia lor s sta*ileasc direc'ia na!ei. $n cele din urm 8ori% #u cel ce a!u
dreptate& c)nd sus'inuse c !elierul nu se ndrepta spre str)mtoare. $n ade!r& c)nd era la !reo
mil "i /umtate de coast& ntoarse pentru a a!ea !)ntul n spate "i a putea trece de capul Se!eral.
Era o cora*ie mare de cel pu'in 9.I:: de tone& un *are cu 0 catare de tipul acelor clippere
construite n America& a cror !ite% este n ade!r eDtraordinar.
2 S mi se #ac luneta um*rel& eDclam 4as5ue%& dac aceast na! n(a ie"it de pe
"antierele din Noua Anlie7
2 Poate ne !a transmite matricola& %ise 8ori%.
2 Nu "i(ar #ace dec)t datoria& rspunse "e#ul pa%ei.
A"a se "i nt)mpl& n momentul c)nd !elierul trecu de capul Se!eral. O serie de
pa!ilioane aprur n !)r#ul *riantinei& semnale pe care 4as5ue% le desci#ra imediat& consult)nd
codul ce se a#la n camera de cart.
Era 8ontanK din <oston& Noua Anlie& apar'in)nd Statelor Unite ale Americii. Pa%nicii i
rspunser ridic)nd pa!ilionul Arentinei n !)r#ul paratrsnetului "i nu ncetar s urmreasc
na!a p)n n momentul c)nd catarul su dispru pe dup nl'imile capului Me*ster& de pe
coasta sudic a insulei.
2 3i acum& %ise 4as5ue%& drum *un& 8ontanK& "i s('i a/ute Cerul s nu te prind !reo
!i/elie n larul capului >orn.
$n timpul %ilelor urmtoare marea rmase aproape pustie. A*ia dac se mai %rir !reo
dou p)n%e la ori%ont. $n diminea'a %ilei de 19& ,elipe se plim*a #um)nd pe teras& c)nd i se pru
c %re"te un animal nspre pdurea de #ai. -up ce pri!i c)te!a momente& se duse s ia luneta
din sala comun. Recunoscu #r reutate o lam mare. Era poate oca%ia s dea lo!itura.
$ndat 4as5ue% "i 8ori%& pe care(i c.em& ie"ir pe teras. Se n'eleser s porneasc la
!)nat. -ac reu"eau s do*oare lama& aceasta nsemna un supliment de carne proaspt& care ar #i
#ost o sc.im*are plcut a tainului o*i"nuit.
Iat ce .otr)rA 8ori%& narmat cu o cara*in& !a prsi incinta "i !a ncerca& #r s #ie
!%ut& s #ac n a"a #el nc)t animalul& care sttea nemi"cat& s(o apuce spre ol#& unde l !a p)ndi
,elipe.
2 $n orice ca%& lua'i seama& *ie'i& le spuse 4as5ue%. Lamele au au%ul #oarte ascu'it "i
adulmec de la mari distan'e. -ac l !a !edea sau sim'i pe 8ori% de #oarte departe& !a #ui at)t
de repede c nu !e'i mai putea trae asupra ei& "i nici s(i sc.im*a'i drumul. Lsa'i(o atunci s
scape& cci nu tre*uie s ! ndeprta'i6 Ne(am n'eles6C
2 -esiur& rspunse 8ori%.
4as5ue% "i ,elipe rmaser pe teras "i& ser!indu(se de lunet& constatar c lama nu se
mi"case din locul unde se artase la nceput.
Aten'ia lor se concentra asupra lui 8ori%.
Acesta se ndrepta spre pdurea de #ai. 4a nainta neo*ser!at "i poate& #r a speria
animalul& s a/un la st)nci& pentru a(i cdea n spate "i a(l #ace s #u spre ol#. Camara%ii l
putur urmri cu pri!irea p)n n momentul c)nd a/unse la pdure& n care dispru.
Trecu o /umtate de or. Lama sttea tot nemi"cat "i 8ori% tre*uia s se a#le pe aproape&
pentru a o do*or. 4as5ue% "i ,elipe a"teptau s aud o mpu"ctur "i animalul s cad rnit sau
s(o ia la oan.
Totu"i nu #u tras nici un #oc de arm "i& spre cea mai mare mirare a lui 4as5ue% "i ,elipe&
iat c lama& n loc s #u& se ntinse pe st)nc.
Copitele i at)rnau n ol "i trupul isto!it se lsase la pm)nt& ca "i cum nu mai a!ea
putere s se 'in pe picioare.
Aproape imediat& 8ori%& care reu"ise s se strecoare ntre st)nci.
apru "i se repe%i ctre lama care nu se mi"cH se aplec asupra animalului& l pipi cu
m)na "i se ridic *rusc.
Apoi& ntorc)ndu(se spre #ar& #cu un est care era u"or de n'eles.
El cerea n mod e!ident camara%ilor si s !in c)t mai repede.
2 S(a nt)mplat ce!a neo*i"nuit& %ise 4as5ue%. S merem& ,elipe.
3i am)ndoi& srind de pe teras& alerar spre pdurea de #ai. Nu #cur mai mult de 9:
minute p)n acolo.
2 Ei *ine6 "i lamaC6 ntre* 4as5ue%.
2 Iat(o& rspunse 8ori% art)nd spre animalul de la picioarele sale.
2 E moartC ntre* ,elipe.
2 8oart& rspunse 8ori%.
2 A murit de *tr)ne'eC stri 4as5ue%.
2 Nu6 de pe urma unei rni7
2 Rnit& a #ost rnitC7
2 -a& de un lonte& n coast7
2 Un lonte76 repet 4as5ue%.
Nimic mai ade!rat. -up ce #usese lo!it de un lonte& lama se t)r)se p)n n acest loc "i
c%use moart.
2 EDist deci !)ntori pe insul6 murmur 4as5ue%. Nemi"cat "i )nditor& pri!i
nri/orat n /urul lui.
CAPITOLUL I4
<AN-A LONGRE.
-ac 4as5ue%& ,elipe "i 8ori% ar #i mers p)n(n captul !estic al Insulei Statelor& ar #i
constatat c)t de mult se deose*ea acest litoral de cel care se ntinde ntre capul San(?uan "i capul
Se!eral. Nu erau dec)t #ale%e care a!eau aproape 1:: de picioare nl'ime& cele mai multe
a*rupte& prelunindu(se p)n su* apele ad)nci "i care erau #r ncetare *tute de !aluri& c.iar "i
pe timp #rumos.
$n #a'a acestor coaste sterpe& ale cror sprturi& crpturi "i #alii adposteau mii de psri
de mare& se a#lau o mul'ime de *ancuri "i reci#e& o parte !%)ndu(se p)n la o deprtare de dou
mile n timpul re#luDului. $ntre ele "erpuiau canale nuste "i treceri practica*ile numai pentru
am*arca'iuni u"oare. Ici(colo& #)"ii de pla/& nisipuri& unde cre"teau c)te!a plante marine /irite&
presrate cu scoici s#r)mate de iure"ul !alurilor mari din timpul #luDului. Pe"terile nu lipseau n
interiorul 9F acestor maluriA rote ad)nci& uscate& ntunecoase& cu intrri nuste care nu erau
!)nturate de #urtuni& nici inundate de .ul& c.iar "i n perioada ec.inoDului. A/uneai la ele pe
ni"te crri ntortoc.eate pline de ro.oti"& rscolit c)teodat de #luDul marin. 3an'uri reu de
trecut te duceau p)n la creast& dar pentru a a/une la podi"ul din centrul insulei& ar #i tre*uit s
treci peste creste mai nalte de F:: de metri "i s str*a'i o distan' nu mai mic de 9+ mile. $n
eneral& solul era mult mai sl*atic "i pustiu pe aceste locuri dec)t pe litoralul opus unde se sea
ol#ul Elor.
Cu toate c !estul Insulei Statelor se a#la la adpost de !)nturile din nord(!est& datorit
nl'imilor =rii de ,oc "i ale ar.ipelaului 8aellan& marea se de%ln'uia cu tot at)ta #urie ca "i
la capul San(?uan& capul -ieos "i capul Se!eral. A"a c dac un #ar #usese construit pe coasta
Atlanticului& un altul ar #i #ost la #el de necesar pe coasta Paci#icului pentru na!ele care se
ndreptau spre str)mtoarea Lemaire !enind de la capul >orn. Poate c u!ernul c.ilian se )ndea
la acea epoc s urme%e eDemplul u!ernului arentinian.
$n orice ca%& dac ast#el de lucrri ar #i #ost ntreprinse n acela"i timp la cele dou capete
ale insulei& n(ar #i #ost cu putin' ca o *and de ru#ctori s se prip"easc n !ecintatea
capului San(<artolome.
Cu c)'i!a ani nainte& ace"ti ru#ctori "i siser sla" la intrarea ol#ului Elor& unde
descoperiser o rot ad)nc& spat n st)nca de pe mal. Grota le o#erea un adpost siur "i cum
nici o na! nu se oprea la Insula Statelor& se a#lau n per#ect siuran'.
Ace"ti indi!i%i& n numr de 91& a!eau un "e# cu numele de Lonre& cruia un anume
Careante i ser!ea de secund.
Nu erau dec)t o aduntur de indi!i%i& oriinari din America de Sud& + dintre #iind de
na'ionalitate arentinian "i c.ilian. C)t despre ceilal'i& *"tina"i pro*a*il din =ara de ,oc&
#useser recruta'i de Lonre& deoarece tre*uiser numai s tra!erse%e str)mtoarea Lemaire pentru
a completa *anda de pe insula pe care o cuno"teau& cci !eneau acolo la pescuit n timpul
se%onului #rumos.
-espre Careante se "tia doar c este c.ilian& dar era reu de spus n ce ora" sau sat se
nscuse& sau din ce #amilie #cea parte. A!)nd !)rsta ntre 09 p)n la B: de ani& de statur
mi/locie& sla*& dar numai !ine "i mu"c.i "i deci eDtrem de puternic& !iclean& pre#cut& nu s(ar #i
dat napoi niciodat de la /a# sau omor.
C)t despre "e#ul *andei& nu se "tia nimic. Nu !or*ise niciodat despre na'ionalitatea sa. Se
numea n ade!r LonreC Nu "tia nimeni.
Un ast#el de nume este destul de rsp)ndit la indienii din ar.ipelaul 8aellan "i din
=ara de ,oc. $n timpul unei cltorii a na!elor Astrola*e "i Nelle& cpitanul -umont dUUr!ille& la
o oprire n portul PecKett din str)mtoarea 8aellan& primise la *ord un pataone% care se numea
ast#el. -ar era ndoielnic ca acesta s #ie oriinar din Pataonia. Nu a!ea #a'a nust n partea
superioar "i lat n partea in#erioar cum o au 1: locuitorii din acele reiuni& nici #runtea lor
str)mt "i pie%i"& oc.ii aluni'i& nasul turtit "i statura ndeo*"te nalt. C.ipul su era departe de
a #i *l)nd ca la mai toate aceste popoare.
Lonre a!ea un temperament pe c)t de eneric pe at)t de !iolent.
Aceasta se !edea u"or din trsturile lui ntunecate& pe care nu i%*utea s le ascund o
*ar* deas& ncrun'it& de"i nu mplinise dec)t B: de ani. Era un ade!rat *andit& un ru#ctor
periculos& #pta"ul multor crime& care nu putuse s("i seasc alt sla" dec)t aceast insul pustie
din care se cuno"tea numai coasta.
-ar de c)nd se adpostiser aici& cum au putut Lonre "i to!ar"ii si s("i duc !ia'aC
Acest lucru l !om eDplica pe scurt.
C)nd Lonre "i complicele su Careante #uiser din Punta(Arenas& portul principal n
str)mtoarea 8aellan& n urma neleiuirilor pentru care tre*uiau s at)rne n "trean& ei se
re#uiar n =ara de ,oc& unde era reu s #ie urmri'i. Acolo a#lar de la popula'ie c)t de
#rec!ente erau nau#raiile pe Insula Statelor& care nc nu a!ea nici un #ar. ,r ndoial c
malurile ei #useser acoperite de tot #elul de epa!e "i s#r)mturi& dintre care unele desiur a!eau
o mare !aloare. Lonre "i Careante se )ndir atunci s orani%e%e o *and de /e#uitori ai
epa!elor& mpreun cu 1 sau 0 ticlo"i ca d)n"ii nt)lni'i n =ara de ,oc. Li se asociar al'i 9:
pataone%i de aceea"i teap. O am*arca'iune indien i transport pe cellalt mal al str)mtorii
Lemaire. -ar de"i Lonre "i Careante #useser marinari "i na!iaser mult timp prin meleaurile
nesiure din Paci#ic& nu putur e!ita o catastro#. O #urtun i arunc spre est "i !alurile
spume)nde s#r)mar am*arca'iunea de st)ncile capului Calnett& n momentul c)nd ncercaser
s intre n apele lini"tite ale portului Parr;.
Atunci pornir pe /os spre ol#ul Elor. Nu #ur decep'iona'i n planurile lor. Pla/ele ntre
capul San(?uan "i capul Se!eral erau acoperite cu s#r)mturile unor nau#raii mai !ec.i sau mai
recente& cu *aloturi de mr#uri nc intacte& cu l%i cu pro!i%ii care puteau s asiure .rana *andei
pe multe luni. Gsir re!ol!ere "i pu"ti u"or de reparat& muni'ii *ine pstrate n cutiile lor
metalice& linouri de aur "i arint de mare !aloare& pro!enind de la *oatele transporturi
australiene& mo*ile& sc)nduri& lemne de tot #elul& ici "i colo c)te!a resturi de sc.elete& dar nici un
supra!ie'uitor al catastro#elor maritime.
-e alt#el& prime/dioasa Insul a Statelor era cunoscut de na!iatori.
Orice na! pe care #urtuna o i%*ea de aceast coast se pierdea cu tot ce a!ea pe ea&
oameni "i mr#uri.
Lonre "i to!ar"ii si nu se a"e%ar n #undul ol#ului Elor& ci la intrarea lui& ceea ce
con!enea mai *ine planurilor lor de a supra!e.ea capul San(?uan. $nt)mplarea i #cu s
descopere o pe"ter a crei desc.i%tur se ascundea n dosul unor tu#i"uri dese de plante marine&
ale "i !arec& "i care era destul de ncptoare pentru toat *anda.
A"e%at n spatele unor st)nci ale #ale%ei de pe malul de nord al ol#ului& se a#la la adpost
de !)ntul din lar. Transportar aici din resturile 19 nau#raiilor tot ce putea ser!i ca mo*il&
paturi& .aine& o cantitate mare de conser!e de carne& l%i cu pesmet& *utoia"e cu rac.iu "i !in.
O a doua rot& l)n prima& ser!ea s se depo%ite%e tot ce a!ea o !aloare deose*it& ca
aur& arint sau *i/uterii pre'ioase site pe pla/.
-ac mai t)r%iu Lonre !a reu"i s pun m)na pe !reo na! atras mi"ele"te n ol#&
atunci !a ncrca toat prada "i se !a ntoarce n acele insule ale Paci#icului n care s!)r"ise
primele piraterii.
P)n atunci& cci oca%ia nc nu se i!ise& ru#ctorii nu putuser prsi Insula Statelor. E
ade!rat c timp de doi ani a!erea lor nu ncet s sporeasc. A!ur loc alte nau#raii& din care
traser mari #oloase. 3i dup eDemplul /e#uitorilor de epa!e de pe anumite coaste periculoase din
Lumea 4ec.e "i Nou& de multe ori pro!ocar ei aceste catastro#e.
Noaptea& c)nd se de%ln'uiau #urtunile din est& dac o na! a/unea n dreptul insulei& o
atreau cu #ocuri aprinse n direc'ia reci#elor& "i dac prin minune unul din nau#raia'i scpa de
#uria !alurilor& el era imediat masacrat. A"a se des#"urau ac'iunile criminale ale acestor *andi'i& a
cror eDisten' nu era cunoscut.
Totu"i& *anda continua s #ie pri%onier pe insul. Lonre a putut pro!oca nau#raiul
c)tor!a na!e& dar n(a reu"it s le atra n ol#ul Elor pentru a pune m)na pe ele. Pe de alt
parte& nici o na! n(a !enit s se adposteasc nuntrul ol#ului& pu'in cunoscut de cpitani& "i
c.iar dac ar #i ntre*at& ar #i tre*uit s ai* un ec.ipa/ prea sla* ca s nu se apere de cei 9+
*andi'i. Timpul trecea "i rota se umplea de lucruri de mare !aloare. E lesne de nc.ipuit #uria lui
Lonre "i a *andei sale. -e alt#el& acesta era !e"nicul su*iect de discu'ie ntre Careante "i "e#ul
lui.
2 S e"um pe aceast insul& ca o na! oarecare& repeta el& c)nd a!em o ncrctur care
!alorea% mai mult de 9::.::: de pia"tri67
2 -a& rspundea Lonre& !a tre*ui s plecm cu orice pre'7
2 C)nd "i cumC ntre*a Careante.
3i aceast ntre*are rm)nea totdeauna #r rspuns.
2 Pro!i%iile noastre se !or termina& *om*nea Careante. C)nd se"ti ce s pescuie"ti&
lipse"te !)natul76 3i ce ierni petrecem pe aceast insul7 8ii de draci7 3i c)nd m )ndesc la ce
o s mai a!em de ndurat7
La toate acestea& ce putea s spun Lonre7 Era pu'in !or*re' "i nu prea prietenos. -ar
#ier*ea de #urie c)nd se !edea at)t de neputincios7 Nu& nu putea #ace nimic6 nimic7 Nu neaprat
o na! ancorat pe care *andi'ii s o capture%e& ci c.iar o mic am*arca'iune din =ara de ,oc& ce
s(ar #i a!enturat n estul insulei& ar #i #ost de a/uns dac ar #i putut Lonre pune m)na pe ea cu
u"urin'. 3i dac nu el& cel pu'in Careante "i unul din c.ilieni s(ar #i ser!it de ea spre a a/une n
str)mtoarea 8aellan& unde s(ar #i pre%entat oca%ia s plece la <uenos Aires sau 4alparaiso. Cu
*ani& care nu le lipseau& ar #i cumprat o na! de 9+:(1:: tone& pe care Careante cu c)'i!a
marinari ar #i adus(o n ol#ul Elor. Aceast na! odat a/uns n liman& s(ar #i descotorosit de
11 ec.ipa/ a"a cum "tiau6 Apoi& ntreaa *and s(ar #i m*arcat cu *o'iile str)nse& cu
destina'ia insulele Solomon sau Noile >e*ride.
A"a stteau lucrurile c)nd& cu 9+ luni nainte de aceast po!estire& situa'ia se sc.im*
*rusc.
La nceputul lui octom*rie 9I+I& un !apor su* pa!ilion arentinian apru n dreptul
insulei "i ncepu mane!ra pentru a ptrunde n ol#ul Elor.
Lonre "i asocia'ii si recunoscur imediat o na! de r%*oi& contra creia nu puteau
ntreprinde nici o ac'iune. -up ce nlturar orice urm a pre%en'ei lor "i camu#lar intrrile
celor dou rote& se retraser n interiorul insulei pentru a a"tepta plecarea na!ei.
Era Santa(,e care !enea din <uenos Aires& a!)nd la *ord un ininer nsrcinat cu
construirea unui #ar pe Insula Statelor "i care tre*uia s sta*ileasc locul pe care a!ea s #ie cldit.
Canoniera nu rmase dec)t c)te!a %ile n ol#ul Elor "i apoi plec #r s #i o*ser!at
!i%uina lui Lonre "i a *andei sale.
Cu toate acestea& Careante& care se strecurase noaptea p)n la liman& putuse a#la moti!ul
pentru care Santa(,e acostase pe Insula Statelor. Un #ar urma s #ie construit nuntrul ol#ului
Elor7 Se prea c *anda era ne!oit s("i prseasc sla"ul& "i ar #i #cut(o desiur dac ar #i
putut. Lonre lu deci sinura .otr)re posi*il n aceast mpre/urare. El cuno"tea partea de !est
a insulei n /urul capului San(<artolome& unde se seau alte ca!erne care puteau s(i asiure un
re#uiu. ,r a pierde nici o %i& deoarece canoniera tre*uia s re!in cu o ec.ip de muncitori
pentru a ncepe lucrul& el ncepu s transporte tot ce era necesar pentru a putea tri timp de un an&
#iind con!ins& pe *un dreptate& c la aceast deprtare de capul San(?uan nu a!ea s se team c
!a #i descoperit. Totu"i& i lipsea timpul s oleasc am*ele rote. Tre*uie deci s se mul'umeasc
s scoat cea mai mare parte din pro!i%ii& conser!e& *uturi& a"ternuturi de pat& .aine "i alte
c)te!a lucruri de !aloare& apoi& astup)nd cu ri/ intrrile cu pietre "i ier*uri uscate& le ls pe
celelalte n plata -omnului.
-up + %ile de la plecarea lor& Santa(,e apru din nou la intrarea ol#ului Elor "i apoi
ancor n liman. 8uncitorii co*or)r pe uscat "i de*arcar materialele transportate. Aleser ca
teren o mic nl'ime "i lucrrile ncepur de ndat& "i se ispr!ir dup cum se "tie.
Iat de ce *anda Lonre #usese ne!oit s se re#uie%e la capul San(<artolome. Un p)r)u
#ormat de topirea %pe%ilor le #urni%a apa necesar. Pescuitul "i ntr(o oarecare msur !)natul le
ndui s economiseasc pro!i%iile cu care !eniser din ol#ul Elor.
-ar cu c)t ner*dare a"teptau Lonre& Careante "i to!ar"ii lor ca #arul s #ie terminat "i
Santa(,e s plece& pentru a nu se ntoarce dec)t peste 0 luni& cu sc.im*ul7
Era de la sine n'eles c "i Lonre& "i Careante !oiau s a#le tot ce se #cea n #undul
ol#ului. ,ie c mereau de(a lunul coastei de la sud 10 la nord sau c se apropiau prin interiorul
insulei& #ie c(i urmreau de pe nl'imile care mrinesc partea de sud a portului Ne@(Vear& ei
putur s("i dea seama de mersul lucrrilor "i s "tie c)nd se !or termina.
Lonre propuse atunci s pun n aplicare planul pe care(l pretise de mult !reme. Cine
"tie dac acum& c)nd ol#ul era luminat& !reo na! nu se !a opri& na! pe care apoi o !a putea #ura
dup ce !a #i masacrat ntreul ec.ipa/C
C)t despre o eDcursie pe care o#i'erii canonierei ar !rea s(o #ac la eDtremitatea sudic a
insulei& Lonre )ndea c n(a!ea de ce s se team. Nimeni nu !a #i ispitit& cel pu'in n acest an&
s se a!enture%e p)n la capul San(<artolome prin podi"urile ola"e sau r)pele aproape de
neum*lat& cci toat aceast reiune muntoas nu putea #i str*tut dec)t cu pre'ul unor e#orturi
imense. Comandantul canonierei& e drept& putea s #ac ncon/urul insulei. -ar era #oarte pu'in
pro*a*il s caute s de*arce pe coasta plin de st)nci& "i n orice ca% *anda !a lua toate msurile
s nu #ie descoperit.
-e alt#el& acest lucru nu se nt)mpl p)n n luna decem*rie& iar lucrrile #arului erau pe
s#)r"ite. Pa%nicii rm)neau sinuri "i Lonre !a #i ncuno"tin'at de plecarea na!ei atunci c)nd
#arul "i !a trimite n noapte primele sale ra%e.
$n ultimele sptm)ni& c)te unul din *and o*ser!a ce se petrece& de pe !reo nl'ime de
unde se putea !edea turnul& de la o distan' de G sau I mile& cu ordinul de a se ntoarce imediat
c)nd se !a aprinde lumina #arului pentru nt)ia dat.
Careante #u acela care n noaptea de F spre 9: decem*rie aduse aceast !este la capul
San(<artolome.
2 -a& eDclam el& sindu(l pe Lonre n ca!ern& dia!olul a aprins n s#)r"it lumina
acestui #ar& pe care tot dia!olul o !a stine.
2 Nu !om a!ea ne!oie de el7 rspunse Lonre& a crui m)n se ntinse amenin'tor spre
est.
-up c)te!a %ile& la nceputul sptm)nii urmtoare& !)n)nd pe l)n portul Parr;&
Careante se nt)mpl s nimereasc o lam. Se "tie c animalul i scp "i !eni s se pr*u"easc
acolo unde(l !%use 8ori%& pe r)pa de l)n pdurea de #ai. -in acea %i& 4as5ue% "i ec.ipa sa&
d)ndu("i seama c nu mai sunt sinurii locuitori ai insulei& ncepur s supra!e.e%e mai atent
mpre/urimile ol#ului Elor.
Sosise deci momentul c)nd Lonre a!ea s prseasc capul San(<artolome& pentru a se
ntoarce la capul San(?uan. <andi'ii .otr)r s lase materialele lor n ca!ern. 4or lua cu ei
numai alimente pentru drumul de 0(B %ile ce(l a!eau de #cut& socotind c se !or apro!i%iona din
depo%itele #arului. Era 11 decem*rie. Plec)nd n %ori "i urm)nd o potec "tiut doar de ei& puteau
str*ate n prima %i o treime de distan'. La s#)r"itul acestei etape& n timpul creia parcureau 9:
mile de teren muntos& .alta a!ea s se #ac la adpostul copacilor sau ntr(o !un oarecare.
-up .alt& a doua %i& nainte de rsritul soarelui& Lonre !a ncepe a doua etap aproape
la #el cu cea dint)i& apoi& dup nc o %i de mers& !a a/une la ol#ul Elor n a treia sear.
Lonre credea c n ser!iciul #arului #useser lsa'i numai 1 oameni& pe c)nd n realitate
erau 0. -ar nu a!ea nici o importan'. 4as5ue%& 8ori% "i ,elipe nu se !or putea mpotri!i *andei&
nea!)nd nici o *nuial c ru#ctorii se a#l n apropierea incintei. -oi !or #i uci"i n locuin' "i
al treilea !a #i rpus cu u"urin' n camera de cart. Lonre !a de!eni ast#el stp)nul #arului. 4a
a!ea apoi tot timpul s aduc materialele de la capul San(<artolome "i s le depo%ite%e din nou n
rota din ol#ul Elor.
Acesta era planul ntocmit de temutul *andit. Nu se ndoia c !a reu"i pe deplin. -ar
"ansa l !a #a!ori%a oare dup aceeaC Iat ce nu mai era at)t de siur& ntruc)t lucrurile nu mai
depindeau de el. 4a tre*ui ca o na! s ancore%e n ol#ul Elor. E ade!rat c acest popas !a #i
cunoscut de na!iatori dup cltoria lui Santa(,e. -eci se putea #oarte *ine ca o na! de tona/
mi/lociu s pre#ere s se re#uie%e n ol#ul luminat de #ar dec)t s str*at prin str)mtoare& sau
ocolind pe la sud insula& o mare de%ln'uit. Lonre se .otr)se ca& ntr(un asemenea ca%& s pun
m)na pe na!a care(i ddea posi*ilitatea at)t de mult a"teptat& s #u n Paci#ic& scp)nd de
pedeapsa pentru crimele s!)r"ite. -ar tre*uia ca totul s se petreac nainte de ntoarcerea
canonierei pentru sc.im*area pa%nicilor. -ac nu ar #i putut prsi insula n timp util& Lonre "i
ai lui tre*uiau s se ntoarc la capul San(<artolome. 3i atunci nu !a mai #i acela"i lucru. C)nd
comandantul La#a;ate !a a#la de dispari'ia celor 0 pa%nici ai #arului& nu !a a!ea nici o ndoial c
au #ost !ictimele unei rpiri sau ale unui asasinat. Se !or ntreprinde cercetri "i canoniera nu !a
pleca dec)t dup ce i !a cuta de la un capt la altul al insulei. Cum ar putea atunci *anda s
scape de aceast urmrire "i cum !a putea supra!ie'ui dac situa'ia s(ar preluniC
$n ca% de ne!oie& u!ernul arentinian !a trimite nendoielnic "i alte na!e. 3i c.iar dac ar
reu"i Lonre s pun m)na pe o am*arca'iune a #rieienilor& "ans pu'in pro*a*il& str)mtoarea
!a #i supra!e.eat n a"a #el& nc)t nu !a mai putea s(o tra!erse%e pentru a se re#uia n =ara de
,oc. $i !a a/uta oare norocul pe *andi'i s poat prsi insula la timpC
$n seara %ilei de 11& Lonre "i Careante se plim*au discut)nd la eDtremitatea capului San(
<artolome "i& dup o*iceiul marinarilor& scrutau cerul "i marea. Careante %iseA
2 E deci sta*ilit c !om lsa tot materialul la capul San(<artolomeC
2 -a& rspunse Lonre. 4a #i mai u"or s(l ridicm mai t)r%iu6
c)nd !om #i stp)ni acolo6 "i c)nd6
Nu apuc s termine. Cu oc.ii ndrepta'i spre larul mrii& se opri "i %iseA
2 Careante6 pri!e"te acolo6 n dreptul capului.
Careante pri!i marea n direc'ia indicat.
2 A.& #cu el& dac nu m n"el& este o na!67
2 Care !rea s a/un la insul& spuse Lonre& "i se 'ine aproape de coast& cci are
!)ntul din #a'.
$ntr(ade!r& o na!& cu toate p)n%ele ntinse& mane!ra la !reo dou mile de capul San(
<artolome.
Cu toate c a!ea !)ntul din #a'& na!a nainta pu'in c)te pu'in "i& n ca% c !oia s treac
prin str)mtoare& a!ea s intre n ea nainte de a se ntuneca.
2 E o oelet& %ise Careante.
2 -a6 o oelet de 9+:(1:: tone& rspunse Lonre.
Nu ncpea ndoial c oelet !oia mai dera* s treac prin str)mtoare dec)t s o ia pe
la capul San(<artolome. Totul era dac !a a/une n apropierea lui nainte s se lase ntunericul.
Cu !)ntul care su#la& nu risca s #ie aruncat de curent pe reci#C
Toat *anda se str)nse la eDtremitatea capului.
Nu era pentru prima oar de c)nd se a#lau aici& ca o na! s apar la o distan' at)t de
mic de insul. Se "tie c& n asemenea mpre/urri& /e#uitorii cutau s(o atra n dreptul
st)ncilor& prin #ocuri amitoare. 3i de data aceasta cine!a propuse s se recur la acest mi/loc.
2 Nu& rspunse Lonre& nu tre*uie ca aceast oelet s se s#r)me. S ncercm s
punem m)na pe ea6 4)ntul "i curentul i sunt potri!nice6 Noaptea !a #i near. 4a #i imposi*il
s ptrund n str)mtoare. 8)ine ea !a mai #i n dreptul capului "i !om !edea ce !om #ace6
O or mai t)r%iu& na!a dispru n *e%n #r ca !reo lumin s arate pre%en'a sa n lar.
$n timpul nop'ii& !)ntul se sc.im* "i ncepu s *at dinspre sud(!est. A doua %i n %ori&
c)nd Lonre "i nso'itorii si ie"ir pe 'rm& %rir oelet e"uat pe reci#ele capului San(
<artolome.

CAPITOLUL 4.
GOELETA 8AULE.
Lonre cuno"tea ca nimeni altul meseria de marinar. -ac a a!ut !reodat comanda unei
cor*ii& se punea ntre*area& ce #el de na! "i n ce mriC Sinur Careante& marinar ca "i d)nsul&
altdat secundul su n cursul acestei !ie'i rtcitoare dus pe Insula Statelor& ar #i putut s(o
spun. -ar nu o spunea.
-esiur c nu era calomnie s arunci n #a' celor doi ticlo"i numele de pirat. Aceast
!ia' de criminali au dus(o "i n insulele Solomon sau n Noile >e*ride& unde na!ele mai erau
atacate destul de des la acea dat. 3i #r ndoial c& dup ce scpaser de eDpedi'iile Anliei&
,ran'ei "i Americii n aceste pr'i ale oceanului Paci#ic& ei s(au re#uiat n ar.ipelaul 8aellan&
apoi pe Insula Statelor& unde au de!enit /e#uitori de epa!e.
+ sau E din nso'itorii lui Lonre "i Careante #useser "i ei pescari sau marinari ai #lotei
comerciale& "i deci erau o*i"nui'i cu marea. C)t despre #rieieni& ei !or putea completa ec.ipa/ul
dac *anda !a reu"i s pun m)na pe oelet. Aceast oelet& dup cum artau coca "i ar*orada&
n(a!ea mai mult de 9+:(9E: de tone. O ra#al din !est o mpinsese n cursul nop'ii pe un *anc de
nisip presrat cu roci& pe care se putea s#r)ma. -ar coca prea c nu #usese a!ariat. $nclinat la
*a*ord& cu etra!a ntoars o*lic spre uscat& sttea cu tri*ordul ctre lar.
$n aceast po%i'ie se !edea toat puntea. Ar*orada era intact& de asemenea "i !elele
str)nse pe /umtate& a#ar de cele mici care #useser str)nse complet.
$n seara precedent& c)nd oelet #usese !%ut n dreptul capului San(<artolome& ea lupta
cu un !)nt din nord(est destul de puternic "i cu o !ite% destul de mic ncerca s a/un la
intrarea str)mtorii Lemaire.
$n momentul c)nd Lonre "i ai si o pierduser din oc.i din cau%a ntunericului& !)ntul
a!ea tendin'a s sl*easc "i cur)nd nu mai su#l destul de tare pentru a permite unei na!e s
nainte%e cu !ite%a o*i"nuit. Pro*a*il c& t)r)t de curen'i n direc'ia reci#elor& se apropiase prea
mult de coast "i nu mai putuse s("i reia direc'ia spre lar c)nd& n timpul nop'ii& !)ntul "i
sc.im* direc'ia *rusc& cum se(nt)mpl n aceste reiuni. Orientarea !erilor arta c ec.ipa/ul
#cuse toate e#orturile pentru a !eni n !)nt. -ar #r ndoial c #usese prea t)r%iu& pentru c p)n
la urm oelet e"ua pe *ancul de nisip.
