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Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C.

Wrede
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Moderadora:

Virtxu


Traductoras:

Virtxu
Parvatti
ANDRE_G
Moonrose
Dham-Love
eli25
aneka
Rihano
Xhessii
**Liseth_Johanna
18**
*Yosbe*
MerySnz
Sheilita Belikov
kuami
Paovalera
Ruthiee
masi
KaThErIn
Sera
Coral


Correctoras:


Marina012
Milliefer
esmeralda38
Vanille
Dangereuse_
majo2340


Recopilacin:


Vanille

Moderadora:

Virtxu

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Sinopsis Pg. 5 Captulo 22 Pg. 190
Captulo 1 Pg. 6 Captulo 23 Pg. 198
Captulo 2 Pg. 14 Captulo 24 Pg. 205
Captulo 3 Pg. 24 Captulo 25 Pg. 214
Captulo 4 Pg. 32 Captulo 26 Pg. 229
Captulo 5 Pg. 42
Captulo 6 Pg. 50 Sobre la autora Pg. 240
Captulo 7 Pg. 62
Captulo 8 Pg. 73
Captulo 9 Pg. 82
Captulo 10 Pg. 90
Captulo 11 Pg. 100
Captulo 12 Pg. 108
Captulo 13 Pg. 115
Captulo 14 Pg. 123
Captulo 15 Pg. 130
Captulo 16 Pg. 139
Captulo 17 Pg. 148
Captulo 18 Pg. 156
Captulo 19 Pg. 164
Captulo 20 Pg. 172
Captulo 21 Pg. 180



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uando un extrao le ofrece una pequea fortuna con tal de entrar en el vagn en el
que viaja un mago, Kim no lo duda. Habiendo crecido como una nia abandonada
en las sucias calles de Londres, para Kim no es ms que romper y entrar. Una vida
dura y tiempos de vacas flacas le han enseado una leccin: rbale a ellos antes de que
te roben a ti. Pero cuando el mago la sorprende en el acto, Kim piensa que es su final.
Hasta que le sugiere que sea su aprendiz; entonces el verdadero problema comienza.
Kim pronto se encuentra entre asesinos, ladrones, y con la poltica a capa y espada, al
mismo tiempo que trata de aprender cmo llegar a ser tanto una dama como un mago en
todo su derecho.






C
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Traducido por Virtxu
Corregido por

im camin lentamente entre la multitud, deslizndose dentro y fuera del
trfico casi sin pensar. Le gustaba el ruido y el bullicio comn a todos los
mercados de Londres, pero Hungerford era su favorito. Aunque era pequeo
en comparacin con el Covent Garden de la sala Leaden, estaba muy concurrido. Los
carritos estaban estacionados a lo largo de los lados de la calle, dejando slo estrechos
pasillos para los clientes. Los ms afortunados entre los vendedores posean puestos
permanentes, mientras que otros mostraban sus zapatos, escobas o cestas en desnudas
franjas de pavimento. Otros, caminaban entre la gente con cestas de nabos, manzanas,
cebollas o berros, gritando sus productos en voz poco musical.
Kim dej que el flujo del trfico la llevara cerca de la ms reciente adicin del mercado,
mirando con una mezcla de curiosidad y evaluacin profesional. Haba un carro pintado
de amarillo blanqueado por el sol; la mitad de sus altas ruedas rojas estaban ocultas por
un puesto a ambos lados. Dos grandes puertas formadas por el extremo del vagn daban
a la calle, y se sujetaban con un candado oxidado.
Las puertas soportaban la vasta pintura de un hombre con un sombrero de copa negro, y
una serie de letras decorativas incomprensibles, justo debajo de l.
El vagn haba acaparado uno de los mejores lugares en el mercado, justo entre Jamie el
Sastre y el puesto de pescado: Rojo de Sal. Kim frunci el ceo. Sal era una buena
mujer, pero no vea con buenos ojos que Kim descargara un carro a su lado. Incluso si
descargar no fuera exactamente lo que Kim iba a hacer. Jamie era ms irritable, pero
no se daba cuenta de ello. El ceo de Kim se profundiz. Se pregunt, no por primera
vez, si haba sido prudente tomar este trabajo. Los burgueses eran problemticos, ni
mencionarlo, y un burgus sabe lo suficiente como para encontrar a Kim entre las
callejuelas de Londres...
Firmemente, Kim llev su mente de nuevo a la empresa en cuestin. El vagn estaba lo
suficientemente cerca al Rojo de Sal como para raspar la pintura del lado de la plaza,
salvo que no haba nada que raspar. Pequea como era, Kim nunca sera capaz de pasar
a travs. Tendra que pasar por donde Jamie, a continuacin, y hacer tiempo hasta que l
estuviera ocupado con un cliente. Mir al vagn con recelo.
K
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Un hombre dio la vuelta por la esquina del vagn y empez a deshacer las trabas en la
parte trasera. Era alto y delgado y todo en l pareca encorvado, desde los pantalones
anchos hasta los hombros inclinados pasando por el borde de su sombrero gacho.
Incluso el bigote era mustio, y mientras trabajaba, masticaba ausente yendo de un
extremo al otro.
Las puertas se abrieron, y Kim parpade sorprendida.
Toda la parte trasera del vagn estaba ocupada por un pequeo escenario. Una cortina
roja descendi separando la parte de atrs del escenario del interior del vagn. Kim se
olvid de su objetivo final y se desliz ms cerca, fascinada. El hombre encorvado abri
una pequea escalera hacia abajo a la derecha del escenario y la sujet en su lugar, y
luego se subi l mismo al escenario. Desapareci detrs de la cortina, para reaparecer
un momento despus con una mesa, la cual puso con cuidado en el centro del escenario.
Entonces, situ lmparas colgantes a ambos lados.
Una multitud comenz a apiarse alrededor del extremo del vagn, atrados por el
curioso espectculo de algo que sumi al mercado en completo silencio. Algunos de los
presentes hicieron comentarios sobre cmo los faroles fueron colgados y encendidos.
Buen aceite o residuos, son esos y Un poco torcido, no?. El hombre encorvado se
dio vueltas al bigote, pero no dio seal de que lo hubiera odo.
Termin su trabajo y desapareci una vez ms detrs de la cortina. Por un largo rato no
hubo ms actividad, y la pequea multitud murmuraba con decepcin. Antes de que
pudieran comenzar a alejarse, se produjo un gran estruendo, y una espesa nube de humo
blanco envolvi el escenario.
Vengan, vengan todos! grit una timbrada voz desde el centro del humo.
Preprense para ser sorprendidos y asombrados por el nico, el inimitable Mairelon
el Mago!
Con las ltimas palabras, el humo se disip. En el centro del escenario haba un hombre.
Tena el pelo oscuro alrededor de una cara redondeada, y un bigote pequeo, limpio
pero sin barba. Llevaba una capa de pera negra y un sombrero de copa, lo cual haca
difcil determinar su altura, Kim lo juzg de mediana estatura. Su mano derecha
sostena un bastn con una cabeza de plata. Otro burgus! pens Kim con disgusto.
Ella no crey ni por un momento que fuera un verdadero mago, si lo fuera, no perdera
su tiempo trabajando en el mercado. Sin embargo, sinti una punzada de inquietud.
El hombre sostuvo su postura por un momento y luego ech hacia atrs la capa.
Soy Mairelon el Mago! anunci. Prstenme su atencin y les mostrar
maravillas. El conocimiento de Oriente y Occidente es mo, y los secretos de los cultos
misteriosos de frica y la India! Contemplen!
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Mairelon sac un pauelo de seda de su bolsillo y mostr ambos lados.
Un pauelo perfectamente normal tan normal, como la seda ms fina pueda llegar a
serlo. Las cosas de valor deben mantenerse cerca.
El pblico se ri entre dientes mientras lo meta en su puo cerrado y este se
desvaneca.
Dios mo, me parece que lo he perdido a pesar de mis esfuerzos dijo el mago,
abriendo su puo. Ahora, dnde...? Ah!
l se inclin hacia una posicin muy de criados en frente del escenario y sac el
pauelo de su sombrero. Adems de una cadena de pauelos de color vino con l,
anudada de un extremo a otro. Mairelon frunci el ceo.
Ahora, qu voy a hacer con todo esto? Reflexion.
Cuidadosamente los dobl en una bola compacta y envolvi la pelota en el pauelo
blanco. Cuando lo sac, los pauelos se haban ido.
El flujo de la charla continu mientras que a Mairelon le prestaba un centavo un hombre
en la multitud, lo hizo pasar a travs de su pauelo, y luego desapareci y reapareci.
Sac un huevo de detrs de la oreja de otro hombre, lo parti en su sombrero, y luego
meti la mano en el sombrero y sac una paloma viva. l la cubri brevemente con su
capa, y luego abri la capa a un lado para revelar una jaula de mimbre grande con la
paloma en su interior. Coloc la jaula y la paloma en el suelo del escenario e hizo un
gesto con su bastn, y estos desaparecieron en una nube de humo y llamas. Le mostr a
la multitud un recipiente poco profundo y le dijo a uno de los chicos del tumulto que lo
llenara con agua, luego dej caer una hoja de papel y sac dobladas diez pequeas
lmparas chinas de papel.
Kim vio el show con un disfrute descarado.
Cerca del final, el hombre encorvado reapareci, llevando una pandereta antigua.
Mientras Mairelon terminaba su actuacin, su compaero circul entre la multitud,
recogiendo peniques y chelines de los espectadores.
A regaadientes, Kim llev su mente lejos de la fascinante vista de Mairelon el Mago
que haca malabares con huevos, pasndolos entre sus dedos giles, cambiando de
blanco a rojo al azul y al amarillo en una sucesin rpida. Esta era la primera vez que
ambos hombres haban estado fuera a la misma vez, y ella tena que saber el tiempo que
el vagn permaneca vaco.
Ella comenz a cantar Querida Jenny mentalmente para marcar el tiempo, y frunci el
ceo con irritacin. Su aversin por este trabajo se haca ms fuerte cada minuto. Robar
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un reloj de bolsillo en High Street nunca la haba molestado, pero haba odiado siempre
los mercados de trabajo. Hungerford era lo ms cercano que haba tenido a una casa
desde que la vieja Madre Tibb la introdujo en el engao, y aunque todo lo que tena que
hacer esta vez era slo un poco de espionaje, senta lo mismo que robar un abadejo de
Rojo de Sal cuando ella estaba de espaldas. Kim contemplaba eso olvidando
convenientemente el retorno a la taberna donde el burgus haba dispuesto reunirse con
ella, pero la memoria de una libra le hizo recordar al extrao haba ofrecido mantenerla
con una cadena de hierro.
Cinco libras era una fortuna para los estndares de Kim, poda comer bien y dormir en
seco durante meses y an quedaba suficiente para sustituir la rada chaqueta y los
pantalones de chico que llevaba. Si jugaba bien sus cartas, incluso podra salir de las
calles para siempre. Haba llegado el momento de hacerlo, ella estaba, pens,
acercndose a los diecisiete aos, y su crecimiento retrasado llegaba finalmente. No
sera capaz de hacerse pasar por un chico por mucho ms tiempo. Un escalofro le
recorri la espina dorsal, y empuj el pensamiento y el oscuro conocimiento de las
consecuencias inevitables que seguiran al final de su baile de mscaras, fuera de su
mente. Mairelon el Mago, por el momento al menos, importaba mucho ms que su
propio futuro incierto.
Mairelon termin su show en una rfaga de destellos de cuchillos y pauelos girando, y
se inclin sumamente.
Gracias por su atencin y por sus contribuciones. l hizo una sea a su adusto
asistente con la pandereta, y la multitud se ech a rer. Con esto concluye esta
actuacin, pero pronto Mairelon el Mago volver a realizar cosas an ms maravillosas
para su deleite y asombro! Hasta entonces, mis amigos! En una segunda bocanada de
humo y llamas, el mago desapareci.
Kim se detuvo a mitad del verso octavo de Querida Jenny y se escabull mientras la
multitud empezaba a dispersarse. Ella no quera que Sal o Jamie se fijaran en ella y lo
recordaran ms tarde. Una vez que estuvo a salvo lejos del vagn de Mairelon, respir
con ms facilidad. No poda hacer nada con respecto al mago hasta el final de su
prximo espectculo. Tena tiempo, ahora, para disfrutar del mercado.
Se detuvo ante una anciana con un pauelo descolorido, cambiando una de sus monedas
cuidadosamente atesoradas, por una bolsa de castaas asadas. Se las comi mientras
caminaba lentamente, saborendolas. El desacostumbrado calor en su estmago la hizo
sentir ms alegre, aunque todava no estaba muy entusiasmada con la idea de curiosear
en el vagn de Mairelon. Por un lado, no le gustaba el aspecto del burgus flacucho que
la haba contratado.
Inconscientemente, flexion los dedos, haciendo crujir la bolsa. Cinco libras compraran
mucho ms que castaas. El burgus flacucho no le haba pedido nada a Nick, se
record, slo que mirara a su alrededor y le dijera lo que vea y si el mago tena un cofre
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especial en su carro. El burgus haba afirmado que era una apuesta. Incluso podra estar
diciendo la verdad; una apuesta es mejor que nada.
Ella se apart para dejar que una vendedora de ostras empujara su carretilla pasndola.
No se senta bien. El burgus haba estado demasiado interesado en la bsqueda de ese
cofre. Haba parecido positivamente emocionado cuando empez a describirlo:
plateado, haba dicho, con una gran cantidad de tallas y patrones en cuyos detalles Kim
no haba visto ninguna razn para molestarse en recordarlos.
Kim frunci el ceo. La curiosidad fue su debilidad ms acuciante.
Y cinco libras, cinco libras. No era como si ella estuviera haciendo ningn dao.
Termin la ltima de las castaas y meti la bolsa en uno de sus muchos bolsillos, en
caso de que le encontrara un uso para ms tarde. Ella lo hara tal y como haba pedido el
burgus: entrara, mirara a su alrededor, y saldra. Mairelon nunca sabra que alguien
haba estado all.
Y si encontraba ese cofre, tal vez ella viera lo que era tan especial en l. Pero no se lo
mencionara al burgus flacucho. Recogera su dinero y se ira. Incluso podra volver y
advertir a Mairelon sobre el hombre que mostraba tanto inters. La gente del mercado
debera permanecer junta, despus de todo. Sonri para sus adentros. Le servira al
flacucho burgus un poco de su propia sopa! Silbando alegremente, se alej para ver si
el espectculo de tteres segua situado en el extremo ms alejado del mercado.

* * *

Por la noche se encontr merodeando cerca del vagn de Mairelon una vez ms. Esta
vez se qued en las sombras junto al puesto de Jamie, apoyada en uno de sus postes de
apoyo. Mientras la multitud se haca ms grande, se permiti ser empujada hacia atrs
hasta la puerta trasera del vagn, la cual formaba una parte del escenario de Mairelon,
pero ocultaba la representacin de su vista.
Mairelon era tan bueno como su palabra. l no repiti, por lo que Kim podra decir,
cualquiera de los trucos que haba utilizado en su actuacin anterior. Esta vez, hizo tres
anillos de plata pasar ininterrumpidamente a travs unos de otros, cerrndolos y
desbloquendolos en patrones intrincados. l compr una manzana a un vendedor que
pasaba y la abri para revelar un cheln en su ncleo. El vendedor de manzanas fue
rodeado de inmediato por clientes esperanzados, pero su mercanca restante result
decepcionantemente ordinaria.
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Mientras tanto, el mago sigui sin problemas con su show. Pidi prestado un sombrero
a uno de los hombres de la multitud, hirvi un huevo en l, y le devolvi el sombrero a
su propietario sin ningn dao. Luego sac una baraja de cartas y pas a travs de una
serie de trucos cada vez ms elaborados.
Kim estaba tan cautivada por el espectculo que estuvo a punto de perderse cmo una
pequea puerta se abra cerca de la parte delantera de la carreta. El ruido tintineante de
la pandereta llam su atencin de vuelta. Apresuradamente ella se acurruc contra el
lado del puesto de Jamie, sosteniendo una manga irregular para ocultar su rostro. El
ayudante encorvado de Mairelon mir en su direccin al pasar, pero sus ojos se
movieron una vez que cay en la cuenta de su aspecto sucio y pobre.
Tan pronto como el hombre hubo sido absorbido por el pblico, Kim se lanz hacia la
puerta de vagn, esperando que el show de Mairelon y las sombras cada vez mayores la
mantuvieran lejos de ser notada. Su suerte se mantuvo, ningn grito la sigui por el
estrecho pasillo, y cuando lleg, la puerta no estaba cerrada con llave. Kim la abri y
medio salt, medio cay en el interior del vagn, con el primer estribillo de Querida
Jenny, hacindose eco en su mente.
Hizo una breve pausa para recuperar el aliento y mir a su alrededor. Una vez ms, se
encontr mirando con sorpresa. El interior del vagn era de paneles de madera oscura y
pulida muy brillante. Las filas de armarios corran por un lado, coronadas por una
plataforma de baldosas grises suaves. Un cofre largo estaba situado en la otra pared, por
el rollo limpio de mantas en un extremo, Kim supuso que ste se abra en una cama. Es
de suponer que el hombre encorvado dorma en el suelo, o tal vez en el carro, porque no
vea ninguna seal de una segunda cama.
Una pequea lmpara, que Kim haba decidido era de estao, ya que no poda ser de
plata, colgaba cerca de la puerta. Su luz ech hacia atrs la rica luz poniendo de relieve
las paredes y las puertas del armario. Una alfombra de lana, de color rojo oscuro con
dibujos extraos en crema y negro, cubra el suelo.
Kim nunca haba estado en ningn sitio la mitad de elegante que esto en toda su vida,
incluso la habitacin trasera del Caballero Jerry no era nada ante esto.
El teln se desvaneci en el otro extremo del vagn balancendose mientras Mairelon
cruzaba el pequeo escenario. Kim sali de su estupor cuando se dio cuenta que la
cortina era lo nico que la separaba de ser descubierta. Poda or las pisadas del mago
con toda claridad. l sera capaz de escucharla con la misma facilidad, en caso de que
fuera torpe o descuidada.
Kim mir alrededor del vagn de nuevo, dolorosamente consciente de la necesidad de
apresurarse. Ella haba perdido cerca de un verso entero en su meditacin. Los armarios
eran el lugar ms probable para comenzar. Ella dio un paso adelante, como un gato
acechando a un ratn especialmente sospechoso, y abri la primera puerta.
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El armario estaba lleno de platos. Tres platos mal emparejados y un tazn de cermica
para la sopa ocupaban el estante inferior, una hilera de tazas de t de porcelana colgaba
de ganchos en la parte inferior de la plataforma anterior. La parte superior del armario
contena una ordenada pila de sartenes de cobre, ollas de hierro, y tapas variadas. Kim
tuvo el tiempo suficiente para asegurarse de que no haba nada escondido dentro o
detrs de cualquiera de ellos, luego continu. Su apresurada bsqueda no revel nada de
inters en los armarios restantes, y se volvi hacia el gran cofre.
La tapa no respondi a su cuidadoso tirn. Una inspeccin ms cercana revel una
cerradura oculta. Kim vacil. Tena casi tres versos completos de Querida Jenny,
aunque ella se permitiera dejar este ltimo como un margen de seguridad. Y el burgus
flacucho no estara satisfecho si todo lo que tena que decirle era que Mairelon el Mago
mantena cacharros en sus armarios y un cofre cerrado. Tena los labios apretados, y
meti la mano en el bolsillo en busca del pedacito de alambre rgido que siempre
llevaba.
La cerradura era buena, y la madera sobresaliente que la ocultaba haca su trabajo ms
difcil.
Dos versculos ms de Querida Jenny pasaron mientras el cable trenzado iba de ida y
vuelta, persuadiendo a los engranajes a volver a su posicin. Estaba a punto de
abandonar sus esfuerzos cuando oy un leve chasquido y la tapa del bal se abri un
cuarto de pulgada.
Kim se enderez y guard el alambre.
Se apoder de la tapa del cofre y la levant, obligndose a moverse lentamente en el
caso de que los goznes chirriaran.
Luego lo mantuvo en esa posicin con una mano y se inclin para mirar dentro.
Montones de sedas de colores brillantes se encontraban ante sus ojos. Junto a ellas haba
encajadas cajas de madera, un conjunto de diminutas linternas chinas, varios espejos, un
tubo de vidrio con una cubierta de papel pintado, un sombrero de copa, y varios mazos
de cartas, todas dispuestas de forma ordenada y precisa de acuerdo a un orden que Kim
no poda comprender. Algunos los reconoci como accesorios del primer show de
Mairelon, ninguno de ellos se pareca en nada al cofre que el noble estaba buscando.
Cuando empez a cerrar la tapa, vio una muestra de terciopelo negro que sobresala de
debajo de una pila de pauelos de seda cuidadosamente doblados. Un ltimo intento,
pens, y ech las sedas a un lado.
Su mano se cerr en algo duro y pesado, envuelto en terciopelo. Luego hubo una
violenta explosin, sin sonido y Kim se ech hacia atrs contra los armarios en el otro
lado del vagn. A travs de una bruma de luz violeta, vio la tapa del bal cerrarse
lentamente. Puntos de color prpura bailaban ante sus ojos, luego se extendi para
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cubrir la totalidad de su campo de visin. Su ltimo pensamiento coherente, mientras la
oscuridad prpura la llevaba a una profunda inconsciencia, fue una enfadada maldicin
dirigida al burgus que la esperaba en la casa pblica. Cinco libras no era ni de lejos el
pago suficiente para husmear a un verdadero mago.






















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Traducido por parvatti y ANDRE_G
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im se despert de golpe. Estaba apoyada contra algo duro, en una posicin
semi-sentada, y poda sentir el cable alrededor de sus muecas y tobillos.
Escuch unas voces por sobre su cabeza y se oblig a permanecer quieta,
fingiendo inconsciencia. Esto no era esperado, aparentemente; luego de un rato, escuch
a una voz preocupada decir:
Cundo se despertar?
Est despierto dijo la voz del mago Mairelon. Est fingiendo. Vamos, hijo,
puedes admitirlo tambin. Tendrs que abrir los ojos tarde o temprano.
Kim suspir y se rindi. Dio una mirada apresurada alrededor cuando abri los ojos,
con la dbil esperanza de descubrir una manera de salir de su difcil situacin. Estaba
apoyada en la fila de armarios, uno de los cuales tena la puerta abierta,
presumiblemente se haba abierto cuando haba pasado a travs de ella. La cuerda de sus
manos era lamentablemente gruesa, y los nudos eran difcilmente familiares. Despus
de una mirada, abandon toda intencin de liberarse mientras la atencin de sus
captores estuviera en otro lugar.
As es dijo Mairelon.
Kim mir hacia arriba. Mairelon estaba de pie junto al cofre, en el lado opuesto del
vagn. Se haba quitado la capa y el sombrero, y sin ellos, pareca un tanto ms pequeo
y joven que lo que haba parecido sobre el escenario. Su expresin no contena ni la ira
ni la molestia que Kim esperaba, sino que haba un brillo de algo muy parecido al
inters o al entretenimiento. Ella comenz a pensar que podra salir de esto, despus de
todo.
Al lado de Mairelon estaba el hombre bajo. Tambin l se haba quitado el sombrero, y
su pelo gris y negro estaba pegado a su cabeza. Altern una agria mirada a Kim con otra
mirada nerviosa dirigida a Mairelon, mientras masticaba continuamente un extremo de
su bigote.
Kim se volvi para mirar a Mairelon.
K
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Es un conocedor apropiado, verdad? dijo en su mejor tono juvenil.
En lo que a usted le interesa no, no tan cercano al conocimiento como me gustara ser
respondi Mairelon afablemente.
Va a llamar a los alguaciles?
Eso depende de cunto ests dispuesto a contarme.
No tengo razn para guardar silencio dijo francamente Kim. Si el burgus que la
haba contratado hubiese sido ms abierto, podra haber sentido alguna obligacin de
mantener la boca cerrada, pero ni siquiera un extrao-y-extranjero la hara proteger a un
empresario que haba retenido el conocimiento fundamental acerca de un trabajo.
Especialmente, cuando ella no haba estado demasiado entusiasmada sobre ese trabajo,
en primer lugar.
Entonces, tal vez podra explicarme exactamente lo que estabas haciendo en mi carro
dijo Mairelon.
Husmeando dijo Kim rpidamente.
El hombre bajo resopl a travs de los extremos de la humedad de su bigote.
Robando, ms probablemente.
Calma, Hunch dijo Mairelon. Mir a Kim en el armario abierto con un brillo
especulativo. Slo mirando?
As es dijo Kim con firmeza. Simplemente miraba.
Los ojos del mago se redujeron, y Kim se pregunt si su respuesta haba sido demasiado
fuerte para el chico que finga ser. Sin embargo, ahora ya era demasiado tarde para
cambiarlo.
Eso explica los armarios, creo dijo Mairelon despus de un momento. Cmo
has hecho...?
No le crees verdad? exigi el hombre bajo.
Hunch! Abstente de interrumpir, si fueras tan amable.
Y que te metas en problemas por creer cosas que no deberas? dijo Hunch
indignado. No lo creo!
Mairelon dio a su esbirro una mirada exasperada.
Entonces, puedes salir hasta que haya terminado.
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La cara de Hunch tom una expresin sombra.
No.
Es eso o callarte.
Las miradas de los dos hombres se sostuvieron brevemente; la de Hunch descendi.
Bien, entonces, permanecer tranquilo.
Bien. Mairelon se volvi hacia Kim, que haba estado observando el intercambio
con gran inters. Como estaba diciendo, creo que has explicado lo de los armarios. El
cofre es otro asunto. Cmo lo has abierto?
Consegu desbloquearlo.
Me parece un poco difcil de creer. No es un mecanismo simple.
No tiene que serlo dijo Kim, permitindose caer en la reflexin implcita sobre su
habilidad.
Mairelon levant una ceja.
Bueno, vamos a dejarlo por el momento. Por qu estabas, eh, husmeando en mi
vagn?
Un burgus en El Perro y el Toro dijo que me pagara cinco libras para saber lo que
haba aqu. Dijo que tena una apuesta sobre ello.
Ah, s? Mairelon y Hunch intercambiaron miradas
Pens que tena que instruirme apropiadamente. Ella obtuvo un placer perverso en
traicionar al burgus que la haba metido en esto. Pero si era slo una apuesta, por
qu me dej convencerlo de darme cinco libras? Y por qu fue tan especfico sobre ese
Wicher-Bubber?
Wicher-Bubber? dijo Mairelon, mirando asustado, y no del todo satisfecho.
Te refieres a un tazn de plata?
Eso es lo que he dicho. El burgus quera que lo buscara.
Te pidi que lo robaras? exigi Mairelon, con expresin tensa.
No, pero no estoy diciendo que l no hubiese estado complacido si lo hubiera robado
para l.
Ah est! dijo Hunch. Qu te estaba diciendo? Es un ladrn.
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Mira, idiota, si yo fuera estafador, te estara diciendo todo esto? dijo Kim,
exasperada. Todo lo que dije fue: Le echar un vistazo a eso, y eso es la verdad!
As que todo lo que accediste a hacer era entrar, mirar, y decirle si habas visto el
tazn? dijo Mairelon.
Eso es dijo Kim. Hunch resopl y ella mir hacia l. No habra ningn dao,
despus de todo, slo miraba alrededor. Pero deba haberme dicho algo acerca de que
usted es un verdadero mago con las cerraduras de lujo y cofres que explotan.
Cmo luce este burgus tuyo?
Como un verdadero real snob. Sombrero de copa, con guantes que son mejores a los
que Jamie vende, y una corbata de seda. Kim sacudi la cabeza preguntndose si eso
sera en parte simulado. Tena un sombrero de copa, en el Perro y el Toro.
De qu color era su cabello?
Lodoso. Delgado, tambin.
Su cabello o l?
Ambos.
Mairelon asinti con la cabeza, como si hubiera esperado esa respuesta.
Y l te dio algo para que fuese ms fcil entrar aqu? O abrir mi cofre?
No, y no lo hubiera aceptado si lo hubiera ofrecido. No soy confiada.
Entonces, supongo que me mostrars cmo lo lograste dijo Mairelon.
Kim asinti con la cabeza, y el mago alcanz la cuerda que una sus manos. Hunch hizo
un ruido estrangulado. Mairelon se detuvo y lo mir con una expresin inocente.
Nos vas a dejarlo ir, verdad? dijo Hunch, claramente horrorizado por la idea.
No tienes idea de lo que es capaz de hacer!
Creo que los dos podemos manejarla.
Hunch Se mordi el lado derecho de su bigote.
Eh?
Oh, no te diste cuenta? dijo Mairelon. Se dio la vuelta de regreso hacia Kim
mientras Hunch todava permaneca en un enorme silencio, y le dio a uno de los nudos
de la cuerda un fuerte tirn. El nudo se desliz suavemente como si alguien hubiera
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engrasado la cuerda, dejando libres las manos de Kim. Ella parpade, y luego lanz una
mano hacia adelante y tir de la cuerda que sostena sus tobillos.
Nada ocurri.
Hay un truco para eso, por supuesto dijo Mairelon suavemente. Te lo mostrar,
si quieres, cuando hayas terminado tu propia demostracin.
Kim mir con incredulidad. Mairelon sonrea con lo que pareca ser diversin
verdadera.
Lo hars?
Cuando hayas terminado agreg enfticamente. Hunch frunci el ceo con
ferocidad detrs de su amo, pero no se atrevi a expresar cualquier crtica.
Est bien, est bien dijo Kim. Busc en su bolsillo, sac el trozo de alambre, y se
puso a trabajar. Estaba bastante segura en ese momento que el mago no llamara a los
alguaciles, pero en lugar de tranquilizarla, el conocimiento le hizo sentir an ms
inquieta. Por qu dudaba?
Mir a Mairelon concentradamente mientras manejaba el cable. l no pareca
particularmente impresionado, pero no era un fraude, estaba segura. No era la clase
corriente de mago, tampoco, no con el interior de su carro arreglado como uno de la
nobleza. Por no hablar de esa cosa en el cofre que la haba hecho volar a travs del
cuarto.
El recuerdo ralentiz sus dedos. Cierto, ella realmente haba estado hurgando en el cofre
cuando el hechizo o lo que fuera que era eso, haba estallado, pero Mairelon poda
haberlo cambiado fcilmente mientras ella estaba inconsciente. Y ella no deseaba repetir
la escena.
Hunch se movi impacientemente.
Ella no va a lograrlo, no con slo ese pedazo de alambre.
Djalo ya gru Kim, y retorci su mueca. Otra vez volvi a escuchar un apenas
perceptible click, y la tapa del cofre se levant un poco. Kim lo levanto abrindolo y dio
una mirada de triunfo a Hunch.
Impresionante dijo Mairelon. Observ pensativamente a Kim, y el brillo del inters
haba regresado. Pens que nadie a excepcin del mismo viejo Schapp-Mussener
poda abrir ese cofre sin una llave.
Es un truco dijo Kim con modestia.
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19
Foro Purple Rose
Es un talento, y tambin un talento muy impresionante. El brillo se hizo ms
pronunciado. Supongo que no...
Maestro Richard! interrumpi Hunch.
Mmmm?
Ahora no va a hacer nada espantoso, verdad? dijo Hunch en un tono severo.
No, no, claro que no dijo Mairelon distradamente, segua mirando a Kim.
Bien dijo Hunch, muy aliviado.
Slo iba a preguntar a nuestra invitada Por cierto, cul es tu nombre?
Kim.
Kim. Slo iba a preguntarle a Kim si ella querra irse con nosotros cuando partamos
de Londres.
Hunch mordi ambas esquinas de su bigote al mismo tiempo.
Nunca vas a traerla con nosotros!
Por qu no? dijo Mairelon en un tono razonable. Podra ser til tener a alguien
con nosotros que est familiarizada con... cosas. Ha pasado mucho en los ltimos cuatro
aos.
Quiere que vaya con ustedes, despus de que entr aqu a hurtadillas y vol las
cosas? dijo Kim incrdula. Usted s que es raro!
Hunch comenz a asentir en acuerdo, luego se detuvo a s mismo y mir a Kim.
No puede hacerlo, Maestro Richard! Ella es una ladrona!
No lo soy!
Detnganse los dos. La voz de Mairelon era firme. l mir a Hunch. No creo
que Kim sea una ladrona, aunque est bastante claro que ha tenido algo de
entrenamiento. No es que eso importe.
S que importa! Qu va a hacer con ella?
Ella puede ayudar con la funcin dijo Mairelon. Parece el tipo de persona
habilidosa.
Hunch resopl.
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Foro Purple Rose
No fue eso lo que usted dijo sobre ese submarinista que se fug con diez guineas y
su mejor abrigo?
S, bueno, l era demasiado maoso. Creo que Kim lo har mucho mejor.
Haciendo qu?
Eventualmente, ella podra volverse una asistente muy til. Por supuesto, siempre y
cuando, venga con nosotros. Mairelon dio una mirada inquisitiva a Kim.
No me est engaando? dijo Kim con sospecha.
No.
Esa sola palabra era ms convincente que todo el discurso que haba dado Mairelon,
pero Kim segua dudando. Qu era lo que l esperaba obtener llevndola con l? Por el
lujo del interior del vagn, era claro que Mairelon poda costear a la compaa las
mejores elegantes impuras, si lo que l quera era una prostituta. l no tena ninguna
razn para recoger una mugrienta imitacin de chico del mercado, en vez de eso. Y l
no era la clase de persona que prefera a los chicos; Kim haba aprendido hace mucho
tiempo a detectarlos y evitarlos. Entonces qu quera?
An no me ha desatado seal ella finalmente.
Un descuido. Mairelon se inclin y tir de la cuerda que sujetaba los tobillos de
Kim. Otra vez la cuerda se volvi a deslizar, y Mairelon se enderez con un gesto
dramtico. Ahora, qu dices?
Realmente me enseara a hacer eso? pregunt Kim, su mente dando vueltas. Si
ella poda aprender algunos de los trucos de Mairelon, podra ser capaz de obtener un
trabajo estable en uno de los teatros del Covent Garden, un trabajo real, la clase de
trabajo que requera ms que un vestido escotado y una voluntad para hacer cualquier
cosa que le pidieran. Ella podra ganar suficiente para comer en forma regular y dormir
clida sin tener que estar mirando sobre su hombro por vigilantes nocturnos o agentes
de polica o mensajeros de la Bow Street; podra dejar de temer a Dan Laverham y a los
de su clase, ella podra... se forz a cortar el tren de pensamientos, antes de que la
esperanza creciera hacindose demasiado fuerte, y esper la respuesta de Mairelon.
Eso y un poco ms dijo Mairelon. De qu otra forma podras servir en la
funcin?
De todas formas, ella no parece como si fuera a ser de mucha ayuda murmur
Hunch. Nadie va a pagar para ver a una pequea ladrona mugrienta.
Vulveme a llamar as, imbcil, y...
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Foro Purple Rose
Suficiente. La voz de Mairelon era baja, pero Kim se encontr tragndose sus
palabras ms rpido de lo que alguna vez haba hecho por los furiosos alaridos de la
Madre Tibb. Deja de provocarla, Hunch.
Si no puedes ver lo que est justo enfrente de tu nariz...
Oh, ella no se ve muy bien ahora, pero creo que te sorprenders cuando veas lo bien
que se asea.
An no he dicho que vaya a ir con ustedes! dijo Kim enfadada.
Y tampoco has dicho que no vas a hacerlo contest Mairelon. Vamos, ahora;
toma tu decisin. Tengo cosas que hacer si no lo haces.
Huh. Kim no estaba convencida. No estoy deseosa de meterme en problemas
con los alguaciles. Cules son sus planes?
Mairelon sonri.
Soy un mago ambulante. Hago presentaciones en ferias y mercados.
Djelo! Ya le dije, no soy tonta. La gente que puede hacer magia de verdad no
desperdicia su tiempo haciendo trucos en los mercados. Y usted tampoco se consigui
un vagn montado como para la nobleza de esa manera.
Eso es asunto mo. Le doy mi palabra que no estamos haciendo nada ilegal; si tiene
otras preguntas, tendr que esperar por las respuestas. Despus de todo, an no la
conocemos muy bien.
No, y no quiero hacerlo dijo Hunch entre dientes.
Kim automticamente le frunci el ceo, pero su mente estaba ocupada con otras cosas.
Ella nunca volvera a tener una oportunidad como esta, de eso estaba segura.
Arriesgarse a los objetivos desconocidos de Mairelon era un pequeo precio que pagar
por la promesa de unos cuantos das de comida buena en forma regular y un lugar
seguro para dormir, incluso sin la promesa de que le enseara. Adele la posibilidad de
aprender algo que la liberara del peligroso mundo mano-a-boca de los barrios bajos de
Londres y la propuesta de Mairelon era altamente irresistible, especialmente ya que era
bastante probable que ella nunca se enterara qu era lo que realmente estaba haciendo el
mago o por qu era tan importante ese cofre si no iba con ellos. Y si no le gustaba,
siempre podra darse la vuelta y regresarse a Londres. No estara peor de lo que estaba
ahora.
Y entonces? pregunt Mairelon.
Muy bien, entonces dijo Kim. Lo har.
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Foro Purple Rose
Hunch gimi.
Bien! dijo Mairelon, ignorando a Hunch. Maana veremos al sastre para
conseguirte algo de ropa. No vamos a quedarnos mucho tiempo en Londres, as que me
temo que no habr mucha.
A m me suena genial dijo Kim. Le tomo casi toda su voluntad sonar
moderadamente complacida en vez de quedarse sin palabras. Ropas de un sastre? Para
ella?
Ella se va a largar tan pronto como haya conseguido todo lo que pueda de usted
profetiz Hunch con pesimismo.
Kim empez a protestar, pero la voz de Mairelon la anul.
Hunch si no dejas de estar buscando pelea con Kim, me ver obligado a dejarte en
Londres.
Jams lo hara! dijo Hunch.
No?
Hunch murmur algo entre dientes y se fue pisoteando hasta la esquina ms lejana del
vagn. Mairelon lo sigui con la mirada y neg con la cabeza.
l vendr, no temas. No tienes nada de qu preocuparse.
No se est olvidando de algo? pregunt Kim.
De qu?
De ese delgaducho presuntuoso del Perro y el Toro, que me envi a este lugar. Qu
va a hacer con l?
Creo que l merece recibir algo por eso que est pagando dijo Mairelon despus de
tomarse un momento para considerarlo. No ests de acuerdo conmigo?
Kim pens en la forma tan solapada en la que el delgaducho presuntuoso haba retenido
informacin para mantener el precio bajo.
No.
S, l definitivamente debera dijo Mairelon, como si no hubiera escuchado a
Kim. Creo que deberas volver al lugar que mencionaste, cul era su nombre?
El perro y el Toro
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Desde luego. Creo que deberas ir all a recoger tus cinco libras. Hizo una pausa y
sonri a Kim. Qu dices?























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Foro Purple Rose


Traducido por Moonrose, Dham-Love
Corregido por Marina012

im se lanz a travs de una calle justo en frente de un coche de alquiler,
haciendo que los caballos se intimidaran. Las maldiciones del conductor la
siguieron cuando ella se meti en el trfico peatonal en el otro lado, pero no
prest atencin. Ella llegaba tarde a su cita, y no saba cunto tiempo esperara el
burgus flacucho.
No es que ella estuviera particularmente interesada en verlo de nuevo, cinco libras o no.
Todava no estaba segura de cmo haba sido convencida de meterse en esto. Tal vez
fue porque Hunch haba estado tan en contra de hacerlo; sabiendo lo mucho que a l le
disgustaba la idea, no pudo resistirse a seguir adelante con ella. O tal vez fue la
persuasin de Mairelon. El hombre hizo sonar todo tan razonable y l saba exactamente
cmo apelar a la curiosidad de Kim.
Eso, por supuesto, era la raz del problema. Kim esquiv un farolero, agachndose bajo
el final de la escalera. Algn da iba a meterse en serios problemas si no dejaba de meter
la nariz en las cosas, slo para descubrir cmo eran.
An castigndose, Kim volvi por el camino torcido que la llev a El Perro y el Toro.
Aqu, el trfico era menor, y ella hizo un mejor tiempo. Cuando vio el cartel roto con la
pintura chillona, ella rompi a correr, y un momento despus estaba dentro. Se hizo a un
lado de la puerta y se detuvo, jadeando, inspeccionando la habitacin.
Pas un momento antes de que sus ojos se acostumbraran a la penumbra. Aunque la
nica ventana era grande, la mitad o ms de sus cristales se haban roto y haban sido
rellenados con papel, y los que permanecan estaban oscuros por la suciedad. La luz que
haba provena del fuego en la inmensa y ennegrecida chimenea, y no penetraba mucho
en el humo y el vapor que llenaba el aire.
Tres largas y desnudas mesas ocupaban el centro de la habitacin. Los bancos sin
respaldo en ambos lados estaban, la mitad, ocupados por hombres grandes con ropa
muy gastada. La mayora se inclinaba sobre jarras de cerveza, y algunos estaban
comiendo con una dedicada intensidad entre un surtido de platos maltratados. No haba
ni rastro del burgus en ningn lugar.
K
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Foro Purple Rose
Kim frunci el ceo. Lo haba perdido, entonces? No haba manera de saberlo. Ella
decidi pensar que tal vez l llegaba tarde tambin, y se dirigi hacia una de las mesas.
Ella se apret en un rincn donde poda ver la puerta, orden una media pinta de
cerveza, y se implant a esperar.
La procesin de clientes entrando en la habitacin no era precisamente alentadora. La
mayora eran hombres de la clase trabajadora identificables por sus ropas: carreteros,
albailes, un carnicero, uno o dos vendedores ambulantes, un comandante. Un hombre
insignificante con un abrigo rado encorvado se arrastr hasta la esquina de la mesa
como si esperara que fuera lanzado afuera. Kim dio un sorbo a su cerveza,
preguntndose infelizmente si deba arriesgarse a llamar la atencin haciendo preguntas.
La puerta se abri de nuevo y entr otra coleccin de hombres slidos en bruto, lana
hilada y ropa sucia. En su paso lleg un hombre alto hacindose an ms alto por su
sombrero de copa. Llevaba una voluminosa capa que haca imposible saber si era gordo
o delgado, pero la mano de guante blanco presionando un pauelo en los labios era
imposible de confundir. Una mano temblorosa y un sombrero de copa, Kim pens con
disgusto, en un lugar como este. l era el que ella estaba esperando, muy bien. Se
enderez, tratando de parecer ms alta para que l la viera.
El burgus inspeccion la sala con desdn, a continuacin, se abri paso entre las mesas
y se detuvo al lado de Kim.
Confo en que su presencia significa que lo ha logrado, muchacho dijo.
He hecho lo que pidi dijo Kim.
Bien. Sugiero que conduzcamos el resto de nuestros negocios en una de las
habitaciones privadas en la parte de atrs.
Usted quiere que todo el mundo aqu sepa que tiene negocios conmigo? pregunt
Kim sin moverse.
El rostro del burgus se ensombreci con ira, pero despus de un momento, sacudi la
cabeza.
No, supongo que no.
Entonces es mejor que se siente antes de que todos aqu terminen mirndolo
inform Kim.
Los labios del hombre se presionaron juntos, pero reconoci la sabidura de la
declaracin de Kim. Se sent en el banco frente a ella, dejando su sombrero
cuidadosamente sobre la mesa. El tabernero, un hombre gordo con delantal sucio, se
acerc a la vez, y el burgus acept, con cierta reticencia, una jarra de cerveza. Cuando
el tabernero se fue, el burgus se inclin hacia delante.
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Usted dijo que haba hecho lo que le ped. Encontr el cofre, entonces? Tiene una
lista de lo que est en el vagn de Mairelon?
Qu hara la gente como yo haciendo listas? dijo Kim con sarcasmo.
El hombre se sobresalt.
Yo haba anticipado...
Si usted quera una lista, debi contratar un maestro de escuela le inform Kim.
Le puedo decir lo que vi en la carreta del seor ese mago, pero eso es todo.
Los ojos del hombre se estrecharon.
En ese caso, tal vez cinco libras es ms valioso que la informacin que hay para m.
En ese caso, usted no recibir ninguna informacin en absoluto dijo Kim, imitando
su tono.
Bueno, ahora creo que no est siendo razonable. Diremos, tres libras?
Kim escupi.
He hecho lo que ha dicho, y nunca dijo nada acerca de ninguna lista. Cinco libras y
eso es todo.
Oh, muy bien. Encontr el cofre?
No voy a decir nada hasta que tenga lo que me prometi.
El burgus argument, pero Kim se mantuvo firme. Finalmente estuvo de acuerdo, y
desganadamente cont las cinco libras en billetes y monedas. Kim hizo una
demostracin de volver a contar, con los dedos detenindose en cada moneda, a pesar de
s misma. Ella nunca haba tenido tanto dinero a la vez en toda su vida, y cada corona de
plata y medio cheln significaban otro da u otra semana de alimentacin y seguridad
posible. Ella guard el dinero de manera segura en los bolsillos interiores de su
chaqueta, sintindose muy satisfecha tanto con ella como con Mairelon. Si no hubiera
sido por la insistencia del mago, podra haber dejado pasar un blanco fcil.
Satisfecho? dijo el hombre con enojo. Muy bien, entonces, dgame lo que
encontr.
Kim sonri para sus adentros y se lanz a una descripcin detallada y exhaustiva del
interior del vagn del mago. Se dio cuenta de la anticipacin en la cara de su oyente al
hablar de las ollas y sartenes en el armario Mairelon, y guard cuidadosamente la
informacin de que todos estaban hechos de hierro para el final de la frase. Ella obtuvo
una perversa satisfaccin de ver el destello de decepcin en el rostro del burgus.
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El hombre se puso ms y ms impaciente mientras ella iba sobre la marcha. Por ltimo,
mencion el arca cerrada. El burgus se sent.
Cerrada?
S. Kim hizo una pausa. Pero pude abrirlo.
El hombre se inclin hacia adelante con entusiasmo.
Y?
Luca como el lugar donde el tipo ese guarda su magia. Haba una gran cantidad de
faroles de papel pequeos, y un par de pequeas cajas madera, y una pila de seda...
S, s, muchacho, pero el cofre!
Cofre? dijo Kim, fingiendo inocencia.
El Cuenco de plata que le describ a usted! Lo encontr?
No vi nada como eso en el vagn de Mairelon dijo Kim que con la verdad perfecta.
Qu! La voz del burgus era lo suficientemente alta como para hacer girar cabezas
a lo largo de la mesa. l se control con esfuerzo, y cuando los otros clientes se haban
volteado, se qued mirando a Kim.
Usted dijo que haba hecho lo que le ped!
Y eso he hecho respondi Kim, imperturbable. Nadie poda encontrar algo que
nunca ha estado all.
No estaba all? El hombre pareca aturdido.
Usa la cabeza, tonto aconsej Kim. Si este elegantsimo Mairelon tuviera algo
as, lo habra visto, no es verdad? Y no lo hice. Por lo tanto, no est all.
Ests seguro?
Kim asinti.
El burgus la mir como si fuera su culpa.
No estaba all murmur. Todo este tiempo perdido en el hombre equivocado.
Amelia no me dejar escuchar el final de esto. Merrill podra estar en cualquier lugar de
Inglaterra a esta hora, en cualquier lugar!
Ese no es mi puesto de observacin seal Kim. Quieres saber qu ms haba,
o no?
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Foro Purple Rose
Y usted el burgus continu en un susurro venenoso, usted saba. Es por eso que
me hizo darle su dinero por adelantado, no? Pequeo ladrn!
En la ltima palabra, se lanz a travs de la mesa. El movimiento repentino tom a Kim
completamente por sorpresa. l tendra sus manos en la garganta de ella si un hombre
mugriento y de mal aspecto no se hubiera medio tambaleado, y medio cado sobre la
espalda del burgus en ese momento.
El empujn inesperado golpe pesadamente al burgus sobre el borde de la mesa; Kim
escuch claramente su gruido de dolor. Ella se par y retrocedi un poco, mirando con
inters. Ahora reconoca al hombre mugriento, haba llegado a la taberna justo antes de
la llegada del burgus.
Este hombre mugroso fue el primero en recuperarse.
Lo- lo lamento, mucho dijo l. El piso sholo, sholo me sacudi, eso es todo.
Movi una mano para demostrarlo, y luego perdi el equilibrio de nuevo.
Aljate de m, idiota! gruo el burgus.
De acuerdo, lo siento. El borracho hizo movimientos ineficaces en seal de
disculpa en la direccin del burgus. Ya que todava estaba tirado sobre el hombro del
burgus, esto slo logr tirar al piso la jarra casi intacta de cerveza que estaba frente a
ellos. Una ola de espuma caf surgi a travs de la mesa, recogiendo polvo y grasa
mientras avanzaba.
El burgus hizo un valiente esfuerzo para levantarse de vuelta al camino, pero con el
borracho todava tendido sobre su hombro, no tena ninguna oportunidad. La piscina de
fresca y sucia cerveza se agit en su regazo, mojando su impecable atuendo. La cantina
estall en risas.
El borracho empez una disculpa llorosa, que era ms un lamento por la cerveza
desperdiciada que por algo ms. Maldiciendo, el burgus lo empuj a un lado. Empez
a limpiarse vanamente la ropa con un pauelo de bolsillo mientras el tabernero
acompaaba al borracho firmemente hacia la puerta. Kim pens que era un buen
momento para su ida y se desliz calladamente junto al borracho. Su ltimo vistazo fue
del burgus, recogiendo con cautela su sombrero chorreando de la piscina de cerveza.
Todava rindose, Kim se detuvo en la calle que estaba afuera. Ahora estaba
completamente oscuro, una niebla amarilla se estaba levantando. No era el mejor
momento para correr por las calles de Londres, incluso tan harapienta como una nia
abandonada como Kim luca. Sin embargo, no tena otra opcin. Trag fuerte, pensando
en las monedas en sus bolsillos. Si las perda, no tendra nada a lo que recurrir si su
acuerdo con Mairelon se caa. Ella comenz a correr, abrazando el borde de la calle.
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Mientras pasaba la esquina de El Perro y el Toro, un par de manos sucias y con olor a
cerveza la agarraron. Una se sujeto contra su boca, y la otra le agarraba los brazos. Kim
se lanz hacia adelante, pero el hombre era demasiado fuerte. Fue arrastrada rpida y
tranquilamente por un inmundo callejn al lado de la taberna.
Pate hacia atrs, duro, y le dio. El hombre no hizo ningn sonido, pero se afloj el
agarre que tena, y Kim arranc un brazo y la liber. Mordi la mano que cubra su boca
y sinti a su captor sacudirse. Luego escuch un suspiro casi directamente en su odo.
Kim! Detente! Soy Mairelon.
Sin pensarlo, Kim golpe a la voz con su mano libre. Luego las palabras penetraron y
ella dud. No poda imaginarse lo que Mairelon estara haciendo en esta parte de la
ciudad, pero los magos eran extraos, y ella ya haba decidido que Mairelon era uno de
los ms raros de todos. Y quin ms esperara que ese nombre tuviera importancia para
ella?
En verdad soy yo, a diferencia de lo que parezca dijo el suspiro. Si te dejo ir, no
hars ningn sonido hasta que ests segura, lo hars? Asiente si ests de acuerdo.
Kim asinti, y las manos liberaron su agarre. Se gir y se encontr de frente
confrontando al borracho que haba causado tantos problemas hace unos cuantos
minutos. Ya no pareca borracho en lo ms mnimo, aunque todava se vea y ola
desagradable.
Kim retrocedi un paso. El hombre levant una mano en advertencia y ella se detuvo,
echndole un vistazo. Tena la estatura correcta para ser Mairelon, pero no tena bigote
y su rostro estaba medio oculto por una capa de suciedad grasienta. Luego l sonri, y
las dudas de Kim se desvanecieron. Imposible como pareca, este era Mairelon.
Ella sonri en respuesta y l se quito su capuchn mugriento y se encorv con el
ademn de un mago. Ella abri su boca para preguntar qu estaba haciendo, y de una
vez l sostuvo un dedo en seal de advertencia. Ella se acerc, preguntndose incluso
ms qu haba detrs de su extrao comportamiento.
El crujido de la puerta de la taberna abrindose se filtr por el callejn. Mairelon se
aplan en un nicho a lo largo de una pared y le hizo una seal a Kim para que hiciera lo
mismo. Ella hizo caso todava perpleja. Luego escuch el quejido inconfundible del
flacucho burgus
No esperes semejante trato! No has escuchado el final de esto!
Tal vez dijo la voz grave del tabernero, o tal vez no. Buenas noches.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Kim escuch cerrar la puerta, y luego el burgus murmurando maldiciones bajo su
aliento. Un momento despus vino el incongruente sonido de un pequeo sonido de una
campana de plata.
Una gran sombra pas la boca del callejn.
All ests Stuggs! dijo el burgus malhumorado. Atrapaste al chico?
No lo he visto dijo una baja y lenta voz.
No lo has visto? Pero si se fue hace unos minutos.
No lo he visto la segunda voz reitero pacientemente.
Tonto! Debi haberse ido por el otro camino.
No pudo haberlo hecho. La calle est bloqueada.
Entonces se te escap en la oscuridad. Idiota! Nada ha salido bien esta noche,
Simplemente nada! Hemos gastado cinco das siguiendo al hombre equivocado, mi
ropa est arruinada, y encima de todo dejaste que el chico que escapara!
Nunca lo he visto. Y si lo viera, lo atrapara.
Ah, bueno. Bajo las circunstancias, apenas importa. Pero si hubiera sido el vagn de
Merrill hubiramos necesitado al chico. Tienes suerte.
Algo en la voz del hombre hizo que Kim se encogiera contra la pared del edificio,
tratando de convertirse en uno de los ladrillos. Por qu estaban tan interesados en ella?
Seguramente cinco libras no valan tanto problema!
Quieres que vaya y lo busque? dijo la profunda voz de Stuggs y Kim contuvo su
respiracin.
No estabas escuchando? No hay necesidad; l no encontr nada. No me voy a parar
aqu oliendo como a cervecera mientras t metes la pata. Vamos.
Pasos se escucharon sobre los adoquines, pasando el final del callejn. Gradualmente
los pasos murieron, pero Kim no se movi hasta que escuch el distante traqueteo de las
ruedas de los carruajes. Luego mir a Mairelon.
El mago le hizo una sea y se movieron, pero en lugar de regresar a la calle, fue ms
lejos en el callejn. Kim lo sigui con algo de miedo. El laberinto de callejones llenos
de basura giraba entre los espacios de las calles principales, no era el lugar para alguien
que no supiera lo que estaba haciendo.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Mairelon, sin embargo, escogi su curso sin dudar, y en unos cuantos minutos
emergieron en un lado de la calle a dos cuadras de El Perro y el Toro.
Puedes hablar ahora dijo l.






















Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose


Traducido por eli25, aneka y Virtxu
Corregido por Marina012

im estuvo en silencio durante un momento, intentando decidir qu preguntar
primero.
Por qu estaba ese flacucho burgus tan ilusionado por conseguir poner
sus manos en m? dijo ella finalmente, comenzando con la pregunta como si fuera la
persona ms interesante.
Preferira pensar que l tena miedo a que vinieras y me dijeras lo que l ha estado
haciendo replic Mairelon.
Kim hizo una rpida visin de la conversacin que ellos haban elevado.
l piensa que eres ese Merrill?
De ninguna manera dijo Mairelon alegremente. l golpe su gorro hacia una
pesada mujer colorada, pretenciosa en un extremadamente escotado vestido. Ella mir
su rada ropa y arrug su nariz, luego corri al pasar para buscar ms clientes
prometedores.
As que es por eso que estabas tan determinado en que yo fuera a contarle que haba
hecho lo que l quera dijo Kim. Ella mir a Mairelon pensativamente. Eres t?
Soy quien?
Eres Merrill?
Ese es un nombre? Es por eso que le decimos rosa a cualquier otra cosa que huela
tan dulce.
Huh? dijo Kim, un poco confusa.
No literalmente, lo entiendes? No, por supuesto que no, t no lo haras. Deberamos
tener algo que hacer sobre eso.
Sobre qu?
K
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Foro Purple Rose
Ensearte a leer.
Leer? Los ojos de Kim se abrieron ampliamente, y ella par un poco. Yo?
Por qu no? Es obligatorio para ser til. Lleva tiempo; t no quieres pasar la noche
en la calle, verdad?
Kim asinti y comenz a caminar otra vez. Fue un momento antes de que la novedad de
la idea pasara y se dio cuenta de que ella haba estado muy cerca de distraerse de su
pregunta original. Ella frunci el ceo y pate una piedrecilla. Esta corri sobre los
adoquines y desapareci en la humedad y oscuridad con niebla en medio de la calle.
Mairelon mir a travs de ella y levant una ceja. El ceo fruncido de Kim se
profundiz.
Sabas todo lo que estaba ocurriendo! dijo ella acusatoriamente.
Difcilmente. Lo sospechaba, eso es todo.
Entonces qu estabas haciendo bajando a El Perro y el Toro?
Te estaba buscando dijo Mairelon puntualmente.
No necesito que me busquen contest Kim. Ella de repente estaba cansada de todas
esas personas persuadindola a hacer cosas sin decirle lo suficiente sobre ellas primero.
Por supuesto, su propia curiosidad era al menos tan culpable como Mairelon, pero eso
slo la puso ms irritada.
Me inclino a estar de acuerdo dijo Mairelon. l levant su mano y toc su ojo
derecho con cuidado. Creo que pusiste negro mi ojo con ese ltimo golpe.
Qu mal dijo Kim cruelmente. No habra ocurrido si me hubieras dicho que
estabas all.
Si te hubiera dicho que estaba planeando seguirte, t hubieras dicho que me metiera
en mis asuntos seal Mairelon. Lo cual, segn resultaron las cosas, no hubiera
sido tan acertado, ahora, lo sera?
Huh. Kim no pudo contradecirle, pero no estaba de acuerdo en admitirlo.
Adems, no hubiese estado bien enviarte afuera sin advertencia despus de todas las
cosas y sin enviarte a alguien para ayudarte en caso de que hubiera problemas.
Entonces, por qu no me avisaste?
Sobre qu? No estaba seguro de nada de lo que iba a ocurrir. Y habras escuchado?
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Si lo hubieras explicado... Comenz Kim con algo caliente, luego par, su cerebro
trabajaba rpidamente. Mairelon la haba atrapado desvalijando su carro; l hubiera
tenido que ser muy estpido para darle algunas explicaciones sin ensearla ms sobre su
principio. Y de alguna manera l podra parecer descuidado, pero no era estpido. El
pensamiento que cruz su mente fue el de que l haba estado observando para ver si
ella le deca al burgus delgaducho toda la verdad sobre lo que ella haba encontrado en
su carro.
Curiosamente, la idea de que l haba estado examinando que su enfado se apagaba ms.
La precaucin era una cosa que ella comprenda; si quera confiar en Mairelon, tendra
que ganrselo. Ella no iba a admitir que lo saba.
No deberas haber venido dijo ella malhumorada.
Mairelon la dio una mirada burlona.
No poda permitirte ir sola, y no haba otra eleccin. Simplemente no poda enviar a
Hunch.
Kim mir a Mairelon. Luego su mente trajo una imagen de Hunch, cayendo sobre el
flacucho hombre burgus y masticando sobre su bigote mientras l intentaba levantar
una jarra de cerveza. Era demasiado para su sentido del humor; ella rompi a rer.
No, creo que no podas. Apuesto a que l no quera que estropeases sus ropas
destelleantes tampoco.
Tienes razn en eso replic Mairelon alegremente. l levant su mano para tocar
su ojo otra vez, y se estremeci. l va a disfrutar ligeramente de esto, estoy seguro.
Difcilmente no podra.
Dir que es lo que me merezco por salir sin l. Podra, slo posiblemente, tener razn
aadi el mago pensativamente.
Vas a decirle como lo conseguiste? dijo Kim.
Mairelon la mir y parpade; luego sonri.
Oh, ya veo. No haba pensado en eso. La sonrisa se ampli, dndole un fuerte
parecido a un pcaro nio pequeo. Bueno, semejantes cosas ocurren muy a menudo
en las tabernas, particularmente en las menos respetables. No creo que hubiera ninguna
necesidad para entrar en detalles, verdad?
Kim se encogi de hombros, severamente sorprendida por un parpadeo de alivio.
Eso no me importa.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Suficiente dijo Mairelon gravemente. Ellos caminaron un bloque en silencio,
observando el pesado carro de cuatro ruedas haciendo ruido sobre los adoquines.
Entonces giraron una esquina y las seales y sonidos del mercado de Hungerford se
elevaron para saludarlos.
Para la sorpresa de Kim, Mairelon no fue directamente a su carro. En su lugar, l gui a
Kim alrededor del margen del mercado hacia un callejn estrecho. l par en las
sombras, observando las luces de las tiendas. Aunque los giros de los edificios les
esconda de la vista, Kim poda or las llamadas de los vendedores claramente. Era un
buen lugar para esconderse; Kim lo haba usado un par de veces. Ella estaba
sorprendida de que Mairelon lo conociera.
Kim oy el sonido de un araazo detrs de ella y se tens. Mairelon sonri y se gir, sus
hombros rozando escamas de pintura del edificio a su derecha. Un momento despus,
Hunch apareci de una abertura muy superficial casi al final del callejn.
Buen clculo, Hunch! dijo Mairelon en una voz baja. Trajiste todo?
Est todo aqu dijo Hunch, levantando una larga bolsa de lona en una mano y
frunciendo el ceo como si deseara poder disociarse de semejantes procedimientos
indecorosos.
Bien! Mairelon se quit su sombrero y lo tir, entonces se quit su chaqueta
destrozada. Se limpi la cara y las manos en las briznas del forro, el cual pareca
relativamente limpio, luego tir la chaqueta encima del gorro y comenz a quitarse las
pesadas botas del trabajo.
Maestro Richard! La voz de Hunch no era muy alta, pero expres volmenes de
desaprobacin escandalizada.
Mairelon par y levant la mirada.
Qu pasa?
No va a... Hunch par y mir a Kim. No con ella ah de pie!
Oh, eso es todo lo que te molesta? Mairelon mir a Kim y sonri. Grate, nia;
ests ofendiendo el decoro de Hunch.
Kim se sonroj, tanto por la sorpresa como por la vergenza, y se gir.
No soy una nia murmur ella bajo su respiracin.
Bajo las circunstancias, eso es mucho peor replic Mairelon alegremente.
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Kim gru. Ella poda or varios ruidos de rasgado y susurros detrs de ella, y Hunch
murmurando a travs de su bigote. Ella frunci el ceo, segura de que al menos algunos
de los murmullos eran comentarios despectivos dirigidos a ella. No poda or suficiente
de ellos, y despus de un momento ella se alegraba. Si supiera lo que Hunch estaba
diciendo, podra haber respondido a cualquier cosa, y no poda verse discutiendo con
alguien mientras su espalda estaba girada. Era demasiada desventaja.
Los crujidos pararon, y Mairelon dijo:
As, esto est mejor. Puedes girarte ahora.
Kim lo hizo, y parpade. Mairelon an ola dbilmente a cerveza, pero por lo dems era
una vez ms el mago del escenario bien vestido que ella haba visto al principio. El
sombrero encima, capa, bigote... bigote?
Cmo hiciste eso? exigi Kim.
El bigote? dijo Mairelon. Goma fantasma y pelo de caballo. No est torcido,
verdad?
No como yo lo veo replic Kim.
Bien! Me lo estaba preguntando; es un poco difcil hacerlo sin un espejo. An as,
slo tiene que durar hasta que volvamos al carro.
Qu pasa con las cosas que llevabas puestas? demand Hunch. No deberas
dejarlas aqu.
No, supongo que no dijo Mairelon, codeando la pequea pila de ropa sucia con
olor a cerveza que l haba llevado. Mir la cara de Hunch y se gir hacia Kim.
Puedes deshacerte de ellas?
Podra lanzarlas al ro ofreci Kim, mirando las ropas casi tan sospechosa como
Hunch.
No, no, envalas a algn lugar o entrgalas. Preferiblemente no en este mercado.
Huh. No esperas mucho murmur Kim, pero ella levant la ropa y las amonton en
un compacto montn. Las botas estaban en buen estado; ella en realidad podra ser
capaz de conseguir unos pocos chelines por ellas.
Te veremos en el carro en una hora o algo as, entonces dijo Mairelon. l sonri
cuando sigui a Hunch fuera de la parte de atrs del callejn.
Kim silb suavemente a travs de los dientes cuando termin levantando el montn. Las
ropas de segunda mano para los comerciantes de Petticoat Lane deberan arreglar los
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requerimientos de Mairelon. Tom Correy sera lo mejor; estaba segura de que tomara
las ropas con el fin de conseguir las botas. l pensara que Kim las haba robado, as que
no pagara mucho, pero no hara preguntas tampoco. Eso lo igualara.
Ella balance el montn a su espalda y dud. Mairelon haba sonado bastante casual,
pero no obstante haba estado tomando las precauciones justas contra ser visto. Quizs
ella debera hacer lo mismo. Se desliz fcilmente a travs de la abertura en la parte de
atrs del callejn e hizo su camino entre los patios hacia la calle.
Ella estaba girando hacia la cabecera de Petticoat Lane cuando record el dinero que
haba reunido en el Perro y el Toro. Tom era un buen hombre, pero algunos de sus
clientes no. Ella no quera perder sus cinco libras antes de conseguir acostumbrarse a la
idea de tenerlas.
Cambiando de direccin, rode el mercado hasta que lleg al agujero escondido donde
haba pasado la mayora de sus noches. No era un poco ms que unas pocas tablas
podridas apoyadas contra la casa vecina, pero le proporcion privacidad y un mnimo de
refugio. Kim gate su camino al interior, entonces reuni sus redistribuciones de
riquezas recin encontradas. Enterr unos pocos chelines en la esquina del agujero
escondido y desliz unas pocas ms en sus zapatos.
Despus de algunas consideraciones, arranc una tira de tela de la parte inferior de la
camisa que Mairelon haba estado llevando y at el resto de las monedas con fuerza
alrededor de su desnuda cintura. Tir de su propia camisa hacia abajo sobre la resultante
envoltura abultada y se apret el cinturn de su pantaln. Ella estudi el efecto, luego
sonri y dio unas palmaditas en su cinturn con un sentimiento de satisfaccin. En la
oscuridad, y con su chaqueta por encima de todo, hasta para la vieja Madre Tibb hubiera
sido difcil darse cuenta de algo inusual.
Ella volvi a atar la ropa y sali. Cerca de Holborn Hill gir hacia la parte trasera del
vagn de un agricultor que se diriga en la direccin correcta. Ella se agach detrs del
heno, se aferr al tablero y esper que no la notara. Su suerte se mantuvo; no slo
porque el carro fuera hacia el este, sino porque el conductor no la vio hasta que salt.
Ella se precipit en la penumbra, perseguida por sus gritos de clera. l volvi a su
puesto una vez que se dio cuenta de que todo lo que haba robado fue un paseo.
Petticoat Lane estaba slo a unos minutos a pie. La tienda de Tom estaba cerrada, pero
Kim haba esperado mucho. Ella se desliz en torno a la parte trasera del edificio y
llam a la desgastada puerta de roble. Tuvo que repetir su golpe antes de que un
robusto, canoso hombre abriera la puerta y se asomara por ella.
Quin es?
Kim. Tengo algo para Tom.
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Ah. Entra, entonces. El hombre dio un paso atrs y Kim levant el paquete y lo
sigui.
El cuarto de atrs de la tienda de segunda mano de Tom era un desastre, como de
costumbre. La ropa se apilaba descuidadamente en todos los rincones y en la parte
superior de una solitaria silla. Kim lo mir todo, desde la bata de andar por casa de un
trabajador a una corbata de seda hecha jirones.
Cuatro hombres estaban sentados en cajas alrededor de la mesa desvencijada en el
centro de la habitacin. Las tazas de estao y el olor a ginebra dejaron en claro lo que
haban estado haciendo antes de la llegada de Kim, justo en ese momento ellos la
miraron. Dos de ellos le resultaban tan desconocidos a Kim como el portero. El tercero
era el cuado de Tom, Jack Stower, un indeseable si Kim nunca hubiera visto uno.
Nunca haba tenido mucho uso para ella, sin embargo. La ltima persona en la mesa era
un hombre de pelo gris con los ojos entrecerrados, con un abrigo gris oscuro y una
corbata de lino. Kim se puso rgida.
Dan Laverham! exclam ella.
Qu era ese flash de desechos que estaba en la habitacin trasera de Tom? Todos los
que l mismo denominaba de Clase Alta, l podra llamar desde la mitad de la
tripulacin pivotante del Covent Garden a la Torre de Londres si los necesitara.
Kim, querido muchacho, qu bueno verte respondi el hombre del cabello gris. Sus
ojos rastrillaron su ropa, y ella de pronto estuvo muy, muy contenta de haber escondido
su dinero tan cuidadosamente antes de salir. Dan no se lo pensara dos veces antes de
ordenar a sus hombres que la despojaran de sus ganancias duramente ganadas, si saba
que las tena.
Ha pasado mucho tiempo dijo Kim, manteniendo su tono evasivo. Era malo
ofender a Dan. Era inteligente y tranquilo, y l se aferraba a su rencor hasta que la luna
se volva azul. Sospechaba que l era el que se haba vuelto contra la Madre Tibb y le
haba hablado de ella a los policas, a pesar de que era demasiado inteligente para haber
actuado abiertamente.
Lo ha sido dijo Dan, echndose hacia atrs en su caja, como si l estuviera sentado
en una silla alta, de respaldo recto. Y a qu le debo la suerte de tu llegada?
Dice que tiene algo para Tom dijo el portero.
Entonces, querido, vaya a buscarlo dijo Dan. El portero gru y subi por las
escaleras. Dan mir a Kim. nete a nosotros dijo, e hizo una sea a la mesa. Kim
neg con la cabeza.
No tengo tiempo minti.
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Jack Stower cambi de posicin de manera que su caja cruji de forma alarmante.
Crees que eres demasiado bueno para hacer un lanzamiento de Blue Ruin con tus
amigos, eh? murmur. Estuvo en la punta de la lengua de Kim replicar que, al
menos, l no era su amigo, pero la precaucin se lo impidi.
La ginebra haca que Jack tuviera un cierto temperamento positivamente explosivo, y
dudaba que los otros hombres intervinieran en caso de que Jack comenzara algo. Trat
de hacer que su voz sonara aplacada mientras ella dijo:
No es eso. Tengo que encontrarme con un hombre en los muelles en menos de una
hora, y no creo que termine con Tom a tiempo para eso.
Jack comenz a responder con ira, pero Dan le puso una mano en su brazo y l cedi.
Una cita en los muelles? dijo Dan. Eso est un poco fuera de tu forma habitual,
no?
Kim se encogi de hombros, deseando que el portero volviera con Tom.
Voy donde me pagan.
No siempre, querido, o si no hubieras aceptado mi generosa oferta dijo Dan,
mirndola con brillantes y penetrantes ojos.
Me gusta ir por mi cuenta dijo Kim cortante. Y a ella no le gustaba la fuerte idea de
caer en las garras de Dan. l la tendra robando carteras de la multitud del mercado
durante el da sin tener en cuenta sus escrpulos, y una vez que descubriera su sexo
pasara sus noches guisando. Kim no se haca ilusiones acerca de ese tipo de vida. Por
no hablar de que a ella no le gustaba eso, sera afortunada de no acabar entrando en el
mundo de la estafa como la Madre Tibb haba hecho.
Bueno, vamos a dejarlo pasar dijo Dan, agitando una mano. Pero dime, qu te
ha atrado esta noche al establecimiento de Tom Correy?
Estafar al viejo Tom haciendo un trato con l y patearle, dira yo murmur Jack.
Tranquilo, querido. La voz de Dan fue como terciopelo suave.
Jack le lanz una mirada mezcla de miedo y resentimiento, pero no volvi a hablar. Dan
le dio a Kim una inquisitoria mirada amable.
Tengo negocios con Tom le dijo Kim.
Realmente. Los ojos de Dan fueron a la ropa colgando de la mano derecha de Kim,
luego de vuelta a su cara. No estars de vuelta por algn trueque por casualidad,
verdad, muchacho?
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No, ni voy a hacerlo, tampoco.
Te puedo dar un precio mejor que Tom, si tienes alguna baratija de la que disponer
insisti el hombre.
Kim reprimi una mueca. Dan haba estado tratando de conseguir echarle la mano a ella
por mucho tiempo. Era evidente que estaba esperando que la codicia sacara lo mejor de
su sentido.
Ella neg con la cabeza.
No tengo nada en tu lnea, Dan.
Lstima. Ests demasiado segur...
El crujido de la escalera mientras Tom Correy bajaba le interrumpi, seguido de cerca
por el portero.
Tom frunci el ceo a los bebedores de ginebra, pero su rostro se ilumin cuando vio a
Kim.
Kim, muchacho! Dnde has estado metido?
Por ah dijo Kim con una vaguedad deliberada. Ella no le guardaba rencor a Tom,
pero haba demasiados odos interesados y no del todo amistosos escuchando.
Vienes por otro abrigo?
Qu te dije? murmur Jack.
Tranquilo dijo Tom sin mirarle. Es mi tienda y la dirigir a mi manera,
entiendes? Y el nio parece que necesita un abrigo.
No vengo buscando uno dijo Kim a toda prisa.
Jack solt un bufido y bebi de su vaso. Tom la mir.
Qu, entonces?
Tengo algunas cosas para que las mires. Toma. Kim se agach y deshizo el
paquete.
De dnde vienes con esto? dijo Tom, estudiando el montn desordenado con
desagrado.
Lo consegu de un ayudante de apuestas en Spitalfields dijo Kim con soltura.
Qu vas a darme por ellos?
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Tom se arrodill y examin la ropa ms de cerca.
No es mucho.
Esas botas estn bien seal Kim rpidamente. Algunas personas te darn tres
chelines slo por las botas.
Tres chelines? Debes pensar que estoy tan borracho como los dems dijo Tom,
sealando hacia la mesa. Te voy a dar seis peniques por todo el montn.
Seis peniques no es suficiente dijo Kim obstinadamente. Dos chelines con nueve
peniques.
Dan y sus secuaces pronto perdieron el inters en la negociacin y comenzaron su
propia conversacin, marcada por el paso frecuente de la botella de ginebra. Kim los
miraba con recelo por el rabillo del ojo mientras regateaba. Jack estaba bien bebido, y
uno o dos de los dems parecan al menos un poco borrachos. Dan, sin embargo, tena
cuidado de tener ms agua que alcohol, aunque pasaba la botella y llenaba los vasos con
un aire de camaradera, bebi poco. Y varias veces, Kim lo vio mirndola.
En el momento en que hubo terminado su negociacin y recogi un cheln y seis
peniques de Tom, Kim empez a preocuparse. Ella le dio a Tom una despedida cordial
y a los bebedores una educada, luego sali a la noche fra y hmeda. Cuando la puerta
se cerr tras ella, tom una respiracin profunda para eliminar los vapores de la ginebra
de su cabeza. La niebla se haba espesado, la farola enfrente del escaparate era una
mancha tenue de luz amarilla, borrosa por el velo de la humedad en el aire.
Silbando suavemente, Kim empez a bajar por Petticoat Lane. A media cuadra de donde
Tom, gir bruscamente a la izquierda. Pas a lo largo de la parte trasera de las tiendas
hasta que encontr una con una tubera por la que poda subir, a continuacin, trep por
ella. Se desliz hacia el frente del edificio y se mantuvo pegada al techo, mirando a la
calle.
Un momento despus lleg un hombre merodeando por la calle en direccin de la tienda
de Tom. Ella no poda ver su rostro por la oscura niebla, pero su silueta era robusta y se
mova como el hombre que haba estado vigilando la puerta de Dan y sus amigos. l se
apresur, en direccin a los muelles.
Kim se qued donde estaba durante un tiempo, considerndolo. Dan haba enviado al
portero detrs de ella, pero por qu? No poda pensar en ninguna respuesta.
Finalmente, se desliz por la tubera de desage y emprendi el regreso hacia la ciudad.
Su estado de nimo era pensativo, y se asegur de dar un rodeo. Fuera cual fuera el
motivo del renovado inters de Dan en ella, estaba segura de que no le gustara cuando
se enterara cul era. Se alegr de haber aceptado la oferta de Mairelon. Con un poco de
suerte, ella estara fuera de Londres, mucho antes de que Dan pudiera encontrarla.
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Foro Purple Rose


Traducido por rihano
Corregido por Milliefer

ue cerca de la medianoche cuando Kim regres al carromato de Mairelon y
golpe suavemente la puerta. Para su sorpresa, sta se abri en el acto. Mairelon
estaba parado dentro, vestido con las ropas de la velada lo suficientemente finas
para la alta burguesa. Su ojo derecho pareca hinchado, pero no mostraba signos de
decoloracin. Kim mir ms de cerca y vio rastros del maquillaje de escena, pero todo
invisible en la sombra luz.
Soy yo dijo ella sbitamente cubrindola un irracional sentimiento de culpa.
Ah, Kim dijo Mairelon sin un cambio notable en su expresin preocupada. Me
alegra que regresaras.
No tanto que lo adviertas murmur Kim mientras entraba en el carromato.
Consegu deshacerme de ellos encubrindome rpido, justo lo suficiente.
Bien dijo ausente Mairelon, an frunciendo el ceo hacia la puerta. Kim mir
alrededor buscando algn indicio de la causa de la abstraccin de Mairelon. No vio
signos del marchito asistente, y en un impulso pregunt:
Dnde est Hunch?
Mairelon levant un sombrero alto del azulejo gris que coronaba la lnea de gabinetes
junto a la puerta.
Estaba a punto de averiguarlo.
Quieres decir que l est extraviado?
Lo envi en un mandado. Debera haber regresado hace una hora.
Kim suspir.
Es tu decisin. Dnde comenzamos a buscar?
F
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No comenzaremos en ningn lugar. Vas a quedarte aqu y vigilar las cosas, en caso
de que l regrese antes de que yo lo haga.
No me quedar sentada esperando objet Kim. Y si ests algo quisquilloso con
respecto a esto, tal vez deberas llevar algo de ayuda.
Me temo que estaras bastante fuera de lugar adonde voy...
Mairelon se interrumpi a mitad de la oracin, y su cabeza volte hacia la puerta. Un
momento despus sta se abri y Hunch subi al carromato. Mir a Mairelon, y un
desaprobador ceo fruncido se instal en su cara. Mairelon sonri como un escolar
atrapado en una travesura y dej caer su sombrero alto de nuevo en el estante.
Hunch resopl.
No me cuestione, Maestro Richard. Iba a buscarme.
Pareci una buena idea.
No debera hacer eso dijo severamente.
Si, bien, no. Qu te tom tanto tiempo?
Hunch mir agudamente a Mairelon, pero le permiti ser alejado de su sermn.
Un par de estafadores trataron de seguirme, y tuve que perderlos antes de regresar.
Qu? Mairelon lo mir en el momento de sentarse encima del cofre que le haba
causado a Kim tantos problemas. Cuntos?
Dos por lo que me di cuenta.
Alguien que conocemos?
Hunch neg con su cabeza.
No haba visto a ninguno de ellos antes.
Mmm-hm. Supongo que ellos pueden haber sido algunos de los de Shoreham.
Eso podra ser dijo Hunch. Se oa escptico y desaprobador. Mairelon lo mir.
Hunch hizo un movimiento de advertencia con su cabeza hacia Kim.
Qu? Oh, s, por supuesto dijo Mairelon. Conseguiste lo que fuiste a buscar?
S.
Bien, dmelo, hombre!
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Hunch dio otra mirada en la direccin de Kim, luego alarg una mano rgidamente hacia
uno de sus bolsillos. Sac un papel doblado sellado con una gran gota de cera carmes y
se lo entreg a Mairelon.
Este lo dirigi hacia la luz, de lado.
El sello no ha sido forzado... Oh, Seor.
Qu es? dijo Hunch ansiosamente.
Shoreham lo ha hecho de nuevo replic Mairelon molesto. Se volvi ligeramente,
as que su espalda estaba hacia Kim, y murmur algo en voz baja.
Hubo un destello brillante de luz blanco azulado que dej los ojos de Kim
momentneamente deslumbrados. Cuando su vista se aclar, Mairelon estaba mirando
con los ojos entrecerrados a un fino polvo de cenizas que se amontonaba en el papel
doblado.
Deseara que dejara de utilizar esa cerradura de luz egipcia se quej l. Nunca
logro conseguir que mis ojos se cierren a tiempo.
Hunch gru. Kim se dio cuenta que l haba volteado su cabeza antes de que Mairelon
rompiera el sello, y as escap de la ceguera temporal. Ella lanz una mirada primero a
l y luego a Mairelon. Uno de ellos podra haberle advertido qu esperar.
Mairelon sacudi la carta abierta y comenz a leer. Un momento despus se enderez
con una exclamacin.
Maana!
Qu es eso? dijo Hunch.
Shoreham quiere que nos encontremos con l maana en la tarde. Mairelon mir
. Cunto tiempo estuvo esto esperando? exigi l, ondeando la nota.
Desde ayer. Dnde va a ser? Algn lugar como la ltima vez?
S afirm Mairelon. Est apurado de nuevo. Maldito sea el hombre!
Hunch lo consider.
Tenemos que salir temprano dijo al final.
Lo s dijo Mairelon irritado.
Qu hay acerca de ella? dijo Hunch, sacudiendo su cabeza en direccin de Kim.
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Qu? Levant la mirada despus de releer la nota. Oh. T no tenas en mente
dejar Londres un poco ms temprano de lo que habamos planeado, o s? le pregunt
a Kim.
No dijo Kim, recordando a Dan Laverham y su desagradable equipo. Pens en
mencionrselo, pero la cautela la hizo contener su lengua. Si l saba acerca de Dan,
poda cambiar de idea acerca de dejar a Kim acompaarlo.
Eso est resuelto, entonces dijo Mairelon. l dobl la nota y la asegur en un
bolsillo interno, luego levant su sombrero alto. Estar de regreso en una hora o algo
as.
Usted nunca se va sin decirme a dnde! Hunch sonaba indignado.
Mairelon mir atrs por sobre su hombro y sonri angelicalmente a Hunch.
Exactamente le dijo, y la puerta se cerr detrs de l.
Hunch se qued mirando la puerta. Despus de un momento, transfiri la mirada hacia
Kim.
Y qu es lo que quiere que haga contigo? murmur.
Yo slo voy a reposar debajo del carromato ofreci Kim, acercndose furtivamente
hacia la puerta. Quera pensar acerca de lo que haba odo por casualidad, y quera
alejarse de Hunch. Tambin quera recuperar los chelines que haba dejado en su
escondrijo; podra necesitarlos una vez que dejara Londres.
No, no lo hars dijo Hunch, apoyndose contra la puerta. Puede ser que l est
dispuesto a dejarte ir a explorar, pero no te tendr cotorreando cosas por todo Londres.
Qu cosas? pregunt Kim desdeosamente. T no me has dicho nada, ninguno
de ustedes.
Ja. Hunch la mir con los ojos entrecerrados, y su bigote pareci inclinarse an
ms. Escuchaste lo suficiente para dar problemas. Y no me digas bobadas, t no lo
sabes tampoco.
Puede ser Kim estudi a Hunch. Ella estaba adquiriendo rpidamente una buena
dosis de respeto por l; a pesar de su apariencia, no era tonto. Pero no soy
alborotadora.
Cmo s eso?
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Has tenido tiempo suficiente para hacer preguntas sobre m por todo Hungerford
dijo Kim astutamente. Y si no lo has hecho, no conozco un tanto de un Robin
Redbreast.
Hunch no contest. Tampoco hizo ningn movimiento para alejarse de la puerta.
Kim dej salir un suspiro exagerado.
Bueno, no voy a pararme aqu a discutir contigo toda la noche dijo. Y no dejar
Londres medio dormida tampoco. Si no me dejas salir, me recostar aqu.
Se sent sobre el arcn con ms confianza de la que senta, recordando su experiencia
previa.
No hubo explosiones ni chispas prpuras siguindola, as que gir sus pies y se estir
encima de este. No era tan cmodo como podra haber sido, pero no estaba fro y no
haba ratas para compartirlo con ella.
Servira.
Ella le ense los dientes a la expresin fulminante de Hunch y cerr los ojos. l crea
que lo estaba engaando, y la vigil ms de cerca para ver que no tuviera oportunidad
de escabullirse. Pero ella no lo engaaba. No haba argumento que malgastarse como
quiera que fuera de cunto tiempo Mairelon planeara tomarse, y ninguna razn para no
tomar ventaja completa de un lugar clido, seco y seguro para descansar. Ella hizo una
mueca nuevamente ante el pensamiento de la probable reaccin de Hunch, y se permiti
dormir.
La puerta del vagn se abri, y Kim se despert de una vez. Tuvo un instante para
considerar la posibilidad de fingir que todava estaba dormida, esperando or algo de
inters, luego rechaz la idea. Sera mejor dejarles saber que estaba despierta, como una
clase de expresin de buena fe. Esto no calmara las sospechas de Hunch, pero al menos
no las levantara ms. Abri los ojos y se sent.
Mairelon acababa de entrar al carromato. Llevaba un gran paquete bajo uno de sus
brazos y haba una arruga de preocupacin en su frente; a parte de eso, pareca uno de
los grandes personajes que Kim ocasionalmente haba visto entrando al teatro Drury
Lane. l mir de la cara seria de Hunch a la de ella. Kim sonri y se estir.
La lnea de preocupacin se desvaneci y las esquinas de los ojos de Mairelon se
arrugaron en diversin.
Fuiste sabia al haber conseguido dormir algo, Kim.
As lo pens dijo ella satisfecha.
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Hunch resopl y se levant rgidamente. Haba estado sentado a un lado de la puerta,
observ Kim, presumiblemente para evitar cualquier intento que ella pudiera hacer para
salir.
Llegas tarde le dijo l.
No tan tarde como podra haber llegado. Los restos de diversin desaparecieron de
la expresin de Mairelon. Estn listos para salir?
Ahora? dijo Kim, asustada. Mir involuntariamente a la diminuta ventana encima
de la puerta del carromato. No haba signos de un amanecer aproximndose.
Ahora.
Hunch lo mir sospechosamente.
Faltan tres horas an antes de que llegue la maana seal l.
S. Y deberamos estar al menos a dos horas de distancia para entonces replic
Mairelon.
Hunch y Kim, ambos, estaban mirndolo.
Qu tienes que ir y hacer ahora? exigi Hunch al final.
Los labios de Mairelon se apretaron en una lnea adusta. Cuidadosamente, puso su
paquete encima del armario. Despus de un momento, l los mir.
No he ido y hecho nada dijo. Desafortunadamente, Andrew no quiere creer eso.
Nunca fuiste a Grosvenor Square! dijo Hunch ahogando un grito.
Dame el crdito de tener algn sentido le contest Mairelon. No, encontr a mi
apreciado hermano fuera de lo de Rene DAuber.
Los ojos de Kim se abrieron. Todos en Londres, desde el Prncipe de Gales hasta el ms
pobre galopn, saban de Mademoiselle Rene DAuber. Era la nica hija de un mago
francs que haba dejado su pas durante el Terror y de una condesa inglesa que
generalmente haba sido considerada como que se haba casado por debajo de su estatus.
Mademoiselle DAuber haba mantenido un pie en ambos mundos.
Ella era bienvenida por todos pero no por la mayora de los miembros cuellos estirados
de la alta alcurnia. Mantena un saln selecto atendido por magos, bluestockings e
intelectuales, y se rumoreaba que era una activa participante al conjurar ella misma.
Tambin haba rumores de que estaba personalmente familiarizada con algunos de los
elementos menos respetables de la sociedad londinense. Las clases altas la consideraban
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salvaje y no completamente respetable; las bajas negaban con sus cabezas en fascinado
asombro ante las extraas maneras de extranjeros y alta burguesa, y la declaraban
demasiado inteligente para la media.
No debiste haber ido ah le dijo Hunch a Mairelon casi ferozmente.
Donde ms se supona que conseguira raz de sauce, aliso negro, verbena, y ruda a
esta hora? replic Mairelon irritado.
No vas a tener la oportunidad de usar mucho las hierbas si una palabra se escapa de
que ests en Londres.
Rene no me delatara. Y como se supone que sabra que Andrew estara ah? No le
sola gustar Rene. Ni siquiera debera estar an en la ciudad; la temporada no
comienza hasta por lo menos en un mes!
Mairelon pas una mano a travs de su cabello de una manera distrada.
Hunch abri la boca, y la cerr de nuevo. Kim pens que pareca ms preocupado y
perturbado que molesto, y ella archiv eso en su mente para considerarlo ms tarde. Al
final Hunch dijo:
Preparar los caballos, entonces.
Kim lanz una mirada a la cara de Mairelon, y luego la alej.
Ayudar dijo ella rpidamente cuando Hunch se levant.
Para su sorpresa, Hunch no objet. Simplemente la mir y asinti. Kim parpade y lo
sigui fuera del carromato. Se encaminaron hacia el final del mercado donde los
caballos podan ser guardados por un pago. Tan pronto como estuvieron bien lejos del
alcance de ser escuchados desde el carromato, Kim lo mir y exigi:
Qu fue todo eso?
No es tu asunto gru Hunch comedidamente.
Kim estaba lista para discutir, pero la expresin severa de Hunch la hizo darse cuenta de
que no conseguira ms informacin de l. Ella decidi preguntarle a Mairelon mismo
tan pronto como pudiera encontrar una buena oportunidad. Levant la mirada. Hunch
estaba mordiendo su bigote de nuevo. Kim resopl silenciosamente y volvi su atencin
a considerar lo poco que haba aprendido.
Mairelon el mago saba ms que magia de escenario, eso era bastante evidente. Y ella
apostara cada cuarto de penique que llevaba que l era el Merrill que el delgado
petimetre en el Perro y el Toro estaba tan ansioso de encontrar. Las probabilidades eran
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que, Mairelon era de la alta burguesa tambin, o al menos muy bien acomodado. Lo
comn es que los actores de mercado no tengan hermanos que posean casas en
Grosvenor Square.
Adems estaba el hecho de los hombres que haban tratado de seguir a Hunch. l y
Mairelon parecan considerar esto ms una molestia que una amenaza, lo cual implicaba
que estaban acostumbrados a lidiar con tales cosas. Y Mairelon conoca a Rene
DAuber lo bastante bien para esperar ser bienvenido en su casa.
Todo el asunto tena una apariencia de ocultar algo acerca de esto.
Frunciendo el ceo, Kim consider largarse con sus cinco libras y dejarle a Hunch
explicarle su ausencia a Mairelon. El problema era, que ella no quera irse. Le gustaba
Mairelon. Lo que es ms, confiaba en l. Lo que sea que fuera en lo que estaba
envuelto, estaba segura que no le haba mentido cuando le haba dicho que no era ilcito.
Sin embargo, poda ser peligroso. El ceo de Kim se profundiz. No saba nada acerca
de magia, pero haba estado envuelta en tratos turbios antes.
Mairelon poda ser capaz de aprovechar su ayuda. Ella parpade, sorprendida por la
fuerza de su deseo de estar de acuerdo con el mago, entonces apret sus labios,
determinada a ser objetiva. No debera quedarse con un par de desechados en una
extraa situacin sin una buena razn. Ella tendra ya ms que compartir que sus
escapes por un pelo. Su suerte no durara para siempre.
Por un momento, dud, entonces record a Dan Laverham. Con un sentimiento de
alivio, Kim detuvo el tratar de convencerse de que deba abandonar a Mairelon. Tena
que alejarse de Dan Laverham, y eso significaba alejarse de Londres. Esa era una razn
lo suficientemente buena para cualquier cosa! Adems, si ella desapareca ahora, nunca
descubrira lo que realmente estaba pasando.
Kim se sonri y se apur para alcanzar a Hunch.







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Foro Purple Rose


Traducido por Xhessii y **Liseth_Johanna18**
Corregido por Milliefer

staban en su camino para salir de Londres a la hora. Hunch manej desde un
pequeo alfizar en el frente del vagn, mientras Kim paseaba adentro con
Mairelon. Ella hubiera preferido estar afuera con Hunch, a pesar de sus
sospechas, a ella no le gustaba el sentimiento de claustrofobia de estar en el oscuro
vagn. Mairelon le aseguraba que slo iba a ser hasta que hubieran salido de Londres, y
sus propios pensamientos de Dan Laverham, eran todo lo que repriman sus objeciones.
Kim no estaba ansiosa de ser vista por cualquiera que tal vez le llevara las palabras al
personaje viscoso y pequeo, sin embargo la oportunidad estaba latente.
Las sacudidas del vagn la ponan mareada al principio, pero la sensacin pas rpido.
Mairelon la observ de cerca.
Todo est bien ahora? dijo despus de un momento.
Lo suficientemente bien Kim lo mir. No puedes hacer un poco de luz aqu
adentro, verdad?
Mairelon se ri.
Me temo que tendrs que acostumbrarte a la oscuridad. Ningn conductor de vagn
podra mantener una lmpara encendida mientras el vagn est en movimiento, incluso
aunque estuviramos en el mejor camino de Inglaterra. El vagn se sacuda a travs
de un surco y Mairelon hizo una mueca. Y esto manifiesta que no lo estamos.
Kim no haba pensado en una lmpara, pero lo dej pasar. El punto de Mairelon estaba
lo suficientemente claro: un vagn iluminado atraera la atencin. Ella mir por la
ventana con un poco de intranquilidad. No tena idea de adnde se dirigan, y se dio
cuenta de que ni tan siquiera saba en qu direccin iban. Bueno, por lo menos no
haban cruzado el ro, as que no haban ido al sur, pero todava haba un montn de
posibilidades.
De repente sonri. Si ella no saba adnde se dirigan, Laverham seguramente
tampoco!
E
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Foro Purple Rose
No voy a dormir, lo tomas? dijo Mairelon.
El vagn golpe un bache que estuvo a punto de tirar a Kim del Cofre.
Nadie podra dormir con eso dijo con desprecio cuando estuvo segura una vez ms.
Lo siento dijo Mairelon. ste vagn no ha sido construido para pasear en l.
Nunca lo hubiera imaginado dijo sarcsticamente Kim.
Mairelon se ri nuevamente.
Pens que era un poco obvio. Si no vas a dormir, por qu no empezamos con tus
lecciones?
Lecciones? Te refieres a leer y a la magia?
Finalmente, s. Pero no puedes leer si no ves y la misma cosa se aplica para el tipo de
magia que te voy a ensear. Empezaremos con ellos ms tarde, despus de que haya luz.
Kim frunci el ceo.
Cunto planea ensearme?
Si vas a ser una ayuda real en el espectculo, hay un nmero de cosas que necesitars
saber adems de la magia escnica dijo secamente Mairelon.
Qu cosas?
La manera en que hablas, como nmero uno. Mairelon la mir y se apur antes de
que pudiera contestar. Vers, la gente espera que una intrprete suene como una
Duquesa. Por supuesto, que no suenas as, pero creo que lo hars con un poco de
entrenamiento.
Hunch no suena como alguien de Clase Alta apunt Kim, molesta.
Pero tampoco me asiste en el escenario.
Ah. Kim lo consideraba. No haba conocido a ninguna actriz verdaderamente
exitosa, pero haba visto suficientes espectculos en los Jardines Covent para saber que
lo que Mairelon deca era verdad. En el escenario, por lo menos, las mejores actrices
tenan los acentos de la nobleza. La perspectiva de aprender a hacerlo era inapelable.
Bien, entonces. Qu es lo primero?
Mairelon dej salir su aliento como si tuviera miedo de que ella pensara que la
sugerencia fuera insultante.
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Foro Purple Rose
Primero, dejars de usar completamente la manera en que los ladrones hablan dijo
enrgicamente. Tendrs que practicar todo el tiempo, hasta que te salga natural.
Practicar mi habla? Slo para sonar destellante? Yo... Kim se detuvo. Oh. A
eso es a lo que se refiere, no?
Es exactamente a lo que me refiero dijo Mairelon y esper.
Mmm Esto iba a ser ms difcil de lo que pens. Qu ms?
Ella poda or la sonrisa en la voz de Mairelon mientras continuaba con sus
instrucciones. Pareca que haba un sinfn de cosas que Kim tena que recordar decir, o
que no deba decir, o de decir en vez de algo ms. Mairelon era paciente y creativo. l
le explic cada una de sus instrucciones cuidadosamente.
Hizo conversaciones de ejemplo y las recit de maneras diferentes, para que Kim
pudiera or la diferencia entre el discurso de un vendedor ambulante de Londres y uno
de un oficial subalterno de Sussex, un obrero de clase media, y de un Vizconde del
campo del norte. Luego Kim tena que imitar cada una de las voces, y la correga con
delicadeza cada vez que se equivocaba.
Era una divertida manera de pasar el tiempo; Kim ni siquiera se dio cuenta cuando el
interior del vagn empez a aclararse. Estaba casi desilusionada cuando, un rato
despus del amanecer, Hunch lleg al patio del mesn de vagones, acabando
temporalmente con la leccin.
Mientras Hunch abrevaba a los caballos, Mairelon sac el paquete que haba trado al
vagn la noche anterior. Para sorpresa de Kim, contena una chaqueta de chico, camisa
y pantalones bombachos. Estaban casi nuevos, y mucho ms finos que la mejor ropa
que Kim jams hubiera usado.
Es para m? dijo sin creerlo.
Por supuesto contest Mairelon. No me queda a m y mucho menos a Hunch.
Intent conseguirte un vestido, pero no haba tiempo. Tendremos que atender eso
despus.
Kim se redujo cercanamente a estar sin habla. Mairelon alej sus intentos de agradecerle
a l y la condujo al patio del mesn. Ah insisti que Kim se lavara tanto como fuera
decentemente posible debajo de la bomba de agua del mesn. Hunch haca un escndalo
con los caballos y le murmuraba a su bigote durante todo el tiempo que los dirigi. Slo
entonces Mairelon le permitira a Kim probar su nueva ropa. De regreso adentro del
vagn, Kim se quit su ropa andrajosa inmediatamente y jal las prendas que Mairelon
le haba comprado. Los pantalones bombachos le estaban un poco apretados y la
chamarra estaba un poco suelta, pero la ropa segua siendo lo mejor que jams hubiera
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Foro Purple Rose
usado. Encogi los hombros, probando el movimiento de la chamarra, posteriormente
sonri y abri la puerta del vagn.
Mairelon no estaba en algn lugar a la vista, pero Hunch estaba parado detrs del paso.
Antes de que... dijo. Y le alcanz un trozo de pan fresco y una rebanada de
queso. No vamos a parar por mucho tiempo agreg en respuesta a su mirada de
sorpresa. Come mientras puedas.
Esto estaba completamente de acuerdo con la filosofa de Kim, y mordi el pan con
gran satisfaccin.
Dnde est Mairelon? pregunt mientras masticaba. Estaba desilusionada con el
hecho de que no se hubiera quedado a ver cmo se vea.
Ah. Hunch le dio un tirn a su cabeza hacia el establo, pero no dio detalles.
Kim asinti, su boca estaba llena y se sent en los escalones para terminar su comida.
Mairelon regres justo cuando termin de tragar el ltimo pedazo de pan y de queso. Se
levant de un salt para que l pudiera ver el efecto de su nueva ropa fina, y el asinti
pensativo.
Pareces un chico muy lindo dijo. Pero no creo que quieras caminar en las calles
en eso. Prubate esto.
Kim atrap el fardo de ropa que le avent y lo mir con desconcierto.
Caminar?
Te dije que el vagn no fue construido para pasear en l, recuerdas? A menos de que
estemos en un apuro, caminaremos. Es menos trabajo para los caballos.
Kim asinti y regres adentro. El fardo tena otro juego de ropa, lisa y remendada, pero
limpia. Pareca como la ropa de granjeros; Mairelon debi haberlas obtenido de uno de
los ayudas del establo. De repente, frunci el ceo. Estaba feliz de lo que tena antes,
pero ahora estaba sintindose incmoda con el nmero de cosas que Mairelon le estaba
dando. No le gustaba la idea de deberle mucho a l; le daba un derecho sobre ella, y
todava no saba qu es lo que l esperaba en respuesta. Bueno, ella no le haba pedido
nada. Sera en su propio puesto de observacin si ella se quedaba con todo. Se encogi
de hombros y tom la ropa.
Cuando emergi, se encontr con que Mairelon haba cambiado su traje de noche de
gala de Londres por algo muy parecido a una bata de obrero. Kim tuvo que reprimir una
risa, en el andar por casa parcheado, con un marrn haca que llevara un gran parecido
con un ayudante de calderero de no muy buena reputacin. Tan pronto como l estuvo
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listo, salieron al patio. Hunch llev a los caballos en vez de conducir el vagn, y
Mairelon y Kim caminaron detrs de la carreta.
Mairelon mostr a Kim algunos de sus trucos de magia ms simples mientras
caminaban. Afirm que hacerlas en el movimiento era ms difcil que hacerlos en el
escenario, y por lo tanto era una buena prctica. Kim estaba particularmente fascinada
por las diversas formas de nudos que se deslizaban como serpientes aceitadas si el bucle
correcto era retirado. Ella hizo que Mairelon le mostrara la forma en que estaban atadas,
pasando lentamente a travs del proceso varias veces. Luego practic hasta que pudo
manejar una actuacin meritoria.
Ella se decepcion al ver que los trucos de Mairelon se deban ms a sus dedos hbiles
que a la magia real. Pero no esperaba que l le enseara toda la magia real, se dijo con
severidad. Y las cosas que le mostr fueron sin duda fascinantes. Ella trag
lamentaciones y se concentr en hacer aparecer una media corona para que
desaparezciera de una mano y reaparezciera en la otra.
Sus clases de lengua continuaron as. Mairelon tena una manera de mirar hacia ella y
levantar las cejas cada vez que utilizaba una frase fuera de lugar o confunda la palabra
o cuando utilizaba ciertas palabras.
Fueron mucho ms efectivos que los regaos y golpes que la Madre Tibb haba
dispensado siempre a sus estudiantes que eran lentos, Kim se encontr que aprenda
ms rpidamente de lo que hubiera soado.
Estaban bien fuera en el campo ahora, y Kim se encontr mirando los campos abiertos y
setos que eran muy extraos despus de las calles estrechas de Londres. Cerca del
medioda se detuvieron para dejar que los caballos descansaran y pastaran.
Kim ayud a Hunch a desensillarlos, luego Mairelon la llam para empezar la primera
leccin de lectura. Gast la mayor parte de las dos horas con el ceo fruncido
ferozmente en el pequeo libro marrn de letras que Mairelon haba trado.
Sali con un profundo respeto por todo aquel que ha dominado este difcil arte, y con
una determinacin an ms profunda para unirse a ellos.
La tarde fue ocupada por ms lecciones, pero esta vez fue Mairelon el pupilo. Pidi a
Kim que le enseara cmo abrir cerraduras. Aliviada al ver que haba algo que l no
saba cmo hacer, Kim acept encantada. Ella rechaz con desprecio, sin embargo, la
idea de comenzar con el bloqueo en el pecho en el interior del vagn.
Usted no est... no ir a ir a ninguna parte... a cualquier lugar? Si inicia en un trabajo
de lujo como se le dijo.
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Foro Purple Rose
Mairelon acept el reproche y sac un candado pequeo de algn lugar en el fondo del
vagn.
Necesitamos algo ms? pregunt.
Se refiere a llaves especiales y cosas as?
Mairelon asinti con disculpa.
He escuchado que son tiles.
Tal vez, slo deba usar un poco de alambre. Si pierde una llave, necesita obtener una
nueva, y eso toma tiempo. Un poco de alambre siempre es ms fcil de conseguir.
Mairelon asinti. Kim pas mucho tiempo de la tarde demostrando los giros y ganchos
que la Madre Tibb le haba enseado hace mucho tiempo. Ella no era una maestra
paciente como lo haba sido Mairelon, pero su estudiante tena la ventaja de aos de
experiencia con destreza en las manos, y aprendi muy rpido. Al final del medioda,
estaba lista para dejarlo intentar con sus manos en la cerradura rstica que colgaba en
las puertas de atrs del vagn.
Tal vez maana dijo Mairelon. Creo que he tenido suficiente por un da.
Kim prefiri concordar con l. Estaba cansada y muy sucia despus de un largo trayecto
detrs del vagn, y su cerebro le daba vueltas en un intento de asimilar todas las nuevas
cosas que haba aprendido. Luego cuando alcanzaron la orilla de una pequea villa,
salieron del camino para poner su campamento, y por ahora su emocin principal estaba
aliviada.
Hunch cuidaba los caballos mientras Mairelon y Kim reunan madera. Cuando el fuego
haba empezado, Mairelon colg una olla por encima en un tripi de madera que haba
juntado con ramas verdes e hilos. Hunch se iba murmurando del pasto y las malas
hierbas que haba en el camino. Regres con unas cuantas plantas largas, las cuales tir
a la olla junto con un poco de carne y algunos vegetales del vagn. Kim no estaba
segura si era el condimento de Hunch o la larga caminata, pero el guiso era el mejor que
jams hubiera probado.
Tambin haba un montn; Kim comi hasta que estuvo llena, y todava quedaba un
poco en la olla.
Cuando hubo terminado la cena, Mairelon y Hunch empezaron una conversacin en voz
baja al otro lado del fuego.
Kim, rpidamente, se sinti frustrada por no poder or lo que estaban diciendo, y las
ocasionales miradas feroces de Hunch dejaban bastante claro que era mejor que no se
acercara. Kim lo mir, lo que no logr nada ms all de una satisfaccin emocional,
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Foro Purple Rose
luego se levant y regres al vagn. Ech un vistazo a la cerradura oxidada de las
puertas traseras, neg con la cabeza, y se fue, recogiendo sus pasos.
Dentro del vagn, le dio una especulativa mirada al cofre. Decidi no hacerlo; Mairelon
saba que ella poda abrirlo, y haba tomado precauciones, sin duda. Ms precauciones,
se corrigi, recordando la explosin de color prpura que le haba lanzado a travs del
vagn.
En su lugar, fue a la parte trasera del vagn. No haba podido investigar esa rea antes,
porque Mairelon haba estado afuera, y ella tena curiosidad sobre cmo funcionaba el
escenario plegable.
La cortina estaba ms pesada que su descolorido, la apariencia rada la haba llevado a
esperrselo. La examin ms de cerca y encontr una serie de pesos de plomo cosidos
en ella. Su sorpresa dur slo un momento.
Mairelon no querra que una brisa perdida revelara el lujoso interior de su vagn
mientras se estaba presentando. Kim frunci el ceo, preguntndose por qu l no haba
puesto papel plegable detrs de la cortina para mayor seguridad.
Tendra que recordarse preguntrselo luego; estaba segura de que l tendra una buena
razn. Levant un extremo de la cortina y mir detrs de ella. Haba un amplio espacio
del tamao de un pie entre la cortina y la pared de fondo.
Kim se meti en l y dejo que la cortina se cerrara tras ella. Un poco de luz se filtr por
los bordes, proporcionando una iluminacin de color rojizo. Mientras esperaba a que
sus ojos se ajustaran, Kim recorri con las yemas de los dedos lentamente a travs de la
pared trasera. No haba aberturas en la superficie; este deba ser el piso del escenario
entonces. Se agach para estudiar la base de la pared. S, haba bisagras,
cuidadosamente hundidas en muescas en la madera. Apenas y lo mostraban todo, y
cuando el escenario era bajado, estaran a ras del suelo, sin proveer ningn
inconveniente para que un artista se tropezara durante su presentacin.
Termin su inspeccin y se enderez, justo al tiempo en que el sonido de cascos se oa
claramente en las afueras. Los viejos hbitos tomaron el control; Kim se congel, medio
agachada tras la cortina. Escuch un grito y los sonidos amortiguados de una
conversacin, pero prest poca atencin.
Ella estaba demasiado ocupada recordndose que no estaba haciendo nada para
apropiarse de sacrificios que pudieran perjudicarla. Ella no haba hecho mella en nada
por cerca de dos aos, no desde que haba estado sola. Apenas se las haba arreglado por
convencerse de que sera perfectamente seguro ir afuera y ver lo que estaba sucediendo
cuando sonaron pasos en las escaleras y oy las puertas del vagn abrirse.
Y puedes echar un vistazo dijo la voz de Mairelon.
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Bueno, eso son buenas noticias respondi una voz no familiar.
Y qu es lo que dijo Huch sobre que has recogido una callejera?
La curiosidad mantuvo a Kim inmvil.
Difcilmente llamara a Kim una callejera dijo Mairelon. Y solo el cielo sabe lo
que le habra sucedido si la dejaba en las calles de Londres.
Um, an intentas compensarte por lo de Jamie? No, no, no deb haberlo
mencionado. Pero ests seguro de que ella no tiene nada que ver con el robo?
Bastante seguro. Ahora, Edward, quieres ver el cofre o no?
Si, por supuesto. Vemoslo.
Varios clics y golpes seguidos, los sonidos de Mairelon desbloqueando el cofre y
echando atrs la tapa.
Entonces una luz brill alrededor de los bordes de la cortina, y la voz extraa exclam:
Mi cielo!
Impresionante, no es cierto? respondi Mairelon. Lo llevars contigo?
No a menos que quiera que lo haga. El consenso es que puede ayudarte a encontrar
las otras piezas, pero puede que ponga las cosas ms peligrosas para ti.
Cmo? pregunt Mairelon bruscamente.
La magia corta en ambas direcciones. Si puedes usar el cofre para encontrar la fuente
y las esferas, entonces estos pueden ser usados para encontrar el cofre. Y a ti.
Por supuesto. Pero pens que tendras ms en mente que eso.
Marchmont piensa que alguien en el Ministerio ha estado hablando con demasiada
libertad dijo el acompaante de Mairelon de mala gana. Puede que sea deliberado.
Ya veo. Y todava est el pequeo problema de descubrir cul de nuestros colegas en
el Royal College plane el robo en primer lugar, cierto?
No tienes pruebas de que alguien...
No seas tonto, Shoreham! Alguien arregl las cosas muy inteligentemente para que
luciera como si yo fuese el nico detrs de ese robo. Alguien muy bien informado. Fue
pura suerte que corriese hacia ti esa noche, o estaras tan seguro como el resto de ellos
de que soy culpable.
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De acuerdo, de acuerdo. Pero an deseara que me dejaras limpiar tu nombre.
Y darle una razn a quien quiera que sea para intentarlo de nuevo? No, gracias.
Adems, mientras nadie sepa quin es el verdadero responsable, an habr aquellos que
crean que estuve tras ello.
Yo dira que la palabra del Conde de Shoreham ser suficiente para poner fin a tales
chismes dijo Shoreham rgidamente.
Kim se trag una exclamacin y se recost contra la pared trasera del vagn, deseando
fervientemente que pudiera salir de detrs de la cortina tan pronto como Mairelon
abriera la puerta del vagn. Robos e intrigas eran cosas en las que no quera estar
envuelta, particularmente si haba Condes envueltos tambin. Los seores eran ms
problemticos que los burgueses.
La risa de Mairelon tena un poco de humor.
Nada detiene los chismes, Edward; deberas saber eso.
Si tan solo...
Djalo as, Edward. Que ms tienes que decirme? Asumo que no viniste hasta aqu
slo para echar un vistazo al Cofre de Saltash y advertirme que alguien en el Ministerio
es demasiado libre con la informacin.
An ests determinado a pasar por todo esto?
Estara aqu, si no fuese as?
Oh, muy bien, entonces. Finalmente rastreamos la fuente.
Y? El tono de Mairelon era ansioso.
Est en manos de uno de esos nuevos cultos druidas.
Cultos Druidas?
Ha habido una especie de renacimiento a medias llevndose a cabo durante el ltimo
ao o dos. Todo esta muy de moda, murdago y batas blancas bajo la luna nueva, con
pequeas hoces de oro para todos buf Lord Shoreham. Charlatanera, todo ello,
nada de ciencia. Es la clase de cosas que le dan un mal nombre a los magos.
Entonces por qu te tomo tanto tiempo encontrar la fuente?
Este grupo tiene uno o dos miembros que se meten un poco en la magia real.
Ya veo.
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Se llaman a s mismos Hijos del Nuevo Amanecer, creo continu Lord
Shoreham. Estn localizados en Essex, cerca de Suffolk, en un lugar llamado Ranton
Hill.
El rea me es familiar. Edward, si tengo que ir a Essex, por qu en nombre del cielo
me has arrastrado a un da de viaje en la direccin opuesta? demand Mairelon.
Para intentar alejar la atencin no bienvenida a esta rea. La fuente ha estado all por
al menos dos aos; no hay razn para apurarse.
Mmmm. Me tomar por los menos dos das llegar all
Tres dijo Lord Shoreham suavemente. Preferira que fueras alrededor de
Londres en lugar de atravesarlo.
Si insistes.
Bajo las circunstancias, ciertamente insisto.
Muy bien. Hblame de estos druidas, entonces.
Kim escuch un sonido como un suspiro de resignacin, luego, la voz de Lord
Shoreham dijo:
Slo hay cerca de diez miembros, la mayora son hombres jvenes que estn en ello
por broma. Los tres que tienen ms probabilidades de tener el plato son Frederick
Meredith, Robert Choiniet, y Jonathan Aberford. He trado una lista de los otros.
Hubo un crujido mientras el papel cambiaba de manos.
Esto servir, creo dijo Mairelon con algo de satisfaccin. Me ir en la maana.
Lord Shoreham se aclar la garganta.
Ah, hay otra cosa. Que tan bien conoces al Visconde Granleigh?
No creo que nos hayamos conocido.
Y a St. Clair?
El Baron y yo... nos conocimos. A dnde nos lleva esto, Edward?
Shoreham suspir.
Quera saber si querras o no verte con alguien que te reconozca.
Por qu no preguntaste, entonces? el tono de Mairelon era furioso por su
inocencia.
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Foro Purple Rose
Richard! Los Runners an te estn buscando por tu conexin con el robo original, lo
sabes.
Es media razn por la que dej Inglaterra. Puedo considerar que Granleigh y St.
Clair probablemente estn en Essex?
Posiblemente. Charles Bramingham est casado con la hermana de St. Clair, y su hijo
es el heredero de St. Clair. Su esposa tiene un lazo con Amelia Granleigh, la
Viscondesa, y es adicta a las fiestas en casa. No est ms all de los lmites de la
probabilidad que te encuentres con ellos.
Lo s. Me he quedado en Bramingham Place una o dos veces. Y no empieces a agitar
tus plumas al respecto, fue hace aos, y probablemente no me recuerden. Cul es su
conexin con el Ministerio?
Hubo un momento de silencio, luego Lord Shoreham dijo con tristeza.
Richard, eres misterioso. Cmo lo sabas?
Debe haber por lo menos cien persona en Londres que podran reconocerme,
incluyendo a mi querido hermano Andrew. No me preguntaste por ninguno de ellos.
Andrew est en Londres? No lo viste, o s?
Como cuestin de hecho, s lo vi. En pocas palabras, no es necesario que te
preocupes.
Nada en este asunto...
Ests evadiendo el tema, Edward. Qu es tan especial acerca de Bramingham y los
Granleighs?
Lord Shoreham suspir de nuevo.
Stephen Granleigh est envuelto con el Ministerio en varias formas. Por necesidad,
est familiarizado con la historia del Cofre de Saltash. Y ha decidido opiniones con
respecto al tema tambin.
Ya veo. Y St. Clair?
Fue elegido en la Academia en tu lugar.
Debi haber estado encantado. La voz de Mairelon estaba totalmente carente de
expresin. Debo recordar felictalo cuando lo vea.
Richard! No tomes riesgos estpidos.
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Estpidos? Nunca.
Debera tomar el cofre, despus de todo, y dejar que alguien ms encuentre La
Fuente.
Puedes tenerlo si quieres, pero eso no me mantendr fuera de Essex.
Me tema eso. Richard, si los Runners te atrapan con el Cofre de Saltash...
Los Runners tienen suficientes criminales con los que lidiar en Londres. Qu estara
haciendo uno de ellos en Essex?
Bastante probable es que estuviera buscndote respondi Lord Shoreham
secamente. Te dije que alguien ha estado hablando demasiado.
Tomar la oportunidad.
Muy bien. Espero que tu suerte permanezca, Richard. Y no dudes en llamarme si algo
sucede.
Puedes estar seguro de eso.
La puerta del vagn se abri, y los pasos de Lord Shoreham sonaron en las escaleras.
Kim escuch a Mairelon movindose en el vagn, luego un suave golpe cuando la tapa
del cofre fue cerrada. Mantuvo la respiracin, esperando a que se fuera y preguntndose
cmo iba a escabullirse sin ser vista. Pero Mairelon no se fue. Kim apenas estaba
empezando a preguntndose si tendra que quedarse donde estaba toda la noche cuando
Mairelon habl.
Ser mejor que salgas ahora, Kim, y expliques por qu has estado escuchando mi
conversacin.