$n ceea ce pri!ea pe cpitan "i ec.ipa/ul su& nu se puteau #ace dec)t presupuneri. -ar
pro*a*il c& !%)ndu(se mpin"i de !)nt "i de curen'i spre o coast periculoas& plin de reci#e& au
co*or)t cu *arca pe mare& #iind siuri c na!a lor se !a s#r)ma de st)nci "i c !or pieri ast#el cu
to'ii. Inspira'ia se do!edi ne#ericit. Rm)n)nd la *ord& cpitanul "i oamenii si ar #i scpat te#eri.
-ar nu mai ncpea ndoial c pieriser& cci *arca se !edea cu c.ila n sus la dou mile distan'
spre nord(est& mpins de !)nt n ol#ul ,ranKlin.
Nu era reu s urce la *ordul oeletei c)t timp marea mai scdea.
Pornind de la capul San(<artolome& puteai& srind din st)nc n st)nc& s a/uni p)n la
locul unde e"uase na!a& care era la o deprtare de cel mult o /umtate de mil. Acest lucru l
#cur Lonre "i Careante& nso'i'i de 1 din oamenii lor. Ceilal'i rmaser pe mal pentru a o*ser!a
dac nu se mai %rea !reun supra!ie'uitor al nau#raiului.
C)nd Lonre "i ai lui a/unser pe *ancul de nisip& oeleta era n ntreime pe uscat. -ar
cum apa tre*uia s urce cu G(I picioare la urmtoarea maree& nu ncpea nici o ndoial c na!a
!a putea pluti din nou dac #undul ei nu era a!ariat. Lonre nu se n"elase c)nd e!aluase na!a ca
a!)nd 9E: de tone. ,c)nd ncon/urul ei& !%u partea din spate pe care sta scrisA 8aule&
4alparaiso. Goeleta care e"uase pe Insula Statelor n noaptea de 11 spre 10 decem*rie era deci o
na! c.iliana.
2 Asta(i tocmai ce ne tre*uie& %ise Careante.
2 -ac oeleta n(are o sprtur n coc& "i ddu cu prerea unul din *andi'i.
2 O sprtur sau orice alt a!arie se repar& se mul'umi s rspund Lonre.
8erse apoi s cercete%e carena. <orda/ul prea c nu a!usese de su#erit. Etra!a pu'in
nropat n nisip era parc neatins& iar c)rma se a#la la locul ei. C)t despre partea de coc
culcat pe nisip& neput)nd #i cercetat din eDterior& nu se cuno"tea starea ei. -up dou ore de
plutire pe mare& Lonre !a "ti la ce s se a"tepte.
2 La *ord7 spuse el.
-ac nclinarea na!ei #cea u"oar m*arcarea prin *a*ord& ea nu permitea ns mersul pe
punte. Tre*uia s te t)r"ti urc)nd de(a lunul parapetului. Lonre "i ceilal'i l trecur&
spri/inindu(se de "artul catarului mare.
Ndruncintura din timpul e"urii nu #usese prea puternic "i& n a#ar de c)te!a o*iecte
neamarate& totul era la locul su. Goeleta nu a!ea #orme prea #ine& coca ei era destul de plat "i& ca
urmare& nu era prea nclinat "i era siur c se !a ridica sinur n timpul #luDului& dac n urma
!reunei a!arii nu se !a umple cu ap.
Prima ri/ a lui Lonre #u s se strecoare p)n la comand& a crei u" o desc.ise cu
oarecare reutate. Gsi ca*ina cpitanului. Intr spri/inindu(se de pere'i& lu .)rtiile de *ord din
sertarul unui dulap "i se ntoarse pe punte unde l a"tepta Careante.
Am)ndoi eDaminar /urnalul de *ord "i a#lar urmtoareleA Goeleta 8aule din 4alparaiso&
C.ile& a!)nd 9+G de tone& cpitan Pail.a& cu E oameni ec.ipa/& plecase cu lest la 10 noiem*rie& cu
destina'ia insulele ,alKland. -up ce trecuse cu *ine capul >orn& 8aule se pretea s intre n
str)mtoarea Lemaire& c)nd e"ua pe reci#ele Insulei Statelor. Nici cpitanul Pail.a "i nici !reunul
din oamenii ec.ipa/ului n(au scpat din nau#raiu& cci& dac !reunul din ei ar #i supra!ie'uit&
tre*uia s se #i sal!at pe capul San(<artolome. -ar& de"i de dou ore se #cuse %iu& nimeni nu
apruse p)n acum.
-up cum se !ede& oeleta nu a!ea nici o ncrctur& deoarece plecase spre 8aluine cu
lest la *ord. -ar esen'ial pentru Lonre era s ai* la dispo%i'ie o na! pentru a prsi insula& cu
stocul de prad& "i !a a!ea aceast na! dac reu"ea s(o pun pe 8aule pe linia de plutire.
Ar #i tre*uit s deplase%e lestul ca s poat eDamina interiorul calei.
Lestul se compunea din #ier !ec.i& aruncat rmad. Pentru a(l scoate& se cerea un anumit
timp "i oeleta ar #i #ost prea eDpus dac !)ntul s(ar #i nte'it din lar. Era mai *ine dac putea #i
mi"cat de pe *ancul de nisip la ora #luDului. El nu !a nt)r%ia "i n pu'in timp marea !a urca.
Lonre i spuse lui CareanteA
2 4om preti totul pentru a mi"ca na!a de ndat ce !a a!ea destul ap su* c.il. E
posi*il s nu ai* o a!arie mare "i s nu intre mult ap.
2 4om "ti n cur)nd& rspunse Careante& cci marea ncepe s urceH apoi ce !om #ace&
LonreC
2 4om scoate na!a n a#ara reci#elor "i o !om duce de(a lunul istmului p)n la
ol#ule'ul Pinuinilor& n #a'a ca!ernelor. Acolo nu !a atine #undul nici la mareea cea mai /oas&
cci nu calc mai mult de E picioare.
2 3i apoiC ntre* Careante.
2 4om m*arca tot ce am adus din ol#ul Elor6
2 3i mai departeC6 %ise Careante.
2 4om !edea& rspunse Lonre.
$ncepur s lucre%e n a"a #el ca s nu piard urmtoarea maree& ceea ce ar #i nt)r%iat cu
91 ore recuperarea oeletei. Tre*uia cu orice pre' s #ie ancorat n ol#ule' nainte de pr)n%.
Acolo !a #i pe linia de plutire "i n relati! siuran'& dac timpul se men'inea #rumos.
$n primul r)nd Lonre& a/utat de to!ar"ii si& ridic ancora din tri*ord care #u #iDat n
a#ara *ancului de nisip& ntin%)ndu(se lan'ul pe toat lunimea lui. $n #elul acesta& ndat ce c.ila
!a pluti deasupra nisipului& !a #i posi*il ca oeleta s #ie tras p)n la locul unde apa e ad)nc.
$nainte ca mareea s scad& se !a putea a/une la ol#ule'& "i dup(amia% se !a putea eDamina
cala.
Aceste msuri luate #r "o!ire au #ost puse n aplicare p)n n momentul c)nd ncepu
#luDul. <ancul de nisip a!ea s #ie acoperit n cur)nd de ap.
Apoi Lonre& Careante "i E oameni urcar la *ord& pe c)nd ceilal'i se ndreptar spre 'rm.
Acum tre*uia a"teptat& nu era altce!a de #cut.
-e multe ori !)ntul se nte'e"te odat cu #luDul& *t)nd din lar& "i acest lucru era de
temut& cci oeleta ar #i putut s se(mpotmoleasc mai ad)nc n *ancul de nisip. Cum ea se sea
aproape de mal& mareea n(ar mai #i #ost su#icient pentru a o dea/a& dac ar mai #i #ost mpins
spre uscat c.iar cu numai o /umtate de ca*lu9.
-ar se prea c mpre/urrile #a!ori%au planurile lui Lonre. 4)ntul *tea acum spre sud&
ast#el c el a/ut la dea/area na!ei.
Lonre "i oamenii si erau la pro!a& care tre*uia s pluteasc mai cur)nd dec)t pupa. Cum
se putea spera pe drept cu!)nt& oeleta putea s se roteasc pe c.il "i n(ar mai #i #ost ne!oie
dec)t s !ire%i ca*estanul ancorei pentru a a*ate etra!a spre larH apoi& tras de lan'ul lun de
aproape 9E: de metri& na!a ar #i a/uns n elementul ei. $ntre timp& marea urca ncetul cu ncetul.
Anumite %!)cniri indicau c na!a sim'ea ac'iunea mareei. ,luDul !enea cu !aluri mari dar
domoale& niciunul nu se sprea n lar. Lonre nu "i(ar #i putut dori mpre/urri mai #ericite.
-e"i era acum siur c !a dea/a oeleta& pun)nd(o apoi n siuran' ntr(una din ad)nciturile
ol#ului ,ranKlin& o e!entualitate l mai nri/ora. Oare coca lui 8aule nu #usese urit la
*a*ord& n partea care se a#lase 9 Ca*lu T unitate de msur pentru distan'e& eal cu a 9:(a parte
dintr(o mil marin& adic 9I+&1 m.
$nropat n *ancul de nisip "i care nu putuse #i cercetatC -ac a!ea acolo o sprtur& n(
ar #i a!ut su#icient timp s(o seasc su* lest "i s(o astupe. Atunci oeleta n(ar putea s se ridice&
cala s(ar umple cu ap "i ar #i ne!oi'i s(o a*andone%e& iar prima #urtun ar distrue(o.
Aceasta este marea lor ri/. E lesne de n'eles cu c)t ner*dare urmreau *andi'ii
cre"terea #luDului. -ac !reo *ucat din *orda/ era des#cut sau cl#tuirea distrus& apa nu !a
nt)r%ia s n!leasc n cal "i 8aule nu se !a putea ridica din nisip.
-ar ncetul cu ncetul spiritele se potolir. 8area cre"tea. Cu #iecare moment& coca intra
tot mai mult n apa care urca n /urul na!ei& #r a ptrunde n interior. C)te!a %uduituri artar
c era intact "i puntea "i recpta ori%ontalitatea normal.
2 Nici o aur de ap7 Nici o aur7 eDclam Careante.
2 Aten'ie la ca*estan7 comand Lonre.
8ani!elele erau ata. Oamenii nu a"teptau dec)t un ordin ca s le mane!re%e. Lonre&
aplecat peste copastie& urmrea cum apa urca ncontinuu& de dou ore "i /umtate. Etra!a ncepea
s se urneasc din loc "i partea dinainte a c.ilei nu mai atinea nisipul. -ar etam*oul rm)nea
nc n#undat n nisip "i c)rma nu se mi"ca li*er. 4a mai tre*ui o /umtate de or ca "i partea
dinapoi a na!ei s #ie dea/at.
Lonre !ru atunci s r*easc opera'ia de ridicare "i& tot rm)n)nd n pro!a& striA
2 4ira7
8ani!elele& mpinse puternic& nu putur dec)t s ntind lan'ul& dar etra!a nu se ntoarse
spre lar.
2 Aten'ie7 stri Lonre.
Era de temut n ade!r ca ancora s nu derape%e& "i ar #i #ost reu s #ie #iDat din nou.
Goeleta se ridicase complet "i Careante& eDamin)nd cala& se asiur c nu intrase apa.
A"adar& c.iar dac eDista !reo a!arie& cel pu'in *orda/ul nu era spart. Se putea deci spera c
8aule nu a!usese de su#erit nimic nici n timpul e"urii& nici n cele 91 ore c)t sttuse pe *ancul
de nisip. $n aceste condi'ii& sta'ionarea na!ei n ol#ule'ul Pinuinilor nu a!ea s dure%e mult
timp. 4a #i ncrcat n aceast dupmas "i m)ine !a putea s na!i.e%e pe mare. -e alt#el&
tre*uia pro#itat de starea !remii. 4)ntul le era prielnic #ie c na!a se !a ndrepta spre str)mtoarea
Lemaire& #ie c !a mere de(a lunul coastei meridionale a Insulei Statelor& pentru a trece n
Atlantic.
La ora F mareea tre*uia s ncete%e "i se "tie c mareele n timpul primului ptrar de lun
nu sunt prea puternice. -ar& a!)ndu(se n !edere #aptul c oeleta nu clca prea mult la ap& se
putea spera c !a rencepe s pluteasc.
$ntr(ade!r& pu'in dup ora I "i /umtate& pupa ncepu s se ridice.
8aule nu mai su#eri nici o a!arie datorit *ancului de nisip "i mrii calme.
Lonre& dup ce eDamina situa'ia& a/unse la conclu%ia c putea din nou ncerca s tra
na!a pe lan'ul ancorei& spre lar. La ordinul su& oamenii ncepur s !ire%e "i& dup ce traser
!reo 1: de metri de lan'& pro!a na!ei #u n s#)r"it ndreptat spre lar. Ancora era *ine n#ipt.
G.earele ei intraser n crpturile rocilor "i mai cur)nd s(ar #i rupt dec)t s se desprind
la trac'iunea ca*estanului.
2 >aide& *ie'i7 stri Lonre.
3i toat lumea puse umrul& c.iar "i Careante& n timp ce Lonre& aplecat peste *alustrad&
o*ser!a pupa oeletei. Urmar c)te!a momente de de%amire& cci /umtate din c.il se #reca
nc de nisip.
Lonre "i ceilal'i ncepur s #ie din nou nri/ora'i. 8area nu !a mai urca dec)t nc
dou%eci de minute "i tre*uia ca oeleta s #ie pus pe linia de plutire nainte& cci alt#el ar
rm)ne 'intuit p)n la mareea !iitoare. 8areea urma s #ie n scdere nc dou %ile "i nu !a
ncepe s creasc dec)t peste BI de ore.
Sosise momentul s se #ac o s#or'are suprem.
E lesne de nc.ipuit #uria acestor oameni& sau c.iar tur*area lor& dac s(ar #i do!edit
neputincio"i.
S ai su* picioare na!a pe care o doreai de at)ta !reme& care 'i asiur li*ertatea "i te
scap de pedeaps& "i s nu po'i s o smuli de pe acest *anc de nisip67
3i n/urturile& *lestemele i%*ucnir pe c)nd )#)iau la ca*estan& cu teama ca ancora s nu
se rup sau s derape%e7 4a tre*ui atunci s a"tepte #luDul de sear& pentru a putea #iDa din nou
ancora sau pentru a o adua pe cea de(a doua. -ar cine putea "ti ce o s se mai nt)mple sau ce
condi'ii atmos#erice !or #i dup 1B de ore7
3i ntr(ade!r& c)'i!a nori destul de neri se artar spre nord(est. E drept c& dac ar urma
s rm)n pe loc& situa'ia na!ei nu s(ar nrut'i& cci *ancul de nisip se sea adpostit de #ale%a
nalt a litoralului. -ar marea nu !a de!eni #urioas "i !alurile nu !or des!)r"i ceea ce e"uarea
ncepuse cu o noapte nainteC
3i apoi& aceste !)nturi de nord(est c.iar dac sunt mai domoale& nu !or a/uta trecerea prin
str)mtoare. $n loc s ai* !)ntul plin n !ele& 8aule !a #i #or'at s na!i.e%e cu !)nt de *ulin
c)te!a %ile "i& c)nd e !or*a de na!ia'ie& o nt)r%iere poate a!ea consecin'e #oarte ra!e.
8area era acum lini"tit "i n c)te!a minute re#luDul se !a #ace sim'it. <ancul de nisip era
nc acoperit. C)te!a !)r#uri de reci#e ncepeau s se arate& totu"i. EDtremitatea capului San(
<artolome nu se mai !edea "i pe pla/ apreau ultimele *ltoace n urma mareei care scdea.
Era e!ident c marea ncepea s se retra ncet "i c st)ncile !or ncepe n cur)nd s
apar n /urul *ancului de nisip.
Atunci se au%ir noi n/urturi. Oamenii& isto!i'i& )#)ind& erau ata s se dea *tu'i&
socotind c nu mai puteau reu"i. Lonre sri la ei& cu oc.ii sco"i din or*ite& spume)nd de #urie.
Apuc)nd un topor& amenin'a 09 s(l lo!easc pe primul care "i(ar prsi postul "i to'i "tiau #oarte
*ine c nu !a "o!i s o #ac.
Se apucar& a"adar& din nou de lucru la mani!ele "i e#orturile lor ntinser lan'ul aproape
s se rup& stri!ind cptu"eala de aram a nrii ancorei.
$n #ine se au%i un %omot. Piedica de siuran' a ca*estanului intrase n loca"ul su.
Goeleta #cuse o mic mi"care ctre lar. Ec.ea c)rmei rede!eni mo*il& indic)nd c aceasta se
dea/ ncetul cu ncetul din nisip.
2 Ura7 Ura7 striar oamenii& sim'ind c na!a se eli*erea%. C.ila alunecase pe nisip.
Rotirea ca*estanului se acceler "i n c)te!a minute& tras de ancor& oeleta s#)r"i prin a pluti n
a#ara *ancului.
Imediat Lonre se repe%i la timon& lan'ul sl*i& ancora derapa "i #u ridicat la post. Nu
mai tre*uia dec)t s treac printre reci#e pentru a intra n ol#ul ,ranKlin.
Lonre puse s se ridice #ocul mare care era su#icient pentru mersul na!ei. 8area o
ncon/ura din toate pr'ile. O /umtate de or dup ce ocolise ultimele st)nci de(a lunul malului&
oeleta ancor n ol#ule'ul Pinuinilor& la dou mile deprtare de capul San(<artolome.

CAPITOLUL 4I.
$N GOL,UL ELGOR.
Opera'iunea de readucere pe linia de plutire reu"ise din plin. -ar asta nc nu era totul.
Goeleta nu se prea a#la n siuran' n acest adpost spat n 'rmul capului San(<artolome. Era
prea eDpus la #urtunile de nord(!est "i la .ula din lar. $n se%onul mareelor nalte ale
ec.inoDului& n(ar #i putut rm)ne aici nici 1B de ore.
Lonre "tia acest lucru. A"a c inten'ia sa era s prseasc acest adpost n timpul
re#luDului de a doua %i& de care !oia s se #oloseasc pentru a str*ate n parte str)mtoarea
Lemaire.
$nainte de asta& tre*uia totu"i neaprat s cercete%e n amnunt na!a "i s !eri#ice starea
interioar a cocii. Cu toate c a!ea siuran'a c apa nu ptrundea& se putea totu"i ca nu *orda/ul&
ci sc.eletul s #i su#erit din cau%a e"urii "i s #ie necesare anumite repara'ii n !ederea unei
cltorii mai luni.
Lonre puse imediat oamenii s deplase%e lestul care umplea cala p)n la partea
superioar a !aranelor9. Nu !a tre*ui neaprat descrcat& ceea ce !a economisi timp "i munc& "i
mai ales timpul& at)t de important n situa'ia pu'in siur n care se a#la 8aule. 8ai nt)i& #ierul
!ec.i din care era #ormat lestul #u transportat n cal dinspre pro!a spre pupa& pentru a se putea
cerceta partea dinainte a *orda/ului interior.
Aceast cercetare #u #cut n mod minu'ios de Lonre "i Careante& 9 4aran T element
structural din osatura trans!ersal a #undului na!ei& care #ace letura ntre coaste& c.il& carlini
"i *orda/ul eDterior.
a/utat de un c.ilian numit 4aras& care lucrase altdat ca dul.er n atelierele de
construc'ii din 4alparaiso "i cuno"tea *ine aceast meserie.
Nu se constat nici o a!arie n toat partea cuprins ntre etra! "i clc)iul catarului de
mi%en. 4aranele& coastele "i *orda/ul erau n stare *unH ntrite cu aram& nu se resim'iser de
"ocul produs de e"uarea pe *ancul de nisip.
-up ce lestul #u apoi mpins din nou n #a'& coca #u sit neatins "i de la catarul de
mi%en p)n la catarul mare. Ponti#ii nu erau ndoi'i sau de#orma'i "i scara care ducea spre
puntea central nu #usese deplasat.
Se ocupar apoi de a treia por'iune a calei& de catarul mare p)n la etam*ou. Aici sir
o a!arie de oarecare importan'. -e"i nu eDista o sprtur& coastele din *a*ord a!eau o ad)ncitur
pe o lunime de un metru "i /umtate. Aceasta pro*a*il se #cuse din cau%a i%*iturii de un !)r# de
st)nc& nainte ca oeleta s #i #ost mpins pe *ancul de nisip.
-ac *orda/ul nu cedase complet& dac umplutura de c)l'i rmsese pe loc& ceea ce
mpiedicase apa s ptrund n cal& totu"i aceast a!arie pre%enta o anumit ra!itate "i orice
marinar tre*uia s o ia n seam.
O repara'ie se impunea deci n momentul c)nd na!a tre*uia s ias n lar& n a#ar de
ca%ul c)nd ar #i #ost !or*a de o scurt tra!ersare pe timp #rumos. -e alt#el& mai mult ca siur c o
asemenea repara'ie 'inea o sptm)n ntrea dac eDistau materialele "i uneltele necesare.
C)nd Lonre "i ai lui "tiur despre ce este !or*a& *lestemele& ndrept'ite de situa'ia n
care se a#lau& urmar uralelor care nso'iser repunerea pe linia de plutire a na!ei 8aule. Oare
oeleta nu le !a putea ser!i la nimicC Oare nu !or putea prsi Insula StatelorC
Lonre inter!eni atunci %ic)ndA
2 A!aria este ntr(ade!r ra!6 $n starea actual nu putem s ne ncredem n 8aule&
care pe timp de #urtun ar risca s se spar6 Sunt de parcurs sute de mile nainte de a a/une n
insulele Paci#icului7 Ar nsemna s riscm s ne scu#undm pe drum. -ar aceast a!arie se poate
repara "i o !om repara.
2 UndeC ntre* unul din c.ilieni& care nu("i ascundea nri/orarea.
2 Nu aici& n orice ca%& spuse un alt *andit.
2 Nu& rspunse .otr)t Lonre. $n ol#ul Elor.
Goeleta putea s str*at distan'a p)n la ol# n BI de ore. Nu a!eau dec)t s na!i.e%e
de(a lunul litoralului insulei& pe la sud sau pe la nord. $n rota unde se a#la toat prada& dul.erul
!a a!ea la dispo%i'ie lemnul "i uneltele necesare acestei repara'ii. C.iar dac era ne!oie de 9+
%ile& de 0 sptm)ni& 8aule !a putea a"tepta. Timpul *un tre*uia s mai dure%e cel pu'in dou
luni "i n #elul acesta Lonre "i *anda sa !or putea s prseasc Insula Statelor la *ordul unei
na!e care& odat repara'iile #cute& o#erea toate aran'iile de securitate.
$n plus& Lonre a!usese ntotdeauna inten'ia s rm)n c)t!a timp n ol#ul Elor dup ce
!a prsi capul San(<artolome. N(ar #i !rut cu nici 00 un pre' s piard o*iectele de tot #elul
lsate n rot& c)nd lucrrile #arului l o*liaser s se re#uie%e n cellalt capt al insulei. Ast#el
planurile sale nu !or #i modi#icate "i doar oprirea n ol# !a #i mai ndelunat.
-in nou ncre%tori n soarta lor& *andi'ii #cur pretirile necesare pentru ca na!a s
plece a doua %i& n timpul mareei nalte.
C)t despre pre%en'a pa%nicilor #arului& ea nu(i nelini"tea pe pira'i& n c)te!a cu!inte&
Lonre art ce soart le pretea.
2 $nainte de sosirea oeletei& i %ise el lui Careante ntre patru oc.i& eram decis s pun
stp)nire pe *aia Elor. Inten'iile mele nu s(au sc.im*at. Numai c& n loc s a/un neo*ser!at
acolo& prin insul& !om a/une pe calea mrii& la !edere. Goeleta !a ancora n ol#ule'. 4om #i
primi'i #r s st)rnim *nuieli "i apoi6 Un est& pe care Careante l n'elese& s#)r"i )ndul lui
Lonre. 3i n ade!r& acest ticlos a!ea toate "ansele s reu"easc. -oar printr(o minune
4as5ue%& 8ori% "i ,elipe puteau s scape de soarta care(i amenin'a.
-up(amia%a #u destinat pretirilor de plecare. Lonre ddu ordin s se pun la loc
lestul "i se ocup de ncrcatul pro!i%iilor& armelor "i a altor o*iecte aduse la capul San(
<artolome.
Totul se #cu cu repe%iciune. -e la plecarea din ol#ul Elor& adic de mai *ine de 9 an&
Lonre "i oamenii si se .rniser ndeose*i din re%er!ele lor "i nu mai rmsese din ele dec)t o
cantitate #oarte mic& pe care o a"e%ar n cam*u%. C)t despre ru#e& .aine& unelte& o*iecte de aur
"i arint& ele #ur depuse n *uctrie n ca%arma ec.ipa/ului& n maa%ia de la pupa "i n cala
!asului& unde a!eau s 'ie depo%itate "i lucrurile a#late n ca!erna din dreptul ol#ului.
Pe scurt& se munci n a"a #el nc)t& la ora B dup(mas& toat ncrctura era la *ord.
Goeleta putea pleca imediat& dar Lonre se #eri s na!i.e%e noaptea de(a lunul unui litoral plin
de reci#e. Nu "tia nici dac !a trece prin str)mtoarea Lemaire& pentru a a/une n dreptul capului
San(?uan. Aceasta depindea de direc'ia !)ntului. -a& !a trece& dac !a *ate din sud& "i nu !a trece
dac !a *ate din nord& cu tendin'a de a se nte'i. Atunci era mai *ine s ncon/oare insula pe la
sud& ceea ce ar #ace ca oeleta s #ie aprat de coast. $n plus& oricare ar #i drumul ales& aceast
tra!ersare& dup prerea lui& nu tre*uia s dure%e mai mult de !reo 0: de ore& adu)ndu(se "i
oprirea din timpul nop'ii.
Seara nu aduse nici o sc.im*are a !remii. Nici urm de neur la apusul soarelui "i linia
ori%ontului care despr'ea cerul de mare era a"a de deslu"it& c o ra% !erde tra!ers spa'iul c)nd
discul soarelui dispru ndrtul %rii.
Se prea deci c noaptea !a #i calm& "i c.iar a"a se nt)mpl. Cea mai mare parte a
oamenilor o petrecur la *ord& unii n ca%arm& al'ii n cal. Lonre ocupa ca*ina cpitanului
Pail.a& la dreapta& "i Careante pe cea a secundului& n st)na careului.
La prima or a dimine'ii& Lonre a/unse cu o *arca la mal "i& n dreptul capului San(
<artolome& se urc printr(o !iroa& pe coama #ale%ei.
-e la aceast nl'ime& pri!irea sa putea cuprinde marea pe o !ast ntindere. Numai spre
est c)mpul !i%ual era nc.is din cau%a "irului de mun'i care se ridicau ntre capul San(Antonio "i
capul Lempe.
8area& calm n reiunea din sud& era destul de aitat la intrarea n str)mtoare& pentru c
!)ntul de!enea mai tare "i mai rece. $n rest nu se !edea n lar nici o p)n% sau urm de #um "i
oeleta nu !a nt)lni cu siuran' nici o na! n scurta tra!ersare p)n la capul San(?uan.
Lonre se .otr imediat. ,iindu(i team c !ine #urtuna "i ne!r)nd s supun oeleta la
mari e#orturi& eDpun)nd(o .ulei din str)mtoare& totdeauna puternic n timpul re#luDului& se decise
s #ac drumul de(a lunul coastei meridionale a insulei "i s a/un la *aia Elor& trec)nd pe la
capurile Lempe& Me*ster& Se!eral "i -ieos. Pe la sud sau pe la nord& distan'a era aproape
aceea"i.
Lonre co*or& re!eni pe mal& apoi plec spre rot& unde constat c nici un o*iect nu
#usese uitat. Nimic nu !a da n !ilea deci& pre%en'a unui rup de oameni la captul de !est al
Insulei Statelor.
Se #cuse ce!a mai mult de ora G. Re#luDul care ncepea !a a/uta la ie"irea din ol#ule'.
Ridicar ancora& ridicar !ela trinc "i #ocul& su#iciente s scoat oeleta din %ona
*ancurilor de nisip& cu *ri%a care *tea din nord(est.
Lonre 'inea timona n timp ce Careante !e.ea n pro!a. 9: minute #ur destul pentru a
dea/a na!a dintre rme%ile de reci#e "i oeleta ncepu s simt& pu'in ruliul mrii.
-in ordinul lui Lonre& Careante des#"ur mi%ena "i *riantina& care nseamn la o
oeleta !ela cea mare& apoi ridic !ela a*ie. Cu !elele ntinse& 8aule o porni n lar spre sud(
!est& pentru a trece de capul San(<artolome.
-up o /umtate de or& 8aule ocolise st)ncile. $ntoarse apoi mult "i lu direc'ia spre est&
n a"a #el nc)t s ai* !)ntul c)t mai din spate.
4)ntul i era #a!ora*il la adpostul coastei meridionale a insulei& de care na!a nu se
ndeprta la mai mult de 0 mile.
$ntre timp& Lonre "i Careante putur s constate c aceast na! u"oar se comport *ine
la toate !ite%ele. -esiur c !ara nu era nici un pericol s te a!enture%i cu ea n apele Paci#icului&
dup ce(ai lsat n urm ultimele insule ale ar.ipelaului 8aellan.
Lonre ar #i putut s a/un la intrarea *ii Elor n aceea"i sear& dar pre#er s se
opreasc ntr(un punct oarecare al litoralului& nainte de apusul soarelui. Nu #or' deci !elele& se
slu/i numai de o parte din ele "i se mul'umi cu o !ite% de +(E mile pe or.
$n aceast prim %i& 8aule nu nt)lni nici o alt na! "i c)nd se ls noaptea& se opri la est
de capul Me*ster& dup ce #cuse cam o /umtate de drum. Aici se nrmdeau st)nci uria"e "i se
!edeau cele mai nalte 0+ maluri ale insulei. Goeleta ancor la un ca*lu de mal& ntr(o ad)ncitur
adpostit de o lim* de pm)ntH o na! nu putea #i mai *ine a"e%at nuntrul unui port "i c.iar
al unui *a%in portuar. -esiur c dac !)ntul ncepea s *at din spre sud& 8aule ar #i #ost #oarte
eDpus n acest loc& unde marea& c)nd se um#l n timpul #urtunilor polare& este tot a"a de aitat ca
la capul >orn.
-ar !remea rm)nea #rumoas& !)ntul *tea de la nord(est "i norocul continua s
#a!ori%e%e planurile lui Lonre "i ale oamenilor si7
Noaptea de 1+ spre 1E decem*rie #u una dintre cele mai lini"tite.
4)ntul& care ncetase ctre ora 9: seara& ncepu din nou s su#le dis(de(diminea'& pe la
ora B.
La prima licrire a %orilor& Lonre lu msuri de plecare. Se ntinser !elele care #useser
str)nse n timpul nop'ii. Ca*estanul readuse ancora la post "i oeleta se puse n mi"care.
Capul Me*ster se prelune"te n mare cu B(+ mile de la nord spre sud. Goeleta tre*uia s
urce pentru a a/une la coasta care mere spre est "i care p)n la capul Se!eral& are o lunime de
aproape 1: de mile.
8aule "i relu drumul n acelea"i condi'ii ca n %iua precedent ndat ce a/unse l)n
litoral& unde resi acelea"i ape lini"tite la adpostul malurilor nalte.
Ce coast nro%itoare7 3i mai n#rico"toare c.iar dec)t cea din str)mtoare7 O
nrmdire de *locuri imense ntr(un ec.ili*ru nesiur& multe din ele umpl)nd pla/ele p)n la
distan'a acoperit de maree& enorm ntindere de reci#e nere& care nu lsau nici un loc li*er ntre
ele nu numai pentru o na! de mic tona/& dar nici mcar pentru ca o simpl *arc s poat acosta.
Goeleta merea cu /umtate din !ele& la !reo 0 mile de litoral.
Lonre& necunosc)nd aceast coast& se temea& pe drept cu!)nt& s se apropie prea tare. Pe
de alt parte& ne!r)nd s solicite prea mult oeleta& o men'inea n apele lini"tite pe care nu le
putea nt)lni mai n lar.
Pe la ora 9:& a/uns n dreptul intrrii ol#ului <lossom& nu mai putu s e!ite complet .ula.
4)ntul *t)nd spre ol#ul care intra ad)nc n insul& ridica !aluri mari pe care 8aule le primea n
coast& em)nd.
Lonre men'inu !ite%a pentru a dep"i capul care limitea% ol#ul spre est& apoi& acest
punct odat trecut& str)nse !)ntul la maDimum "i cu murele la *a*ord se ndrept n lar.
Lonre apucase el nsu"i timona "i& cu !elele ntinse& cuta s se slu/easc de !)nt c)t mai
mult. A*ia pe la B dup(mas socoti c urcase n !)nt destul pentru ca s("i atin 'inta n linie
dreapt. 8ane!r)nd apoi pentru a a!ea !)ntul c)t mai n spate& sc.im* murele "i lu direc'ia
spre ol#ul Elor& ls)nd n acel moment n urm capul Se!eral& la B mile spre nord(est. -e la
aceast distan' coasta se putea !edea toat& p)n la capul San(?uan.
$n acela"i timp& n spatele capului -ieos aprea turnul ,arului de la Captul Lumii& pe
care Lonre l !edea pentru prima oar. Cu luneta 0E sit n ca*ina cpitanului Pail.a& putu
c.iar s(l %reasc pe unul din pa%nici care& de pe alerie& cerceta marea. Soarele mai tre*uia s
rm)n 0 ore deasupra ori%ontului "i #r ndoial c oeleta !a putea ancora nainte de cderea
nop'ii.
Era siur c na!a #usese reperat de pa%nici "i c sosirea sa n apele Insulei Statelor era
semnalat. At)ta timp c)t 4as5ue% "i camara%ii si l !%user ndrept)ndu(se spre lar& putuser
crede c na!a merea spre 8aluine. -ar de c)nd !enea cu !)ntul din tri*ord& nu mai a!eau
pro*a*il nici o ndoial c !oia s intre n ol#.
Pu'in i psa de alt#el lui Lonre c 8aule #usese %rit "i nici c se *nuia c !a ancora
aici. Aceasta nu sc.im*a cu nimic planurile sale.
Spre satis#ac'ia lui& ultima parte a cltoriei se #cea n condi'ii #a!ora*ile. 4)ntul *tea
ce!a mai tare din est. Cu !elele *ra'ate la maDimum& oeleta nu mai tre*uia s n#runte !alurile
cele mari pentru a trece de capul -ieos.