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Foro Purple Rose


Traducido por Ruthiee y moonrose
Corregido por esmeralda38

im trag fuerte y empuj la cortina a un lado. Mairelon estaba de pie en el
centro del vagn, mirndola. Su rostro era inexpresivo. Kim trag de nuevo y
no dijo nada.
Tienes alguna explicacin, confi yo? dijo Mairelon.
Yo slo estaba fue un accidente dijo Kim sin conviccin.
Ya veo. T slo pasaste a esconderte detrs de la cortina en el momento exacto en el
que Lord Shoreham estaba planeando aparecer dijo Mairelon con una fra cortesa
que era peor que el sarcasmo y de lejos peor que la ira abierta.
S! dijo Kim acaloradamente. T y Hunch no tenan uso alguno para m afuera,
as que vine aqu adentro para mirar a ese escenario que tenas en el fondo. Tendras que
recuperar la cortina para hacerlo.
El momento fue notablemente conveniente.
T nunca dijiste cuando el tipo Shoreham iba a venir dijo Kim enojada. As que
cmo podra saber yo cundo esconderme? T no me dijiste nada, ninguno de los dos.
Por qu no saliste?
Con ustedes dos hablando sobre m? Y despus de eso... Kim se retorci. No
se habra visto correcto.
No se vera dijo Mairelon, sonando como si su mente estuviera en algo ms. No,
supongo que no.
Cmo supiste que estaba aqu? Kim se aventur. Ella haba estado medio asustada
de que Mairelon la hubiera echado de una vez, pero pareca que ella haba estado
equivocada. l no estara corrigiendo la manera en que ella habl si l hubiera tomado
la decisin de deshacerse de ella.
K
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El extremo de la cortina estaba colgando extraamente; me di cuenta de que fue
cuando le estaba mostrando el cofre a Shoreham. Despus record verte venir por esta
direccin y que no habas regresado. Simple, de verdad.
As que entonces, por qu no dices algo correcto?
Mairelon se vea incomodo.
Tengo mis razones.
T no queras que el tipo burgus supiera que estaba ah! dijo Kim
triunfantemente.
Shoreham tiene un horrible temperamento a veces. Adems, prefiero tratar contigo yo
mismo.
As que, es lo que vas a hacer?
No lo s. Mairelon la estudi. Kim miro hacia atrs, tratando de medir su humor.
l se vea cansado y Kim estaba de repente afligida. Ella se haba aadido a sus
preocupaciones, aunque inadvertidamente. Empuj el pensamiento a un lado; tena sus
propias preocupaciones.
Supongo que debo de traerte conmigo dijo Mairelon al fin.
A Ranton Hill?
Eso de lejos por lo menos. Despus veremos, veremos cmo van las cosas.
Qu tal si no estoy deseosa por ir?
Los ojos de Mairelon se estrecharon.
Perdn?
Dije, qu tal si no estoy deseosa de ir contigo? Kim repiti. Ella eligi sus
prximas palabras cuidadosamente, consciente de que podra poner en riesgo cualquier
frgil confianza que Mairelon todava retena en ella. T me dijiste que no estabas
haciendo nada que los alguaciles... podran estar buscando. Pero no son de esa manera
cuando estabas hablando con el tipo burgus.
No, supongo, que no dijo Mairelon, y algo de la tensin sali de sus hombros. l
miro a Kim y sacudi su cabeza. Deseara saber si t... l se detuvo por poco y
chasque sus dedos. Por supuesto!
Kim se le qued mirando en asombro mientras Mairelon se volteaba y abra la puerta
del vagn.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Hunch! Tienes algn romero en ese alijo de hierbas que acarreas todo el tiempo?
La respuesta de Hunch fue apagada, pero un momento despus Kim escuch a Mairelon
decir:
Gracias. Kim estar conmigo; no nos molestes por una hora ms o menos. Necesitar
concentrarme.
Maestro Richard! El tono de Hunch era horrorizado. Usted no har... usted
nunca hara...
Hay das, Hunch, cuando me recuerdas la fuerza de mi excesivamente estimado
hermano dijo Mairelon en un tono de leve irritacin. Es su virtud de ella o la ma
de la cual te ests preocupando?
Usted no va a jugar conmigo dijo Hunch severamente. Qu est tramando?
Voy a tomar un consejo que t hiciste justo antes de que Shoreham llegara, si debes
saber. Confo en que no esperas que lo haga fuera del vagn, en completa visin del
camino?
Hunch buf pero no respondi. Un momento despus, Mairelon tir de su cabeza y sus
hombros de vuelta en el vagn y cerr la puerta. Su mano derecha sostena un pequeo
paquete, probablemente las hierbas que l haba olvidado de Hunch. Kim lo mir con
cautela.
Qu es lo que vas a hacer?
Tranquilizarme a m mismo dijo Mairelon ausente. l coloc el paquete abajo en el
mostrador, luego cruz hacia el cofre y lo abri. Murmur una palabra e hizo un rpido
ademn con su mano izquierda, escondida de Kim por su cuerpo. Luego retir el
paquete envuelto en terciopelo que haba estado hundimiento de Kim. Lo coloc
cuidadosamente en el mostrador y dobl gentilmente el terciopelo.
Los ojos de Kim se entrecerraron mientras ella se quedaba viendo al pesado cofre
plateado encajado en las ondas de tercio pelo negro. Era poco profundo y circular, como
los tazones de sopa que el burgus usaba, pero ms el doble de largo. El borde era por lo
menos dos pulgadas de ancho y cincelados en hojas intricadas, flores, y vinos. Brillaba
suavemente en la luz de la lmpara.
Kim mir a Mairelon.
Es ese el cofre plateado del que t y el tipo burgus estaban hablando?
El Cofre Saltash. S. El mago abri una alacena y removi distintas jarras
pequeas. l midi cuidadosamente mientras aada partes de sus contenidos en el
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recipiente, luego los mezclaba con un una larga vara de madera. Kim not que era
cuidadoso de no tocar ninguna parte de la plata con sus manos mientras trabajaba.
Ella comenz a hacer otra pregunta, pero lo pens mejor el interrumpirlo. Esper hasta
que l termino de mezclar y dej a un lado la vara de madera. Mientras alcanzaba el
paquete de Hunch, ella dijo:
T no vas a explicar nada acerca de lo que ests haciendo.
Mairelon se detuvo en medio de alcanzar y la mir.
No, no lo hice, o s? l vacil, estudindola, luego suspir. Supongo que tienes
derecho a saber qu esperar. Muy bien, entonces. Uno de los usos del Cofre de Saltash
es obligar a la gente a que hable de verdad.
Lo vas a usar en m? pregunt Kim cautelosamente. No era un pensamiento bien
recibido. Haba cualquier cantidad de cosas que ella preferira no ser forzada a discutir
de verdad: los usos que en los que ella haba puesto su experiencia en la seleccin de
cerraduras, por ejemplo. En la otra mano, esta era una oportunidad de observar magia
real de cerca, y ella no estaba dispuesta a pasarla sin una razn. Asumiendo, por
supuesto, que ella tuviera una opcin.
No exactamente. La magia del Cofre de Saltash slo puede ser usada bajo
circunstancias muy especficas. Ms importante, slo puede ser usada cuando el juego
completo est junto.
La fuente de la que el tipo burgus estaba hablando?
Entre otras cosas. No puedo, por lo tanto, usar el cofre para forzarte a ser honesta. De
cualquier modo, creo que puedo lanzar un conjuro similar, usando el cofre como un
centro, que me dejar saber si ests diciendo la verdad o no.
Entonces si no digo nada, no puedes decir que es verdad? dijo Kim. Los labios de
Mairelon se apretaron, y ella aadi de prisa: Slo estoy tratando de entender. T no
vas a conseguir saber todo el asunto acerca de m.
Una objecin razonable dijo Mairelon despus de un momento. Muy bien. El
conjuro es slo un indicador. Si no dices nada, no tendr nada con lo que trabajar, por lo
tanto no me dir nada.
Kim asinti. Ella entendi la tacita implicacin suficientemente bien. Mairelon sera
capaz de decir una buena cantidad de preguntas que ella erigira no responder.
Muy bien, entonces dijo ella. Estoy lista. Qu tengo que hacer?
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Slo qudate ah, por el momento. Mairelon se volte hacia el cofre plateado.
Alis una arruga del terciopelo en que ste descansaba y dej un toque de paja junto a
l, no tocando la plata. Luego el abri el paquete de Hunch y lo olisque. Asinti en
satisfaccin, pero para la sorpresa de Kim, l no lo arroj en el cofre con el resto de las
hierbas. En vez de ello, lo coloco abajo y se alarg para alcanzar la lmpara que colgaba
junto a la puerta. l ajust la mecha, luego le hizo algo al gancho y lo sostuvo. Cuando
l tiro de ella, la lmpara vino de lejos desde la pared con un largo brazo flexible.
Mairelon posicion la lmpara para colgar una paja torcida por encima del centro del
cofre plateado. Luego l mir a Kim.
Si tienes otras preguntas, hazlas ahora. De aqu en adelante, cualquier interrupcin
podra tener... consecuencias indeseables.
Entiendo. Cada calle de nios abandonados en Londres haba escuchado los
susurros del destino que le llegara a cualquiera suficientemente tonto como para
interrumpir a un mago verdadero en la prctica de su magia. Quemndose vivo no sera
nada comparado con ello. Kim podra tener sus dudas acerca de algunas de las cosas que
haba escuchado, pero ella no estaba por probarlas ahora.
Mairelon le dio una mirada registradora, luego asinti. l se volte para encarar al cofre
y tom un profundo respiro. La lmpara estaba debajo del cofre, arroj mgicas
sombras contra la pared contraria, larga y oscura, e hizo una mscara de su rostro. Kim
tembl, luego se congel cuando Mairelon comenzaba a hablar.
El lenguaje de era desconocido para Kim, pero cada palabra pareca colgarse en el aire,
clara y afilada como cristal roto. Ella casi poda sentir los bordes, y estaba asustada de
moverse y empujar sus presencias invisibles. Ella entendi, ahora, de donde el dicho
haba venido: Mortal como las palabras de un mago. Ella se pregunt cmo poda
haber una habitacin en el vagn para los slidos sonidos que Mairelon estaba
pronunciando.
De repente las manos del mago se movieron, deslizndose con exquisita precisin en
una brecha en la creciente red cada vez ms invisible, palabras como filo de navaja. Una
mano agarr el paquete de hierbas que Hunch haba provisto; la otra elev una paja
torcida en el lado opuesto del cofre. La pajilla toc la mecha de la lmpara y se quem
en la flama. La voz de Mairelon creci en un grito, y las hierbas y la pajilla quemada
cayeron juntas en el cofre plateado.
El humo sala del cofre, difundiendo un olor fuerte, dulce en todo el vagn. La lmpara
se apag con la rapidez que una vela que se apaga, y el cuenco de plata empez a brillar.
Mairelon baj los brazos con un suspiro y mir a Kim.
Cul es tu nombre? dijo.
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Kim vacil.
Jenny Stower dijo ella deliberadamente.
El brillo plateado del cofre cambi un punto de color rojo furioso.
Su nombre? repiti Mairelon. Y la verdad, en esta ocasin.
Kim.
El cofre brill a una luz plateada una vez ms. Kim mir, asombrada y asustada.
Cundo escuchaste de m, y de quin? pregunt Mairelon.
En el Perro y el Toro, el da antes de que me colara en el vagn. Un burgus flaco se
ofreci a pagarme si encontraba lo que usted tena aqu. El cofre se mantuvo plateado,
y Kim se relaj un poco.
Qu te dijo exactamente?
Kim repiti la historia que ella haba dicho a Mairelon en su primera reunin. El cofre
brillaba de un constante plateado a lo largo de la historia. Mairelon asinti cuando ella
termin, y le hizo repetir sus razones para espiar en su conversacin con Shoreham.
Kim lo hizo lo mejor que pudo, pero la luz de la taza se perdi un poco.
Mairelon frunci el ceo.
Y fueron eso los nicos motivos?
Kim se movi incmoda.
Ms que todo.
Tendrs que hacerlo mejor que eso dijo Mairelon, mirndola de cerca.
Muy bien! Tena curiosidad.
La luz de plata ilumin. Mairelon frunci los labios.
Curiosidad?
Por qu no? dijo Kim indignada. Cualquier persona que lo conoce puede ver
que usted es un petimetre regular, y me extraa cul es su apuesta. Estafar a los
imbciles en los mercados no es un trabajo para un tipo noble, y no se me ha dicho
nada. Tengo razn para preguntar.
Mairelon se ech a rer.
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Deb haberlo adivinado. Bueno, voy a explicar tan pronto como hayamos terminado
aqu. Tienes suficientes piezas para meternos a todos en dificultades por accidente si no
se te dice el resto.
Le pregunt a Kim algunas preguntas ms informales, pero sus sospechas parecan estar
enterradas.
Eso es todo, creo dijo al fin. Le dio la vuelta al cofre y levant una mano, luego se
detuvo y mir a Kim. Por qu decidi abandonar Londres con nosotros? La
curiosidad de nuevo?
Kim trag fuerte.
S dijo ella, y cofre parpade.
Mairelon mir de su cara a la taza y baj la mano.
Hay ms, creo.
No tiene nada que ver contigo!
La luz se mantuvo estable, y Mairelon asinti.
Tal vez no ser as, ahora. Sin embargo, vamos a volver a Londres con el tiempo, y
no me gusta la posibilidad de una desagradable sorpresa esperndome.
l no est esperando por ti murmur Kim.
Sin embargo, me gustara saber quin es l, y por qu consideras tan importante
darte de baja de su vecindad. En particular, si la razn es algo que pueda interesar a los
policas.
No son los imbciles aprehensores lo que me preocupa dijo Kim, frunciendo el
ceo. Es Laverham. Suspir. Supongo que ahora tengo que decirte.
Le agradecera. Quin es Laverham?
Kim respir hondo y comenz a tratar de explicar su antipata a Dan Laverham.
Mairelon sacudi su mano silencindola despus de unas pocas frases.
Voy a tomar su palabra de que el hombre es desagradable dijo el mago. Pero
qu es lo que te saca?
Estaba en la tienda de Tom, donde tom rpidamente esos trapos que me pediste
deshacerme. l hizo muchas preguntas, y uno de sus hombres trat de seguirme cuando
me fui.
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Mairelon frunci el ceo.
Te estuvieron siguiendo? Hasta dnde?
La mitad de un bloque en la direccin equivocada, yo dobl en la punta
inmediatamente.
Y est segura de que era a ti en quien estaba interesado?
Kim se encogi de hombros.
Qu ms? Laverham ha estado sufriendo por poner sus manos en m desde antes que
la vieja Madre Tibb metiera la cuchara en la pared.
Quin es la Madre Tibb? pregunt Mairelon.
Ella me cri y tambin a algunos otros dijo Kim en breve. Ella est muerta.
No quera hablar de la Madre Tibb. Incluso despus de dos aos, hablar trajo recuerdos
de aullidos aterrorizados de la flaca mujer vieja cuando los policas se la llevaron a la
crcel, y al estable paso del verdugo de la banda de rodadura y el repugnante ruido
mientras las compuertas se alejaron bajo los pies de su lnea de vctimas. Kim prefera
recordar la dudosa seguridad y camaradera fugaz de los primeros aos, cuando pensaba
en la madre Tibb en absoluto.
Lo siento dijo Mairelon suavemente. Hizo una pausa. Acerca de Laverham...
Le hizo describir su breve encuentro con el mayor detalle que pudo recordar. Por fin l
la detuvo y dijo: Muy bien, estar de acuerdo que parece haber estado detrs de ti.
Pero si cualquier otra cosa como esa sucede, o si te encuentras con Laverham o
cualquiera de sus hombres de nuevo, dmelo.
Kim asinti. Mairelon se volvi hacia el cofre de plata todava ardiente, y movi las dos
manos en un gesto rpido, complicado por encima de ella. La luz se reuni alrededor del
borde del cofre, como si algo estuviera chupando hacia arriba. Luego, con un ruido leve,
la lmpara estall a la vida y el resplandor de la taza desapareci.
Mairelon sonri con satisfaccin y comenz a establecer el vagn correctamente. La
extensa lmpara colgaba cuidadosamente doblada e invisible de nuevo en la pared junto
a la puerta, las cenizas de las hierbas fueron arrojadas fuera, y el cofre de Saltash estaba
fuera y envuelto en terciopelo, una vez ms.
Kim mir durante unos minutos en silencio antes de recordar que Mairelon haba
prometido explicarle lo que realmente estaba pasando.
As que lo hice. La historia realmente comienza hace aproximadamente quince aos,
cuando el viejo Lord Saltash muri. Dej un legado ms que grande para el Colegio
Real de Magos. Has odo hablar del Colegio Real?
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Tanto como cualquier otro.
Mmmm. Bueno, Saltash se crea un mago, y haba reunido una enorme cantidad de
probabilidades y extremos de las cosas que pensaba que deberan ser investigados
adecuadamente. Dej el lote en el Colegio. La mayora de ellos result ser bastante
intil, pero...
Es por eso que se llama el recipiente Saltash! dijo Kim.
Era parte de la coleccin del extrao imbcil!
S, aunque yo no llamara a Saltash un extrao imbcil. El cofre es slo una parte
de la agrupacin; hay una fuente plateada que combina con esta, y cuatro bolas talladas
de diferentes tamaos. Juntos, son la clave para un muy interesante hechizo.
Hacer que la gente diga la verdad dijo Kim, asintiendo.
No creo que te des cuenta de lo que eso significa dijo Mairelon irritado. Es lo
suficientemente fcil como para obligar a alguien a no hacer cosas, pero un hechizo para
obligar a una persona hablar, y hablar slo la verdad, sin interferir con la capacidad de
responder de forma inteligente, bueno, es notable.
La mayora de hechizos de control son evidentes, hacen que personas que estn
acostumbrados a actuar como sonmbulos. Pero el grupo Saltash...
Muy bien! dijo Kim a toda prisa. Lo entiendo. Y ahora qu?
El Royal College pas una buena cantidad de tiempo, aqu y all, tratando de duplicar
el hechizo de la agrupacin. Nadie nunca tuvo xito, y el grupo Saltash se convirti en
una curiosidad. Y entonces, hace cuatro aos, fue robado.
Mairelon se detuvo.
Fue robado repiti, de tal manera que pareci que fui yo el ladrn.
Estuviste en el Colegio Real? pregunt Kim.
Mairelon parpade, como si hubiera esperado otra respuesta. Luego sonri levemente.
S, lo estuve. Con otro nombre, entenders.
Richard Merrill?
Eres una de las astutas. S, ese es mi nombre.
Pero no eres el estafador que se rob el cofre.
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No. Si yo no hubiera tenido la suerte de encontrarme con Edward, sin embargo, no
tendra forma de probarlo. La evidencia era abrumadora. Incluso mi hermano Andrew lo
crey.
Kim solt un bufido.
l es un tonto, entonces.
La cara de Mairelon perdi su aspecto establecido, y se ri.
Una descripcin muy apta, me temo.
Entonces, por qu este hombre Edward no le dice a todos que no es usted el que se
llev sus cosas?
Esas cosas, Kim, no sus cosas. A su tiempo, fue... conveniente tener una excusa para
abandonar el pas rpidamente.
Qu quieres decir? pregunt Kim con recelo.
Yo estaba espiando a los franceses dijo Mairelon sin rodeos.
Oh.
Y all estaba mi orgullo tambin. Arrogancia, la falta de los dioses. Quera recuperar
los objetos robados por m mismo, ya ves. Yo pens que poda averiguar quin estaba
detrs del robo. Alguien en el Colegio estuvo involucrado, estoy seguro. Le ped a
Edward que me dejara intentarlo.
Y as es como se apoder de este cofre?
Me tom un ao perseguirlo despus que la guerra termin. Estaba en una pequea
ciudad en Alemania, propiedad del barn local. Lo haba recogido como un recuerdo de
Inglaterra, y fue increblemente difcil sobre la venta del mismo.
Kim pens en la conversacin que haba escuchado sin querer.
As que ahora vas a Ranton Hill para encontrar la parte de la fuente. Y qu pasa con
el resto?
Puedo usar cada pieza para ayudar a encontrar a los otros, y se hace ms fcil las
piezas ms que tengo. Con la taza y el plato de forma conjunta, no ser difcil localizar a
las cuatro esferas.
Qu hay de? La pregunta de Kim fue interrumpida por un golpe imperioso en la
puerta. Mairelon levant una ceja, distrado y fue a abrir.
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Hunch se qued fuera, con una expresin clara de desaprobacin.
Ha tenido su hora, seor Richard dijo. Y me gustara saber a dnde su seora
nos est enviando fuera esta vez.
Essex dijo Mairelon, y sonri. Ranton Hill, para ser precisos. Tiene usted
alguna otra pregunta, Kim? Entonces, si nos disculpa, es mejor ir y averiguar qu
camino nos llevar all con un mnimo de demora. Podemos hablar ms en la maana.




















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Traducido por Rihano y *Yosbe*
Corregido por esmeralda38


urante los siguientes cinco das, llovi. Torrenciales chaparrones se alternaban
con brumosas lloviznas o aguaceros enfra-huesos que ocasionaban que incluso
los mejores caminos se volvieran peligrosos.
Los caminos poco frecuentados usados por el carromato se volvieron un pegajoso
lodazal los cuales cubran a los caballos y embarraba las ruedas del carromato. A pesar
de los mejores esfuerzos de Mairelon, su progreso disminua hasta arrastrarse.
Ninguno de ellos cabalg; el carromato slo estaba casi demasiado pesado para que los
caballos lo jalaran a lo largo de los caminos. Hunch y Mairelon tomaron turnos para
guiar a los caballos, deslizndose y tropezando a travs del fro y viscoso lodo que
succionaba sus pies y haca pesadas sus botas con capas de una pulgada de espesor.
Incluso Kim se hunda hasta la altura de los tobillos a menos que se mantuviera en el
borde y se deslizara sobre la resbaladiza y mojada alfombrilla de csped del ao pasado.
Por momentos se detenan a acampar cada noche, todos ellos exhaustos, pero Mairelon
insista en que Kim continuara sus lecciones sin importar cun cansada estuviera. Era
ms fcil estar de acuerdo que discutir, as que Kim se aplicaba lo mejor que poda para
las artes tales como lectura y juego de manos, el cual no poda ser convenientemente
practicado mientras marchaban a travs de la lluvia.
Durante el da, continuaba con su instruccin en lo que privadamente Kim llamaba
conversacin rpida. Cuando su voz se volva ronca, l la dejaba detenerse y escuchar
mientras recitaba poesa o actuaba, o volva al mismo discurso una y otra vez en una
variedad de estilos y acentos.
Ellos dorman en el carromato, aunque Hunch murmuraba malignamente y morda su
bigote por el arreglo. Kim no estaba verdaderamente segura de si l estaba preocupado
por la moral de Mairelon o por las cucharas; para el final del segundo da, le traa sin
cuidado. Dormir en un lugar que incluso estaba cerca de estar seco era de lejos ms
importante que la desaprobacin de Hunch. Mairelon pareca inconsciente de las
D
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miradas de Hunch mientras l pareca no estar consciente de algo impropio, aunque Kim
no crey ni por un minuto que fuera tan distrado como pareca.
En la sexta maana, Kim sigui a Hunch fuera del vagn para encontrar una lluvia
constante y que calaba cayendo de una interminable capa de nubes del color del plomo.
Con un resoplido de disgusto, puso el cuello de su capa ms apretado alrededor de su
propio cuello en un esfuerzo sin esperanza de mantener al agua alejada.
La capa era de Mairelon, y mucho ms gastada, y ella la haba tenido amarrada con un
trozo de cuerda a su cintura para mantenerla alejada de arrastrarse en el lodo. Esto la
haca una prenda voluminosa e incmoda y ella estaba segura que se resbalara y
terminara cubierta de barro antes de que la maana finalizara.
nimo dijo Mairelon mientras la adelantaba, encaminndose hacia los caballos.
Esto parar antes del medioda.
Ja dijo Kim. Lanz una mirada indiscreta al cielo, el cual an estaba
uniformemente plomizo, y el agua gote por su cuello. Ay! dijo, y despus lo
mir. Si eres tan conocedor, por qu no pusiste un alto a esto antes que ahora?
No lo has hecho dijo Mairelon distrado. Por qu nos has puesto un alto a esto
antes de este momento?
Est bien, por qu no lo has hecho? dijo Kim enfadada.
Porque la magia para el clima es difcil, consume tiempo, es costosa, y
extremadamente perceptible replic l con encomiable paciencia. No puedo
permitirme perder el tiempo o la energa, y ciertamente no puedo permitirme ser notado.
No hasta que tengamos nuestras manos sobre la Fuente Saltash, al menos.
l continu y Kim le frunci el ceo.
Qu es lo bueno de viajar con un hechicero si tienes que terminar mojada bajo la
lluvia como otras personas? murmur ella.
Tan baja como fue su voz, Hunch la escuch.
Deberas estar contenta de que no tuvieras que quedarte en Londres!
Por qu? exigi Kim. Al menos ah poda mantenerme seca. Y no tendra que
preocuparme sobre no quedarme seca. Y no tendra que preocuparme de que me
atrapen, de cualquiera.
Lo que sea. Les lleg la voz de Mairelon flotando sobre sus cabezas desde la
posicin de los caballos. Si ustedes dos han terminado de intercambiar cumplidos, es
hora de marcharnos. Aseguren las puertas, por favor; Hunch toma el lado derecho, la
rueda est hundida un poco ms profundo ah, creo.
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Foro Purple Rose
Kim y Hunch tomaron posiciones cada uno a un lado del carromato.
Listo? Ahora grit Mairelon, y ellos empujaron mientras l jalaba los caballos
hacia delante. Despus de una breve lucha, el vagn rod hacia delante y ellos
estuvieron movindose de nuevo.
Para disgusto de Kim, la lluvia pronto disminuy hasta una ligera llovizna. Al medioda
se haba detenido completamente, y Mairelon tena una expresin satisfecha. Kim
estaba ms que un poco inclinada a gruirle, pero en los pocos das pasados haba
aprendido que gritarle haca poco bien. l simplemente sonrea y correga su gramtica.
Se detuvieron ms temprano esa tarde, viajar an era cansado y llenaba de barro.
Adems, tambi estaban a menos de una hora de viaje de Ranton Hill, incluso con el
lodo, y Mairelon an no haba decidido si quera que el vagn estuviera como evidencia
cuando ellos llegaran.
Con eso en mente, l haba escogido un lugar en el campo donde un pequeo bosque
vena a encontrarse a un lado del camino, as que el carromato poda estar oculto entre
los rboles. Hunch hizo un gran fuego mientras Mairelon y Kim llenaron ollas y cubos
con agua de una zanja de irrigacin en el otro lado del camino. Cuando regresaron al
campamento, encontraron que l ya haba colgado los abrigos mojados y puesto a secar
las ropas de cama alrededor del fuego, bloqueando la mayor parte del calor. Acept los
cubos con su expresin ms severa, y Kim y Mairelon se retiraron a la vez al lado ms
alejado del vagn.
Qu le pasa? pegunt ella, situndose en la plataforma en el frente del carromato.
Hunch est simplemente expresando su deseo de continuar sus propias actividades sin
la distraccin de nosotros dos explic Mairelon, inclinndose contra la pared al lado
de Kim.
Eso significa que l va a comenzar con la cena pronto? pregunt ella esperanzada.
No tan pronto, me temo. Primero quiere tener tantas cosas limpias y completamente
secas como pueda. Resgnate a secar ropa de cama esta noche.
Kim hizo un sonido despectivo.
Hunch no tiene ningn sentido comn. La cena es ms importante que las sbanas.
No trates de convencerlo de eso dijo Mairelon, sonriendo. No tendrs xito, y no
hay nada que ganar por intentarlo. Aunque quizs no debera ser el que tenga esta
discusin; es mi dignidad la que l est tratando de defender, t sabes.
Jo! l preocupado por tu dignidad? Despus de que ha estado dndote la lata por
dos das por usar esa capa en lugar de la otra con los remiendos?
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S, bueno, Hunch consigue esos artculos de vez en vez. Has practicado ese truco del
pauelo con el que estabas teniendo problemas?
Yo... yo no he tenido tiempo dijo Kim. No puedo hacerlo con todo movindose,
y acabamos de llegar aqu.
Entonces practcalo ahora, antes de que la luz se vaya dijo Mairelon, tendindole
un pauelo.
Kim rod sus ojos y extendi el pauelo sobre su regazo. Flexion sus dedos fros
varias veces, tratando de desentumecerlos un poco, entonces comenz cuidadosamente a
doblar y enrollar el cuadrado de lino como le haba enseado. Slo estaba a medio
terminar cuando la cabeza de l volte y ella le oy murmurar:
Ahora, me pregunto quin es ese.
Kim mir. A travs de la pantalla de rboles vio un carruaje de cuatro caballos haciendo
su lenta y empapada subida por el camino, las cabezas de dos postillones eran
claramente visibles por encima del techo del carruaje. Ella parpade sorprendida. Qu
estaba haciendo tan excelente concurrencia como esa en un tranquilo camino
campestre? Y hacia donde se estaba dirigiendo?
Exactamente es lo que me gustara saber dijo Mairelon, y Kim se dio cuenta que
haba hablado en voz alta. Le ech una mirada y vio que estaba frunciendo el ceo
ligeramente. Y no lo vamos a averiguar sentados aqu.
Sin esperar la respuesta de Kim, se alej del vagn, agarrando su sombrero an
empapado y sin forma, encasquetndolo sobre su cabeza, y avanzando rpidamente
entre los rboles en la misma direccin en que el carruaje estaba viajando. Kim
parpade, entonces dej caer el pauelo y avanz rpidamente detrs de l.
El carruaje los pas unos pocos minutos ms tarde.
Escondidos por los rboles pequeos y la maleza desordenada a lo largo del borde del
bosque, Mairelon y Kim lo estudiaron. Ella poda escuchar una ruidosa risa femenina
desde las ventanas del carruaje, pero las cortinas estaban cerradas y no poda ver quin
estaba adentro. El conductor y los postillones estaban envueltos en capas de conduccin
contra la humedad, y sus caras eran impasibles.
Maldita sea! dijo suavemente mientras el carruaje daba bandazos. Puedes
mantener el ritmo de esto, Kim?
No s nada acerca de ese carruaje, pero puedo mantener tu ritmo apenas lo suficiente
respondi Kim. Pero no deberamos regresar y decirle a Hunch a dnde vamos?
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Si hacemos eso, lo perderemos dijo, agachndose debajo de una rama que colgaba
baja. Ests en lo correcto, sin embargo, en que l debera saber. Por qu t no?
No voy a regresar ahora interrumpi Kim con un tono tan firme de voz como pudo
mientras trataba de seguir el errtico camino de Mairelon entre los rboles.
Est bien dijo l sorprendindola. Pero cuando Hunch lo averige... Mira, se
estn desviando!
El carruaje, en verdad, se estaba saliendo del camino y entrando a los bosques. Desde
donde Kim estaba parada, pareca casi como si el carruaje estuviera tratando de forzar
su camino a travs de los rboles, pero cuando ella y Mairelon alcanzaron el lugar un
momento ms tarde, encontraron otro camino adentrndose en el bosque.
Ese conductor es bueno coment l, revisando el sendero. Esto difcilmente es
algo ms que un sendero de ciervos.
Vas a pararte ah a charlar o seguimos detrs de ese carruaje? pregunt Kim
intencionalmente. Est oscureciendo.
As es dijo Mairelon. Vamos.
El camino serpenteaba entre los rboles casi tan errticamente como Mairelon lo haba
hecho y las curvas escondan el coche de la vista.
Afortunadamente, las huellas de los neumticos en el suave terreno eran fciles de
seguir e iban ms rpido ahora que no tenan que preocuparse por ser vistos. Incluso
entonces, caminar se haba vuelto ms difcil a medida que la luz se desvaneca. Kim
estuvo a punto de sugerir que regresaran antes de que perdieran completamente el
camino cuando Mairelon se par.
Mira all! dijo l en voz baja, sealando. Kim, que haba estado concentrada en
seguir la pista del coche a travs de la profunda penumbra, mir hacia arriba.
La luz bailaba por los arboles.
Algunos imbciles encendieron fuego en la colina, parece.
As es en efecto dijo Mairelon. Y te apuesto que es a donde nuestro coche se
dirige.
No me lo parece dijo Kim, pero sin mucha conviccin. El rastro que ellos seguan
no pareca, por el momento, apuntar a la direccin de la fogata, pero eso no significaba
que no cambiara su rumbo al lado contrario en la siguiente curva.
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Vamos a averiguarlo, te parece? dijo Mairelon con la ms encantadora sonrisa, y,
girando, l se encamin a la fogata.
Despus de un momento de vacilacin, Kim lo sigui. Mantenerse con Mairelon era
ciertamente ms seguro que tratar de continuar detrs del coche sola y en la oscuridad, y
ella estaba decididamente no interesada en regresar al campamento y explicarle todo
esto a Hunch sin el apoyo de Mairelon. Adems, ella al menos estaba tan curiosa sobre
la fogata como lo estaba sobre el coche y el inters de Mairelon en l.
El fuego estaba ms lejos de lo que pareca; tom diez minutos de caminar a paso ligero
para llegar al pie de la corta y empinada colina con el fuego en la parte superior. Kim
estaba un poco sorprendida por la manera en que la colina se elevaba del terreno plano,
pero ella supuso que las cosas eran diferentes en el campo que en Londres. La colina
estaba desnuda de rboles a excepcin de un solo tronco grande en la parte superior,
claramente visible a la luz del fuego, y la pendiente cubierta de hierba haba sido
recientemente cortada.
Varios hombres estaban de pie alrededor del fuego en posicin de gente que est
esperando algo o de que estn aburridos hacindolo. Uno de ellos estaba mirando el otro
lado de la colina; otros tres estaban de cuclillas sobre un juego de dados. Mientras dos
ms observaban y contribuan con consejos que no les pedan, otro beba
subrepticiamente de una petaca
1
.
Sus voces llegaban claramente a la linde del bosque.
Meredith est retrasado otra vez coment el hombre con la petaca.
Igual Robert dijo uno de los otros. Tal vez tenan algo mejor que hacer en una
fra noche hmeda.
En el campo? dijo el hombre cerca de l.
No main
2
dijo uno de los que tena el dado. Lanza otra vez.
Es el turno de Robert para traer a las chicas habl un hombre cincuentn. l
probablemente venga con ellas.
Te dije que tena algo mejor que hacer!
Ocho por main anunci el segundo de los jugadores. Tira de nuevo.
El entrenador de Robert se est registrando en el hospedaje dijo el hombre que
observaba el otro lado de la colina. l estar aqu en un minuto o dos. Espero que

1
Especie de botella pequea ancha y plana que se usa para llevar algn licor.
2
Jerga de los juegos de dados. El jugador o caster dice un nmero del 5 al 9 inclusive, al que se llama
main y luego lanza dos dados.
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tenga el suficiente sentido comn para dejar al resto de su grupo all. No necesitamos de
ningn aico de risa tontamente sobre la ceremonia.
Bueno, no importa nadie sino Meredith dijo el hombre con la petaca. No
podemos comenzar sin l.
No esta noche dijo el que miraba sin voltearse.
Ya djalo, Jon, vas a hacer que estemos aqu toda la noche? protest el hombre
con el frasco. Meredith quiz ni siquiera venga! l se ha perdido reuniones antes.
Dos italianuchos en el punto de abandonar dijo uno de los jugadores framente.
Si no te gusta, Austen, termina tu petaca y vete dijo el observador. Pero recuerda
que lo juraste...
No saba que eso significaba mantenerse en el medio de la noche con un viento fro,
con mis botas quemndose en una estpida gran fogata mientras gastas tu prosa en m!
dijo Austen en un tono de profunda indignacin.
Si tus botas se estn quemando, eres el nico culpable dijo una voz alegre, y una
nueva figura ascendi sobre el borde opuesto de la colina y lleg a la fogata. Sus brazos
estaban llenos de algo que se pareca bastante a una gran cantidad de ropa. No ves
que nadie est lo suficientemente cerca del fuego para que las cenizas caigan en su
chaqueta, o s?
Cenizas! Austen salt hacia atrs, frotando su capa. Mir de cerca su vestuario, y
luego dio al recin llegado una mirada de reproche. Djalo Robert, si esa es tu idea de
una broma.
No te pongas nervioso por eso le aconsej Robert.
Aqu, tomen sus tnicas antes de que las deje caer en el barro.
Esa ligera advertencia llam la atencin del resto del grupo, y por los prximos minutos
se amontonaron en torno al recin llegado, riendo, empujndose y tirando del paquete
en sus brazos. Kim observ a Mairelon, para ver si estaba harto de ver este extrao
encuentro. Por el momento estaba muy oscuro para adivinar algo en su expresin, pero
se vea muy concentrado en el grupo de la colina.
Quines son esos individuos?
Mairelon mir como si se hubiera acabado de acordar de su presencia.
Un grupo de imbciles respondi. Y si no estoy equivocadoah, s. Mira por ti
misma.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
80
Foro Purple Rose
Kim mir nuevamente a la colina. La mitad de los hombres estaban utilizando largas,
holgadas, ropas de color claro sobre sus cabezas.
A m me parecen Bedlamitas
3
murmur Kim. Quin...?
Ssh! dijo Mairelon mientras el hombre llamaba a Jon diciendo algo a Robert que
Kim no escuch.
No, no lo hice dijo Robert, respondiendo obviamente una pregunta de Jon. Las
chicas y las tnicas eran ms de lo que poda manejar como estaba. Se lo encargue a
Meredith despus de nuestra ltima reunin.
Y Meredith todava no est aqu. La voz de Jon son sombra. Si l no viene, te
responsabilizas, Robert.
Cunto tiempo ests planeando esperar, Jon? pregunt uno de los de tnica
blanca. Tenemos tiempo para algunos tiros?
No puedes pensar en nada ms que en tus dados? gru Jon.
El hombre se encogi de hombros alegre, sin arrepentimiento.
Bueno, ah estn las Doxies en el hospedaje, pero tengo la sensacin de que no te
gustara esa clase de retraso.
Algunos de los otros se rieron. Jon se vea como que estaba a punto de explotar, pero
antes de que estuviese a punto de dar cualquier reproche que tena en mente, Austen
dijo:
All! No es l?
Las cabezas se voltearon, y alguien dijo:
Es Freddy, bien. Nadie se sienta tan mal en un caballo; puedes reconocerlo incluso en
la oscuridad.
Aprate, Meredith! grit Austen.
Silencio, idiota! dijo Jon, rodendolo. Quieres que te escuchen en la aldea?
Quieres que alguien venga a espiarnos en nuestro Rito Sagrado?
Oh, de verdad, Jon, no te dejes llevar dijo Robert.
Hay una docena de prostitutas en el hospedaje que pueden vernos desde las ventanas
si se molestan en hacerlo.

3
Referido a la persona adepta al Islam, la religin de Mahoma.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
81
Foro Purple Rose
Ellas estn aqu con nuestro permiso dijo Jon con altanera.
Su efecto solemne se ech a perder por alguien en la parte trasera del grupo, que se ri y
dijo audiblemente:
Eso espero!
Jon mir alrededor, pero no pudo localizar al que habl. Se dio la vuelta, y un momento
despus, otra figura lleg jadeando sobre la cresta de la colina. Robert le extendi la
ltima de las tnicas, y luch con ella a toda prisa mientras que otros sealaron las
dificultades que su tardanza haba causado.
No era mi intencin llegar tarde dijo el recin llegado en una voz apagada con la
mitad del cuerpo en la tnica. Yo... tuve que hacer una parada en mi camino hacia
ac.
Tendremos tiempo de escuchar tus explicaciones despus, Meredith dijo Jon.
Debemos comenzar. A sus lugares, caballeros!
Las figuras vestidas de blanco se extendieron en un crculo alrededor del fuego y
pusieron las capuchas de sus tnicas en sus cabezas. Eso los hizo lucir repentinamente
misteriosos, casi terrorficos, y Kim se estremeci ligeramente. Una de las figuras
annimas levant sus brazos encima de su cabeza, y la vos de Jon grit en voz alta.
Por el Sagrado Oak (Roble), y Ash (Ceniza), y Thorn (Espina)! Por las Tres Aves
Sabias y los Tres Generosos Reyes! Por el inefable Nombre Mismo! Los ritos de los
Hijos del Nuevo Amanecer han comenzado ahora!










Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
82
Foro Purple Rose


Traducido por MerySnz
Corregido por Vanille

as figuras con tnicas blancas bajaron la cabeza y comenzaron un extrao
zumbido. Kim se estremeci nuevamente con las frases sonoras colina abajo, y
salt cuando Mairelon toc su brazo.
Ir a ver si puedo conseguir acercarme un poco dijo Mairelon, mirndola con
curiosidad. T puedes esperar aqu si te sientes nerviosa.
Esperar aqu, con esos hechiceros que murmuran entre dientes? susurr indignada
Kim.
Mairelon resopl.
Hechiceros? No seas ridcula. Eso es el galimatas
4
ms absurdo que he tenido la
desgracia de tener que escuchar. No dejes que eso te preocupe.
Por qu no?
Porque ellos slo mezclan magia al azar, proveniente del sonido. Mitad de los Celtas,
mitad de los escoceses, y mitad del alguien de cuna con educacin clsica, con un par de
cosas que estn totalmente fuera de la imaginacin de alguien con buena cordura. Ellos
nunca irn a ninguna parte con ese rumbo que estarn tomando.
Esas son muchas mitades dijo Kim, frunciendo el ceo. Y como sea, suena
bastante impresionante para m. Las palabras no tenan la calidad cristalina de la
magia de Mairelon, pero tenan un portentoso poder de voluntad igual de sorprendente.
Es por eso que nunca he ledo a Homero en Griego original dijo Mairelon. Su
atencin haba regresado hacia la cima de la colina, donde las tnicas blancas estaban
ahora marchando solemnemente alrededor del fuego. Kim trat de alcanzar su brazo,
anticipando su siguiente movimiento, pero fueron instantes demasiado tarde. Mairelon
se deslizaba entre los rboles y comenzaba a subir por la colina, agachndose para evitar
la luz del fuego. Con un suspiro y una serie de maldiciones mentales, Kim lo sigui.

4
Galimatas: es un trmino usado para describir un lenguaje complicado y casi sin sentido.
L
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
83
Foro Purple Rose
Para su alivio, Mairelon no intent escabullirse todo el camino hasta el borde de la cima
de la colina. l se detuvo a mitad del camino cuesta arriba, lo bastante cerca para
escuchar cada palabra con claridad, pero an muy por debajo del nivel donde una
mirada casual podra ver la silueta descuidada. Kim se detuvo junto a l y se peg
contra la tierra. Mairelon la mir entonces, con visible renuencia, hizo lo mismo.
El fro y la humedad penetraron la ropa de Kim casi al instante. Ella ignor la
incomodidad lo mejor que pudo, sabiendo por los aos de la Madre Tibb, con su
entrenamiento un tanto irregular, que un movimiento innecesario probablemente atraera
atencin no deseada. A su lado, Mairelon estaba inmvil, y Kim se distrajo preguntando
dnde aprendi ese truco. Alguien le habl acerca de l, cuando fue a espiar a los
franceses, o lo haba descubierto por s mismo de una manera dura?
El zumbido se detuvo al fin, y Kim escuch la voz de Jon anunciar:
Entonces, es el inicio del final, y los Misterios Centrales comenzarn.
Un murmullo de aprobacin se elev entre las figuras. Como el murmullo de la muerte,
Jon continu en un tono ms enrgico:
Esta noche vamos a dedicarlo a la Fuente Sagrada, la primera de las Cuatro Cosas
Benditas. Austen, t eres el Portador; George, t y Quembly-Stark pueden ser las
Escoltas, y Robert puede actuar como...
Uh, Jonathan, me temo que hay un pequeo problema alguien puso en tentativa.
Olvidaste traer la fuente, no? replic John. Bueno, no pospondr la ceremonia
de nuevo slo porque t tienes una mala memoria, Meredith. Esta vez, puedes correr a
casa y traerla de regreso.
Eso podra tomar horas! alguien objet. Especialmente si esa cosa se enferma;
la criatura no puede moverse por encima de un trote, incluso con un buen jinete en la
silla.
Mientras nosotros podamos esperar abajo en el albergue, en lugar de aqu con el
viento, a quin le importa? otro de los hombres replic.
No hay razn para esperar en absoluto dijo Meredith. Cautelosamente, Kim levant
la cabeza. Como ella esperaba, todos los ojos estaban puestos en la suave y tonta mirada
de Meredith. Vers, no puedo traer esa cosa explic Meredith. No hay manera de
que yo regrese, y no hay razn para hacerlos esperar.
No puedes hacerlo? La voz de Jon se elev. Dej caer atrs la capucha y mir a
Meredith. Qu quieres decir con que no puedes traerlo?
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84
Foro Purple Rose
No puedo respondi Meredith con terquedad. Eso es todo, y ah est. No van a
usarme pasando sobre m; tambin podra continuar terminando all abajo en el
albergue.
Explica esta esta obstinacin! orden Jon.
S, Freddy, por qu t no puedes traer la fuente en la noche? pregunt Robert.
Si quieres saberlo, yo no la tengo dijo Meredith. Ahora podemos ir a la casa de
campo y comer?
Los ojos de Jon estaban desorbitados, todo en l hablaba de rabia.
Ya no la tienes?
Tienes un problema con tus odos, Jon? pregunt con inters Meredith. Mi
abuela ha estado teniendo un poco del mismo problema, pero no se espera de un hombre
de tu edad.
Qu has hecho con la Fuente Sagrada?
La perd en un juego de cartas dijo Meredith. Deuda de honor, paga o juega, t
sabes. As que se ha ido.
Cmo te has atrevido? grit Jon, agitando los brazos para dar nfasis. Esa
fuente era nuestra, propiedad de la Orden! Cmo te atreviste siquiera a pensar en
apropiarte de ella para tu propio uso?
En realidad no lo era dijo Meredith casi disculpndose.
No era qu, Freddy? pregunt Robert.
No era propiedad de la Orden. La compr yo mismo, nunca pagaron. Lgicamente, la
cosa era ma. Todo muy claro. Freddy Meredith asinti con la cabeza, como para
enfatizar la lgica y la razn de sus acciones.
Jon se volvi de un fascinante tono prpura y abri la boca.
Freddy tiene un punto, Jon dijo Robert a toda prisa. Si la Orden no utiliz los
fondos para comprar...
Qu fondos? apunt Austen. Esta Orden no tiene fondos, nadie ha pagado su
cuota en ms de seis meses. Incluido t, Jon.
Lo ves? Freddy irradiaba luz.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Idiota! dijo Jon. Sabes cunto tiempo me llev localizar esa fuente? Tenemos
que volver por ela!
Tienes toda la absoluta razn dijo Robert. Tendremos que volver a comprrselo
a quien le gan a Freddy. Quin te gano, de todas maneras? Espero que no haya sido
Lord North.
No, no, yo no juego en su mesa le asegur Freddy. He estado el tiempo
suficiente para conocer su tcnica, lo sabes. No, jugu cartas con Henry.
Que Henry Bramingam tiene la fuente plateada de los Hijos del Nuevo Amanecer?
alguien pregunt.
La hierba al lado de Kim se estremeci cuando Mairelon se tens, pero no poda decir
qu provoc esa reaccin en l. Seguramente no se haba tomado el tiempo para
adivinar que ellos tenan la Fuente Sagrada y podran relacionarlos con la pltica
sobre la Fuente Saltash que l estaba buscando?
nicamente haba dejado la Fuente para el final de la noche explic Meredith.
Henry me limpi. La ltima mano tambin.
A quin le importa? dijo otra persona. Es obvio que no dedicaremos esta noche
a la Fuente Sagrada, as que terminemos aqu y adentrmonos donde hace calor.
Esta sugerencia provoc una ronda de aplausos entusiasmados, y todo el grupo se quit
sus tnicas y comenzaron a bajar la colina a pesar de las quejas y el ceo fruncido de
Jonathan que continuamente lanzaba hacia Freddy Meredith. Ninguno de ellos se
molest en comprobar la pendiente de la colina, por lo que Mairelon y Kim escaparon
sin ser detenidos. A pesar de ello, Kim realmente no pudo relajarse hasta despus de los
ltimos sonidos amortiguados de una slida puerta al cerrarse.
Kim se sent al fin, sintiendo fro y rigidez, y se dio cuenta de que Mairelon todava
estaba boca abajo en el lado de la colina. Ella se agach de nuevo a toda prisa y entre
dientes dijo:
Algo va mal?
Qu? dijo Mairelon en un tono normal. No, nada malo; slo pensaba, eso es
todo.
Piensa en cmo regresaremos al campamento recomend Kim. O Hunch vendr
detrs de nosotros con una cuerda, no me gustar.
Oh, Hunch no empezar a preocuparse hasta bien entrada la noche dijo Mairelon,
todava sin moverse.
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86
Foro Purple Rose
Kim le mir con profunda desesperacin.
Es bien entrada la noche ella seal.
Entonces, ser mejor que regresemos al campamento rpido, verdad? dijo
Mairelon. l se empujo a s mismo de la colina con sus manos, se hizo hacia un lado, y
se desliz por la pendiente primeramente con los pies. Kim lo sigui despus,
murmurando maldiciones. Comenzaba a entender las maldiciones de Hunch.
Comenzaba a entender cmo Hunch haba adquirido el hbito.

***

Volver al campamento tom casi tanto tiempo como Kim haba esperado. Mairelon se
perdi dos veces, lo que los oblig a regresar sobre sus pasos en la oscuridad. Kim no
disfrut de esos desvos. Los ruidos de insectos y los ocasionales crujidos de pequeos
animales la hicieron saltar, donde las llamadas de las farolas y el estruendo de las
pesadas rastras deban de ser suaves. Tropez con un grupo de hierba irregular, y cay
en algn arbusto diferente, y ms desagradable, tropez con un adoqun roto y aterriz
en un montn de basura. Incluso la oscuridad tena una cualidad diferente, una claridad
y profundidad que no se pareca a la negrura de la niebla en los callejones de Londres.
Hunch los encontr en el camino. l llevaba una gran linterna y el ceo pesadamente
fruncido, y ambos extremos de su bigote parecan distintivamente hmedos y
desiguales.
Maestro Richard! dijo con evidente alivio cuando Mairelon se acerc lo suficiente
para ser identificable. Usted no est herido!
Qu? Por supuesto que no respondi Mairelon. Por qu debera estarlo?
Porque usted no tena ninguna razn para irse y no decrmelo, si no est herido dijo
Hunch, recuperndose rpidamente. Por lo menos, no veo por qu lo hizo.
Es porque t no sabas dnde hemos estado dijo Mairelon en su tono ms
razonable. Debes de tener un poco ms de fe en m, Hunch.
Hunch resopl expresivamente.
Muy bien, dnde ha estado?
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
87
Foro Purple Rose
Encontrando cosas dijo Mairelon. Entre ellas, la razn por la cual nuestro amigo
Shoreham tiene una mala opinin de los Hijos del Nuevo Amanecer. As como el
propietario actual de la Fuente de Saltash.
Y quin puede ser?
De acuerdo con los druidas
5
sucedneos
6
, cuya innegable imaginativa ceremonia
nosotros observamos esta tarde, Henry Bramingham. No es la mejor noticia.
Henry dijo Hunch, frunciendo el ceo. No estoy seguro
Ms tarde, Hunch, por favor. Despus, y preferiblemente cuando est ms caliente,
ms seco, y con mucha menos hambre. Espero que nadie haya robado nuestra cena
mientras estabas lejos de aqu.
Deberas ensearte a ser enviado a la cama sin nada. Se quej Hunch. Y esa
maldita chica tambin.
De verdad, Hunch! Mairelon dijo en un tono que sorprendi a Kim, podra ser
algo ms que indignacin. Y todo este tiempo yo pensaba que te preocupabas por las
propiedades.
Hunch hizo un esfuerzo por refutar la errnea interpretacin hasta que ellos llegaron al
vagn. Kim estaba segura de que esa era exactamente la intencin que Mairelon haba
tenido, y mientras ella normalmente era molestada por su mtodo arbitrario de meterse
en problemas, esta vez Kim estaba agradecida. Tena fro y cansancio, y sus manos y
rostro con rasguos ardan cuando pensaba en ellos. No estaba en condiciones para
discutir con Hunch.
La cena estaba esperando, y el guisado estaba lo suficiente grueso para cortarse con un
cuchillo, y las papas estaban tan bien cocidas que se deshacan con el tacto de una
cuchara, a Kim no le importaba en absoluto. Mairelon que estaba o ms exigente o
preocupado, se acomod en el escaln inferior del vagn con un plato lleno y una
cuchara, pero comi tan lento que Kim estaba en su segunda copa antes de que l
terminara la cuarta parte de la suya.
Cuando Kim se detuvo el tiempo suficiente para observar su curioso comportamiento, le
ech una mirada de reojo a Hunch. l tena el ceo fruncido y mordisqueaba
delicadamente la mitad izquierda de su bigote cada vez que miraba en direccin de
Mairelon. Eso fue suficiente para Kim. Se movi hacia una roca convenientemente
situada, sacudi la cuchara contra el costado de su plato y cuando Mairelon levant la
vista, dijo:

5
Druidas: Sacerdote de los antiguos galos y celtas, al que se consideraba depositario del saber sagrado y
profano.
6
Sucedneos: de mala calidad.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Qu te tiene preocupado, entonces?
Henry Bramingham dijo Mairelon. l tom una cuchara de guisado y mir su copa
con fastidio. Har fro.
Si no te comes eso de inmediato, me lo comer yo, ests avisado dijo Kim sin
compasin. Quin es este tipo Bramingham?
Henry Bramingham es el hijo de Charles Bramingham y Harriet St. Clair
Bramingham respondi Mairelon. Hunch hizo un ruido ahogado, y Mairelon levant
su mirada. S, exactamente.
Exactamente, qu? dijo Kim, completamente exasperada.
Exactamente el problema dijo Mairelon.Vers, Harriet es la hermana de Gragory
St. Clair. Y el Barn tiene, digamos, muy poco gusto por nuestra obediencia.
l es uno de los que llamamos los Corredores dijo oscuramente Hunch. Y l dio
el nombre del Maestro Richad.
Entonces pensemos dijo Mairelon. l es una especie de mago, y bien conocido
por su inusual inters en objetos mgicos. Si el joven Henry le da la fuente a su to, y no
se me ocurre ninguna razn por la cual no lo haga, nuestras posibilidades de recuperarla
son pequeas.
Entonces? dijo Kim. Los dos hombres la miraron, y ella se encogi de hombros
. No veo que sea bueno que t tengas esta fuente activada. Si Robin Redbreasts te
captura con ello, seguramente la hurtarn y la tomarn. Crea que eso es lo que no
queras que pasara.
Tienes razn, pero desafortunadamente no hay otra manera de saber quin tiene
realmente el Conjunto Saltash en primer lugar dijo Mairelon. Si podemos lograr
que todas las piezas estn juntas, Shoreham y yo podemos usar uno de los Ribensian
Arcana para localizar a la persona que lo rob, pero no funcionar a menos que
tengamos todo.
Kim se encogi de hombros nuevamente.
Es nuestro cuello. Cul es la prxima direccin a seguir?
Mairelon sonri.
La posada de Ranton Hill. Pienso que puedo recoger algunos chismes y obtener
alguna idea de cmo estn las cosas con Bramingham, cun reciente fue la visita de
Lord St. Clair, ese tipo de cosas.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Esta noche no dijo con firmeza Hunch. Y esta vez no iras solo, no me importa si
tengo que esconder cada pantaln que tienes.
Mairelon pareca sorprendido, entonces pens.
S, pienso que sera muy bien dijo despus de un momento. T puedes averiguar
en los establos y cocinas, Kim puede sentarse en la sala pblica, y yo ver qu noticias
hay en los salones privados. Alguno debe saber algo, y de esta manera no tenemos
ninguna remota posibilidad de ignorarlo.
Por qu ests tan seguro? pregunt Kim.
La posada es el corazn de cada pueblo, o por lo menos las orejas y la lengua
explic Mairelon. Piensa en ello como una casa pblica en Londres, pero ms
todava.
S t lo dices dijo Kim dudosa. Qu tendr que hacer?
Ellos pasaron la siguiente hora o menos discutiendo los mtodos exactos que cada uno
usara a su llegada a la posada Ranton Hill, qu historias diran, y qu ropa deban
ponerse para ser convincentes. Mairelon declar que l aparentara ser un modista
proveniente de la ciudad, vctima de un accidente de su carruaje mientras conduca
hacia la casa de campo de un amigo. Kim sera su Tigre, a pesar de sus protestas de que
ella no saba nada de caballos y sera incapaz de convencer a alguien de lo que finga
ser. Hunch sera un mozo de los caballos, quien haba estado viajando con un
entrenador; l llevara los caballos al vagn, alegando que pertenecan a un ostentoso
faetn
7
. Mairelon confesara sus dudas sobre sus compaeros, pero el tiempo de fuego
comenz a morir y todo estaba arreglado.









7
Faetn: carruaje largo, con cuatro asientos y tapa abatible.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose


Traducido por Sheilita Belikov
Corregido por Vanille

anton Hill constaba de tres fachadas de tiendas, dos casas, una posada, y un
establo. A Kim le pareca como si los edificios hubieran sido puestos muy
juntos para proteccin de las tierras de cultivo vacas a su alrededor. No es que
la tierra estuviera, tcnicamente, vaca, pero algunas murallas de piedra, algunos
rboles, y un par de ovejas no se acercaban lo suficiente, en opinin de Kim, a llenar el
espacio.
Adems, la aldea estaba tan silenciosa que mientras se acercaban a lo largo del camino
de tierra lleno de baches, Kim comenz a preguntarse si estaba poblada por fantasmas.
El sonido del viento, el chirrido del cuero del arns, y el crujido de sus pies y los cascos
de los caballos contra el camino eran los nicos ruidos. Ella se tranquiliz un poco
cuando un perro comenz a ladrar al llegar a la primera casa, atrayendo a un mozo de
cuadra con un delantal desgastado desde la parte trasera de la posada.
Mairelon le dio al hombre una inclinacin de cabeza informal y desapareci en el
interior de la posada. Kim lo sigui con la mirada, cambiando su peso de un pie a otro
mientras el mozo de cuadra y Hunch se miraron evalundose entre s.
Qu pas? dijo el hombre al fin, haciendo un ademn que abarcaba al caballo,
Kim, Hunch, y al desaparecido Mairelon.
l volc el faetn tratando de dar vuelta en una esquina de forma muy cerrada dijo
Hunch con sutil desprecio. Por lo menos, as es como yo lo describira. l dice que
una cuadriga
8
lo sac del camino.
El mozo de cuadra espet.
Otro de los audaces. Se quedar l esta noche?
Cmo voy a saberlo? dijo Hunch. Incluso si me lo hubiera dicho, habra tantas
posibilidades de que cambie de opinin como de que no.

8
Cuadriga.- carruaje tirado por 4 caballos en lnea.
R
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
91
Foro Purple Rose
As es la Clase Alta dijo el mozo de cuadra, y espet de nuevo. Bueno, lleve sus
caballos a la parte trasera, no hay razn por la que deban sufrir a causa de la estupidez
de su amo.
El hombre comenz a caminar mientras hablaba. Hunch tir de las cuerdas
improvisadas atadas en las riendas de los caballos. Los animales agitaron sus cabezas,
ligeramente fuera del eslabonamiento, y comenzaron a moverse. Kim cambi su peso
otra vez, preguntndose si deba ir o esperar y desear que Mairelon le dijera un poco
ms acerca de los deberes de un Tigre. Estaba a punto de ir tras Hunch y los caballos
cuando Mairelon asom la cabeza en la puerta de la posada.
Kim! All ests. No es necesario que te quedes parada ah; el equipaje no llegar
durante un par de horas al menos. Entra y espera donde hay calor.
Kim asinti, contenta de tener finalmente una instruccin. Cuando se puso en marcha
hacia la posada, se percat que por fin la aldea estaba mostrando algunas seales de
vida: una mujer alta y rolliza haba salido a barrer los escalones delante de la tienda del
mercero (y echar un vistazo a los recin llegados), un carruaje abierto bajaba una colina
distante hacia el pueblo, y un segundo perro se haba unido a los ladridos del primero,
provocando una sarta de maldiciones de una persona oculta en el segundo piso de la
posada. Lo ltimo que Kim vio antes de que la puerta de la posada se cerrara detrs de
ella fue una gran jarra arrojada violentamente por la ventana en la direccin general de
los perros. El estrpito fue audible incluso detrs de la puerta cerrada.
Mairelon estaba parado junto a la puerta, en un pequeo vestbulo al pie de un empinado
tramo de escaleras. Junto a l, el posadero le lanzaba miradas vacilantes a las botas y
pantalones de montar salpicados de lodo de su nuevo husped, claramente tratando de
decidir si ste era realmente uno de la Clase Alta o slo alguien de Clase Baja con
nfulas tratando de hacerse pasar por noble. Kim casi poda simpatizar. La capa de
Mairelon estaba bien cortada, pero, a su ojo experto, un poco rada y pasada de moda, y
el lodo haca difcil determinar si sus botas estaban de igual modo muy usadas. Si lo
hubiera estado mirando en las calles de Londres, le habra dado una ojeada casual y
habra seguido buscando una paloma mejor para desplumar.
Consguete algo de beber mientras esperas dijo Mairelon, aparentemente ajeno al
ceo preocupado del posadero. Le lanz una moneda a Kim que resplandeci plateada
en el aire, y la expresin del posadero se aliger. Kim reprimi una sonrisa y agach la
cabeza respetuosamente cuando Mairelon se volvi hacia el posadero. Ahora, ya que
llegamos a un acuerdo, slo voy a subir y limpiar un poco de esta suciedad.
Muy bien, Sr. de Mare respondi el posadero. Su muchacho puede pasar, mi
mujer estar encantada de atenderlo. Ahora, si viniera por aqu...
Mairelon lo sigui por las escaleras sin mirar atrs, dejando un rastro de huellas
hmedas y sucias. Kim resopl suavemente. Al menos sera capaz de encontrar su
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
92
Foro Purple Rose
habitacin si lo necesitaba. Baj la mirada hacia la moneda que Mairelon le haba
arrojado. Era un cheln nuevo, ms que suficiente para una caa
9
de cerveza y tal vez un
panecillo. La lanz en el aire, la atrap, y entr en la sala pblica para escuchar
cualquier chisme local que pudiera haber.
La sala estaba casi vaca. Dos hombres curtidos por el sol con delantales de granjeros
levantaron la vista de sus tarros cuando entr, y un hombre de baja estatura y pelo
castao en la esquina salt nerviosamente y luego se relaj. Kim se sent junto a la
puerta, donde poda obtener un buen vistazo de todas las personas que pudieran entrar y
seguir viendo el resto de la gran y cuadrada sala. Una vez que estuvo sentada, descubri
que su vista del patio exterior estaba limitada por el vislumbre oblicuo de una esquina,
pero desestim esta limitacin con un encogimiento de hombros mental. Nada era
perfecto, y su trabajo consista en ver y escuchar a las personas en el interior, no lo que
suceda en el exterior.
Una mujer alta y canosa que era presumiblemente la mujer del posadero apareci unos
minutos ms tarde, con una bandeja de tarros. Reemplaz las bebidas de los granjeros
sin comentarios, luego mir al hombre nervioso en la esquina. l neg con la cabeza,
luego asinti e hizo una sea.
Decdase, Sr. Fenton dijo la mujer mientras dejaba un tarro frente a l. No tengo
tiempo para estar perdindolo yendo y viniendo de la cocina doce veces por hora, no por
personas como usted.
Mi dinero es tan bueno como el de cualquier persona dijo el hombre bajo. Y si lo
olvida hgamelo saber cuando mi... compaero llegue, ver que lo lamente.
Clmese le aconsej la mujer. Nadie vendr a buscarlo, ni siquiera el Sr.
Frederick. Y qu estar l pensando acerca de que usted dejara el trabajo de esta
manera?
El hombre bajo se sonroj.
Tengo mi medio da de trabajo libre, como cualquier otro.
Slo que con ms frecuencia replic la mujer, y los dos granjeros se echaron a rer
sonoramente. Me sorprende que no le haya puesto un alto, pero claro, l siempre ha
sido el tipo de persona que aguanta ms de lo que debera.
El Sr. Meredith es lo bastante bondadoso para darme un da libre extra de vez en
cuando dijo el hombre bajo, y Kim pens que pareca ms nervioso que antes.

9
Caa.- es la medida normal utilizada del vaso para servir la cerveza.

Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
93
Foro Purple Rose
S, porque se lo pide directamente! Est abusando de la confianza del Sr. Frederick,
lo hace, y debera estar avergonzado.
Es Sr. Meredith para usted dijo el hombre bajo con un intento de burla altiva.
Jo! Sr. Meredith para m que lo conozco desde que era un nio? Lo siguiente que
me dir es cmo llamar a mi marido! Beba y cllese, Seor Fenton, o ya veremos, eso
es todo.
Con esa oscura amenaza, la mujer recogi su bandeja y camin majestuosamente de
vuelta a la puerta. Se detuvo el tiempo suficiente para darle a Kim un tarro de cerveza
fresca y oscura y cobrar el cheln, pero Fenton no tuvo la oportunidad de reanudar las
hostilidades. l pareca contento de echar chispas por los ojos por encima de su tarro,
alternando entre miradas sombras a la mujer de pelo gris y miradas igualmente
sombras pero ms aprensivas en la direccin de la ventana que daba al patio.
La mujer del posadero se fue, y los granjeros siguieron sentados en silencio sociable.
Por falta de nada mejor que hacer, Kim estudi a Fenton mientras beba un sorbo de su
cerveza y esperaba que alguien entrara y comenzara otra conversacin para que ella la
escuchara. Era de pelo castao y delgado de rostro, y haba un aire indefinible en l que
lo etiquetaba como criado en Londres. Por la conversacin que haba odo, Kim
conjetur que estaba al servicio del Sr. Meredith. Un lacayo, tal vez; estaba demasiado
bien vestido para ser un criado o mozo de cuadra, y no lo suficientemente bien para que
resultara un mayordomo o ayuda de cmara.
Kim acababa de llegar a esta conclusin cuando la puerta de servicio de la sala se abri
para revelar a un joven de cabello oscuro con el traje de montar de moda. Inspeccion el
lugar con un aire de inquietante intensidad, luego se dirigi a la mesa de la esquina y
arroj sus guantes delante de Fenton.
Me envi un mensaje dijo el joven.
Kim se atragant y derram cerveza por el lado de su tarro. Reconoci la voz del joven
al instante; era Jon, el ms fervoroso de los druidas que ella y Mairelon haban
observado la noche anterior.
No s si yo lo pondra de esa manera, Sr. Aberford dijo Fenton, dando una mirada
significativa en la direccin de los granjeros. Simplemente, hay algunas cosas que
creo que debera saber.
Si su intencin es venderme la informacin de que su amo no tiene el objeto que esta
comisionado a traerme, su suerte se acab dijo Jon con satisfaccin lgubre. Ya lo
s.
Los hombros de Fenton se encorvaron como si se estuviera preparando para un golpe.
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Cmo se enter?
l mismo me lo dijo anoche. Imbcil! Qu lo posey para jugar al whist
10
con
Henry Bramingham, de todas las personas?
Ah, creo que hubo una apuesta involucrada dijo Fenton. Sus hombros se relajaron,
pero no se vea nada contento.
Bueno, l ciertamente no le regal el Plato a Henry! Jon dijo bruscamente.
Por supuesto que no, Sr. Aberford. Yo, ah, pens que debera saberlo, eso es todo.
As que si... Fenton dej de hablar a mitad de la frase, mirando por la ventana. Se
puso de pie con un salto, con la cara blanca plida, y huy hacia la puerta. Jon se qued
mirndolo desde atrs con simple asombro, tomado demasiado por sorpresa para
recordar cualquiera de sus portes amenazantes.
Fenton lleg a la puerta justo cuando se abri para dejar entrar a un hombre enorme con
ropa nueva que no le quedaba bien.
All! Mire por donde anda! dijo el hombre con voz profunda y pausada cuando
Fenton patin hasta detenerse frente a l.
Lo siento! jade Fenton, luego se escabull bajo el brazo del gran hombre y
desapareci.
Tena un poco de prisa, no es as? el gran hombre coment a la sala en general.
Kim se levant en silencio mientras el recin llegado entraba pesadamente a la sala y
sali por la puerta de servicio de la sala todava abierta. No haba seales de Fenton en
el vestbulo, as que ech un rpido vistazo a la puerta principal para ver si poda
enterarse de que lo haba impulsado a hacer una salida tan dramtica.
El patio estaba lleno de actividad. Un land
11
se haba detenido delante de la posada, su
parte superior abierta a pesar del clima fro. Un joven guapo y vagamente familiar
estaba sentado de espaldas al cochero; frente a l estaba una mujer sumamente elegante
en sus cuarenta y una chica rubia sorprendentemente hermosa de quiz diecisiete. Un
segundo hombre joven, a quien Kim reconoci en seguida como el amable y un poco
imprudente Freddy Meredith de la reunin de los druidas, haba detenido un gran y
apacible caballo zaino en el borde del patio de la posada. Estaba sentado en la silla de
montar como aturdido, mirando con admiracin a la rubia. De pie junto a l (o ms bien,

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Whist.- es un juego de naipes.
11
Land.- Carruaje cubierto de cuatro ruedas y tirado por dos caballos. Es entre los carruajes un vehculo
sumamente cmodo y considerado de lujo.

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al lado de su caballo) estaba un hombre andrajoso luciendo amargado, y Kim se
encontr primero parpadeando, despus entrecerrando los ojos por la sorpresa, y luego
suprimiendo severamente el fuerte impulso de salir corriendo tan rpida y bruscamente
como Fenton lo haba hecho.
Jack Stower! Qu estaba haciendo Jack Stower en Ranton Hill? Afortunadamente, su
atencin estaba fija en el jinete, y Kim tuvo tiempo de meter su cabeza de vuelta a la
posada. Cerr la puerta lo suficiente como para ocultar su cara y oblig a su ingenio
congelado a ponerse en marcha. Dan Laverham no poda haber enviado a Jack detrs de
ella; ni ella misma haba sabido a dnde iba cuando sali de Londres. Por tanto, Jack
estaba en alguna otra diligencia, y todo lo que tena que hacer era mantenerse fuera de
su camino para que la noticia de su presencia en Ranton Hill no volviera a Laverham.
Para ello, sin embargo, tena que saber lo que Jack estaba haciendo, a fin de que pudiera
evitarlo. Con la esperanza de que nadie entrara al vestbulo y la encontrara en una
posicin tan extraa, Kim abri la puerta un poco y se asom, escuchando con todas sus
fuerzas.
l es tu hombre Stower estaba insistindole a Freddy Meredith.
Freddy no pareca escuchar.
Bramingham! grit con toda apariencia de deleite. No esperaba encontrarte
aqu.
El joven en el carruaje se volvi para mirarlo por encima del hombro.
Freddy? Buen Seor! Quiero decir, qu ests haciendo afuera a esta hora?
Cosas dijo el jinete con un gesto vago. Le chasque la lengua a su caballo, que no
le hizo caso. Un ligero ceo se arrug en su frente, e hizo un movimiento tentativo con
los talones. El zaino inclin el cuello a los ojos de su jinete, luego anduvo lentamente
hacia el carruaje, dejando a Jack Stower de pie con los puos cerrados y una mala
expresin en su rostro.
Henry! dijo la mujer elegante con voz imperativa cuando Freddy estaba realizando
esa maniobra. Si tiene que detenerse a hablar con su amigo, por lo menos envi a
alguien a preguntar por Jasper. A este ritmo, nunca llegaremos a Swafflton.
S, por supuesto, Lady Granleigh. Henry inclin la cabeza hacia al lacayo, quien
salt de su posicin en la parte trasera del land y se acerc. Ve si el Sr. Marston se
encuentra, y presenta una nota para decirle que estamos aqu.
Ser mejor que entren aconsej Freddy desde su posicin en el caballo. Hay un
saln privado para las damas. Mucho ms agradable que quedarse sentadas afuera con
este clima.
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Kim se perdi la respuesta de Henry, porque tuvo que apresurarse hacia un lado y
aplastarse contra la pared para evitar la entrada del lacayo. l anduvo con pasos fuertes
junto a ella sin darse cuenta, mir a su alrededor, luego llam en voz alta al posadero.
Kim se desliz de nuevo a la puerta y vio que Jack Stower haba desaparecido. Oy los
pasos del posadero en la parte trasera del pasillo y tom una decisin rpida. Era mejor
tener espacio para moverse que ser atrapada por Stower o el lacayo en el vestbulo. Se
desliz por la puerta como una anguila engrasada.
Muy bien estaba diciendo la mujer elegante en tono de desaprobacin. Pero
contar con que los modales se cumplan. Presntenos a su amigo, Henry.
Es un placer, Lady Granleigh dijo Henry con tono abrumado. Lady Granleigh,
Seorita Thornley, ste es el Sr. Frederick Meredith. Freddy, Lady Granleigh, y su
pupila, la Seorita Marianne Thornley. Vinieron a una de las fiestas en la casa de mi
Madre.
Un placer dijo Freddy, haciendo una reverencia.
Meredith dijo Lady Granleigh pensativamente. Est usted por casualidad
relacionado con Lord Cecil Meredith?
Mi to respondi Freddy. Acto como padrino para m, o al menos eso me dicen.
Yo no lo recuerdo.
Ya lo creo. El comportamiento de Lady Granleigh se distendi de forma notable.
Lord Cecil es un querido amigo de mi marido.
Qu llev a las damas a salir con todo este fango? Freddy pregunt con
descortesa, sin embargo sus ojos haban vuelto a la encantadora chica rubia.
Dado que no est lloviendo, Lady Granleigh y yo pensamos en viajar a Swafflton a
ver cintas la chica rubia respondi en voz baja y melodiosa. El Sr. Bramingham
tuvo la amabilidad de acompaarnos.
Esta no es una de las paradas en el camino a Swafflton dijo Freddy en tono
conocedor. Bramingham ests seguro que diste al cochero la direccin correcta?
Freddy! dijo Henry. No seas ridculo.
Estamos aqu para reunirme con mi hermano dijo Lady Granleigh con voz glacial.
Oh, eso est bien, entonces dijo Freddy. No saba que tena uno.
La Seorita Thornley se ri. Su tutora le dirigi una mirada reprobadora.
Realmente, Sr. Meredith...
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Foro Purple Rose
La puerta de la posada se abri.
Meredith! Saba que eras t dijo Jon Aberford en tono amenazante.
Buenas, Jon dijo Freddy suavemente. Es una sorpresa encontrarte aqu. Debo
decir que no me lo esperaba.
No lo puedo creer! Cmo te atreves a mostrar tu cara en pblico?
Porque no soy un Turco respondi Freddy en tono razonable. Por qu debera
importarme quin la ve? Mi cara est perfectamente bien, adems, es la nica que tengo.
No te hagas el tonto! dijo Jon. Henry, sabes lo que ste... ste imbcil ha
hecho?
No, y no me importa mucho respondi Henry con franqueza. No tiene nada que
ver conmigo.
Henry, hgame el favor de no presentarme a su desagradable y muy descorts
conocido intervino Lady Granleigh. Debo tener la ms baja opinin de cualquier
persona que represente una escena en un lugar tan pblico.
Ah, pero lo hace! dijo Jon, haciendo caso omiso de la intervencin de Lady
Granleigh. l seal a Freddy. ste traidor perdi el Plato Sagrado jugando contra ti.
Vas a devolverlo?
Tranquilo! dijo Freddy. No hay motivos para andar insultando! Todo est
completamente en orden; te lo dije anoche.
Plato sagrado? dijo Henry, desconcertado. De qu ests hablando ahora,
Jonathan? No te refieres a esa gran fuente de plata, verdad?
Fuente? dijo Lady Granleigh con inters inesperado.
Qu has hecho con el? exigi Jonathan.
Si ests hablando sobre la fuente, todava no he hecho nada con ella Henry espet
con evidente exasperacin. Est colocada en una vitrina de la biblioteca, y
permanecer en la vitrina hasta que Lord St. Clair llegu maana. Momento en el cual
se la voy a obsequiar para su coleccin.
Qu, tu to viene? Freddy le dijo a Henry. No me lo dijiste.
Por qu debera? replic Henry. No es nada tuyo.
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No hay razn para mantenerlo en secreto, verdad? Freddy respondi. Y est
destinado a ser de inters. Porque, mi madre desear hacer una visita si Lord St. Clair se
queda contigo.
Cllate, Freddy! dijo Jonathan. Henry, se razonable. No puedes simplemente
regalar el Plato Sagrado!
No veo por qu no dijo Freddy, dndole la debida consideracin al asunto. l no
es uno de los Hijos; el objeto no significa nada para l. A menos que St. Clair no llegue.
Es difcil darle algo a alguien que no est all.
Ven a Bramingham Place maana a las tres y obsrvame. Henry invit a Jonathan
cordialmente.
No sabes lo que ests haciendo dijo Jon, repentinamente sereno.
S lo suficiente.
Absolutamente dijo Freddy. Tena un ojo fijo en la Seorita Thornley, que
empezaba a lucir angustiada. Oye, Jon, se un buen hombre y mrchate; ests
alterando a las damas.
No has odo la ltima palabra de esto dijo Jon. Con una furiosa mirada de
despedida se dio la vuelta y volvi a entrar en la posada.
Como si eso no fuera lo mismo Jon! dijo Freddy.
Confo en que lo hemos visto por ltima vez dijo Lady Granleigh. Henry, est
completamente seguro de que su hombre no est de juerga en el interior en lugar de
entregar su mensaje? Jasper ya debera haber salido.
Henry apret los labios.
Ir a ver, si as lo quiere, Lady Granleigh.
Si hace eso, lo perderemos, tambin dijo Lady Granleigh. Envi a ese muchacho
de all; tambin podra ser til.
Hola! Usted por all! Henry le hizo seas a Kim. Entre y vea qu est
retrasando al Sr. Marston, hay media guinea por ello para usted.
Un cheln dijo Lady Granleigh bruscamente. No ms de un cheln, y no hasta
que vuelva. Realmente, Henry, debera saberlo mejor.
Kim murmur algo que pasara por S, seora, y se toc la gorra con la mano. El
gesto de respeto podra complacer al grupo con cara de gato viejo, y ocultara la cara de
Kim de atencin no deseada. Reluctantemente se dio la vuelta y se dirigi a la posada.
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Antes de que llegara, la puerta se abri y el lacayo sali, seguido por un hombre alto
con una capa de viaje. Kim se hizo a un lado sin pensar, y se congel cuando consigui
un buen vistazo de su cara. Era el delgado burgus de El Perro y el Toro que la haba
contratado para abrir el cofre de Mairelon. La haba seguido todo Londres a Ranton
Hill?
Amelia! dijo el burgus. Qu pretendes al llegar al amanecer de esta manera?
Acabo de terminar mi desayuno!
Cuando estamos en el campo, nos apegamos a la hora del campo, Jasper respondi
Lady Granleigh. Te lo expliqu ayer; si hubiera sabido que ibas a ser obstinado,
habra aplazado nuestro paseo hasta maana. Estoy segura de que Lord St. Clair habra
estado encantado de acompaarnos.
Por supuesto que lo estara dijo Freddy galantemente. Quiero decir, bellas
damas, que cualquier persona estara encantada en su agradable compaa.
Jasper Marston para ese momento haba ocupado su lugar en el coche, y Lady Granleigh
haba tenido ms que suficiente de Freddy, sobrino de Lord Cecil Meredith o no.
Ha llegado el momento de irnos anunci ella. Buenos das, Sr. Meredith.
Conductor!
El cochero asinti y golpe las riendas ligeramente contra el lomo de los caballos. La
yunta resopl y comenz a moverse; un momento despus, el land haba salido del
patio de la posada y se diriga al este, a Swafflton.










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Foro Purple Rose


Traducido por Virtxu
Corregido por

im tom una respiracin inestable mientras miraba cmo el carruaje se
alejaba, muy consciente de que slo la buena suerte haba hecho que Jasper
Marston no se percatara de ella. Quera huir, esconderse, y dese repentina y
apasionadamente estar de vuelta en Londres, donde podra haber tenido alguna
posibilidad de hacer eso. Con Jack Stower y el burgus flacucho en Ranton Hill, esto
estaba empezando a parecerse como si hubiera sido ms seguro permanecer en Londres
que dejarlo.
Freddy Meredith, que tambin haba estado observando el carruaje, eligi este momento
para darse la vuelta y ver a Kim.
Hola, muchacho! Consgueme a alguien para que se encargue de este caballo,
podras?
Alegrndose por la excusa, Kim asinti con la cabeza y entr.
El posadero estaba saliendo de la cocina al pasillo, con una bandeja.
Y dnde diablos has estado, muchacho? pregunt cuando vio a Kim.
El hombre afuera quiere que alguien vaya a coger su caballo le inform Kim,
ignorando su pregunta.
El posadero rod los ojos.
Clase Alta! Bueno, voy a verlo. Tu amo te quiere, tercera puerta a la derecha en la
parte superior de la escalera. Lleva esto contigo.
Las escaleras eran estrechas y empinadas, y Kim estaba teniendo alguna dificultad en
subirlas sin derramar todo lo que haba en la bandeja que el posadero le haba entregado.
Ella lleg por fin al final, y puso la bandeja en equilibrio sobre la barandilla mientras
tomaba una respiracin.
Luego cont las puertas y pate en la tercera.
K
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Entra grit la voz de Mairelon desde el interior de la habitacin.
No puedo dijo de vuelta Kim enfadada. Vas a tener que abrir la puerta t mismo.

Oy un chirrido en el otro lado de la puerta, y luego Mairelon la abri.
Kim! Qu haces con eso?
El posadero de la planta baja dijo que lo ordenaste dijo Kim.
Y era demasiado perezoso para traerlo por s mismo, eh? Dios mo, ests blanca
como un sudario! Sintate, sintate, antes de que te caigas. Mairelon tom la bandeja
de las de repente temblorosas manos de Kim y la puso sobre la mesita junto a la
ventana. Kim se hundi en la silla ms cercana. Tena fro y sus piernas se sentan como
gelatina, ella estaba demasiado aturdida incluso para pensar, aunque un rincn de su
mente se maravill por la fuerza de su reaccin.
Aqu dijo Mairelon, ponindole un vaso en la mano. Toma esto. Vas a estar
bien si te dejo sola por un momento? Voy a ir a por Hunch.
Kim asinti con la cabeza, y Mairelon se fue. Respir hondo, y la sensacin de estar
lejos de todo comenz a disminuir. Dio un sorbo al vaso que Mairelon le haba
entregado, y tosi cuando un lquido ardiente corri inesperadamente en su garganta.
La puerta se abri y Mairelon volvi a entrar en la habitacin.
Ahora, qu te ha vuelto loca? Tu amigo del Perro y el Toro te vio?
No lo creo dijo Kim. Pero, cmo sabes...?
Se aloja en la habitacin de al lado dijo Mairelon. No pude dejar de notar su
presencia, y pens que haba algo familiar en su voz. As que me las ingeni para echar
un vistazo cuando se fue. Si no fue nuestro amigo flacucho, qu te molest?
No estoy segura dijo Kim. Ella se senta ms como ella, y su momento de debilidad
le molestaba. Nunca he hecho nada as antes, ni siquiera en mi primer
quebrantamiento de la ley.
En serio. Y cunto tiempo ha pasado desde que hiciste algn allanamiento de
morada? pregunt Mairelon.
Un par de aos. Desde que la vieja madre Tibb muri, de todos modos. Despus de lo
que le pas a ella, perd el gusto por ello, ms o menos.
Qu pas con ella? dijo Mairelon en voz muy baja.
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La arrestaron. A la mayora de los dems, tambin. Tuve la suerte de escapar. Ella
tom un pequeo sorbo de la copa y cerr los ojos. Ellos fueron transportados,
mayormente, pero la madre Tibb lo arregl porque corri con las culpas de muchos de
nosotros.
Ya veo.
No debera haber desaparecido. Fue una estupidez. Y despus de eso...
Despus de eso, no te sentiste como si pudieras volver a allanar una morada.
Kim se encogi de hombros.
Nunca tom mucho, no como algunos de los dems. Adems, eso no es bueno para
un solitario, y no poda unirme a una de las otras bandas, porque...
Ella se detuvo y sacudi la cabeza. Por qu le estaba diciendo a Mairelon todo esto?
Debido a que haban descubierto que eras una nia termin Mairelon en voz baja.
l la miraba con una expresin extraa que ella no tena la energa para descifrar.
Fue muy importante para ti, permanecer siendo chico?
Kim asinti con cansancio. Nunca has visto los guisos en St. Giles, o no tendras que
preguntar. La Madre Tibb me mantuvo unos buenos tres aos ms que a la mayora,
porque tena un don para las cerraduras, pero eso no dur mucho ms. Me despacharon
tan pronto como descubrieron que no era un nio.
Mairelon se qued inmvil.
Bebe de tu brandy dijo, y su voz era dura.
El brandy no era tan malo, ahora que Kim saba qu esperar. Era mucho mejor que la
ginebra barata que haba comprado a veces en Londres. Lo bebi despacio, y en unos
minutos ms su estado de nimo sombro empez a levantarse.
Me enter de algunas cosas que debes saber dijo Kim para poner fin al largo
silencio.
Espera hasta que Hunch venga dijo Mairelon. No tiene sentido contarlo todo dos
veces.
Afortunadamente, Hunch no tard mucho tiempo en aparecer. Resopl a travs de su
bigote cuando vio a Kim, lo cual hizo ms para hacerla sentir de nuevo como s misma
que lo que incluso haba hecho el brandy.
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Foro Purple Rose
Sintate y deja de gruir, Hunch dijo Mairelon. He pedido habitaciones
separadas para esta noche, pero podemos hablar a travs de la pared, y Kim dice que ha
encontrado algo de inters.
Podra ser dijo Hunch misteriosamente. Pero ella no debera estar aqu, y t
tampoco. Alguien ha estado haciendo preguntas abajo en el establo.
Pero es un lugar tan interesante dijo Mairelon, sealando de manera general a las
paredes de la posada. Realmente, Hunch, no tienes idea de lo fascinante que es este
hotel.
Tal vez no dijo Hunch, pero s que cuando ests en uno algo extrao ocurre,
maestro Richard. Y eso no debe pasar, no esta vez. Alguien est vigilndonos.
Ah, s, Hunch, cmo puedes estar seguro de eso?
Cuntas personas vinieron en un vagn amarillo con ruedas rojas y una pintura de
un hombre en la parte de atrs? respondi Hunch.
Mairelon frunci el ceo.
Alguien est haciendo preguntas sobre el vagn?
Hunch asinti con la cabeza
Somos nosotros a los que ella est buscando, estoy seguro.
Ella?
Kim a diferencia de Hunch estaba disfrutando el efecto que sus noticias estaban
teniendo, aunque su expresin se mantuvo austera.
S. Una de las grandes seoras, dijeron ellos. Ofreci un milln a cualquiera que le
diera noticias sobre ellos, y un cheln extra si poda estar segura de que nadie ms
tendra esas noticias.
Qu bueno que dejamos el vagn en el bosque coment Mairelon. Se traslad a la
ventana y mir hacia abajo al establo.
Eso no es todo, sin embargo dijo Hunch. Hubo alguien husmeando, fisgoneando
tambin sobre la parte trasera de la posada y era extrao. El mozo de cuadra me dijo que
su nombre era James Fenton.
Fenton? dijo Kim. Hubo un seor Fenton en la cantina durante un rato, pareca
un lacayo o algo as. Creo que l trabajaba para Meredith, el que tena esa fuente y la
perdi jugando a las cartas.
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Es el dijo Mairelon pensativo. Me pregunto. Qu estaba haciendo aqu, lo
sabes?
l vino a encontrarse con el seor Aberford dijo Kim. Quera venderle las
noticias sobre que Meredith haba perdido la fuente, slo que Aberford ya lo saba.
Rpidamente relat la escena en la cantina. Cuando l se fue, yo lo segu, y
entonces Ella vacil.
Y entonces? pregunt Mairelon.
Creo que tal vez debera volver a Londres exclam Kim, con la mirada fija en sus
manos para no ver a Mairelon o la expresin de Hunch. Voy a ser un problema para
ti, si me quedo.
Ya veo dijo Mairelon despus de un momento de silencio que a Kim le pareci que
no terminaba nunca. O, mejor dicho, no lo veo. Por qu no empiezas por decirnos
exactamente lo que pas, y entonces tal vez lo haga?
Era Jack Stower dijo Kim. l es uno de los chicos de Laverham. Ya te habl
sobre Laverham
Lo recuerdo.
Te juro que no s cmo me sigui desde Londres, te juro que no lo s. l no me vio,
pero si se mantiene hablando alrededor, va a saber que estoy aqu con seguridad, y...
Reduce la velocidad y vuelve hacia atrs dijo Mairelon. Dnde y cundo viste a
Stower? En la sala? En la escalera?
En el exterior, hablando con ese Meredith respondi Kim. Record la tarea para la
que haba sido programada originalmente, describi la escena que haba presenciado en
el patio. Bramingham dijo que su to estara aqu maana, y que le iba a dar la fuente
tan pronto como estuviera all concluy ella. El mezquino de Meredith mand
adentro a Aberford, y luego el burgus del Perro y el Toro apareci. l es el hermano
del que vimos el viernes, cuyo nombre era Jasper Marston. Todos ellos se marcharon, y
yo entr.
Mairelon estaba mirando a la habitacin con el ceo fruncido, mirando como si no
hubiera odo ninguna de las palabras que Kim haba dicho durante varios minutos por lo
menos.
Stower, Laverham, Fenton murmur. Y una seora haciendo preguntas. Un
esplndida dama... Lady Granleigh, tal vez?
Ella actu lo suficientemente esplndida dijo Kim dubitativamente.
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Y su hermano es el desagradable, pero no del todo brillante caballero que arregl mi
vagn cuando se rompi, comenzando as nuestra relacin. Y es obvio que l sabe
mucho ms de lo que tiene derecho a saber. Alguien est jugando un juego muy
profundo. Me pregunto si es l o ella?
No veo que eso sea importante dijo Hunch. Sin embargo, no deberamos
permanecer aqu esta noche.
Por una vez, Hunch, creo que tienes razn dijo Mairelon. La mandbula de Hunch
cay. Mairelon no se dio cuenta, estaba hurgando en los cajones en busca de algo. Al no
encontrarlo, se dirigi a la puerta de la habitacin y la abri. Ninguno de nosotros va
a pasar la noche en la posada. Hola, casero! Trigame pluma y papel.
Pens que habas dicho que no nos bamos a quedar aqu dijo Kim, desconcertada.
No vamos a pasar la noche aqu. No hay razn para no quedarse por la tarde, hay un
largo viaje a Swafflton, y las damas ms que probablemente estarn comprando durante
horas. Adems... ah, gracias, casero.
El posadero haba llegado, llevando una pluma de aspecto desaliado, un tintero y una
hoja de papel. Mairelon los tom con una sonrisa encantadora y le cerr la puerta en las
narices.
Adems, no espero que esto nos tome mucho tiempo concluy, poniendo los
utensilios sobre la mesa.
Qu vas a hacer con respecto a Stower? pregunt Kim mientras Mairelon le haca
una mueca a la pluma, la mojaba en el tintero, y comenzaba a cubrir el papel con fluidas
letras de araa.
No voy a hacer nada en absoluto, por el momento al menos respondi Mairelon.
Escribi otras tres lneas y dej la pluma a un lado.
No hay arena? El propietario parece singularmente poco preparado para la clientela
de Clase Alta; puede ser que no tenga? Tom la pgina por una esquina y la agit en
el aire para secar la tinta.
Ser mejor que vuelva a Londres, entonces dijo Kim.
No hars tal cosa. Hunch es el que va a Londres. l va a estar muy bien; ese hombre
Laverham no lo est buscando. Dobl la nota y se la entreg a Hunch, que frunci el
ceo y se mordi ausente un extremo de su bigote. Contrata un caballo y cmbialo
siempre que sea necesario. No quiero ms tiempo perdido. Dale esto a Shoreham y dile
lo que hemos encontrado hasta ahora. Le he pedido que averige lo que pueda acerca de
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Laverham, Marston, Stower, y Fenton; permanece all hasta que l tenga una respuesta
que enviar. Va a ser ms rpido al respecto, si sabe que t ests esperando.
El ceo frunci de Hunch disminuy ligeramente durante este discurso, pero su
expresin segua siendo sombra.
Muy bien, Maestro Richard. Pero no se quedar aqu, verdad?
Despus de lo que he escuchado, no tengo la menor intencin de hacerlo dijo
Mairelon con evidente sinceridad.
Hunch mastic con mayor vigor, y volvi a fruncir el ceo.
No va a hacer nada terrible, mientras yo est fuera, verdad?
Eso depende en cierta medida de cunto tiempo te lleve esto, no? dijo Mairelon,
riendo. Venga, vamos a decirle al gentil casero que sus ms recientes invitados se van
ya. Dudo que l vaya a estar contento.

* * *

El posadero no estuvo tan infeliz sobre su abrupta salida como Mairelon haba predicho,
sobre todo porque Mairelon le comunic informalmente que, por supuesto, pagara por
las habitaciones que haba apalabrado a pesar de que no las usara. Luego contrat un
carruaje con el que conducir hasta la siguiente ciudad y acord pagar por los establos de
los caballos hasta que le pudieran ser enviados. Una gran bolsa cambi de manos, Kim
no haba sabido que haba tanto dinero en el vagn, y se pregunt qu ms se haba
perdido.
Tres personas caban un poco apretadas en un carruaje, pero ellos se las apaaron. Kim
estuvo casi agradecida de estar aplastada entre Hunch y Mairelon, ya que la ocultaba
eficazmente a la vista de cualquiera, y con su gorro cubrindole la cabeza cabizbaja,
sinti que era poco probable que Jack Stower la reconociera, aunque apareciera de
repentinamente desde una esquina.
Afortunadamente para la paz mental de Kim, Jack no estaba por ningn lado, y una vez
que estuvieron fuera de la aldea se relaj un poco. Mairelon se qued en silencio
durante el viaje, mirando por encima de los campos y los setos con una expresin
ausente que le hizo pensar que en realidad no los estaba viendo. Hunch masticaba
rtmicamente su bigote y frunca el ceo ante el caballo, echando miradas intermitentes
en direccin a Mairelon, pero sin decir nada.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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No haba nadie a la vista cuando llegaron al bosque donde haban dejado el vagn, por
lo que Kim estuvo agradecida. Estaba cansada de hacer juegos malabares con los roles,
ella no quera tener que pensar si se supona que deba estar pretendiendo ser un Tigre o
el chico de los caballos o el asistente de un mago. Estaba cansada de los silenciosos
espacios vacos, los extraos sonidos y los olores del bosque. Quera ir a Londres, y se
dio cuenta de que esa, ms que el miedo a la presencia de Jack Stower, era su verdadera
razn de haber sugerido que debera volver.
Todava estaba pensando esta revelacin cuando se puso de pie al lado de Mairelon y
observ a Hunch conduciendo vivamente.
Bien murmur Mairelon. Si mantiene ese ritmo, va a estar en Londres maana
por la maana. Mir a Kim. No te quedes ah parada, venga. Tenemos mucho que
hacer, y es mejor que lo hagamos ya.
Pens que bamos a esperar a que Hunch volviera antes de hacer nada dijo Kim,
toda su nostalgia fue arrastrada por una repentina oleada de aprensin.
Qu te ha hecho pensar eso? dijo Mairelon en un tono de asombro. Si no
hacemos algo, St. Clair, tendr la fuente maana por la tarde, y no dejar que pase eso.
No, nosotros vamos a hacer una buena comida, prepararemos algunas cosas, y luego nos
tomaremos una buena siesta, para poder estar bien despiertos para robar Bramingham
Place maana a las dos.
Se dio media vuelta y march alegremente hacia el vagn, dejando a Kim de pie
mirndolo con la boca abierta.
Ella murmur una maldicin y se lanz tras l, ya medio resignada a la idea. Si
Mairelon quera robar Bramingham Place, robarlo es lo que hara, con o sin su ayuda.
Generalmente, pens que ella lo habra hecho, pero no iba a rendirse sin argumentar.
Farfullando objeciones sobre que ella seran intiles, sigui a Mairelon hacia el vagn.







Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Traducido por *Yosbe*
Corregido por

ramingham Place era un enorme casern que pareca extenderse en todas
direcciones. Mairelon, al acecho con Kim detrs de un pato cubierto de
jardinera ornamental, mientras esperaban que las ltimas luces en el interior se
apagaran, explic en un susurro que la construccin de nuevas alas haba sido una
tradicin en la familia Bramingham durante dos siglos, por ello la errtica expansin.
Kim se preguntaba qu hacan con todo ese espacio. Por el aspecto, la casa era ms
grande que una villa entera de Ranton Hill, y eso era sin considerar los establos y la casa
del portero.
Las ltimas de las ventanas se oscurecieron, y Mairelon comenz a caminar con una
exclamacin de alivio. Kim lo agarr de la manga.
Dales un tiempo para que se duerman! sise.
No hay problema; la biblioteca esta al final. Ellos estn lo suficientemente lejos para
no escuchar nada susurr Mairelon de vuelta. No dijiste que Bramingham estaba
guardando la Fuente Saltash en la biblioteca?
Eso es lo que le dijo a la druida, pero qu pasa si l la estaba engaando?
No lo sabremos hasta que lo averigemos, no? Ella poda escuchar la sonrisa en
su voz, a pesar de que estaba muy oscuro para verlo con claridad. Vamos?
Kim suspir.
Cmo est tan seguro que la biblioteca est al final de esta casa?
Incluso en la oscuridad ella pudo ver como l se pudo rgido.
Me qued con los Braminghams una vez, algunos aos atrs dijo Mairelon en una
voz carente de expresin. Antes de que la Fuente Saltash fuese robada. Recuerdo la
visita... muy bien.
B
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109
Foro Purple Rose
Oh. Kim busc algo que decir, sin xito. Se encogi de hombros. Muy bien,
entonces, vamos hacia lo conocido. Pero este es mi fuerte, recurdalo; no vayas por tu
propia cuenta, o lo arruinars todo.
Despus de ti murmur Mairelon, haciendo una reverencia. Kim mene la cabeza,
medio asintiendo, y deslizndose a travs de la noche hacia la casa.
No era, despus de todo, muy diferente a los trabajos que ella haba hecho hace un
tiempo atrs en Londres. La casa era grande mucho ms grande, pero eso era todo.
Mairelon seal el camino hacia un par de largas puertas francesas cerca de la
habitacin que queran.
Kim busc un pedazo de alambre escondido en su manga y abri el cerrojo con unos
pocos giros giles de su mueca. Se deslizaron adentro, y Mairelon cerr las puertas
suavemente detrs de ellos.
Estaban en una amplia sala de estar. Kim poda ver las formas oscuras de sillas y mesas
pequeas de t dispersas por todas partes, profundas sombras de oscuridad en lo oscuro.
Mairelon seal hacia una puerta en la pared opuesta. Kim asinti e hizo un gesto con el
cual ella esperaba que l interpretara correctamente como un aviso de que tuviera
cuidado. Luego ella comenz a hacer su camino a travs de la sala.
Tres minutos despus de nervios crispantes, alcanzaron la puerta. Estaba cerrada, pero
el mecanismo no era un desafi mayor que el que haba sido las puertas francesas. Kim
la haba abierto en unos pocos segundos. En el otro lado haba un pasillo, alfombrado
densamente. Sealando a Mairelon para que se mantuviera al centro, Kim entr con
cautela en la sala.
La biblioteca era la segunda puerta a la derecha. Estaba sin cerrojo, y Kim suprimi un
resoplido de burla. Eso fue un regalo: haban bloqueado la mitad de las puertas y
dejaron el resto de par en par. Siempre elegan la mitad incorrecta para bloquear. Abri
la puerta lentamente hacia el interior, atentos al crujir las bisagras. La puerta no emiti
ningn sonido, y un momento despus estaban en la biblioteca con la puerta cerrndose
tras ellos.
Bien hecho! Mairelon susurr en su odo, y ella salto. Fuiste particularmente
rpida con la ltima puerta.
No hagas eso le susurr de vuelta. Fui rpida porque no estaba cerrada.
No estaba cerrada? Mairelon se detuvo, y ella casi poda escuchar lo que pensaba.
No estaba cerrada repiti Kim firmemente. Y no es el momento de parlotear.
Encontremos esa cosa que estamos buscando y salgamos de aqu.
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Nunca la encontraremos en la oscuridad dijo Mairelon. Un momento por favor
murmur una palabra.
Una bola de luz fra y plateada del tamao del puo de Kim surgi un poco ms arriba
de la cabeza de Mairelon, emitiendo amenazantes y afiladas sombras por todas partes.
Kim parpade, conteniendo una protesta, y mir rpidamente a su alrededor. La
biblioteca era una larga habitacin con las paredes llenas de estantes alineados; el centro
lleno de sillones cubiertos con bordados en colores brillantes que la luz plateada
blanqueaba a colores soportables. Una mesita estaba junto a cada silla, con piernas
delgadas y frgiles. Espesas cortinas de un oscuro carmes obstruan la luz de las
ventanas; a diferencia de los de la sala de estar, estas llegaban slo a la parte inferior de
la ventana.
Debajo de ellas, estanteras cortas se alternaban con cajas de vidrio con patas. Kim
mir, y se dio cuenta de que estas deban ser las vitrinas a la que Henry Bramingham
se haba referido.
Mairelon cruz hacia las ventanas y camino rpidamente a lo largo de ellas. l se
detuvo a un tercio de distancia del final y le hizo seas.
Aqu esta! susurr, y la extraa luz plateada hizo de su rostro una mscara
exultante.
La Fuente de Saltash era una bandeja de casi de dos metros de largo, bastante
ornamentada cerca de los bordes con el mismo patrn de frutas, flores y vino que Kim
haba visto en el recipiente en el vagn de Mairelon.
En cada extremo una cuerda de vid se retorca lejos del borde y luego volva otra vez,
formando una manija. La plata resplandeca brillantemente en la luz fra, incluso a
travs del cristal de la vitrina. Kim mir ms de cerca. La parte superior estaba unida, y
haba una discreta cerradura de oro en el borde delantero.
Kim sac su alambre y se detuvo, recordando lo que haba sucedido cuando ella trat de
perforar el cofre de Mairelon. Por supuesto, no era la cerradura la que haba estado
encantada, pero de todas maneras... ella frunci el ceo y tir de la tapa, probando la
resistencia de la cerradura.
Se abri fcilmente, cortando de una vez con la impaciencia de Mairelon. Se vieron el
uno al otro a travs de la vitrina, y Kim vio su propio reflejo de recelo en la expresin
inquieta de Mairelon.
Magia? susurr ella.
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Posiblemente dijo Mairelon suavemente. Las sombras afiladas magnificaron su
ceo fruncido. Si es as, tocar la Fuente la activar. Mantente en silencio por un
momento mientras reviso.
Se agach, con las manos flotando justo por encima de la caja abierta. El aire se hizo
pesado, y Kim contuvo la respiracin, esperando por una explosin.
Un suave crujido son de la sala de al lado, y Mairelon alej sus manos de la vitrina. l
y Kim se congelaron, y en el silencio escucharon un golpe amortiguado del pasillo.
Es mejor que salgamos de aqu! dijo Kim, comenzando a caminar hacia la puerta.
No por ah; no hay tiempo dijo Mairelon, agarrando su brazo. l hizo un gesto, y la
luz que estaba encima de su cabeza se redujo a un puntito; luego se fue rpidamente a la
biblioteca a lo largo de la pared ms cercana.
Boccacio, Boccacio murmur el. Dnde ah!
Kim mir con asombro como Mairelon extendi la mano y extenda dos libros hacia el
exterior. Sinti un pequeo clic, y luego el sonido de alguien buscando a tientas por la
puerta de la biblioteca la hizo mirar temerosamente por encima de su hombro. Las
cortinas eran muy cortas para esconderse detrs. Tal vez si se acurrucaba en una silla,
ella pasaba por alto, pero qu pasaba con Mairelon? Se volvi hacia atrs y casi se
olvid de su miedo por el completo asombro.
Adentro, rpido! dijo Mairelon. Una seccin entera de la biblioteca se haba girado,
revelando una especie de armario abierto desde atrs. Kim volvi en s y se precipit en
el interior; Mairelon entr con dificultad despus de ella, tirando de la estantera sus
espaldas. La luz plateada se apag.
El irrumpir en algo conocido con un verdadero mago ciertamente tena sus ventajas,
pens Kim para s misma mientras se retorca en una posicin ms cmoda.
Ese libro de hechizos era uno de los que tena que asegurarse de aprender. Sinti a
Mairelon manoseando la pared y pens que estaba tratando de trabar el estante en su
lugar. Luego dej escapar un suspiro casi inaudible, y con un suave araazo a un
pequeo panel, se desliz a un lado, dejndoles una ranura delgada sobre una fila de
libros a travs de la cual se vea la habitacin que acababa de abandonar con tanta prisa.
Alguien se estaba moviendo lentamente por las sillas, cargando una pequea linterna
sorda que tena tres cuartas partes cerradas. El haz de la linterna se volvi hacia ellos, y
Kim se pregunt si el portador haba odo a Mairelon debajo del panel.
Oy un gruido, y un susurro desdeoso.
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Ratones! Y luego el borrn oscuro pas a las vitrinas. La figura subi la interna y
se inclin hacia adelante para echar un vistazo a travs del vidrio, y por un momento su
cara fue visible. Kim se puso rgida y ahog un grito de asombro, era Jack Stower de
nuevo. Mairelon puso una mano en su hombro de alerta. Enojada se lo quit de encima.
Ella no era tan chata para hacer un sonido que pudiese revelar su presencia, sin importar
cun asombrada estuviese. Con el ceo fruncido, ella vio a Stower hacer su camino
lentamente por la hilera de vitrinas hasta la que sostena la Fuente Saltash.
Sin aviso, la puerta de la biblioteca se abri anchamente. Una fuente de luz mbar
parpadeante se derram a travs de ella y una voz masculina irritada dijo:
Stuggs? Eres t? Estoy confundido, dnde est el hombre?
Jack Stower se volvi, agarrando su linterna, justo mientras Jasper Marston, usando un
brocado negro, una bata carmes y llevando una rama de candelabros, deambulaba a
travs de la puerta.
Stuggs? dijo Marston, de nuevo, y entonces vio a Jack.
Los dos hombre se pararon vindose el uno al otro por un largo momento; luego una
voz lenta y profunda desde el pasillo rompi el silencio aturdidor.
Justo aqu, su seora. Una enorme figura se alzaba a la vista detrs de Marston.
Stower maldijo. Se dio la vuelta y tir de las cortinas de la ventana ms cercana a un
lado, luego tir de la cerradura. La ventana no se movi.
Marston, sacudindose para liberarse finalmente de su parlisis, avanz (no con
demasiada rapidez, not Kim con desprecio), blandiendo los candelabros como un arma.
Est tratando de robar La Fuente! exclam. Detenlo, Stuggs!
La figura en el pasillo ech a correr. Fue inusualmente rpido para los pies de un
hombre grande, pero haba demasiada distancia a cubrir y demasiados obstculos en el
camino.
Stower, despus de dar una mirada aterrorizada hacia atrs, arroj su linterna sorda a
travs de la dura ventana, tom las cortinas cadas para no ser cortado por los
fragmentos de cristal y listones rotos de la ventana, y se aceler hacia afuera,
bamboleando la vitrina en su prisa.
Stuggs se lanz despus del escapista Stower y agarr sus pies mientras el resto de su
cuerpo desapareci por la ventana. Kim escuch un grito ahogado de rabia y miedo, y
Stower dio patadas hacia atrs. Stuggs perdi su balance y se estrell contra otra vitrina,
sus dedos todava estaban encerrados en las botas de Jack, mientras lo ltimo de Jack
Stower se desvaneca.
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Jasper se abri camino a travs de los cristales rotos de la ventana y mir fuera de ella.
Kim poda escuchar ruidos distantes; sonaba como si toda la conmocin haba
despertado a la gente en la casa, y en algn lugar un perro comenz a ladrar.
Jasper no pareca consciente de ello. Se volvi y frunci el ceo ante Stuggs.
Se fue! Por qu no pudiste agarrarlo?
El cordn se rompi dijo Stuggs ligeramente. Lo agarr y se lo entregu a usted,
su seora, tena razn con que ese Cofre. Pero debi decirme que haba otros detrs de
l adems de nosotros.
Esta es la Fuente, no el Cofre, idiota dijo Jasper Marston. Pero supongo que
debo agradecerte por recordarme a que vinimos. Se apart de la ventana y fue
directamente a la vitrina que contena la Fuente. Puso el candelabro en la mesa ms
cercana y le hizo seas a Stuggs. Ven aqu y abre el cerrojo, aprate, antes de que
alguien ms venga.
Como Kim haba hecho, Stuggs prob la tapa e hizo el mismo descubrimiento.
No est bloqueado.
No est bloqueado? Ese tipo que perseguimos tuvo que haberla abierto! Llegamos
justo a tiempo. Dmelo
No! dijo una voz familiar en tono dramtico desde la ventana rota. Los ojos de
Kim se abrieron. Qu estaba haciendo el lder del grupo druida en Bramingham Place?
Qu...? Marston volte su cabeza y se congel en el medio de la frase.
Enmarcado en vidrio roto y astillas colgando de la ventana estaba la cabeza y hombros
de un hombre. Los ojos le brillaban en las aberturas de un antifaz negro y un sombrero
negro de copa alta que cubra su pelo.
Su forma estaba oculta bajo una capa de conduccin con varias capas cortas, pero el
tono y el timbre de su voz eran inconfundibles.
Llegaste demasiado tarde para contaminar an ms La Fuente Sagrada! Tremela,
de una vez!
Kim mordi su labio para no rerse en voz alta. Ella debi haber adivinado que Jonathan
Aberford estara detrs de La Fuente, igual que todos los dems. Esto se estaba
convirtiendo en una especie de comedia como la de Drury Lane . Mairelon luca como
si pensara lo mismo; ella poda sentirlo agitndose en un divertido silencio. Esperaba
que los dos se pudieran controlar. No sera para nada gracioso que los encontraran.
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Ahora, miren aqu... comenz Marston.
Jonathan subi una mano, y Kim vio el destello de la luz de las velas sobre el metal. Su
diversin muri en el acto.
Tremela! orden Jonathan.
Pon eso abajo, t, jovencito regordete dijo Stuggs. Las pistolas no son algo que
debes andar agitando por all as.
Treme la Fuente! exclam Jonathan. No quiero retrasarme ms! Agit la
pistola otra vez. Trae... Abruptamente la mscara de su cara se desvaneci de la
ventana.
Hubo un crujido y casi simultneamente el sonido de una pistola. Stuggs maldijo y
corri a la ventana.
Un momento despus tir su cabeza hacia atrs y la sacudi con asombro.
Estpido regordete parado en un cubo; se volc dijo l. La pistola se debe
habrsele soltado cuando cay.
No importa! dijo Jasper. Aydame a esconder esto antes de que alguien ms
venga.
Qu est pasando? reson una voz desde la puerta. Hola Marston! Parece que
has tenido un poco de alboroto.
No me importa que es lo que este teniendo, Sr. Bramingham, no quiero que est
haciendo tales ruidos tan terribles en mi casa dijo una aguda voz femenina de ms
lejos a lo largo del pasillo. Est despertando a todos los invitados y a los sirvientes, y
no lo consentir. Incluso si es tu hermano, Amelia, querida.
Demasiado tarde dijo Stuggs en un tono resignado mientras los ocupantes de
Bramingham Place, en varios estados de vestidura, comenzaban a llegar a la biblioteca.






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Foro Purple Rose


Traducido por kuami
Corregido por Marina012

a primera persona en atravesar la puerta era una versin mayor y ms corpulenta
de Henry Bramingham; Kim asumi que l era el dueo de la propiedad. Detrs
de l llegaron varios hombres vestidos con batas y un mayordomo parcialmente
vestido llevando ms velas. Ellos iban seguidos a su vez por las seoras de la casa, con
los gorros torcidos y agarrando sus batas, determinadas a no perderse ninguna conducta
escandalosa que hubiera sido descubierta.
Jaspe dej caer la fuente en el asiento de un sof cercano, donde estara temporalmente
oculto por su espalda.
Ladrones, eso fue lo que pas Bramingham dijo l, sealando hacia la ventana rota,
al caos de cristales y muebles rotos destrozados. Yo, ah, baj por un libro y los
interrump...
Ladrones! Una mujer regordeta y de pelo gris envuelto en capas de volantes
rgidos, dijo indignada. En mi fiesta! No puede ser, Sr. Bramingham!
Por supuesto que no, querida dijo el hombre corpulento, acaricindole el brazo.
Buen trabajo, Marston, veo que has atrapado uno.
l mir el tamao de Stuggs con evidente recelo.
l parece un pcaro desesperado. Simplemente entrnenlo un minuto ms, hasta que
Henry llegue aqu con la escopeta.
Qu? No, no, Bramingham, no es un ladrn dijo Jaspe, claramente
desconcertado. se es uno de mis hombres, Stuggs.
Jaspe! Lady Granleigh se abri paso al frente de la multitud y se acerc a l a
travs del cuarto, con las manos extendidas. Querido muchacho, te han herido? Su
expresin estaba en desacuerdo con su tono interesado y cuando ella se acerc, Kim vio
hablar sin emitir sonido de las palabras Lo conseguiste?
L
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Foro Purple Rose
S dijo Jaspe. Quiero decir no, en absoluto. Ah, Amelia l gesticul hacia el
sof.
Amelia mir hacia abajo. Mir a Jasper y rod los ojos hacia el cielo.
La sola idea de su terrible experiencia me hace sentir dbil declar, y se sent en la
parte superior de la fuente, extendiendo su mantn para ocultarlo por completo.
Mujer inteligente murmur Mairelon. Lstima que ella no est de nuestro lado.
Shh! sise Kim. Quieres que nos atrapen?
Amelia, querida! dijo la Sra. Bramingham, corriendo otra vez.
Desmayarse? Lady Granleigh nunca se desmaya! dijo una voz escarpada, y un
hombre de aspecto distinguido se abri paso entre la multitud de sirvientes y visitantes.
Estaba completamente vestido, quizs como consecuencia de su tardanza, y no haba
barro en sus botas. Me temo que se escap, Bramingham dijo. Ese muchacho de
los suyos an les persigue, pero no creo que tenga muchas posibilidades de alcanzarlos
en la oscuridad.
La seora Bramingham dio un dbil grito, cuando Lady se mare.
Henry! Mi hijo est ah fuera con esos bribones? No quiero eso! Trigalo, de
vuelta Sr. Bramingham, en seguida.
Claro, querida dijo el Sr. Bramingham, sin hacer ni el ms ligero movimiento.
Los vio usted, Lord Granleigh?
Alguien estaba corriendo por el bosque contest Lord Granleigh. Dudo que
cualquiera consiguiera echar una buena mirada sobre l. Ahora, qu es esto de que
Lady Granleigh est desmayndose? No estar enferma, querida?
Volver a estar bien en un momento dijo Lady Granleigh, echndose hacia atrs
contra los cojines.
Ella pareca nerviosa, y Kim se pregunt si su marido saba que ella y su hermano
estaban intentando robar la fuente de Henry.
Puedo llevarte hasta tu habitacin ofreci Lord Granleigh claramente preocupado.
No, no, estar mucho mejor aqu le asegur Lady Granleigh. Quizs si me
enviaras a Marianne...
Mademoiselle Marianne est en la taberna, despus de haber tenido un ataque de
histeria.
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Foro Purple Rose
Las cabezas se volvieron hacia una hermosa mujer joven que est de pie en la puerta.
Un gorro de encaje se extenda como un copo de nieve en el pelo castao rojizo, y el
abrigo verde plido que cubra su camisn resalt su esbelta figura mejor que un vestido
de fiesta.
Kim sinti la rigidez de Mairelon.
Rene? susurr en tono de incredulidad horrorizada.
Yo, yo no veo que tengamos que ponernos histricos por cualquier cosa, y tengo un
gran deseo de saber si hemos de ser asesinados en la cama, as que la dej con su
doncella. La visin castaa rojiza sigui. Creo que su doncella es casi tan tonta
como ella, por lo que estarn bien juntas. Qu ha pasado?
Un confuso murmullo de voces reaccion a esta pregunta.
Lady Granleigh objet que su estimada Marianne no era en lo ms mnimo tonta; la
seora Bramingham se quej sobre su hijo; Jaspe lanz en un cuento muy coloreado y
muy confuso sobre la manera en que l se haba escapado a los rufianes; el Sr.
Bramingham hizo una serie de declaraciones vagas y contradictorias que parecan estar
destinada a tranquilizar. La mujer de cabello castao rojizo, escuch con un aspecto de
inters corts, aunque era imposible comprender ms de una palabra. Finalmente el Sr.
Bramingham puso fin a todo.
Basta! rugi l. Mademoiselle DAuber, debo disculparme, esta ha sido una
noche muy difcil.
As que la mujer de cabello castao rojizo era la infame Rene DAuber, a quien
Mairelon haba ido a visitar la noche antes de que ellos dejaran Londres!
Kim no podra dejar de mirar en la direccin del mago, pero estaba demasiado oscuro en
el aparador para distinguir su expresin. Frunciendo el entrecejo un poco, ella volvi a
contemplar la escena de la biblioteca.
Me parece, a mi juicio, que alguien ha estado intentando algo esta noche dijo
Mademoiselle DAuber tras el silencio que sigui el bramido del Sr. Bramingham.
Pero no s todava qu.
El Sr. Bramingham intent una galante reverencia, se estrope un poco por el cinturn
de su bata, que eligi ese momento para deshacerse y detenerse alrededor de sus
rodillas.
Nada por lo que necesite preocuparse, Mademoiselle DAuber.
Padre! Henry Bramingham irrumpi en la habitacin con una inclinacin de
cabeza y un rpido perdn Be al pasar junto a Rene DAuber. Sus ojos brillaban de
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emocin y en una mano sostena una pistola cubierta de tierra. Los pedazos de tierra y
de hierba cayeron de la pistola a la alfombra cuando l la agit triunfalmente ante los
ojos de la asamblea.
No los capturamos, pero encontramos esto en South Walk.
Henry! chill su madre. Qu quieres decir al traer ese objeto sucio a la
biblioteca?
Ya le dije que l tena una arma! dijo Jaspe.
Patn! susurr una de las criadas que estaban de pie con los ojos desorbitados en
una esquina embebida en el tumulto.
Henry, ests perturbando a las seoras dijo Sr. Bramingham.
Lo siento. No pens. Henry mir hacia abajo viendo la pistola como si hubiera
querido esconderla debajo de su abrigo.
Mademoiselle DAuber enarc las cejas.
Veo que la seorita Marianne tal vez no sea tan tonta como yo crea, a menos que en
South Walk crezcan pistolas, lo cual es poco probable. Pero usted dice que esta
persona se ha escapado?
Nada porque preocuparse, Mademoiselle DAuber dijo el Sr. Bramingham. Slo
si acaba de dejarnos manejar esto
Pero no veo que usted lo est manejando seal, Rene DAuber. Y quizs este
bribn tiene una segunda pistola y regresar para matarnos a todos en nuestras camas!
No a todos les gusta esta idea, ni a m, y no voy a pasar otra noche en esta casa.
Oh, no, Mademoiselle DAuber, no debe irse!
La seora Bramingham se volvi pidiendo ayuda ante la dificultad a Lady Granleigh.
Porque, acaba de llegar!
Saldr por la maana anunci Rene, y sali de la habitacin.
No! Mira lo que has hecho! dijo la seora Bramingham enfadada a Henry
despus de un momento de silencio.
Lo qu he hecho! La mirada que Henry le dio su madre estaba llena de justa
indignacin. Yo no irrump en la biblioteca y romp las vitrinas. Yo no fui dejando
caer pistolas en South Walk. Y supongo que preferiras que no hubiera perseguido a
ese tipo como lo hice!
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Creo que me voy a desmayar. Lady Granleigh anunci en voz alta. El grupo se
volvi a mirarla y ella se dej caer en el sof, abanicndose con una mano. Si pudiera
tener un poco de paz dijo en un tono bajo, puede ser que sea capaz de recuperarme.
Por supuesto, Amelia, querida! dijo la seora Bramingham. Sr. Bramingham,
acompa a estas personas al saln verde. Apenas consiga mis sales...
Sola dijo Lady Granleigh con una firmeza asombrosa para una supuesta invlida.
Pero, Lady Granleigh empez el Sr. Bramingham, mientras frunca el entrecejo.
Muy bien suspir Lady Granleigh, cortndolo. Si insistes, le permitir a Jaspe
quedarse por si acaso esos bribones reaparecen. Pero debo tener calma.
Pero Sr. Marston iba a explicar...
Lady Granleigh levant una mano a su cabeza.
No puede esperar?
El Sr. Bramingham parpade, y sacudi la cabeza.
S, por supuesto, Lady Granleigh, como usted diga. Vamos, amigos. Henry, lleva esa
cosa a la sala de la maana, yo vendr en un minuto o dos. Vamos, todos, debemos
dejar que Lady Granleigh se recupere.
Lord Granleigh le dio una mirada penetrante a su esposa, pero se dej guiar fuera de la
habitacin junto con el resto. Slo Jasper y su hombre Stuggs se quedaron atrs.
Cuando la puerta se cerr detrs de la multitud, Lady Granleigh se puso de pie
rpidamente.
Ah, Amelia! No sera mejor? Quiero decir, qu pasa si alguien viene de nuevo y
te ve? tartamude Jasper. Se supone que debes sentirte dbil.
No voy a sentarme en este objeto ni un instante ms contest Lady Granleigh. Y
si no hubiera sido por su ineptitud, no lo hubiera tenido que hacer. Qu te impuls a
despertar a una familia como sta?
Yo no despert a la familia, y si me escucharas medio minuto lo sabras dijo Jaspe
amargamente. Fue ese demente en su control con su pistola y su...
No estoy interesada en las excusas interrumpi Lady Granleigh. Ya habr
tiempo para eso ms tarde. Ahora mismo debemos decidir qu hacer con esta fuente. No
podemos simplemente llevarla a tu cuarto, ya sabes. Los pasillos estn llenos de
sirvientes; pasarn horas antes de que las cosas se calmen.
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Mi habitacin? Por qu mi habitacin? T eres la que fuiste invitada a la fiesta.
Tienes ese descomunal armario y al menos dos tocadores para ocultarlo. Yo slo soy un
invitado durante la noche, todo lo que tengo es un estante para las cosas de afeitar.
T no tienes un marido, ni sirviente para entrometerse en sus cosas. Yo, por otro
lado...
Espero que no! dijo Jasper. Luego mir a su hermana y resopl. Y si Stephen
Granleigh tiene que curiosear en tus cosas, voy voy a comer mi corbata.
Si te atreves a tanto, como a dar cualquier indirecta de tal cosa sobre Stephen, yo
misma te la har comer replic Lady Granleigh. Stephen es hombre de honor.
Demasiado honorable por su propio bien murmur Jaspe.
Su hermana le dio una mirada de advertencia, y l frunci el ceo.
Bien, l lo es, y t lo sabes, o por qu meterme en este lo en primer lugar?
Granleigh se beneficia tanto como t si se recupera la fuente, pero no soporto estas
tonteras sin sentido durante un minuto ms. Su ola expresiva incluy la fuente, la
ventana rota, la vitrina abierta, y su hermana.
Lady Granleigh enrojeci.
se no es el punto, y ests perdiendo tiempo. Qu vamos hacer con la fuente?
Tirarla por la ventana dijo Jasper con un tono malhumorado.
No seas ridculo, Jaspe. Hay todava personas peinando el terreno en busca de esos
ladrones tuyos; alguien podra asegurarse de encontrarlo antes que nosotros pudiramos
recuperarlo.
Por qu no la escondes detrs de algunos de los libros? sugiri Stuggs.
Lady Granleigh le dirigi una mirada desdeosa, pero como no haba una idea mejor
disponible, ella y Jasper se pusieron a trabajar para eliminar los libros de uno de los
estantes.
Desgraciadamente, no pensaron comprobar la fuente en funcin del tamao del estante
antes de hacerlo, y cuando intentaron equilibrarlo en su borde contra la pared, result
ser demasiado alto. Se vieron obligados a retirar y sustituir los libros, reprochndose
entre s violentamente todo el tiempo.
Al final, escondieron la fuente bajo los cojines del sof. Lady Granleigh no estaba del
todo contenta con esta solucin, y advirti varias veces a Jasper que deba asegurarse de
retirarla antes de que las sirvientas llegaran a enderezarlos.
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Y bajo ningn concepto debes permitir que el Sr. Bramingham y los otros busquen en
esta sala agreg ella.
Cmo se supone que voy a detenerlos?
Eso te lo dejo a ti. Ahora, creo que ha llegado el momento de que me recupere lo
suficiente como para volver a mi habitacin. Es posible que me acompaes. Despus de
eso, te sugiero que te renas con el Sr. Bramingham y le cuentes tu historia. T Ella
le ech una mirada fulminante a Stuggs, ser mejor que ests de guardia fuera de la
puerta de la biblioteca. As, la vers bien, y de esa manera podemos estar seguros de que
nadie vendr y accidentalmente descubra la fuente antes de que tengamos una
oportunidad para moverla. Tu brazo, Jaspe.
Los tres conspiradores salieron despacio de la biblioteca, Lady Granleigh aferrndose al
brazo de su hermano como si ella estuviera a punto de derrumbarse. La puerta se cerr
detrs de ellos, y por fin la sala estaba vaca.
Kim se movi, Mairelon luego se asom suavemente, un poco sorprendido de que no
hubieran abierto la puerta de la librera de su escondite. Ella sinti que l comenzaba a
partir de su contacto. Dej escapar un largo suspiro y cerr el pequeo panel a travs del
que haban estado buscando. Kim sinti una serie de pequeos movimientos, y entonces
el estante para libros gir de par en par.
La luz de la luna regate a travs de la ventana rota, por lo que la luz mgica de
Mairelon fue innecesaria. Kim sali corriendo y empez a tirar los cojines del sof.
Mairelon empuj la estantera en su lugar y sigui, pero ms lentamente.
Date prisa! susurr Kim. No tenemos mucho tiempo.
S dijo Mairelon. Ya lo s. Tom el ltimo de los cojines y lo arroj
violentamente al suelo. Kim hizo una mueca, contenta de que hubiera aterrizado en la
alfombra y no tocara nada ms. Incluso un pequeo ruido probablemente llamara la
atencin, ahora que la casa estaba alertada.
Mairelon se agach y acurruc sus manos alrededor de las asas de la fuente. Un
momento despus, la solt y se la qued mirando fijamente, con una expresin sombra
en su rostro.
Alguien lleg aqu antes que nosotros dijo en voz baja y firme. Esta es una
falsificacin.
Una falsificacin? Quieres decir que no es autntica?
Exactamente. Mairelon se dio la vuelta. Ser mejor que salgamos.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Kim volvi a mirar y vacil.
Ests seguro? sa es de plata de ley, voy a garantizarlo. Y se parece mucho a ese
cuenco tuyo.
Realmente es de plata de ley y tienes razn sobre el modelo, pero no es la Fuente
Saltash contest Mairelon. No engaara a cualquier mago ni por un instante, una
vez que se acercara lo suficiente como para poner las manos sobre la cosa.
Bien, con tal de que ests seguro. Kim fue a la ventana rota y mir hacia fuera.
No veo a nadie. Vamos a pasar desapercibidos.
No podemos hacerlo lo suficientemente rpido para mi gusto murmur Mairelon, y
agit la mano hacia ella.

