$mpre/urarea era c)t se poate de #ericit& cci coca& n starea n care era& nu ar #i suportat
di!erse mane!re care puteau s(o "u*re%easc& *a c.iar s(i #ac !reo sprtur nainte de a #i intrat
n ol#.
A"a se "i nt)mpl. C)nd 8aule era la !reo dou mile de ol#& unul din oamenii
ec.ipa/ului& duc)ndu(se n cal& urc napoi stri)nd c apa ptrundea printr(o crptur n *orda/.
Era eDact n locul unde coca cedase la ciocnirea cu o st)nc. -ac *orda/ul re%istase p)n
aici& crpase acum pe o ntindere de c)te!a deete. -e #apt& a!aria nu a!ea mare importan'.
-eplas)nd lestul& 4aras reu"i s astupe #r mare reutate crptura cu ni"te c)l'i. -ar
*inen'eles c mai t)r%iu era necesar o repara'ie #cut cu ri/& n starea n care rmsese dup
e"uarea de la capul San(<artolome& oeleta nu a!ea nici o "ans s n#runte apele Paci#icului.
Era ora E c)nd 8aule apru la o mil "i /umtate de ura Cii Elor.
Lonre ddu ordin s se str)n !elele superioare de care nu mai a!ea ne!oie. ,ur lsate
numai a*ierul& #ocul mare "i *riantina. Cu aceste !ele& 8aule !a a/une #r reutate s
ancore%e n ol#ule'ul din #undul *ii Elor& su* comanda lui Lonre care cuno"tea per#ect
drumul "i care ar #i putut slu/i ca pilot "i altor !ase.
-e alt#el& la ora E /umtate seara se proiect pe ap un #ascicol de ra%e luminoase. Se
aprinsese #arul "i prima na! creia a!ea s(i lumine%e calea prin acest ol# era o oelet c.ilian&
c%ut n m)inile unei *ande de pira'i.
Era aproape G "i soarele tocmai scpata dup nl'imile Insulei Statelor&c)nd 8aule lsa la
tri*ord capul San(?uan. Gol#ul se desc.idea n #a'a sa. Lonre intr cu !)ntul din pupa.
Lonre "i Careante& trec)nd n dreptul ca!ernelor& constataser c intrrile lor nu #useser
descoperite& cci mai erau astupate cu pietre "i cu o perdea de mrcini. Nimic deci nu trdase
pre%en'a lor pe aceast parte a insulei "i !or si prada la locul ei& a"a cum o lsaser.
2 Totul mere *ine& %ise Careante ctre Lonre& n spatele cruia se a#la.
2 3i n cur)nd !a mere "i mai *ine7 rspunse Lonre.
-up 1: de minute& 8aule ar #i a/uns la locul unde tre*uia s ancore%e.
$n acest moment na!a #u PinterceptatQ de 1 oameni care tocmai co*or)ser de pe teras
pe #ale%.
Erau ,elipe "i 8ori%. Ei pretir "alupa pentru a urca la *ordul oeletei. 4as5ue% era de
ser!iciu n camera de cart.
C)nd oeleta a/unse n mi/locul ol#ului& *riantina "i a*ierul #useser str)nse "i 8aule
nu mai a!ea alt !el ntins dec)t #ocul mare& pe care Careante o co*ora.
$n momentul c)nd aruncar ancora& 8ori% "i ,elipe srir pe puntea na!ei.
La ordinul lui Lonre& primul #u i%*it cu toporul n cap "i c%u. $n acela"i timp& dou
#ocuri de re!ol!er do*or)r pe ,elipe l)n camaradul su. Am)ndoi murir pe loc. Printr(una
din #erestrele camerei de cart& 4as5ue% au%i #ocurile de arm "i !%u cum sunt uci"i camara%ii si.
Aceea"i soart l a"tepta "i pe el dac l prindeau *andi'ii. -e la ace"ti asasini nu te puteai
a"tepta la mil. Srmanul ,elipe& srmanul 8ori%& el nu a!usese ce #ace pentru a(i sal!a "i
rmsese acolo sus& nspim)ntat de aceast crim ori*il& s!)r"it n c)te!a clipe7
-up primul moment de uimire& "i recapt s)nele rece "i eDamina repede situa'ia.
Tre*uia s nu cad cu nici un pre' n m)inile acestor ticlo"i. Poate c nu "tiau de eDisten'a lui&
dar era de presupus c& mane!ra de ancorare odat terminat& mai mul'i dintre ei se !or )ndi s
urce n #ar cu scopul de a(i stine luminile "i de a mpiedica ast#el intrarea altor na!e n ol#& cel
pu'in p)n a doua %i diminea'.
,r nt)r%iere& 4as5ue% prsi camera de cart "i se repe%i pe scrile ce duceau la locuin'a
de /os.
Nu era nici un moment de pierdut. Se "i au%ea %omotul "alupei deprt)ndu(se de oelet
"i aduc)nd c)'i!a oameni din ec.ipa/ care s de*arce pe 'rm.
4as5ue% lu dou re!ol!ere pe care "i le puse la *r)u& * c)te!a pro!i%ii ntr(un sac pe
care(l lu n spate "i apoi ie"i din dormitor& co*or repede panta incintei "i& #r a #i #ost !%ut&
dispru n ntuneric.
CAPITOLUL 4II
GROTA.
Ce noapte roa%nic !a petrece nenorocitul de 4as5ue% "i n ce situa'ie /alnic se sea7
Camara%ii si #useser masacra'i& apoi arunca'i peste *ord "i cada!rele lor erau acum t)r)te n
lar de re#luD7 Nu se )ndea c "i el ar #i a!ut aceea"i soart dac nu era de pa% la #ar. Se )ndea
numai la camara%ii pe care(i pierduse. PSrmanul 8ori%& 0I srmanul ,elipe& "i spunea& s(au dus
s("i o#ere ser!iciile lor acelor ticlo"i& cu toat ncrederea& "i li s(a rspuns cu #ocuri de re!ol!er7
Nu(i !oi mai !edea& iar ei nu("i !or mai !edea 'ara "i #amilia7 3i so'ia lui 8ori%6 care(l a"tepta
peste dou luni6 c)nd !a a#la de moartea lui67Q.
4as5ue% era %dro*it. Sim'ea o draoste sincer pentru cei 1 pa%nici& el& "e#ul lor6 $i
cuno"tea de mul'i ani76 La s#aturile lui ceruser s #ie lua'i la #ar6 3i acum rmsese sinur76
Sinur7
-ar de unde oare !enea aceast oelet "i ce #el de ec.ipa/ de *andi'i a!ea la *ordul suC
Su* ce pa!ilion merea "i de ce se oprise n ol#ul ElorC6 O cuno"teauC6 3i ce !eniser s
#ac aiciC6 -e ce nici nu de*arcaser *ine c "i stinseser #arulC 4oiau deci s mpiedice ca !reo
na! s(i urmreasc n ol#C6 Aceste ntre*ri se perindau prin mintea lui 4as5ue%& #r s le
poat si !reun rspuns. Nici nu se )ndea la prime/dia care(l p)ndea. Cu toate acestea&
ru#ctorii "i !or da seama n cur)nd c dormitorul tre*uia s #i #ost ocupat de 0 pa%nici.
4or ncepe atunci s(l caute pe al treilea7 3i nu !or reu"i n cele din urm s(l descopereC
-in locul unde se re#uiase pe malul ol#ului& la mai pu'in de 1:: de pa"i de ancora/&
4as5ue% !edea mi"c)ndu(se lumina #elinarelor& c)nd la *ordul oeletei& c)nd pe terasa #arului sau
prin #erestrele dormitorului.
Asculta cum se striau acei oameni cu !oce tare n lim*a lor matern.
Erau oare compatrio'i& c.ilieni& peru!ieni& *oli!ieni sau meDicani& care to'i !or*eau lim*a
spaniol& sau poate *ra%ilieniC
$n #ine& pe la ora 9:& luminile se stinser "i nici un %omot nu mai tul*ur lini"tea nop'ii.
Totu"i& 4as5ue% nu putea rm)ne pe loc. C)nd se !a #ace %iu& !a #i descoperit. Cum nu
putea a"tepta nici o mil de la ace"ti *andi'i& tre*uia s a/un unde!a unde nu a!eau s(l
seasc. $n ce parte s("i ndrepte pa"iiC Spre interiorul insulei unde ar #i oarecum n mai mare
siuran'C Sau& dimpotri!& spre intrarea n ol#& n speran'a c !a #i luat de !reo na! care ar
trece pe l)n 'rmC -ar #ie n interior& #ie pe litoral& cum !a putea s("i asiure eDisten'a p)n n
%iua c)nd !a !eni sc.im*ulC Pro!i%iile sale se !or termina repede& nainte de BI de ore nu(i !a
mai rm)ne nimic. Cum s("i mai procure .ranC Nici mcar nu luase o unealt de pescuit7 3i
cum s("i #ac #oc& prin ce mi/locC 4a #i oare ne!oit s se .rneasc numai cu scoiciC
Eneria lui o*i"nuit l a/ut. Tre*uia s ia o .otr)re "i o lu. Aceea de a a/une pe
litoralul capului San(?uan& pentru a("i petrece noaptea.
C)nd !or !eni %orile& !a !edea ce mai are de #cut.
4as5ue% prsi deci locul de unde o*ser!a oeleta. Nu se mai au%ea nici un sunet& nu se
mai %rea nici o lumin. Ru#ctorii se "tiau n siuran' n ol# "i pro*a*il c nimeni nu sta de
pa% la *ord.
4as5ue% o porni pe malul nordic de(a lunul #ale%ei. Nu mai au%ea dec)t clipocitul mrii
care se retrea "i din c)nd n c)nd stritul !reunei psri nt)r%iate care se ntorcea la cui*ul ei.
Era ora 99 c)nd se opri la eDtremitatea capului. Acolo& pe mal& nu si un alt adpost
dec)t o ad)ncitur nust& unde rmase p)n se #cu %iu.
$nainte ca soarele s lumine%e ori%ontul& 4as5ue% co*or pe malul mrii "i se uit dac nu
!ine cine!a dinspre #ar sau dinspre cotitura #ale%ei unde ncepea capul San(?uan.
Tot litoralul era pustiu pe am*ele maluri ale ol#ului. Nici o am*arca'iune nu se !edea& cu
toate c acum ec.ipa/ul oeletei a!ea dou la dispo%i'ia sa& *arca de pe 8aule "i "alupa #arului.
Nici o na! nu aprea n larul insulei. 4as5ue% se )ndi c)t de periculoas de!enea
na!ia'ia n apropierea Insulei Statelor din cau% c nu mai #unc'iona #arul. $n ade!r& na!ele din
lar nu !or mai putea s "i dea seama de po%i'ia lor. Cu credin'a de a si luminile #arului din
#undul *ii Elor& ele se !or ndrepta lini"tite ctre !est "i !or risca s se i%*easc de aceast
coast periculoas& cuprins ntre capul San(?uan "i Capul Se!eral.
2 Ticlo"ii au stins luminile #arului7 eDclam 4as5ue%. 3i cum n(au interes& nu le !or
aprinde din nou7
Stinerea #arului era ntr(ade!r un #apt #oarte ra!& de natur s pro!oace nau#raii din
care *andi'ii s se n#rupte n timpul "ederii lor n ol#. Nu !or mai a!ea ne!oie& ca altdat& s
atra cu #ocuri de pe uscat na!ele& cci acestea& ne*nuind nimic& !or !eni s seasc #arul.
4as5ue%& a"e%at pe o st)nc& se )ndea la tot ce se petrecuse n a/un6 Se uita dac
trupurile ne#erici'ilor si camara%i nu erau t)r)te de curen'i6 Nu& re#luDul "i des!)r"ise opera "i
#useser n.i'i'i de ad)ncurile mrii.
Situa'ia i se n#'i"a n toat realitatea ei n#rico"toare. Ce putea s #acC Nimic6 nimic&
n a#ar de a a"tepta ntoarcerea canonierei Santa(,e. -ar mai tre*uiau s treac dou luni ca ea
s("i #ac apari'ia la intrarea *ii Elor. Admi')nd c 4as5ue% n(ar #i #ost descoperit nainte& cum
!a putea el s("i procure .ranaC Un adpost !a si ntotdeauna n interiorul !reunei rote a
#ale%ei "i& de alt#el& timpul #rumos tre*uia s se preluneasc cel pu'in p)n la sosirea sc.im*ului.
-ac nenorocirea se nt)mpla iarna& 4as5ue% n(ar #i putut re%ista la aceste temperaturi /oase care
#ac ca termometrul s arate 0: p)n la B: de rade su* %ero. Ar #i murit de #ri nainte de a #i
murit de #oame.
$n primul r)nd 4as5ue% ncepu s caute un adpost. Locuin'a artase cu siuran' pira'ilor
c ser!iciul la #ar era ncredin'at unui numr de 0 pa%nici. ,r ndoial c !or !oi cu orice c.ip
s scape de cel de(al 0(lea& care #uise& "i nu !or nt)r%ia s(l caute n mpre/urimi.
4as5ue% "i recptase ntreaa enerie. -isperarea nu putuse cople"i mult timp acest
caracter at)t de clit.
-up c)te!a cutri& si n #ine o crptur nust& cu ad)ncimea de 9: picioare "i cu
l'imea de +(E& n apropierea soitului pe care #ale%a l #cea cu pla/a capului San(?uan. Un nisip
moale acoperea solul& care B: era n a#ara pericolului de a #i atins de cele mai multe maree "i care
era #erit "i de "#ic.iuirea puternic a !)nturilor din lar. 4as5ue% intr n aceast !un unde
puse cele c)te!a lucruri luate din locuin'a #arului& precum "i pu'inele pro!i%ii din sac. C)t despre
apa dulce& un mic r)u& alimentat de topirea %pe%ilor "i care curea de la poalele #ale%ei spre ol#&
i putea ast)mpra setea. 4as5ue% "i potoli #oamea cu pesme'i "i o conser! de carne. C)nd !oi
s ias pentru a *ea pu'in ap& au%i la mic distan' un %omot "i se opri. PSunt eiQ& "i %ise.
Culc)ndu(se n dreptul peretelui& pentru a putea !edea #r a #i !%ut& pri!i n direc'ia
ol#ului. B oameni ntr(o *arc erau du"i de curent.
1 stteau n #a'. Ceilal'i 1& din care unul 'inea c)rma& se a#lau n spate.
Era *arca oeletei "i nu "alupa #arului.
PCe caut aiciC se ntre* 4as5ue%. 8 caut pe mine6CQ. -up modul cum na!iase
oeleta n ol#& era siur c ace"ti ticlo"i cuno"teau *ine locurile "i c nu era prima oar c)nd
puneau piciorul pe pm)ntul insulei6 -esiur& nu pentru a cerceta coasta !eniser p)n aici76
P-ac nu !or s m prind pe mine& care este atunci scopul lorCQ 4as5ue% urmrea oamenii.
-up prerea lui& acela care era la c)rma *rcii& cel mai n !)rst din cei B& tre*uia s #i #ost "e#ul&
cpitanul oeletei. N(ar #i putut spune de ce na'ionalitate era& dar i se pru& dup n#'i"are& c at)t
el c)t "i nso'itorii lui apar'ineau rasei spaniole din America de Sud.
$n acest moment am*arca'iunea se sea aproape de intrarea *ii& dup ce plutise de(a
lunul malului nordic& la 9:: de pa"i de crptura unde se ascundea 4as5ue%. Pa%nicul nu o
pierdea din oc.i.
3e#ul #cu un semn "i lope'ile ncetar s !)sleasc. O ntoarcere a c)rmei& pro#it)nd de
mersul ncetinit al *rcii& o #cu s acoste%e la mal.
Cei B oameni de*arcar de ndat& dup ce unul din ei n#ipse canea n nisip.
Iat cu!intele care a/unser la urec.ile lui 4as5ue%A
2 Aici esteC
2 -a& ca!erna este acolo. 1: de pa"i nainte de col'ul pe care(l #ace #ale%a.
2 8are noroc c nu au descoperit(o oamenii de la #ar7
2 Niciunul& din cei care au lucrat 9+ luni la construc'ia #arului7
2 Erau prea ocupa'i n interiorul ol#ului.
2 Apoi desc.i%tura era at)t de *ine astupat& nc)t era reu s(o o*ser!i.
2 S merem& %ise "e#ul.
4reo 1 oameni din cei ce(l nso'eau urcar mpreun cu el pie%i" pe pla/& lat n acest loc
de !reo 9:: de pa"i.
-in ascun%i"ul su& 4as5ue% le urmrea toate mi"crile "i era atent s nu piard nici un
cu!)nt. Su* pa"ii lor& nisipul plin de scoici sc)r')ia.
-ar %omotul acesta ncet "i 4as5ue% nu(l mai !%u dec)t pe omul care se tot n!)rtea pe
l)n am*arca'iune.
PAu pe(acolo !reo ca!ernQ& "i %ise el.
4as5ue% nu se mai ndoia c oeleta a adus o *and de para%i'i ai mrilor& de pira'i
sta*ili'i pe Insula Statelor nc nainte de nceperea lucrrilor. S #i ascuns oare n aceast ca!ern
pr%ile lorC6 3i le !or duce acum la *ordul oeleteiC
-eodat i !eni )ndul c ar tre*ui s se seasc acolo o re%er! de pro!i%ii& de care el ar
putea pro#ita. O ra% de speran' i ncl%i su#letul. $ndat ce *arca !a porni spre locul unde na!a
ancorase& !a ie"i din ascun%toare& !a cuta intrarea n ca!ern& unde !a si cu ce s triasc
p)n la sosirea canonierei7 3i !a a!ea ri/& dac a!ea posi*ilitatea s supra!ie'uiasc cele c)te!a
sptm)ni& s mpiedice plecarea de pe insul a acestor ticlo"i7
-a7 S mai #ie pe insul c)nd Santa(,e !a re!eni& "i atunci comandantul La#a;ate s #ac
dreptate7
-ar i se !a ndeplini oare dorin'aC G)ndindu(se *ine& 4as5ue% "i %icea c oeleta tre*uie
s #i intrat n ol#ul Elor numai pentru 1(0 %ile.
Adic timpul necesar pentru a ncrca lucrurile ascunse n ca!ern& dup care !a prsi
Insula Statelor pentru a nu se mai ntoarce niciodat.
4as5ue% !a #i ns n cur)nd lmurit n aceast pri!in'.
-up o or petrecut n interiorul ca!ernei& cei 0 oameni reaprur "i se plim*ar pe pla/.
-in crptura unde se adpostise& 4as5ue% putea s aud !or*ele ce le sc.im*au ntre ei cu !oce
tare "i de care el putea s se #oloseasc nent)r%iat.
2 4rednicii constructori nu ne(au #urat nimic n timpul "ederii lor aci7
2 8aule& c)nd o !a porni& !a ncrca(toate lucrurile.
2 3i pro!i%ii su#iciente pentru tra!ersare& ceea ce ne scoate din toate *uclucurile.
2 $n ade!r& nu am #i putut s ne asiurm .rana "i *utura p)n(n insulele Paci#icului&
cu ceea ce am sit pe oelet7
2 Im*ecilii7 $n 9+ luni n(au #ost n stare s seasc comorile noastre& nici s ne
descopere pe capul San(<artolome7
2 Le mul'umim din tot su#letul7 N(ar mai #i a!ut rost s atraem at)tea na!e pe reci#ele
insulei& pentru a pierde apoi tot ce(am adunat7
Ascult)nd aceste cu!inte pe care ticlo"ii le rosteau r)%)nd n .o.ote& 4as5ue%& cuprins de
#urie& era ispitit s se arunce asupra lor cu re!ol!erul n m)n "i s le ureasc 'easta la to'i. -ar
se stp)ni. Era mai *ine s nu piard nimic din con!or*irea lor. El a#l n #elul acesta ce #cuser
*andi'ii pe aceast parte a insulei "i nu #u surprins c)nd aduarA
2 C)t despre acest #aimos ,ar de la Captul Lumii& pe care cpitanii l caut acum& !a #i
ca "i cum ar #i or*i67
2 3i ca or*ii !or continua s se ndrepte spre insul& unde na!ele lor nu !or nt)r%ia s #ie
s#r)mate.
2 4reau s sper c& nainte de plecarea oeletei 8aule& una sau dou na!e !or nau#raia
pe st)ncile capului San(?uan7 Tre*uie s ncrcm *ine oeleta& de !reme ce dia!olul ne(a trimis(
o.
2 3i dia!olul a potri!it *ine lucrurile76 O na! *un care ne sose"te la capul San(
<artolome& #r ec.ipa/& cpitan sau marinari& de care& de alt#el& ne(am #i descotorosit6
Ast#el i se de%!lui lui 4as5ue% c oeleta se c.ema 8aule& n ce condi'ii c%use n
m)inile *andi'ilor la captul !estic al insulei "i cum pieriser mai multe na!e cu tot ce a!eau n
ele& atrase de ace"ti /e#uitori de epa!e pe reci#ele insulei.
2 3i acum& Lonre& ntre* unul din cei 0 oameni& ce !om #aceC
2 Ne !om ntoarce pe 8aule& Careante& rspunse Lonre& n care 4as5ue% recunoscuse&
cu drept cu!)nt& pe "e#ul *andei.
2 Nu ncepem s mutm lucrurile din ca!ernC
2 Nu nainte s #i reparat a!ariile& "i siur c asta !a dura mai multe sptm)ni6
2 Atunci s lum n *arc& %ise Careante& c)te!a unelte.
2 -a6 "i s ne ntoarcem c)nd !a #i ne!oie. 4aras !a si aici tot ce are ne!oie pentru
lucrri.
2 S nu pierdem timpul& %ise Careante. 8areea !a !eni n cur)nd.
2 -esiur& rspunse Lonre& c)nd oeleta !a #i reparat& !om ncrca totul la *ord. Nu
a!em s ne temem c cine!a o s ne /e#uiasc.
2 E.& Lonre& s nu uitm c la #ar erau 0 pa%nici "i c unul din ei ne(a scpat.
2 Nu m nri/orea% deloc& Careante. Nu !or trece nici dou %ile "i !a muri de #oame&
a#ar doar dac !a putea s se .rneasc cu mu"c.i "i scoici6 -e alt#el& !om nc.ide *ine "i
intrarea n ca!ern.
2 Oricum& %ise Careante& e pcat c a!em de #cut repara'ii. Alt#el& 8aule ar #i putut
pleca c.iar m)ine6 E drept c& n timpul c)t !om mai rm)ne& poate c o na! !a !eni s se
s#r)me de coast& "i asta #r ca mcar s a!em ne!oie s(o atraem6 3i dac ea !a #i pierdut&
noi nu !om pierde7
Lonre "i oamenii si ie"ir din ca!ern duc)nd cu ei unelte& sc)nduri de *orda/ "i *uc'i
de lemn pentru repararea coastelor. Apoi a!ur ri/ s astupe intrarea& dup care co*or)r la
*arc "i plecar n momentul c)nd #luDul a/unea n ol#.
<arca porni pe dat "i& cu a/utorul lope'ilor& nu nt)r%ie s dispar la o cotitur a malului.
C)nd nu mai era prime/die s #ie !%ut& 4as5ue% ie"i pe pla/. 3tia acum tot ce !oia "i&
ntre altele& dou lucruri importanteA primul& c putea s("i procure pro!i%ii su#iciente pentru
c)te!a sptm)ni& al doilea c oeleta a!ea a!arii& ale cror repara'ii a!eau s 'in !reo 9+ %ile sau
c.iar mai mult& dar n nici un ca% at)ta pentru a mai #i sit la ntoarcerea canonierei.
C)t despre a(i nt)r%ia plecarea c)nd oeleta !a #i ata de drum& cum putea 4as5ue% s se
)ndeasc la a"a ce!aC -ar6 dac !reo na! ar trece la mic distan' de capul San(?uan& ar putea
s(i transmit semnale& la ne!oie ar putea s a/un not)nd p)n la ea6 Odat a/uns la *ord& ar
pune pe cpitan la curent cu situa'ia6 "i dac acest cpitan ar dispune de un ec.ipa/ destul de
numeros& el nu !a e%ita s intre n ol#ul Elor "i s pun m)na pe oelet6 -ac ru#ctorii s(
ar re#uia atunci n interiorul insulei6 n(ar mai putea s(o prseasc "i& la ntoarcerea canonierei
Santa(,e& comandantul La#a;ate !a "ti cum s(i prind sau s(i nimiceasc p)n la ultimul76 -ar
se !a arta oare o asemenea na! n dreptul capului San(?uanC6 3i dac ar trece !reuna& !or #i
%rite semnalele lui 4as5ue%6C
$n ceea ce(l pri!ea pe el personal& de"i Lonre "tia despre eDisten'a unui al treilea pa%nic&
nu(i era nici o team& !a "ti el cum s scape de cercetrile *andi'ilor. Important era pentru
moment s("i asiure .rana p)n la sosirea canonierei. 3i se ndrept& #r s a"tepte& spre rot.

CAPITOLUL 4III.
4ASUL 8AULE $N REPARA=IE.
Repara'iile de la coca na!ei 8aule erau o trea* destul de rea. -ar dul.erul 4aras era
*un meseria" "i nu(i !or lipsi nici uneltele& nici materialeleH deci lucrarea se !a eDecuta n *une
condi'iuni.
$n primul r)nd& tre*uia descrcat lestul din oelet& apoi ea !a tre*ui tras pe pla/& unde
!a #i a"e%at pe tri*ord& pentru ca repara'iile s poat #i #cute n eDterior& nlocuindu(se coastele
"i *orda/ul a!ariat. Se putea ca s dure%e destul de mult& dar Lonre a!ea timp& cci calcula c
!remea *un !a mai 'ine nc cel pu'in dou luni. C)t despre sosirea sc.im*ului& "tia la ce s se
a"tepte.
?urnalul #arului sit n locuin'a pa%nicilor l lmurise. Sc.im*ul tre*uind s se #ac
trimestrial& canoniera Santa(,e nu !a re!eni n ol#ul Elor naintea primelor %ile din 8artie& "i
acum nu se a#lau dec)t n ultimele %ile ale lui decem*rie.
$n acela"i timp& n /urnal erau trecute numele celor 0 pa%nici. 8ori%& ,elipe "i 4as5ue%.
-e alt#el& lucrurile din camer artau c ea #usese locuit de trei in"i. Unul dintre ei putuse deci s
scape de soarta ne#ericit pe care o a!useser camara%ii si. Unde se re#uiaseC Lonre nu se
prea sinc.isea. Sinur& #r resurse& #uitul !a pieri cur)nd de mi%erie "i #oame.
-ac timp pentru repararea oeletei era su#icient& tre*uia totu"i 'inut seama de unele
nt)r%ieri posi*ile& "i iat c #ur ne!oi'i s ntrerup lucrul pe care a*ia l ncepuser.
Nici nu se terminase *ine descrcarea oeletei pe care Lonre .otr)se s(o tra pe uscat
a doua %i& c)nd& n noaptea de 0 spre B ianuarie& se produse o *rusc sc.im*are atmos#eric.
$n timpul acestei nop'i& nori mari se str)nseser la sud. $n timp ce temperatura se ridica
p)n la 9E rade& *arometrul art deodat #urtun. ,ulerele *r%dau cerul. 4)ntul se de%ln'ui
cu o !iolen' eDtraordinar& marea spume)nd trecea peste reci#e "i !aluri mari se spreau de
#ale%. Noroc c 8aule era ancorat n *aia Elor& *ine adpostit contra acestui !)nt sl*atic din
sud(est. Pe un ast#el de timp& orice na! de mare tona/& cu !ele sau a*uri& trecea prin prime/dia de
a #i aruncat pe coastele insulei. 8ai ales o na! mic& cum era 8aule. At)t de nro%itoare era
puterea acestei #urtuni "i a !alurilor din lar& c o ade!rat .ul cuprinse tot ol#ule'ul. $n timpul
mareei nalte& apele cre"teau at)t de mult& nc)t pla/a era complet inundat. 4alurile a/uneau la
locuin'a pa%nicilor "i stropeau p)n la pduricea de #ai& situat la o /umtate de mil distan'.
Toate s#or'rile lui Lonre "i ale oamenilor si erau ndreptate spre men'inerea na!ei n
locul ancorat. -e multe ori ancora aluneca& na!a #iind amenin'at s e"ue%e pe 'rm. Tre*uir s
lase o a doua ancor& pentru a o putea ntri pe prima. -e dou ori cre%ur c se !a produce un
de%astru total. $ntre timp& supra!e.ind %i "i noapte na!a 8aule& *anda se instalase n aneDele
#arului& unde n(a!eau a se teme de #urtun. A"ternutul din ca*ine "i din ca%arma ec.ipa/ului a #ost
adus "i se si destul loc pentru to'i cei 9+ oameni. Nu locuiser niciodat mai *ine n tot timpul
"ederii lor n Insula Statelor.
C)t despre pro!i%ii& n(a!eau nici o ri/. Acelea care se a#lau n depo%itul #arului ar #i
a/uns& c.iar dac tre*uiau .rni'i de dou ori pe at)'ia oameni. 3i& de alt#el& n ca% de ne!oie& s(ar
#i putut recure la re%er!ele din rot. -e alt#el& apro!i%ionarea oeletei era asiurat pentru
luna tra!ersare prin apele Paci#icului.
4remea rea 'inu p)n la 91 ianuarie "i nu se sc.im* dec)t n noaptea de 91 spre 90. O
sptm)n ntrea pierdur& cci nu se putuse lucra deloc. C.iar Lonre considera c era
prudent s se aduc din nou pe na! o parte din lestul descrcat& cci oeleta /uca pe !aluri ca o
*arc. A #ost destul de reu s #ie #erit de rocile de #und de care se putea i%*i& ca "i de cele de la
intrarea n *aia Elor.
4)ntul "i sc.im* direc'ia n cursul nop'ii "i ncepu s *at din !est(sud(!est. 8area
de!eni #oarte aitat la capul San(<artolome "i !)ntul su#la cu #urie. -ac 8aule ar mai #i #ost
ancorat l)n cap& ar #i #ost cu siuran' s#r)mat.
$n timpul acestei sptm)ni o na! trecu prin dreptul Insulei Statelor.
Era %iu. Nu putuse deci s("i dea seama de starea #arului "i s constate c nu era luminat
ntre apusul "i rsritul soarelui. 4enea din nord(est "i "i str)nsese o parte din !ele n str)mtoarea
LemaireH se !edea la catar pa!ilionul #rance%. -e alt#el& trecea la 0 mile de coast "i tre*uia s
pri!e"ti cu luneta pentru a(i deslu"i na'ionalitatea. -eci& dac 4as5ue% i transmise semnale din
capul San(?uan& ele nu puteau #i o*ser!ate "i c.iar nu #ur !%ute& cci un cpitan #rance% n(ar #i
e%itat s trimit o B+ *arc pentru a aduce la *ord un nau#raiat. $n diminea'a %ilei de 90& lestul de
#ier !ec.i #u din nou de*arcat& pus rmad pe nisip& la adpostul mareei& "i cercetrile n
interiorul calei putur s #ie mai complet #cute dec)t la capul San(<artolome. -ul.erul constat
a!arii mult mai ra!e dec)t se presupusese. 8aule su#erise mult n timpul tra!ersrii& n lupt cu
o mare de%ln'uit. Se produsese o sprtur la pupa. Na!a n(ar #i putut na!ia mai departe de *aia
Elor. Era deci ne!oie s #ie tras pe uscat& pentru a se putea nlocui dou !arane& 0 coaste "i
*orda/ul de lemn pe o lunime de aproape E picioare.
Se "tie c materialele nu lipseau& cci n rot se seau o*iecte de toate #elurile "i pentru
toate ne!oile. -ul.erul 4aras& a/utat de to!ar"ii lui& nu se ndoia nici un moment c !a termina
la !reme lucrarea. -ac nu i%*utea& i(ar #i #ost imposi*il oeletei& incomplet reparat& s se
a!enture%e n Paci#ic. Ceea ce tre*uia considerat ca un noroc era c !elatura& catarele "i
reementul nu su#eriser nici o a!arie.
Primul lucru era ca oeleta s #ie tras pe nisip "i a"e%at pe tri*ord.
Aceast opera'iune nu putea #i #cut dec)t la maree. A"adar& o nou nt)r%iere de dou
%ile de a"teptare& p)n la mareea nalt a lunii pline& care s permit ca oeleta s #ie dus destul
de departe pe pla/& pentru a putea rm)ne pe uscat p)n la o nou lun plin.
Lonre "i Careante pro#itar de aceast nt)r%iere pentru a se ntoarce la rot& "i de data
asta o #cur cu "alupa #arului& mai mare dec)t *arca oeletei. Cu ea se puteau aduce o parte din
o*iectele de !aloare& aurul "i arintul& *i/uterii "i alte materiale pre'ioase& care !or #i depo%itate n
maa%iile aneDei. 3alupa plec n diminea'a %ilei de 9B ianuarie. Re#luDul se #cea sim'it de !reo
dou ore "i "alupa se putea ntoarce cu #luDul de dup(mas.
$n timp ce "alupa co*ora dus de curent& Lonre cercet cu aten'ie cele dou maluri ale
ol#ului. Unde s(ar #i putut ascunde cel de(al treilea pa%nic care scpase de masacruC Cu toate c
pentru el acest lucru nu putea #i un su*iect de nri/orare& ar #i #ost mai *ine dac l(ar #i nlturat&
ceea ce "i !oia s #ac la prima oca%ie.
Uscatul era tot at)t de pustiu ca "i ol#ul. Nu era animat dec)t de %*orul "i stritele a mii
de psri care("i a!eau cui*ul pe #ale%.
Ctre ora 99& "alupa acosta n dreptul rotei& dup ce !ite%a ei #usese mrit nu numai de
re#luD& dar "i de o *ri% prielnic.
Lonre "i Careante de*arcar& ls)nd de pa% doi dintre oameni "i se ndreptar spre
ca!ern& ie"ind de acolo o /umtate de or mai t)r%iu.
Lucrurile preau s #ie n starea n care le lsaser. -e alt#el& erau acolo at)tea o*iecte de
tot soiul& aruncate unele peste altele& nc)t ar #i #ost reu& c.iar "i la lumina unui #elinar& s('i dai
seama dac lipsea ce!a.
Lonre "i nso'itorul su scoaser dou l%i *ine nc.ise& pro!enite de la nau#raiul unei
cor*ii enle%e"ti cu 0 catare& care con'ineau o mare sum de mone%i de aur "i de pietre
pre'ioase. Le puser n "alup "i se preteau s plece& c)nd Lonre "i art dorin'a s mear
p)n la capul San(?uan. -e acolo ar putea cerceta litoralul la sud "i la nord.
$mpreun cu Careante urcar deci pe #ale% "i co*or)r capul p)n la eDtremitatea sa.
-in acest loc se putea !edea pe de(o parte malul care merea p)n(n str)mtoarea Lemaire
pe o distan' de dou mile& iar pe de alta& malul p)n la capul Se!eral.
2 Nimeni7 %ise Careante.
2 Nu6 nimeni7 rspunse Lonre.
Am)ndoi re!enir apoi la "alup "i& cum ncepea #luDul& ea lu cursul curentului. $nainte
de ora 0 erau napoi& n #undul *ii Elor.
-up dou %ile& n diminea'a de 9E& Lonre "i oamenii si aduser oeleta pe uscat. La
ora 99 tre*uia s #ie mareea ce mai nalt "i toate dispo%i'iunile #useser date n consecin'. O
par)m #iDat pe mal !a a/uta la trasul oeletei pe pla/& c)nd apa !a #i su#icient de nalt.
$n sine& aceast opera'iune nu pre%enta nici o di#icultate sau risc "i mareea #cea toat
trea*a.
C)nd marea se lini"ti& se trase par)ma "i 8aule #u adus c)t mai departe posi*il deasupra
pla/ei.
Nu mai era de a"teptat dec)t re#luDul. Ctre ora 9 apa ncepu s se retra& se i!ir treptat
st)ncile cele mai apropiate de #ale% "i c.ila oeletei atinse nisipul. La ora 0 era complet a"e%at
pe uscat "i "i arta tri*ordul. Putea deci s se pun pe lucru. Numai c& neput)nd #i adus oeleta
la poalele #ale%ei& lucrarea !a #i ntrerupt c)te!a ore pe %i& pentru c na!a !a pluti la re!enirea
mareei. -ar& pe de alt parte& cum& ncep)nd de la aceast dat& mareea !a pierde mereu din
nl'ime& ntreruperea lucrului !a scade din ce n ce "i dou sptm)ni !or putea munci #r
pau%.
-ul.erul se puse pe trea*.
Partea de *orda/ a!ariat #u scoas cu u"urin'& dup ce #ur nlturate #oile de aram cu
care era acoperit. Aceast opera'iune lsa li*ere coastele "i !aranele care tre*uiau nlocuite.
Lemnul adus de la rot& plci "i sc)nduri cur*e& !a a/une "i nu !a mai #i ne!oie s do*ori un
ar*ore din pdurea de #ai& s(l tai& s(l #asone%i& ceea ce ar #i constituit o munc #oarte rea.
$n urmtoarele 9+ %ile& 4aras "i ceilal'i #cuser o trea* #oarte *un& #iind a/uta'i "i de
un timp #rumos. 8ai reu era s sco'i !aranele "i leturile dintre ele& care tre*uiau ndeprtate
"i nlocuite. Aceste di!erse piese erau prinse n aram "i #iDate cu cepuri de ste/ar. Totul 'inea
*ine "i #r ndoial c oeleta 8aule ie"ise dintr(unul din cele mai *une "antiere de construc'ii
din 4alparaiso. 4aras putu& cu destule e#orturi& s termine aceast prim parte a lucrului su "i&
siur c #r uneltele de t)mplrie adunate n ca!ern& n(ar #i putut #ace cine "tie ce.
Se n'elee c n primele %ile& din cau%a apelor crescute ale mrii& lucrul a tre*uit s #ie
ntrerupt temporar. 8ai t)r%iu ns mareea de!eni at)t de sla*& c a*ia atinea marinea nclinat
a pla/ei. C.ila nu mai BG a!ea contact cu apa "i se putea lucra n interiorul cocii. -ar era totu"i
important s se repare *orda/ul nainte ca marea s nceap din nou s urce.
-in pruden'& #r a desprinde cptu"eala de alam& Lonre puse s se re#ac toate
custurile su* linia de plutire. Se re#cu cl#tuiala cu udronul "i c)l'ii lua'i de la epa!e.
Lucrarea continu n aceste condi'ii p)n la s#)r"itul lunii ianuarie& aproape #r
ntrerupere. Timpul rm)nea #a!ora*il. Plouase dac nu %ile ntrei& dar destule ore& adesea cu
leataH n eneral ns nu au #ost ploi de durat.
$n aceast perioad au #ost !%ute n prea/ma Insulei Statelor dou na!e. Prima era un
steamer9 enle% !enit din Paci#ic& care& dup ce trecu de str)mtoarea Lemaire& lu direc'ia nord(
est& pentru a se ndrepta apoi spre !reun port european. Trecuse n timpul %ilei& n dreptul capului
San(?uan. Se i!i dup rsritul soarelui "i nu mai #u %rit dup apusul lui.
Cpitanul na!ei nu putuse deci constata c #arul era stins.
A doua na! era o cora*ie mare cu 0 catare& dar nu se putu deslu"i crei 'ri apar'inea.
Tocmai se lsa noaptea& c)nd se art la capul San(?uan& pentru a na!ia apoi pe l)n coasta
oriental a insulei p)n la capul Se!eral. Careante& care sttea de !e.e n camera de cart& nu(i
%ri dec)t lumina !erde de la tri*ord. -ar cpitanul "i ec.ipa/ul cor*iei& dac na!iau pe mare de
mai multe luni& nu puteau "ti c #arul #usese ntre timp terminat.
Cora*ia merea destul de aproape de coast ca oamenii s poat s o*ser!e semnalele& ca
de eDemplu un #oc aprins la eDtremitatea capului.
4as5ue% cutase oare s le atra aten'iaC6 Oricum ar #i #ost& na!a dispruse spre sud la
rsritul soarelui. 3i alte na!e "i cor*ii mai #ur !%ute la ori%ont& n drumul lor spre insulele
8aluine. Pro*a*il ns c nici nu "tiau de eDisten'a Insulei Statelor.
$n ultima %i a lunii ianuarie& n momentul c)nd mareele de!eneau #oarte mari din cau%a
lunii pline& timpul su#eri& mari sc.im*ri. 4)ntul de la est se nte'i "i *tea direct spre intrarea
ol#ului Elor.
-ac repara'iile nu se ispr!iser nc& cel pu'in coastele& !aranele "i *orda/ul& acum
nlocuite& #ceau etan" coca !asului 8aule. Nu a!eai s te temi c apa !a ptrunde n interiorul
calei.
A!useser noroc& cci& timp de BI ore& n plin #luD& marea se ridica n /urul cocii "i oeleta
se redresa& #r s desprind c.ila din nisip.
Lonre "i oamenii lui tre*uir s ia toate msurile ca s e!ite noi a!arii care ar #i putut s
le nt)r%ie plecarea. Printr(o nt)mplare #ericit& oeleta continua s se 'in *ine. Ea se nclina
ntr(o parte "i n alta destul de tare& dar nu risca s #ie aruncat pe st)ncile ol#ului.
9 Na! a crei principal metod de propulsie este puterea a*urului& de o*icei& condus
ctre elice sau ctre padele.
-e alt#el& de la 1 #e*ruarie mareea ncepu s scad "i 8aule se imo*ili%a din nou pe pla/.
,u atunci posi*il cl#tuirea cocii "i n partea ei superioar& "i ciocanul de lemn se au%ea *t)nd
de diminea' p)n seara.
Ast#el& ncrcarea mr#urilor din ca!ern nu !a #i aceea care !a nt)r%ia plecarea. 3alupa
!asului #cea dese drumuri la rot& cu oamenii care nu lucrau cu 4aras. Ei erau nso'i'i c)nd de
Lonre& c)nd de Careante.
Cu #iecare drum& am*arca'iunea aducea o parte din o*iectele ce tre*uiau ncrcate n cala
oeletei. Aceste o*iecte erau depuse n mod pro!i%oriu n maa%ia #arului. Ast#el ncrcarea lor
se !a #ace mai u"or "i mai sistematic& dec)t dac oeleta le(ar #i luat direct din #a'a rotei sau de
la intrarea ol#ului& unde opera'iunea putea #i st)n/enit de !)nt. Pe aceast coast& care se
prelunea de la capul San(?uan& nu eDista alt adpost dec)t ol#ule'ul de la poalele #arului.
C)te!a %ile nc "i& cu repara'iile de#initi! terminate& 8aule !a #i n msur s ias n lar
"i lucrurile !or #i ncrcate pe na!. Pe data de 91& ultimele custuri ale pun'ii "i cocii #useser
cl#tuite. 8aule #usese c.iar re!opsit& #olosindu(se c)te!a oale cu !opsea site pe na!ele
e"uate. Lonre sc.im* cu aceast oca%ie numele oeletei& pe care& n onoarea secundului su& o
*ote% Careante. A!usese ri/ "i s controle%e toate piesele de pe punte "i se #cur mici
repara'ii la !ele care& de alt#el& #useser pro*a*il noi c)nd na!a prsise portul 4alparaiso.
Goeleta era deci ata s #ie ancorat n ol#ule' nc de la 91 #e*ruarie "i ar #i putut #i
imediat ncrcat& dac& spre marele neca% al lui Lonre "i al oamenilor si& at)t de r*i'i s
prseasc Insula Statelor& n(ar #i tre*uit s a"tepte luna nou& ca s !in mareea pentru a repune
na!a pe ap. Aceast maree a!u loc la 9B #e*ruarie. $n acea %i c.ila na!ei se ridic din nisip "i
oeleta alunec u"or n apa ad)nc& unde urma numai s se #ac ncrcarea lucrurilor. ,r
e!enimente nepre!%ute& Careante !a putea porni n c)te!a %ile& s ias din ol#ul Elor "i&
trec)nd prin str)mtoarea Lemaire& s *r%de%e& cu toate !elele ntinse& apele Paci#icului.
CAPITOLUL IJ
4ASWUEN.
-e c)nd oeleta ancorase n ol#ul Elor& 4as5ue% rmsese pe litoralul capului San(?uan&
de care nu !oia s se ndeprte%e. -ac !reo na! ar #i #cut escal n ol#& ar #i putut s(i
semnale%e pre%en'a sa.
Atunci ar #i #ost luat la *ord "i l(ar #i putut pre!eni pe cpitan de pericolul de a na!ia n
direc'ia #aruluiH l(ar #i ncuno"tin'at c o *and de ru#ctori pusese stp)nire pe el "i& dac acest
cpitan n(ar #i a!ut BF destui oameni s pun m)na pe *andi'i sau s(i alune n interiorul insulei&
ar #i a!ut cel pu'in timp s ntoarc na!a spre lar.
-ar c)t de !a era aceast e!entualitate7 -e ce !reo na! ar #ace nesilit escal n acest
ol#& a*ia cunoscut de na!iatoriC
Ar #i #ost un noroc ca o asemenea na! s se ndrepte spre ar.ipelaul 8aluinelor& un
drum de numai c)te!a %ile& "i ast#el s pre!in repede autorit'ile enle%e de cele ce se petreceau
pe Insula Statelor.
Atunci o na! de r%*oi ar #i putut s soseasc imediat n *aia Elor& nainte de plecarea
oeletei 8aule& s(i nimiceasc p)n la unul pe Lonre "i ceata lui "i s pun imediat #arul din
nou n #unc'iune. Pentru aceasta& se )ndea 4as5ue%& !a tre*ui oare s a"tepte ntoarcerea
canonierei Santa(,eC $nc dou luniC6 P)n atunci oeleta !a #i departe6 3i unde ar mai putea
#i sit n mi/locul tuturor insulelor din Paci#ic6C
-up cum se !ede& *ra!ul 4as5ue%& uit)nd de sine& se )ndea tot timpul la camara%ii si
asasina'i #r mil "i la #aptul c ace"ti ru#ctori ar putea s rm)n nepedepsi'i dup ce ar
prsi insula. -e asemenea& "i punea pro*lema ra!elor pericole care amenin'au na!ia'ia prin
aceste locuri& de c)nd #usese stins ,arul de la Captul Lumii.
Altminteri& de la !enirea pira'ilor la rot& a!ea asiurate resursele de .ran& cu condi'ia s
nu #ie descoperit ascun%toarea sa.
Grota& #oarte mare& ptrundea ad)nc n interiorul #ale%ei. Aici se adpostise *anda timp de
mai mul'i ani. Aici str)nsese de pe toate epa!ele aur& arint "i o*iecte pre'ioase& rmase dup
re#luD de la na!ele e"uate pe litoral. Aici Lonre "i oamenii si triser luni ndelunate&
.rnindu(se mai nt)i din pro!i%iile ce le a!eau n momentul de*arcrii lor& apoi din cele
procurate de un numr mare de nau#raii& din care multe #useser pro!ocate de ei.
-in aceste pro!i%ii& 4as5ue% nu lu dec)t strictul necesar& n a"a #el nc)t Lonre "i
ceilal'i s nu poat o*ser!a !reo lipsA el se re%um la o ldi' cu pesme'i& un *utoia" cu carne
conser!at& o so*i' pentru tit& un ceainic& o cea"c& o cu!ertur de l)n& o cma" "i ciorapi de
sc.im*& o manta de ploaie& dou re!ol!ere cu 1: de loan'e& un amnar& un #elinar "i ni"te iasc.
8ai lu "i dou li!re de tutun de pip. -e alt#el& dup cele au%ite& repara'iile oeletei tre*uiau s
dure%e mai multe sptm)ni "i !a putea e!entual s("i rennoiasc pro!i%iile.
Tre*uie spus c& din precau'ie& sind c nusta rot pe care o ocupa era prea aproape
de ca!ern "i #iindu(i team s nu #ie descoperit& "i cutase un adpost mai deprtat "i mai siur.
$l a#lase n spatele litoralului& la !reo +:: de pa"i deprtare& dincolo de capul San(?uan& n partea
de 'rm care mrinea str)mtoarea. Acolo se desc.idea o pe"ter a crei intrare nu putea #i
!%ut& ntre dou st)nci nalte care se a#lau n /osul #ale%ei. Pentru a a/une acolo tre*uia s te
strecori printre aceste st)nci& pe care a*ia le deose*eai n rmada de *locuri. $n timpul #luDului&
marea a/unea aproape de st)nci& dar nu se ridica +: niciodat at)ta ca rota s #ie inundat& "i pe
nisipul #in dinuntru nu se !edeau nici un #el de scoici "i nici o urm de ume%eal.
S(ar #i putut trece de sute de ori pe dinaintea pe"terii& #r s(i *nuie"ti eDisten'a "i a #ost
o nt)mplare c 4as5ue% o descoperise cu c)te!a %ile nainte. El transport aici di!ersele o*iecte
luate din ca!erna pira'ilor& pe care a!ea s le #oloseasc. -e alt#el& Lonre& Careante sau al'ii
!eneau #oarte rar pe aceast parte a litoralului. Sinura dat c)nd sosiser a #ost c)nd luaser al
doilea transport al lucrurilor din rot.
4as5ue% i %rise oprindu(se la capul San(?uan. Culcat ntre cele dou st)nci& el nu putea
#i !%ut "i ei nici nu(l !%ur.
A luat cele mai mari precau'iuni. Ie"ea de pre#erin' seara& mai ales c)nd se ducea la
rot. $nainte de a trece de col'ul #ale%ei de la intrarea n ol#& se asiura mai nt)i c nici *arca&
nici "alupa nu se a#lau la 'rm.
-ar c)t de nes#)r"it i prea timpul n sinurtatea lui "i ce amintiri dureroase i se
perindau #r ncetare prin minte7 Acea scen a mcelului de care scpase7 ,elipe "i 8ori%
c%)nd su* lo!iturile asasinilor7 O dorin' nemsurat l cuprindea s(l nt)lneasc pe "e#ul
acestei *ande "i s r%*une cu propriile(i m)ini moartea ne#erici'ilor si camara%i7 PNu.
nu7 repeta el. 4or #i pedepsi'i& mai de!reme sau mai t)r%iu7 Nu le !a #i nduit s scape
de pedeaps7 4or plti cu !ia'a lor crimele s!)r"ite7Q
Uita c "i !ia'a lui at)rna de un #ir& at)ta timp c)t oeleta se !a si n ol#ul Elor.
P3i totu"i6 eDclam el& s nu plece ace"ti ticlo"i7 S mai #ie aici c)nd !a re!eni Santa(
,e6 Cerul s le mpiedice plecarea67Q.
Aceast dorin' i !a #i ndeplinitC Tre*uiau s treac mai mult de 0 sptm)ni pentru ca
Santa(,e s #i putut apare n dreptul insulei7
Pe de alt parte& durata rm)nerii oeletei n ol# l mira pe 4as5ue%. A!ariile ei erau oare
at)t de mari nc)t o lun nu #usese de a/uns s #ie complet reparateC ?urnalul #arului tre*uia s(i #i
de%!luit lui Lonre data c)nd !enea sc.im*ul. Ei "tiau& a"adar& c dac nu plecau naintea
primelor %ile ale lunii martie& atunci6
Acum era 9E #e*ruarie. 4as5ue%& plin de ner*dare "i nelini"te& !oia s a#le cum stau
lucrurile. C)nd apuse soarele& se ndrept spre intrarea ol#ului "i o lu pe malul nordic& n
direc'ia #arului. Cu toate c se ntunecase de(a *inelea& el putea totu"i s #ie nt)lnit de care!a din
*and care ar #i !enit pe acest drum. Se strecur deci de(a lunul #ale%ei cu mult *are de
seam& scrut)nd ntunericul& oprindu(se "i ciulind urec.ea dac nu se au%ea !reun %omot
suspect.
4as5ue% a!ea de str*tut aproDimati! 0 mile pentru a a/une n #undul ol#ului. ,cea
calea ntoars spre #ar pe acela"i drum pe care #uise dup omor)rea camara%ilor si. Ca "i atunci&
nu #u !%ut de nimeni. Pe la ora F se opri la !reo 1:: de metri de incinta #arului "i de acolo %ri
c)te!a lumini la #erestrele aneDei. A!u o pornire de m)nie "i #cu un est amenin'tor& la )ndul
c ace"ti *andi'i se a#lau n locul +9 pa%nicilor pe care(i uciseser "i al aceluia pe care l(ar mai #i
ucis dac le(ar cdea n m)n7
-e unde se sea& 4as5ue% nu putea s !ad oeleta n ntuneric.
Tre*uia s se apropie cu nc 9:: de pa"i& #r a 'ine seama de pericolul la care se
eDpunea. Toat *anda sttea nc.is n locuin'. Nimeni pro*a*il n(a!ea s ias din cas.
4as5ue% se apropie "i mai mult. Se strecur p)n la malul micului ol#. Goeleta #usese
scoas de pe *ancul de nisip cu o sear nainte.
Acum& ancorat& se lena pe ap.
A.7 -ac(ar #i putut& dac n(ar #i depins dec)t de el& cu ce plcere i(ar #i distrus coca "i ar #i
#cut(o s se duc la #und7
A"adar a!ariile erau reparate. Totu"i 4as5ue% o*ser! c& de"i oeleta plutea& ea ie"ea
a#ar din ap cu dou picioare mai sus de linia de plutire. Aceasta arta c nu #usese adus pe na!
nici lestul "i nici ncrctura. Era deci pro*a*il c plecarea !a mai nt)r%ia cu c)te!a %ile.
-ar desiur c acesta !a #i ultimul ra% "i 8aule !a porni peste BI de ore& !a dep"i
capul San(?uan "i !a pieri n %are pentru totdeauna.
4as5ue% nu mai a!ea dec)t o mic cantitate de pro!i%ii. Ast#el c a doua %i se duse la
ca!ern spre a se reapro!i%iona.
Era n %ori& dar& n'ele)nd c n aceast diminea' "alupa !a !eni spre a ridica tot ce
tre*uia m*arcat pe oeleta& se r*i& nu #r a("i lua toate precau'iile. 4as5ue% intr deci n
ca!ern.
Se seau nc destule lucruri din cele #r prea mare !aloare& cu care Lonre n(ar #i !rut
s nreune%e cala oeletei 8aule. -ar c)nd 4as5ue% cut pesme'i "i carne& a!u o mare
de%amire7
Toate alimentele #useser scoase76 3i peste BI de ore i !a lipsi .rana76 4as5ue% nu
a!ea timp s se lase prad )ndurilor. $n acest moment se au%i un %omot de lope'i. 3alupa !enea&
a!)nd la *ord pe Careante "i nc doi.
4as5ue% se repe%i p)n la intrarea ca!ernei "i& sco')nd capul a#ar& pri!i.
3alupa tocmai acosta. Nu a!u timp dec)t s se tra napoi "i s se ascund n col'ul cel
mai ntunecos& n spatele unui morman de !ele "i de o*iecte pe care oeleta nu le putea ncrca "i
care !or rm)ne n rot.
4as5ue% era .otr)t s("i !)nd scump pielea dac ar #i #ost descoperit. Se !a ser!i de
re!ol!erul pe care(l purta la cintoare. -ar sinur contra 07 Numai 1 trecur prin desc.i%tur&
Careante "i dul.erul 4aras. -eci Lonre nu(i nso'ise.
Careante 'inea un #elinar aprins "i& urmat de 4aras& alese di#erite o*iecte care completau
ncrctura oeletei.
Tot cut)nd& !or*eau ntre ei. -ul.erul spuseA
2 Iat(ne la 9G #e*ruarie. E timpul s plecm.
2 Ei *ine& !om pleca& rspunse Careante.
2 C.iar m)ineC
2 C.iar m)ine& cred& pentru c suntem ata.
2 -ar !a tre*ui s a!em o !reme #a!ora*il& %ise 4aras.
2 ,r ndoial& "i pare s se cam strice6 dar se !a sc.im*a.
2 -ac am mai #i re'inu'i aici I sau 9: %ile6
2 -a& %ise Careante& am risca s n#runtm sc.im*ul care !ine6
2 Asta nu7 Asta nu7 eDclam 4aras. Nu suntem n stare s nimicim o na! de r%*oi.
2 Nu& ea ne !a nimici pe noi& p)n o s ne #ac pra# "i pul*ere& rosti Careante scp)nd o
n/urtur ro%a!.
2 $n #ine& spuse cellalt& deocamdat ce(a" !rea este s #iu pe mare la !reo 9:: de mile de
aici7
2 8)ine& 'i repet& m)ine7 stri Careante. A#ar doar dac !a #i un !)nt nc)t s le
smul lamelor coarnele7
4as5ue% asculta nemi"cat aceste !or*e& 'in)ndu("i rsu#larea& ntre timp& Careante "i
4aras cutau cu #elinarul n m)n. Ei mi"cau din loc anumite o*iecte& aleeau unele din ele
pun)ndu(le deoparte. C)teodat se apropiau at)t de mult de col'ul n care se sea 4as5ue%& nc)t
acesta n(a!ea dec)t s ntind *ra'ul pentru a le pune re!ol!erul n piept.
Cutarea "i str)nerea lucrurilor dur o /umtate de or. Careante c.em omul care
rmsese n "alup. Acesta se r*i s soseasc "i a/ut la transport. Careante arunc apoi o
ultim pri!ire n interiorul ca!ernei.
2 E pcat de ce lsm& %ise 4aras.
2 Tre*uie& rspunse Careante. A.& dac oeleta ar #i #ost de 0:: de tone76 -ar am luat
tot ce este mai de pre' "i cred c acolo !om #ace trea* *un cu ele.
Apoi plecar "i n cur)nd am*arca'iunea& mer)nd cu !)ntul n spate& dispru dincolo de
captul insulei. 4as5ue% ie"i "i el "i plec spre adpostul lui. A"adar& dup BI de ore nu !a mai
a!ea nimic de m)ncare "i nu ncpea ndoial c& dac Lonre "i ai si plecau& !or lua cu ei "i
toate re%er!ele #arului& ast#el c 4as5ue% nu !a mai si nimic. Ce !a #ace el ca s poat re%ista
p)n la ntoarcerea canonierei& care& admi')nd c nu !a a!ea nt)r%iere& nu !a putea #i aci nainte
de 9+ %ileC
-up cum se !ede& situa'ia era dintre cele mai rele. Nici cura/ul& nici eneria lui 4as5ue%
n(a!eau cum s o m*unt'easc& dec)t dac s(ar #i putut .rni cu rdcini din pdurea de #ai
sau cu pe"te din ol#.
-ar "i pentru asta tre*uia ca oeleta 8aule s #i prsit de#initi! Insula Statelor. -ac
!reo mpre/urare o*lia na!a s mai rm)n c)te!a %ile n ol#& 4as5ue% a!ea s moar nere"it
de #oame n rota sa de la capul San(?uan.
Se #cea %iu "i cerul de!enea tot mai amenin'tor. Grme%i de nori de"i& cenu"ii& !eneau
din rsrit. ,or'a !)ntului cre"tea pe msur ce *tea dinspre lar. $ncre'iturile care *r%dau
supra#a'a mrii se sc.im*ar n !aluri luni& cu creste ncununate de spum& care n cur)nd +0 se
!or spare cu !uiet de st)ncile capului. -ac acest timp continua& oeleta nu !a putea porni cu
mareea de a doua %i.
Nici seara nu aduse !reo sc.im*are n starea atmos#eric. -in contr& !remea se nrut'i.
Nu era !or* de o #urtun a crei durat s #i #ost numai de c)te!a ore. Se isca un uraan. Aceasta
se putea !edea dup culoarea cerului "i a mrii& dup !)rte/ul norilor& care oneau cu o !ite% din
ce n ce mai mare& "i !iitoarea !alurilor rscolite de !)nt& care se i%*eau muind de st)nci. Un
marinar ca 4as5ue% nu putea s se n"ele. $n locuin'a #arului& coloana *arometrului c%use cu
siuran' su* rada'ia de #urtun.
$n acest timp& cu toate c *tea un !)nt tur*at& 4as5ue% nu rmase n rot. Um*la pe
pla/ pri!ind ori%ontul care se ntuneca treptat.
Ultimele ra%e ale soarelui care co*ora spre apus nu disprur& nainte ca 4as5ue% s #i
o*ser!at o um*r near care se mi"ca n lar.
2 O na!7 eDclam el. O na! care pare c se ndreapt spre insul7
Era n ade!r o na! care !enea din est& !r)nd #ie s intre n str)mtoare& #ie s treac pe la
sud.
,urtuna se de%ln'ui atunci cu o !iolen' eDtraordinar. Era mai mult dec)t o #urtun& era
un uraan cruia nu(i re%ista nimic "i care duce la pieire "i cele mai puternice na!e. -ac n(au
Pun acoperi"Q& cum spun marinarii& adic dac nu dau de o coast nalt care s(i apere de !)nt&
atunci #oarte rar scap de nau#raiu.
2 3i #arul pe care ace"ti ticlo"i nu !or s(l aprind7 eDclam 4as5ue%. Aceast na!&
care(l caut& nu(l !a %ri7 Nu !a "ti c naintea ei& la numai c)te!a mile& se a#l coasta6 4)ntul o
mpine "i se ndreapt spre st)ncile de care se !a s#r)ma7
-a7 Era posi*il s se nt)mple o nenorocire care s #ie pro!ocat de Lonre "i oamenii
si. -esiur c din nl'imea #arului ei %riser aceast na! care nu putuse s 'in drumul "i era
o*liat s na!i.e%e pe o mare de%ln'uit& a!)nd !)ntul n spate. Era mai mult ca siur c&
neput)ndu(se orienta dup luminile #arului& pe care cpitanul le !a cuta %adarnic spre !est& na!a
nu !a putea s treac de capul San(?uan pentru a intra n str)mtoare& nici de capul Se!eral pentru
a trece pe la sudul insulei7 Peste cel mult /umtate de or ea !a #i aruncat pe reci#ele de la
intrarea *ii Elor& #r a #i !%ut coasta pe care nu a!ea cum s(o %reasc n ultimele ore ale
%ilei.
,urtuna a/unsese atunci la culme. Noaptea se anun'a roa%nic& iar dup noapte "i %iua de
m)ine& cci nu prea posi*il ca uraanul s se lini"teasc n 1B de ore.
4as5ue% nu se mai )ndea s intre n adpostul su "i pri!irile lui nu prseau ori%ontul.
-ac nu mai putea deslu"i na!a n neara ntunecime& c)teodat totu"i i apreau luminile& c)nd&
su* i%*iturile !alurilor& se apleca #ie pe o parte #ie pe alta. Cu un asemenea mers& era limpedeA
c)rma nu mai lucra #erm. A*ia dac mai putea s u!erne%e +B na!a. Poate c aceasta era c.iar
a!ariat& poate c nu mai a!ea ar*orada ntrea. $n orice ca%& cu siuran' c nu mai merea cu
!elele ridicate. $n mi/locul sti.iilor& o na! a*ia dac mai putea #olosi !ela de #urtun.
-eoarece 4as5ue% !edea numai lumini !er%i sau ro"ii& nsemna c na!a era un !elier& un
!apor ar #i a!ut o lumin al* at)rnat la catarul pro!a. Nu a!ea deci ma"ini care s(i permit s
lupte cu !)ntul.
4as5ue% msura pla/a mer)nd ncoace "i ncolo& desperat de neputin'a sa de a mpiedica
nau#raiul. Ceea ce ar #i tre*uit era ca lumina #arului s str*at ntunericul6 3i 4as5ue% pri!ea
spre *aia Elor. 8)na sa se ntindea %adarnic spre #ar. ,arul nu se !a aprinde n noapte aceasta&
a"a cum nu se aprinsese de aproape dou luni n nop'ile precedente "i na!a era sortit s piar pe
st)ncile capului San(?uan& cu oameni "i tot ce a!ea pe ea.
Atunci& iat ce(i #uler lui 4as5ue% prin minte. Poate c aceast cora*ie ar mai putea s
ocoleasc uscatul dac ar lua cuno"tin' c se apropie de el. C.iar dac nu !a putea #ace #a'
!alurilor& poate c& sc.im*)ndu("i pu'in drumul& !a putea s se #ereasc de litoralul care& ntre
capul San(?uan "i capul Se!eral& nu msura mai mult de I mile.
-incolo de el& marea i se !a desc.ide naintea etra!ei.
Se seau pe pla/ lemne& resturi de epa!e& *uc'i de coc. -ac transporta c)te!a din ele
la eDtremitatea capului& putea #ace un ru "i& *)nd ce!a !arec uscat& ar aprinde un #oc& ls)nd
!)ntului ri/a de a(l nte'i. Nu era oare cu putin'C6 3i #lacra aceasta nu !a #i o*ser!at de pe
cora*ie& care& la o mil deprtare de coast& ar a!ea nc timpul s(o ocoleasc6C
4as5ue% se puse imediat pe lucru. Str)nse mai multe *uc'i de lemne "i le duse la
eDtremitatea capului. 4arecul uscat nu lipsea& cci& dac !)ntul *tea tot timpul& ploaia nc nu
ncepuse. Apoi& c)nd ruul #u ata& ncerc s(l aprind.
Prea t)r%iu76 O mas enorm apru atunci n ntuneric. Ridicat de !aluri uria"e& era
aruncat spre 'rm cu o iu'eal ame'itoare& nainte ca 4as5ue% s #i putut #ace cel mai mic est&
cora*ia a/unse ca o trom* pe *ariera de reci#e. Rsun un *u*uit scurt "i n#rico"tor "i c)te!a
strite de roa% care se stinser imediat. Apoi nu se mai au%ir dec)t "uieratul !)ntului "i
urletul mrii care se sprea de 'rm.

CAPITOLUL J.
-UPX NAU,RAGIU.
A doua %i la rsritul soarelui& #urtuna se de%ln'uia cu aceea"i #urie.
8area nspumat se ntindea al*& p)n la ndeprtata %are. La eDtremitatea capului&
!alurile spume)nde se ridicau p)n la 9+(1: picioare nl'ime "i stropii lor& du"i de !)nt& %*urau
deasupra pla/ei.
8areea care se retrea "i ra#alele& nt)lnindu(se la intrarea *ii Elor& se ciocneau cu o
!iolen' deose*it. Nici o na! n(ar #i putut ptrunde sau ie"i. -up aspectul cerului& tot at)t de
amenin'tor& era pro*a*il c #urtuna !a dura c)te!a %ile& ceea ce nu putea mira pe nimeni n aceste
reiuni ale ar.ipelaului 8aellan.
Era deci siur c oeleta nu !a putea prsi ol#ul n diminea'a aceasta. E u"or de
nc.ipuit c un asemenea .inion st)rnea #uria lui Lonre "i a *andei sale.
Aceasta era situa'ia de care 4as5ue% "i ddu seama c)nd se tre%i n %ori& n mi/locul
!)rte/urilor de nisip. 3i iat ce !%u naintea oc.ilor.
La !reo 1:: de pa"i& pe !ersantul de nord al capului& deci n a#ara ol#ului& %cea na!a
nau#raiat. Era o cora*ie cu 0 catare& de aproDimati! +:: de tone. -in ar*orada ei nu mai
rmseser dec)t 0 *uc'i rupte la ni!elul parapetuluiH #ie c #usese ne!oit cpitanul s ordone
tierea catarelor spre a u"ura na!a& #ie c se s#r)maser n momentul e"urii. Nici o epa! nu
plutea la supra#a'a mriiH dar era pro*a*il ca rm"i'ele s #i #ost m)nate de !)nt n #undul *ii
Elor. -ac a"a se nt)mplase& atunci Lonre a#lase c o na! e"uase pe reci#ele capului San(
?uan.
4as5ue% tre*uia deci s #ie pre!%tor "i nu nainta dec)t dup ce se asiur c nimeni din
*and nu sosise nc la intrarea ol#ului.
$n c)te!a minute a/unse la locul catastro#ei. 8area #iind /oas& putu s #ac ncon/urul
na!ei e"uate "i la pupa ei citiA Centur;(8o*ile.
Era deci o cora*ie american& a!)nd ca port de ata" capitala statului Ala*ama& din sudul
Uniunii& a"e%at n ol#ul 8eDic.