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Foro Purple Rose


Traducido por Paovalera
Corregido por Marina012

im y Mairelon no tuvieron ningn problema para evadir los buscadores que
todava rondaban por Bramingham Place. Los sirvientes estaban esparcidos
por el lugar y se vean las luces de las linternas que llevaban con ellos, lo que
haca fcil la tarea de evadirlos, adems de que haba mucho espacio y rboles donde
esconderse en los jardines adyacentes.
El camino de regreso al vagn era largo, fro y silencioso. Se mantuvieron en los
senderos, donde la luz de la luna les ayudaba a ver por donde caminar fcilmente.
Mairelon pareca hundido en sus pensamientos y Kim estaba demasiado cansada como
para preguntar qu pasaba por su mente. Cuando alcanzaron el vagn era casi el
amanecer. Kim se derrumb en su pequea cama desplegable en un instante, y se haba
dormido lo suficientemente rpido como para no notar lo que haca Mairelon en su
lugar.
Se despert a pleno da y con los sonidos de los platos rechinando.
Hunch? dijo perezosamente, levantando su cabeza para poder ver algo por sobre
el enredo de sbanas en el que dorma.
Temo que no dijo la voz de Mairelon desde la puerta trasera del vagn. Hunch
no habr vuelto sino hasta esta noche, y realmente no lo espero hasta maana temprano.
Tendrs que conformarte con mis habilidades para la cocina hasta entonces. A menos
que t tengas habilidades secretas? agreg l un tanto esperanzado.
Jumm dijo Kim. Sac una mano de entre las sabanas y se frot los ojos. No.
Lstima. Mejor te comes tu desayuno antes de que se enfre.
Kim se dio cuenta de que tena hambre. Bueno, no haba que cuestionarlo, haba
caminado lo que vala por un da desde la ltima vez que cen, o al menos eso senta. Se
deshizo de las sbanas y fue a resolver el asunto.
Mairelon estaba enfrascado tratando de pescar el agarradero de un pote de metal que
vacilaba peligrosamente entre dos hornillas.
K
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124
Foro Purple Rose
Justo a tiempo. Trae la vajilla.
Cre que dijiste que se enfriara dijo Kim, tomando la vajilla. A m me huele ms
a que se est quemando.
Fro, quemado, cul es la diferencia? Ah! Mairelon tom el agarradero y levant
el pote lejos del fuego. Lo baj hasta la superficie y tom una cuchara. Qu tanto
apeteces?
Qu tanto hay? pregunt Kim, mirando el pote negro dudosamente.
Ms que suficiente para dos. Mairelon le asegur. Yo, eh, me dej llevar un
poco cuando estaba agregando los ingredientes, creo. Aqu, toma un poco. Temo que no
tenemos pan. Tendremos que conformarnos sin l hasta maana.
Kim arrug la frente al ver la masa gris en su plato, luego se encogi de hombros. Haba
comido cosas con peor aspecto en su vida, y lo peor que haba pasado era conseguir un
dolor de estmago. Las comidas de Hunch la estaban malcriando. Tom una cuchara
llena. Saba a quemado.
Afortunadamente, Mairelon no pareca estar esperando por la opinin de su comida.
Kim comi lentamente, lanzndole miradas al mago cuando pens que no estaba
mirando. l estaba inusualmente tranquilo, pero eso se deba, quizs, a que Hunch no
estaba all para acompaar y alegrar.
Mairelon atrap su mirada en la cuarta o quinta vez. Me ha crecido un cuerno o un
tercer ojo? o es slo que tengo un caracol en mi frente? sugiri.
No dijo Kim. Luego pregunt en lugar de excusarse. Cmo sabas que esa
fuente de anoche era falsa?
Cualquier mago lo sabra. Pens que te haba dicho eso.
Dijiste que lo sabas, pero no dijiste exactamente cmo.
Ah. Bueno, lo supe porque no haba ningn tipo de magia en l. Mairelon se qued
mirando el fuego fijamente y trag otra cucharada de su desayuno. Cuando un mago
pone magia dentro de un objeto, generalmente es porque l quiere que el objeto haga
"algo". Eso significa que la magia tiene que ser... accesible, y si lo es otros magos la
pueden sentir. Si la magia es destruida o removida siempre deja algn tipo de marca,
que tambin se pueden percibir. La fuente en Braminghm Place no tena ni una pizca de
magia, y nunca la tuvo.
Kim frunci el ceo. Pero si otro mago la tocaba sabra que sera falso, por qu se
molestaran entonces en hacer una fuente falsa?
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Foro Purple Rose
Una buena pregunta. Posiblemente el farsante no era un mago, por lo que no se dio
cuenta que habra dificultades para hacerla pasar por algo real. O quizs ella slo quera
que la gente se diera cuenta enseguida que haba desaparecido. Despus de todo, ella no
podra haber sabido que habra una gran cantidad de ladrones a quin culpar.
Ella? Kim se enderez, mirando a Mairelon. Sabes quin lo coloc all?
Eso creo. Mairelon juguete con su desayuno. Rene no era parte del desfile,
vers, ella tena suficiente informacin para hacer una copia de esa fuente. No puedo
pensar en ninguna razn de por la cual ella asistira a una fiesta de Harriet en
Bramingham, a menos, para robar la fuente Saltash. Ella odia esas fiestas.
Rene, te refieres a la dama francesa? Pens que ella era amiga tuya dijo Kim,
cautelosamente.
La risa de Mairelon era una sin sentido del humor. As era. Pero ella debe haber
estado planeando esto por mucho tiempo, seguramente desde antes que dejramos
Londres. As que, por qu no me lo dijo?
Quizs ese tal Earl la convenci de lo contrario aventur Kim.
Shoreham? Mairelon frunci el ceo considerando la idea. Apenas podra
creerlo. l no me hubiese enviado hasta aqu si supiera lo que Rene iba a hacer.
l puede
l pudo.
Kim suspir. Si Mairelon la correga de nuevo, las cosas no seran lo mismo. l te
pudo haber enviado de todas maneras, si es que no te quera en Londres. Mairelon
mir hacia arriba con una expresin de desconcierto. Muy cierto, de hecho, sera justo
como Edward. Me pregunto
Su voz se descarril y miro fijamente el aire sobre el fuego. Luego de un momento,
volvi a s mismo. Bueno, slo hay una manera de descubrirlo. Termina tu desayuno
Kim. Lo querrs.
Por qu? dijo Kim ferozmente.
Mairelon le dio una mirada triunfante. Volvers a Bramingham Place, para enviarle
un mensaje a Rene antes de que se vaya.
Qu yo qu?
Bueno, yo no puedo ir. Gregory St. Clair llegar hoy y no me atrevo a que l tenga la
oportunidad de verme. No te preocupes, te ir bien.
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126
Foro Purple Rose
Kim vir sus ojos, y continu comiendo. Quemado, hecho papilla o no, era ms seguro
que hablar con Mairelon.

***

Dos das con un clima relativamente seco haban hecho maravillas con las calles, al
menos en cuanto a viajar a pie se refera. Todava haba agua en el fondo de la grietas
ms profundas, por lo tanto los vagones y carruajes seguan teniendo pequeas
dificultades para viajar, los callejones tenan un poco de barro, lo que para Kim,
converta el caminar en una actividad forzosa. Si ella no hubiese estado tan preocupada
por la tarea que Mairelon le haba asignado, ella tal vez hubiese disfrutado de la
caminata.
Mensaje para Miss DAuber, sir ella murmur bajo su aliento. El amo dice que
se lo deba entregar personalmente.
Ella frunci el ceo, preguntndose si haba hablado muy rpido. Recordar las palabras
no era difcil, pero el ritmo y la pronunciacin ligeramente diferente en la cual Mairelon
haba insistido era dificultosa. Y qu pasa si alguien comenzaba a hacer preguntas?
Apenas tendra oportunidad para pensar en el acento de las palabras que haba
practicado, pero y si no poda seguir y tena que decir algo ms?
Firmemente, Kim se liber de su inseguridad. Ella haba aceptado manejar esto y
acobardarse no hara ms fcil el tener xito, por otra parte Mensaje para Miss
DAuber repiti Kim en voz baja. El amo dice que debo entregrselo
personalmente.
Estaba tan concentrada en sus repeticiones que apenas se daba cuenta de los sonidos de
los carruajes hasta que casi estaban sobre ella. Un grito y el sonido de un ltigo la
despertaron al final, mir sobre su hombro. Dos grandes carruajes estaban corriendo por
el camino, lado a lado. Sus conductores se cambiaban de lugar a menudo para
compensar el peso del vehculo en algunas zonas, ciegos para todo excepto para
cuidarse a ellos mismos y a sus caballos. El carruaje de la izquierda se adelant un poco,
pero su ventaja era un asunto de centmetros. El brazo del otro conductor se alz y cay,
creando el fuerte sonido de un latigazo, los caballos corrieron ms rpido,
adelantndose.
Kim camin por una zanja, rezando para que esos dos locos por la velocidad no se
salieran del camino, o al menos hasta que pasaran por donde estaba ella. El golpe sordo
del galopar de los caballos y el sonido de las ruedas crecieron, luego pasaron a su lado
sobre una charca de agua, barro y grava. Cuando el sonido comenz a desvanecerse,
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Kim mir hacia arriba y vio los carruajes desaparecer por el camino, ambos movindose
a una velocidad furiosa.
Lanz una maldicin detrs de ellos y se compuso. Su pie izquierdo cay en un poco de
barro en el camino, un poco de l haba entrado en su calzado. Sus rodillas estaban
hmedas y sucias. Sus manos estaban rasgadas y sucias. Maldijo de nuevo y se arregl
tanto como pudo, sigui caminando y deseo que alguien les diera una leccin a esos
hombres. Quizs si a uno se le volteara el carruaje y se rompiera una pierna estara bien.
Quizs a los dos.
Mientras caminaba por la curva, escuch unos gritos ms adelante. Prudentemente, se
sali del camino en caso de que volvieran con los carruajes. Los sonidos no se
escuchaban como si se estuvieran moviendo en su direccin, pero Kim no se arriesgaba.
Camino por un lado del camino, deslizndose hasta el csped de vez en vez, hasta que
rodeo la curva y obtuvo una vista completa. Se detuvo en seco.
Su deseo se haba cumplido: uno de los conductores se haba volteado. Haba un
desastre de piezas y ruedas por el camino, mientras que su dueo estaba lleno de barro
hasta las cejas, trataba de calmar a los caballos. En el lado opuesto de la carretera el
coche estaba la mitad dentro y la mitad fuera del camino. El conductor estaba tirando de
la puerta del coche, inconsciente de la sangre que corra por su rostro de una cortada en
el ojo. Sus esfuerzos slo hacan que el coche se balanceara peligrosamente. Un
segundo postilln estaba haciendo lo mejor posible por controlar los cuatro caballos,
que se movan y relinchaban amenazan con destruir todo, el coche, los arneses y el
entrenador.
El cochero estaba en el piso inconsciente, evidentemente haba sido lanzado de su silla
cuando el coche se volte.
Un poco ms lejos, exactamente en el centro del camino, el segundo faetn haba
llamado a un alto. El conductor estaba concentrado en los caballos, y adems de la
opinin que tena del hombre, Kim tuvo que admitir que saba cmo manejar un equipo.
Cualquiera podra verse en este desastre, tomando en cuenta el tamao del coche y la
velocidad en la que iban no perder el control estaba difcil Kim poda pensar en una o
quizs dos personas que no perderan el control con un poco de suerte.
Qumalo Robert! El conductor del coche accidentado dio dos pasos hacia atrs
mientras uno de los caballos color castao. Si alguno de ellos est herido
El amo parece estar bien dijo el cochero en el carruaje, abandonando
temporalmente su esfuerzo de abrir una puerta. Y de verdad creo que John no est
seriamente herido.
No ellos imbcil, mis castaos! llor el cochero herido. Robert
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Estara muy feliz de ayudarte, pero George, no puedo abandonar mis caballos, no lo
crees? dijo Robert, sin desviar su atencin de sus caballos grises. Su voz y las
facciones de su rostro llegaron juntos a la mente de Kim lo reconoci como uno de los
sacerdotes que ella y Mairelon haban espiado. La voz de George era familiar, tambin;
l probablemente era uno de ellos. Kim comenz a virar sus ojos, slo por ser educada.
Quin, exactamente, es el responsable de este atrevimiento? dijo una voz fra y
autoritaria.
Cada gota de sangre dentro se Kim se congel. Conoca esa voz; haba huido de
Londres para escapar de esa voz. Primero Jack Stower, ahora Dan Laverham, pens.
Quera irse por el bordillo de la calle, pero sus msculos no le respondan. Todo lo que
pudo hacer fue voltear su cabeza, y cuando lo hizo, se impresion.
El hombre alto que estaba bajando de un coche no era Dan Laverham. Tena la misma
quijada y ojos agudos como los de Dan, la misma nariz larga pero su cabello tena
menos gris en l.
Debajo del fino abrigo que usaba, sus hombros era anchos, y ms musculosos que los de
Dan. Podra haber pasado como un hermano de Laverham, si Laverham hubiese tenido
uno que vistiera bien, pero l no era Dan Laverham, el alivio hizo que las rodillas de
Kim se sintieran dbiles.
Accidente, no atrevimiento dijo Robert educadamente. Me llamo Robert
Choiniet, y mi amigo con el caballo castao inmencionable es George Dashville.
Lo aceptara si fuera una competencia de velocidad seal el hombre del coche.
Deberan prohibirles el uso de caballos a ambos por tal descuido.
Posiblemente dijo Robert calmado. Pero dudo mucho que alguien haga tal cosa,
de cualquier forma. Puedo hacer algo por usted Sir? Debo ir a la finca Stavely primero,
pero luego estoy a su disposicin.
Robert, eres un traidor! George finalmente logr mantener a sus animales en
control, pero su grito de molestia hizo que estos volvieran a relinchar y gruir.
No puedes ir a Austen y luego reclamar que ganaste!
Por qu no? Slo porque tu manera de conducir era tan mala que te volteaste por
slo perder por unas cuantas pulgadas.
Suficiente dijo el hombre del coche con una tranquilidad mortal. No me
interesan sus desacuerdos, me haran un favor si los guardaran para otro lugar y
momento. Se volte hacia Robert Choiniet. T iras a Bramingham Place y les
informaras que Lord St. Claire se ha encontrado con un incidente en el camino. Confo
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en que sers capaz de darles unas buenas direcciones. Adems de eso, todo lo que
requiero es que no vuelvas.
Entiendo perfectamente, Seor dijo Robert framente. Que tenga un buen da.
Levant sus manos un cuarto de pulgada . Sus caballos se adelantaron, buscando
alejarse, y el faetn sali del camino. Georda Dashville se qued mirando fijamente,
farfullando incoherencias, mientras el Barn se enderezaba y se limpiaba las ropas. Kim
dej de mirar y se hizo camino por la zanja. Ms adelante poda ver una baja pared de
piedra; si la saltaba tendra una oportunidad de salir de todo el lo de gente y carruajes
adems de no ser vista.
Su suerte mejor. Los caballos castaos hicieron una excepcin por los bruscos
movimientos del Barn, y los exhaustivos esfuerzos de George mantuvieron la atencin
del mismo y de St. Clair ocupada mientras Kim se deslizaba sobre la pared.
La salt y mantuvo su cabeza baja para no ser vista. No quera que St. Clair la atrapara,
incluso si l no era Dan Laverham. Por la manera en que Mairelon actu, St. Clair era
tan malo como Dan. No se enderez hasta que las crticas de St. Clair en cuanto a los
mtodos de George con los caballos comenzaron a desvanecerse en la distancia.













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130
Foro Purple Rose


Traducido por aneka, Virtxu y ANDRE_G
Corregido por Dangereuse_

a espalda de Kim estaba dolorida y rgida por el tiempo, inclinada sobre el
camino para evitar al Barn St. Clair, as que ella hizo las cosas ms fciles en la
ltima milla hacia Bramingham Place. Una vez que lleg al camino que
conduca a la casa, se inclin an ms. Disfrut mirando a su alrededor a los arbustos a
travs del cual ella y Mairelon se haban escabullido la noche anterior, aunque el
cuidado csped y la colocacin meticulosa de los rboles, la ponan nerviosa. Adems,
ella no se estaba dando prisa en completar su misin.
Lenta como iba, la casa pareca inexorablemente ms cerca. Kim suspir y enderez su
chaqueta. Mejor acabar con esto antes de que sus nervios le fallaran. Se acerc a la
puerta y llam.
La puerta se abri a la vez, y Kim crey ver una expresin dbil y fugaz de sorpresa en
el rostro del mayordomo que haba abierto la puerta.
Mensaje para la seorita D'Auber dijo Kim, tocando su gorra con respeto.
Muy bien. El mayordomo le tendi la mano.
El maestro dijo que se lo tena que dar directamente a ella.
Los rasgos del mayordomo se pusieron rgidos en fra desaprobacin, pero todo lo que
dijo fue:
Ver que ella sea informada. Espere aqu.
La puerta se cerr, dejando a Kim en el escaln exterior. Kim frunci el ceo. Tena una
idea vaga de que haba algo no del todo correcto en la accin del mayordomo, pero su
conocimiento de la nobleza se limitaba a la ubicacin ms probable de la plata. Ella se
encogi de hombros.
Espera, le haba dicho el hombre, bueno, ella esperara, entonces. Se sent en el escaln
y mir a travs del camino. Varios minutos ms tarde, Kim oy que la puerta detrs de
ella se abra. Casi pudo sentir al mayordomo clavndole una mirada de desaprobacin
L
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en la espalda, y sonri para sus adentros. Gir la cabeza y los hombros sin levantarse y
mir con una expresin de indagadora esperanza.
Miss D'Auber le ver dijo el mayordomo. Su boca baj en las esquinas y estaba de
pie rgidamente erguido, como para compensar la informalidad de Kim.
Bien dijo Kim alegremente, y se puso de pie. Qu tan pronto estar aqu?
El mayordomo hizo una mueca.
Ella le ver en el saln verde. No me atrevera a decir qu tan pronto. Sgame.
Kim trat de reprimir una sonrisa mientras segua el mayordomo. Ella era slo haba
tenido xito parcialmente, pero cuando el hombre le dio la espalda en realidad no le
importaba. l la condujo por un corto pasillo y le mostr una gran sala con paredes de
color verde plido y delgadas sillas con patas cubiertas de seda verde y oro a rayas.
Haba dos mesas doradas entre las ventanas, cada una con un gran espejo con montura
de oro colgado en la pared por encima de ella, y en el otro lado de la habitacin haba un
pequeo escritorio.
Cuando la puerta se cerr detrs de ella, Kim mir las sillas dudosa. No se vea como si
fueran destinadas para sentarse, pero los dos taburetes no parecan ms resistentes y no
poda sentarse encima de las mesas. Finalmente se acomod en un taburete, razonando
que si este se derrumbaba bajo su peso estara ms cerca del suelo. Ella se haba sentado
un poco antes de que el pestillo de la puerta volviera a hacer clic, y Rene d'Auber
entrara en la habitacin.
Soy la seorita Rene d'Auber anunci ella, con el ceo fruncido hacia Kim.
Tienes un mensaje para m, no? Su cabello castao brillaba la luz del sol y su
vestido de muselina descubierto estaba a la altura de su elegancia. Mirarla le hizo a Kim
sentirse pequea y arrugada y desagradablemente consciente de las manchas de polvo e
hierba que su ropa haba adquirido en su camino hasta Bramingham Place.
S dijo Kim brevemente. Se levant y busc en su chaqueta por la carta que
Mairelon le haba dado. Mientras lo haca, vio cmo los ojos de Rene se ampliaban.
Pero, qu es esto? Eres una chica! En qu estaba pensando el seor Merrill?
Pregntele, si quiere saberlo dijo Kim. Francesa o no, esta mujer haba
sobrepasado totalmente la comodidad. Kim frunci el ceo y golpe la carta Mairelon
con su dedo ndice. Y cmo sabes que esto era de l?
Eso era lo ms probable de todo respondi la seorita D'Auber. Quin ms
podra saber que estaba aqu? Adems, me han estado preguntando por l, y l, por
supuesto, ha odo hablar de ello. Esto carece de importancia. Dame el mensaje.
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De mala gana Kim le tendi la carta. La seorita D'Auber la tom y la abri a la vez sin
detenerse para observar el sello. Se dio la vuelta cuando ella empez a leer, un momento
despus, Kim escuch una exclamacin breve en lo que fue probablemente francs. Kim
no tena idea de lo que significaban las palabras, pero el tono en que fueron
pronunciadas fue de sorpresa en lugar de enojo o molestia.
Rene d'Auber mir por encima del hombro a Kim, y luego regres a la carta, esta vez
estudindola con evidente cuidado. Kim se pregunt qu le haba dicho Mairelon acerca
de ella y lo que esta la seorita D'Auber pensaba de ello. Ella se movi incmoda,
deseando poder sentarse de nuevo, pero sin atreverse a hacerlo por temor de ofender a la
seorita D'Auber.
La seorita D'Auber termin de leer y se volvi hacia la cara de Kim.
Ten la certeza que esto no es nada bueno dijo, agitando la carta.
Eso es lo que nosotros pensbamos dijo Kim, haciendo hincapi en el "Nosotros".
Encontrar la Fuente real se convierte en algo muy necesario dijo la francesa, como
si en ella no la hubiera odo. No veo como nosotros vamos a hacerlo.
Nosotros? Dijo Kim.
Pero por supuesto! Es por eso que estoy aqu, para ayudar.
Kim volvi a fruncir el ceo.
Espera! Pens que usted era la nica que iba a hacerse con la Fuente real. Mairelon
dijo que nadie ms poda de llegar a ella antes que nosotros.
El seor de Merrill no tiene la razn del todo respondi la seorita D'Auber. Fui
a ver a la tan notable fuente del seor Bramingham ayer por la tarde, s, pero a la misma
vez vi que era slo una copia. Pens, yo, que el seor Merrill haba sido muy
inteligente, pero ahora me parece que no fue l en absoluto, sino otra persona. Es muy
molesto. Este negocio no est bien organizado, creo.
No es culpa nuestra murmur Kim.
Rene se haba dirigido hacia el escritorio y no lo oy.
Voy a escribir algo para que se lo lleves de vuelta al seor Merrill dijo ella,
sacando una gruesa hoja de papel, de color crema. Y debes llevarte su carta tambin.
Voy a permitir que la seora Bramingham me convenza de quedarme aqu por un da o
dos. Ella hizo una mueca mientras hablaba, se encogi de hombros y se inclin sobre
la pgina.
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Por qu quiere que me lleve el mensaje de Mairelon de nuevo? pregunt Kim.
Sera muy desafortunado si esto se encontrara! dijo la seorita D'Auber,
escribiendo afanosamente. El Seor Bramingham seguramente llamara a los
Corredores de Bow Street. l ya ha hablado de ello. Fue muy tonto por parte del seor
Merrill hacer una copia de la fuente, creo.
As que la carta de Mairelon no haba incluido todos los detalles de los acontecimientos
de la noche anterior! Kim consider las implicaciones de eso, mientras Rene terminaba
su carta, y ella comenz a sentirse ms alegre.
Por qu ha venido?
Un momento. La seorita D'Auber puli su carta, luego la dobl cuidadosamente y
la sell con una gota de cera, murmurando en voz baja. Su voz era demasiado suave
para que Kim escuchara lo que deca, pero cada palabra tena una nitidez y calidad
cristalina que la distancia y el murmullo no podan disimular. Kim record el hechizo
que Mairelon haba echado para probar su veracidad, y retrocedi un paso.
La seorita D'Auber termin y se enderez con un suspiro ahogado. Ella estudi el
papel por un momento, luego se volvi y se lo tendi a Kim junto con la carta de
Mairelon.
Aqu. Lleva esto al seor Merrill y decirle que voy a estar en la posada del pueblo
maana por la maana a, oh, las diez en punto.
Kim asinti con la cabeza y se llev las cartas, haciendo todo lo posible para ocultar su
repugnancia. Rene d'Auber haba puesto una especie de hechizo en esta carta, Kim
estaba seguro de ello. Y ella, Kim, iba a tener que llevar con las cosas todo el camino de
regreso a Ranton Hill por lo menos, y ms lejos tal vez, si Mairelon haba dejado de
esperar en la posada y haba vuelto de nuevo al vagn. Kim no era normalmente
escrupulosa, ni siquiera acerca de la magia, pero no le gustaba no saber qu tipo de
hechizo llevaba encima.
La seorita D'Auber observ cmo Kim guardaba las cartas debajo de su chaqueta, lo
cual no hizo nada para mejorar el estado de nervios de Kim.
Hay una cosa ms dijo la francesa. Fij sus ojos en la cara de Kim y dijo con gran
seriedad: Lo ms importante de todo es que el seor Merrill no se muestre antes de
que yo lo vea. Lo entiendes? As que si piensa en hacerlo, trata de detenerlo. Creo que
a ti te va a escuchar.
Ser la primera vez, si lo hace dijo Kim, encogindose de hombros. Se lo dir,
sin embargo.
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Bien. Rene d'Auberle dio a Kim una larga mirada, sopesndola, y Kim se
pregunt una vez ms, qu era lo que Mairelon haba dicho sobre ella en su carta. A
continuacin, la francesa se dirigi a un tirador largo y bordado y le dio un vigoroso
tirn. Un momento ms tarde, la puerta se abri y un criado entr en la habitacin.
Seorita?
Lleva a este... chico a la salida dijo la seorita D'Auber.
Seorita. El lacayo se inclin. Con una sola mirada de soslayo a la enigmtica
francesa, Kim le sigui fuera de la habitacin y por el pasillo hasta la puerta de
Bramingham Place.
Cuando Kim lleg de vuelta al hotel esa tarde, encontr a Mairelon en el saln pblico
jugando cartas con Freddy Meredith. Eran los nicos ocupantes del cuarto, y juzgando
por las pilas de monedas cerca del codo izquierdo de Mairelon, haban estado ah por un
rato. Una botella vaca de vino estaba tendida en el suelo al lado de la mesa; una
segunda botella, con apenas un tercio de contenido, estaba en pie al lado de la pila de
monedas que haban sido apostadas en la mano que estaban jugando.
Kim se detuvo en el marco de la puerta, preguntndose que podra querer el mago con
un cabeza de trapo como Meredith. Sus ojos pasaron de uno a otro, y frunci el ceo.
Los dos hombres estaban impecablemente arreglados, desde los rgidos pliegues de sus
pauelos hasta las botas brillantes estilo Hessian ; lucen como la perfecta imagen de un
par de nobles. Kim comprendi que eso, era lo que la estaba molestando. Haba visto
antes a Mairelon en sus ropas de la nobleza, pero no se haba dado cuenta de lo bien que
le encajaban. No, tampoco era solo eso. Nunca se haba dado cuenta de lo bien que le
encajaba el rol completo.
Aun frunciendo el ceo, Kim entro en el cuarto. Cuando lo hizo, Meredith levant la
mirada y la vio. Pestaeo con ojos legaosos en su direccin. Kim vio que l estaba un
poco en marcha.
Quin es este, Merril?
Mairlon se gir.
Kim! Qu noticias tienes?
Un mensaje para usted, Sr. dijo Kim, recordando justo a tiempo que segua
jugando al papel de mensajero.
Puede esperar?
Kim dudo. Qu cosa en el mundo se supona que deba responder a eso?
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Creo que debera mirarlo, Sr. finalmente respondi.
Ah, bueno. Entonces, vemoslo. Mairelon extendi una mano en expectativa.
Kim se congelo.
Uh no poda decirle sin rodeos que Rene DAuber haba puesto un hechizo en la
carta, no con Freddy Meredith all sentado, pero tampoco poda dejar que la abriera sin
advertirle . Sr, yo, em
Bailey no la escribi? Ya veo. Mairelon aparto la silla de la mesa y se levant,
tirando sus cartas con la cara hacia arriba mientras lo haca. Kim estaba aliviada de ver
que no haba nada mal en su equilibrio o su discurso; haba temido que estuviera tan
sombro como su compaero. Lo lamento, Meredith, pero el deber me llama.
Meredith murmur algo y empez a recoger las monedas del centro de la mesa.
Mairelon recogi sus propias ganancias en su mano y las deposit en uno de sus
bolsillos, luego se gir y sigui a Kim por fuera del saln.
Es un alivio! dijo cundo las puertas se cerraron detrs de l, estaba
preguntndome como salir de all sin ganarle demasiado. La captaste bastante rpido.
Dnde est el mensaje de Rene?
Aqu Kim tomo el papel sellado sacndolo de su chaqueta. Puso un hechizo en
l.
Qu? Tonteras! No hay ninguna razn para que ella hiciera eso Mairelon tir la
nota de las manos de Kim y alcanzo el sello. Se detuvo, frunciendo el ceo, y puso
gentilmente su dedo ndice contra la cera rojo mate. Sin embargo, tienes razn dijo
despus de un momento de concentracin.
Kim solt el aliento en un suspiro silencioso de alivio.
Puede hacer algo al respecto?
Aqu no. Tendremos que llevarlo de vuelta al vagn.
Est seguro de que deberamos hacer eso?
Mairelon pareca irritado.
No hay otra manera de averiguar lo que ella ha hecho. Tambin me gustara leer lo
que sea que haya escrito; despus de todo, por eso fue que fuiste a Bramingham Place.
Slo estaba preguntando.
Mairelon meti la nota en el bolsillo de su pecho y miro fijamente al suelo.
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No hay porque esperar. Puedes decirme lo que pas en el camino. Vamos.
Kim rod sus ojos, sacudi su cabeza, y lo sigui.

***

Entre el deseo de Kim de incluir cada detalle de su viaje a Bramingham Place y las
peridicas interrupciones de Mairelon, el cuanto de Kim tom la mayor parte del
camino hasta el vagn. Mairelon elogi a Kim por evitar al Baron St.Clair y frunci el
ceo ante su fuerte parecido a Dan Laverham, pero ella poda ver que no le estaba
dando toda su atencin. En todo caso, cuando empezaba a hablar de Bramingham Place
y Rene DAuber, la preocupacin del mago se desvaneca. Kim encontr esto
extremamente molesto hasta que not que la mano derecha de Mairelon se levantaba a
tocar el bolsillo de su pecho a cada rato. Estaba ms preocupado por ese hechizo de lo
que quera demostrar.
Tan pronto como llegaron al vagn, Mairelon comenz a hurgar en el gran cofre. Kim
se sent en el suelo al lado de la puerta y abraz sus rodillas, observando con gran
inters. Tena fro, estaba cansada y muy hambrienta, pero eso no lo mencion. Despus
de todo estaba acostumbrada a tener fro, cansancio y a estar muy hambrienta, y si deca
algo, Mairelon podra recordar que ella estaba all y enviarla lejos mientras lea la carta
de Rene.
Mairelon deposit un pauelo de seda blanca y un pequeo globo de cristal encima del
mostrador y cerr la tapa del cofre. Se gir y extendi el pauelo, alisndola con
cuidado hasta que no qued ni una sola arruga. Sac la carta de Rene DAuber de su
bolsillo y la puso exactamente en el centro del pauelo, con la mancha del sello de cera
enfrentndolo a l. Entonces levant el globo de cristal con las puntas de sus dedos y lo
puso encima de la carta. Mostr una fuerte tendencia a deslizarse de la bultosa
superficie de la cera, pero finalmente logr posicionarla.
Finalmente estaba satisfecho. Levant lentamente sus manos y las extendi,
ahuecndolas alrededor del globo precariamente equilibrado sin tocarlo. Inclin su
cabeza y comenz a susurrar. Las palabras silbando y crepitando en el confinado
espacio del vagn, speras y filosas. Kim contuvo el aliento.
Luz naranja destell desde el globo de cristal, y la voz de Rene DAuber llen el
vagn.
Amigo mo, hay cosas que debes saber, e incluso este medio de comunicacin no es
completamente seguro. Me reunir contigo dos horas antes del momento que dije a tu
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Foro Purple Rose
joven acompaante, en la depresin bajo la colina del roble al suroeste de Ranton Hill.
No me falles en esto.
La luz naranja se desvaneci lentamente. Mairelon se qued parado inmvil, mirando
fijamente dentro del cristal, incluso despus de que se haba ido lo ltimo de la luz. Kim
se movi para tener una mejor vista de su rostro y se dio cuenta que l no estaba viendo
el globo enfrente de l. Sus ojos estaban enfocados en el aire, y estaba frunciendo el
ceo.
Kim aclar su garganta, luego volvi a aclararla. Mairelon no respondi. Finalmente
dijo en voz alta.
Hey! Eso es todo?
Qu? Mairelon dijo, luego sacudi su cabeza y se giro para dar una mirada de
reproche a Kim. Nunca interrumpas a un mago en medio de un hechizo, Kim. La
magia requiere una buena parte de concentracin, y romperla puede llegar a ser muy
peligroso.
No estaba interrumpiendo un hechizo dijo Kim. Slo estabas pensando, hasta
donde yo poda ver.
Mairelon pestaeo y ech una mirada al cristal. Luego lo rod a un lado y luego levant
la carta de Rene. Se qued mirndola fijamente por un momento, golpendola
suavemente contra su mano izquierda, hasta que Kim temi que volviera a entrar en un
profundo ensimismamiento. Trat de volver a aclarar su garganta y empez a toser
seriamente cuando inhalo algo en forma equivocada.
Esto finalmente logr captar toda la atencin de Mairelon, aunque su primer instinto fue
proveer vasos de agua en lugar de una explicacin. Tan pronto como Kim volvi a
tomar aliento, alejo el vaso y demand:
Qu era eso que te tena pensando tanto? No vas a reunirte con esa noble de la
muerte tal como ella te lo ha pedido, verdad?
Reunirme con Rene? Por supuesto que voy a hacerlo Mairelon dijo. Baj la vista
a la nota, la cual segua sin leer, y su entrecejo volvi. Slo me estaba preguntando
porque escogi ese lugar en particular.
Cul lugar en particular? Kim dijo, exasperada.
La depresin bajo la colina del roble donde esos ridculos druidas tuvieron su
ceremonia la otra noche Mairelon dijo. Te estas sintiendo mejor? Bien, porque
vamos a tener una velada atareada. Quiero dar un buen vistazo a esa depresin mientras
haya luz, y despus de esobueno, ya veremos. Vamos. Estaba fuera del vagn antes
de que Kim pudiera responder.
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Foro Purple Rose
A Hunch no le va a gustar esto murmuro Kim cuando se pona en pie.
Gustarle la voz de Mairelon corrigi. Un momento despus su cabeza reapareci
en el camino de la entrada. Y ya que Hunch no est aqu, no importa. Trae la lmpara
y la bolsa de la esquina; podra quererlos. La cabeza volvi a desaparecer.
Kim rod sus ojos, levant la lmpara y la bolsa que Mairelon haba indicado, y sali
detrs de l.




















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Foro Purple Rose


Traducido por Xhessii y Virtxu
Corregido por Dangereuse_

or el resto del medioda, Kim y Mairelon caminaron con pasos pesados a travs
del bosque al pie de las colinas de los druidas mirando debajo de los arbustos y
arriba de los rboles. Kim slo tena una vaga idea de qu era lo que estaban
buscando, pero despus de varios intentos para entrometer una explicacin de Mairelon
se dio por vencida y simplemente lo imit. Medio recordaba las advertencias acerca de
las trampas y de los cazadores furtivos que la haca moverse cautelosamente, pero no
encontr nada.
A Mairelon no pareca haberle ido mejor que a ella, pero l estaba preocupado en la
caminata de regreso al vagn, y Kim estaba positiva cuando l se dio cuenta de algo que
ella no.
Por la insistencia de Mairelon, Kim gast la tarde trabajando en sus lecciones. Sus
dedos se hacan ms giles con los movimientos y los giros que hacan que las monedas
parecieran desaparecer de una mano y aparecer en la otra, y domin el arte de atar
nudos que se desataban cuando el adecuado pedazo de cuerda era jalado, pero no lo
estaba haciendo ni siquiera cercanamente bien en la lectura. Estudi minuciosamente las
pequeas y tercas marcas negras durante horas, murmurando para s misma, mientras
que Mairelon merodeaba sin descanso por todo el vagn. Una vez se aventur con una
pregunta acerca del encuentro de l con Rene, pero estaba completamente tan poco
informativo que decidi no volver a intentarlo.
Mairelon estaba levantado al amanecer de la maana siguiente, moviendo sus pies en
todo el espacio limitado del interior del vagn de modo que haca imposible el sueo
para los dems. Kim trat de amortiguar su cabeza debajo de la manta, pero no fue
suficiente. Finalmente se dio por vencida y se levant, bostezando, para ver si por lo
menos el desayuno era una de las cosas que Mairelon haba estado preparando durante
sus paseos molestos.
No lo estaba. Kim tuvo que preparar la avena cocida, la cual no mejor su nimo. Su
irritacin aumento ms an cuando se dio cuenta de que Mairelon se haba puesto su
ropa ostentosa, en vez de su bata o de su ropa del espectculo, para ir en su encuentro
P
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Foro Purple Rose
con Rene. Se vea muy bien con ella, lo que de alguna manera molest mucho ms a
Kim.
Para colmo, ella no prepar una mejor papilla que la que haba hecho Mairelon el da
anterior.

Estar muy feliz cuando Hunch regrese murmur mientras sacaba con la cuchara la
mezcla gris llena de grumos a su cuenco.
Qu? No todava! dijo Mairelon. Mir alrededor precipitadamente; luego le dio
una expresin de reproche a Kim. No me asustes as.
Kim lo mir con total desconcierto.
De qu ests hablando?
Pens que dijiste que Hunch haba regresado explic Mairelon.
No, dije que estara feliz cuando estuviera aqu dijo Kim. Despus, en respuesta a
la expresin escptica de Mairelon, agreg: Para que podamos tener una mejor
comida.
Oh. Mairelon se vea pensativo. Tienes un punto. Tal vez deberamos cenar en el
mesn esta noche si Hunch no ha regresado para entonces. Aunque espero que no lo
haga.
Por qu? Hunch cocina mejor que ese tipo dijo Kim.
Si Hunch llega hoy, es porque est en un apuro respondi Mairelon. Y slo
tendra un apuro si el piensa que la informacin de Shoreham es importante. Prefiero no
tener ninguna noticia sorprendente de cualquier persona conectada con la Fuente
Saltash. O su copia.
Kim reflexion sobre eso mientras terminaba con la papilla de avena.
Ella rasp las ltimas sobras de los lados de su cuenco y furtivamente los quit de su
cuchara y fueron a dar al suelo al lado de los escalones de dnde ella estaba sentada. Le
frunci el ceo al plato, tir su cuchara adentro del cuenco con un sonido ahogado, y
dijo:
Tenemos que salir si quieres ser el primero en sa colina.
S dijo Mairelon. Gracias por recordrmelo.
Se levant y sacudi sus pantalones, para quitar migajas inexistentes.
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141
Foro Purple Rose
Practica el truco del pauelo mientras no est; todava no has agarrado muy bien el
ltimo giro.
T no me vas a dejar aqu! dijo Kim incrdula.
Ciertamente lo har contest Mairelon. Cuando Rene dice que solo, se refiere a
solo. No debo tardar.
No deberas ir dijo Kim. Y particularmente no deberas ir solo. Qu pasa si el
druida imbcil sale moviendo sus pistolas, de la manera en que lo hizo la otra noche?
Mairelon se vea divertido.
Jonathan Aberford? Dudo que est incluso fuera de la cama a sta hora, mucho
menos creo que est vagando en el bosque con una pistola.
Cmo lo sabes? Si me lo preguntas, l ha estado idiotizando la clase alta por mucho
tiempo, y no hay manera de saber que artculos un Bedlamite conseguir.
Toda una mejor razn para que te quedes dijo Mairelon. Para la indignacin de
Kim, l pareca an ms divertido que preocupado. Si sale, puedes cerrar la entrada
de la puerta del vagn. No discutas ms, Kim, complceme. No vienes, y punto.
No me complace para nada murmur Kim, pero poda ver que Mairelon estaba
decidido, y saba por experiencia que una vez que tomara una idea, era necio como un
vendedor ambulante defendiendo su ruta a travs del mercado. Se sent y lo mir
mientras se enderezaba la chaqueta y sacuda su sombrero, pero ella no hizo
comentarios adicionales hasta que l no hizo ningn comentario adicional hasta que
desapareci en el bosque. Luego lo dej salir:
Cabeza hueca, testarudo, zoquete! Cabeza de chorlito! Idiota. Gallina. Sera servirle
lo suficientemente bien si me levanto y le siguiera. Cabezota. Miserable...
De repente se detuvo, mirando al lugar donde Mairelon haba desaparecido. Podra
seguirlo, podra ser fcil o no. Se levant de un salto, luego dud, considerndolo.
Mairelon era un mago, y a pesar de los insultos que ella le haba dicho, Kim tena que
admitir que era tan filoso como dos agujas. se dedillos de jengibre DAuber tambin
era un mago, y tena una reputacin poderosa. Adems era extranjera, por lo tanto
impredecible. Qu podran hacer si atrapaban a Kim espindolos?
El pensamiento le dio a Kim una pausa momentnea. Luego se encogi de hombros.
Slo tena que asegurarse que no la atraparan, eso era todo. Mantenerse escondida y
escabullirse si se miraba como que ellos sospechaban algo. No haba diferencia de estar
en un lugar puntiagudo de Londres. Y si haba problemas, Mairelon podra dispensarla
por su obstinacin de seguirlo. Adems, dadas las ideas de Mairelon para las
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explicaciones, no haba otra manera de que ella supiera a ciencia cierta de lo que
pasara en el encuentro.
Eso la hizo decidirse. Tir un poco de tierra al fuego, pate su cuenco debajo de los
escalones del vagn y sali. No tom la misma ruta que Mairelon tom, pero cort los
lados del camino. Despus de todo, ella saba a donde se diriga. No tena ningn
sentido arriesgarse a ser descubierta por estar demasiado cerca.
El camino estaba lo suficientemente seco para que caminar fuera cmodo, y no haba
seal de que algn vehculo se acercaba, pero Kim, recordando la experiencia del da
anterior, se peg de todas maneras lo ms posible al borde.
Qu estoy haciendo? Se pregunt mientras caminaba. Caminar para espiar a
un par de creadores de ranas? Debo estar ms loca de lo que l est! Pero continu
caminando a pesar de sus dudas.
El sonido de cascos de caballos y el traqueteo de un carruaje sac a Kim fuera de su
trance. Mirando hacia arriba, mir a un land venir enrgicamente hacia ella de la
direccin de Ranton Hill. Suspir y se orill en el camino, esperando que el conductor
no le prestara atencin alguna a un nio mendigo dirigindose a la ciudad. Cuando mir
hacia delante otra vez, el carruaje haba bajado su velocidad y empez a girar en el
camino que lo conduca al lugar de reunin de los druidas. Estaba lo suficientemente
cerca para darle a Kim una clara visin de sus ocupantes, y estuvo a punto de
atragantarse tratando de reprimir una exclamacin. Lady Granleigh se sentaba derecha
en el asiento trasero, mientras su hermano Jasper a diferencia de ella daba la espalda a
los caballos. El conductor era el corpulento Stuggs, y tena el ceo fruncido por la
evidente concentracin mientras trataba de maniobrar el land para girar en la esquina.
Esto es ms que suficiente! dijo Lady Granleigh con una voz pesada mientras el
land se tambaleaba hacia adelante. Al regresar, t vas a conducir, Jasper.
Realmente Amelia, no veo por qu crees que lo voy a hacer mejor que Stuggs
respondi Jasper. No soy de Corinto. Me debiste haber dejado que trajera al cochero.
T eres, al menos, un caballero dijo firmemente Lady Granleigh. Y entre los
pocos que son conscientes de esta expedicin, el mejor. Desde que te las has visto para
confiar en esta persona, no tenemos ms remedio que utilizar sus habilidades que sin
duda son de segunda categora. Y debo decir, Jasper, que creo que pudiste haber
encontrado a alguien con ms capacidad si slo te hubieras esforzado apropiadamente.
El land se sacudi otra vez y giraba con muchsimo esfuerzo en el camino, y las quejas
de Lady Granleigh se perdieron entre los rboles. Kim se sacudi de su parlisis y
corri hacia delante. se flaco presuntuoso y su hermana eran problemas, sin importar
cual fuera su posicin, pero Kim estaba dispuesta a apostar seis peniques a que tendran
que enfrentarse a muchsimos problemas si se encontraban con Mairelon y con Rene
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DAuber en la colina druida. Afortunadamente, el camino estaba desigual y con curvas,
y teniendo a Stuggs como conductor iran muy lento. Kim podra, posiblemente, llegar
primero a la colina a avisar si corra.
No lo consigui. La superficie irregular, la constante necesidad de esquivar rboles
asentados inconvenientemente, y las delgadas ramas de los rboles jvenes que rozaban
como ltigos en su rostro, todo se combin para hacer que fuera ms lento de lo que ella
haba credo. Mientras se acercaba a la colina, escuch voces y maldijo en voz baja. En
Londres ella hubiera llegado ah en el tiempo suficiente.
Kim empez a ir ms lento y a escoger su camino con ms cuidado. No le hara a
Mairelon algn bien si haca mucho ruido y Jasper o Stuggs la descubran.
Alcanz el margen de los arbustos detrs de la colina y empez a trabajar en su camino
hacia las voces. Mientras se acercaba al lado lejano, escuch la voz de Jasper con
repentina claridad, diciendo:
la pregunta es quin eres?
Dile que venga aqu abajo, donde podremos hablar sin gritar, Jasper dijo Lady
Granleigh arrogantemente.
Mientras Jasper repeta la orden de su hermana, Kim se detuvo y observaba a travs de
los arbustos. Lady Granleigh y su hermano estaban parados al pie de la colina. Stuggs
estaba un poquito ms atrs de ellos; ms all, el land y los caballos formaban una
lnea superficial entre los rboles. La mayor parte oscura del pabelln de los druidas
apenas era visible, aunque Kim lo conoca desde las exploraciones de ayer, y eso estaba
a unos cuantos pasos de la colina.
Mairelon estaba sentado en el suelo a mitad de camino de la colina, debido a los
cuidadosos daos su fina ropa deba estar sufriendo. Su rostro estaba en sombras y Kim
no poda distinguir su expresin, pero su pose transmita una atencin corts pero
aburrida.
Bueno dijo Jasper cuando Mairelon no respondi. Quin es usted?
No, no dijo Mairelon. Les he preguntado yo en primer lugar. Tambin, si usted
recuerda, les pregunt cmo encontraron este lugar y lo que pretendan hacer aqu, y no
me han dicho eso tampoco.
Nosotros podramos hacerle la misma pregunta. replic Jasper.
Es posible, pero yo no lo recomiendo dijo Mairelon. Tendrn la reputacin de
ser unos pobres conversadores si lo nico que pueden hacer es repetir lo que otros les
dicen.
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Foro Purple Rose
Esto es absurdo dijo Lady Granleigh. Dinos quin eres y lo que ests haciendo
aqu, o estars fuera de su negocio. No tengo tiempo que perder en este sentido.
Mairelon se puso en pie y se inclin.
Es imposible rechazar tan encantadora solicitud. Mi nombre es de Mare, y estoy aqu
para guardar la Colina Sagrada.
Jasper y Lady Granleigh se miraron el uno al otro. Detrs de ellos, Stuggs se puso tenso,
y Kim vio salir su mano derecha hacia el pecho, como si fuera a tocar algo por debajo
de su abrigo para reasegurarse. Kim frunci el ceo. Mairelon haba hecho una perfecta
imitacin del tono de Jonathan Aberford, y ambos Jasper y su hermana parecieron
reconocer el fraseo. La reaccin de Stuggs fue ms difcil de interpretar, y ms siniestra.
Bueno, usted puede apartarse ahora le dijo Jasper grandiosamente a Mairelon.
Jonathan Aberford dijo
Si me permite hablar contigo un momento, Jasper interrumpi Lady Granleigh.
Jasper volvi la cabeza y la mir.
Ahora, Jasper dijo Lady Granleigh con una calma imperturbable. Sin esperar a que
respondiera, se volvi y se dirigi directamente hacia los arbustos donde Kim estaba
escondida. Kim se congel. Ella estaba segura de que no haba sido vista todava, pero
si ella trataba de moverse ahora, Lady Granleigh la notara seguro.
Lady Granleigh se detuvo a unos pasos de la zarza y golpe el pie con impaciencia
mientras esperaba a que su hermano se pusiera a su lado.
A qu ests jugando, Amelia? dijo Jasper irritado. Y qu vamos a hacer ahora?
Joder, Lady Thornley nunca dijo nada acerca de un guardia!
Marianne es demasiado inocente para pensar en tal cosa, y Frederick Meredith tiene
claramente demasiado daado el cerebro para hablar respondi Lady Granleigh.
Debiste haber hablado con l mismo, Jasper, en vez de dejar a Marianne.
Esa fue tu idea! Fuiste la que dijo que Meredith dira ms con una cara bonita.
Nunca me gust la idea de dejar a mi prometida vaciar la olla sobre ese cabeza hueca, y
as te lo dije.
Lady Thornley no es tu novia, sin embargo, Jasper, y haras bien en recordar eso
antes de emplear ese tono conmigo dijo Lady Granleigh. Si quieres mi ayuda para
ganar su y tu fortuna tendrs que ganrtelo. Debo sealar que hasta el momento has
sido de poca ayuda.
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Cmo quieres que ayude cuando t arruinas todo lo que yo trato de hacer? Jasper
agit los brazos con indignacin. Yo estaba a punto de deshacerme de ese hombre
para que pudiramos seguir adelante con tu precioso plan, slo que t me detuviste.
Nos ibas a meter en otro lo, querrs decir. La Seora Granleigh neg con la
cabeza. Realmente, Jasper, a veces me desespera tu inteligencia. No ves que la
presencia del seor de Mare lo cambia todo?
No, no lo hago dijo Jasper. Si tan slo pudiera persuadirle para que
desapareciera.
l nos recordar, y cuando la fuente se encuentre, nos conectar con su reaparicin.
Eso podra ser muy incmodo para nosotros.
Bueno, qu crees que deberamos hacer? pregunt Jasper en un tono sombro.
Vamos a dar al seor de Mare la fuente respondi Lady Granleigh serenamente.
Qu? Jasper casi grit la palabra, y tanto Mairelon como Stuggs volvieron los
ojos interesados en su direccin. Jasper frunci el ceo hacia ellos y baj la voz.
Amelia, te has vuelto loca?
Quieres tener a Jonathan Aberford acechando sobre Bramingham Place durante el
resto de nuestra estancia?
No, pero
Me puedes sugerir alguna otra forma en la que podamos deshacernos de l?
Ya hemos hablado de esto, y sabes que no. Pero si me acabas de decir hace un
minuto por qu no podemos darle la fuente a este tal de Mare!
Te expliqu por qu no podemos simplemente dejar la fuente aqu para que el seor
Aberford y sus amigos la encontraran, como lo habamos planeado originalmente lo
corrigi Lady Granleigh. Si hubieras estado escuchando, o pensando, lo habras
entendido. El presentar el paquete al seor de Mare es otra cosa.
No veo en qu. Est obligado a recordarnos, y ya dijiste que eso sera algo malo.
Lady Granleigh suspir.
La fuente est bien envuelta, atada, y dirigida al Sr. Jonathan Aberford. Si le decimos
al Sr. de Mare que un joven, el cual es uno de los amigos de Henry Bramingham, nos
dio el paquete en la ciudad y nos pidi que lo entregramos aqu, no importa si se
acuerda de nosotros. Una vez que descubran que el plato es una falsificacin, el Sr.
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Foro Purple Rose
Aberford y sus amigos buscarn al joven misterioso, si ellos buscan a alguien de todos
modos. T y yo seremos meros inocentes.
Y cmo vas a explicar si alguien pregunta por qu la seorita Thornley estaba
entrometida en los negocios de Meredith?
Voy a decirle que ella lo encontr interesante respondi Lady Granleigh. Ella
frunci el ceo ligeramente. Tendr que ver que ella siga pasando el tiempo en su
compaa por el prximo da o dos. Despus de eso, no se creera raro si se cansara de
l.
Interesada en Meredith? Resopl Jasper. Eso no va a funcionar, Amelia. Nadie
podra estar interesado en ese tonto.
Lady Granleigh le dio una mirada fra.
Ests insinuando que no va a creerme? Te aseguro que nadie va a pensarlo dos
veces. El Sr. Meredith no es ms tonto que la mayora de los jvenes, y Marianne no lo
es menos que la mayora de las de su edad, por lo que es bastante plausible.
S, pero mira, Amelia, cmo se supone que voy a cortejar a la seorita Thornley si
ests siempre dicindole que hable con Meredith? dijo Jasper apresuradamente. No
me gusta.
No te pido que lo hagas dijo Lady Granleigh. Slo quiero que te abstengas de
interferir. Cllate y djame hablar con el Seor de Mare.
Amelia. Era demasiado tarde para Jasper, lady Granleigh dio media vuelta y ech a
andar hacia la colina mientras l termin la frase. Arpa de doble cara! murmur
Jasper, tan bajo que Kim casi no cogi las palabras. Se pas los dedos por el pelo,
acariciando la corbata, y se alis la parte delantera de su chaqueta, a continuacin, fue
tras su hermana.
Lady Granleigh lleg al pie de la colina y levant la barbilla para estudiar a Mairelon.
Sr. de Mare dijo mientras Jasper, todava ceudo en seal de desaprobacin, se
una a ella, usted tiene una cara honesta, y sus razones para estar aqu me interesan.
Usted por casualidad conoce al Sr. Jonathan Aberford?
l es el lder de la Compaa que se rene aqu dijo Mairelon con cautela.
Muy bien dijo Lady Granleigh. Mi hermano y yo estamos en nuestro camino
hacia Swafflton. Un joven en el pueblo nos pidi que entregramos un paquete en este
lugar, y aceptamos. El paquete est dirigido al Sr. Aberford; presumiblemente l sabr
qu hacer con l. Confo en que usted pueda ver que lo recibe?
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Soy muy capaz de hacerlo, seora respondi Mairelon.
Entonces, le confiar el paquete a usted. Hemos pasado demasiado tiempo en esta
misin ya. Stuggs!
Seora. El hombre baj los grandes ojos cuando Lady Granleigh se volvi hacia l,
transformando su expresin de una interesada a una de resentimiento aburrido.
Recupera el paquete del carruaje de una vez, y dselo al seor de Mare, con mis
cumplidos orden Lady Granleigh.
Kim frunci el ceo mientras miraba a Stuggs asentir y alejarse. A menos que se
hubiera olvidado la diferencia entre un buen estafador y uno sin gracia, haba algo que
no encajaba. l ola a los callejones y las colonias de Londres, y la alta burguesa no
alquilaba sirvientes si quera mantener su estatus. Si pudiera ir al mercado Hungerford
por unas horas y preguntarle a Red Sal o Tom Correy lo que saban sobre Stuggs!
Alguno de ellos tena que haber escuchado algo... Kim dej el pensamiento con firmeza
a un lado, no haba nada que ganar en desear lo imposible.
Stuggs regres, llevando un paquete color caf de gran tamao. Se detuvo al pie de la
colina, pero una mirada a Lady Granleigh le hizo subirla. Mairelon esper, donde estaba
y acept el paquete cuando se lo entreg.
Kim, sin dejar de mirar a Stuggs de cerca, vio formarse arrugas entre las cejas cuando se
volvi y baj la colina, y se dio cuenta que la reverencia de Mairelon haba impedido a
Stuggs conseguir una buena mirada a su rostro.
Kim se cerna sobre las posibles consecuencias, mientras que Lady Granleigh y
Mairelon intercambiaron una despedida corts. La concesin de Jasper a las buenas
costumbres tom la forma de un gesto brusco, que atrajo una mirada de su hermana y
otra reverencia de Mairelon. Lady Granleigh vacil, mirando como si hubiera estado a
punto de darle una bofetada a su hermano justo all, slo que entonces ella habra sido
culpable de conducta an peor que la de l. Al final, se volvi y se fue sin decir nada,
pero tena los labios apretados en una forma que no presagiaba nada bueno para la paz
de Jasper durante el paseo que le esperaba en carruaje. Jasper la sigui, an con el ceo
fruncido, y un momento despus, Kim escuch los sonidos del carruaje partiendo.