Centur; pierise cu tot ce a!ea pe el. Nu se !edea nici un supra!ie'uitor al nau#raiului& iar
din cora*ie nu mai rmsese dec)t o carcas turtit. $n timpul i%*iturii& coca se rupsese n dou.
>ula scosese "i mpr"tiase ncrctura. Resturi de *orda/& de sc.elet& de ar*orad se a#lau ici(
colo& printre st)ncile care& cu toat #uria !alurilor& se !edeau acum datorit re#luDului.
L%i& *aloturi& *utoaie erau mpr"tiate de(a lunul pla/ei "i a capului San(?uan. Coca lui
Centur; a#l)ndu(se pe uscat& 4as5ue% putu s intre nuntru.
Interiorul era complet distrus. 4alurile pustiiser totul. Ele smulseser sc)ndurile pun'ii&
distruseser ca*inele dunetei "i teuii& demontaser c)rma& iar ciocnirea cu reci#ele #cuse restul.
3i nu rmsese nici un supra!ie'uitor& o#i'er sau om din ec.ipa/7
4as5ue% c.em cu !oce tare& #r a o*'ine !reun rspuns. Ptrunse n #undul calei& dar nu
si nici un cada!ru. Ori ace"ti nenoroci'i #useser mtura'i de pe na! de !reun !al nprasnic&
ori se necaser c)nd Centur; se s#r)mase de st)nci. 4as5ue% co*or din nou pe pla/& se
con!inse c nici Lonre sau al'ii din *and nu se ndreptau ctre locul nau#raiului& apoi urc din
nou p)n la eDtremitatea capului San(?uan& cu toate c #urtuna nu se potolise.
PPoate& )ndi el& !oi si pe !reunul din oamenii de pe Centur; care mai respir "i !oi
putea s(l a/ut7Q
Cutrile lui #ur %adarnice. Re!enind pe litoral& 4as5ue% ncepu s cercete%e resturile de
tot #elul aruncate de !aluri.
PN(ar #i imposi*il& )ndi el& s dau de o lad cu conser!e care s(mi asiure .rana pe !reo
1(0 sptm)ni7Q
Gsi n ade!r un *utoia" "i o ldi'& pe care marea le aruncase dincolo de reci#e. Pe ele se
a#la scris con'inutul lor. Ldi'a era de pesme'i& iar *utoia"ul de carne conser!at. A!ea ast#el
asiurate p)inea "i carnea pentru cel pu'in dou luni.
4as5ue% transport mai nt)i ldi'a p)n la rota& care se sea la !reo 1:: de metri& apoi
rostooli p)n acolo "i *utoia"ul.
C)nd termin& se ntoarse la eDtremitatea capului pentru a mai arunca o pri!ire asupra
ol#ului. Nu se ndoia c "i Lonre "tia de nau#raiu. Cu o sear nainte putuse s !ad& nainte de
cderea nop'ii& din !)r#ul #arului& cum aceast na! era t)r)t spre uscat. 3i cum 8aule se sea
n ol#ule'& *locat de #urtun& *anda !a alera cu siuran' la intrarea n *aia Elor& s("i ia
partea de prad din nau#raiu. -ac erau de sit di!erse s#r)mturi ale na!ei& poate unele
o*iecte de !aloare& cum ar #i putut ace"ti /e#uitori s lase s le scape o asemenea oca%ieC
C)nd a/unse la cotitura #ale%ei& 4as5ue% #u surprins de !iolen'a !)ntului care se n!)rte/ea
n ol#. Ar #i #ost imposi*il ca oeleta s nainte%e contra lui "i& c.iar dac ar #i a/uns p)n la
capul San(?uan& nu ar #i putut n nici un ca% s ias n larul mrii.
-eodat& n timpul unei scurte acalmii& se au%ir ni"te strite. Era o c.emare dureroas a
unei !oci pe /umtate stins.
4as5ue% aler n direc'ia acestei !oci care !enea dinspre prima !un unde se
re#uiase& el& n apropierea ca!ernei. -up numai +: de pa"i& %ri un om care %cea Ia poalele
unei st)nci. ,lutura m)na ca pentru a cere a/utor.
$ntr(o secund 4as5ue% #u l)n el.
Omul care %cea acolo putea a!ea ntre 0: "i 0+ de ani "i prea !oinic. $m*rcat cu .aine
de marinar& culcat pe partea dreapt& a!ea oc.ii nc.i"i& respira'ia )#)itoare "i era scuturat de
#riuri. -ar nu prea s #i #ost rnit "i nu se o*ser!a nici o urm de s)ne pe .ainele sale.
Acest om& poate sinurul supra!ie'uitor de pe Centur;& nu au%i c)nd 4as5ue% se apropie
de el. Totu"i& c)nd acesta puse m)na pe pieptul su& #cu un e#ort %adarnic s se ridice "i& #oarte
sl*it& c%u din nou pe nisip. -ar oc.ii i se desc.iser o clip "i *u%ele sale rostir cu!inteleA
2 A/utor76 A/utor67
4as5ue%& nenunc.eat l)n el& l spri/ini ncet de st)nci %ic)ndA
2 Prietene6 prietene6 sunt l)n tine. Pri!e"te(m Te !oi sal!a6
Nenorocitul putu doar s ntind m)na& apoi le"in.
Tre*uia s i se dea imediat nri/irile pe care le cerea neaprat starea lui de sl*iciune.
P-eie -omnul s nu #ie prea t)r%iu7Q "i %ise 4as5ue%.
$n primul r)nd tre*uia luat din acest loc. <anda putea n orice moment s soseasc cu
"alupa sau *arca& sau c.iar pe /os& de(a lunul 'rmului. Tre*uia deci transportat la rot unde !a
#i n siuran'& "i 4as5ue% #cu acest lucru. -up un drum de !reo 9:: de st)n/eni& care #u
str*tut ntr(un s#ert de or& se strecur& cu omul n spate& ntre cele dou st)nci "i l ntinse pe o
ptur& cu capul pe un pac.et de .aine.
Omul nu("i re!enise& dar respira. Cu toate c nu a!ea nici o ran aparent& nu("i #racturase
oare *ra'ele sau picioarele c)nd #usese rostoolit peste reci#eC Iat de ce se temea 4as5ue%& care
n acest ca% nu "tia ce s(i #ac. El l pipi& i mi"c mem*rele "i i se pru c tot corpul i era
neatins. 4as5ue% turn pu'in ap ntr(o cea"c& adu c)te!a picturi de rac.iu pe care le a!ea
n plosc "i !rs o n.i'itur ntre *u%ele nau#raiatuluiH apoi i #ric'ion *ra'ele "i pieptul& dup
ce(i sc.im*ase .ainele ude cu altele pe care le sise n ca!erna pira'ilor.
8ai mult nu a!ea ce s #ac.
A!u satis#ac'ia s !ad c *olna!ul "i recapt cuno"tin'a. El reu"i c.iar s se ridice pu'in
"i& pri!indu(l pe 4as5ue% care(l spri/inea cu am)ndou *ra'ele& i %ise cu o !oce ce!a mai pu'in
sla*A
2 8i(e sete6 mi(e sete7
4as5ue% i ntinse cea"ca plin de ap amestecat cu rac.iu.
2 =i(e mai *ineC ntre* 4as5ue%.
2 -a76 -a76 rspunse nau#raiatul.
3i ca "i cum "i(ar #i amintit de ce!a nedeslu"it& ntre* str)n)nd u"or m)na sal!atorului
suA
2 AiciC6 -umneataC6 Unde m sescC
4or*ea enle%e"te& lim* pe care "i 4as5ue% o cuno"tea& a"a c i rspunseA
2 E"ti n siuran'. Te(am sit pe pla/ dup nau#raiul lui Centur;.
2 Centur;6 -a& mi amintesc6
2 Cum te c.eamC
2 -a!is6 ?o.n -a!is.
2 Cpitanul cor*ieiC
2 Nu6 secundul7 3i ceilal'i6C
2 To'i au pierit& rspunse 4as5ue%& to'i7 E"ti sinurul supra!ie'uitor al nau#raiului.
2 To'i6C
2 To'i7
?o.n -a!is rmase ca nlemnit dup cele a#late. El& sinurul supra!ie'uitor7 3i cum se
nt)mplase c a putut s supra!ie'uiascC
-eodat n'eleseA "i datora !ia'a acestui necunoscut& aplecat cu at)ta ri/ asupra lui.
2 8ul'umesc& mul'umesc76 %ise el& cu oc.ii n lacrimi.
2 =i(e #oameC6 4rei s mn)nciC6 Pu'in pesmet "i carneC ntre* 4as5ue%.
2 Nu6 nu6 !reau s mai *eau7
Apa proaspt amestecat cu rac.iu i #cuse #oarte *ine lui ?o.n -a!is& cci putu n
cur)nd s rspund la toate ntre*rile. Iat& n pu'ine cu!inte& ce po!estiA
Centur;& cora*ie cu trei catare& de +:: de tone& din portul 8o*ile& prsise coasta
american cu 1: de %ile nainte. Ec.ipa/ul su era compus din cpitanul >arr; Ste@ard& secundul
?o.n -a!is "i 91 oameni dintre care #ceau parte musul "i *uctarul. 4asul era ncrcat cu nic.el
"i mar# scutit de na!lu pentru 8el*ourne& Australia. -rumul #usese #oarte *un p)n la al ++(lea
rad latitudine sudic& n Atlantic. Aci se de%ln'ui #urtuna !iolent& care ncepuse s *)ntuie n
aceste reiuni cu o %i nainte.
C.iar de la nceput& Centur;& surprins de !i/elie& pierdu& odat cu catarul artimon& toate
!elele din pupa. Pu'in dup aceea& un !al imens care !eni din *a*ord mtur puntea& s#r)m n
parte duneta "i lu cu el doi marinari care nu putur #i sal!a'i. Inten'ia cpitanului Ste@ard #usese
s caute un adpost n spatele Insulei Statelor& n str)mtoarea Lemaire.
Era siur de latitudinea la care se a#la& cci #usese calculat n cursul %ilei. Pre#erase acest
drum& dec)t s #i ncon/urat capul >orn "i apoi s o ia spre coasta australian.
Noaptea #urtuna de!enise "i mai mare. Toate !elele #useser str)nse a#ar de #ocul mic "i
de !ela(a*ier& iar cora*ia nainta cu !)ntul din pupa.
$n acel moment cpitanul se mai credea n lar& la peste 1: de mile de coast. Socotea c
nu era nici un pericol s nainte%e p)n c)nd !a %ri #arul. Se ndreptase deci mult spre sud&
e!it)nd ast#el riscul de a se i%*i de reci#ele capului San(?uan& #iind siur c !a intra #r reutate
n str)mtoare.
Centur; continu deci s mear cu !)ntul din pupa& >arr; Ste@ard a"tept)nd s !ad
#arul a*ia dup o or& cci "tia c el luminea% pe o ra% de 9: mile.
-ar nu %rise nici o lumin. Pe c)nd el mai credea c este la o *un distan' de insul& a!u
loc o i%*itur nro%itoare. 0 marinari& care lucrau n ar*orad& disprur& odat cu catarul pro!a
"i cu catarul mare. $n acela"i timp !alurile sparser coca "i cpitanul& secundul "i ceilal'i
supra!ie'uitori ai ec.ipa/ului #ur a%!)rli'i peste *ord n mi/locul !)rte/ului de ape& din care nu
mai putea scpa nimeni.
Ast#el Centur; pierise cu tot ce a!ea pe el. Sinur secundul ?o.n -a!is scpase de la
moarte& ra'ie lui 4as5ue%.
3i acuma& ceea ce nu n'eleea -a!is& era pe ce 'rm e"uase cora*ia.
El l ntre* din nou pe 4as5ue%A
2 Unde ne a#lmC
2 Pe Insula Statelor.
2 Insula Statelor7 eDclam ?o.n -a!is& uluit de acest rspuns.
2 -a6 pe Insula Statelor& %ise 4as5ue%& la intrarea n *aia Elor.
2 -ar #arul6C
2 Nu era aprins7
?o.n -a!is& pe c.ipul cruia se ntiprise cea mai mare surpri%& a"tepta ca 4as5ue% s(l
lmureasc& dar acesta se ridic *rusc ciulind urec.ea. I se prea c aude un %omot neo*i"nuit "i
!oia s se asiure dac *anda nu ddea t)rcoale prin mpre/urimi. Se strecur deci ntre cele dou
st)nci "i pri!i litoralul p)n la capul San(?uan.
Totul era pustiu. Uraanul nu pierduse nimic din puterea sa. 4alurile se rostooleau cu
aceea"i !iolen' #antastic "i nori tot mai amenin'tori oneau spre ori%ont& pe cerul m*)csit de
ce'uri.
Nomotul au%it de 4as5ue% !enea de la alunecarea na!ei Centur;.
Su* puterea !)ntului& partea dinapoi a corpului ei se rsturnase "i ra#alele ptrun%)nd n
interior& o mpineau spre pla/. Ea se rostoolea ca un imens *utoi "i n cele din urm se s#r)m
de col'ul #ale%ei. Pe locul sinistrului& acoperit de mii de resturi& nu mai rmsese dec)t cealalt
/umtate a cor*iei. 4as5ue% se ntoarse "i se ntinse pe nisip alturi de ?o.n -a!is. Secundul "i
re!enea n puteri. Ar #i putut s se ridice "i s ias pe pla/& spri/inindu(se pe *ra'ul to!ar"ului
su. -ar acesta l opri "i atunci ?o.n -a!is l ntre* de ce n noaptea aceea #arul nu #usese aprins.
4as5ue% i po!esti #aptele nro%itoare care se petrecuser& cu G sptm)ni nainte& n *aia
Elor.
2 Ticlo"ii6 ticlo"ii7 rosti ?o.n -a!is. <andi'ii sunt acum stp)nii #arului& pe care nu(l
mai aprind. Ei poart !ina nau#raiului lui Centur;& mor'ii cpitanului "i a tuturor oamenilor
no"tri7
2 -a& ei sunt acum stp)nii& %ise 4as5ue%& "i& surprin%)nd con!ersa'ia "e#ului lor cu unul
din *and& am putut lua cuno"tin' de planurile lor.
2 3i cum se #ace c oeleta *andi'ilor n(a prsit nc Insula Statelor& cu lucrurile #urateC
ntre* ?o.n -a!is.
2 -in cau%a unor repara'ii importante care i(au re'inut p)n acum6
-ar m(am asiurat eu nsumi c repara'iile sunt terminate& c au ncrcat lucrurile "i c
plecarea tre*uia s ai* loc a%i(diminea'.
2 $n ce direc'ie6C
2 Spre insulele Paci#icului& unde ace"ti *andi'i cred c !or #i n siuran' "i !or putea s(
"i #ac mai departe meseria de pira'i.
2 Goeleta nu poate totu"i s ias n lar c)t !a dura #urtuna6
2 Siur c nu& rspunse 4as5ue%& "i& dup cum se arat !remea& e pro*a*il c aceast
nt)r%iere o s se preluneasc o sptm)n ntrea.
2 3i tot timpul c)t !or #i aci #arul nu se !a aprinde6C
2 Nu& -a!is.
2 3i alte na!e risc s nau#raie%e a"a cum a nau#raiat Centur;C
2 -in pcate& acesta este ade!rul.
2 Nu s(ar putea deci semnala uscatul marinarilor care se apropie n timpul nop'iiC
2 -a& poate cu #ocuri aprinse pe pla/& la capul San(?uan. E ceea ce am ncercat s #ac& ca
s a!erti%e% pe Centur;. Am !rut s aprind s#r)mturi de lemn de la epa!e "i iar* uscat. -ar
!)ntul su#la cu at)ta #urie& nc)t n(am reu"it.
2 Ei *ine& ceea ce nu ai reu"it sinur& 4as5ue%& o !om #ace mpreun& %ise ?o.n -a!is.
Lemnele nu ne !or lipsi. Resturile srmanei mele cor*ii6 "i din ne#ericire ale at)tor altele ne
!or ser!i cu prisosin'.
Cci& dac plecarea oeletei este nt)r%iat "i dac #arul Insulei Statelor nu poate #i !%ut
de na!ele care !in din lar& cine "tie c)te nau#raii !or mai putea a!ea locC
2 $n orice ca%& remarc 4as5ue%& Lonre "i *anda lui nu("i pot preluni "ederea pe insul
"i oeleta !a pleca& sunt siur& imediat ce timpul i !a permite s ias n lar.
2 -e ceC ntre* -a!is.
2 Pentru c ei "tiu c sc.im*ul ec.ipei de la #ar tre*uie s se #ac n cur)nd.
2 Sc.im*ulC
2 -a& n primele %ile ale lunii martie& "i acum este 9I #e*ruarie.
2 O na! !a sosi n acest sc.im*C
2 -a& canoniera Santa(,e tre*uie s soseasc din <uenos Aires6
cam pe la 9: martie "i poate c.iar mai de!reme.
?o.n -a!is a!u acela"i )nd ca "i 4as5ue%.
2 A.& dar asta(i eu totul altce!a76 ,ie ca timpul ru s 'in p)n atunci "i ca ace"ti
ticlo"i s se mai a#le aici c)nd Santa(,e !a ancora ol#ul Elor.
CAPITOLUL JI
?E,UITORII -E EPA4E.
Erau n total !reo 91 oameni& mpreun cu Lonre "i Careante& atra"i de pornirea de /a#.
Cu o %i nainte& n momentul c)nd soarele apunea& Careante !%use din aleria #arului o
cora*ie cu 0 catare care !enea din est. Lonre& pre!enit& credea c aceast na!& care #uea din
#a'a #urtunii& !oia s a/un n str)mtoarea Lemaire "i apoi s seasc adpost l)n coasta
occidental a insulei. At)t c)t i ndui lumina %ilei& el supra!e.e mi"carea na!ei& iar c)nd se
ls noaptea i urmri luminile.
Reu"i s o*ser!e c na!a nu mai u!erna *ine "i sper c !a e"ua pe aceast coast pe
care nu o putea !edea. -ac ar #i aprins #arul& orice pericol ar #i #ost nlturat. -ar nici prin )nd
nu(i trecea s #ac a"a ce!a "i c)nd luminile de pe Centur; se stinser& nu se mai ndoi c na!a E9
pierise cu oamenii "i ncrctura sa ntre capul San(?uan "i capul Se!eral.
A doua %i uraanul *)ntuia cu aceea"i #urie. Era imposi*il s ias cu oeleta. Era o nou
nt)r%iere& care putea dura c)te!a %ile& "i lucrul de!enea periculos& su* amenin'area continu a
sosirii sc.im*ului. Oric)t era de mare neca%ul lui Lonre "i alor si& tre*uiau totu"i s a"tepte cu
orice pre'. La urma urmelor& nu era dec)t 9F #e*ruarie. ,urtuna se !a lini"ti totu"i p)n la s#)r"itul
lunii. La prima nseninare& Careante !a ridica ancora "i !a ie"i n lar.
-ar dac o na! e"uase pe coast& nu tre*uia #olosit nau#raiul spre a str)ne din
s#r)mturile ei ceea ce ar pre%enta oarecare !aloare& "i ast#el s mreasc pre'ul ncrcturii ce
!a #i transportat de oeletC
Cre"terea *ene#iciului !a compensa cel pu'in riscul la care se eDpuneau.
Nici !or* c asta a!eau de #cut. Ast#el nc)t toate aceste psri rpitoare "i luar n
ra* %*orul. 3alupa #u pretit imediat "i cei 91 oameni& cu "e#ul lor n #runte& se urcar n ea.
Au tre*uit s duc o lupt apri& !)slind contra !)ntului care su#la !i/elios "i m)na apele napoi
spre ol#. A*ia dup o or "i /umtate reu"ir s a/un la ultimele #ale%e& dar& cu a/utorul !elei&
ntoarcerea a!ea s #ie mult mai rapid.
3alupa acost pe malul de nord al ol#ului& n #a'a ca!ernei. To'i de*arcar "i se r*ir
spre locul nau#raiului. Atunci i%*ucnir ni"te strite& care ntrerupser discu'ia ntre ?o.n -a!is
"i 4as5ue%.
Acesta se t)r numaidec)t p)n la intrarea n rot& lu)nd seama s nu #ie !%ut. Peste o
clip& ?o.n -a!is se strecur l)n el.
2 A.7 i %ise 4as5ue%. Las(m sinur76 Ai ne!oie de odi.n.
2 Nu& rspunse ?o.n -a!is. 8 simt *ine acum. 3i !reau s !d "i eu aceast ceat de
*andi'i.
Secundul de pe Centur; era un om enericH nu mai pu'in .otr)t ca 4as5ue%& unul din acei
#ii ai Americii cu o !oin' de #ier. Siur c tre*uie s #i dus o !ia' aspr& ca nau#raiul cor*iei
s nu(l #i descumpnit.
Totodat era "i un marinar priceput. Ser!ise mai nt)i ca su*o#i'er n #lota Statelor Unite
nainte de a na!ia pe na!e comerciale "i& la ntoarcerea lui Centur; la 8o*ile& c)nd >arr;
Ste@ard tre*uia s ias la pensie& armatorii .otr)ser s(i ncredin'e%e pe !iitor comanda na!ei.
Era deci un moti! n plus ca s #ie plin de m)nie "i ur. -in na!a pe care urma s de!in
cpitan nu mai !edeau acum dec)t ni"te rm"i'e r%le'e& la c.eremul unei *ande de /e#uitori.
-ac 4as5ue% ar #i a!ut ne!oie s #ie m*r*tat de cine!a& atunci acesta era omul potri!it7
-ar oric)t de deci"i "i cura/o"i ar #i #ost am)ndoi& ce ar #i putut #ace contra lui Lonre "i a
oamenilor siC
Adpostindu(se n spatele st)ncilor& 4as5ue% "i ?o.n -a!is scrutau cu pruden' litoralul
p)n la eDtremitatea capului San(?uan.
Lonre& Careante "i ceilal'i se opriser mai nt)i n col'ul unde uraanul aruncase
/umtate din coca na!ei Centur;& trans#ormat n s#r)mturi de lemne nrmdite la poalele
#ale%ei.
?e#uitorii se a#lau la mai pu'in de 1:: de pa"i de rot& de unde puteai s le !e%i #e'ele cu
u"urin'. Erau m*rca'i cu mantale de cauciuc& str)nse pe talie pentru a mpiedica !)ntul s(i
ptrund& "i pe cap cu ni"te lui str)nse "i ele su* *r*ie. Se !edea c le era reu s re%iste
ra#alelor de !)nt. C)teodat tre*uiau s se propteasc de o st)nc sau de epa! ca s nu #ie tr)nti'i
la pm)nt. 4as5ue% i art lui ?o.n -a!is pe cei pe care(i cuno"tea de atunci de c)nd i !%use la
prima lor !enire n ca!ern.
2 Celui nalt& i %ise& de l)n etra!a lui Centur;& i spune Lonre.
2 3e#ul lorC
2 -a& "e#ul lor.
2 3i omul cu care !or*e"teC
2 E Careante& secundul6 L(am !%ut *ine de pe #ar. E unul din cei care i(au lo!it pe
camara%ii mei.
2 3i i(ai crpa cu plcere capulC %ise ?o.n -a!is.
2 Lui "i "e#ului su& ca pe al unor c)ini tur*a'i7 rspunse 4as5ue%.
Trecuse aproape o or nainte ca /e#uitorii s #i terminat cercetarea acestei pr'i a cocii.
4oiser s scotoceasc #iecare col'. Nic.elul& care #orma ncrctura de pe Centur;& nu putea s le
#oloseasc la nimic "i deci urma s #ie lsat pe pla/. -ar n ceea ce pri!e"te mar#a scutit de
na!lu& poate c le con!enea. $n ade!r& #ur !%u'i transport)nd 1(0 l%i "i tot at)tea *aloturi& pe
care Lonre le ncarc pe "alup.
2 -ac ace"ti netre*nici caut aur& arint& *i/uterii de pre' sau pia"tri& nu !or si nimic
din toate astea& %ise ?o.n -a!is.
2 Astea(s *inen'eles pe ustul lor& rspunse 4as5ue%. 3i a!eau din ele n ca!ern& cci
pro*a*il c na!ele care au e"uat pe litoral a!useser la *ord anumite cantit'i de lucruri pre'ioase.
Acum oeleta tre*uie s ai* o ncrctur de !aloare& -a!is.
2 $n'ele de ce& replic acesta& sunt acum at)t de r*i'i s(o pun n siuran'7 -ar poate
nu !or a!ea norocul7
2 Pentru asta ar tre*ui ca !remea rea s 'in nc 9+ %ile& spuse 4as5ue%.
2 Sau s sim !reun mi/loc6
?o.n -a!is nu termin ce a!ea de spus6 -e alt#el& cum puteau mpiedica oeleta s ias
n lar ndat ce timpul ar de!eni mai *l)nd& dup ce #urtuna se !a potoli "i marea !a #i mai
lini"titC
$ntre timp /e#uitorii& prsind /umtatea na!ei& se ndreptar spre cealalt /umtate& pe
locul unde e"uase& la eDtremitatea capului. -e unde se seau& 4as5ue% "i ?o.n -a!is puteau s(i
mai !ad& de"i distan'a era ce!a mai mare.
8areea scdea "i& cu toate c era rscolit de #urtun& reci#ul ncepu s apar n mare
parte. Lonre "i al'i 1(0 oameni intrar pe na!.
2 La pupa& su* dunet& este cam*u%a& i spuse -a!is lui 4as5ue%.
Pro*a*il c aceast cam*u% #usese olit de !alurile mrii. Era totu"i posi*il ca o parte
din pro!i%ii s se mai seasc acolo.
$ntr(ade!r& mai mul'i oameni scoaser l%i cu conser!e& c)te!a *utoia"e "i *utoaie& pe
care le rostoolir pe nisip p)n la "alup. Gsir "i *aloturi cu m*rcminte ntre s#r)mturile
dunetei "i le transportar n aceea"i direc'ie.
Cercetrile 'inur aproape 1 oreH apoi Careante "i 1 din oamenii si& narma'i cu topoare&
ncepur s s#r)me partea de la pupa a na!ei.
2 Ce n!)rtesc pe(acoloC ntre* 4as5ue%. Oare cora*ia nu este destul de distrusC -e ce
dracuY !or s o #ac *uc'eleC
2 Ceea ce !or e u"or de n'eles& rspunse -a!is. 4or s nu mai rm)n nimic ce ar putea
arta numele "i na'ionalitatea na!ei. 4or s nu se "tie niciodat c Centur; a pierit n aceste locuri
ale Atlanticului7
?o.n -a!is nu se n"elase. -up pu'in timp Lonre ie"i din dunet cu pa!ilionul american
sit n ca*ina cpitanului "i l rupse n mii de *uc'i.
2 A.& ticlo"ii7 eDclam ?o.n -a!is. Pa!ilionul& pa!ilionul patriei mele7
4as5ue% a*ia mai a!u timp s(l apuce de *ra' n momentul c)nd& nemai#iind stp)n pe
sine& !oia s se repead pe pla/76 -up ce ispr!ir cu /a#ul "i "alupa #u ncrcat oc.i& Lonre
"i Careante se ntoarser la poalele #ale%ei. Plim*)ndu(se& trecur de !reo 1(0 ori n #a'a celor
dou st)nci care nc.ideau rota. 4as5ue% "i ?o.n -a!is putur atunci s aud ce("i spuneauA
2 4a #i imposi*il s plecm m)ine.
2 -a. 8i(e team c.iar ca !remea rea s nu mai 'in c)te!a %ile.
2 Ei7 N(am pierdut nimic cu aceast nt)r%iere6
2 -esiur& dar speram s sesc mai mult ntr(o cora*ie american de acest tona/76
Na!a& pe care am atras(o pe reci# naintea steia& ne(a adus +:.::: de dolari6
2 Nau#raii pot #i multe& dar nu(nt)lne"ti dou la #el& rspunse n'elept Careante. Am
a!ut de(a #ace cu ni"te srntoci& asta(i tot.
?o.n -a!is& scos din srite& apucase re!ol!erul "i& cu o pornire de #urie nestp)nit& ar #i
%dro*it capul "e#ului *andei& dac 4as5ue% nu l(ar #i oprit din nou.
2 -a& ai dreptate& recunoscu ?o.n -a!is. -ar nu m pot o*i"nui cu ideea ca ace"ti ticlo"i
s rm)n nepedepsi'i6 3i totu"i& dac oeleta lor reu"e"te s prseasc insula& unde ar mai
putea #i si'i6 unde s #ie urmri'iC
2 ,urtuna nu pare s se lini"teasc& spuse 4as5ue%. C.iar dac !)ntul sl*e"te& marea !a
mai rm)ne aitat c)te!a %ile. Nu !or ie"i din ol#& crede(m.
2 -a& 4as5ue%& dar canoniera nu poate !eni nainte de nceputul lunii !iitoare& a"a mi(ai
spus& nuC
2 Poate mai de!reme& -a!is& cine "tie7
2 -eie -omnul& 4as5ue%& s #ie a"a7
Era !dit c #urtuna nu pierdea nimic din !iolen'a ei "i& la aceste latitudini& c.iar "i n timp
de !ar pertur*a'iile atmos#erice durea% c)teodat 9+ %ile. -ac !)ntul ar *ate dinspre sud& ar
aduce cu el nori din marea antarctic& unde iarna nu !a nt)r%ia s nceap. -e pe acum
*alenierele se preteau s prseasc reiunile polare& cci& ncep)nd din luna martie& noile
.e'uri se #ormea% n #a'a *anc.i%ei.
Totu"i era de temut ca peste B(+ %ile s nu !in o acalmie de care oeleta !a pro#ita ca s
ias n lar.
Era ora B c)nd Lonre "i oamenii si se m*arcar. -up ridicarea !elei& "alupa dispru
imediat de(a lunul malului din nordul ol#ului. Spre sear #urtuna se nte'i. O ploaie rece "i
*iciuitoare cdea cu leata din norii !eni'i din sud(est.
4as5ue% "i ?o.n -a!is nu putur prsi rota. ,riul #u destul de puternic "i tre*uir s
#ac #ocul pentru a se ncl%i. $l aprinser la captul dinspre st)nci. Litoralul #iind pustiu "i
ntunericul complet& nu a!eau de ce s se team.
Noaptea #u nro%itoare. 8area i%*ea poalele #ale%ei. Se putea crede c un mascaret sau
mai cur)nd un !al uria" de maree n!lea pe coasta de est a insulei. -esiur c o .ul n#iortoare
tre*uia s ptrund n ol# "i Lonre !a a!ea mult de #urc pentru a(l putea men'ine pe Careante
la ancor.
2 4edea(l(a" #cut pra#& spuse ?o.n -a!is& iar rm"i'ele lui s pluteasc n lar& cu
mareea urmtoare7
C)t despre coca lui Centur; nu a!eau s mai rm)n din ea& a doua %i& dec)t s#r)mturile
adunate ntre st)ncile de l)n mal.
Oare #urtuna a/unsese la punctul culminantC Acest lucru 4as5ue% "i to!ar"ul su putur
s(l constate a doua %i& n %ori. Nimic nu !estea s#)r"itul uraanului.
O asemenea de%ln'uire a sti.iilor era cu neputin' de nc.ipuit.
Apele cerului se contopeau cu cele ale mrii. 3i asta dur toat %iua "i noaptea urmtoare.
Timp de BI de ore nici o na! nu #u !%ut n /urul insulei "i era de n'eles c !oiser s se
#ereasc de meleaurile periculoase ale 8aellaniei& *tute #r aprare de #urtun. Ele nu s(ar #i
putut adposti de uraan nici n str)mtoarea 8aellan& nici n str)mtoarea Lemaire. Sal!area lor
era #ua "i a!eau ne!oie de lara ntindere a apelor n #a'a etra!elor lor.
A"a cum pre!%user ?o.n -a!is "i 4as5ue%& coca lui Centur; era complet s#r)mat "i
nenumrate rm"i'e acopereau pla/a p)n la poalele #ale%ei.
-in #ericire& .rana nu constituia o preocupare pentru 4as5ue% "i to!ar"ul su. Cu
conser!ele de pe Centur; puteau s se .rneasc o lun ntrea& "i c.iar mai mult. -ar cur)nd&
poate peste !reo 91 %ile& !a sosi Santa ,e. P)n(atunci !a trece !remea rea "i canoniera nu se !a
teme s !in n recunoa"tere la capul San(?uan.
-espre na!a pe care o a"teptau cu at)ta n#riurare se ntre'ineau adesea.
2 A.& s 'in #urtuna pentru a mpiedica oeleta s plece "i s ncete%e apoi& pentru ca
Santa(,e s poat !eni& iat ce ar tre*ui s se nt)mple7 eDclam cu nai!itate 4as5ue%.
2 A.& rspunse ?o.n -a!is& dac am stp)ni !)nturile mrii& ar #i ca "i #cut7
2 -in pcate& aceasta nu e n puterea noastr.
2 Nu& nu se poate ca ticlo"ii s scape de pedeapsa ce o merit pentru crimele lor& spuse
?o.n -a!is& repet)nd cu!intele ntre*uin'ate de 4as5ue% cu c)t!a !reme nainte. Am)ndoi&
a!)nd acelea"i moti!e de ur "i aceea"i sete de r%*unare& erau uni'i prin acela"i )nd.
$n %ilele de 19 "i 11 situa'ia nu se sc.im*& cel pu'in n mod !i%i*il.
Poate c !)ntul arta o oarecare tendin' s("i sc.im*e direc'ia spre nord(est. -ar dup o
or de "o!ial re!eni "i aduse din nou asupra insulei tot corteiul nro%itoarelor sale ra#ale.
Nici Lonre "i niciunul din oamenii si nu se mai artar. Erau ocupa'i& #r ndoial& s
p%easc oeleta de a!arii& cci uraanul um#la enorm mareele n ol#ule'.
$n %iua de 10 diminea'a condi'iunile atmos#erice se ameliorar pu'in.
8area rm)nea ns aitat "i !alurile se rostooleau cu #urie pe mal.
Intrarea n ol# tot nu putea #i #olosit "i oeleta n(a!ea cum s porneasc n lar nici n
acea %i "i nici n cea urmtoare. Oare Lonre "i Careante nu !or pro#ita de aceast acalmie ca s
re!in la capul San(?uan& spre a cerceta mai *ine mareaC
Era posi*il& *a c.iar pro*a*il& "i de aceea "i luar toate msurile de siuran'. -ar sosirea
*andi'ilor dis(de(diminea' nu era de temut.