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Traducido por Virtxu
Corregido por esmeralda38

im dej escapar un largo suspiro cuando el ruido del carruaje se apag entre
los rboles. Ella no poda creer que hubiera pasado desapercibida.
Bueno, bueno dijo la voz de un meditabundo Mairelon desde la ladera
. Qu interesante.
Kim salt ante el inesperado sonido, y su brazo roz el arbusto delante de ella. La
cabeza de Mairelon se volte en la direccin del susurro. Rene? grit.
No, soy yo dijo Kim, levantndose. Camin hacia adelante, quitando las hojas
muertas de su abrigo.
Se supona que tenas que permanecer en el vagn dijo Mairelon sin acalorarse.
Eso es lo que dijiste t estuvo de acuerdo Kim. Yo nunca dije que lo hara.
Verdad Mairelon frunci los labios y mir a Kim pensativo. Por lo que puedo
ver tendr que escuchar ms atentamente en el futuro. Cunto tiempo llevas aqu?
Justo despus de que la cara altiva de la alta burguesa y su hermano vinieran
respondi Kim. Los vi en el camino, pero no pude correr lo suficientemente rpido
como para llegar primero.
Por casualidad no veras a Mademoiselle D'Auber tambin, verdad?
No dijo Kim con cierta satisfaccin. No lo hice.
Mairelon centr su mirada en ella, y luego frunci el ceo. No es como si Rene
llegara tarde. Meti el paquete de Lady Granleigh bajo el brazo y sac un reloj de su
bolsillo. Cuando lo mir, su ceo se profundiz. Ciertamente no se retrasa.
Tal vez ella vio a ellos dos en su camino hacia aqu sugiri Kim, sacudiendo un
dedo pulgar en la direccin en que el carruaje de Lady Granleigh haba desaparecido.
No haba ninguna razn para que Mairelon se preocupara de Rene d'Auber. Ella era
una bruja, despus de todo, poda cuidar de s misma.
K
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Mairelon levant la vista, an con el ceo fruncido. S, eso lo explica dijo. Y es
esos dos no "ellos dos".
Esos dos, entonces dijo Kim, profundamente confortada por esta improvisada
correccin. Qu vas a hacer con la fuente?
Fuente? La expresin Mairelon estaba en blanco, a continuacin, sus ojos
siguieron lo que sealaba el dedo de Kim. Oh, eso es lo que hay en este paquete?
Qu conveniente.
Es la falsa que ellos cogieron de la biblioteca de Bramingham Place agreg Kim.
Los o hablando.
De hecho. Mairelon tom el paquete de debajo de su brazo y lo examin. Por
qu Lady Granleigh quiso dar la falsa fuente a Jonathan Aberford? Y por qu drsela
aqu? l vive en la vecindad, y su direccin no puede ser particularmente difcil de
descubrir.
Kim se encogi de hombros. Ellos no lo dijeron.
Mmmm. Mairelon continu su examen del paquete por un momento. De repente
dio un salto en la parte final del paquete, lo meti de nuevo bajo el brazo, con fuerza y
comenz a bajar la colina. Es hora de irnos. No quiero que nadie entre al vagn
mientras estamos fuera.
O que nos atrapen por aqu con esa cosa murmur Kim, mirando el paquete que
Mairelon llevaba.
Al llegar a la base de la colina, ella se puso a caminar junto a l, y aadi en voz ms
alta. Hay algo raro acerca de ese tal Stuggs, el que condujo el carruaje.
Lo crees as? No es un caballero como los caballeros normales, lo admito, pero
claro, Jasper Marston tampoco parece ser muy bueno siendo una tipo normal de
caballero.
No s lo que es, pero l no es estpido, eso seguro dijo Kim positivamente. l se
tens cuando usted dijo que se llamaba de Mare, y estaba todo el rato vigilndolo
demasiado cerca. Y no estaba dispuesto a darle ese paquete, sin importar lo que la cara
altiva, dijera.
No lo era, entonces dijo Mairelon. Qu interesante. Ya sabes, Kim, todo este
asunto est comenzando a parecer muy extrao.
Comenzando a parecer extrao?
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Marston, no tiene ninguna razn que pueda imaginar, incluso para ser consciente de
la existencia del Conjunto Saltash, probablemente contrat al seor Stuggs para hacer
mandados y para saber si tengo el cofre. No quiero decir para robarlo, sino slo para
descubrir si est escondido en uno de mis armarios. l y Lady Granleigh se meten en
una gran cantidad de problemas para robar una copia de la Fuente Saltash de
Bramingham Place, adems de las interrupciones de varias personas que no deberan
saber nada al respecto, tampoco. Luego, cuando lo consiguen, inmediatamente se
disponen a drselo al Sr. Aberford, a quien Marston, por lo menos, debe haber
reconocido como uno de los ineptos ladrones.
Tal vez no lo hizo dijo Kim. Y ellos han tenido la fuente desde la noche anterior
a eso. Eso no es devolverlo muy de inmediato.
No corrigi Mairelon. La verdadera pregunta es, por qu Lady Granleigh quiere
darle la fuente falsa a Aberford en lugar de devolvrsela a Henry Bramingham?
Bramingham, despus de todo, es la persona de quien lo robaron.
Kim neg con la cabeza. Eso no cuenta mucho para la gente adinerada.
Tonteras dijo Mairelon firmemente. Ella debe haber tenido alguna razn. Tu
seor Stower es otra perplejidad. Dudo que l est en la sociedad con Lady Granleigh,
pero dada la obvia inclinacin de Marston por los inusuales sirvientes, no creo que se
pueda descartar una relacin con ella.
l no es mi seor Stower dijo Kim. Si l es de alguien, es de Dan Laverham.
Ya lo dijiste. En cuyo caso, la pregunta que salta inmediatamente a la mente es, est
Stower por su cuenta en esto o no? Y de cualquier manera, por qu estn l, o
Laverham, interesados en el Conjunto Saltash? Y cmo se enteraron de esto?
La ltima parte es fcil dijo Kim. Laverham tiene buen ojo para todo lo que va a
traer dinero, y Londres est lleno de personas que se atreveran a robar la fuente solo
para obtener su favor.
Mairelon le dirigi una mirada indescifrable. Posiblemente Hunch tendr ms que
decir al respecto a su regreso de Londres. Luego est el Sr. Aberford, cuyo deseo por la
fuente es el nico que parece simple y directo. Por eso tendr que dejar mis principios
aparte, especialmente teniendo en cuenta los del Sr. Aberford, ah, para hacer intentos
poco ortodoxos para recuperar la cosa.
No estabas por encima de irrumpir en la biblioteca de Bramingham por ti mismo le
record Kim. A menos que eso no sea no es lo que entiendes por poco
ortodoxos.
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Foro Purple Rose
Todo el mundo irrumpi en la biblioteca de Bramingham dijo Mairelon irritado.
Incluso Rene. Todos los que estaban en cualquier lugar cerca de Ranton Hill, lo
hicieron. Supongo que debera estar contento de que St. Clair no lleg hasta un da
despus, o podramos haberle visto andar por ah torpemente con todos los dems.
Kim reprimi un escalofro No lo creo. l no me pareci tan inepto, y seguro que no
es tan tonto.
Es verdad dijo Mairelon con otra mirada de soslayo a Kim. Acepto la
correccin, he estado familiarizado con St. Clair el tiempo suficiente como para
conocerlo mejor. l sin duda
Mairelon se interrumpi cuando llegaron a la vista de la carreta. Una voluta de humo se
elevaba ms all del otro lado de la azotea, y Mairelon mir con reproche a Kim.
Yo apagu el fuego antes de irme! protest Kim. No soy tan estpida!
Entonces parece que tenemos compaa dijo Mairelon. Su paso se hizo ms rpido,
y Kim tuvo que saltar dos veces para ponerse al da. Tal vez Rene nos ha
encontrado, despus de todo.
Kim, que haba estado pensando en Jasper Marston y su hermana, o en el desagradable
lord St. Clair, estaba sorprendida y no del todo satisfecha con esta sugerencia. Ella se
sorprendi an ms, pero se alivi considerablemente, cuando dio la vuelta a la esquina
del vagn y se encontr a Hunch alimentando con palos un nuevo fuego. Un caballo
ruano de plcida apariencia, presumiblemente el medio de transporte de Hunch, estaba
atado a la parte trasera del vagn, masticando en silencio una brizna de paja invisible.
Hunch! dijo Mairelon, al acercarse. Bueno, esto fue siempre una posibilidad.
No has visto a Rene alrededor en cualquier parte, verdad?
Si te refieres a esa Seorita Doo-oso, no, no la vi respondi Hunch. No es
probable que lo hiciera. Est en Londres, en cama con un refriado.
No, no lo est dijo Mairelon, frunciendo el ceo. Ella es un husped en una de
las interminables fiestas de la seora Bramingham. La he visto. Me pregunto por qu
pensaba que tena que fingir que estaba viviendo en Londres?
La has visto? Hunch frunci el ceo. Ahora qu te proponas haciendo eso
cuando se supona que tenas que evitar meterte en problemas durante mi ausencia?
No me hable as, Maestro Richard dijo Hunch severamente. Qu has hecho
hasta ahora?
Esto y lo otro respondi Mairelon. Qu tena por decir Lord Shoreham? O te
envi sin ninguna informacin? Espero que no; te dije que esperaras.
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Foro Purple Rose
Tiene mucho que decir La expresin de Hunch era maliciosa, y se detuvo un
momento para masticar en el lado derecho de su bigote. Y no te dir nada de eso
hasta que me digas que has estado haciendo!
Oh, hemos estado ocupados, no es as, Kim?
No me arrastres con eso! dijo Kim rpidamente. Nada de eso es mi asunto.
Hunch le frunci el ceo a Kim, luego gir su atencin de Nuevo a Mairelon.
No tenas. Qu tienes all?
Mairelon cambi el paquete bajo su brazo y sonri. Esto? No estoy seguro. Kim dice
que es la Fuente Sagrada, pero todava no he mirado para comprobar si ella tiene razn.
Yo nunca dijo Kim, solo para ser cortada por una Mirada de Mairelon.
Averigmoslo, no? dijo Mairelon, sosteniendo el paquete hacia Hunch.
Hunch trat de mirar a Mairelon, pero sus ojos seguan regresando hacia el paquete. A
lo ltimo lo tomo. Con una mirada final y una murmuracin considerable, se sent en el
paso del vagn y empez a deshacer los nudos. Kim se dio cuenta de repente que Hunch
era igual de curioso con las cosas como ella, y tan poco capaz de resistir la oportunidad
para averiguar algo.
Las cadenas se cayeron y Hunch despleg las envolturas. Una fuente de plata estaba
sobre sus rodillas, brillando incluso en la pesada luz del sol que se deslizaba por las
nubes. Se pareca mucho a la que Kim haba mirado en Bramingham, pero no habra
apostado un centavo de un modo u otro de que este era el mismo artculo.
Dnde conseguiste esto? pregunto Hunch sospechosamente.
Una cosa a la vez, Hunch respondi Mairelon. Djame pegarle una mirada antes.
No, no lo hars dijo una nueva voz mientras Mairelon alcanzaba la fuente.
El tono hosco era sin dudas el de Jack Stower, y el estmago de Kim se hundi mientras
su cabeza giraba en direccin a su voz. No haba ninguna oportunidad de que l no la
viera ahora. Luego ella lo observ bien, y se qued congelada donde estaba.
Jack Stower estaba parado en la esquina del vagn detrs del ruano. Tena un gran saco
atado a uno de sus hombros. En cada mano sostena una pistola, y su rostro tena el ceo
fruncido.
Voy a tener que engaar y no jugar gru l.
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Foro Purple Rose
Precisamente as dijo Mairelon sin moverse. Lo llevo hacia a ti, o vienes y lo
tomas?
Ponlo, en el suelo, all dijo Stower, sealando con una de sus pistolas. Luego t
y el otro se hacen all por el fuego. Rpido!
Con cuidado exagerado, Mairelon levant la fuente y la puso al frente de Stower. Luego
retrocedi, con sus ojos fijos en el rostro de Stower.
Hunch dijo sin girarse, y el terco criado se levant y se le uni.
Stower meti una de sus pistolas en su cinturn y descolg el saco de su hombro. La
tela gruesa se extendi y pas algo plano y rectangular mientras la pona en el piso. Kim
mir el saco con una conjetura salvaje.
Ahora t chico dijo Stower, tomando la segunda pistola de su cinturn y
apuntndola a Mairelon y Hunch una vez ms. T toma esa trampa y Kim!
Sorpresa dijo Kim agriamente. Un largo camino desde Londres, no es as
Stower?
El rostro de Stower se oscureci. Te llevare a Londres! Crees que vas a robarte
unos cuantos chicos amarillos de los que Laverham est ofreciendo, no es as? Bien,
pues no conseguirs nada. Este es mi laico, Ves? Cmo llegaste aqu a todas estas?
No seguiste al viejo to desde la posada. Te hubiera visto.
Slo suerte dijo Kim. Se sinti enferma. Despus de las pistas de Stower, Mairelon
y Hunch nunca confiaran en ella de nuevo.
Lo lamento, Maestro Richard dijo Hunch en tono de disgusto. Pens que los
haba sacado del camino en Londres.
Pero el Sr. Stower no estaba en Londres dijo Mairelon, y Kim casi salta cuando
sinti la inconfundible calidad cristalina de las palabras. Seguramente Mairelon no
quera tratar algn hechizo en un hombre que sostena dos pistolas en su cabeza?
l estaba en la colina Ranton prosigui Mairelon, y el agudo lmite de la magia
estuvo ms claro y ms amenazante que antes. l todava debera estar en la Colina
Ranton. l debera regresar a la Colina Ranton antes de que algo le pase, tzay min po,
katzef!
El rostro de Jack Stower se contorsion, como en seal de miedo o dolor. Dio un
lloriqueo estrangulado y arroj una de sus pistolas a Mairelon. Instantneamente Hunch
vol hacia un lado, sacando a Mairelon del camino mientras Stower se giraba y se
hunda en la madera detrs del vagn. Kim se lanz hacia abajo mientras la pistola
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Foro Purple Rose
golpeaba el suelo y se disparaba, enviando una bala a travs del aire vaco hacia donde
el pecho de Mairelon haba estado haca un momento.
La escopeta, Hunch dijo Mairelon, jadeando un poco. Todava tiene una pistola
y ese hechizo fue solo algo provisional. No lo mantendr por mucho ms.
Hunch se levant sobre sus pies y corri hacia el vagn sin desperdiciar tiempo en
palabras de agradecimiento. Kim se levant y lo sigui, detenindose justo lo suficiente
para recoger la maleta de Jack y la fuente de plata que estaba al lado. Mairelon era el
ltimo adentro. Cerr la puerta detrs de l, y luego presiono un nudo que se encontraba
en el techo.
Hubo apenas un clic oble. Mairelon puso sus palmas sobre el techo y empujo, y una
seccin de dos pies se levant cinco centmetros, y luego se desliz fuera del camino.
El arma y un empujn, Hunch, con su permiso dijo Mairelon suavemente.
No debera estar haciendo esto, maestro Richard Hunch se quej, pero le entreg a
Mairelon la escopeta y se arrodillo. Mairelon puso una mano en el borde abierto del
techo y un pie en las manos en forma de copa de Hunch, y un momento despus se
desliz sin ruido alguno por el techo del vagn.
Kim mir sta presentacin con una notable admiracin. La velocidad y la fluidez con
la que lo haba hecho indicaba mucha experiencia, y ella estaba impresionada por la
prevencin de haber diseado el panel escondido en el techo. Despus de un momento,
se le ocurri preguntarse con qu frecuencia Mairelon y Hunch haban tenido que usar
este mecanismo particular. Lanzaba una luz completamente diferente de las posibles
cosas en su pasado.
Los minutos se pasaron muy despacio. A lo ltimo, la cabeza de Mairelon reapareci en
la abertura. No hay seal de l dijo el mago. Se ha ido por ahora. Toma le
entreg la escopeta a Hunch, luego se baj por el agujero. Tendr que ver como
cuadrar algunos guardias; No podemos tener personas aparecindose y sacudiendo
pistolas cada vez que quieres. Se est convirtiendo en un deporte muy popular para
ignorarlo.
Como la cala de Aberford la otra noche dijo Kim, asintiendo.
Y qu tiene que ver con todo esto? exigi Hunch En qu has estado mientras
yo no estuve, Maestro Richard?
De nuevo a eso? En realidad, Hunch, estoy empezando a pensar que eres mojigato, y
no veo razn para que Kim y yo diramos ms detalles de nuestra relacin slo para
satisfacer tu pura curiosidad vulgar. Particularmente cuando tenemos cosas ms
importantes que hacer.
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Foro Purple Rose
Mairelon sonri beatficamente ante la expresin indignada de Hunch y se dirigi hacia
el saco que Kim estaba sosteniendo.
Slo abre eso, Kim, as podemos ver lo que el Sr. Stower ha estado transportando por
el campo.
Kim deposit la fuente de plata en el piso y empez a luchar con los nudos de la bolsa.
A lo ltimo consigui aflojarlos y meti la mano. Un momento despus ella sostena
una larga fuente de plata, con todas las apariencias idnticas a la que estaba en el piso.
Bien, bien dijo Mairelon. Qu tenemos aqu? l la alcanz y le quit la
fuente a Kim, y un fruncido de su rostro llen su cara.
Se ve como esta otra dijo Kim, pateando suavemente la fuente con su pie.
Eso es exactamente lo que es dijo Mairelon. Exactamente.
Qu significa eso? Hunch lo dijo en un tono resignado.
Significa que es otra falsa replic Mairelon.














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Foro Purple Rose


Traducido por Ruthiee
Corregido por esmeralda38

unch se qued mirando hacia la fuente en las manos de Mairelon.
Otra falsa? dijo l finalmente. Te refieres a ese l asinti al otro
la fuente en el piso, no es el la Fuente de Saltash, tampoco?
Eso es correcto dijo Mairelon. l gir la segunda copa por encima en sus manos,
estudindola con una expresin pensativa. Kim dijo repentinamente, trela aqu
y sostenla para que as pueda verlos a ambos.
Kim lo hizo como le fue instruido. Mairelon vio de reojo atentamente a la seccin de la
fuente que el sostena, despus se volvi hacia la de Kim. Despus de un momento, l
regres a la primera fuente y repiti el proceso. Haba una mancha de polvo sobre su
ceja izquierda, y Kim se pregunt cmo poda seguir notndolo, incluso si su reflejo
estaba empaado por los patrones intricados grabados en el exterior de las fuentes.
Finalmente Mairelon coloc su fuente en el mostrador. Con un suspiro de alivio, Kim
hizo lo mismo; Fuente de Saltash o no, toda esa plata era pesada. Mairelon mir
distradamente hacia abajo a ellos dos.
Bien? demand Hunch.
Dos copias dijo Mairelon, ms como si l estuviera pensando en voz alta que como
si estuviera respondiendo a Hunch. Dos copias idnticas. Idnticas justo debajo de las
partes desgastadas y los araazos. Quien sea que hizo estos no estaba trabajando desde
una descripcin o desde unos dibujos.
Entonces l tena el verdadero para copiar? dijo Kim tentativamente.
Estar deseando poder estar en ello replic Mairelon. As que si encontramos el
platero, encontraremos la Fuente de Saltash.
Hunch buf. Para m suena como si estuvieras de vuelta donde comenzaste, Maestro
Richard.
H
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Foro Purple Rose
No exactamente dijo Mairelon, y sonri. Slo hay una persona en esta rea quien
tiene la fuente lo suficientemente larga para hacer copias. Freddy Meredith.
Meredith? dijo Kim con incredulidad. Me ests engaando! Ese bobo?
Admitir que no suena probable admiti Mairelon. Pero quin ms est ah?
Bramingham slo tuvo la fuente por un da ms o menos; l no pudo obtener una copia
lista en ese tiempo, mucho menos dos. Ninguno de las otras, partes interesadas ha
siquiera estado en Ranton Hill el suficiente tiempo, mucho menos tuvieron la fuente en
su posesin.
Qu hay acerca del to Abeford? objet Kim.
Bueno, s, supongo que debera ser considerado una posibilidad dijo Mairelon.
Pero no crea que l hubiera intentado robar Bramingham Place la otra noche a menos
de que el pensara que la fuente ah estaba la verdadera.
Robar el Bramingham Place? dijo Hunch. Sus labios se apretaron, causando que
su bigote se meneara de manera alarmante. Maestro Richard
S, no me he olvidado de ti Mairelon interrumpi. l se asent a la parte superior
de su pecho y mir a Hunch con expectacin. Asumo que Soreham te dijo algo digno
de escuchar, o no hubieras regresado tan inmediatamente. Sultalo.
Hunch rod sus ojos. Kim suprimi un impulso de sonrer, tanto mucho por las tcticas
de Mairelon, como por la reaccin de Hunch. Ella se pregunt cunto tiempo Mairelon
sera capaz de seguir explicando a Hunch justamente lo que l haba estado haciendo en
la ausencia del secuaz. Ella se sent con las piernas cruzadas en el piso y esper a que
Hunch comenzara.
Oh, Quieres escuchar acerca de l primero? pregunt Hunch. De Jack Stower,
ya que l se ha entrometido con nosotros tan recientemente.
Es una asquerosa pieza de arte dijo Hunch. l vive en St. Giles, lejos como
nadie podra decir, robando y cosas por el estilo. Lord Shoreham dice que l no es
diferente de la mayora de los que sucumben a seguir su profesin, y la cosa ms
interesante sobre ello es que soy su maestro.
Quin es Dan Laverham? dijo Mairelon. Despus lo tendremos a l, pero no
antes de que terminemos con el Sr. Stower. Shoreham descubri cundo dej Londres
Stower?
l se fue el da despus de que nosotros lo hicimos replic Hunch. Lord
Shoreham encontr a alguien que estaba bebiendo Ruina Azul con l la noche anterior
de que l se fuera, y dice que Stower est murmurando indirectas acerca algn recado
que l iba a hacer para el Sr. Laverham.
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Foro Purple Rose
Mairelon se vea interesado. Indirectas? Qu tipo de indirectas?
Misteriosas indirectas dijo Hunch. Lord Shoreham no dijo nada ms que eso.
Como a l le gusta murmur Mairelon. Muy bien. Qu hay acerca del Sr.
Laverham?
l es un poco como un rompecabezas. Vive en la colonia de grajos, pero l se viste y
habla como uno del montn. Y fue a Harrow.
Harrow! Mairelon se vea alarmado. Cmo un chico de St. Giles consigui
entra en una escuela como esa? l es de St. Giles?
Hasta dnde sabe Lord Shoreham? dijo Hunch, asintiendo. En cuanto a
Harrow, alguien paga sus honorarios.
l est probablemente siguiendo los pasos de alguien con ambas consciencia y dinero
para complacerlo, entonces dijo Mairelon pensativamente. Desafortunadamente, la
combinacin no es tan inusual ya que es aparentemente que Laverham es su presunto
padre.

Eso fue lo que Lord Shoreham pens dijo Hunch. l dijo que hablara con
alguno de sus amigos en la Ciudad y vera si uno de ellos podra rastrear el dinero, pero
no ha habido mucha diferencia.
Me pregunto: Cmo lo hizo Laverham en Harrow? Ellos son fuertes en Latn y
Griego y en magia, por lo que recuerdo.
Kim se ahog. Te refieres a que Dan Laverham es un mago?
Si l fue educado en Harrow, debe de conocer lo bsico, por lo menos replic
Mairelon. No dejes que te moleste.
Suficientemente fcil para ti decirlo murmur Kim. Ella no saba lo que un creador
de ranas de primera clase podra hacerle a alguien, pero imgenes a mitad formadas de
las horribles posibilidades dieron vueltas a travs de su mente. Su misma vaguedad lo
hizo peor que el conocimiento verdadero podra haber hecho.
Algo ms? pregunt Mairelon, voltendose hacia Hunch.
El Sr. Laverham tiene un nombre en algunas partes como el hombre por ver si usted
quiere algo hecho y no es exigentemente quisquilloso acerca del cmo. Nunca ha sido
atrapado haciendo nada malo.
se es Dan, est bien dijo Kim en voz baja.
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S, gracias a Kim, probablemente nosotros tenemos ms informacin acerca de las
actividades del Sr. Laverham que Shoreham dijo Mairelon. Acaso tena algo que
decir acerca de Marston o Fenton?
El Sr. Jasper Marston est muerto por sobre los odos en deuda Hunch les dijo a
ellos. Se supona que l deba de ser enviado al campo ahora, para alejarse de sus
acreedores.
Y Lady Granleigh ha prometido a asistirlo en un matrimonio de riqueza si l la ayuda
a ella con los cualesquiera planes libertinos que ella haya puesto en mocin dijo
Mairelon.
Hunch se vea sorprendido. Cmo sabe eso?
Kim los escuch hablando por lo alto dijo Mairelon.
l es el hermano menor de Lady Granleigh, y Lord Shoreham dijo que l era un poco
torpe resumi Hunch. Cuando l no estaba gastando su dinero en las cartas y las
rosas, haca lo que su hermana le deca.
Eso se ha vuelto bastante evidente. Shoreham no mencion al hombre de Marston,
Stuggs, cierto?
No.
Oh, bien. Uno no puede tenerlo todo, y yo no pregunt. Mairelon mir
pensativamente hacia la ventana por un momento. Despus mir hacia arriba y dijo:
Supongo que eso slo deja a James Fenton.
Hunch sonri. La inacostumbrada expresin lo hizo parecer positivamente diablico, y
Kim estaba completamente desprevenida por el cambio. Mairelon tom una mirada y
llam la atencin como un estafador entrenado observando un engao prometedor.
Fenton es la oveja negra de su familia, dijo Hunch, an con esa inquietante
sonrisa. Ellos son mayormente comerciantes respetables. Pareca listo, as que ellos lo
pusieron a cargo del servicio. Comenz como un lacayo.
En efecto. Los ojos de Mairelon se estrecharon. Y para qu estaba sirvindole
la casa?
Para la de Lord St. Clair dijo Hunch con una gran satisfaccin.
St. Clair!
Y fue despedido el da despus de que la Reina de la Colonia dejara los muelles
aadi Hunch.
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Foro Purple Rose
Huh? dijo Kim.
La Reina de la Colonia era el barco que Hunch y yo tomamos cuando huimos de la
ciudad despus de que la Fuente de Saltash fuera robada dijo Mairelon. As que
Fenton fue despedido justo despus de que el robo fuera echado en culpa slidamente en
m, Era l? Me pregunto si l sabe algo acerca de ello.
Lord Shoreham pens que tal vez dijo Hunch. l tambin pens que usted
podra estar interesado en saber que la noche en la que el Juego de Saltash fue robado
Fenton tena algn tiempo libre no programado.
No programado? Te refieres a que l tom una salida sin permiso?
No, l tena el permiso de Lord St. Clair dijo Hunch. Slo quera suponer que
tena esa noche libre, eso dice Lord Shoreham.
Bien, si Shoreham dice que Fenton se supona que deba estar trabajando esa noche,
probablemente estaba en lo cierto dijo Mairelon. No s por qu inventa estas cosas,
pero no ha estado equivocado desde hace cinco aos. Qu ha estado haciendo Fenton
desde su huida de St. Clair?
Perdiendo el tiempo aqu y all. Hizo unos pocos trabajos para algunos de sus
ladrones de casa, pero no tena ningn trabajo honesto hasta hace seis semanas, cuando
l aument y fue contratado en la casa de Meredith.
Seis semanas dijo Mairelon, frunciendo el ceo. El tiempo suficiente para l
como para descubrir acerca de la fuente y notificar a St. Clair, si eso es por lo que l
estaba aqu. Pero si St. Clair lo dejo ir
No pudo haber sido un engao? dijo Kim. Que Lord St. Clair, l suena como un
hombre avispado; tal vez no quera ningn lazo con un granjero como Fenton. Si ambos
agarraron la cosa plateada de la que siempre ests pendiente, entonces
Mairelon sacudi su cabeza. No, no, no puedo creer que St. Clair estuviera
involucrado en el robo original. l tendra que haber perdido completamente todo
sentido del honor.
Y yo supongo que l no era el Capitn Sharp si todo lo que hizo fue entregarte a los
alguaciles? dijo Kim desdeosamente.
No es lo mismo dijo Mairelon.
No veo por qu no Kim le dijo a l. De todas maneras, los lords no son
diferentes de las otras personas. Si ellos quieren algo lo suficientemente fuerte,
intentarn obtenerlo de todos modos en los que puedan, y no les importar el bien y el
mal de ello.
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Qu filosofa remarcablemente cnica para encontrar en alguien tan joven dijo
Mairelon, mirando hacia Kim.
Kim se encogi de hombros, slo medio entendiendo. No soy tan joven; estoy
alcanzando los diecisiete, creo. Y no entiendo qu tiene que ver mi edad con cmo son
las personas.
Los msculos en la mandbula de Mairelon se tensaron, y por un momento se vea
totalmente enojado. Luego l dijo gentilmente: No es un cosa el cmo son las
personas, Kim; tiene que ver con lo que deben ser. Discutiremos eso en algn otro
momento, quizs. Aunque an no creo que St. Clair tenga algo que ver con el robo, si
solamente porque l poda haber mantenido el Conjunto de la Fuente para el mismo en
vez de dividirlo y venderlo. l haba tenido sus ojos en el por aos; no lo podra haber
renunciado a l fcilmente.
Oh dijo Kim, decepcionada. Entonces an no sabemos quin lo rob?
No te veas tan decada dijo Mairelon. Lo descubriremos eventualmente.
Mientras tanto, tenemos otras pequeas cosas de las cuales encargarnos.
Qu cosas? pregunt Hunch, entrecerrando los ojos sospechosamente hacia su
maestro.
St. Clair se est hospedando en Bramingham Place dijo Mairelon. Tambin lo
est Rene DAuber. Y evidentemente no es ningn secreto que la Fuente de Saltash, o
mejor, una copia extraordinariamente buena, estuvieran en la posesin de Henry
Bramingham hasta la noche antes de la ltima. Dudo mucho que todo sea simplemente
coincidencia.
Entonces?
Entonces quiero saber cmo la informacin secreta de Shoreham del paradero de la
Fuente de Saltash fue manipulada para alcanzar a tanta gente en tan poco tiempo dijo
Mairelon. Tambin, estoy preocupado acerca de Rene. Se supone que debera de
encontrarme con ella en la colina druida hace ms de una hora y media, pero ella nunca
lleg. Voy al Palacio de Bramingham para ver si puedo descubrir el porqu.
Pens que no queras que el Lord St. Clair te viera objet Kim. No es esa la
razn por la cual me mandaste ayer ah?
Lo es, que es la razn por la cual vendrs conmigo. No discutas, Hunch; t has tenido
un largo viaje y necesitas descansar. Mantn la escopeta de mano en caso de que los
compaeros de Stower se presenten de nuevo. Colocar encantos protectores cuando
regresemos.
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Ahora, ven aqu, Maestro Richard! dijo Hunch. No va a llevarse a esa chica con
usted, no si yo tengo algo que decir acerca de ello. Lo ms probable es que, ella est
trabajando para ese Sr. Laverham.
Kim frunci el ceo furiosamente hacia Hunch para esconder una repentina, fuerte
inclinacin hacia llorar. Las acusaciones de Stower no haban pasado desapercibidas,
despus de todo, y ella no tena ninguna manera de probar que l estaba equivocado.
No lo soy! dijo ella, pero tena una pequea esperanza de ser entendida.
Realmente, Hunch. El tono de Mairelon era suave, pero Hunch se qued rgido y
retrocedi, viendo a su maestro con cautela. T te olvidas Mairelon sigui, que
interrogu a Kim por m mismo, con la fuente de Saltash para obligarla a que fuera
sincera. O recuerdas eso, y dudas de mi habilidad?
Lo he olvidado dijo Hunch, claramente disgustado. Pero
No dijo Mairelon en el mismo tono suave. Sin peros. Con hechizo o sin hechizo,
Kim se ha ganado el derecho de ser confiable. Le debes una disculpa.
No, l no me debe nada dijo Kim precipitadamente. Hunch la mir con sorpresa, y
ella se apresur a continuar: He olvidado acerca de ese hechizo yo misma. Pens que
de seguro t habas llevado la charla sobre Stower para la verdad. As que l no me debe
nada.
No dijo Mairelon.
Qu? dijo Kim, momentneamente en el mar.
Hunch no te debe nada. Lo dejaremos as.
Hunch asinti, aun teniendo una dbil expresin de sorpresa. Mairelon mir hacia Kim
y aadi en un tono severo: Lo has estado haciendo bien con tus lecciones, pero
tiendes a recurrir a las frases cnticas y a una pobre gramtica cuando te pones
emocionada por algo. Trata de ser ms cuidadosa.
Kim reprimi el deseo de rerse en alivio. Ella se sinti totalmente mareada y no confi
en s misma para decir cualquier cosa, as que simplemente asinti.
Bien. Nos estaremos yendo, entonces. Mairelon se detuvo y mir hacia Hunch,
quien estaba masticando su bigote, pero sabiamente se abstuvo de hacer comentarios.
Mairelon sonri. Enviar a Kim de vuelta si te necesito para cualquier cosa, pero
dudo de que lo haga. Y quizs es mejor que empaques mientras no estamos; tal vez
queramos mover el vagn en caso de que a Stower se le meta por la cabeza el regresar
con un amigo o dos. Asumiendo, por supuesto, que l tenga un amigo o dos. No te
olvides de la escopeta.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
No lo hare dijo Hunch. Y no te olvides de observar lo que hay ah con Stower,
tambin. El tal vez los siga en vez de venir para aqu.
Mairelon asinti y le hizo seas a Kim. Con un poco de cautela, l abri la puerta del
vagn, pero no haba seal de Jack Stower.
Vamos Mairelon le dijo a Kim, y se qued mirando con fuerza por el camino. Kim
se qued mirando despus de l por un momento, dndose cuenta de repente de que se
haba permitido a s misma pasar otras dos horas de caminata hacia Bramingham Place
ida y vuelta. Maldicindose mentalmente, ella corri para alcanzarlo.



















Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose


Traducido por masi
Corregido por majo2340

l paseo hacia Bramingham Place era tan largo como Kim recordaba. Para
empeorar las cosas, Mairelon decidi que Kim necesitaba ms prctica con sus
clases de expresin y la ejercit sin piedad mientras iban a lo largo del camino.
l slo se detena cuando un jinete se aproximaba o un carro distraa su atencin, pero
como slo vieron tres durante todo el trayecto, eso no le dio a Kim mucho respiro.
Al final de los terrenos seoriales, Mairelon gir bajando por una vereda lateral y
estrecha a lo largo de un seto alto. Kim sigui, aliviada del final de las lecciones e
igualmente contenta de que ella no tuviera que enfrentarse a la larga caminata del
camino normal. Todas esas hileras de rboles y arbustos cuidadosamente colocados la
hacan sentir incmoda.
Debera haber un hueco por aqu en alguna parte murmur Mairelon unos minutos
ms tarde. No crea que estuviera tan lejos.
Tal vez lo han tapado despus de que estuvieras aqu dijo Kim.
Mairelon la mir, despus mir al seto. Sabes, creo que puedes estar en lo cierto.
Bueno, slo tendremos que abrirnos paso por medio de uno, entonces.
No podramos dar un desvo? Pregunt Kim sin mucha esperanza. Cuando
Mairelon tena una idea, era tan obstinado como un cochero queriendo cobrar el precio
total por adelantado. Este no es el camino por el que vinimos la otra noche.
No est oscuro ahora, tampoco seal Mairelon. A menos que Bramingham
haya vuelto a plantar todos los terrenos desde que estuve aqu por ltima vez, hay un
bosque en este lado que vemos desde la casa. Por el otro camino, hay una vista desde el
Jardn Sur. Nosotros lo habamos visto una vez.
Correcto dijo Kim con tristeza. Qu planeas hacer cuando lleguemos a la casa?
Lo decidir cuando lleguemos all dijo Mairelon. Creo que los arbustos son ms
finos aqu, sgueme; y vigila tu cabeza.
E
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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Foro Purple Rose
Con considerable dificultad y ms que unos cuantos rasguos, se abrieron paso a travs
del espacio estrecho entre los setos. Cuando salieron en el pequeo bosque del otro
lado, la ropa de Mairelon estaba cubierta de hojas y ramitas, haba varios enganchones
en la superficie suave de su chaqueta y una manga luca una mancha larga de barro que
terminaba en un pequeo desgarro. A Kim le haba ido un poco mejor, pero ella no
estaba ataviada con ropas de la alta burguesa.
Hunch no va a estar feliz cuando vea lo que has hecho con su ropa dijo Kim.
Piensas eso? dijo Mairelon. Se sacudi las hojas y las ramitas de sus hombros,
haciendo caso omiso de las enganchadas en su pelo, y estudi su manga salpicada de
barro.
Es un poco extremo, supongo. Bueno, no hay nada que pueda hacer ahora. Creo que
la casa es
El eco de un disparo, desde algn lugar cercano, interrumpi a Mairelon en mitad de la
frase. Su cabeza dio media vuelta y abri por completo sus ojos. Era una pistola
dijo, y se ech a correr en la direccin del ruido.
Kim reprimi un grito de espanto y corri tras l, mientras su mente enumeraba una
lista de razones muy claras por las que esto era intensamente absurdo. Los disparos eran
algo de lo que tenas que alejarte, no acercarte.
Alguien ms podra haber escuchado y haberse despertado en la casa. Ellos pensaran en
cazadores furtivos. Debera aprovecharlo mientras tuviera la oportunidad.
La lista termin repentinamente, mientras ella sala de los bosques hacia uno de los
paseos, de los rboles alineados que tan poco le gustaban. Mairelon estaba varios pasos
por delante de ella, reduciendo la velocidad, detenindose al lado de una figura annima
que llevaba puesto un abrigo azul oscuro y que yaca en el suelo en el lmite del bosque.
Mientras Kim se deslizaba hasta detenerse junto a l, alcanz a ver a alguien corriendo a
travs de los rboles. La distancia era demasiado grande para que ella consiguiera ms
que una vaga impresin de una forma oscura, pero a Kim no le importaba. Lo que
importaba era que l iba en la direccin correcta: alejndose.
Mairelon se apoy sobre una rodilla y puso la mano bajo el cuello de la chaqueta azul
con una sola mano. Est muerto dijo. Se movi y se inclin para agarrar los
hombros del cadver y darle la vuelta gentilmente.
Fenton! dijo Kim. Ella se senta muy extraa, mirando a los ojos vacos e
incautos, y el rostro holgado. Ella haba visto a hombres muertos antes, e incluso atrac
a unos cuantos, pero un cadver reciente en un callejn oscuro de Londres envuelto en
niebla amarilla, era de alguna manera muy diferente de la misma vista en el verde y
tranquilo campo.
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Vuelve, Kim! dijo Mairelon bruscamente, como si acabara de darse cuenta de su
presencia y no fuera, en absoluto, un placer que se encontrar de pie junto a l.
Nada dispuesta, Kim retrocedi unos cuantos pasos y mir a su alrededor. Una gran
bolsa de lona estaba tendida en el suelo a unos pocos metros. Ella la mir con una
sensacin de desmoronamiento, luego se acerc y la recogi. Era mucho ms pesada de
lo que esperaba, y frunci el ceo mientras estiraba de las cuerdas. Si no era otra fuente,
qu era? Consigui abrirla por fin, mir dentro, e hizo un ruido estrangulado.
Qu es eso? pregunt Mairelon, mirando hacia arriba. Otra fuente?
No dijo Kim. Son dos.
Dos? Mairelon se puso de pie y se acerc a ella.
l cogi la bolsa y meti la mano izquierda en el interior durante un momento, despus
neg con la cabeza. Y ambas falsas. Bueno, al menos ahora sabemos quin fue el
responsable de hacerlas.
Lo hacemos? dijo Kim.
Bueno, casi. Tiene que haber sido Fenton o el hombre que le dispar dijo
Mairelon. Uno de ellos trajo la bolsa aqu, y quin tendra dos fuentes falsas,
excepto al hombre que las ha estado haciendo?
T puntualiz Kim. O lo hiciste hasta ahora. Ahora tienes cuatro.
S, bueno, eso es diferente. Hemos estado recolectndolas, no fabricndolas.
Por qu no iba a hacer Fenton eso tambin?
Mairelon suspir. Es cierto. No parece probable, pero es posible. Se qued
mirando hacia los rboles durante un momento y luego sacudi su cabeza de nuevo.
No hay remedio. Tendr que enviarte de regreso para traer a Hutch.
Qu? No! No me voy a ir! Kim apenas se contuvo de gritar. Para dejar a
Mairelon solo durante ms de una hora con un cadver y un asesino, probablemente,
acechando en el bosque? Irse sin tener ni idea de lo que Fenton haba estado haciendo,
o lo que Mairelon iba a hacer a continuacin? Irse ahora, y curiosear el relato de
Mairelon ms tarde?
Me temo que debes hacerlo dijo Mairelon. En caso de que lo hayas olvidado,
hay un hombre por ah con una pistola. Una vez que haya tenido tiempo de recargar,
probablemente recobrar su valor, y cuando lo haga me gustara tener a Hutch y la
escopeta a mano.
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Entonces lo mejor es que vayas t mismo al carro aconsej Kim. No le llevar
una hora el recargar, y me llevara mucho tiempo el camino de regreso.
Es verdad admiti Mairelon. Frunci el ceo, mirando hacia la bolsa. No me
gusta dejar cadveres abandonados, pero tampoco puedo dirigirme hacia la puerta de
Bramingham Place y explicar lo que pas, verdad?
Kim lo mir, sorprendida de que incluso considerara un movimiento tan tonto. Con
los Corredores detrs de ti? No es difcil!
S, est eso, tambin dijo Mairelon distradamente. l todava estaba con el ceo
fruncido. Bueno, acabaremos aqu primero, y luego decidiremos. l extendi el
saco de lona de nuevo hacia Kim. Sujeta esto.
Sintindose un poco desconcertada, Kim tom el saco y vio como Mairelon se giraba
hacia el cadver de Fenton. Su asombro aument cuando Mairelon comenz a buscar
entre los bolsillos de Fenton con el profesionalismo enrgico de carterista de Londres.
Hizo caso omiso del pauelo de Fenton, sacudiendo su cabeza sobre una tabaquera de
oro y un par de guantes de apariencia cara ocultos en el interior del chaleco de Fenton, y
frunci el ceo ante la nota que encontr en la chaqueta. Entonces, la confusin de Kim
fue completa, cuando l comenz a dar palmaditas en los laterales de Fenton y tirando
de los dobladillos de su ropa.
Por qu ests haciendo eso? pregunt Kim al final.
Estoy comprobando el aah! Mairelon se detuvo y tom una navaja de su bolsillo.
Con cuidado, hizo un corte a lo largo de la costura izquierda del chaleco de Fenton, un
momento despus, sac un papel doblado del interior del forro.
Bien, bien dijo Mairelon, agitando la nota abierta. Qu tenemos aqu?
Cmo voy a saberlo? dijo Kim. Cmo sabas que tenas que buscarlo all, de
todos modos?
Es un truco que el Frenchies utilizaba en ciertas ocasiones cuando tena algo
importante que enviar dijo Mairelon.
Si se trata de eso, es un truco que he utilizado yo misma un par de veces
Bueno, bueno
Bueno, y qu? Dijo Kim enfadada. Qu dice?
A menos que alguien averige esto y llegue antes que nosotros, lo cual parece poco
probable, creo que hemos descubierto la localizacin de la Fuente Saltash al fin dijo
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Mairelon con gran satisfaccin. l volvi a doblar la nota y la meti en un bolsillo
interior, despus se levant, sacudindose las manos.
Quieres decir que l realmente estaba haciendo esas falsificaciones? pregunt
Kim, sintindose un poco disgustada.
Probablemente, pero eso ya no importa mucho. Lo importante es que Fenton saba
dnde est la fuente verdadera, y ahora nosotros lo hacemos, tambin.
Entonces, podemos irnos?
No todava, mi querida dijo una voz nueva. En particular, si la declaracin ms
reciente de tu amigo es cierta. Tengo un gran inters en la Fuente Saltash, como vers.
Kim se dio la vuelta y sinti que la sangre se drenaba de su rostro.
Dan Laverham! dijo.
Dan estaba de pie junto a uno de los rboles altos y de corteza gris que se alineaban en
el camino. Tena una pistola de mango perlado en cada mano, y junto a l estaba Jack
Stower, igualmente armado. Los ojos de Jack estaban fijos, con cautela, en Mairelon, y
mientras Laverham entraba en el camino dijo: Tenga cuidado, Seor Laverham! Ese
es el creador de ranas sobre el que te habl.
Realmente. Dan sonri. Richard Merrill, supongo?
l mismo dijo Mairelon, inclinando la cabeza. Puedo preguntar cmo lo has
adivinado?
Oh, vamos ya. No hay muchos magos de primera clase que estaran persiguiendo el
Conjunto Saltash. Eres demasiado educado para ser uno de los Hijos de lo que sea, y yo
estoy... familiarizado con el aspecto del Seor St. Clair. Quin ms podras ser?
Ests, extraordinariamente, bien informado observ Mairelon.
Es necesario, en mi negocio replic Dan. No intentes ningn hechizo, por cierto.
Despus de que Jack me contara su pequea historia, prepar algunas probabilidades y
extremos, especialmente para tener cuidado de ese tipo de esfuerzo improvisado. No
tendras ninguna posibilidad. Le dirigi a Mairelon una larga y evaluadora mirada,
que hizo que Kim se sintiera fra por dentro, y luego dijo en tono muy distinto:
Muvete del lado de Kim.
Sin ningn comentario, Mairelon lo hizo. Dan Laverham dio dos pasos hacia delante y
baj la mirada hacia el cuerpo.
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James Fenton. Querido mo, qu horror. Y justo cuando pensaba que finalmente iba a
ser de alguna utilidad para m, despus de todo. Bueno, no se puede evitar. Por cierto,
por qu lo mataste?
Yo no fui dijo Mairelon.
Qu interesante dijo Dan. Jack, ve a buscar la bolsa de Kim, s un buen socio, y
ve lo que hay dentro.
Entonces creo que ser mejor que nos vayamos. No puedes depender de los
aficionados para hacer lo ms sensato, quien fuera que disparara a Fenton podra decidir
volver y dispararnos a uno o a ambos, y eso nunca funcionara. Suponiendo, por
supuesto, que el Sr. Merrill nos est diciendo la verdad.
Jack guard una de sus pistolas en el cinturn y se pavone hacia Kim. En silencio ella
le entreg la bolsa. Si ella no hubiera estado tan asustada, habra disfrutado de la manera
en que su expresin cambi cuando abri la bolsa y vio lo que haba dentro.
He aqu dos brujos tramposos, Sr. Laverham! Dijo Stower. Que el creador de
ranas lo ha hecho y duplic la fuente!
Trelo aqu orden Dan.
Stower lo hizo, mirando a Mairelon con nerviosismo todo el tiempo, como si pensara
que el mago pudiera crear gemelos de s mismo si no fuera observado cuidadosamente.
Dan palp el interior por un momento, tal y como hizo Mairelon, luego sacudi la
cabeza. Son falsificaciones. Fenton tena probablemente la esperanza de hacer pasar
una de ellas como el objeto real. Djalas.
Stower mir boquiabierto a Dan, con incredulidad. Dejarlas? Pero son de plata.
Dije, djalas dijo Dan bruscamente. No necesito ms complicaciones. Este dio
un ocasional puntapi al cuerpo de Fenton es ms que suficiente.
La bolsa de lona cay al suelo con un ruido sordo y un estrpito. Muy bien dijo
Dan. Ahora, arrastra un poco a nuestro difunto amigo de nuevo en el bosque, donde
no ser tan probable que sea encontrado. No quiero que lo encuentren hasta que
vayamos de camino de regreso a Londres.
Veo que ests familiarizado con el difunto seor Fenton dijo Mairelon mientras
Jack Stower, miraba con el ceo fruncido, cumpliendo con las rdenes de Dan.
James fue, al menos, uno de mis hombres de confianza dijo Dan. Estaba
claramente deseando deshacerme de l yo mismo. Si me hubiera dado cuenta de que
estaba llevando a cabo tareas por encima de su posicin, lo habra hecho mucho antes de
esto. Le dirigi a la bolsa de lona una mirada de desaprobacin.
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Entonces, Fenton fue el que hizo todas las falsificaciones! dijo Kim antes de poder
detenerse.
Todas las falsificaciones? Quieres decir que hay otras adems de estas? Dan le
dirigi a la bolsa una mirada que debera haber hecho que se convirtiera en polvo en el
acto. Increble, pero era ambicioso. O tal vez codicioso es la palabra adecuada; dadas
las circunstancias, es difcil estar seguro. Fue James, eso est claro. Su hermano mayor
es un orfebre.
La oveja negra de la familia, ellos son en su mayora comerciantes respetables
murmur Mairelon. Debera haber preguntado a Hunch los detalles adicionales.
Hablando de fuentes, creo que es hora de que me digas donde est la verdadera dijo
Dan alegremente. Es por lo que vine, despus de todo.
Me temo que tu Seor Fenton no lo dijo dijo Mairelon con una cortesa similar.
No me importa si l te dijo dnde lo puso o simplemente gesticul tan locuazmente
que el conocimiento surgi en tu mente espontneamente dijo Dan con sequedad.
Quiero saber la ubicacin de la Fuente Saltash. Estoy seguro de que no necesitas una
lista de las varias cosas dolorosas que podra hacer a tu joven compaera para hacerte
hablar.
Bastante claro dijo Mairelon en el tono suave que utilizaba slo cuando estaba
particularmente molesto.
Kim mir con aprensin a Dan, pero l pareca ajeno a la reaccin de Mairelon, y ella se
dio cuenta con una sensacin de choque que Dan no conoca a Mairelon en absoluto.
Ella estaba tan acostumbrada a dar por sentado que Dan Laverham conoca a todo el
mundo y todo lo dems mejor de lo que ella lo haca, que apenas oy que Mairelon
segua hablando: Est en algn lugar del albergue druida. Me temo que no fue ms
especfico que eso, pero una pequea bsqueda debera desenterrarlo sin demasiada
dificultad. El lugar no es muy grande.
Muy bien dijo Dan. Jack! Deja eso y ven. l hizo un gesto con una de sus
pistolas. Ese camino, hacia delante. Ese camino, Sr. Merrill, y no demasiado
rpido. Sguelo un poco de cerca, Kim.
Qu quieres de ellos? Exigi Jack, saliendo de los bosques con una expresin
agria. Disprales y tralos en la otra ensenada.
T no tienes imaginacin respondi Dan. Pon la bolsa fuera de la vista y renete
con nosotros en el carro. Y no te entretengas, no voy a esperarte.
A medida que se pusieron en marcha por el camino, en la direccin que Dan haba
indicado, Kim mir hacia atrs y vio como Jack lo miraba ferozmente. Despus se
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agach y agarr el extremo abierto de la bolsa, y con un tirn fuerte lo envi volando
entre los rboles antes de que corriera para ponerse al ritmo con Laverham.























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Traducido por KaThErIn y **Liseth_Johanna18**
Corregido por Majo2340.

an Leverham los dirigi bajo la avenida arbolada y a lo largo de un camino en
forma de herradura hacia una puerta de madera en el cerco de los setos.
Kim, recordando lo difcil que haba sido llegar a travs del cerco, dio a
Mairelon una mirada de reproche mientras Stower abri la puerta y los salud con la
mano de un lado a otro.
Mairelon no pareca darse cuenta, l estaba estudiando a Stower de una manera que
haca a Kim ponerse ms nerviosa. Despus de todo, Dan todava estaba detrs de ellos
con un par de pistolas.
Para alivio de ella, Mairelon no hizo nada para molestar a Dan, y llegaron al camino,
con no ms que unas pocas oscuras miradas de Jack Stower. Un carro cerrado esperaba
cerca de la carretera, el asiento del conductor ocupado por una figura envuelta en una
capa rada, mal ajustada que al ojo experimentado de Kim, tena el aura indefinible
de las callejuelas de Londres.
Los caballos, estaban masticando manojos de hierba plcidamente, y Mairelon les dio la
misma larga y considerable mirada que le haba dado recin a Jack.
Ben! grit Dan mientras entraba por la puerta. Tenemos otra parada o dos para
hacer. El Sr Merrill te dar la direccin.
Mairelon mir por encima de su hombro hacia Dan. Este sonri muy suavemente y
levant una de sus pistolas en fraccin de un segundo.
Ellos sern claros y sin ningn tipo de intencin engaosa. Verdad, Sr Merrill?
Por supuesto. Mairelon inclin su cabeza, luego se volvi y se adelant para hablar
con el cochero. Dan mantuvo sus ojos y su pistola fijos sobre ellos mientras agitaba
el brazo a Jack adelante con su otra mano.
Creo manejaras mejor con Ben le dijo Dan.
Pon las armas bajo tu abrigo, no queremos llamar la atencin.
D
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No vas a viajar all con dos de ellos! Protest Jack. Y si ellos saltan por
encima de ti?
Tienes un punto dijo Dan, sin mostrar signos de preocupacin. Ten la bondad de
sostener tu pistola sobre Sr. Merril mientras veo que no lo hagan.
Jack asinti con fuerza innecesaria. Dio un paso adelante y apunt ambas de sus pistolas
hacia el estmago de Mairelon. Dan lo miro, asinti, y se volvi hacia Kim.
Confi en que no tratars de hacer nada tonto en los siguientes minutos dijo l.
Tendra consecuencias sumamente desagradables.
Kim no confiaba en su voz, as que asinti. Dan sonri framente y coloc su pistola
sobre el escaln del carro. Esto tomar solo un momento dijo l, poniendo su mano
en su bolsillo. La retir casi inmediatamente, y cuando desenroll sus dedos, Kim vio
dos esferas descansando sobre su palma.
Era una esfera de plata, cubierta con pequeas vias y frutas, que podran caber
cmodamente en el crculo del pulgar y el ndice de Kim. La otra era una pequea, de
cristal biselado del tamao de la ua del dedo pulgar.
Detrs de ella, Kim escuch una inhalacin brusca de Mairelon. Dan mir ms all de
ella y dijo. Veo que reconoce estas, Sr Merril. Espero que signifique que ser lo
suficientemente sensible para no interferir. Las piezas de Saltash, son bastante
temperamentales para trabajar con ellas cuando no estn juntas.
Sin esperar una respuesta, Dan estir la mano hacia Kim y comenz a murmurar
palabras duras, cristalinas. Flotaban en el aire, girando debajo y alrededor del uno al
otro como las calles de Londres, construyendo una intangible red entre Kim y Dan. Kim
sinti un escalofro y dio un involuntario paso hacia atrs.
Dan Laverham levant su mano izquierda e hizo un complicado gesto, su voz se elevaba
mientras lo haca.
La red invisible de palabras se arremolinaba y barra hacia adelante, colocndose
alrededor de Kim. Ella se qued paralizada esperando que hiciera lo que lo que sea que
pretendiera hacer.
Dan hizo un gesto de nuevo, imperativo, y grit una frase final. Las dos esferas
empezaron a brillar con una clara, luz de plata. Kim sinti las palabras tan afiladas
como bordes de una navaja acercarse, pero el aire entre ella y el hechizo estaba lleno de
fuerza, dulce, aroma humeante, y la red de magia no poda tocarla.
Ella se tambale, mareada con alivio, y el hechizo se balance con ella, manteniendo
una fraccin de distancia.
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Ah dijo Dan. Pareca sin aliento, como si hubiera estado corriendo, pero habl en
un tono de gran satisfaccin. Tom las dos esferas todava resplandeciendo, metindolas
en su bolsillo y se inclin para recoger su pistola.
Una demostracin interesante dijo Mairelon con una fra voz desde atrs del
hombro de Kim. Pero qu se supone que logre?
Ay pens que seras capaz de descifrarlo por ti mismo! respondi Dan,
enderezndose. Incluso bajo estas condiciones reconocidamente adversas.
T tienes una alta opinin de m respondi Mairelon. Reconoc parte de eso,
pero nunca haba visto nada exactamente igual. Tu adaptaste los hechizos de Saltash
para hacer algo ms, no?
Cierra el pico! gru Jack Stower, gesticulando con sus pistolas.
Ahora, no te dejes llevar, mi querido dijo Dan a Jack. Despus de todo, l est
totalmente en lo cierto. Dan se volvi hacia Mairelon. Es un hechizo de control, o
ms bien, uno de menor proporcin, una reelaboracin de una porcin de control de los
hechizos de Saltash. Por lo tanto tiene los mismos lmites que el original, un fastidio que
espero corregir una vez que tenga todo el conjunto para estudiarlo.
Los mismo lmites como los hechizos de Saltash? Mairelon mir de Kim a Dany
movi su cabeza. Eso no puede ser muy conveniente. Slo una persona a la vez, slo
un uso por persona, tiempo lmite. Cul es el tiempo lmite sobre el control de tu
hechizo, por cierto? Conozco cunto tiempo es para los hechizos de Saltash.
Dos horas respondi Dan . Lo suficiente para m, para recuperar la Fuente y el
Cofre de Salvash, y estar bien en mi camino de vuelta a Londres. Siempre que, por
supuesto, nosotros no gastemos ms tiempo.
Kim parpade, dndose cuenta de que esta ltima orden se dirigi hacia ella. No sinti
ninguna obligacin particular para seguir las rdenes de Dan, a pesar que ella todava
poda sentir su hechizo revoloteando alrededor de ella. Mir a Dan por un momento, su
mente dando vueltas, y de repente las piezas se reunieron.
Dan haba adaptado los hechizos en un hechizo de control, pero su hechizo todava tena
los mismos defectos que los hechizos de Saltash. Slo funcionaba una vez en cualquier
persona en particular.
Hace ms de una semana atrs, en su primera noche fuera de Londres, Mairelon haba
lanzado el verdadero hechizo de Saltash sobre Kim para averiguar qu laica era ella.
Eso era el por qu el control de Dan no poda tocarla!
Haba, sin embargo, dos pistolas sealando a Mairelon an, y l y Kim eran superados
en nmero tres a dos, contando al tranquilo cochero.
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Evidentemente sera mucho mejor seguir las instrucciones de Dan por un tiempo. En
cuanto l pensara que su hechizo estaba funcionando, no pondra mucha atencin a
Kim, y ella podra tener la oportunidad de escapar por la barrera y traer a Hunch. Kim
tom una profunda respiracin y se meti en el carro.
T sigues Sr. Merril dijo Dan. Sintate ah, al lado de Kim. Bien.
Dan se meti despus de Mairelon y se instal en el asiento enfrente de l. Seal sus
pistolas a Mairelon, luego grit por la ventana. Sube a la caja con Ben, Jack. Mantn
tus pistolas a mano pero trata de que nadie las vea. No queremos llamar la atencin,
recuerda.
Jack dijo algo a Kim que no poda escuchar, y Dan frunci el ceo. Tonteras. No te
entretengas, querido. No tengo tiempo que perder.
Hubo una maldicin ahogada, seguida por una variedad de golpes mientras Jack suba a
sentarse con el cochero. Un momento despus, el vagn se sacudi y se puso en marcha.
No es un muy buen conductor, tu hombre Ben coment Mirelon. Lo sacaste del
sentimentalismo o economa?
Ninguno dijo Dan con un buen humor impar. l tiene otros talentos aparte de
conducir, que pens que podra encontrar tiles.
Hubo un tono malo en la voz de Dan que hizo a Kim temblar. Ella era muy consciente
de las desagradables maneras que un hombre podra encontrar para sobrevivir en las
colonias Londinenses; Jack Stower era el Arzobispo de Canterbury en comparacin con
algunos.
Ella no saba nada del conductor, pero saba lo suficiente de Dan para estar segura de
que no quera aprender. Cualquier persona que hablaba en esos tonos era de seguro un
feo cliente.
Dan, o no vea el estremecimiento de Kim, o lo atribua al movimiento del carruaje.
Mairelon le lanz una mirada vacilante, luego devolvi su atencin a Dan como si no
hubiese notado nada. Un momento despus, sin embargo, el carruaje se sacudi
mientras cambiaba de posicin, y cay de costado contra el hombro de Kim.
No te preocupes susurr en su odo, sus labios apenas movindose. Lo lamento,
Kim agreg en un tono ms alto mientras se enderezaba y asuma su lugar en el
asiento.
Kim se olvid de sus preocupaciones el tiempo suficiente para mirarlo.
No te preocupes era probablemente su idea de un mensaje tranquilizador, pero l
no poda haber elegido una cosa ms ridcula para decir que si lo hubiese pensando
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
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desde el da en que se conocieron. No te preocupes, con Dan Laverham apuntndoles
con una pistola, Jack Stower en el palco con un arma de su propiedad, un hombre
muerto en el bosque detrs de ellos, y ni la ms mnima esperanza de salir de ese lo,
que ella pudiera ver? No te preocupes, cundo Dan estaba a punto de poner sus
manos en el Plato Sagrado que todos los pillos y la mitad de la nobleza a millas de
distancia estaban buscando? Acaso la tomaba por una Bedlamite, o es que no se le
haba ocurrido que cualquier persona razonable se preocupara en una situacin como
esta?
Creo que deberas quedarte firmemente sentado desde ahora le dijo Dan a
Mairelon. Sera desafortunado, no crees, que te tropezaras conmigo de esa forma y mi
pistola se accionara.
Desafortunado es, ciertamente el trmino para ello estuvo de acuerdo Mairelon.
Ya sabes, mientras tengamos tiempo para una charla, me estaba preguntando si me
diras un poco ms sobre ese hechizo de control tuyo. Es terriblemente interesante. No
crees que es terriblemente interesante, Kim?
Pocas veces he escuchado un comentario tan falto de tacto dijo Dan.
Qu? Mairelon parpade, luego mir de Dan a Kim por un momento y regres a
Dan. Oh, s, ya veo lo que dices. Pero aun as.
Hubo un fuerte disparo desde fuera de la ventana y el vagn dio un repentino salto. Por
un momento, Kim estuvo convencida de que Jack Stower le haba disparado a algo o
alguien; luego, escuch una voz demasiado familiar gritando en varios tonos.
Detnganse y entrguense! En el nombre de las Cuatro Cosas Sagradas!
Jonathan Aberford dijo Kim, sintindose aturdida. Ese imbcil!
Oh, Seor, no de nuevo dijo Mairelon, poniendo los ojos en blanco.
Las cejas de Laverham se elevaron. Un atraco, en plena luz del da? En una
carretera que va de ninguna parte a ninguna otra parte? Parece poco probable.
Jack Stower pareca compartir la misma opinin que Dan.
Est atrapado lo oyeron gritar. El Sr. Laverham est en este coche!
Detngase y entrguense! grit Jonathan otra vez. Tiren sus armas, o disparo!
Nos hemos detenido, nos hemos detenido gru Jack. Ahora qu?
Una excelente pregunta murmur Mairelon. Me pregunto si l ha pensado en
eso?
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Foro Purple Rose
Si esto es algunos de sus trucos Dan alz la pistola.
No es un truco dijo Mairelon. Es un druida. En una forma de hablar, eso es. Es
inofensivo, creo, a menos que l tenga la idea de que los bandoleros siempre deben
matar alguien slo para probar que hablan enserio.
Antes de que Dan pudiese responder, escucharon un grito sin palabras, el chillido de un
caballo, vecinos asustados, y los sonidos de una pelea afuera. Dan se recost y mir
fuera de la ventana. Cuando devolvi la mirada hacia Mairelon, su expresin no haba
cambiado, pero haba un aire de satisfaccin en l. Un momento despus, la cara de Jake
apareci en la ventana. Estaba sin aliento, y haba una mancha de barro en su mejilla
izquierda.
Tenemos al bandolero, Sr. Laverham jade Jack. Qu quiere que hagamos con
l?
Mtenlo dijo Laverham.
Correcto. Sonri Jack, mostrando sus marrones dientes torcidos. Ahora?
Dan se gir, luego, mientras Jack se daba vuelta para irse, frunci el ceo y dijo. No,
espera. Estaba apuntando a Mairelon con la pistola. Bastante seguro esta que es
un druida?
Bueno, pueden ver que no es el mejor bandolero dijo Mairelon en un tono
razonable. Probablemente ni siquiera se le ocurri traer una pistola de repuesto.
No me importa objet Jack. La basura intent hacer estallar nuestra suerte!
Con solo una pistola? dijo Dan. No lo creo. En cualquier caso, si este inepto
bandolero es un druida, sabr en donde buscar el Plato una vez que lleguemos a la
pensin. Lo traeremos.
Pero, Sr Laverham.
No discutas, querido, solo hazlo. Dan estudi a Mairelon por un momento, luego
sonri desagradablemente. Tendrs que ser atado, por supuesto le dijo al mago.
No soy tan tonto como para dejarte libre con el carruaje que tan lleno va a estar.
Kim!
Kim dio un salto, alarmada por la inesperada orden.
Qu?
Hay algo de ropa bajo el asiento. Dan seal con su mano izquierda. Tmala y
ata las manos de tu compaero. Y ve que hagas un buen trabajo con eso. No
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La puerta del carruaje se abri y Jack Stower empuj al desafortunado Jonathan hacia
adelante, de manera que tambale al dar el paso. En dnde lo quiere, Sr. Laverham?
pregunt Jack.
En un momento, Jack respondi Dan. talo, Kim.
Recordando, de repente, que se supona que ella estaba bajo el hechizo de control de
Dan, Kim se arrodill y busc bajo el asiento la ropa. Se enderez y se gir de costado
para enfrentar a Mairelon.
Junta tus manos dijo con una voz plana.
Mairelon lo hizo, su mirada fija en la cara de Kim. Ella dej caer los ojos, preguntando
si Mairelon saba que ella estaba fingiendo. Bueno, lo notara en otro minuto.
Coloc la soga alrededor de sus muecas y jal fuerte en beneficio de Dan, luego
aliment los extremos con el complejo patrn que Mairelon le haba mostrado en su
primer da fuera de Londres.
Cuando termin, mir hacia arriba. Mairelon an estaba mirando fijamente a su cara, su
expresin indescifrable.
Ah est dijo Kim. No saldr de eso sin prisa.
No? dijo Mairelon. l miro abajo finalmente y se qued quieto mientras reconoca
el nudo ciego. Alz la cabeza y mir a Kim de nuevo y dijo deliberadamente. Ya veo.
Kim aprendi a atar nudos en los muelles dijo Dan, malinterpretando la reaccin de
Mairelon. Ahora, Jack, traigamos al bandolero druida.
Jack empuj a Jonathan de nuevo, y fue ms por suerte que por planearlo que esta vez
Jonathan dio un paso y entro al carruaje. Estaba sin sombrero, uno de los cabos de su
abrigo estaba rasgado, y haba un rea enrojecida en su mejilla izquierda, que, en un da
o dos, sera un golpe estupendo. Su penoso progreso se deba al calcetn que haba
usado como mscara.
En algn momento durante su encuentro con los hombres de Dan, el calcetn se haba
deslizado a un lado, y los hoyos que Jonathan haba hecho en el ahora estaban centrados
en su nariz y en la sien derecha. Kim casi se rio en voz alta.
Esto es enteramente innecesario dijo Jonathan con voz calmada, pero sus manos se
juntaron y se elevaron para sacar el calcetn de su cabeza. Soy Jonathan. Slo era una
apuesta, y Se detuvo cuando sali el calcetn y vio a los ocupantes del vagn.
Veo que no nos esperaba dijo Dan, sealando sus pistolas imparcialmente hacia
Jonathan y Mairelon. No que eso importe. talo tambin, Kim.
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Qu? Jonathan mir como si no pudiese creer lo que acababa de escuchar. No
lo dijo en serio! Mire, mi nombre es Aberford; si se detiene en la prxima casa,
respondern por m. No tiene que traer un magistrado a ello.
No tengo la intencin de hacerlo dijo Dan. Levant su pistola de nuevo para
enfatizar y agreg. Slo qudate quieto mientras Kim trabaja.
Qu est sucediendo aqu? Demand Jonathan, finalmente notando las manos
atadas de Mairelon y su apariencia arrugada. Esto es un ultraje!
No ms que un atraco en medio de la maana dijo Dan. Difcilmente ests en
una posicin para criticar. Jack!
Mientras Jonathan farfullaba y Kim repeta su actuacin con otro trozo de soga, Dan
sostuvo una corta conversacin con Jack a travs de la puerta abierta del carruaje. De
acuerdo con Jack, Jonathan haba venido galopando fuera de los rboles, sealando con
su pistola. Los asustados caballos del carruaje haban derrapado, enredando sus arneses
y causando que el vagn diese un salto.
Cuando Jonathan, con su tpico espritu solitario, haba dado la espalda a los cocheros
en su afn por abrir la portezuela del coche, Jack se le haba lanzado encima.
No estuvo mal hecho dijo Dan. Sin embargo, hemos gastando suficiente tiempo
aqu. Ve a ayudar a Ben con los caballos.
No soy cuidador de caballos gru Jack, pero hizo como se le orden, y en unos
pocos minutos el coche empez a moverse de nuevo.










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Traducido por Sera y coral
Corregido por

hora, seor Aberford dijo Dan, colocndose contra la pared posterior
del sof, dime lo que pensaste que ibas a lograr con tu pequea farsa.
Y por favor, no intentes engaarme con esa pequea mentira sobre una
apuesta. De qu estabas detrs en realidad?
Tena una apuesta repiti Jonathan obstinadamente. Con con Robert Choiniet.
Dijo que no podra engaar sin ser reconocido.
Tena razn murmur Mairelon.
Tranquilo dijo Dan. Me temo que no te creo, seor Aberford. Creo que ests
detrs de algo ms. La Fuente Saltash, quizs?
El qu? El desconcierto de Jonathan era sincero. Nunca he odo hablar de eso.
T lo llamas el Plato Sagrado dijo Mairelon.
Jonathan tir hacia arriba en su asiento como si alguien le hubiera clavado un alfiler,
golpendose la cabeza contra el techo del coche. Qu sabes del Plato Sagrado?
No tanto como me gustara dijo Mairelon. Por ejemplo, cmo t y tus druidas
se apoderaron de l? Y cmo es posible que no tengas la menor nocin de lo que es en
realidad?
Te dije que estuvieras tranquilo dijo Dan.
Cuando la Estpida Reina mande murmur Kim, su enfado con Mairelon
momentneamente sacando lo mejor de su miedo de Dan. Estaba tan curiosa como
Mairelon sobre el comportamiento del druida, pero saba lo suficiente para mantener la
boca cerrada cuando alguien tena una pistola apuntada hacia ella.
Dan le dio una mirada penetrante, pero justo entonces el coche redujo la velocidad y dio
una sacudida en una curva cerrada, distrayndolo. Se inclin hacia la acera y se asom
por la ventana. No importa ahora. Parece que estamos llegando.
A
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No todava, pero pronto dijo Mairelon. La logia est por la parte de atrs de la
colina.
No vas No puedes Qu vas a hacer? dijo Jonathan.
Buscar algo que extravi hace unos aos contest Dan. Y t vas a ayudar.
La mandibular de Jonathan se tens. No. No lo har. No dejar que profanes nuestro
lugar de encuentro.
Dejar? Mi chico querido, cmo te propones detenerme? dijo Dan, moviendo su
pistola lo suficiente para llamar la atencin de su presencia.
S, y qu esperas que hagamos? pregunt Mairelon a Jonathan en tono de gran
inters. O para ponerlo de otra forma, qu profanara un lugar donde t y tus
amigos bebis, jugis a los dados y tenis relaciones con mujeres lascivas hasta casi el
amanecer?
Jonathan se volvi de un rojo plido y no contest. El coche dio sacudidas hasta pararse
y Dan sac la mano por la ventana y abri la puerta. Fuera dijo.
Mairelon se encogi de hombros y sali, estabilizndose torpemente con sus manos
atadas. Jonathan se recost, mostrndose rebelde.
Dan suspir. No seas tonto, querido. Si te quedas aqu, no tienes ninguna esperanza
de evitar que haga cualquier cosa atroz que crees que estoy planeando. Y te aseguro que
si decides ser terco, puede que me llame la atencin pensar en algo particularmente
atroz.
Jonathan dud, luego se rindi. Llevando un ceo fruncido feroz, se arrastr fuera del
coche. Kim empez a seguirlo, pero Dan sac un brazo y le cerr el paso. Detrs de
m dijo. Y a partir de ahora, no vas a hacer nada ni decir nada hasta que te lo diga.
Lo entiendes?
Lo entiendo dijo Kim de mal humor.
Bien. Ahora, detrs de m.
Cuando Kim lleg parpadeando a la luz, vio a Jack Stower sujetando su pistola hacia
Jonathan Aberford mientras Dan tena a Mairelon cubierto. Ella mir nostlgicamente
hacia el bosque, pero no intent correr. No haba ningn refugio cerca, y Dan no se
parara tanto a considerar antes de dispararle. Incluso el fallo inesperado de su hechizo
de control no le hara retardarse. Se encontrara una oportunidad mejor de birla las filas
de la Reina al medioda en las escaleras del Palacio de Buckingham de las que tendra
de escaparse ahora. A regaadientes se uni a los otros.
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Ben, t nos esperas aqu orden Dan. El resto de ustedes entrarn y ayudarn a
buscar la fuente. T primero, seor Merrill.
Mairelon se acerc a la puerta de la logia. Est cerrada.
No debera. Nosotros nunca Jonathan se par y apret los labios, como si tuviera
miedo de que estuviera revelando secretos vitales a un enemigo.
No importa dijo Dan. Movi su mano libre en una invitacin dramtica. Kim!
Abre la puerta.
Incluso ms a regaadientes que antes, Kim camin hacia delante y sac un trozo de
alambre de su bolsillo. Mientras se arrodillaba delante de la puerta de la logia, Mairelon
le dio un guio alentador. No se atrevi a responder, porque Dan estaba mirndola, pero
sus manos no temblaban en absoluto mientras insertaba el alambre en el ojo de la
cerradura y empez a moverla contra los seguros.
La cerradura no era nada especial, pero Kim se tom su tiempo con ella. Despus de su
experiencia con el bal mgico de Mairelon, no estaba dispuesta a correr riesgos,
particularmente ya que esta logia tambin perteneca a un grupo de creadores de ranas.
Luego, por otra parte, no quera hacer gala de su habilidad delante de Dan. Tan slo le
dara otra razn para querer conseguir un poco ms de tiempo de ella.
Perdiendo tu toque, querido? dijo Dan. Espero que no.
La amenaza bajo las palabras era evidente. Kim le dio a su mueca un giro final,
preguntndose mientras lo hizo si Dan haba olvidado que se supona que ella actuaba
bajo sus rdenes o si slo le gustaba amenazar a la gente. Est abierta dijo,
levantndose.
Bien. Seor Merril? Dan asinti hacia la puerta. Mairelon le hizo una reverencia
irnica, empuj para abrir la puerta, y entr. Jack le sigui, bajo la indicacin de Dan,
luego Jonathan y Kim. Dan se qued ltimo.
El interior de la logia estaba oscuro y ola a humo y vino antiguo. Quin ha cerrado
las contraventanas? exigi Jonathan. Joder, nadie puede hacer nada bien?
No puedo ver Empez Dan, cuando una voz desde la otra esquina de la sala lo
interrumpi a media frase.
Jon? Eres t? Bueno, por supuesto que s. Nadie ms se molestara tanto por una
cosa tan pequea como las contraventanas. Est bien, Marianne, slo es Jon.
Freddy! dijo una agonizante voz femenina en un susurro penetrante. Shhh!
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Pero slo es Jon dijo la primera voz, y una sombra figura masculina sali de detrs
de un grupo de sillones de orejas de respaldo alto. Dio un paso hacia delante, mirando a
travs de la penumbra, luego se detuvo y dijo con una indignacin considerable. Yo
digo, Jon, Quin es toda esa gente que has trado? No la cosa, chico viejo, no toda la
cosa. Esta logia se supone que es privada, ya sabes.
Meredith! Deba haberlo imaginado dijo Jonathan en un tono de aborrecimiento
. Qu ests haciendo aqu?
Podra preguntarte lo mismo advirti Freddy. No soy el que ha venido
irrumpiendo a travs de una puerta cerrada con un valor de personas de feria de campo
Se supone que esa puerta no debe estar cerrada! Los Hijos del Nuevo Amanecer
deberan ser libres de venir e irse como les plazca; acordamos eso al principio!
Todo esto es muy interesante dijo Dan en una voz aburrida, pero tengo algunas
cosas que hacer aqu, y el tiempo apremia. Si t y tu sin duda encantadora
compaa tan slo se unen a los otros aqu, seor Meredith, podemos empezar.
Quin es este? dijo Freddy sin moverse. Algn presumido de clase baja? En
serio, Jon
Freddy! El susurro femenino fue, si era posible, ms agonizante que antes. Haz
que se vayan!
Freddy volvi su cabeza de vuelta hacia la esquina. Lo estoy intentando, Marianne.
Pero no es una cosa fcil. Jon es un tipo testarudo. Quizs lo hara si t se lo pidieras
aadi esperanzadamente. Es decir, hacer un favor a una seora y todo eso. Jon es un
caballero, despus de todo.
Pero no puedo! Oh, no puedo!
La seora protesta demasiado murmur Mairelon.
No importa dijo Dan Laverham, ignorando a Mairelon. Pareca un poco incmodo
por la determinada estupidez de Freddy. El seor Aberford no es a quien tienes que
convencer. Hazlo como te digo.
Freddy mir a Dan con una expresin de arrogancia educada que cambi rpidamente a
la incredulidad. Jonathan! Ese tipo tiene Par y mir hacia atrs por encima del
hombro, luego bajo la voz y continu, creo que ese tipo tiene una pistola.
Ciertamente la tiene dijo Jonathan, disgustado. Y slo a un memo como t le
llevara diez minutos darse cuenta.
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Ya es suficiente de este sinsentido dijo Dan. Kim, encuentra algo con que
atarlos, y abre las contraventanas mientras ests en ello. No podemos buscar la fuente
con esta luz. Jack, pon a ese imbcil y su prostituta con el resto.
Bien dijo Jack con una sonrisa malvada, mientras Freddy farfullaba una protesta a
medias. Se desliz entre un sof y una mesa baja y de aspecto solida hacia la esquina a
oscuras desde la cual haba aparecido Freddy
Kim echo hacia atrs el primer par de contraventanas, dejando a la luz griscea
polvorienta iluminar otro grupo de sillones y una mesilla repleta de cartas y fichas de
madreperla.
Un momento despus, hubo un tembloroso grito femenino desde la esquina lejana.
Una pistola! Oh, no est cargada, verdad?
Sera de mucho uso de esa forma, no? se burl Jack. Muvete.
Kim mir hacia atrs mientras abra un segundo conjunto de contraventanas, y sus ojos
se abrieron de sorpresa. La joven mujer angustiada y un poco despeinada de la cual
estaba tirando Jack, con evidente gusto, de su lugar oculto era la agradable rubia que
haba estado con Lady Granleigh en el carruaje en la posada, ese primer da en Ranton
Hill. Kim aporre su cerebro y record el nombre de la chica: Marianne Thornley.
Parpade mientras algunos otros trozos de informacin vinieron a su cabeza, y casi
sonri. As que esta era la soltera Lady Granleigh destinada a su canalla hermano! Por
la apariencia de las cosas, Jasper no tendra mucha suerte, sin importar lo persuasiva que
fuera su hermana. La seorita Thornley pareca tener sus propios planes.
Oh Dios dijo Dan suavemente. Jack, no es una prostituta, es una dama.
Seorita Thornley! jade Jonathan. Freddy, te has vuelto loco?
Con un repentino esfuerzo de fuerza, sacudi su brazo de las garras de Jack y corri
hacia Freddy, donde envolvi sus brazos alrededor de su cuello y ocult su cabeza en su
hombro, eficazmente evitando que hiciera algo incluso si hubiera querido.
Freddy! Oh, Freddy, haz algo! grit Marianne.
Ahora ve lo que has hecho le dijo Freddy con reproche a Dan. Le dio unas
palmaditas en el hombro a Marianne con tranquilidad, torpe y sin sentido.
Kim, dnde est la cuerda? llam Dan.
No hay ninguna dijo Kim, lanzndose a abrir un tercer set de persianas. Incluso
con las tres ventanas descubiertas, la habitacin no estaba bien iluminada, pero al
menos, ahora era posible moverse sin tropezar con un taburete o un banco.
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Desde donde estaba, poda incluso distinguir las coronas de flores talladas en la repisa
de la chimenea, si entornaba los ojos.
Bueno, encuentra algo! Y date prisa. El temperamento de Dan se estaba crispando.
Ests seguro de que quieres mantenerte en esto? pregunt Mairelon con un aire de
educada preocupacin. Ests acumulando una gran cantidad de testigos, lo sabes, y
estos tres le indic a Jonathan, a Freddy y a la encogida Marianne con una teatral
reverencia con sus aprisionadas manos. Sern extraados muy pronto.
Marianne busc las palabras como si fuera a decir algo, pero antes de que pudiera
hablar, la puerta de atrs de Dan se abri.
Buenos das dijo Gregory St. Clair. Espero no estar interrumpiendo, pero estaba
cansndome de esperar.
En el silencio momentneo, St. Clair dio un paso adelante en la habitacin y empuj la
puerta cerrada con la cabeza de su bastn de plata. Iba vestido siempre como si
estuviera por la maana a la altura de la temperatura de Londres. Abrigo de rayas
Willington, pantalones y borcegues. Su corbata era una extensin de nieve en la ropa
almidonada y sus guantes grises hicieron que los dedos de Kim se contrajeran.
Ambos, Mairelon y Dan Laverham estaban mirando a St. Clair con inocultable disgusto.
Jack pareca no saber si seguir apuntando con la pistola a Jonathan y Freddy, que tenan
idnticas expresiones en blanco.
Marianne, por otro lado, se aferr ms a su escolta.
Oh, Freddy, es Lord St. Clair! dijo con tono vacilante, desconcertada.
Dios! dijo Freddy relajndose. Por un momento, pens que era otro indeseable.
St. Clair dijo Mairelon con voz plana. Debera haberte esperado.
Gregory tiene la costumbre de ir dnde no es querido dijo Dan. Habl como si
estuviera respondiendo al comentario de Mairelon, pero sus ojos estaban fijos en Lord
St. Clair, y su voz era fra.
T tienes muchos de tus propios hbito poco atractivos, Daniel, pero no los
consideras la expresin de St. Clair hizo a Kim desear rastrear detrs de uno de los
sillones de orejas. Se vea exactamente como Dan en la peor parte de l y en los estados
de nimo ms impredecibles. Mir alrededor del interior de la habitacin.
sta vez parece que te has superado a ti mismo, sin embargo. Luego aadi: Yo
esperaba a Merrill, pero quines son todas esas personas?
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Lord St. Claire! grit Marianne mientras su mirada llegaba a ella. Debes hacer
algo o matarn a todos.
Lo dudo replic St. Clair. Incluso Daniel no es tan tonto.
Pero l quiere unirnos! dijo Marianne dramticamente.
Tpico. St. Clair mir a Dan. Debera amordazarla. Empiezo a ver que sigues de
pie con una pistola en lugar de estar reuniendo el conjunto Saltash.
La Fuente Sagrada no es para gente como t grit Jonathan. St. Clair levant las
cejas con amable incredulidad. Eso es, si ya la tuvieramos agreg Jonathan con
tono resentido, mirando a Freddy. Que gracias a l, no lo hacemos.
No ests insistiendo en eso, verdad? dijo Freddy. Grbatelo, Jonathan, te dije
lo que pas!
No tenas derecho comenz Jonathan con vehemencia.
Silencio orden Dan sin volverse. Cmo pasaste a Ben? pregunt St. Clair.
Emple mis talentos con buenos resultados respondi el Barn. Es decir, lo puse
a dormir.
Tom precauciones contra ese tipo de cosas.
No muy buenas, al menos, no para mis estndares.
Kim poda casi or los afilados dientes de Dan. Qu quieres? demand l.
La misma cosa que t, ms o menos dio St. Clair. La Vajilla. Mir alrededor
otra vez con un aire de aptica decepcin, y Kim esper haber imaginado que sus ojos
persistan en ella. Haba esperado que para este momento ya hubieras encontrado el
resto de ella, pero no esperaba que tuvieras tata ayuda.
Sin embargo, renuentes dijo Mairelon, que haba estado observando el intercambio
con inters. Tienes unos socios inusuales, St. Clair.
No ms inusuales que los tuyos respondi el Barn con una significativa mirada.
Pero, definitivamente, de mayor rangodispar Mairelon a su espalda. O me
equivoco al pensar que usted y el Seor Laverham se conocen bien?
Esto no est llegando a ningn lado repuso Dan. Jack, ponlos en la esquina y
empieza a vigilar. A l no aadi cuando Jack comenz a ir con cautela hacia Lord
St. Clair. Voy a tratar con l yo mismo.
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Lo hars, en efecto. St. Clair sonaba aburrido y escptico. No de la manera en
que hiciste antes, espero? Me debes eso, Dan, y tengo la intencin de cobrrmelo. En
su totalidad.
Te lo debo? Por un instante, dej ir su rabia, luego, estaba bajo control de
nuevo. No importa. Tan pronto como tenga la fuente, nos iremos. No ser capaz de
detenerme.
La fuente? dijo St. Clair bruscamente. Eso es todo? Qu hay sobre el cofre?
No tendr problemas para encontrar el cofre una vez que la fuente est en mis manos
dijo Dan en una nueva confidencia.
Encontrarlo? Quiere decir que no era consciente de que Merrill tena el cofre? St.
Clair neg con la cabeza. Y pareca tan bien informado.
Laverham frunci el ceo.
Eso es verdad? le demand a Mairelon.
S dijo Mairelon. Aunque no es el tipo de cosas que uno lleva en los bolsillos, si
te das cuenta.
Por qu no me lo dijiste antes? dijo Laverham, con los ojos entrecerrados
mientras hablaba.
Mairelon se encogi de hombros.
No me lo pregunt.
Lo buscaremos cuando terminemos aqu dijo Laverham.
Eso sera una locura coment St. Clair.
Por qu?
Merrill tiene un hombre en su carro.
Ese es el asunto del que le habl antes, seor Laverham repuso Jack Stower. l
no es ningn problema.
Y aunque nadie lo estuviera esperando, es generalmente considerado poco
aconsejable el asaltar a un mago en su tierra natal termin St. Clair.
El entusiasmo de Jack disminuy visiblemente. Laverham mir a Lord St. Clair, sin
expresin en la cara.
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Qu sugiere?
Enviar a la chica con un mensaje replic St. Clair. Ella puede decirle al hombre
de Merrill que Merrill quiere traer el cofre aqu para ayudar a localizar la fuente. l lo
creer.
No si ella es la que se lo dice respondi Dan con una mirada de desprecio a la
temblorosa Marianne. Adems, yo no confiara en ella para mantener tu historia
verdadera.
No esa chica dijo St. Clair. La que ha fundido el control del hechizo.
Le hizo un gesto a Kim.
Kim trag saliva, mitad aterrorizada de que Dan supiera su secreto y la otra mitad
esperando que aceptara la sugerencia de Lord St. Clair. Si pudiera escapar y advertir a
Hunch
Ah dijo Dan, con un largo y lento suspiro, mirando a Kim. Si, tal vez eso podra
ser una buena idea.
Hunch no creer a Kim dijo Mairelon rpidamente. l no confa en ella.
No? dijo Dan. Kim, di la verdad. Podras hacer que el hombre de Merrill crea
en ti?
S dijo Kim, intentando sonar hosca y reacia. l creer en m.
Bien. Dan le dirigi una lenta sonrisa que le dej los huesos helados. Vamos a
discutir los otros negocios ms tarde. Sabe lo que quiero decir. Mientras tanto,
esperaremos aqu mientras ves
No! llor Marianne.
Todo el mundo se gir para mirarla. Ella se encogi de nuevo contra Freddy y dijo:
No podemos quedarnos ms tiempo. No podemos! Es casi la hora del t y la Lady
Granleigh me buscar y descubrir vacil ante las miradas asombradas de quienes
la rodeaban, hundi la cara contra la capa de Freddy una vez ms, y sus hombros
temblaron por los sollozos.
Descubrir qu? pregunt St. Clair. Qu te has ido? Vergonzoso y lamentable,
sin duda, pero es demasiado tarde para hacer algo al respecto ahora.
Incluso si te vas aadi Dan.
Marianne volvi el rostro hmedo y desafiante hacia el grupo una vez ms.
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Freddy y yo nos vamos a casar! dijo.
Oh, Dios dijo Jonathan. Freddy, t estpido! T to te dejar sin un cheln!
No importa dijo Freddy. Ms bien Marianne tiene una montaa de chelines.
Felicitaciones dijo St. Clair cortsmente. Me temo que voy a posponer tus
arreglos un poco. Sin embargo, no podemos dejarla ir, ya lo sabes.
Pero t debes! llor Marianne. Yo Oh, t debes!
Ests intentando decir que dejaste una nota para tu guardin? pregunt Mairelon.
Oh! Marianne volvi al confortable hombro de Freddy y escondi la cara contra
su ya hmeda y arrugada chaqueta. Segura, oculta de los ojos hostiles, asinti con la
cabeza. En el silencio que sigui, el ruido de un caballo acercndose lleg con claridad
desde el exterior.















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Traducido por kuami
Corregido por Marina012


adie habl cuando el ruido de cascos se hizo ms fuerte y se ralentiz a un
simple paseo.
Hola, t ah, despierta grit alguien. Quin est aqu?
Dejar dormir a Ben puede no haber sido una de sus mejores ideas dijo Mairelon al
Lord St. Clair. l es la clase de tipo que se despierta pronto, no crees?
l no se despertar en absoluto hasta que yo le diga dijo Lord St. Clair.
Cllate, Merrill.
Usted se toma la libertad con mis hombres observ Dan Laverham.
Yo slo sigo su ejemplo Lorf St. Clair contest con dulzura. Su manejo de mi
anterior lacayo, James Fenton, por ejemplo, deja mucho que
Austen! Edward! George! La voz de afuera grit, acercndose con cada
nombre. Afuera y alrededor, son necesarios. Jon se ha ido y ha sido tirado por esa
jaca que respira fuego por esa boca suya, y Jonathan!
La puerta del albergue se haba abierto durante la ltima parte de este discurso,
revelando al portavoz como Robert Choiniet. Se detuvo en seco cuando vio a Jonathan,
y luego dijo en un tono ms moderado: Estoy contento de ver que no estaban heridos,
pero podra haber enviado un mensaje a casa. Su madre estaba desesperada cuando su
caballo se present sin usted.
Ella siempre esta frentica dijo Jonathan cruelmente. Debe saberlo bien, y usted
tambin debera. Cmo habl tan rpido pidiendo que fueran detrs de m?
Bueno, qu se supone que debo hacer? le pregunt Robert. All estaba el
caballo, por la espuma, el temor de que le hubiera matado y con una silla de montar
vaca. La suposicin obvia era que usted haba sido tirado. Todo lo que sabamos era
que usted estaba en alguna parte bajo un seto vivo con una fractura en la pierna.
N
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Usted no me dijo que haba sido sacudido, Jon fingi Freddy con inters. Eso le
ensear a no insultar. Ya he dicho y le he dicho a usted, que es la clase de cosa que
puede pasarle a cualquiera.
No recib una sacudida gru Jonathan. Y aun cuando lo hubiera hecho, seguira
diciendo que es un vaquero, porque lo es.
No diras lo mismo sobre Freddy! dijo Marianne, levantando su cabeza y
echndole una mirada asesina a Jonathan.
Usted, no puede mantenerlos bajo control? Lord St. Clair le pregunt a Dan,
mientras Jonathan, Freddy y Marianne se embarcaron en una ruidosa pelea que aliviara
sus sentimientos, incluso si no se lograra nada ms. Ninguno de nosotros va a hacer
nada a este ritmo.
Dan dio St. Clair, una mirada que habra derretido el acero. Si crees que puedes
hacerlo mejor, eres bienvenido a intentarlo.
Aqu, todos ustedes! grit Jack, agitando su pistola.
Guarde su consejo y escuche al Sr. Laverham!
Esta orden no produjo el resultado deseado.
En cambio, Freddy y Jonathan se volvieron hacia Jack, exigiendo una disculpa por la
interrupcin. Dan se vio obligado a intervenir para impedir a Jack y a Freddy llegaran a
las manos, mientras Robert que hizo todo lo posible para distraer a los otros
combatientes. Lamentablemente, las amenazas de Jack eran muy claras para Marianne,
quien de inmediato entr en un ataque de histrica fuerte.
Lord St. Clair estaba mirando con calma, como si l estuviera observando un raro
espectculo, que no le gust ni la mitad, a pesar de que hizo un esfuerzo de mantener un
ojo en Mairelon, as como la fila en el centro de la sala.
Kim se dio cuenta de repente que, por el momento, nadie la estaba observando. Ella se
desliz en silencio detrs de una silla alta y se puso en cuclillas, mirando el camino
hacia la puerta. Dos sillas ms y una mesa de juego proporcionaron algo para
esconderse, pero tendran que cruzar un tramo abierto para alcanzar la propia salida.
Kim se encogi de hombros y empez a moverse.
Ni siquiera estaba a medio camino de su objetivo cuando la puerta se abri de nuevo.
Villano! Echen una mano a esa chica! exclam Jasper Marston cuando entr en la
habitacin. Se detuvo en seco, mirando completamente desconcertado, cuando observ
la escena delante de l.
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El ruido se apag cuando los adversarios se dieron cuenta de su nuevo pblico y se
volvieron a mirarlo fijamente. Ah, Sr. Marston! dijo Mairelon alegremente. Me
temo que tendr que ser ms especfico acerca de a quin se dirige. Hay varias personas
presentes que admirablemente se ajustan a la descripcin de "villano". Cul de ellos
tena usted en mente?
En serio? dijo Robert Choiniet. Quieres decir que esto no es una de las salidas
raras de Jon?
Mis salidas raras? Qu quiere decir, con mis salidas raras? Ests diciendo que cree
que organic todo esto?
Tiene toda la pinta. Quiero decir, basta con mirar esas dos pistolas agitndose por
todo el hotel y amenazando a Freddy, de todas las personas. Cmo espera que lo tomen
en serio?
Sera mejor dijo Dan. Sonaba un poco salvaje, y Kim se alegr de estar fuera de la
vista detrs de la mesa de juego. Que se aparten en la esquina de all, todos ustedes, y
callen. Usted, tambin, Marston, o cualquiera que sea su nombre.
Ah, yo no quiero problemas dijo Jasper, mirando la pistola de Dan con recelo.
Voy a salir en silencio. No es ningn problema, de verdad.
S, lo es dijo Dan, recuperndose un poco. A la esquina.
Eh, ahora! Qu es todo esto, entonces? Una voz profunda y lenta, dijo desde la
puerta.
Yo dira que era perfectamente normal, incluso para alguien de su limitada
comprensin, Stuggs. Una voz femenina contest con acritud. Mi hermano ha
estropeado las cosas de nuevo.
Lady Granleigh! jade Marianne. Ella se volvi tan blanca como la corbata de St.
Clair y se desmay en brazos de Freddy. Por desgracia, Freddy era tan atnito como ella
por los recin llegados, y no a la recogi a tiempo. Perdi el equilibrio, y los dos se
cayeron hacia atrs en una silla y chocaron contra el suelo en una lluvia de astillas.
Mairelon se dej caer en un taburete cerca, apoy la cabeza sobre las manos atadas, y se
ech a rer. Lady Granleigh le dio una mirada de disgusto y entr a la habitacin,
seguida por Stuggs. Su mirada recorri imperiosamente a todo el conjunto, todava
verificando apenas a la visin de las pistolas que Dan y Jack sostenan. Ella pas
esforzndose sobre Freddy y la Marianne inconsciente, descart a Jonathan y Robert
como intrascendente, y se fij finalmente vez en Lord St. Clair.
Buenos das, St. Clair dijo Lady Granleigh con una dignidad que no ocult su
molestia.
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Lady Granleigh respondi Lord St. Clair, asintiendo con la cabeza con un cordial
saludo.
Por debajo de la mesa, Kim apret los dientes e hizo un gesto grosero con la mano
izquierda. La seora Granleigh haba dejado la puerta abierta, pero por muy tentadora
que fuera la vista, Kim todava no podra alcanzarla. Lady Granleigh tambin haba
dejado demasiado cerrada la puerta, y el poco espacio que le quedaba haba sido tomado
por el enorme Stuggs.
Confieso que no haba esperado encontrarlo aqu, pero le doy las gracias por sus
esfuerzos en nombre de mi pupilo. Lady Granleigh, continu, sonriendo
hipcritamente a Lord St. Clair.
Levntenme! dijo Freddy indignado. l por fin se sac a s mismo del enredo, con
un poco de ayuda de Jonathan, y se puso de pie, mirando fijamente a St. Clair todo el
tiempo. Qu esfuerzos? l no ha hecho nada ms que estar all e incomodar a la
gente.
Su conducta no merece el interrogatorio, Sr. Meredith respondi Lady Granleigh
. Si yo fuera usted, tendra cuidado con ponerlo en duda. Mir hacia abajo
deliberadamente a Marianne.
Robert que se haba arrodillado al lado de la chica inconsciente y haba empezado
frotando sus muecas, levant la mirada y dijo hacia cualquiera. Podra alguno de
ustedes conseguir un vaso de vino?
No, pero hay coac respondi Jonathan. l se dirigi hacia un pequeo armario
junto a la chimenea, pero se encontr cara a cara con Jack Stower antes de que hubiera
dado dos pasos. Las pistolas de Jack y el resplandor de amenaza fueron elocuentes.
Jonathan se encogi de hombros y regres a su posicin original.
En entredicho! Bien, me gusta eso! dijo Freddy a Lady Granleigh, desalentado
por su arrogancia. Yo no irrump a travs de una puerta cerrada con llave sin ni
siquiera una con su permiso. Ni agit ninguna pistola encima o hice cualquier tipo de
amenaza. Ni asust a cualquier seora con un ajuste de los vapor, y no asust la asust
hasta que se desmayara!
Usted atrajo a Miss Thornley aqu acus Jasper.
Robert alz la vista, visiblemente impresionado. De verdad, Freddy? Yo no haba
pensado en lo que haba en ti.
Yo no atraje a nadie protest Freddy.
Usted hizo a Miss Thornley promesas extravagantes que no tena ninguna intencin
de cumplir dijo Jasper.
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No lo s aport Stuggs. Eh! no parece el tipo, ya me entiendes.
Jasper dio a su esbirro una mirada fulminante. Por qu trajo aqu a Miss Thornley, a
este solitario lugar? pregunt, volvindose de nuevo a Freddy.
Prcticamente solitario dijo Mairelon en voz baja, pero claramente audible.
Tena que encontrarla en alguna parte dijo Freddy razonablemente. Habra
parecido curiosamente extrao para m recoger a la chica a un costado de la camino.
Sin duda se burl Jaspe con una mirada irnica al arma de Jack Stower. Usted y
sus rufianes habran parecido extraos en cualquier parte.
Freddy frunci el entrecejo. Aqu, ahora! Qu ests insinuando?
Creo que es perfectamente normal dijo Lady Granleigh. Si lord St. Clair y sus
amigos no haban llegado a tiempo para detenerle a usted y a sus secuestradores quin
sabe qu hubiera pasado?
Marianne y yo nos habramos casado, eso es lo que habra pasado! replic Freddy,
demasiado enojado para seguir tratando de ser corts. Lo que es ms, nosotros vamos
casarnos en cuanto salgamos de aqu, no importa lo que usted diga.
Freddy, ests loco! dijo Jonathan.
No, no lo es, y no es tan tonto como parece, tampoco. Tiene la licencia especial aqu
en mi bolsillo.
Cmo! Los ojos de Jaspe se ensancharon; entonces l gir para enfrentarse a su
hermana. Mira lo que has hecho, Amelia! Si usted no hubiera puesto a la chica
adelante a este bufn, nosotros no estaramos en este aprieto!
Cllate, Jaspe! le orden Lady Granleigh. No hay necesidad de que te
preocupes. Lord St. Clair, ser tan bueno como para que sus hombres ayuden a Miss
Thornley a entrar en nuestro coche. Despus de que nosotros nos hayamos ido, usted
puede hacer frente a estos criminales como mejor le parezca.
Antes de St. Clair pudiera responder, se produjo un gran estruendo. Todo el mundo salt
y se volvi. Dan Laverham estaba de pie junto a una de las ventanas largas que l
simplemente acababa de romper, con sus pistolas apuntando al grupo.
Me temo que han confundido la situacin, Lady Granleigh dijo. l dio un paso
hacia delante, y los fragmentos de cristal crujieron bajo sus pies. Su cara era una fra,
una mscara inexpresiva. No soy un empleado St. Clair, ni tengo el menor inters en
usted, su pupilo o cualquiera de sus compaeros. Estoy aqu para hacer una cosa, y slo
una cosa. Una vez que ya la tenga, puede clasificar por s misma de cualquier forma que
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Foro Purple Rose
se adapte a usted. Hasta entonces, he odo hablar mucho de su absurda chchara.
Disparar a la siguiente persona que hable fuera de turno.
St. que Clair asinti con la cabeza. Grosero, pero generalmente eficaz.
Eso le incluye a usted St. Clair le dijo Laverham mirndole.
Lady Granleigh contuvo el aliento ante esta violacin de las costumbres, que pareca
molestarla ms que las pistolas de Dan. St. Clair sonri, pero no dijo nada.
Mucho mejor continu Laverham. Ahora, usted, bandolero. Hay en alguna
parte donde encerrar este montn de locos bajo llave mientras nosotros investigamos el
resto de ello?
Bandolero? dijo Freddy con inters. Digo, Jon, nunca nos dijo nada al
respecto l se interrumpi cuando una de las pistolas de Dan se gir en su
direccin.
Arriba estn las habitaciones privadas dijo Jonathan de mal humor. Creo que una
de ellas tiene una cerradura.
El del final apunt Freddy. Pero est rota. La cerradura, quiero decir.
Esto es un ultraje! dijo Lady Granleigh recuperando su voz. Quin es esta
persona? Lord St. Clair
Le dije que se callara dijo Dan. Mantngase all con los otros.
Es mejor hacer lo que dice, mam le advirti Stuggs. Se ve la clase de tipo que
es sin pestaear.
Kim contuvo la respiracin cuando Lady Granleigh, agarrotada de desaprobacin, se
alej de la puerta al fin. Ahora, si todos ellos se mantenan ocupados en el otro extremo
de la habitacin durante unos minutos ms
Una sombra cay sobre el umbral. Kim frunci el entrecejo y se hundi de nuevo
agachndose en su medio incmodo. Tena Lady Granleigh un chofer que la hubiera
trado, o Ben haba despertado a pesar de la precaucin del hechizo del St. Clair? De
cualquier manera, ella se metera en problemas.
No es que ella no estuviera ya metida en un lo, por supuesto, pero el temperamento de
Dan pareca estar deteriorndose rpidamente, y no le gustara pensar lo que podra
hacer si no se escapaba en su primer intento. Sera mejor esperar por una oportunidad
ms segura.
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Foro Purple Rose
El grupo estaba congregndose despacio en la esquina, ocasionalmente refunfuando en
voz baja y Dan pretenda hacerse el sordo. Robert y Freddy apoyaron entre los dos a
Marianne que se iba recuperando poco a poco, mientras que Jonathan se acercaba
furtivamente y Lady Granleigh fulminaba con una mirada imparcial a todo el mundo.
Durante un momento o dos, pareca como si Dan hubiera conseguido tener por fin las
cosas bajo control; entonces Jaspe dijo alzado la voz, demasiado alto. Pero qu es lo
que su compaero quiere?
La fuente sagrada! respondi Jonathan. Dio a Dan y a Jack una mirada oscura.
l no la conseguir, pero sin embargo lo intenta.
La qu? dijo Jaspe.
La fuente sagrada dijo lady Granleigh, dndole a su hermano una mirada de
soslayo llena de significado. La fuente que nosotros dimos a Sr. de Mare esta
maana. Ella asinti con la cabeza en la direccin de Mairelon.
Qu? Dijeron varias voces a la vez. Lord St. Clair examin a Mairelon con
especulacin enfadado, y las dos pistolas de Dan giraron para apuntar al mago. Kim
maldijo mentalmente y gir su cabeza de lado a lado de la sala, intentando mirar Dan y
a la puerta al mismo tiempo.
Le dije no intentara ningn truco conmigo, Merrill dijo Dan. Dnde est la
fuente? Y esta vez, dime la verdad!
La sombra en el umbral cambi y retir, pero Kim se qued donde estaba. Con Dan tan
nervioso, le disparara antes de que ella estuviera fuera la puerta si sala corriendo.
Borde hacia el frente de la mesa con una idea vaga de hacer algo, aunque no estaba
segura de qu, Dan pareca dispuesto a dispararle a Mairelon.
Merrill? dijo William Stuggs, dndole una rpida mirada penetrante a Mairelon
. Bien, bien.
Qu significa eso de "bien, bien"? exigi Jasper, dando una vuelta alrededor en su
sirviente.
La expresin de Stuggs al instante reanud el aspecto habitual de la estupidez plcida.
No es la fuente que estabas buscando en Londres?
Contstame! le dijo Dan a Mairelon. Dnde est la fuente?
Cul? pregunt Mairelon. La que el primer hombre de Stower dej en la
fogata de mi campamento, o de la que Lady Granleigh estaba tan ansiosa por librarse?
O una de las falsificaciones que Fenton parece haber estado vendiendo?
La Fuente de Saltash, que bufn! grit Laverham.
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Foro Purple Rose
Ateo! Qu has hecho con la Sagrada fuente?
Jonathan chill al mismo tiempo.
Fenton? dijo Freddy, frunciendo el entrecejo. Tengo un sirviente con ese
nombre. Qu tiene que ver l con la fuente de Jon?
Mairelon alz sus manos atadas y se rasc su oreja. No tengo idea de dnde est la
Fuente de Saltash, al igual que usted, Laverham.
Y esperas que yo lo crea?
Por qu no? Mairelon se encogi de hombros. Es verdad.
Yo le di la Fuente de Saltash esta maana insisti Lady Granleigh hacia l con
superioridad. Cmo se atreve usted, a sugerir otra cosa?
Oh, usted me dio una fuente, bien, pero era una falsificacin y usted lo saba dijo
Mairelon. l le dio una sonrisa encantadora que extendi para incluir a todo el corro de
caras sorprendidas, desconcertadas, y escpticas. Por cierto, cmo supo algo sobre la
Fuente de Saltash, hmmm?
No importa! dijo Dan. No me importa ella, y no te creo. Levant la pistola
lenta y deliberadamente armada. Por ltima vez, dnde est la Fuente de Saltash?
Yo no la tengo dijo Mairelon.
Ciertamente, usted no la tiene dijo una nueva voz. Dan se gir, y todos los dems
giraron la cabeza hacia la puerta. Kim se golpe la cabeza con una pata de la mesa,
maldijo, y se volvi a ver a Rene D'Auber que estaba de pie en la puerta. Su pelo
castao rojizo estaba arreglado y ensortijado con una cinta de color melocotn
exactamente igual a la delicada muselina de su vestido ambulante, y ella sonri
brillantemente cuando vio los rostros se volvieron hacia ella. Yo la tengo!
Rene! dijo Mairelon. Qu ests haciendo aqu?
Entonces su rostro se puso blanco cuando un hombre fornido, de pelo rubio entr en la
puerta junto a ella, y aadi en un tono estupefacto. Andrew?




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Traducido por Virtxu
Corregido por Dangereuse_

ola, Richard dijo el hombre de pelo rubio. Pareca nervioso y
vacilante, lo cual Kim pensaba que era comprensible dadas las
circunstancias, pero su atencin estaba fija en Mairelon en lugar de
en Dan o Jack Stower. Yo, um, ha pasado un tiempo.
Bueno, bueno dijo St. Clair. Esto se est pareciendo bastante a una reunin
familiar.
Dan Laverham mir a St. Clair. Mairelon no se mova, pareca como ajeno a la multitud
a su alrededor excepto del hombre que haba llamado Andrew. Kim frunci el ceo,
desconcertada tanto por el comentario de St. Clair como por la fuerza inusual de la
reaccin de Mairelon. Luego sacudi la cabeza y casi golpe la parte inferior de la mesa
de nuevo cuando aparecieron varios fragmentos condensados en la memoria de la voz
de Mairelon diciendo en un tono plano:
La evidencia era abrumadora. Incluso mi hermano Andrew lo cree."
Qu ests haciendo aqu? dijo Mairelon con la misma voz apretada que Kim
recordaba.
Tratar de mantener tu cabeza fuera de una soga contest Andrew.
Ahora que Kim haba recordado lo que l deba ser, pudo ver lo mucho que l se pareca
a Mairelon en su estatura mediana, apariencia pulcra, y cara redondeada.
Andrew mir a Rene D'Auber y agreg:
Al menos, esa era la idea original.
Qu quieres decir con?
Entonces, usted tiene la Fuente Saltash? interrumpi St. Clair, mirando fijamente
a la Madamoiselle D'Auber.
H
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Tonteras dijo Lady Granleigh. Ella hizo un movimiento urgente a su hermano,
pero Jasper, que no pareca tener la menor idea de lo que quera de l, se qued donde
estaba.
Pues, s, la tengo le dijo Rene D'Auber a lord St. Clair. Aunque no veo por qu
tiene usted que preguntar, cuando es esta persona con las pistolas la que ha curioseado
antes.
Dnde est? le exigi Dan.
No se lo digas le aconsej Freddy. Amigo esa no es cosa que nos atae, por lo
menos en mi opinin.
Por una vez, estoy de acuerdo con usted, Freddy murmur Robert.
Freddy Marianne se haba recuperado lo suficiente como para alejarse de Robert y
agarrar firmemente el brazo de Freddy en seal de protesta. Oh, se cuidadoso! Ese
hombre puede disparar!
Sera un servicio singular a la humanidad si lo hiciera dijo St. Clair. Pocas veces
he conocido a un grupo ms pesado, o ms tonto. La seorita D'Auber
Silencio! orden Dan. O te pego un tiro, Gregory! Estoy cansado de tu
injerencia.
Parece que necesite alguna ayuda dijo lord St. Clair con una calma
imperturbable. Slo estaba tratando de ayudar.
No quiero su ayuda, es insoportable
Pero ustedes se conocen el uno al otro! dijo Rene D'Auber en un contento tono
de sorpresa. Es una cosa extraordinaria, creo.
Mairelon se estremeci y apart la vista del hombre en la puerta.
S, St. Clair, cmo lleg a conocer a Laverham? Y cunto tiempo has estado, er,
conocindolo? Por lo menos cinco aos, creo?
Oh, mucho ms que eso respondi St. Clair. Esperaba que usted estuviera muy
interesado en los detalles, pero desafortunadamente no tengo la intencin de drselos.
Tal vez Laverham pueda persuadirle? dijo Mairelon.
No por usted gru Dan. Se volvi de nuevo a Rene. Deme la fuente.
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Detrs de Rene, Andrew hizo un gesto de protesta, pero tuvo el suficiente sentido para
no decir algo. Rene D'Auber inclin la cabeza y consider a Dan Laverham con un aire
que sugiere algo satisfactorio sobre el objeto de su control.
No es del todo posible que te d la Fuente ahora dijo al fin, como si estuviera
concediendo una gran concesin por responderles a todos.
Rene dijo Mairelon advirtindola.
Un msculo de la mandbula de Dan salt.
No me mientas dijo en un tono que hizo que Kim retrocediera desde el borde de la
mesa, por si acaso se volva en su direccin.
Les digo la verdad dijo la francesa, afrontndole. Y es muy cierto que no puedo
darle la fuente ahora. No soy tonta, y no quiero perderlo. As que no me lo arrebatarn a
m, sobre todo cuando todos aqu son ladrones y salteadores de caminos y personas con
pistolas en todas partes. Si usted no fuera un sin sentido, comprendera eso y no me
molestara con preguntas tontas.
Mairelon hizo un sonido sordo, ahogando el ruido. Dan baj la pistola y estudi un poco
a Rene con los ojos entrecerrados.
No es una estpida dijo Jack Stower. Apuesto a que lo har como ella diga.
No tengo ninguna duda de ello dijo St. Clair. Si es que ella tiene algo en
absoluto.
No es imposible saberlo dijo Stuggs con un aire de profunda tristeza. Ella es
francesa.
Es bastante fcil de saber si ella est mintiendo dijo Dan. Se acerc a la mesa de
juego y puso algo pesado por encima de la cabeza de Kim. Ella se estremeci y
retrocedi lentamente, esperando que no cayera nada. Si l se inclinaba, no podra dejar
de notarla. En la parte trasera de la mesa, se detuvo y se hizo un ovillo, inmvil,
esperando a que Dan se alejase de nuevo.
Qu crees que ests haciendo, Laverham? Dijo St. Clair bruscamente, y Kim tuvo
que reprimir el impulso de mirar por encima del borde de la mesa para ver a qu se
refera.
Voy a averiguar cul de ellos est diciendo la verdad respondi Dan. Si se trata
de Merrill, la Fuente Saltash est en este edificio en alguna parte. Eso es lo
suficientemente cerca como para que yo lo encuentre, incluso usando slo dos bolas de
indicadores como una base para el hechizo de ubicacin.
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Freddy dijo Marianne en un susurro. Vas a lanzar un hechizo?
No sabe lo que hace dijo Jonathan en su mejor voz de amo-druida. Tenga
cuidado con las consecuencias de profanar la sala de los Hijos del Nuevo Amanecer!
Calma dijo Dan. He tenido ms cantidad de posturas como puedo soportar. Jack,
mantn un ojo sobre ellos.
Esta ltima instruccin le pareci innecesaria a Kim, ya que, por la forma en que sus
pistolas se haban cernido sobre ellos, Jack haba estado tratando de vigilarlos a todos a
la vez por algn tiempo. Ella slo poda ver por el lado de la mesa y por la parte
posterior de la celosa de una silla de madera, con la mandbula apretada y los ojos
comprimidos en rendijas por la sombra concentracin. Stuggs se arrastr por la parte
exterior del grupo hacia l, estirando el cuello para echar un vistazo a Dan. Se pensaba
que esto era una especie de show, o era tan tonto como para intentar un truco con un
verdadero mago en medio de un hechizo? A continuacin, Dan comenz a hablar
palabras tan duras como diamantes que Kim no pudo entender, y cada pensamiento fue
dejando su mente al instante.
Ella supo de inmediato que algo andaba mal. Siempre que haba visto trabajar a magos
antes, las demasiado slidas palabras se haban establecido rpidamente en un arreglo
ordenado, lleno de curvas peligrosas y aristas, pero tan firme y estable como las
palabras mismas. Las palabras de Dan flotaban libres, empujndose unas contra otras
como una multitud un da de mercado, luchando contra la estructura que el mago trataba
de imponerlas.
Los magos de la habitacin se dieron rpidamente cuenta tambin que Dan estaba en
problemas. Rene D'Auber dio un paso atrs hacia Andrew, con sus ojos muy abiertos,
y alz su mano izquierda en un gesto retorcido.
Rene, no! exclam Mairelon. Slo cortaras lo que queda de la unin base!
Pralo, estpido! dijo St. Clair a Dan en ese mismo momento. Vas a echar la
casa abajo en un minuto.
l no puede romperlo dijo Jonathan con una satisfaccin amarga. Si lo hace,
perder el control de lo que tiene. l lo perder pronto, en cualquier caso. Su
obstinacin nos ha condenado a todos.
Jasper Marston hizo un ruido de engullir y choc con su hermana cuando trataba de
saltar hacia la puerta. Marianne dio un grito y se desmay de nuevo. En esta ocasin,
Freddy la atrap sin problemas. La voz de Dan zumbaba sobre ellos. Robert mir a
Jonathan y le pregunt:
Qu quieres decir con eso, Jon?
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Ha entrado en conflicto con la proteccin de los Hijos del Nuevo Amanecer
contest Jonathan. Yo le advert que no se metiera!
Podras haber probado advirtindole que haba un hechizo de proteccin, joven
idiota! dijo Mairelon con acritud, mientras que con dos movimientos rpidos, se
deshizo del nudo especial que Kim haba usado y se despoj de las cuerdas que unan
sus muecas. Qu us? Rpido ahora!
Jonathan murmur algo, y Kim dej de escuchar. No importaba lo que dijera, no
importa lo que Mairelon pensaba que poda hacer, no haba tiempo. Ella poda or la
nota de desesperacin en la voz de Dan, poda sentir sus palabras retorcindose como
anguilas aceitadas. El aire en el interior del albergue estaba empezando a brillar con
reflejos de las palabras invisibles, como cristales imposibles, y con cada slaba que Dan
pronunciaba, la luz se haca ms fuerte. Tena que ser detenido ahora, antes de poner
tanto poder en su distorsionado hechizo que verdaderamente iba a destruir todo, cuando
por fin perdiera el control de s mismo.
Kim respir hondo, trag saliva, y se levant, empujando la pesada mesa de madera
hacia arriba y hacia adelante con todas sus fuerzas. Las cartas y los marcadores se
deslizaron y se dispersaron por el suelo, la que pistola que Dan haba puesto encima de
ellos los sigui con un chirrido metlico. La mesa golpe a Dan duramente,
inclinndolo hacia un lado. l se tambale brevemente, a continuacin, recuper su
equilibrio, pero su concentracin haba sido destrozada y el hechizo se rompi
libremente.
Hubo un destello de luz brillante, y las afiladas palabras volaron en todas direcciones.
Mairelon, Rene D'Auber, y lord St. Clair arrojaron sus brazos en gestos idnticos de
repudio y, simultneamente, gritaron la misma frase ininteligible. Kim se agach detrs
de la mesa hacia arriba mientras las palabras invisibles rebotaron hacia ella. Algo
golpe el suelo con un metlico ping, y le sigui algo ms claro con un sonido
atimbrado. Dan dio un grito y cay pesadamente sobre la mesa. Kim escuch un
peculiar ruido sordo que sonaba como la voz de Jack Stower, a continuacin, los restos
del hechizo se arremolinaron a su alrededor y se convirtieron en polvo. Establecindose
en surcos de plata brillante en el suelo de madera como un recuerdo mucho antes de
fundirse en la nada.
Bien hecho dijo la voz de St. Clair a alguien.
Gracias respondi Rene D'Auber.
Kim llam Mairelon. Sonaba muy cerca, un instante despus, apareci,
inclinndose con ansiedad sobre el extremo de la mesa. Kim?
No estoy herida le asegur Kim. Hizo ese hechizo?
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En su mayor parte. respondi Mairelon.
Juzgando que eso sera lo ms cercano a un s que ella probablemente pudiera obtener
de l, Kim se puso en pie y mir a su alrededor. Freddy, con los brazos alrededor de la
inconsciente Marianne, estaba intercambiando fras miradas con Lady Granleigh y
Jasper Marston. Jonathan alternaba entre murmullos funestos e intentos de desatarse las
manos con los dientes. Mientras tanto, el hombre de Jasper, Stuggs, tena aprisionado
muy firme y profesionalmente a Jack Stower. Las pistolas de Stower haban
desaparecido, y sus ropas estaban an ms arrugadas y sucias que de costumbre. Kim
senta que se haba perdido ver su encuentro. Robert Choiniet y el hermano de
Mairelon, Andrew, estaban de pie sobre Dan Laverham, que se vea y ola un poco a
quemado, pero por otra parte pareca ileso. Rene D'Auber estaba de pie junto a la
puerta, con su cara compuesta y los ojos brillantes y alerta; en el lado opuesto de la
habitacin, lord St. Clair, miraba a los dems con una expresin fra y especulativa.
Aqu, ahora dijo Stuggs a Jack, que estaba luchando en vano. No intente nada.
Sacadme vuestras manos de encima! dijo Dan a Robert y a Andrew.
Ellos le haban consideradamente ayudado a levantarse y luego le haban sujetado sus
brazos.
Y darte la oportunidad de agarrar una de esas pistolas de nuevo, o empezar un poco
ms de magia? dijo Robert. No es probable.
Alguien debera buscar esas armas de fuego y sacarlas del camino agreg Andrew.
Has dicho algo al respecto de un poco de brandy, Jon? pregunt Freddy. Obtn
algo para Marianne.
Scame esto primero dijo Jonathan mal humor, tendindole las manos y la maraa
que haba hecho de los nudos de Kim.
Mairelon estudiaba a Kim con aire abstrado, como si estuviera vistiendo su abrigo de
adentro hacia afuera y no pudo descifrar por qu estaba haciendo tal cosa.
Y ahora qu? le pregunt Kim en voz baja. No estamos mucho mejor que
cuando empezamos.
No dijo Mairelon sin pensar. l parpade. No lo estamos?
Bien, Dan; no no tiene sus armas ms admiti Kim. Eso es algo. Pero todava
no hemos encontrado esa Fuente. La real, quiero decir. Y nosotros no vamos a
hacerlo con este puado de Bedlamites confundindolo todo an ms.
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Ah, s, gracias por recordrmelo dijo Mairelon. Mir a su alrededor, a
continuacin, dio dos pasos hacia los lados y alcanz una silla. Se enderez y levant la
esfera de plata cubierta de parras que Dan haba usado para enfocar el hechizo que haba
arrojado sobre Kim. No alcanzarais a ver a la otra, verdad?
Est junto a los pies del Sr. Aberford dijo St. Clair. Mairelon le dio una mirada
penetrante, suspicaz, a continuacin, recuper la segunda esfera sin comentarios.
Espero que no est planeando repetir la locura de Daniel, Merrill prosigui lord St.
Clair. Eso no slo fue algo de brujera un poco incmoda y peligrosa, sino que
adems no tena sentido. Dudo que puedas hacer nada mejor.
Mairelon levant una ceja y sonri ligeramente.
No lo cree?
Richard, no seas tonto! dijo Andrew.
No importa en absoluto anunci Rene. Esa persona molesta con las pistolas no
tuvo tan poco xito como pensis. Mirad! Y seal hacia la chimenea.
Kim parpade, sin entender, y luego vio el resplandor plateado sobre la piedra del
hogar. Mairelon inmediatamente perdi todo inters en St. Clair.
Bueno, bueno! Andrew, no, mejor mantn sujeto a Laverham. Aberford y Marston,
entonces, venid a echarme una mano.
No fue tan fcil como eso, Jonathan tuvo primero que quitarse el resto de las cuerdas en
las muecas, y Jasper slo se puso de pie y le fulmin con la mirada hasta que Lady
Granleigh le dio un codazo y le seal con elocuencia. Los tres se acercaron mientras
Kim esperaba a que encontraran las muescas en el borde de la piedra e hicieran palanca
hacia fuera.
Mairelon se agach en el agujero y sac un paquete con una forma familiar. Kim
contuvo la respiracin mientras l se deshaca de la envoltura y se apoderaba de la plata.
El Plato Sagrado respir Jonathan.
Es otro falso? exigi Kim, incapaz de soportar el suspenso.
No dijo Mairelon. Mir hacia arriba con una amplia sonrisa. Esta es la verdadera
Fuente Saltash.