A"adar& ?o.n -a!is "i 4as5ue% riscar s ias din rota pe care n(o prsiser de BI de
ore.
2 Oare !)ntul *ate tot a"aC ntre* 4as5ue%.
2 8i(e team c da& rspunse ?o.n -a!is& pe care instinctul su de marinar nu(l n"ela.
Ne(ar #i tre*uit nc 9: %ile de !reme rea6 9: %ile67
3i nu le !om a!ea.
Cu *ra'ele ncruci"ate pri!ea c)nd cerul& c)nd marea& ntre timp 4as5ue%& deprt)ndu(se
pu'in& merse de(a lunul #ale%ei. ?o.n -a!is l urm. -eodat& l)n o st)nc& piciorul su se i%*i
de un o*iect pe /umtate nropat n nisip& care scoase un sunet metalic. Se aplec "i recunoscu
lada care con'inea pul*erea ce se a#la pe *ord& at)t pentru pu"ti c)t "i pentru dou din cele B
tunuri pe care Centur; le ntre*uin'a pentru semnali%are.
2 Nu a!em ce #ace cu ea& %ise el. A.& dac(am putea s(i dm #oc n cala oeletei pe care
se a#l ace"ti *andi'i7
2 Nici nu ne putem )ndi la a"a ce!a& %ise 4as5ue% cltin)nd din cap. Oricum& !oi lua
aceast ldi' la ntoarcere "i o !oi duce n rot.
Continuar s mear pe pla/ "i se ndreptar spre cap. -ar nu puteau a/une p)n la
captul #ale%ei din cau%a .ulei. -eodat& printre reci#e& 4as5ue% %ri ntr(o sco*itur de st)nc
una din acele mici uri de #oc& care plutise p)n atunci cu a#etul su& dup e"uarea cor*iei
Centur;.
2 Iat ce!a ce('i apar'ine& i spuse el lui ?o.n -a!is& mpreun cu cele c)te!a .iulele pe
care !alurile le(au aruncat acolo.
3i& ca "i prima oar& ?o.n -a!is repetA
2 N(a!em ce #ace cu ele67
2 Cine "tieC spuse 4as5ue%. ,iindc a!em acum cu ce s ncrcm acest mic tun& poate
c nt)mplarea #ace s ne ser!im de el6
2 8 ndoiesc& rspunse to!ar"ul su.
2 -e ce& -a!isC -eoarece #arul nu este luminat noaptea& dac s(ar i!i o na! n condi'iile
n care a mers Centur;& i(am putea semnali%a pre%en'a coastei cu lo!ituri de tun.
?o.n -a!is "i pri!i 'int to!ar"ul. Prea c(i trece prin minte cu totul alt )nd. Se
mul'umi s(i rspundA
2 Aceasta este ideea care 'i(a !enit& 4as5ue%6C
2 -a& -a!is& "i nu cred c este proast. Siur c %omotul detunturilor !a #i au%it n
ol#6 El !a trda pre%en'a noastr pe aceast parte a insulei6 <andi'ii !or ncepe s ne caute
poate c.iar ne !or descoperi6 iar aceasta ne !a costa !ia'a76 -ar c)te !ie'i nu !om #i sal!at n
sc.im*ul !ie'ilor noastre "i& n s#)r"it& ne !om #i #cut datoria7
2 EDist poate "i o alt cale de a ne #ace datoria7 murmur ?o.n -a!is& #r s mai
adaue !reo eDplica'ie. -ar nu mai #cu nici o o*iec'ie "i& dup cum %isese 4as5ue%& micul tun #u
t)r)t p)n la rotH apoi transportar a#etul& .iulelele "i lada cu pul*ere. 8unca #u rea "i dur
un timp ndelunat. C)nd 4as5ue% "i ?o.n -a!is intrar s mn)nce ce!a& soarele deasupra
ori%ontului arta c tre*uia s #ie aproape 9:.
-ar a*ia intrar c)nd Lonre& Careante "i dul.erul 4aras se i!ir de dup col'ul #ale%ei.
3alupa ar #i a!ut prea mari reut'i cu !)ntul "i mareea care ncepea s urce n ol#. ,cuser
drumul pe /os& de(a lunul malului. -e data aceasta nu !oiau s /e#uiasc.
Se deciseser s !in& a"a cum pre!%use 4as5ue%& spre a o*ser!a cum se pre%int cerul "i
marea de c)nd se nseninase diminea'a.
-esiur !or !edea c)t de mult ar #i riscat Careante dac !oia s ias din ol# "i c nu !a
putea s lupte contra !alurilor imense care se rostooleau !enind din lar. $nainte de a a/une n
str)mtoare sau n !estul insulei& s(ar si cu !)ntul n spate "i& p)n s treac de capul San(?uan&
ar putea #i i%*it de coast sau rsturnat de !aluri.
Aceasta #u ntr(ade!r prerea lui Lonre "i a lui Careante.
Opri'i pe locul nau#raiului& unde nu mai rmseser dec)t pu'ine rm"i'e din pupa lui
Centur;& a*ia se 'ineau pe picioare din pricina !)ntului. 4or*eau cu nsu#le'ire& #ceau esturi
art)nd ori%ontul cu EG m)na "i d)ndu(se napoi c)nd !reun !al cu creasta nspumat se
rostoolea pe mal.
Nici 4as5ue%& nici to!ar"ul su nu(i pierdur din oc.i n /umtatea de or c)t cercetar
intrarea n ol#. Plecar n s#)r"it& nu #r a pri!i napoi destul de des& apoi disprur dup col'ul
#ale%ei "i luar drumul spre #ar.
2 U#& s(au dus7 spuse 4as5ue%. A" da o mie de milioane de triliarde ca s(i mai !d
!enind c)te!a %ile pentru a cerceta marea din larul insulei7
-ar ?o.n -a!is cltin din cap. Era e!ident pentru el c #urtuna !a nceta n BI de ore.
>ula se !a potoli& dac nu cu totul& cel pu'in at)t nc)t s permit oeletei s treac de capul San(
?uan.
Aceast %i 4as5ue% "i ?o.n -a!is o petrecur n parte pe litoral.
Sc.im*area strii atmos#erice se accentua. 4)ntul *tea dinspre nord(nord(est "i orice
na! n(ar #i nt)r%iat s("i ntind !elele pentru a intra n str)mtoarea Lemaire. C)nd !eni seara&
4as5ue% "i ?o.n -a!is intrar n rot. $"i ast)mprar #oamea cu pesme'i "i carne "i setea cu
rac.iu amestecat cu ap. Apoi 4as5ue% se preti s se acopere cu ptura& c)nd #u oprit de
to!ar"ul suA
2 $nainte de a te culca& 4as5ue%& ascult o propunere pe care !reau s 'i(o #ac.
2 Spune& -a!is.
2 4as5ue%& 'i datore% !ia'a "i n(a" dori s #ac ce!a #r ncu!iin'area ta6 Iat ideea pe
care !reau s 'i(o supun. EDaminea%(o "i rspunde(mi apoi& #r teama de a m nemul'umi.
2 Te ascult& -a!is.
2 4remea se sc.im*& #urtuna a ncetat& marea !a de!eni iar calm. 8 a"tept ca oeleta
s porneasc n cel mult BI de ore.
2 -in pcate& e #oarte ade!rat& spuse 4as5ue%& complet)nd )ndul su cu un est care
nsemnaA PNu putem s #acem nimic7Q ?o.n -a!is continuA
2 -a& nainte de dou %ile !a ie"i din ol#& !a trece de cap& !a dispare spre !est& !a intra
n str)mtoare "i nu !a mai #i !%ut& iar camara%ii ti& 4as5ue%& "i cpitanul cu to!ar"ii mei de pe
Centur; nu !or #i r%*una'i7
4as5ue% plec #runteaH apoi& ridic)ndu("i capul& l pri!i pe -a!is a crui #a' era luminat
de ultimele #lcri ale !etrei.
2 O sinur mpre/urare ar putea s mpiedice plecarea oeletei& sau cel pu'in s(o nt)r%ie
p)n la sosirea canoniereiA o a!arie care ar o*lia(o s se ntoarc n ol#6 Ei *ine& a!em un tun&
pul*ere "i .iulele6 S a"e%m tunul pe a#etul su& la col'ul #ale%ei& s(l ncrcm "i& c)nd
oeleta !a trece& s traem n plin asupra ei6 E posi*il s nu se scu#unde imediat& dar ec.ipa/ul
ei nu !a porni cu o nou a!arie n luna cltorie pe care o are de #cut6 Ticlo"ii !or #i o*lia'i
s se ntoarc n EI ol# pentru ca s("i repare cora*ia. 4or tre*ui s descarce totul6 4or a!ea
ne!oie poate de o sptm)n ntrea "i n acest timp Santa(,e6
?o.n -a!is tcu "i lu m)na to!ar"ului su pe care o str)nse cu putere. ,r s "o!ie&
4as5ue% i rspunseA
2 , cum spui7

CAPITOLUL JII.
LA IE3IREA -IN GOL,.
A"a cum se nt)mpl adesea dup o mare #urtun& %area era nneurat n diminea'a de 1+
#e*ruarie. -ar& sc.im*)ndu("i direc'ia& !)ntul se potolise "i semnele unei sc.im*ri a !remii erau
e!idente.
$n acea %i se decisese c oeleta !a ridica ancora "i Lonre #cea pretirile pentru a porni
dup(amia%. Se presupunea c soarele !a #i risipit p)n atunci ce'urile care(l ncon/uraser c)nd
rsrise. 8areea care tre*uia s se retra la E seara !a #a!ori%a ie"irea din *aia Elor.
Goeleta !a a/une n dreptul capului San(?uan ctre G seara "i luna nserare de pe aceste
latitudini ridicate i !a permite s dep"easc capul nainte de cderea nop'ii.
-esiur& ar #i putut s porneasc cu re#luDul de diminea' dac nu ar #i #ost neur. Totul
era ata la *ord& se ispr!ise cu ncrcatul& alimente a!eau su#iciente& cele care pro!eneau de pe
Centur;& pe l)n cele scoase din maa%ia #arului. Nu mai rmsese n aneDele #arului dec)t
mo*ilierul "i uneltele cu care Lonre nu !oia s mai nreune%e cala& destul de plin. Cu toate c
#usese u"urat de o parte din lest& oeleta era a#undat cu c)te!a deete n plus peste linia
normal de plutire "i nu era prudent s suprancarci na!a.
Pu'in dup pr)n%& pe c)nd se plim*au pe terasa #arului& Careante i %ise lui LonreA
2 Cea'a ncepe s se ridice "i !om putea !edea larul mrii. Odat cu cea'a& !)ntul se
potole"te de o*icei "i marea de!ine mai repede calm.
2 Cred c de data aceasta !om ie"i n #ine& rspunse Lonre& "i c nimic nu !a st)n/eni
na!ia'ia noastr p)n la str)mtoare6
2 3i dincolo de ea& sper& adu Careante. Noaptea !a #i totu"i ntunecoas& Lonre.
Luna e a*ia n primul ptrar "i !a dispare aproape n acela"i timp cu soarele6
2 N(are importan'& Careante. N(am ne!oie nici de lun& nici de stele& pentru a na!ia
de(a lunul insulei76 Cunosc toat coasta de nord "i sper s trec de insulele Ne@(Vear "i de
capul Colnett la o distan' destul de mare pentru a putea s m #eresc de st)ncile lor67
2 8)ine !om #i departe& Lonre& cu !)ntul acesta de nord(est "i cu a/utorul !elelor.
8)ine nu !om mai %ri capul San(<artolome "i sper c& odat cu sosirea nop'ii& !om lsa n urm
Insula Statelor cu cel pu'in 1: de mile.
2 Nu(i prea de!reme& Lonre& dac ne )ndim la timpul de c)nd suntem aici.
2 Oare l rere'i& CareanteC
2 Nu acum& c)nd totul s(a s#)r"it "i c)nd am str)ns a!ere& cum se spune& "i o na! *un
ne poart mpreun cu *o'iile noastre76 -ar& mii de draci& cre%usem c totul era pierdut c)nd
8aule6 c)nd oeleta Careante a sosit n ol# cu o sprtur prin care intra apa7 -ac n(am #i
putut #ace repara'iile a!ariei& cine "tie c)t !reme ar #i tre*uit s mai rm)nem pe insul7 La
!enirea canonierei am #i #ost o*lia'i s ne ntoarcem la capul San(<artolome6 3i eu sunt stul
de capul San(<artolome.
2 -a& rspunse Lonre& al crui c.ip aspru se ntunec& "i& de alt#el& situa'ia ar #i de!enit
#oarte ra!76 4%)nd #arul #r pa%nici& comandantul de pe Santa(,e ar #i luat msuri6 S(ar #i
pus pe cercetri6
Ar #i rscolit toat insula "i cine "tie dac nu descoperea ascun%toarea noastr. 3i apoi& n(
ar #i putut s #ie n"tiin'at de al treilea pa%nic care ne(a scpatC
2 Nu cred& Lonre. N(am sit niciodat !reo urm de(a lui "i n(ar #i putut s triasc
dou luni #r .ran. Cci au trecut aproape dou luni de c)nd Careante6 !e%i& de data aceasta
nu am uitat noul su nume& a ancorat n *aia Elor& "i doar dac acest *ra! pa%nic a trit tot acest
timp numai cu pe"te crud sau cu rdcini6
2 $n orice ca%& !om #i pleca'i nainte de sosirea canonierei& %ise Lonre& "i asta e mai
siur. Nu tre*uie s soseasc dec)t peste o sptm)n& dup /urnalul #arului& adu el& iar atunci
noi !om #i departe de capul >orn& n drum spre insulele Solomon sau Noile >e*ride.
2 $n reul& Lonre. 4oi urca pentru ultima oar pe alerie& s scrute% marea. -ac !d
!reo na!6
2 E.7 3i ce ne pas& %ise Lonre ridic)nd din umeri. Atlanticul "i Paci#icul apar'in
tuturor. Careante are acte n reul. S(a #cut tot ce era necesar n aceast pri!in'& po'i s te *i%ui
pe mine. 3i c.iar dac Santa(,e l(ar nt)lni la intrarea n str)mtoare& i !a napoia salutul& cci la
*uncu!iin' rspun%i cu *un(cu!iin'.
Cum se !ede& Lonre n(a!ea nici o ndoial asupra reu"itei planurilor sale. -e alt#el& se
prea c totul se(ntrecea s le #a!ori%e%e.
$n timp ce cpitanul co*or spre ol#ule'& Careante urc scrile "i& a/uns la alerie& rmase
de !e.e o or ntrea.
Cerul era senin "i linia ori%ontului& retras cu !reo 91 mile& se arta deslu"it. 8area& nc
aitat& nu mai era al*it de spuma !alurilor de%ln'uite "i .ula& puternic nc& nu putea #i o
piedic pentru plecarea oeletei. -e alt#el& c)nd na!a !a intra n str)mtoare& marea !a #i lini"tit "i
se !a mere ca pe un #lu!iu& la adpostul malurilor "i cu !)ntul din pupa.
$n lar& nici o na!& a#ar de o cora*ie cu 0 catare care apru un moment n est& pe la ora
dou& la o asemenea distan' nc)t #r lunet.
Careante nu i(ar #i putut recunoa"te !elatura. -e alt#el& merea spre nord. Nu a!ea deci
destina'ia spre oceanul Paci#ic "i nu nt)r%ie s dispar n %are.
E ade!rat c& o or mai t)r%iu& Careante a!u o pricin de nri/orare "i se ntre* dac nu
tre*uia s(o comunice lui Lonre.
$nspre nord(nord(est& un #um se !edea la mare deprtare. Era deci un !apor care se
ndrepta spre Insula Statelor sau spre =ara de ,oc.
Con"tiin'a tul*ure te #ace temtor. Acest #um l sperie pe Careante. PS #ie oare
canonieraCQ "i %ise el.
-e #apt& erau a*ia n 1+ #e*ruarie "i Santa(,e tre*uia s a/un n primele %ile ale lui
martie76 S #i plecat nainteC -ac era ea& atunci n dou ore !a #i n dreptul capului San(?uan6
Totul ar #i pierdut6 4a #i oare ne!oit s renun'e la li*ertate& n momentul c)nd era pe cale s(o
do*)ndeasc& "i s se ntoarc la ori*ila eDisten' de la capul San(<artolomeC
La picioarele sale& Careante !edea oeleta care se lena ra'ioas& ca "i c)nd !oia s(l
s#ide%e. Totul era pretit. Nu tre*uia dec)t s ridice ancora spre a porni6 -ar n(ar #i putut s(o
#ac cu !)ntul n #a'& s n!in #luDul care ncepea s urceH or& marea nu !a #i lini"tit nainte de
dou ore "i /umtate. Cu neputin' deci s ias n lar nainte de sosirea acestui !apor& "i dac ar
#i canoniera6
Careante nu("i putut stp)ni n/urtura care(i sta pe *u%e.
Nu !ru totu"i s(l anun'e pe Lonre& care era #oarte ocupat cu ultimele pretiri& nainte
de a #i siur de presupunerea lui& "i rmase mai departe sinur de !e.e pe aleria #arului.
4aporul se apropia repede& a!)nd !)nt "i curen'i prielnici. Cpitanul dduse presiune
maDim la ca%ane& cci pe co" ie"ea un #um ros pe care Careante nc nu putea s(l !ad n
spatele !elelor ntinse& n plus& na!a era puternic nclinat la tri*ord. Pstr)nd aceast !ite%& nu
!a nt)r%ia s se seasc cur)nd n dreptul capului San(?uan.
Careante pri!ea tot timpul cu luneta "i nelini"tea sa cre"tea pe msur ce se apropia
!aporul. -istan'a #u n cur)nd redus la numai c)te!a mile "i coca !asului de!eni par'ial !i%i*il.
-ar deodat temerile lui Careante& care de!eneau din ce n ce mai puternice& se risipir.
4aporul mane!r ast#el nc)t s se ndrepte spre str)mtoare "i Careante reu"i s !ad
ntreul su reement.
Era un !apor cu a*uri de !reo 9.1:: T 9.+:: tone "i care nu putea #i con#undat cu Santa(
,e. Careante& la #el cu Lonre "i oamenii si& cuno"tea *ine canoniera& pe care o %rise n mai
multe r)nduri n timpul lunii sale "ederi n *aia Elor. 3tia c era construit ca o oelet cu dou
catare& pe c)nd !aporul acesta a!ea 0 catare.
Ce u"urare sim'i Careante& care se #elicit c n(a tur*urat #r rost lini"tea *andei7 8ai
rmase o or pe alerie "i !%u cum !aporul trecea prin nordul insulei& la distan' de !reo 0 sau B
mile& adic prea departe G9 pentru a comunica #arului matricola& semnali%are care& de alt#el& ar #i
rmas #r rspuns din cau%ele pe care le cunoa"tem.
-up B: de minute& !aporul care merea cu cel pu'in 91 noduri& dispru n dreptul capului
Colnett.
Careante co*or& dup ce #u siur c nici o alt na! nu se !edea la ori%ont. $ntre timp ora
retraerii mareei se apropia. Era momentul #iDat pentru plecarea oeletei. Pretirile se
ispr!iser "i !elele se puteau ridica. Odat ntinse& !or primi la tra!ers !)ntul& care din direc'ia
est(sud(est !a su#la n !elele lui Careante ce !a porni ca seata spre mare.
La ora E Lonre "i cea mai mare parte din oamenii si erau la *ord.
<arca aduse pe cei ce a"teptau la poalele terasei& apoi #u ridicat pe ca!ale'i.
8areea ncepea ncet s se retra. Ea ncepuse s descopere locul unde #usese a"e%at
oeleta n timpul repara'iilor. -e cealalt parte a ol#ule'ului& st)ncile "i artar !)r#urile
ascu'ite. 4)ntul ptrundea prin crpturile #ale%ei "i !alurile se i%*eau mai u"or de ea.
8omentul plecrii sosise. Lonre ddu ordin s se !ire%e ca*estanul. Lan'ul se ntinse&
sc)r')i pe nar "i ancor #u ridicat pe macara& apoi #iDat n !ederea unei cltorii care tre*uia s
#ie lun.
4elele #ur orientate "i oeleta ncepu s se mi"te spre mare.
4)ntul su#l)nd din est(sud(est& Careante !a trece u"or de capul San(?uan. -e alt#el& nu era
nici un pericol s se mear de(a lunul acestei #ale%e #oarte a*rupte. Lonre o "tia& cuno"tea
*ine ol#ul. St)nd n picioare la timon& el mane!ra na!a ast#el nc)t s(i mreasc pe c)t posi*il
!ite%a.
8ersul lui Careante era destul de nereulat. $ncetinea c)nd !)ntul sl*ea& pentru a("i mri
!ite%a c)nd !)ntul se nte'ea.
Atunci ntrecea re#luDul& ls)nd n urm(i un sia/ destul de lin& ceea ce do!edea c nu era
suprancrcat "i c !a a!ea o cltorie *un.
La ora E "i /umtate pe Lonre nu(l mai despr'ea de cap dec)t o sinur mil. 4edea n
#a'a sa marea ntins p)n la ori%ont. Soarele apunea "i n cur)nd stelele !or strluci pe cerul care
se ntuneca su* !lurile amurului.
Careante se apropie n acest timp de Lonre.
2 $n #ine& n cur)nd !om #i n a#ara ol#ului7 %ise el cu satis#ac'ie.
2 $n 1: de minute& rspunse Lonre& !om ocoli capul San(?uan6
2 4a tre*ui oare s *ra'm mai str)ns c)nd !om a/une n str)mtoareC
2 Nu cred& rspunse Lonre. Odat trecu'i de capul San(?uan& !om sc.im*a murele "i
sper s le a!em n *a*ord p)n la capul >orn.
Se%onul ncepe s a!anse%e "i cred c putem s ne *i%uim pe statornicia !)nturilor din est.
$n orice ca%& n str)mtoare !om #ace tot ce e ne!oie "i sper ca *ri%a s nu ne o*lie s na!iam n
!olte.
-ac a"a cum spera Lonre !or putea s e!ite sc.im*area murelor& ar c)"tia #oarte mult
timp. La ne!oie !or co*or !elele ptrate "i nu !or G1 pstra dec)t !elele aurice "i latineA
*riantina& !ela(trinc "i #ocurile.
Ast#el oeleta !a mere cu !)nt *un. $n acest moment& un om din ec.ipa/& postat l)n
nara ancorei& striA
2 Aten'iune& n pro!a7
Careante aler spre omul care striase "i se aplec peste *alustrad.
2 4ino repede7 stri el ctre Lonre.
Goeleta se a#la atunci n dreptul ca!ernei pe care *anda o ocupase at)ta timp.
$n aceast parte a ol#ului se a#la n deri! o parte din c.ila !asului Centur;& pe care
re#luDul o mpinea spre mare. O ciocnire putea s ai* urmri ra!e "i a*ia a!eau timp pentru a
o ocoli.
Lonre mane!r na!a u"or spre st)na. Goeleta deri! cu c)te!a rade "i trecu de(a
lunul c.ilei& care(i atinse numai u"or carena.
8ane!ra a!u drept re%ultat s apropie pe Careante de malul nordic al ol#ului. Apoi na!a
"i relu direc'ia. -up nc 1: de st)n/eni s(ar #i dep"it col'ul #ale%ei "i Lonre ar #i putut roti
timona pentru a lua drumul spre nord.
-eodat& un "uierat ascu'it s#)"ie aerul "i o i%*itur %udui coca oeletei& urmat imediat
de o detuntur puternic.
$n acela"i timp& un #um al*icios& pe care !)ntul l duse nuntrul ol#ului& se ridic de pe
mal.
2 Ce se nt)mplC stri Lonre.
2 S(a tras asupra noastr& rspunse Careante.
Aler)nd la *a*ord& pri!i peste *alustrad "i o*ser! o aur n coc& la o /umtate de
picior peste linia de plutire.
Tot ec.ipa/ul !eni imediat la pro!a.
S #ii atacat de pe aceste meleauri ale litoralului67
O .iulea s(l lo!easc pe Careante la ie"irea din ol#7
-ac ar #i nimerit pu'in mai /os& cu siuran' c l(ar #i scu#undat67
S recunoa"tem c& dac a!eai de ce s #ii speriat& o asemenea aresiune a!ea darul s te "i
uimeasc.
Ce puteau #ace Lonre "i oamenii si6C
S co*oare *arca& s se urce n ea& s se repead pe malul de unde se ridica #umul "i s(i
prind pe cei ce trseser proiectilul& s(i masacre%e sau cel pu'in s(i alune din acel locC6 -ar
se putea oare "ti dac ace"ti aresori nu erau mai numero"i ca ei "i cel mai *ine nu era oare s se
ndeprte%e& spre a constata mai nt)i ra!itatea a!ariei6C
Aceast solu'ie se impuse cu at)t mai mult& cu c)t se trase a doua lo!itur de tun. Un #um
al* se ridic din acela"i loc. Goeleta mai #u lo!it nc o dat. A doua .iulea o i%*i din plin&
pu'in mai /os ca prima.
2 C)rma su* !)nt7 url Lonre aler)nd spre Careante& care se r*i s eDecute ordinul.
-e ndat ce oeleta sim'i ac'iunea c)rmei& !ir "i se nclin la tri*ord. $n mai pu'in de +
minute ncepu s se deprte%e de mal "i ie"i din *taia tunului care #usese ndreptat spre d)nsa.
-e alt#el& nu mai rsun !reo alt lo!itur. Pla/a se arta pustie p)n la capt. Se putea
presupune c atacul nu se !a mai repeta. Cel mai ra*nic era s se !eri#ice starea cocii. $n interior
nu era posi*il s se #ac aceast !eri#icare& cci ar #i tre*uit s se deplase%e ncrctura. -ar era
siur c cele dou .iulele uriser *orda/ul "i intraser n cal.
,u co*or)t *arca& n timp ce Careante puse !elele n pan "i se opri& lenat doar de
re#luD. Lonre "i dul.erul co*or)r n *arc "i eDaminar coca pentru a !edea dac a!aria nu
poate #i reparat pe loc.
O*ser!ar c dou .iulele de B 'oli nimeriser oeleta "i strpunseser *orda/ul. -in
#ericire& partea de su* linia de plutire nu #usese atins. Am*ele uri se seau acolo unde
ncepea carena& eDact la linia de plutire. Cu c)'i!a centimetri mai /os& s(ar #i produs o aur de
ap pe care poate c ec.ipa/ul n(ar #i a!ut timp s(o astupe.
Cala s(ar #i umplut "i Careante s(ar #i scu#undat la intrarea n ol#.
Nendoielnic& Lonre "i oamenii si ar #i putut a/une cu *arca la mal& dar oeleta ar #i
#ost pierdut.
$n de#initi!& a!aria nu era eDtrem de ra!& dar nu(ncpea !or* c(l mpiedica pe
Careante s se a!enture%e spre lar. La cea mai mic nclinare la *a*ord& apa ar ptrunde n
interior. Era deci necesar ca cele dou uri #cute de .iulele s #ie astupate nainte de a se
continua drumul.
2 -ar cine este nemernicul care ne(a lo!itC repeta mereu Careante.
2 Poate pa%nicul care ne(a scpat76 rspunse 4aras. 3i poate "i !reun supra!ie'uitor de
pe Centur;& pe care pa%nicul s(l #i sal!at. Cci pentru a trae o .iulea e ne!oie de un tun "i
acest tun nu poate cdea din lun.
2 -esiur& %ise Careante. Nici o ndoial c pro!ine de pe cora*ie.
E destul de prost c nu l(am sit noi.
2 Ce rost are s pl!rim despre astaC ntrerupse *rutal Lonre.
Tre*uie s #acem repara'ia c)t mai repede.
$ntr(ade!r& nu mai era ca%ul s se discute de mpre/urrile n care s(a produs atacul contra
oeletei& ci de a se purcede imediat la repara'iile necesare. S(ar putea duce e!entual oeleta
aproape de malul opus al ol#ului& l)n lim*a de pm)nt. Pentru aceasta ar #i su#icient o or.
-ar n acest loc ea ar #i #ost prea eDpus la !)nturile din lar "i p)n la capul Se!eral coasta nu
o#erea nici un adpost. La prima nrut'ire a !remii& s(ar #i s#r)mat de st)nci. Lonre decise
atunci s se re!in n aceea"i sear n *aia Elor& unde lucrul ar putea #i #cut n toat siuran'a "i
c)t mai repede posi*il.
-ar n acest moment mareea se retrea "i oeleta n(ar #i putut nainta contra re#luDului.
Erau deci o*lia'i s a"tepte #luDul& care nu !a !eni dec)t peste 0 ore.
Careante ncepea s se clatine destul de tare din pricina .ulei "i deri!)nd putea s #ie
antrenat p)n la capul Se!eral& risc)nd s se umple cu ap. Se "i au%ea %omotul apei care
n!lea prin urile cocii la #iecare ruliu mai tare. Lonre tre*ui s se resemne%e s arunce
ancora la c)te!a ca*luri de capul San(-ieo.
Situa'ia era destul de nri/ortoare. Noaptea se ls "i ndat ntunericul #u de neptruns.
Era ne!oie de toat eDperien'a lui Lonre n cunoa"terea acestor reiuni& pentru a nu e"ua pe unul
din numeroasele reci#e care str/uiau coasta.
$n #ine& ctre ora 9: ncepu #luDul. Ancora #u ridicat la *ord "i& nainte de mie%ul nop'ii&
Careante& nu #r a trece prin multe pericole& a/unse la !ec.iul su punct de acostare& n ol#ule'ul
din *aia Elor.
CAPITOLUL JIII
TI8P -E TREI NILE.
E lesne de nc.ipuit la ce stare de eDasperare a/unseser Lonre& Careante "i ceilal'i. $n
momentul c)nd erau s prseasc de#initi! insula& i(a mpiedicat un o*stacol. $n ultimul minut7
3i canoniera ar putea s("i #ac apari'ia n *aia Elor n B(+ %ile sau c.iar mai cur)nd7 -esiur c&
dac a!ariile oeletei ar #i #ost mai mici& Lonre n(ar #i e%itat s ancore%e n alt parte. S(ar #i
re#uiat& de eDemplu& n ol#ul San(?uan care ptrunde ad)nc n coasta de nord a insulei& n
spatele capului. -ar era o ne*unie s te )nde"ti c ei ar putea ntreprinde acest drum n starea
actual a na!ei. S(ar #i tre%it n #undul mrii nainte de a a/une p)n acolo. Pe timpul parcursului
care tre*uia #cut cu !)ntul din pupa& oeleta& prin tana/& nu ar #i nt)r%iat s se umple cu ap. $n
ca%ul cel mai *un ar #i #ost pierdut toat ncrctura na!ei.
Tre*uiau s se ntoarc deci n ol#ule'ul #arului& iar Lonre procedase cu n'elepciune
resemn)ndu(se s #ac acest lucru.
$n timpul nop'ii& n care nimeni nu a dormit& oamenii tre*uir s #ac de cart "i s #ie
#oarte aten'i tot timpul. Cine putea "ti dac nu !or #i din nou ataca'iC Nu era oare posi*il ca o
trup numeroas& superioar *andei lui Lonre& s #i de*arcat pe o alt parte a insuleiC Se a#lase
poate de pre%en'a acestor pira'i la <uenos Aires "i u!ernul arentinian luase msuri s(i
nimiceascC
Careante emise cel dint)i aceast ipote%A de*arcarea pe Insula Statelor a unor solda'i& cu
misiunea de a urmri pe Lonre "i pe oamenii si. -ar& admi')nd c *anda nu ar #i a!ut de unde
a#la de de*arcarea lor& nu ast#el ar #i procedat o armat reulat. Ea ar #i atacat desc.is& sau& dac
n(ar #i a!ut timp s(o #ac& ar #i masat la intrarea ol#ului di!erse am*arca'iuni "i ar #i pus m)na pe
oeleta n aceea"i sear #ie prin a*ordare& #ie tindu(i calea. $n orice ca%& nu s(ar #i ascuns dup o
sinur ncierare& a"a cum #ceau ace"ti atacan'i necunoscu'i& a cror pruden' trda sl*iciunea
lor.
Careante tre*ui deci s renun'e la ipote%a sa "i re!eni la prerea lui 4arasA
2 -a6 cei care au dat lo!itura a!eau un sinur scop& de a mpiedica oeleta s
prseasc insula "i& dac sunt mai numero"i& nseamn c au supra!ie'uit c)'i!a oameni de pe
Centur;6 Ei l !or #i nt)lnit pe pa%nic "i au a#lat de la el despre apropiata sosire a canonierei.
Tunul sit de ei este de pe na!a e"uat7
Canoniera nu este nc aici& %ise Lonre& cu o !oce tremur)nd de #urie. $nainte de
ntoarcerea ei oeleta !a #i departe7
$ntr(ade!r& era pu'in pro*a*il& admi')nd c pa%nicul #arului i(ar #i nt)lnit pe nau#raia'ii
de pe Centur;& ca ei s #ie mai mult de 1(0. Cum se putea crede c un asemenea uraan !a #i
cru'at mai multe !ie'iC Ce ar putea #ace aceast m)n de oameni contra unei cete numeroase "i
*ine narmateC Goeleta& odat reparat& !a ridica !elele "i !a ie"i n lar& urm)nd de data aceasta
drumul din mi/locul ol#ului. Ceea ce s(a nt)mplat prima oar& nu se !a repeta.
Era deci numai o c.estiune de timpA c)te %ile !or #i necesare pentru repararea noilor
a!ariiC Noaptea nu se petrecu nimic suprtor "i a doua %i ec.ipa/ul se apuc de trea*.
Primul lucru era s se scoat o parte din ncrctura ce se a#la n cal& la *a*ord. A #ost
ne!oie de o /umtate de %i pentru a se ridica lucrurile pe punte. -e alt#el& nu !a mai #i ne!oie s
se descarce totul pe uscat "i nici s #ie a"e%at oeleta pe *ancul de nisip. Gurile #cute de
.iulele se seau pu'in peste linia de plutire& nc)t se !a a/une u"or la ele& acost)nd cu *arca
l)n *orda/& de unde se !or putea astupa #r reutate. Important era s nu #i #ost a!ariat de
proiectile osatura na!ei.
Lonre "i dul.erul co*or)r n cal "i iat ce constatarA cele dou .iulele nu atinseser
dec)t *orda/ul& pe care(l str*tuser cam la aceea"i nl'ime& "i au #ost site c)nd s(a dat
ncrctura la o parte. Nu #cuser dec)t s %)rie coastele& a cror trie nu a!usese de su#erit.
Gurile& a#late la o distan' de 1(0 picioare una de alta& a!eau marinile netede de parc ar
#i #ost tiate cu #ierstrul. Puteau #i nc.ise ermetic cu capace #iDate de osatur& peste care s(ar #i
aplicat o #oaie de du*la/.
$n de#initi!& a!ariile erau mici. Ele nu amenin'au *una stare a cocii "i a!eau s #ie reparate
imediat.
2 C)ndC ntre* Lonre.
2 4oi preti tra!erse interioare care !or #i a"e%ate n aceast sear& rspunse 4aras.
2 3i capaceleC
2 Capacele !or #i #cute m)ine diminea' "i puse m)ine sear.
2 Atunci !om putea sti!ui ncrctura m)ine sear "i s plecm poim)ine diminea'C
2 Cu siuran'& spuse dul.erul.
Cam E: de ore !or #i su#iciente acestor repara'ii "i plecarea lui Careante nu !a #i& n
de#initi!& nt)r%iat dec)t cu dou %ile.
Careante l ntre* atunci pe Lonre dac a doua %i diminea' sau dup(amia% nu se
)nde"te s mear p)n la capul San(?uan.
2 Pentru a !edea pu'in ce se petrece pe(acolo& %ise el.
2 La ce *unC rspunse Lonre. Nu "tiu cu cine a!em de(a #ace. Ar tre*ui s merem n
rup de 9:(91 "i deci s nu lsm pentru pa%a oeletei dec)t 1(0 oameni. 3i cine "tie ce s(ar putea
nt)mpla n lipsa noastr6C
2 E drept& %ise Careante& "i apoi ce(am a!ea de c)"tiatC -uc(se dracului cei ce au tras
n noi7 Important este s prsim insula& "i asta c)t mai repede posi*il.
2 Poim)ine diminea' !om #i pe mare& %ise cateoric Lonre.
EDistau deci toate "ansele ca sosirea canonierei& care tre*uia s ai* loc a*ia peste c)te!a
%ile& s nu mpiedice plecarea oeletei.
-e alt#el& c.iar dac "e#ul *andei "i oamenii si ar #i mers p)n la capul San(?uan& ei n(ar
#i sit nici o urm a lui 4as5ue% "i a lui ?o.n -a!is. Iat ce se nt)mplase ntre timpA
Propunerea #cut de ?o.n -a!is i ocupase pe am)ndoi& n a/un& de dup(amia% p)n
seara. Locul ales pentru amplasarea tunului #u c.iar col'ul #ale%ei. ?o.n -a!is "i 4as5ue% putur
cu u"urin' a"e%a a#etul tunului ntre st)ncile numeroase la aceast cotitur. -ar aducerea tunului
se #cu cu #oarte mare reutate. A tre*uit s #ie tras pe nisipul pla/ei "i apoi pe un teren plin de
!)r#uri de st)nc& unde t)r)tul nu mai era posi*il. -e unde ne!oia de a ridica piesa cu p)r.ii&
care ceru timp "i o*oseal.
Era aproape E c)nd tunul putu #i a"e%at pe a#et "i ndreptat ctre intrarea ol#ului.
?o.n -a!is ncepu apoi ncrcarea "i introduse o cantitate mare de eDplo%i*il& care #u apoi
n#undat cu smocuri de !arec uscat& pe deasupra cruia #u pus .iuleaua. Urm amorsarea. Nu
mai era ne!oie dec)t s tra la momentul potri!it. ?o.n -a!is %ise atunci ctre 4as5ue%A
2 8(am )ndit *ine la ce tre*uie #cut. S nu scu#undm oeleta.
To'i ace"ti ticlo"i ar nota spre mal "i n(am mai putea s scpm din .earele lor.
Important este ca oeleta s #ie #or'at s se ntoarc la locul de unde a aplecat& unde s rm)n o
*ucat de !reme pentru a("i repara a!ariile.
2 ,r ndoial& rspunse 4as5ue%& dar o aur de .iulea poate #i astupat ntr(o sinur
diminea'.
2 Nu& %ise ?o.n -a!is& pentru c !or a!ea ne!oie s deplase%e ncrctura. Cred c
aceasta !a dura BI de ore cel pu'in& "i suntem n 1I #e*ruarie.
2 3i dac sosirea canonierei nu are loc dec)t peste o sptm)nC
$ntre* 4as5ue%. N(ar #i mai *ine s traem n ar*orad dec)t n cocC
2 -esiur& 4as5ue%& odat distrus catarul pro!a "i catarul mare "i nu "tiu cum ar putea
#i nlocuite& oeleta ar #i re'inut mult timp pentru GG repara'ii. -ar s nimere"ti un catar este
mult mai reu dec)t coca "i tre*uie ca lo!iturile noastre s("i atin siur 'inta.
2 -a& rspunse 4as5ue%& cu at)t mai mult cu c)t& dup toate pro*a*ilit'ile& ace"ti ticlo"i
nu ies din ol# dec)t cu mareea de sear "i !a #i destul de ntuneric. , deci cum e mai *ine&
-a!is.
,iind preti'i& lui 4as5ue% "i to!ar"ului su nu le mai rm)nea dec)t s a"tepte& "i se
a"e%ar l)n tun& ata s tra ndat ce oeleta ar trece n dreptul lor.
Se "tie care a #ost re%ultatul acestei canonade "i n ce condi'iuni Careante tre*ui s se
ntoarc la locul de unde plecase. ?o.n -a!is "i 4as5ue% nu("i prsir postul nainte de a !edea
na!a intr)nd n ol#.
3i acum era prudent s("i seasc un re#uiu n alt punct al insulei.
$ntr(ade!r& a"a cum spusese 4as5ue%& poate c a doua %i Lonre "i o parte din oamenii
si !or !eni la capul San(?uan. Poate c !or ncepe s(i urmreasc.
-eci%ia lor #u luat #oarte repede. S prseasc rota "i s caute un nou adpost la o mil
sau dou deprtare& n a"a #el nc)t s poat o*ser!a orice na! care ar !eni dinspre nord. -ac !a
apare Santa(,e& i !or #ace semn dup ce !a a/une la capul San(?uan. Comandantul La#a;ate !a
trimite o *arc cu care s(i aduc la *ord "i ei l !or in#orma care e situa'ia& ce("i !a si n s#)r"it
de%nodm)ntul& #ie c oeleta s(ar mai a#la n ol# #ie& ceea ce din ne#ericire era cu putin'& c ar
ie"i n larul mrii.
P-eie -omnul ca acest lucru s nu se nt)mple7Q )ndeau ?o.n -a!is "i 4as5ue%.
La mie%ul nop'ii am)ndoi plecar la drum& lu)nd cu ei alimente& armele "i re%er!ele de
pul*ere. 8erser de(a lunul coastei aproape E mile& ocolind ol#ul San(?uan. -up mai multe
cercetri& sir pe partea opus a acestui ol# o ca!itate care era destul de ncptoare spre a(i
adposti p)n la sosirea canonierei.
-e alt#el& dac oeleta !a pleca& ei !or putea s se ntoarc la rot.
$n timpul %ilei urmtoare& 4as5ue% "i ?o.n -a!is rmaser de !e.e. $n timpul #luDului
"tiau c oeleta nu poate pleca "i nu erau nelini"ti'i. -ar odat cu re#luDul i cuprindea teama c
repara'iile au #ost terminate n timpul nop'ii. Lonre nu !a mai nt)r%ia nici cu o or plecarea
na!ei& imediat ce acest lucru !a #i posi*il. Nu se temea el s !ad apr)nd Santa(,e tot a"a de
mult pe c)t 4as5ue% "i ?o.n -a!is o doreauC n acest timp supra!e.eau "i litoralul. -ar nici
Lonre& nici oamenii lui nu se artar.
$ntr(ade!r& cum se "tie& Lonre decisese s nu piard timpul cu cercetrile& care ar #i #ost
pro*a*il cu ade!rat %adarnice. S accelere%e lucrul "i s termine repara'iile n cel mai scurt timp&
iat ce era cel mai necesar de #cut& ceea ce de alt#el "i #cea. A"a cum spusese dul.erul 4aras&
piesa de lemn #u pus dup(amia% ntre coaste. A doua %i capacele& pretite "i a/ustate& !or #i
ata a"a cum promisese. 4as5ue% GI "i ?o.n -a!is nu trecur prin nici o prime/die n timpul %ilei
de 9 martie.
-ar c)t de lun li se pru7
Seara& dup ce p)ndir ie"irea oeletei& c)nd a!ur siuran'a c nu prsise locul unde era
ancorat& intrar n ca!itate& unde se putur odi.ni& cci erau #oarte o*osi'i.
A doua %i n %ori #ur n picioare. -ar nu se !edea nici o na!.
Santa(,e nu aprea "i pe toat ntinderea nu se arta nici o d)r de #um.
Oare oeleta !a porni n lar cu prima maree a dimine'iiC Re#luDul ncepuse. -ac pro#ita
de el& !a trece de capul San(?uan dup o or.
?o.n -a!is nu se mai putea )ndi s tra ca n %iua precedent& cci Lonre !a "ti acum
s se p%easc. 4a trece n a#ara *tii tunului "i .iulelele n(ar mai putea atine oeleta.
E u"or de n'eles c)t de ner*dtori "i de nri/ora'i #ur ?o.n -a!is "i 4as5ue% p)n c)nd
mareea se termin. $n #ine& pe la ora G ncepu #luDul. Acum Lonre nu !a mai putea pleca p)n la
!iitoarea maree de sear.
Timpul era #rumos& !)ntul *tea din nord(est. 8area nu mai era tul*ure dup #urtun.
Soarele strlucea ntre nori u"ori pe care& #iind la mare nl'ime& !)ntul nu(i m)na.
$nc o %i nes#)r"it pentru 4as5ue% "i ?o.n -a!is. Ca "i ieri& nu a!u loc nici un #apt
alarmant. Ceata lui Lonre nu prsise ol#ule'ul. Era pu'in pro*a*il ca !reunul din *andi'i s se
ndeprte%e n diminea'a sau dup(masa aceasta.
2 Asta nseamn c ticlo"ii sunt to'i la trea*& %ise 4as5ue%.
2 -a7 Se r*esc& rspunse ?o.n -a!is. $n cur)nd !or #i astupate urile #cute de
.iulele. Nimic nu(i !a mai re'ine.
2 3i poate c6 n aceast sear6 cu toate c mareea !ine t)r%iu& adu 4as5ue%. E
drept& ei cunosc *ine acest ol#7 N(au ne!oie de #ocuri ca s(l lumine%e. L(au str*tut a*ia
noaptea trecut6 -ac pleac n noaptea urmtoare& oeleta i !a duce departe6 Ce nenorocire&
%ise el& c nu i(ai s#r)mat catarele7
2 Ce !rei& 4as5ue%& rspunse -a!is& am #cut tot ce am putut7
Soarta s #ac restul7
2 O !om a/uta7 mormi printre din'i 4as5ue%& care pru c ia imediat o .otr)re de
ne%druncinat.
?o.n -a!is& )nditor& um*la ncoace "i ncolo pe pla/& cu oc.ii ndrepta'i spre nord.
Nimic la ori%ont6 nimic7 -eodat se opri. 4eni l)n to!ar"ul su "i(i %iseA
2 4as5ue%& dac am mere s !edem ce #ac acoloC
2 $n ol#& -a!isC
2 -a6 am !edea dac oeleta a #ost reparat6& dac se prete"te de plecare6
2 3i la ce ne(ar slu/iC
2 Ca s "tim& 4as5ue%7 eDclam -a!is. Ard de ner*dare7 Nu mai pot sta locului. E peste
puterile mele7
3i ntr(ade!r& secundul de pe Centur; nu se mai putea stp)ni.
2 4as5ue%& ntre* el& c)t este de aici p)n la #arC
2 Cel mult 0 mile& trec)nd peste dealuri "i mer)nd n linie dreapt p)n la ol#.
2 Ei *ine& !oi mere& 4as5ue%6 !oi pleca pe la B6 !oi a/une nainte de E6 8 !oi
strecura c)t mai ocolit posi*il6 nu !oi #i !%ut6 iar eu6 !oi !edea7
Ar #i #ost inutil s cau'i s(l mpiedici pe ?o.n -a!is. 4as5ue%& de alt#el& nici nu ncerc "i
c)nd to!ar"ul su i %iseA
2 Ai s rm)i aici. 4ei supra!e.ea marea6 8 !oi ntoarce seara6 4oi pleca sinur6
El rspunse ca un om care "tia ce !oiaA
2 Te !oi nso'i& -a!is. A" !rea "i eu s a/un prin partea #arului.
>otr)rea& odat luat& a!ea s #ie dus la ndeplinire.
$n timpul celor c)te!a ore care tre*uiau s treac p)n la plecare& 4as5ue%& ls)ndu(l pe
to!ar"ul su pe pla/& intr n ca!itatea care le ser!ise de adpost "i se apuc de ni"te tre*uri
misterioase. Secundul de pe Centur; l surprinse o dat ascu'indu("i cu ri/ cu'itul de un col' de
st)nc& alt dat& tind o cma" n #)"ii pe care apoi le mpleti ntr(o #unie roas& dar supl.
La ntre*rile pe care i le puse. 4as5ue% rspunse e!a%i!& spun)nd c(i !a eDplica totul
mai clar& seara. ?o.n -a!is nu strui.
La ora B& dup ce m)ncar c)te un pesmet "i o *ucat de carne& am)ndoi& narma'i cu
re!ol!ere& plecar la drum.
O r)p nust le nlesni urcarea dealurilor "i a/unser la coast #r mare reutate. $n #a'a
lor se ntindea un podi" !ast unde cre"teau numai c)te!a tu#e de mrcine. C)t !edeai cu oc.ii&
nici un copac. C)te!a psri de mare& 'iptoare "i asur%itoare& %*urau n stoluri #uind spre sud.
C)t despre drumul de urmat p)n la *aia Elor& el era u"or de sit.
2 Acolo& %ise 4as5ue%.
3i cu m)na art #arul care se sea la mai pu'in de dou mile.
2 >aidem7 rspunse ?o.n -a!is.
Am)ndoi mereau cu pas r*it. $n ce pri!e"te precau'iile& le !or lua n apropierea
ol#ule'ului.
A*ia dup o /umtate de or de mar" se oprir )#)ind. -ar nu se sim'eau o*osi'i. 8ai
rm)nea o /umtate mil de parcurs. Pruden'a se impunea pentru ca%ul c)nd Lonre sau unul din
oamenii si erau de stra/ pe aleria #arului. La aceast distan' puteau #i !%u'i.
,iind senin& aleria se !edea per#ect. $n acest moment nu se !edea nimeni& dar Careante
sau oricare altul puteau s se a#le n camera de cart& de unde& prin nustele #erestre orientate ctre
toate punctele cardinale& pri!irea cuprindea insula pe o !ast ntindere.
?o.n -a!is "i 4as5ue% se strecurar printre rocile presrate ici colo ntr(o mare
neor)nduial. Treceau de la o st)nc la alta& ascun%)ndu(se& I: t)r)ndu(se c)teodat& c)nd
tre*uiau s treac un loc descoperit. 8ersul lor #u mult ncetinit pe aceast ultim *ucat a
drumului.
Era aproape ora E c)nd au a/uns la ultimele coline care ncon/urau ol#ul. Aruncar o
pri!ire n /os.
Nu puteau #i !%u'i dec)t dac !reunul din oameni ar #i urcat pe colin. C.iar de pe
nl'imea #arului nu puteau #i %ri'i& n mi/locul st)ncilor cu care se con#undau.
Goeleta era acolo& plutind n ol#ule'& cu catarele "i !erile pretite "i reementul n
*un stare. Ec.ipa/ul era ocupat s duc din nou n cal ncrctura care #usese depus pe punte
n timpul repara'iilor. <arca era leat n pupa na!ei "i de !reme ce nu se mai sea l)n
*orda/ul din *a*ord& nsemna c lucrul s(a s#)r"it "i c urile .iulelelor #useser astupate.
2 Sunt ata& murmur ?o.n -a!is& stp)nindu("i cu reu #uria ata s i%*ucneasc.
2 Cine "tie& poate !or porni naintea mareei& adic peste !reo 1 ore.
2 3i s nu po'i #ace nimic& nimic& repet ?o.n -a!is.
$ntr(ade!r& dul.erul 4aras se 'inuse de cu!)nt. Lucrul #usese #cut repede "i *ine. Nu
se mai !edea nici o urm de a!arie. Cele dou %ile #useser su#iciente. Odat ncrctura a"e%at
la locul ei& tam*uc.iurile nc.ise& Careante era ata de plecare.
$ntre timp orele treceauH soarele apuse "i dispruH c%u noaptea "i nimic nu arta c
oeleta se prete"te s porneasc.
-in adpostul lor& 4as5ue% "i ?o.n -a!is ascultau %omotele care urcau din ol# p)n la
ei. Se au%eau r)sete& strite& n/urturi& #)")itul coletelor t)r)te pe punte. Ctre orele 9: au%ir
clar cum se nc.idea un tam*uc.i. Apoi se #cu lini"te.
-a!is "i 4as5ue% a"teptau cu inima str)ns. ,r ndoial c& lucrul #iind terminat& sosise
momentul plecrii. Nu& oeleta se lena nc n ol#ule'& cu ancora lsat "i cu p)n%ele str)nse pe
!eri. Trecu o or.
Secundul de pe Centur; apuc m)na lui 4as5ue%A
2 8areea se ntoarce& %ise el. Iat #luDul.
2 Nu !or pleca7
2 A%i& dar m)ine6C
2 Nici m)ine "i niciodat& spuse 4as5ue%. S merem& adu el& ie"ind din ad)ncitura n
care rmseser la p)nd.
-a!is& #oarte nedumerit& l urm pe 4as5ue% care se ndrepta prudent spre #ar.
$n c)te!a minute #ur la poalele terasei ce ser!ea drept piedestal turnului. A/un"i aici&
4as5ue%& dup o scurt cercetare ddu la o parte o piatr mare& #r prea mult reutate.
2 Strecoar(te aici& i %ise lui -a!is& art)ndu(i sco*itura rmas.
Iat o ascun%toare pe care am descoperit(o din nt)mplare& c)nd eram la #ar. Nu credeam
c mi !a ser!i ntr(o %i. Nu este o !un. Este o simpl crptur n care am ncpea am)ndoi
cu reutate. S(ar putea I9 trece de 9.::: de ori naintea acestei sprturi& #r s se cread c este
cine!a acolo.
-a!is& ascult)nd s#atul& se ls s alunece n ca!itate& unde intr imediat "i 4as5ue%. Lipi'i
unul de altul& aproape #r s se poat mi"ca& "i "opteau ur l)n ur.
2 Iat planul meu& %ise 4as5ue%. Ai s m a"tep'i aici.
2 S te a"teptC repet -a!is.
2 -a& eu m duc la oeleta.
2 La oeletaC spuse -a!is uluit.
2 Am .otr)t c ticlo"ii nu !or pleca& %ise #erm 4as5ue%. Scoase din .ain dou pac.ete
"i un cu'it.
2 Iat un eDplo%i! pe care l(am #cut cu pul*erea "i o cma" de(a noastr. Cu o alt
*ucat de cma" "i restul pul*erii am #cut un #itil.
Pun totul pe cap "i mer not p)n la oeleta. 8 strecor de(a lunul c)rmei "i cu acest
cu'it #ac o aur la pupa& ntre c)rm "i etam*ou. $n aceast aur pun eDplo%i!ul& aprind #itilul "i
m ntorc. Acesta este planul meu pe care nimic n lume nu m !a mpiedica s(l ndeplinesc.
2 E minunat7 eDclam ?o.n -a!is entu%iasmat. -ar nu te !oi lsa s n#run'i sinur un
asemenea pericol. Te !oi nso'i.
2 La ce *unC replic 4as5ue%. Un om sinur trece mai u"or "i un sinur om a/une
pentru ceea ce !reau s #ac.
-a!is insist deea*a& cci 4as5ue% rmase nenduplecat. Ideea era a lui "i n'eleea s(o
pun sinur n aplicare. $n cele din urm -a!is tre*ui s #ie de acord.
$n ad)ncul nop'ii& c)nd ntunericul era de neptruns& 4as5ue%& dup ce se de%*rc& ie"i pe
*r)nci din crptur "i ncepu s co*oare panta colinei. A/uns la ap& intr "i ncepu s noate cu
#or' spre oeleta care se lena u"or& la un ca*lu de mal. Pe msur ce se apropia& masa oeletei
de!enea mai mare "i mai near. Nimic nu mi"ca la *ord. Totu"i erau oameni de pa%. $n cur)nd
nottorul !%u clar silueta unui om care sta de !e.e. A"e%at la pro!a pe teua& ls)ndu("i
picioarele s at)rne deasupra apei& *anditul #luiera un c)ntec marinresc ale crui note se n"irau
limpe%i n tcerea nop'ii.
4as5ue% #cu un ocol "i se apropie de na! pe la pupa& de!enind ast#el in!i%i*il n um*ra
ei near. C)rma se arcuia deasupra lui. Apuc supra#a'a alunecoas "i& cu pre'ul unor e#orturi
enorme& i%*uti s se ridice& a')ndu(se de *arele de #ier. -up ce reu"i s se a"e%e clare pe
panta c)rmei& o str)nse ntre enunc.i ca un ca!aler care d pinteni armsarului. 8)inile
de!enindu(i ast#el li*ere& putu s apuce sacul de pe cap "i& 'in)ndu(l cu din'ii& s caute n el
cu'itul& pe care(l scoase& "i se puse imediat pe trea*. $ncetul cu ncetul& aura pe care o #cea
ntre pana c)rmei "i etam*ou de!eni mai mare "i mai ad)nc. -up o or de lucru& lama cu'itului
ie"i de partea cealalt& n aceast aur destul de ncptoare& 4as5ue% introduse eDplo%i*ilul
pretit& puse #itilul& apoi cut amnarul n sac.
$n acest moment& enunc.ii o*osi'i "i des#cur pentru o clip str)nsoarea. Atunci se
sim'i alunec)nd "i alunecarea nsemna e"ecul ncercrii sale. ,itilul& dac se uda& nu se mai putea
aprinde. $n mi"carea #r !oie pe care o #cu pentru a("i rec)"tia ec.ili*rul& sacul se deplas "i
cu'itul& pe care(l pusese napoi& scp n mare plescind& iar apa ')"ni cu stropi de"i.
C)ntecul omului de pa% ncet *rusc. 4as5ue% l au%i co*or)nd de pe teu& mer)nd pe
punte "i urc)nd pe dunet. $i !%u um*ra pro#il)ndu(se pe supra#a'a mrii. 8arinarul& aplecat
peste *alustrad& cut s descopere cau%a %omotului neo*i"nuit care(i atrsese aten'ia.
8ult !reme sttu ncordat& n timp ce 4as5ue%& cu picioarele n'epenite "i un.iile n#ipte
n lemnul alunecos& sim'ea c puterile l prsesc. $n #ine& lini"tit de calmul dimpre/ur& marinarul
se ndeprt ntorc)ndu(se la locul su "i ncepu din nou s c)nte. 4as5ue% scoase amnarul din
sac "i lo!i ncet n scprtoare. Ie"ir c)te!a sc)ntei. ,itilul aprins ncepu s p)r)ie n*u"it.
4as5ue% se ls s alunece iute de(a lunul c)rmei.
intr din nou n ap "i cu mi"cri tcute not spre mal.
Timpul i pru nemsurat de lun lui ?o.n -a!is& care rmsese sinur n ascun%toarea
sa. O /umtate de or& trei s#erturi& apoi o or ntrea se scurseser. -a!is& nemaiput)nd r*da&
ie"i din crptur "i pri!i cu nri/orare spre mare. Ce a putut s i se nt)mple lui 4as5ue%C $n
orice ca%& nu #usese descoperit& cci nu se au%ea nici un %omot.
-eodat& rs#r)nt de ecoul dealului& o eDplo%ie surd tul*ur lini"tea nop'ii& eDplo%ie
urmat imediat de o larm asur%itoare& de tropituri "i de strite. C)te!a clipe mai t)r%iu sosi
aler)nd un om ud "i m)n/it de nmol din cap p)n n picioare& l mpinse pe -a!is "i se lipi de
d)nsul n ascun%toare& #c)nd s cad peste intrarea ei *locul de piatr care o masca.
Aproape imediat trecu pe acolo& 'ip)nd& o ceat de oameni. <ocancii care se i%*eau de
*olo!ani nu reu"eau s le acopere !ocile.
2 >ai& *ie'i& %ise unul din ei& l a!em n m)n7
2 L(am !%ut cum te !d "i cum m !e%i& %ise un altul. E sinur.
2 Nu se putea deprta mai mult de o sut de metri.
2 A.& canalia7 l prindem noi. Nomotul descrescu& apoi se stinse.
2 S(a #cutC ntre* ncet -a!is.
2 -a& %ise 4as5ue%.
2 3i cre%i c ai reu"itC
2 Sper& rspunse 4as5ue%.
$n %ori& un %omot de ciocane risipi orice ndoial. -ac se lucra ast#el la *ordul oeletei&
nsemna c su#erise a!arii "i c ac'iunea lui 4as5ue% reu"ise. -ar c)t de mari erau aceste a!arii&
iat ce nu putea "ti niciunul& nici cellalt.
2 -e(ar #i at)t de mari nc)t s(i opreasc n ol# o lun7 eDclam -a!is& uit)nd c n
ca%ul acesta el "i to!ar"ul su ar muri de #oame n ascun%toarea lor.
2 Tcere7 "opti 4as5ue% apuc)ndu(l de m)n.
O nou ceat de oameni se apropie& de data asta n tcere. Poate erau cei care se ntorceau
cu m)na oal de la !)ntoarea lor. $n orice ca%& oamenii care o alctuiau nu scoteau nici o !or*.
Nu se au%ea dec)t %omotul pa"ilor.
Toat diminea'a 4as5ue% "i -a!is au%ir tropit de picioare n /urul lor. Cete de oameni
treceau& trimise n urmrirea atacatorului care nu putea #i prins. Totu"i& pe msur ce timpul
trecea& urmrirea prea s sl*easc. -e o *ucat *un de timp nimic nu mai tul*ura lini"tea
ncon/urtoare& c)nd& pe la amia%& 0 sau B oameni se oprir la doi pa"i de aura n care se
.emuiser 4as5ue% "i -a!is.
2 >otr)t& nu poate #i sit7 %ise unul dintre ei& a"e%)ndu(se c.iar pe piatra care astupa
intrarea crpturii.
2 8ai *ine ar #i s renun'm& spuse altul. Ceilal'i au "i urcat la *ord.
2 3i noi !om #ace ca d)n"ii. Cu at)t mai mult& de alt#el& cu c)t netre*nicului nu i(a reu"it
lo!itura.
Ne!%u'i& 4as5ue% "i -a!is tresrir "i ascultar cu "i mai mult aten'ie.
2 -a& apro* un al patrulea. Iete(te& a !rut s arunce n aer c)rma7
2 Su#letul "i inima unei na!e7
2 <ine(am mai #i artat7 %ise un altul.
2 Noroc c eDplo%i*ilul lui a ')"nit spre *a*ord "i tri*ord. Sinurele stricciuni sunt o
aur n pupa "i o #erectur smuls. C)t despre aDul c)rmei& a*ia dac s(a p)rlit lemnul.
2 Totul !a #i reparat a%i& %ise primul& care ncepuse !or*a. 3i n seara aceasta& naintea
#luDului& P!ira ancoraQ& *ie'i7 -up asta& n(are dec)t s "i crape de #oame #uarul& dac(i place7
2 Ei *ine& Lope%& te(ai odi.nit destulC ntrerupse *rutal o !oce aspr. La ce *un at)ta
pl!realC S ne ntoarcem pe na!.
2 S ne ntoarcem& %iser ceilal'i 0 pornind la drum.
$n ascun%toarea n care se a#lau& 4as5ue% "i -a!is& %dro*i'i de cele ce au%iser& se
pri!eau n tcere.
-ou lacrimi umplur oc.ii lui 4as5ue% "i(i alunecar de pe ene& #r ca asprul marinar
s caute s ascund mrturia disperrii sale neputincioase. Iat deci la ce re%ultat *icisnic a dus
ncercarea sa eroic.
Toate pierderile pira'ilor se re%umaser la o nt)r%iere de 91 ore. C.iar n aceast sear&
dup repara'iile #cute& oeleta se !a ndeprta pe marea nemrinit "i !a dispare la ori%ont.
Nomotul ciocanelor& care se au%ea de pe mal& do!edea cu c)t r)!n i o*lia Lonre pe
oamenii si s lucre%e pentru a(l pune pe Careante n stare de plecare. Pe la ora + "i un s#ert& spre
marea disperare a lui 4as5ue% "i -a!is& %omotul ncet *rusc. Ei n'eleser c ultima lo!itur de
ciocan a nsemnat terminarea lucrului. C)te!a minute mai t)r%iu& sc)r')itul lan'ului ancorei pe
nar con#irm acest #apt. Lonre ncepuse mane!rarea ancorei. 8omentul plecrii se apropia.
4as5ue% nu se mai putu stp)ni. $mpin)nd st)nca la o parte& se uit pre!%tor a#ar.
Spre !est& soarele co*ora atin)nd !)r#urile mun'ilor& care nc.ideau !ederea n aceast
parte. La aceast dat& aproape de ec.inoDul de toamn& nu !a trece nici o or p)n !a apune.
$n partea opus& oeleta se sea n ol#ule'. Nu mai eDista nici o urm !i%i*il a
recentelor sale a!arii. Totul prea n ordine la *ord. Lan'ul ancorei& acum !ertical& arta c un
ultim e#ort o !a scoate de la #und la momentul potri!it.
4as5ue%& uit)nd de orice pruden'& ie"i pe /umtate din ascun%toare. -a!is se uit "i el
peste umrul pa%nicului. Am)ndoi pri!eau cu su#letul la ur. Cei mai mul'i dintre pira'i se
urcaser la *ord.
Totu"i& mai erau c)'i!a "i pe 'rm. -intre ace"tia din urm& 4as5ue% l recunoscu #oarte
*ine pe Lonre care se plim*a prin prea/ma #arului& nso'it de Careante. -up + minute& se
despr'ir "i Careante porni spre u"a aneDei #arului.
2 S a!em ri/& %ise 4as5ue% n "oapt. Siur !a urca la #ar.
Am)ndoi se lsar s alunece nuntrul ca!it'ii.
$ntr(ade!r& Careante se urc la #ar pentru ultima oar. $ntr(o clip oeleta urma s plece.
-ar& mai nainte& el !oia s pri!easc departe pe mare "i s !ad dac !reo na! nu apare cum!a
n apropierea insulei.
-e alt#el& noaptea !a #i calm& cci !)ntul sl*ise odat cu cderea serii& ceea ce promitea
un timp #rumos la rsritul soarelui.
C)nd Careante a/unse la aleria #arului& ?o.n -a!is "i 4as5ue% l !%ur #oarte *ine.
,cea ncon/urul turnului& spre a pri!i cu luneta n toate pr'ile. -eodat scoase un ade!rat urlet.
Lonre "i ceilal'i ridicar capetele spre el. Cu o !oce& care #u au%it de to'i& Careante striA
PCanoniera7 Canoniera7Q

CAPITOLUL JI4.
CANONIERA SANTA(,E.
Cum ar putea #i descris panica din acest col' al ol#uluiC StritulA PCanoniera6
canoniera7Q c%u ca un trsnet asupra acestor ticlo"i "i suna ca o condamnare la moarte. Santa(
,e nsemna dreptatea care sosea pe insul& era pedeapsa at)tor crime& pedeaps de care nu mai
puteau scpa7
-ar oare Careante nu se n"elaseC Aceast na! care se apropia era ntr(ade!r canoniera
marinei arentinieneC A!ea ca destina'ie *aia ElorC Nu se ndrepta pur "i simplu spre
str)mtoarea Lemaire sau capul Se!eral& pentru a trece apoi pe la sudul insuleiC
Imediat ce Lonre au%i stritul lui Careante& urc n oan mo!ila& se repe%i pe scara
#arului "i a/unse pe alerie n mai pu'in de + minute.
2 Unde este na!aC ntre* el.
2 Acolo& la nord(nord(!est.
2 La ce distan'C
2 Cam la !reo 9: mile.
2 -eci nu !a putea s #ie la intrarea n ol# nainte de cderea nop'iiC
2 Nu.
Lonre apuc luneta. Cercet na!a cu mare aten'ie& #r s scoat un cu!)nt. Era siur c
era un steamer. Se deslu"ea #umul ros care ie"ea din co"urile sale& ceea ce arta c mere cu
!ite% mare.
C acest !apor era canoniera& nici Lonre& nici Careante nu mai puteau a!ea !reo
ndoial. 4%user deseori na!a arentinian n timpul lucrrilor de construire a #arului& atunci
c)nd sosea sau pleca din Insula Statelor. -e alt#el& !aporul se ndrepta direct spre ol#. -ac
inten'ia cpitanului ar #i #ost s intre n str)mtoarea Lemaire& ar #i mers mai spre !est& "i dac ar #i
!rut s treac pe la capul Se!eral& mai spre sud.
2 -a& %ise Lonre& este n ade!r canoniera7
2 <lestemat .inion care ne(a nt)r%iat p)n acum7 eDclam Careante. ,r ace"ti
netre*nici care ne(au oprit de dou ori& am #i #ost n plin Paci#ic.
2 Toate aceste !or*e nu ne pot slu/i la nimic& ri Lonre. Tre*uie s lum o .otr)re.
2 CareC
2 S plecm.
2 C)ndC
2 Numaidec)t.
2 -a& dar nainte s a/unem prea departe& canoniera !a #i l)n ol#6
2 -a6 dar !a rm)ne n a#ara lui6
2 -e ceC
2 Pentru c nu !a putea o*ser!a lumina #arului "i nu !a risca s nainte%e spre coast n
ntuneric. Acela"i ra'ionament ca "i Lonre l #ceau "i 4as5ue% "i -a!is. Ei nu !oiau s("i
prseasc adpostul at)ta timp c)t puteau #i !%u'i din aleria #arului. $n str)mta lor
ascun%toare& le !enise "i lor )ndul pe care "e#ul pira'ilor l mprt"ise lui Careante. ,arul ar #i
tre*uit s #ie aprins& cci soarele apusese.
Neo*ser!)nd luminile lui& comandantul La#a;ate& de"i cuno"tea *ine insula& nu !a e%ita
oare toat noaptea s intre n ol#C E ade!rat c el intrase p)n acum de %eci de ori n *aia Elor&
dar numai n timpul %ilei "i numai !%)nd #arul care s(i indice drumulH cu siuran' c nu !a
risca s intre n acest ol# ntunecos. $n acela"i timp el se !a )ndi c insula #usese teatrul unor
e!enimente ra!e& de !reme ce pa%nicii nu erau la postul lor.
2 -ar dac& %ise atunci 4as5ue%& comandantul n(a !%ut uscatul "i continu s nainte%e
n speran'a de a %ri lumina #aruluiC I s(ar putea nt)mpla ceea ce s(a nt)mplat cu Centur;. N(ar
putea s e"ue%e pe reci#ele capului San(?uanC
?o.n -a!is rspunse cu un est e!a%i!.
Era #oarte ade!rat c e!entualitatea de care !or*ea 4as5ue% putea s ai* loc. ,r
ndoial ns c !)ntul nu *tea cu #urie "i Santa(,e nu se a#la n acelea"i mpre/urri ca Centur;.
-ar o catastro# era n principiu posi*il.
2 S ie"im pe litoral& spuse 4as5ue%. $n dou ore putem s #im la cap. Poate c !a mai #i
posi*il s aprindem acolo un #oc spre a le semnali%a uscatul.
2 Nu& rspunse ?o.n -a!is& !a #i prea t)r%iu. Peste cel mult o or canoniera !a #i la
intrarea n ol#.
2 Atunci ce(i de #cutC
2 S a"teptm7 rspunse ?o.n -a!is.
Era trecut de ora E "i amurul ncepea s n!luie insula.
$n acest timp& pretirile erau #cute cu mult enerie la *ordul lui Careante. Lonre !oia
s plece cu orice pre'. Pus pe /ratic& .otr)se s prseasc imediat locul unde se a#la. -ac
a"tepta mareea de a doua %i diminea'a& risca s nt)lneasc canoniera. 4%)nd c aceast na!
!rea s prseasc ol#ul& comandantul La#a;ate n(o !a lsa s treac.
$i !a da ordin s opreasc "i !a interoa pe cpitanul su. -esiur c !a !oi s a#le de ce
#arul nu #usese aprins. Pre%en'a na!ei Careante i(ar prea& pe drept cu!)nt& suspect. C)nd oeleta
!a #i oprit& !a urca la *ordul ei& l !a c.ema pe Lonre& !a cerceta ec.ipa/ul "i numai dup mutra
oamenilor !a intra la cele mai #ire"ti *nuieli. 4a o*lia na!a s ntoarc "i s(l urme%e& iar apoi o
!a re'ine n ol# p)n la primirea unor in#orma'ii complete.
3i atunci c)nd comandantul canonierei nu(i !a mai si pe cei 0 pa%nici ai #arului& el nu
!a putea s("i eDplice a*sen'a lor dec)t prin #aptul c au #ost !ictimele unui atentat. 3i n(ar #i
#iresc s cread imediat c autorii acestui atentat erau oamenii de pe na!a care cuta s #uC
$n #ine& se putea i!i "i o alt complica'ie.
-eoarece Lonre "i *anda sa %riser n larul oceanului pe Santa(,e& nu era pro*a*il "i
c.iar siur c l(au o*ser!at "i cei care l atacaser de dou ori pe Careante n momentul c)nd
ie"ea din ol#C Ace"ti du"mani necunoscu'i au urmrit pro*a*il toate mi"crile canonierei "i !or
aprea la sosirea ei n liman& iar dac printre ei& cum e mai mult ca siur& se a#l "i al treilea
pa%nic& Lonre "i ai si nu !or putea s mai scape de pedeaps pentru crimele lor. Lonre se
)ndise la toate aceste e!entualit'i "i la consecin'ele lor. -e aceea& sinura .otr)re la care se
oprise era s porneasc imediat "i& pentru c !)ntul care su#la din nord era prielnic& s pro#ite de
cderea nop'ii pentru a ie"i n lar& #or')nd !elele. Atunci oeleta ar #i n stare s a/un la ocean.
Poate canoniera& ne!%)nd #arul "i ne!r)nd s se apropie de uscat pe ntuneric& s #i rmas n acest
moment destul de departe de Insula Statelor. -ac !a #i ne!oie& pentru mai mult pruden'& n loc
s se ndrepte spre str)mtoarea Lemaire& Lonre !a lua(o spre sud& !a trece de capul IG
Se!eral "i se !a strecura n spatele coastei meridionale. Iat de ce r*ea plecarea.
?o.n -a!is "i 4as5ue%& n'ele)nd planul pira'ilor& se ntre*au cum ar putea s(l mpiedice
"i& n desperarea lor& "i ddeau seama c)t sunt de neputincio"i7
Pe la G "i /umtate& Careante c.em la *ord pe cei c)'i!a oameni care mai erau pe uscat.
$ndat ce tot ec.ipa/ul se a#l pe na!& #u ridicat *arca "i Lonre ordon "i ridicarea ancorei.
?o.n -a!is "i 4as5ue% au%ir %omotul reulat al opritorului& n timp ce lan'ul ncepea s
urce su* ac'iunea ca*estanului.
-up + minute ancora se a#la la post. Imediat oeleta ncepu mane!rarea !elelor. Porni cu
toate !elele ntinse& ca s nu piard nimic din puterea !)ntului care sl*ea. $ncet& na!a ie"i din
ol#ule' "i& pentru a primi mai *ine !)ntul n !ele& se 'inea n mi/locul ol#ului.
-ar n cur)nd na!ia'ia de!eni #oarte di#icil. 8area #iind /oas& oeleta nu era mpins
de curent& "i cu acest ritm nu proresa dec)t #oarte ncet. $n cur)nd nu !a putea nainta deloc "i
poate c.iar !a #i dat napoi& dac peste dou ore !a ncepe #luDul. $n cel mai #ericit ca% nu !a
putea a/une n dreptul capului San(?uan nainte de mie%ul nop'ii.
-ar nu a!ea nici o importan'. Cum Santa(,e nu !a intra n ol#& nu riscau s(o nt)lneasc.
A"teptarea mareei urmtoare nsemna& #r ndoial& c la rsritul soarelui ea !a #i nc n a#ara
ol#ului.
Ec.ipa/ul #cu tot ce(i sttea n putin' pentru a r*i mersul lui Careante& dar era
de%armat contra pericolului e!ident care pro!enea din deri!a na!ei. $ncetul cu ncetul& !)ntul o
mpinea ctre malul de sud al *ii Elor. Acest mal& pe care Lonre nu(l cuno"tea prea *ine& l
"tia totu"i mrinit cu "iruri de st)nci. O or dup plecare& el se cre%u at)t de aproape de mal&
nc)t i se pru prudent s !ire%e ca s se ndeprte%e.
Aceast mane!r nu se putea eDecuta dec)t cu mare reutate& din cau%a !)ntului care
scdea din ce n ce mai mult& odat cu lsarea nop'ii.
Totu"i ea era #oarte urent. Cu c)rma la dreapta& scotele din spate #ur ntinse& n timp ce
erau sl*ite cele din #a'. -ar& din lips de !ite%& oeleta nu i%*uti s !ire%e "i continu deri!a
spre coast.
Lonre n'elese pericolul. $i rm)nea un sinur mi/loc. $l ntre*uin'a.
<arca #u lansat& E oameni co*or)r pe #r)n.ie "i& cu a/utorul !)slelor& reu"ir s #ac s
nainte%e pu'in oeleta care("i ntinse murele la tri*ord. -up un s#ert de or i%*uti s re!in la
!ec.iul drum& #r s se team c !a #i i%*it de reci#ele de la sud.
-in pcate nu se mai sim'ea deloc !)ntul& !elele at)rnau pe catare.
<arca ncerca n !an s(l remorc.e%e pe Careante p)n la intrarea n ol#. Tot ce ar #i
putut #ace na!a era s re%iste #luDului care ncepea. C)t despre naintare& nu mai putea #i !or*a.
4a #i oare Lonre o*liat s arunce ancora n acest loc& la mai pu'in de dou mile deprtare de
ol#ule'C
-up plecarea na!ei& ?o.n -a!is "i 4as5ue% se ridicar "i co*or)r p)n la mare& de unde
urmrir mi"crile oeletei. 4)ntul se oprise cu totul "i ei n'eleser c *andi'ii !or #i o*lia'i s
se opreasc& spre a a"tepta urmtorul re#luD. -ar !or a!ea tot timpul& nainte de re!rsatul %orilor&
s a/un la intrarea n ol# "i le !or rm)ne multe "anse s plece #r s #ie !%u'i.
2 Nu7 Am pus m)na pe ei7 eDclam deodat 4as5ue%.
2 CumC ntre* ?o.n -a!is.
2 4ino6 !ino7
4as5ue% l trase pe to!ar"ul su n direc'ia #arului.
-up prerea sa& Santa(,e tre*uia s se a#le n #a'a insulei. Ar putea #i c.iar #oarte
aproape& ceea ce& de alt#el& nu era deloc periculos pe o mare at)t de lini"tit. ,r ndoial c&
surprins de stinerea #arului& comandantul La#a;ate a"tepta rsritul soarelui& cu ma"inile la mic
presiune.
Tot a"a )ndea "i LonreH dar acesta "i spunea c are cele mai mari "anse s e!ite
canoniera. $ndat ce re#luDul !a duce apele ol#ului spre mare& c.iar "i #r !)nt& Careante "i !a
relua mersul "i n mai pu'in de o or !a #i n lar.
Odat ie"it din ol#& Lonre nu se !a deprta prea mult. I(ar #i su#icient o *ri% u"oar&
din cele care de o*icei su#l din c)nd n c)nd& c.iar "i n nop'ile calme& "i de un curent spre sud&
pentru a mere lin& pe l)n coast& n ad)ncul nop'ii ntunecoase. Imediat ce !a #i trecut de capul
Se!eral& care se se"te la o deprtare de G(I mile& oeleta& adpostit de #ale%& nu !a mai a!ea
de ce s se team. Sinura prime/die era s #ie o*ser!at de oamenii de !e.e de pe Santa(,e&
dac aceasta s(ar a#la mai /os de ol# "i nu spre capul San(?uan.
Comandantul La#a;ate n(ar lsa desiur s se deprte%e oeleta dac ar #i !%ut la ie"irea
din ol#& c.iar "i numai pentru a(i pune cpitanului ntre*ri despre #ar. Cu a/utorul a*urilor& ar #i
a/uns na!a care #uea& nainte ca aceasta s #i disprut n spatele nl'imilor din sud.
Era atunci F "i ce!a. Lonre tre*ui s se mul'umeasc s se opreasc "i s re%iste n #a'a
mareei& ca s a"tepte momentul c)nd !a ncepe re#luDul. -ar mai erau aproape E ore p)n la
re#luD. Curentul nu(i !a #i prielnic nainte de ora 0 diminea'a. Goeleta e!ita #luDul& ntorc)nd
etra!a ctre lar. <arca #u urcat din nou la *ord. C)nd !a sosi momentul& Lonre nu !a pierde
nici o clip pentru a porni din nou.
-eodat ec.ipa/ul scoase un strit care putu #i au%it de pe am*ele maluri ale ol#ului.
O lun ra% de lumin str*tu ntunericul. Luminile #arului se !edeau n toat
strlucirea lor a"tern)ndu(se pe ap& pe o mare supra#a' dincolo de insul.
2 A.& ticlo"ii7 Sunt acolo7 eDclam Careante.
2 Pe uscat7 ordon Lonre.
$ntr(ade!r& pentru a scpa de prime/dia imediat care(i amenin'a& nu a!ea altce!a de
#cutA s de*arce& ls)nd la *ord numai un mic numr de oameni& s alere spre incint& s
ptrund n aneD& s urce scara turnului "i s a/un n camera de cart spre a se npusti asupra
acestui pa%nic "i a e!entualilor si to!ar"i& s se descotoroseasc de ei "i apoi s stin #arul. $n
ca%ul c)nd canoniera pornise s intre n ol#& se !a opri cu siuran'6 -ac era de(acum intrat&
!a ncerca s ias& nemaia!)nd lumina care s(o ndrume spre ol#ule'. $n cel mai ru ca% se !a
opri pe loc& a"tept)nd s se #ac %iu.
Lonre ordon co*or)rea *rcii. Careante "i al'i 91 oameni& narma'i cu pu"ti& re!ol!ere "i
cu'ite& luar loc alturi de el. $ntr(o clip !or acosta "i se !or repe%i spre incinta #arului& de care
nu(i despr'ea mai mult de o mil "i /umtate.
Aceast distan' #u parcurs ntr(un s#ert de or. Nu se deprtaser unul de altul. Toat
*anda& a#ar de cei doi oameni a#la'i la *ord& se sea mpreun la poalele #arului.
-a6 ?o.n -a!is "i 4as5ue% se a#lau acolo. $n oan& #r nici o precau'iune& cci "tiau c
nu !or mai nt)lni pe nimeni& ei urcaser colina "i ptrunseser n incint. Ceea ce !oia 4as5ue%
era s aprind luminile #arului& pentru a arta canonierei drumul spre ol#ule'& unde ea s poat
a/une nainte de !enirea %orilor. Lucrul de care se temea& "i ce temeri l mistuiau7 era s nu #i
distrus Lonre lentilele "i lmpile "i ca ntre aparatul s nu mai #ie n stare de #unc'ionare.
Atunci oeleta& dup toate pro*a*ilit'ile& !a putea s scape #r s #ie o*ser!at de Santa(,e.
Am)ndoi se repe%ir spre locuin'& intrar n culoar& mpinser u"a scrii& pe care o
nc.iser n urma lor pun)nd toate %!oarele& urcar "i a/unser la camera de cart6
Lanterna era n *un stare& lmpile la locul lor& a!)nd nc #itilurile "i uleiul rmase din
%iua n care #usese stins. Nu& Lonre nu distrusese aparatul dioptric al lanternei& el nu se )ndise
dec)t s mpiedice #unc'ionarea #arului pe tot timpul c)t !a rm)ne n *aia Elor. 3i de alt#el& cum
ar #i putut el s pre!ad mpre/urrile n care !a #i ne!oit s(l prseascC
-ar iat c #arul lumina din nou7
Canoniera putea s a/un la !ec.iul su loc de ancorare& #r nici o reutate.
I%*ituri puternice se au%ir la intrarea turnului. $ntreaa *and se npusti spre u" spre a
urca pe alerie "i a stine luminile. To'i "i riscau !ia'a pentru a nt)r%ia sosirea lui Santa(,e. Nu
sir pe nimeni pe teras sau n locuin'. Cei care se a#lau n camera de cart nu puteau #i
numero"i. $i !or n!ine repede. $i !or ucide "i #arul nu !a mai proiecta n noapte luminile lui
prime/dioase.
Cum se "tie& poarta de /os& care se a#la n #undul anului& era #cut dintr(o plac roas
de #ier. Era imposi*il s #or'e%i %!oarele care F: o nc.ideau. Tot a"a de imposi*il era s(o spari
cu lo!ituri de rni sau topoare.
Careante& care ncercase acest lucru& se con!inse repede. -up c)te!a e#orturi %adarnice&
!eni l)n Lonre "i ceilal'i care se a#lau n incint. Ce era de #cutC EDista oare !reun mi/loc de
a urca prin eDterior p)n la lanterna #aruluiC -ac acest mi/loc nu eDista& *andei nu(i mai rm)nea
altce!a de #cut dec)t s se re#uie%e n interiorul insulei& pentru a nu cdea n m)inile
comandantului La#a;ate "i a ec.ipa/ului su. C)t pri!e"te napoierea la *ordul oeletei& la ce le
putea #olosiC -e alt#el& nici nu mai a!eau timp. Nici un #el de ndoial nu putea #i c Santa(,e se
a#la n ol# "i !enea spre #ar.
-ac& din contr& n c)te!a minute #arul ar #i stins& Santa(,e nu numai c nu "i(ar putea
continua drumul& dar ar #i ne!oit s se ntoarc "i oeleta ar i%*uti poate s treac. Or& acest
mi/loc de a a/une la alerie eDista.
2 S)rma paratrsnetului7 eDclam Lonre.
$ntr(ade!r& de(a lunul turnului co*ora un lan' de metal #iDat din 0 n 0 metri de scoa*e
de #ier. C'r)ndu(se de la un crampon la cellalt cu a/utorul m)inilor& era cu siuran' posi*il s
a/uni la alerie "i c.iar s(i iei prin surprindere pe cei ce ocupau camera de cart.
Lonre !a ncerca acest ultim mi/loc de sal!are. Careante "i 4aras o luar nainte.
Am)ndoi se urcar pe aneD& apucar lan'ul "i ncepur s se ca'ere unul dup altul& sper)nd c nu
!or #i o*ser!a'i din cau%a ntunericului. A/unser la *alustrad "i se apucar de *ar. Nu mai
tre*uiau dec)t s sar peste ea6
$n aceast clip rsunar dou #ocuri de re!ol!er.
?o.n -a!is "i 4as5ue% se seau acolo& cu urec.ile ciulite. Cei doi *andi'i& lo!i'i n cap&
ddur drumul *arei "i se %dro*ir de acoperi"ul aneDei.
Atunci se au%i o siren la poalele #arului. Canoniera intra n ol#ule' "i sirena scotea
sunete ascu'ite.
A*ia mai a!eau timp s #u. $n c)te!a minute Santa(,e !a ancora la locul ei o*i"nuit.
Lonre "i oamenii si& n'ele)nd c nu se mai putea #ace nimic& alerar pe teras "i o
luar la oan nspre interiorul insulei.
-up un s#ert de or& n clipa n care comandantul La#a;ate arunca ancora& "alupa
pa%nicilor& redo*)ndit& acost la na!a de r%*oi din c)te!a lo!ituri de !)sl.
?o.n -a!is "i 4as5ue% se seau acum la *ordul canonierei.

CAPITOLUL J4.
-ENNO-X8ZNT.
Canoniera Santa(,e& duc)nd la *ord sc.im*ul de pa%nici pentru Insula Statelor& prsise
<uenos Aires la 9F #e*ruarie. Cu un !)nt F9 prielnic "i pe o mare lini"tit& tra!ersarea sa #u #oarte
rapid. Uraanul care 'inuse aproape I %ile nu se ntinsese dincolo de str)mtoarea 8aellan.
Comandantul La#a;ate nu su#erise deci din pricina lui "i a/unsese la destina'ie mai de!reme cu
c)te!a %ile. -ac sosea cu 91 ore mai t)r%iu& oeleta ar #i #ost departe "i ar #i tre*uit s renun'e la
urmrirea *andei lui Lonre "i a "e#ului ei.
Comandantul La#a;ate nu ls s treac noaptea nainte de a #i #ost pus la curent cu ceea
ce se nt)mplase n *aia Elor de 0 luni ncoace.
-ac 4as5ue% se sea la *ord& camara%ii si ,elipe "i 8ori% nu se a#lau alturi de el. C)t
despre to!ar"ul su& nimeni nu(l cuno"tea "i nu(i "tia nici numele. Comandantul La#a;ate i
c.em pe am)ndoi n careu "i primul su cu!)nt #uA
2 ,arul a #ost aprins t)r%iu& 4as5ue%.
2 Nu mai #unc'ionea% de F sptm)ni6 rspunse 4as5ue%.
2 F sptm)niC7 Ce nsemnea% astaC6 3i ceilal'i 1 camara%i ai ti6C
2 ,elipe "i 8ori% sunt mor'i6 19 de %ile dup plecarea lui Santa(,e& #arul nu mai a!ea
dec)t un sinur pa%nic& domnule comandant7
4as5ue% po!esti e!enimentele nt)mplate pe Insula Statelor& "i termin po!estirea trec)nd
su* tcere #apta pe care a!usese meritul s o s!)r"easc. ?o.n -a !is inter!eniA
2 Ceea ce uit 4as5ue% s ! spun& domnule comandant& adu el& este c cele dou
proiectile ale noastre au #ost cu totul insu#iciente7
Cu toate sprturile pe care i le(am #cut n coc& 8aule ar #i putut s plece c.iar n aceast
diminea'& dac 4as5ue%& n cursul nop'ii trecute& n(ar #i notat p)n la na!& cu pre'ul !ie'ii sale&
plas)nd un eDplo%i! n pupa. E ade!rat c nu a o*'inut pe deplin re%ultatul sperat. A!ariile au
#ost u"oare "i au #ost reparate n 91 ore. -ar aceste 91 ore au #ost acelea care !(au permis s si'i
oeleta n ol#. Acest lucru i se datorea% numai lui 4as5ue%& cum& de alt#el& tot el este acela care&
%rind canoniera& a a!ut ideea de a alera la #ar& spre a aprinde luminile stinse de at)ta !reme.
Comandantul La#a;ate str)nse clduros m)na lui ?o.n -a!is "i a lui 4as5ue%& care prin
ndr%nea' lor inter!en'ie au permis na!ei Santa(,e& s a/un naintea plecrii oeletei& apoi
eDplic n ce condi'ii canoniera a putut !edea Insula Statelor cu o or nainte de apusul soarelui.
Comandantul La#a;ate determinase po%i'ia na!ei pe .art n diminea'a aceasta "i era siur
unde se a#la. Canoniera nu mai a!ea ne!oie dec)t s na!i.e%e n direc'ia capului San(?uan& pe
care tre*uia s(l %reasc nainte de cderea nop'ii. $n ade!r& la amur& c)nd cerul ncepu s se
ntunece& comandantul La#a;ate deslu"i #oarte clar& dac nu coasta de est a insulei& cel pu'in
piscurile nalte din spatele ei. Se sea atunci la o distan' de !reo 9: mile "i era siur c !a putea
ancora dup cel mai t)r%iu dou ore.
$n acest moment& Santa(,e #usese %rit de ?o.n -a!is "i 4as5ue%.
Tot atunci Careante o semnal din !)r#ul #arului lui Lonre& care lu .otr)rea de a porni
c)t mai repede& spre a putea ie"i din ol# nainte ca Santa(,e s #i intrat.
$n acest timp& Santa(,e continua s na!i.e%e spre capul San(?uan6 8area era lini"tit "i
de(a*ia se sim'eau din lar ultimele adieri ale *ri%ei.
-esiur c& nainte ca ,arul de la Captul Lumii s #i #ost construit& comandantul La#a;ate
n(ar #i comis impruden'a s se apropie de uscat noaptea& "i cu at)t mai pu'in s ptrund n *aia
Elor spre a ancora n ol#ule'. -ar coasta "i ol#ul erau acum luminate "i nu mai sea c e
ne!oie s a"tepte p)n diminea'a.
Canoniera "i continu deci drumul ctre sud(!est "i c)nd se #cuse noapte a/unsese la mai
pu'in de o mil de *aia Elor. Canoniera rmase aici& cu ma"inile la mic presiune& a"tept)nd ca
#arul s lumine%e.
Trecu o or. Nici o ra% de lumin nu apruse pe insul.
Comandantul La#a;ate nu putea s se #i n"elat asupra po%i'iei6
<aia Elor era cu siuran' n #a'a lui. Era nere"it n *taia luminii #arului6 3i #arul nu
se aprindea67
Ce se putea )ndi altce!a la *ordul canonierei& dec)t c se de#ectase aparatulC Poate c
lanterna #usese spart& lentilele stricate "i lmpile scoase din u%& n timpul ultimului uraan care
#usese at)t de puternic. Niciodat "i n ruptul capului nu i(ar #i trecut nimnui prin minte c cei 0
pa%nici #useser ataca'i de o *and de pira'i& c 1 dintre ei #useser uci"i de ace"ti asasini "i c al
treilea& pentru a nu a!ea aceea"i soart& #usese o*liat s #u.
2 N(am "tiut ce s #ac& spuse atunci comandantul La#a;ate.
Noaptea era near. Nu puteam s risc s intru n ol#. Tre*uia s rm)n n lar p)n la
re!rsatul %orilor. O#i'erii mei "i ec.ipa/ul erau cu to'ii #oarte nri/ora'i "i presim'eau c s(a
nt)mplat o nenorocire& n #ine& dup ora F #arul strluci6 $nt)r%ierea aceasta se datora pro*a*il
unui accident6 Am ridicat presiunea ca%anelor "i am luat drumul ctre ol#.
-up o or Santa(,e a ptruns nuntru. La o distan' de o mil "i /umtate am %rit n
ol#ule' o oelet ancorat& care prea prsit6
Tocmai !oiam s trimit c)'i!a oameni ntr(acolo& c)nd rsunar #ocuri de arm& "i aceste
#ocuri erau trase de pe aleria #arului76 Am n'eles atunci c pa%nicii no"tri erau ataca'i& c se
aprau pro*a*il contra ec.ipa/ului acestei oelete6 Am dat drumul sirenei& pentru a(i speria pe
aresori6
"i dup un s#ert de or Santa(,e ancora.
2 La timp& domnule comandant7 %ise 4as5ue%.
2 Ceea ce n(ar #i putut #ace& rspunse comandantul La#a;ate& dac nu !(a'i #i riscat !ia'a
pentru a aprinde #arul. Acum oeleta ar #i #ost n lar. Nu am #i %rit(o la ie"irea din ol# "i *anda
de pira'i ne(ar #i scpat.
Toat po!estea se rsp)ndi imediat la *ordul canonierei "i plou cu #elicitri asupra lui
4as5ue% "i a lui ?o.n -a!is.
Noaptea trecu lini"tit "i a doua %i 4as5ue% #cu cuno"tin' cu sc.im*ul alctuit din al'i 0
pa%nici& pe care Santa(,e i aducea pe Insula Statelor.
E de la sine n'eles c nc n timpul nop'ii un deta"ament puternic de marinari #usese
trimis s ia n primire oeleta. Lonre& #r aceast msur& ar #i ncercat cu siuran' s se
m*arce din nou "i odat cu re#luDul ar #i ie"it repede n lar.
Comandantul La#a;ate& pentru a asiura securitatea noilor pa%nici& nu putu s ai* dec)t
un sinur o*iecti!A s cure'e insula de *andi'ii care o *)ntuiau "i care& dup moartea lui Careante
"i 4aras& erau n numr de 90 mpreun cu "e#ul lor& de%nd/duit n neputin'a sa.
-at #iind ntinderea insulei& urmrirea risca s #ie lun "i c.iar s nu("i atin 'elul.
Cum ar putea ec.ipa/ul de pe Santa(,e s rscoleasc ntreaa insulC
Lonre "i oamenii si nu !or #ace& #r ndoial& re"eala s se ntoarc la capul San(
<artolome& cci secretul acestei ascun%tori putuse #i descoperit. -ar cuno"teau tot restul insulei
"i se !or scure poate sptm)ni "i luni nainte ca *anda s #ie capturat p)n la ultimul om. 3i
totu"i& comandantul La#a;ate n(ar #i consim'it s prseasc Insula Statelor nainte de a(i #i pus pe
pa%nici la adpost de orice aresiune "i de a #i asiurat #unc'ionarea reulat a #arului.
Ceea ce putea r*i re%ultatul dorit era lipsa de .ran de care !or a!ea de su#erit Lonre
"i oamenii si. Pro!i%ii nu mai a!eau nici n ca!erna de la San(<artolome& nici n rota de la *aia
Elor.
Comandantul La#a;ate& condus de 4as5ue% "i ?o.n -a!is& constat& c.iar n %orii %ilei
urmtoare& c n aceasta din urm& cel pu'in& nu se mai sea nici o re%er! de pesme'i& carne
srat "i nici un #el de alte conser!e. Tot ce mai rmsese ca alimente #usese duse la *ordul
oeletei. Aceasta #u adus din nou n ol#ule' de marinarii canonierei.
$n ca!ern nu se mai a#lau dec)t rm"i'e #r mare !aloare& a"ternut& .aine "i unelte& care
#ur depo%itate n aneDele #arului.
Admi')nd c n timpul nop'ii Lonre ar #i re!enit la !ec.iul depo%it al /a#urilor sale& n(ar
mai #i sit nimic care ar #i putut s ser!easc de .ran pentru *anda sa. Era pro*a*il c nu a!eau
nici arme de !)ntoare& /udec)nd dup pu"tile "i muni'iile care #useser descoperite la *ordul lui
Careante. Sinurul lucru ce le mai rm)nea era pescuitul. $n asemenea condi'iuni& ori !or #i
ne!oi'i s se predea& ori nu !or nt)r%ia s moar de #oame. Totu"i& cercetrile #ur ncepute
imediat. -eta"amente de marinari& su* ordinele c)te unui o#i'er sau su*o#i'er& se ndreptar unele
spre interiorul insulei& altele spre litoral. Comandantul La#a;ate plec personal la capul San(
<artolome& unde nu descoperi nici o urm a *andei.
Trecur mai multe %ile #r s se semnale%e pre%en'a !reunui pirat& c)nd& n diminea'a de
9: martie& !enir n incinta #arului G ticlo"i din FB
=ara ,ocului& to'i pali%i& sl*i'i& epui%a'i& mor'i de #oame. Adu"i la *ordul lui Santa(,e&
dup ce au #ost .rni'i& se luar msuri s nu poat #ui.
B %ile mai t)r%iu& secundul Rieal& care cerceta coasta meridional n mpre/urimile
capului Me*ster& descoperi + cada!re& printre care 4as5ue% putu s recunoasc doi c.ilieni din
*and.
-in resturile site pe sol n /urul lor& se putea constata c ncercaser s se .rneasc cu
pe"te "i crustaceeH dar nu se !edea nici o urm de !atr& cr*uni stin"i sau cenu". Nu mai
a!useser desiur nici un mi/loc s aprind #ocul.
$n #ine& a doua %i seara& pu'in nainte de as#in'itul soarelui& un om se i!i n mi/locul
st)ncilor care mrineau limanul& la !reo +:: de metri de #ar. Era aproape pe locul unde ?o.n
-a!is "i 4as5ue%& tem)ndu(se c oeleta !a pleca& sttuser la p)nd n a/unul sosirii canonierei&
n acea noapte n care 4as5ue% se .otr)se s #ac o ncercare suprem de a o re'ine. Acest om
era Lonre.
4as5ue%& care se plim*a n incint cu noii pa%nici& l recunoscu imediat "i striA
2 Iat(l76 Iat(l67
La acest strit& comandantul La#a;ate& care um*la pe pla/ cu secundul su& aler n
ra*.
?o.n -a!is "i c)'i!a marinari se repe%ir "i ei "i& aduna'i pe teras& putur s(l !ad pe
"e#ul "i totodat pe unicul supra!ie'uitor al *andei pe care o comandase.
Ce !enise s #ac n locul acelaC -e ce se artaseC Inten'ia sa era s se predeaC Cu toate
acestea& nu putea s nu "tie ce soart l a"teapt. 4a #i dus la <uenos Aires "i !a plti cu capul
ntreaa sa !ia' de .o'ii "i crime.
Lonre sttea nemi"cat pe o st)nc mai nalt dec)t celelalte "i de care !alurile mrii se
spreau nceti"or. Pri!irile sale se ndreptau spre ol#. L)n canonier putea !edea oeleta pe
care norocul i(o trimisese tocmai c)nd tre*uise& la capul San(<artolome& "i pe care nenorocul i(o
luase napoi. C)te )nduri tre*uie c i(au trecut prin minte7 C)te rerete7
,r sosirea canonierei& ar #i #ost de mult n apele Paci#icului& unde i(ar #i #ost at)t de u"or
s #ie #erit de orice urmrire "i s("i asiure li*ertatea.
Cum este lesne de n'eles& comandantul La#a;ate 'inea neaprat s pun m)na pe Lonre.
-du ordine "i secundul Rieal& urmat de E marinari& se strecur n a#ara incintei pentru a
a/une n pdurea de #ai& de unde& urc)nd pe *ariera st)ncoas& i !a #i u"or s(l prind pe *andit.
4as5ue% conducea micul rup pe drumul cel mai scurt.
Nu se ndeprtaser nici cu 9:: de pa"i de teras c)nd au%ir rsun)nd un #oc de arm "i
un corp se pr*u"i n ol "i c%u n mare n mi/locul unei ')"niri de spume.
Lonre scosese un re!ol!er de la *r)u& "i(l lipise de #runte6
Ticlosul "i #cuse sinur dreptate "i acum marea care scdea& t)ra cada!rul su spre lar.
A"a se termin drama de pe Insula Statelor.
E de la sine n'eles c& n acest timp& din noaptea de 0 martie& #arul #unc'iona dup
proram. Pe noii pa%nici 4as5ue% i puse la curent cu ser!iciul. Acum nu mai rmsese nici un
ticlos din *anda pira'ilor.
?o.n -a!is "i 4as5ue% se !or m*arca pe canonier pentru a se ntoarce la <uenos AiresH
de acolo& primul se !a duce la 8o*ile& unde nu !a nt)r%ia s o*'in un *inemeritat post de
comandant de na!& pe msura eneriei& cura/ului "i !alorii sale personale.
C)t despre 4as5ue%& el !a pleca n ora"ul su natal& pentru a se odi.ni dup at)tea rele
ncercri n#runtate cu at)ta cura/6 -ar se !a ntoarce sinur& cci srmanii si camara%i nu !or
mai #i cu el.
$n dup(amia%a %ilei de 9I martie& comandantul La#a;ate& #r ri/ de acum nainte n
pri!in'a siuran'ei noilor pa%nici& ddu semnalul plecrii. Soarele apunea c)nd na!a ie"ea din
ol#.
$n acela"i timp& acolo& pe mal& ')"ni o lumin al crei re#leD /uca n sia/ul na!ei. 3i
canonier& deprt)ndu(se pe marea ntunecat& prea c duce cu ea c)te!a din nenumratele ra%e
de lumin proiectate din nou de ,arul de la Captul Lumii.
S,ZR3IT