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Traducido por MerySnz y Virtxu
Corregido por esmeralda38

ubo un largo silencio mientras todo el mundo se qued mirando fijamente la
pesada bandeja de plata. Entonces Lady Granleigh se adelant.
Creo que pertenece a mi querido amigo, Sr. Charles Bramingham dijo
ella. Debera ser regresada a l inmediatamente.
Por ti? El tono de Mairelon fue educado; muy amable.
Lady Granleigh levant su barbilla. Ciertamente replic ella sin ruborizarse.
No! Jonathan Aberford salt ponindose de pie y se plant entre Mairelon y Lady
Granleigh. El Plato Sagrado pertenece a los Hijos del Nuevo Amanecer! No saldr
de esta casa!
No, no realmente, Jon protest Freddy. Perd con Henry en el juego; te dije eso
tiempo atrs. Por lo tanto no pertenece a los Hijos. No pertenece a esta persona Charles,
tampoco, si vamos a eso. Es de Henry.
Antes dijo Stuggs. Alguien dnmela, y con eso este hombre no se romper el
brazo como por accidente.
Kim sonri malvolamente hacia Jack y cruz la habitacin para recuperar la cuerda
que haba sido utilizada para atar a Mairelon y Jonathan. Ella la arroj a Stuggs, quien la
agarr en el aire y tuvo su control de regreso en los brazos de Jack antes que Jack se
notara que l haba perdido una oportunidad de liberarse. Kim sonri nuevamente para
ocultar su malestar y pate una silla rota fuera de su camino. Entre la silla Freddy estaba
colocado, la ventana de Dan estaba quebrada, y la tabla de Kim se haba volcado,
caminar cruzando la habitacin se estaba convirtiendo decididamente en peligroso. Kim
se retir hacia la pared de regreso, donde ella podra mirar a todos sin meterse en el
camino.
Lord St. Clair levant la vista de la fuente finalmente y se volvi con una fra y
reflexiva mirada sobre Rene d'Auber.
H
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As que ests mintiendo dijo l.
Pero, por supuesto respondi la francesa con un glico encogimiento de
hombros. No gusto del todo a personas con pistolas, quien yo espero que Monsieur
Andrew est sosteniendo muy duro. Por qu no debera mentirle a l?
Dan se lanz, casi rompiendo el agarr de Andrew. Salaude!
Qu? dijo Freddy. Lady Granleigh se puso rgida de indignacin, lo cual dedujo
Kim que lo que sea que Dan hubiera dicho no era slo una falta de respeto realmente
asombroso. Stuggs y Jack Stower usaban expresiones idnticas de desconcierto,
mientras que Robert mir con recelo a Rene. Andrew estaba claramente consternado,
pero Mairelon pareca estar conteniendo una sonrisa. St. Clair estaba mirando a todos
con un aire expectante, como un gato esperando por el momento correcto para atacar.
Rene d'Auber levant una ceja, mirando ligeramente desconcertada. Perdn? Tu
acento no es del todo bueno, Monsieur. Si usted desea que le entienda, debe hablarme
ingls.
No lo creo dijo St. Clair. Esto podra apenar a las damas.
T! Dan transfiri su mirada de Rene al Barn. T no saldrs con esto!
Con qu? pregunt Lord St. Clair en un tono razonable.
T no conseguirs la fuente! Has tenido todo lo dems, el dinero, el ttulo, todo; slo
porque naciste en el lado correcto de la cobija, pero t no obtendrs esto.
Eso est por verse dijo St. Clair con calma.
Qu? dijo Mairelon. Por quin?
La Fuente Sagrada es propiedad de los Hijos del Nuevo Amanecer repiti
obstinadamente Jonathan. Nadie le prestaba ms atencin esta vez, al igual que la
ltima.
Richard Andrew se puso inquieto. T no vas a quedarte con esa cosa, verdad?
Si t la encontraste con
Hay por lo menos trece personas aqu quienes pueden decir que yo no tena ni la
menor idea de donde estaba hasta que Laverham hizo su conjuro localizador
interrumpi Mairelon. Estoy seguro que al menos uno o dos de ellos estaran
dispuestos a decir lo mismo en la corte. No seas tonto, Andrew.
Ah, pero puede ser que ests actuando dijo Lord St. Clair con una sonrisa fra.
Creo que la observacin del Sr. Merrill es bien recibida.
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Podra ser dijo Mairelon.
Ellos no se gustan unos a otros mucho, no? coment sabiamente Freddy a Robert.
Freddy? Marianne Thornley estaba de regreso nuevamente, y el sonido de su
benevolente voz captur su atencin. Oh, Freddy, Qu est pasando?
Te has portado muy mal contest Lady Granleigh en un tono severo. Nosotros
debemos, sin embargo, discutirlo ms tarde, en privado. Jasper! Hemos perdido
suficiente tiempo. Treme la fuente para transportarla de una vez. Vamos, Marianne.
T no vas a tomar nada, Marianne dijo Freddy, dando un paso en frente de la
encogida Marianne.
No te voy a dar la Fuente Saltash Mairelon dijo a Jasper.
Amelia dijo Jasper, visiblemente alardeando.
De verdad, Jasper! Eres ms grande que l dijo Lady Granleigh por encima de su
hombro. Simplemente tmalo.
Permteme ser el primero en salirme del camino dijo Lord St. Clair.
Kim frunci el ceo mientras St. Clair se mova rpidamente lejos de donde Mairelon,
Jonathan y Jasper permanecan. Ella poda entender como un noble no quera estar
envuelto en una revuelta, pero St. Clair no haba estado lo suficiente cerca para ser
incomodado por una pelea. Ella mir como l cruzaba la habitacin para unirse a Lady
Granleigh, y vio cmo se tropez al pasar por el estrado. Su ceo se profundiz. Haba
recogido algo del piso? No poda estar segura; se haba girado mientras se enderezaba.

El sonido de una pelea la distrajo. Ella se volvi a tiempo para ver a Mairelon empujar
el mango de la Fuente Saltash hacia el estmago de Jasper Marston. Kim hizo una
mueca en simpata mientras Jasper se doblaba con una rabieta y exhalando
respiraciones. Mairelon tir de la fuente detrs, agarrando el mango libre y lo dej caer
sobre la parte posterior de la cabeza de Jasper. Hubo un estruendo satisfactorio y Jasper
colaps sin otro sonido.
Impresionante dijo St. Clair sin entusiasmo. Kim lo mir rpidamente, pero sus
manos estaban vacas; si l haba tomado cualquier cosa, lo haba escondido debajo de
su abrigo.
Mairelon se volvi y haciendo un ademan hacia la fuente en un elegante arco.
Quieres ser el prximo en intentar tomarlo?
Richard! dijo Andrew, horrorizado. No puedes ir asaltando personas del reino!
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Oh, de verdad Andrew, l es el nico Barn dijo Mairelon irritado.
Rene DAuber rod sus ojos No es como deberas haberlo hecho declar.
Y dndole a St. Clair la Fuente Saltash lo es? pregunt Mairelon, apretando su
mandbula.
No he dicho tal cosa en absoluto dijo Rene con dignidad.
Lady Granleigh se volvi, desviando su atencin momentneamente de Freddy y
Marianne. Ella registr a Mairelon con una mirada altiva que no tuvo aparentemente
ningn efecto y olfate con fuerza.
Lord St. Clair parece una persona infinitamente ms adecuada para hacerse cargo de
ese objeto que usted, Sr. De Mare o cualquiera que sea su nombre.
As es Dijo St. Clair. Y despus de todo, Sr. Merrill es un hombre buscado. Me
pregunt lo que los Corredores Bow Street haran de esta pequea escena?
Los labios de Mairelon se adelgazaron. Jack Stower se tambale hacia los lados,
gimiendo, a pesar del agarre de William Stuggs en sus brazos y la cuerda que Stuggs
haba atado alrededor de sus muecas, arrastrando los dos pies ms cerca de la puerta.
Jonathan Aberford se removi incmodo y corri una mano a travs de su cabello como
en la bsqueda de la mscara de media que l haba tomado en el carruaje.
Lady Granleigh, se volvi una plida sombra y levant imperiosamente su barbilla.
Oh, no dijo Dan Laverham en voz baja. l estaba mirando a Lord St. Clair con
individualidad intensidad, y Kim nunca haba escuchado hablar con tanto odio en
cualquier voz antes. No esta vez, Gregory. Esta vez, si yo pierdo, t pierdes tambin.
Tienes que pensar mejor lo que ests diciendo replic St. Clair, frunciendo el
ceo. En cualquier caso, este no es un lugar adecuado para esa discusin.
Lo he pensado dijo Dan. T me mentiste antes y trataste de usarme; no voy a
cometer el mismo error otra vez. Llama a los Corredores, Gregory, y dir de quien fue
la idea de tomar esa fuente sangrienta, y exactamente como lo organizaste tambin. Lo
digo todo en este justo momento?
Por favor hazlo dijo Mairelon.
No seas absurdo, Daniel Lord St. Clair expuso apresurado. Nadie tomar tu
palabra en serio.
St. Clair? dijo Andrew. Quieres decir que St. Clair rob el conjunto Saltash?
No lo creo.
Mairelon The Magician A Matter of Magic Patricia C. Wrede
209
Foro Purple Rose
Lo ves? dijo el Barn.
No tan rpido dijo Mairelon. Quiero escucharlo.
Robert asinti Djalo, a ver qu tiene que decir.
l es un criado criminal consumindose! St. Clair se quebr. Te doy mi palabra
como igual, el reino
Dan solt en alto una risa medio histrica cortando lo que Lord St. Clair tena planeado
decir. Igual el reino! La nica razn por la que dices por el reino es porque yo soy un
mocoso, ese que nuestro padre de sangre-azul era demasiado alto para casarse con una
ayudante de cocina, aunque l no estaba por encima de ella para darse un revolcn.
Buen Dios respir Mairelon, mirando de Dan a St. Clair. Entonces es eso.
Esta discusin es muy inadecuada anunci Lady Granleigh. Marianne, cubre tus
orejas. Recomiendo que haga lo mismo, Miss DAuber, aunque soy consciente que las
personas francesas no tienen cualquier delicadeza real de mente.
Todos, incluyendo Marianne, estaban demasiados ocupados estudiando los dos hombres
como para prestar atencin a Lady Granleigh. El parecido entre ellos era marcado. Kim
record cmo ella se agit cuando vislumbr por primera vez a Lord St. Clair, cuando
pens durante un momento que l era Dan Laverham, y se maldijo mentalmente por no
adivinar la verdad antes. Pero, Quin habra vinculado que Dan tena sangre noble,
incluso en el lado equivocado de la manta?
St. Clair mir un poco plido, pero pareca de otro modo impasible ante el intenso
escrutinio. Esto no cambia nada dijo. Sus salvajes acusaciones son claramente
los delirios de una mente trastornada por los celos. Siento mucho que haya sido objeto
de esto, Seora Granleigh, pero me atrevo a esperar a que no llevar a cabo la
indiscrecin de mi padre en mi contra.
Dan volvi a rer con amargura. Todava quiere tener su pastel y comrselo tambin,
Gregory? Usted se complaci lo suficiente conmigo todo el tiempo que pudo hacer uso
de mis servicios. No debi de haberme mentido sobre el Conjunto Saltash, sin embargo.
Si yo hubiera sabido que era mgico, nunca lo hubiera dividido para venderlo.
Ha tenido la fuente aqu durante todo este tiempo? dijo William Stuggs de forma
inesperada. Cmo lo hizo?
Fenton era mi hombre dijo Dan, hablando directamente a St. Clair. No hubiera
soado con hacer una copia sin contar conmigo. No sabas eso cuando le dijiste que
guardara silencio sobre ello, verdad?
Clmate, Daniel dijo lord St. Clair.
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210
Foro Purple Rose
Por qu? Te lo dije, esta vez vas a perder, de una manera u otra.
No St. Clair pareca lamentable, casi triste. Puedes hacer mi vida un poco difcil
por un tiempo, pero incluso si todo el mundo aqu te cree, eso no har ninguna
diferencia. Bow Street no tomar la palabra de un delincuente contra la de un barn, y
sin Fenton usted no tiene ninguna prueba de cualquier cosa que diga. Habr rumores,
por supuesto, y las casas de uno o dos puede que me cierren sus puertas durante un
tiempo, pero nada ms serio que eso. Es una de las ventajas de mi posicin, ya ves.
Dan Laverham gru y se lanz de nuevo. St. Clair guard silencio, sonriendo
ligeramente mientras Andrew y Robert luchaban para poner a Dan de nuevo bajo
control.
Haber jade Robert. Ahora, antes de continuar, podra uno de vosotros
explicarme por qu eso l hizo un gesto con la mano libre hacia la Fuente Saltash,
luego agarr el brazo de Dan otra vez, es tan importante para todos? Me estoy
cansando de no saber qu es exactamente lo que est pasando.
Es perfectamente claro dijo Jonathan. El Plato Sagrado
Oh, deja de cotorrear sobre el Plato Sagrado le pidi Robert. Esto es serio, Jon.
Muy serio dijo Mairelon sobre las protestas de Jonathan. Esto es
El plato Saltash, es parte de un set que fue robado del Real Colegio de Asistentes
hace cinco aos, por una persona o personas desconocidas dijo William Stuggs.
Sonri triunfalmente por encima del hombro de Jack Stower al crculo de caras
sorprendidas, y antes que la sorpresa pudiera volverse especulacin, agreg: Odio
molestar a la Clase Alta, pero tengo que informarles de que ustedes, Seor Gregory y
St. Clair, y Sr. Daniel Laverham, y ese hombre cuyo nombre no tena el placer de
conocer, estn bajo arresto en el nombre de la Ley, por el robo del Conjunto Saltash,
allanamiento de morada, retencin de un montn de gente respetable a punta de pistola,
y una o dos cosas ms que estn contra la Ley del Dominio.
l es un Corredor! dijo bruscamente Kim antes de pensarlo.
Jasper, tonto! dijo Lady Granleigh, demasiado enfadada para recordar que su
hermano an estaba en estado de coma en la piedra de hogar.
Dios mo! Dijo Andrew. Seorita D'Auber, lo saba usted?
Para m es una gran sorpresa tambin le asegur Rene D'Auber. Pero es algo
bueno despus de todo, ya que el seor St. Clair y esa persona con las pistolas sern
arrestados, as que no me quejar en lo ms mnimo.
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211
Foro Purple Rose
Bien, bien dijo Mairelon. Dio un paso adelante, sosteniendo la Fuente Saltash hacia
Stuggs. Creo que querr esto como evidencia?
Me temo que no dijo St. Clair. Kim le devolvi la mirada y se qued inmvil.
Tena en la mano una de las pistolas de Dan apuntando sobre Stuggs, que se interpona
entre l y la puerta, y su expresin era sombra. O ms bien, es posible que la quiera,
pero no la tendr.
No disparen! Declar Jack Stower, contorsionndose en el agarre de Stuggs en un
vano esfuerzo para salir de la lnea de fuego de lord St. Clair. No soy ningn
sacrificio! No me maten!
No puede disparar a todos nosotros con una sola pistola dijo Mairelon suavemente
a St. Clair, haciendo caso omiso de los frenticos gritos de Jack.
Es verdad admiti lord St. Clair. Alarg rpidamente su brazo izquierdo y agarr a
Marianne, que grit en voz alta mientras l la atrajo hacia s y apunt con la pistola a su
cabeza.
Pero dudo que alguno de ustedes vaya a dejar que la joven sufra algn dao slo para
mantenerme a m aqu. Voy a dejarla ir en Dover, cuando embarque el paquete a
Francia por supuesto, si nadie hace nada tonto.
Deje esto, ahora! protest Freddy. Qu le parece que est haciendo?
Lord St. Clair! exclam lady Granleigh en tono de shock.
No se atrevera dijo Andrew a St. Clair.
Sin duda lo hara dijo Mairelon a Andrew. Creo que es mejor que se aleje de la
puerta, Stuggs. Sus superiores tendrn que contentarse con la mitad de un botn esta vez.
St. Clair sonri y ech a andar, arrastrando a Marianne con l, mientras Stuggs de mala
gana se echaba a un lado. No olvide la fuente, Merrill dijo St. Clair, girando
levemente la cabeza.
En ese preciso momento, Freddy Meredith se puso delante de Gregory St. Clair y
asombr a todos dndole un puetazo. Su xito se debi parcialmente a que captur a
St. Clair con la guardia baja, Kim tuvo que admitir que el golpe haba sido un golpe
normalillo. Lord St. Clair cay hacia atrs, descargando su pistola en el techo por
encima de la chimenea.
Una lluvia de yeso cay sobre Jonathan y el desgraciado de Jasper tosi, se ahog, y se
sent al fin, con la cabeza gacha y gimiendo.
Buen golpe! dijo Robert despus de un aturdido momento.
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A la mierda todo, Freddy, ese fue un truco estpido! se quej Jonathan, cepillando
en el polvo de yeso que le cubra los hombros. Yo podra haber recibido un disparo!
Oh, Freddy! dijo Marianne, echndole los brazos a su alrededor en xtasis.
Qu valiente!
Levntate, villano, y lo har de nuevo dijo Freddy. Eres una basura, por
intimidar a seoras y aterrar a Marianne.
St. Clair no respondi. Se qued tendido en el suelo, con su sombrero de copa cado y el
pelo desordenado, mirando a Freddy como si no pudiera creer lo que haba sucedido.
Yo saba que l era un habitual Capitn Sharp dijo Kim con gran satisfaccin a
nadie en particular.
Para su sorpresa, Mairelon le respondi. S, lo hiciste, y tenas razn, tambin.
Podras conseguir otro pedacito de cuerda para Andrew, Kim? Luego buscar a tu
alrededor algo para atar a St. Clair. Me sentir mucho ms feliz cuando ellos tres estn,
eh, seguros.
Eso es sentido comn, seor dijo Stuggs con aprobacin. Recoge otras para
ellos. As no pensaran en mentir si tienen sus manos atadas.
No hay ninguna cuerda ni cadena ni nada dijo Kim, recogiendo la segunda pieza de
cuerda y otra pistola de Dan. Ya he mirado.
Amelia? La voz de Jasper se oy en tono quejumbroso desde el hogar. Qu
est pasando? Tienes el plato?
Eres imbcil! La Seora Granleigh se acerc al lado de su hermano, para poderle
regaar mejor. Necio! Ese hombre tuyo es uno de los Corredores de Bow Street!
Stuggs? No seas tonta, Amelia. Monkton me lo recomend; no me mandara un
Corredor, ahora, verdad?
Mairelon les mir a ellos dos, a continuacin, tom la cuerda y la pistola de Kim y se
acerc a Laverham, Robert, y Andrew. Le entreg el cable a su hermano y le dijo:
Atalo.
Por supuesto contest Andrew. Richard
En un minuto, Andrew. Seor, eh, Stuggs, creo que encontrar esto til, al menos
hasta que hayamos conseguido resolver las cosas. Mairelon le entreg a Stuggs la
pistola, y luego golpe a Freddy, que estaba todava echndole miradas asesinas a lord
St. Clair, en el hombro.
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Foro Purple Rose
Creo que este sera un buen momento para una salida discreta dijo l, cuando
Freddy se dio la vuelta. l asinti con la cabeza en direccin a la Seora Granleigh y a
su hermano, peleando en el frente de la chimenea.
Qu? dijo Freddy. Ah, ya veo. Gracias por mencionarlo. Vamos, Marianne.
l abandon a St. Clair a Stuggs y a la pistola, y l y Marianne se deslizaron por la
puerta abierta.
Eso fue muy amable le dijo Rene D'Auber a Mairelon. Pero, acaso t no has
creado ms problemas?
Estoy seguro de ello dijo Mairelon alegremente. Pero creo que le debo a Lady
Granleigh uno, por situar a su hermano indescriptible ante m, y yo no puedo pensar en
una manera mejor de devolvrsela.
Me parece singularmente apropiado dijo Robert, dando un paso hacia delante.
Pero me gustara sealar que todava no he tenido mi explicacin. Eso no es ni
remotamente satisfactorio. Supongo que no te importara volver a intentarlo?
Buena suerte dijo Kim en voz baja. Ella le dio el resto de las pistolas a Mairelon,
luego se sent en un taburete cercano para mirar. Andrew y Rene estaban mirando
expectantes a Mairelon, Jonathan le estaba frunciendo el ceo, y en un momento Lady
Granleigh se dara cuenta de que su rico pupilo haba logrado escapar de nuevo. Esto era
mejor que una comedia de Drury Lane.











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Foro Purple Rose


Traducido por Eli25, Rihano y Virtxu
Corregido por Majo2340

airelon dej la Fuente Saltash en el asiento de respaldo alto de una silla y
puso las pistolas que Kim le haba dado encima de ella. Cuando se gir de
vuelta al grupo, l ya no estaba sonriendo.
S, parece que hay un nmero de cabos sueltos dijo l. Por ejemplo, qu ests
haciendo aqu, Rene?
Es como dijo tu hermano replic Mademoiselle DAuber. Ella pens durante un
momento, luego aadi escrupulosamente. La mayor parte.
Vinimos porque Miss DAuber haba odo que haba un Corredor sobre tus huellas
introdujo Andrew.
Y deseabas asistirle? dijo educadamente Mairelon.
No! Andrew pareca dolido. Yo... nosotros vinimos para avisarte. Y ayudarte, si
podamos, aunque supongo que no tienes razn para creer eso.
Por qu no solo le dijisteis a Kim en Bow Street Runners que estabais aqu?
pregunt Mairelon a Rene. Por qu la reunin? Y por qu no estabais all?
Reunin? Andrew mir a Rene DAuber con especulacin sorprendida. No
dijiste nada sobre una reunin.
Pero por supuesto que no dijo Rene. Ella dio a los hermanos una brillante
sonrisa. Ambos tenis la cabeza de un cerdo, y si te hubiera dicho... aadi ella a
Mairelon,...que Monsieur Merrill el anciano estaba aqu, t habras dicho grandes
cosas sin educacin y te hubieras ido sin verle, porque pensabas que l no te crea. Y si
te hubiera dicho... Mir a Andrew,...que bamos a reunirnos con tu hermano, t
habras puesto un montn de excusas sin mrito y no hubieras venido, porque no queras
enfrentarte a l y admitir que cometiste un error hace cinco aos. Ese es el por qu
llegu tarde aadi ella, girndose hacia Mairelon. l estaba siendo difcil.
Difcil? Yo estaba siendo difcil? Andrew estaba casi ms all del discurso.
M
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Foro Purple Rose
Quieres decir que arrastraste a Andrew aqu forzndonos a los dos a reconciliarnos?
demand Mairelon con igual incredulidad.
Rene abri sus ojos mucho. Pero por supuesto. Esta enemistad fue todo muy bien
cuando estabas en Francia y l estaba aqu, pero sera totalmente tedioso si ambos estis
en Inglaterra, y a m, no me gustan las cosas tediosas. As que pens en arreglarlo.

Los hermanos intercambiaron una mirada de completo acuerdo, y Kim suprimi una
sonrisa. Eso sirvi a Mairelon un poco de su propia salsa! Stuggs sacudi su cabeza
tristemente. Franceses explic a la gran habitacin.
Y no estabas buscando la Fuente Saltash? pregunt Mairelon a Rene, aunque
Kim poda decir por su tono que l realmente ya no tena dudas.
Hubiera sido algo genial, creo, si pudiera haberlo conseguido respondi Rene, sin
perturbarse. Por entonces no deberamos haber tenido toda esta confusin la cual an
no me has explicado en lo ms mnimo.
Excepto por ti misma?
Por m? Rene mir a Mairelon con convincente horror. Por supuesto que no!
Solo considralo! La Fuente Saltash hace que las personas digan la verdad, y que sean
capaces de todas las cosas ms inoportunas.
Kim ri. Mairelon la mir con una expresin ofendida, la cual solo la hizo rer ms
fuerte. Lentamente Mairelon comenz a sonrer. S, bajo las circunstancias, puedo ver
dnde estara, eh, el inconveniente.
Lady Granleigh eligi su momento para dejar de abusar de su hermano y girarse al resto
de la sala. Marianne, es muy tarde, dnde est Marianne?
Se ha ido respondi Mairelon amablemente.
Jonathan se ri por lo bajo, y Lady Granleigh se reuni con l. No es gracioso, joven
hombre! Qudate al lado orden ella a Stuggs. Debo irme por ahora, para prevenir
a mi pupila de lanzarse sobre ese lamentable tonto hombre joven.
Tengo mi deber dijo Stuggs, sin moverse. Y tengo una o dos preguntas que
debes responder, comenzando por tu perdn por el inconveniente.
Por supuesto, siempre podrs pagar en Bow Street despus seal Mairelon cuando
Lady Granleigh mir, incapaz de creer que Stuggs no hubiera seguido inmediatamente
sus rdenes. Eso podra causar una sensacin entre la tonelada; incluso podras reunir
una nueva moda.
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Amelia! Jasper estaba plido. No podemos! Los pardos estaran detrs de m al
minuto si ellos se enteran de eso.
Qu pasa si deseas saber? dijo Lady Granleigh framente.
Cmo llegaste a interesarte en esa fuente de ah? Y qu tipo de inters tienes?
Tengo mucho miedo de responder a eso dijo una nueva voz desde detrs de Stuggs.
Stuggs salt hacia atrs y gir, as l podra cubrir ambas puertas y la esquina donde
Laverham, Stower, y St. Clair estaban. Entonces l sonri y se relaj.
Seor! dijo l, y camin a un lado.
Cuatro hombres entraron detrs de l. Hunch era el nico que reconoci Kim; los otros
tres eran nobles encopetados, de mediana edad y vestidos para montar, pero ella no
record ver a ninguno de ellos antes. Ella miro alrededor de la sala, evaluando las
reacciones del resto del grupo. Lady Granleigh estaba mirando al hombre que haba
hablado, y ella se puso ms plida. Jonathan Aberford se puso rojo cuando vio al
segundo encopetado, pero Robert sonri de alivio al mismo hombre. Laverham y
Stower llevaban expresiones en blanco; los ojos de St. Clair se estrecharon y sus labios
se alisaron cuando l mir a los recin llegados, y Kim consigui la impresin de que l
no estaba del todo contento. Stuggs estaba observando al tercer hombre con una
expresin respetuosa. Andrew, Rene, y Mairelon parecan comenzar a variar los
grados.
Qu has estado haciendo ahora, Maestro Richard? demand Hunch, ignorando al
resto de la compaa entera.
Una excelente pregunta murmur Robert. Quizs sera mejor que consiguieras
una respuesta que tengamos todos.
Bueno, bueno dijo Mairelon. l parpade, sonriendo, y haciendo una reverencia.
Tu sirviente, Granleigh, Bramingham. Tena miedo de que hubiera echado de menos la
agitacin, Edward.
Estoy desolado replic el tercer hombre. En el mismo momento, Kim reconoci su
voz: l era el Conde de Shoreham, quien haba enviado a Mairelon fuera de Ranton Hill
en busca del Fuente Saltash. Richard, odio ser demasiado particular, pero parece que
tengo que recordar que dijiste que no atraas la aten... Andrew? Qu demonios ests
haciendo aqu?
No, no, ya hemos tenido eso dijo Mairelon. Quiero saber lo que Granleigh aqu
quiere decir cuando dijo que poda contar las... acciones de Lady Granleigh. Y como ha
ocurrido que ests aqu aadi con un pensamiento tardo.
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Recib alguna informacin la pasada noche, despus de que Hunch se fuera replic
el Conde. l mir hacia Laverham y a St. Clair. Pensaba que era suficientemente
urgente para mandar, pero parece haber sido innecesario el esfuerzo.
Si ests hablando de la relacin irregular entre Mr. Laverham y St. Clair, s, eso se ha
acabado dijo Mairelon. Pero dnde recogiste a esos otros?
Hunch me dijo que haba ido a Bramingham Place dijo Shoreham. Naturalmente
fuimos a buscarte all. Mrs. Bramingham acababa de descubrir que muchos de sus
invitados haban desaparecido, y Bramingham y Granleigh eligieron venir conmigo con
la esperanza de cazarles.
Y con la esperanza de conseguir alejarse del excelente frenes de la Sra. Bramingham
murmur Mairelon. Bastante comprensible. Ahora, qu era lo que estabas
diciendo de Lady Granleigh? pregunt l, girndose hacia el alto y distinguido
hombre que haba sido el primero en atravesar la puerta.
El primer hombre suspir y mir hacia el Conde Shoreham. Mi esposa tiene la
tendencia de entrometerse explic l. Lady Granleigh se tens y recuper su usual
color, pero su marido la dio una mirada que la encogi sin decir nada. Kim estaba
impresionada; deba haber ms en esa mirada viciada seleccionada que la primera
apariencia.
Una tendencia para entrometerse repiti Lord Granleigh. Y considerablemente
ms ambiciosa de lo que me haba dado cuenta. Creo que ella estaba intentando arreglar
que fuera el siguiente Ministro de Hechicera. Le dio al Conde de Shoreham otra
mirada ladeada cuando habl, como si comprobara su reaccin.
Tonteras, Stephen dijo Lady Granleigh poco convincente. Eres perfectamente
capaz de manejar semejantes cuestiones t mismo.
Cierto replic Lord Granleigh. Un hecho por el cual deberas aconsejar bien para
recordarlo en un futuro, Amelia. Tu interferencia esta vez podra haber tenido
consecuencias desagradables muy fcilmente.
No s de lo que ests hablando dijo Lady Granleigh incluso menos convincente
que antes. Slo estoy aqu para evitar que Marianne se arruine por s misma con
Freddy Meredith.
No lo creo seal el ltimo de los tres encopetados. Freddy es un buen
muchacho. l no hara nada, eh, deshonorable.
Freddy dijo algo sobre una licencia especial antes de irse, Sr. Bramingham dijo
Robert, ignorando la mirada de Lady Granleigh.
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S, creo que l tena uno con l dijo Mairelon. Increblemente sensible tambin.
Cualquier nmero de cosas podra haber ido mal entre aqu y Gretna Green, si l hubiera
elegido esa ruta.
Sensible? Abri los ojos como platos hacia Mairelon. Freddy?
All, ves? dijo el Sr. Bramingham a la gran sala. Sus ojos cayeron sobre St. Clair,
y l frunci el ceo. Shoreham, qu est haciendo el Barn St. Clair en la esquina
con ese hombre apuntando una pistola hacia l?
Est bajo arresto, en el nombre de la Ley le inform Stuggs. Junto con esos otros
dos. An no s directamente lo que hicieron, pero hicieron algo, y yo tengo mi deber.
Debes arrestar a ese hombre tambin gru Jonathan Aberford, sealando a
Mairelon. Quien quiera que sea. No dijo alguien que era buscado?
La cara de Andrew dej unas lneas sombras. Mairelon solo sonri y mir hacia el
Conde de Shoreham. Shoreham devolvi la sonrisa, luego dijo a Jonathan. l
seguramente es buscado por los franceses, pero aunque nuestras relaciones con ellos han
mejorado en el trato, no creo que nuestra cooperacin se extienda tanto como para
volver a uno de los nuestros sobre ellos. Particularmente un hombre con semejante
registro distinguido.
Eres demasiado amable dijo Mairelon.
Probablemente estuvo de acuerdo Shoreham suavemente.
La boca de Andrew haba cado abierta, como la de Lady Granleigh y St. Clair se
pusieron blancas; Rene DAuber y Hunch parecan petulantes.
De qu ests hablando? Demand Jonathan.
El conde de Shoreham suspir. Durante los pasados cinco aos, Richard Merrill ha
sido uno de los mejores agentes que la Oficina de Guerra ha tenido la buena fortuna de
contratar. Es eso lo bastante claro para ti?
Pero... pero pens que l rob la Fuente Saltash dijo Jonathan frunciendo el ceo.
Merrill? dijo el conde de Shoreham. Es su turno de explicar.
En un minuto. No creo que tengamos suficiente an con Lord Granleigh respondi
Mairelon. Todava no entiendo cules son las ambiciones de Lady Granleigh para que
su esposo tenga que ver con el Conjunto Saltash, o cmo ella se enter de eso en primer
lugar.
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Ella escuch tras las puertas, as es como lo hizo dijo Jasper Marston
avispadamente, levantando la cabeza por primera vez desde que el conde y sus
compaeros haban llegado.
Lady Granleigh qued sin aliento. Jasper, cmo se atreves
Oh! detngase, Amelia dijo Jasper. No sirve de nada fingir inocencia herida. Ya
ellos saben mucho de esto. Ellos le conocen aadi maliciosamente.
No est pensando en lo que est diciendo dijo Lady Granleigh en un tono que
podra haber congelado el Tmesis en pleno verano.
S exactamente lo que estoy diciendo! Todo este lo es culpa suya, Amelia, y no voy
a tomar la culpa por ello.
Mi culpa? Es el que trajo consigo a este agente de Bow Street! Supongo que va a
reclamar que no saba nada acerca de eso.
Llegado al caso, no agreg Stuggs. Conozco mi negocio, y no es dejar a un
petimetre estpido en el momento oportuno, ruego su perdn, seor.
Fue su idea hacerse con esa maldita fuente! Dijo Jasper, haciendo caso omiso de
Stuggs. Todo fue idea suya, de principio a fin!
Mairelon se aclar la garganta, lo que les record la presencia de una audiencia a los
combatientes. Lady Granleigh cerr su boca de lo que fuera que haba planeado decir, y
Jasper se calm, cerca de la chimenea una vez ms, agarrando su cabeza. Mairelon
sonri suavemente.
Y cmo Lady Granleigh, adquiriera la fuente Saltash le ayudara con el Ministerio,
Lord Granleigh?
Lord Granleigh mir a Mairelon con sorpresa.
Dios mo, hombre, la recuperacin del Conjunto Saltash y atrapar al ladrn no le
dara un impulso a nadie! Uno de esos chicos del Colegio Real vino con un aparato que
lo dijo, y todo el Ministerio ha estado animado desde entonces.
Un aparato? Mairelon frunci el ceo, distrado. No uno de los cristales de
Fotherington? l ha estado tratando de conseguirlos para hacer predicciones precisas
por siempre, quiere decir que por fin lo ha logrado?
Llegado al caso, s dijo el conde de Shoreham. Puede discutirlo con l ms tarde.
Cmo lo consigui?
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Ms tarde, Richard. En este momento, queremos su historia, y debes admitir que
hemos sido muy pacientes.
Demasiado pacientes dijo Hunch oscuramente.
Oh, muy bien. Creo que tengo suficiente de las piezas para armar una imagen
bastante buena. Es una historia larga, sin embargo, ser mejor que os pongis cmodos.
El conde suprimi otro suspiro y se apoy contra la puerta. El Sr. Bramingham,
vindose ligeramente desconcertado, sujet una silla para Rene d'Auber, mientras que
el resto de la compaa con la excepcin de Stuggs y sus prisioneros se instalaron
alrededor de la habitacin.
Viendo a Lady Granleigh y a Jonathan Aberford competir por una silla, Kim se alegr
de que se hubiese apropiado del apoya pies antes de que se le hubiera ocurrido a alguien
ms sentarse.
La historia comienza hace unos cinco aos dijo Mairelon, y Kim sonri,
reconociendo el tono familiar de conferencias. El conjunto de Saltash, del cual esto es
parte, estaba siendo exhibido en la antesala del Colegio Real de Magos, al cual haba
sido recientemente elegido.
Lord St. Clair Mairelon le hizo una media reverencia irnica, haba estado
durante algn tiempo tratando de obtener el conjunto Saltash del Colegio, pero por una
razn u otra, el Colegio se neg a venderlo. As que decidi robarlo. Al no tener
experiencia con los puntos ms delicados del robo, se acerc a su medio hermano
ilegtimo, Daniel Laverham, para obtener ayuda.
Laverham le envi a St. Clair, un joven llamado James Fenton, a quien debo suponer
era, a la vez, un ladrn consumado y muy leal a Laverham. A Laverham, como ve, no le
gustaba y desconfiaba de St. Clair
Y con razn! Interrumpi Dan Laverham, mirando a lord St. Clair.
Tranquilo, t dijo Stuggs. Tendr su oportunidad de hablar ms tarde.
Saint Clair prepar para que Fenton robara el Conjunto Saltash continu
Mairelon. Saint Clair debera tener cuidado de las precauciones mgicas del Colegio
Real contra el robo, y Fenton hara el resto, incluyendo el abandono de uno o dos
artculos que me haba robado, en la antesala, para que pareciera como si yo fuera el
ladrn. l incluso haba cronometrado las cosas para que yo estuviera en camino a mi
casa solo desde mi club cuando ocurriera el robo, por lo que no tena motivos para
preocuparse por soltar informacin en Bow Street contra m.
Desafortunadamente para St. Clair, las cosas empezaron a ir mal en ese punto. Me
encontr con Shoreham aqu fuera del club, y nos pusimos a discutir sobre el uso de
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invocaciones en las salas y los hechizos de proteccin. Terminamos en donde Rene,
experimentando con hierba gatera y polvo de perlas hasta que los vigilantes hicieron su
ronda por la maana.
Entonces, por qu no lo dijiste? Explot Andrew. Por qu dejaste que todos
creyeran?
En primer lugar, porque no vi la necesidad dijo Mairelon. No crea que nadie
tomara en serio la acusacin. Y estaba la reputacin de Rene a considerar.
Lo cual era una gran tontera dijo Rene d'Auber enfticamente. Soy la
excntrica, yo, y nadie presta la menor atencin cuando hago cosas raras.
No ahora coincidi Mairelon. Pero hace cinco aos apenas tenas dieciocho
aos, y eso no lo habra hecho.
Bah! dijo Rene, rechazando estos terrores imaginarios con un movimiento de la
mano. Usted es totalmente Ingls, y adems muy tonto. Pap y yo habramos ideado
algo.
Pero una vez que descubriste la intencin de los agentes de detenerte dijo
Andrew y se detuvo, mirando de Mairelon a Rene con incertidumbre.
Para entonces yo les haba pedido que no dijeran nada dijo el conde de
Shoreham. Fue la excusa perfecta para que Richard saliera del pas y estableciera su
residencia en el continente, y necesitbamos a alguien como l para hacer precisamente
eso. Alguien que pudiera hacer frente a cualquier nivel de la sociedad, eso. Alguien que
pudiera hacer frente a cualquier nivel de la sociedad, alguien que no sera demasiado
sospechoso, y sobre todo, alguien que saba de magia. Richard era perfecto.
As que Hunch y yo huimos a Francia reasumi Mairelon. Mientras tanto,
Fenton le llev el Conjunto Saltash a Laverham en lugar de St. Clair. Desde el instante
en que Laverham no saba que el conjunto tena propiedades mgicas, lo separ y lo
vendi a pesar de su hermano. En el momento en que Fenton se enter de que el
conjunto era ms til junto que separado, ya era demasiado tarde. Las piezas se
dispersaron, y prcticamente fue imposible de rastrear.
Laverham y St. Clair estaban viendo a Mairelon como si de pronto hubiera adquirido
dos cabezas, y el resto de la compaa estaba escuchando con gran atencin. Kim
sacudi la cabeza con admiracin. Mairelon haba juntado todo tan claramente que l
podra haber estado escuchando a Laverham y St. Clair todo el tiempo.
Una de las piezas del conjunto, la taza, fue comprada por un barn alemn dijo
Mairelon. Me enter de esto, y despus de la guerra me qued en el continente para
rastrearla. Me tom casi un ao. Mientras tanto, Laverham haba recuperado dos de las
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cuatro esferas, y la fuente haba cado en las manos inocentes del pequeo grupo del Sr.
Aberford.
Jonathan Aberford frunci el ceo, y Kim se pregunt si l estaba ms molesto por la
referencia de Mairelon a los druidas como un "pequeo grupo" o por catalogarlos de
inocentes.
Esa fue la situacin de hace unas cuatro semanas, cuando volv a Inglaterra dijo
Mairelon, dndole a Jonathan una sonrisa encantadora. Y las cosas empezaron a
complicarse. Naturalmente, yo no podra volver a ser yo mismo; los agentes estaban
todava en pos de m, y tengo un gran respeto por sus habilidades. l y Stuggs
intercambiaron asentimientos de cabeza. As que eleg el papel de un actor del
mercado. Nadie espera que un mago verdadero trabaje por unos peniques y el ocasional
cheln en un mercado, por lo que no mandaron a nadie a buscarme all. Pero le envi
palabra a Shoreham, y supongo que l le dijo, Lord Granleigh.
Mairelon hizo una pausa y mir a Lord Granleigh expectante. Lord Granleigh asinti
con la cabeza. l lo hizo. Discutimos las implicaciones con cierta amplitud. Mir a
su mujer y agreg. En mi estudio.
As sera cmo Lady Granleigh odo hablar de esto dijo Mairelon con falta de tacto
supremo. Ella, ah, persuadi a su hermano para que la ayudara a encontrarme con la
intencin, supongo, de atraparme y a tanto del conjunto Saltash como fuera posible y
presentar el lote al Colegio Real, en nombre de su marido.
Y una buena reflexin ha hecho de eso mencion Stuggs, mirando con desprecio a
Jasper Marston. Fue por los alrededores preguntando a ste y aquel, sin ningn
sentido comn ms que el de un beb. La pregunta era todo sobre Saint Giles antes de
que el da terminara.
Cmo iba yo a saber? Se quej Jasper. Encuentra a esta persona Merrill dijo
ella; bueno, cmo encontrar a un hombre en el Londres entero sin preguntar?
Lo cual explica cmo en Bow Street escucharon de mi regreso Mairelon dijo, y
sin duda, cmo el Sr. Laverham escuch de esto, tambin. l mir a Dan, que lo
fulmin con la mirada y no dijo nada. Bow Street dispuso que el Sr. Stuggs aqu
presente mantuviera un ojo sobre el Sr. Marston. Al menos, supongo que era Bow
Street. Lanz una mirada de reojo al conde de Shoreham.
El conde se ech a rer. En lo cierto de nuevo, Richard. Stuggs ha hecho un trabajo o
dos para m antes, aunque este no era uno de ellos. Cmo lo has adivinado?
l te reconoci cuando llegaste hace un momento respondi Mairelon. Y slo
alguien de tu gente te llamara seor y no mi seor.
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223
Foro Purple Rose
Lady Granleigh resopl, pero una mirada de su marido le impidi decir nada.
Una vez que encontr a Mairelon el Mago, el Sr. Marston contrat a Kim aqu para
buscar a travs de mi carro por el Tazn Saltash. Yo, eh, la encontr en el proceso y la
persuad para venir conmigo despus de que termin su comisin para el Sr. Marston.
Cabeza de trapo murmur Kim, no del todo seguro de si se refera a Marston o a
Mairelon.
Sospecho que eran los hombres de Laverham a los que les dimos el esquinazo en
nuestro camino de salida de Londres dijo Mairelon de forma suave. No importa,
sin embargo. Shoreham nos dijo dnde estaba la fuente, y hemos venido aqu para
recuperarla. No estoy seguro de cmo Rene se enter de adnde bamos
Lord Shoreham me dijo dijo Rene. Y desde que Monsieur Andrew Merrill era
causa de infelicidad, y adems haba escuchado algunos de los rumores, y ya que
tambin escuch que los agentes de Bow Street tenan inters, pens, yo, que sera
mejor venir aqu y arreglar los asuntos por m misma.
Rene! Shoreham pareca horrorizado.
Oh, fui muy discreta le asegur Rene. Nadie supo que no estaba en Londres,
excepto por supuesto Madame Bramingham y sus invitados, y Monsieur Andrew se
qued en la posada de esa ciudad con un nombre terrible que no puedo recordar.
Swafflton? murmur Mairelon.
S, eso es dijo Rene. Y todo sali bien, as que no hay razn para que te quedes
con la boca abierta, as, y hacer muecas como si tuvieras dolor de estmago.
Deberas haberme dejado el asunto a m dijo Shoreham, sacudiendo la cabeza.
Rene abri mucho los ojos. En verdad? Pero no me parece que haya hecho mucho.
No era necesario dijo Mairelon. No ms de lo que era necesario para usted venir.
Bueno, pero podra haber sido respondi Rene, imperturbable. Y es mejor ser
muy listo, no? Adems, no lo veo a usted explicndome nada de esto a m s me
hubiera quedado en Londres, y no quiero morir de la curiosidad. As que estoy contenta
de haber venido, y no me importa si parecen muy agrios al respecto.
Mairelon puso los ojos, y Kim se ri. A ella le estaba empezando a gustar Rene, a
pesar de s misma.
No s si Lady Granleigh saba que la fuente Saltash estaba en Ranton Hill cuando
vino a la fiesta en casa de la seora Bramingham prosigui Mairelon despus de un
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Foro Purple Rose
momento, pero prefiero pensar que no. No tard mucho en descubrirlo y enviar a su
hermano, aunque, y los caminos y el clima sean como lo han sido, ambos estaran
establecidos antes de nuestra llegada.
Laverham debe haber conocido el paradero de la fuente durante varios meses, por lo
menos, pero l estaba siendo muy cauteloso. Arregl para que James Fenton tomara un
trabajo como lacayo de Freddy Meredith, con la intencin de tener a Fenton robando la
fuente para l ms tarde. Fenton tena otras ideas.
Dan Laverham murmur algo entre dientes y mir a Mairelon. Mairelon sonri, y Kim
neg con la cabeza. Estaba disfrutando de todo esto demasiado, pens ella.
La familia Fenton era respetable, y su hermano era un platero. Fenton lo convenci
para copiar la Fuente Saltash exactamente. Tal vez la idea original era encubrir el robo
de la fuente durante el mayor tiempo posible, pero debi haberse dado cuenta muy
pronto que poda hacer una bonita suma vendiendo las copias de la fuente a cada una de
las, eh, partes interesadas. Puesto que l mismo no era un mago, no saba que las
falsificaciones son tan infantilmente fciles de detectar. Cuando las copias estuvieron
hechas, Fenton sustituy la fuente real por una copia y la escondi en el refugio de los
druidas. Mairelon hizo una seal al enorme agujero en el suelo delante de la
chimenea. Pero l estaba estirando su suerte, ya que las copias le haban llevado
mucho tiempo, y Laverham empezaba a preocuparse, sobre todo porque para entonces
ya haba odo que yo estaba de vuelta. Por lo que Laverham envi a Jack Stower hasta
Ranton Hill para vigilar a Fenton.
Entonces l no me sigui! exclam Kim, recordando lo asustada que haba estado
por la aparicin inesperada de Jack en la posada de Ranton Hill.
No, pero estuvo bien que te mantuvieras fuera de su vista dijo Mairelon. Piensa
en los problemas que habramos tenido si Laverham hubiera llegado unos das antes que
l. Kim se estremeci.
Richard dijo el Conde de Shoreham. Su tono era suave, pero Mairelon suspir y
volvi a su historia.
Slo para confundir ms las cosas, en esta poca Freddy Meredith perdi la fuente
falsa frente a Henry Bramingham en un juego de cartas. Henry saba que su to
Mairelon asinti con la cabeza hacia Gregory St. Clair, coleccionaba rarezas de ese
tipo y propuso drsela a l. Eso llev a St. Clair hasta Ranton Hill y a sumergirse en una
interesante ronda de robos en Bramingham Place. Kim y yo tuvimos el privilegio de
observar la mayor parte del desfile.
Qu, qu? dijo el Sr. Bramingham.
Nos escondimos en vuestro agujero del sacerdote explic Mairelon.
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Foro Purple Rose
Agujero del sacerdote! dijo Kim, decepcionada. Eso es lo que era? Pens que
era un hechizo.
Bramingham me lo mostr la ltima vez que le visit dijo Mairelon. La prxima
vez que su familia se despierte en medio de la noche, Bramingham, debe recordar mirar
en su interior.
S, pero qu es eso de los robos? dijo Bramingham. Alguien entr en la
biblioteca hace un par de noches, pero
Varios alguienes le interrumpi Mairelon. En realidad, creo que Rene fue la
primera, pero reconoci que la fuente era una falsificacin y la dej donde estaba. Ella
se haba ido cuando Kim y yo llegamos.
Ya saba que no debera haberme ido a Londres y dejarle aqu con ella dijo Hunch.
No fue mi idea! protest Kim.
No pensaba que lo fuera dijo secamente Hunch, y Kim parpade sorprendida.
Entonces ella le sonri.
Nos interrumpi la llegada del Sr. Stower dijo Mairelon con una aplastante mirada
a Hunch. Stower fue interrumpido a su vez por Marston y Stuggs, que fueron
interrumpidos por Jonathan Aberford.
Jonathan? dijo Robert Choiniet, sorprendido. Est seguro?
l tiene un giro de frase que es inconfundible respondi Mairelon.
Tiene gusanos en la cabeza? exigi Robert, mirando a Jonathan. O le ha
llegado de repente el tocino al cerebro como a Freddy Meredith? Por qu en nombre
del cielo, intentaba robar Bramingham Place?
Pens que iba a funcionar dijo Jonathan de mal humor.
No haba contado con, eh, la competencia dijo Mairelon. Al final, Lady
Granleigh logr obtener la fuente con el truco ms cuidadoso que he visto. Usted puede
considerar adoptarla, Shoreham, ella tiene nervios para ello.
Lady Granleigh pareca como si no supiera si sentirse contenta u ofendida por esta
observacin, y Kim escondi una sonrisa.
Lady Granleigh rpidamente descubri que su fuente era una falsificacin, lo cual la
dej en una especie de dilema. No poda volver a Bramingham sin torpes explicaciones,
pero no quera mantenerla, sin embargo. Y Jonathan Aberford estaba colgado sobre
Bramingham Place y siendo un incordio por s mismo; si Lady Granleigh y su hermano
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hacan cualquier intento para localizar la fuente real, Jonathan seguramente lo notara.
As que decidieron dar la falsificacin de nuevo a los druidas y resolver dos problemas a
la vez.
Miss D'Auber y yo habamos acordado reunirnos esta maana cerca de aqu para
comparar lo que cada uno haba aprendido. Ella se demor Mairelon le dio a Andrew
una mirada rpida, y Andrew sonri con irona, as que estaba aqu solo cuando Lady
Granleigh y su grupo llegaron. Yo, ah, acept la fuente en nombre del Sr. Aberford.
Con qu derecho? Exigi Jonathan.
Mairelon lo mir sin responder. Stuggs hizo un ruido peculiar que Kim se dio cuenta,
despus de un momento, que era una risa ahogada. Jonathan se puso muy rojo y se
hundi, murmurando, y Mairelon se volvi hacia el Conde de Shoreham y continu su
relato.
Mientras tanto, Fenton estaba realizando sus propios planes. l le dio o vendi la
segunda de sus falsificaciones a Jack Stower y presumiblemente hizo arreglos para
reunirse con un par de clientes potenciales.
Mairelon mir hacia St. Clair, que no reaccion. Jonathan Aberford, sin embargo,
frunci el ceo y se removi inquieto. Mairelon sonri. S, me lo imaginaba.
Sigue, Richard dijo el Conde. Pareca divertido, pero decidido.
No tiene sentido del dramatismo Shoreham se quej Mairelon.
Tengo justo el que necesito respondi el Conde con una voz seca. Aunque estoy
dispuesto a admitir que no he pasado los ltimos aos en un escenario. Sin duda es un
grave defecto en mi educacin.
Sin duda dijo Mairelon, luciendo un poco descontento. Bueno, Stower estaba a
punto de regresar a Londres con su fuente cuando vio a Hunch en Ranton Hill. Sigui a
Hunch a nuestro campo e intent coger la fuente falsa que habamos recogido, en
cambio, perdi la suya y me condujo directamente a Bramingham Place para averiguar
lo que estaba pasando. Encontr ms de lo que esperaba. Mairelon hizo una pausa,
mirando a la pared del fondo, y algo en su postura contuvo a los dems de hacer
comentarios. Luego se estremeci y mir al seor Bramingham. Cuando vuelva, ser
mejor que enve a alguien al bosque de Long Avenue. Hay un cuerpo y dos copias ms
de la Fuente Saltash escondidos all.
Richard dijo el Conde, su voz se elev claramente por encima del murmullo
confuso que estall entre el resto de los oyentes. Quin? Qu pas?
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El cuerpo fue el desafortunado y ambicioso James Fenton respondi Mairelon.
En cuanto a lo sucedido, slo puedo especular, Kim y yo escuchamos el disparo, pero
no conseguimos ver al hombre que le dispar.
Especula, entonces!
Creo que Fenton haba quedado con alguien en Long Avenue. Dos alguienes, en
realidad, l no podra haber vendido tantas falsificaciones a la misma persona. Creo que
calcul mal recuerdo que l no saba que un mago podra fcilmente decir la
diferencia entre sus falsificaciones y la fuente real. Por eso, cuando trat de vender una
de las falsificaciones, St. Clair le dispar.
Es poco probable dijo lord St. Clair en el horrorizado silencio que sigui.
En absoluto dijo Mairelon con exagerada cortesa. Usted, Laverham y Aberford
son las personas ms lgicas para que Fenton eligiera como posibles clientes para sus
falsificaciones restantes. Laverham, o ms bien, Stower el hombre de Laverham, ya
tena una fuente. Aberford claramente hara muchas cosas para tener en sus manos, eh,
el Plato Sagrado, pero dudo que hubiera cometido un asesinato. Adems, si l hubiera
matado a Fenton, no hubiera ido hasta el carruaje de Laverham media hora ms tarde,
buscando la fuente.
Jonathan se sacudi. Cmo sabes
Es la nica razn por la que usted no ha hecho nada durante la semana pasada dijo
Mairelon. Se supona que se encontrara con Fenton, tambin, no? Cmo se enter
de que tena la esperanza de vender la fuente a otra persona?
Lo escuch jactarse de eso en la posada dijo Jonathan de mal humor. Yo no
mat a nadie!
S, lo s dijo Mairelon. Usted pens que ganara algn tiempo y problemas, por
no hablar de dinero, y sostuvo el carruaje en lugar de pagar a Fenton.
Todo esto es especulacin dijo St. Clair. l actu como si estuviera bastante
tranquilo, pero haba pequeas lneas de tensin en las comisuras de sus ojos, y un
msculo en su mandbula temblaba repetidamente cuando l no estaba hablando.
No del todo le dijo Mairelon. Hace un momento, le dijo a Laverham y a Stuggs
que no podan probar nada en contra de usted sin Fenton, pero nadie ha mencionado
lamentable el fallecimiento del Sr. Fenton hasta ahora. Si no lo mat, cmo lo supo?
No me refera a la muerte de ese Fenton dijo lord St. Clair con frialdad. Yo slo
quera decir que nadie saba dnde estaba.
Convence a los Corredores de eso. Mairelon asinti con la cabeza hacia Stuggs.
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Usted fue el hombre con el que l se iba a encontrar! dijo Jonathan de pronto,
mirando fijamente a St. Clair. Usted fue la persona a quien le habra vendido el Plato
Sagrado! Robert Choiniet rod sus ojos. Lady Granleigh pareci sorprendida. El
Conde de Shoreham frunci el ceo.
Cmo lo sabes? exigi.
l estaba en la posada, lo vi ah mientras yo estaba... siguiendo a Fenton.
Poco convincente dijo St. Clair.
Dudo que los Corredores tengan problemas para encontrar alguna prueba, de una
forma u otra dijo Mairelon.
Ahora que estn buscando al hombre correcto murmur Andrew.
En cualquier caso: St. Clair dispar a Fenton, pero Kim y yo le interrumpimos.
Laverham y Stower nos interrumpieron y nos trajeron aqu. Supongo que St. Clair nos
sigui. Fenton haba ocultado la fuente debajo de la chimenea, la encontramos y
tuvimos un pequeo desacuerdo sobre su propiedad. Espero que Stuggs le pueda decir
el resto, estuvo aqu la mayor parte del tiempo. Y eso es todo.













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Traducido por Sera y Virtxu.
Corregido por Majo2340.

o era todo por una gran tentativa. Todo el mundo quera una oportunidad
para objetar, explicar, o hacer preguntas, y tom toda la considerable fuerza
de carcter del Conde para mantenerlos ms o menos bajo control. Mairelon
no era de ninguna ayuda; l tom ventaja inmediata de la conmocin para esquivar a
Hunch y arrinconar a Lord Granleigh, a quien empez el interrogatorio sobre el
desarrollo mgico reciente en el Real Colegio de Magos.
Despus de unos pocos minutos de caos, Stuggs trajo la confusin a un alto sealando
que debera llevar a sus prisioneros a la ciudad y hacer los arreglos para que sean
transportados a Londres.
Hay otro dormido en el pescante afuera dijo Mairelon, volviendo su cabeza. No
s lo que ha hecho, pero estoy bastante seguro de que es algo horrible.
Stuggs frunci el ceo.
No es un mago tambin, no?
Qu, conduciendo un carruaje? dijo Jonathan con desprecio.
No, es slo otro del equipo de Laverham dijo Mairelon. Lo suficientemente
desagradable, pero lo bastante ordinario en la medida en que se refiere a sus habilidades.
Aun as, eso los hace ser cuatro dijo Shoreham. Lo cual es un poco demasiado
para esperar de un hombre por muy competente que sea, para que lo maneje solo.
Bueno, podra marcharme hasta la ciudad ofreci el seor Bramingham. No es
demasiado a mi manera, ya sabes. Aunque no puedo parar ah; mi esposa estar
esperando or que ha pasado.
Y extenderlo por la mayor cantidad del condado que pueda alcanzar murmur
Mairelon. Me temo que St. Clair va a ser un marginado social sin importar cmo
resulte el juicio.
N
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Ya lo creo. Lady Granleigh sorbi por la nariz. Su comportamiento hacia m, y
la pobre Marianne, ha sido simplemente imperdonable. Si no hubiera sido por l,
Marianne no hubiera huido como lo hizo.
Todos miraron a Lady Granleigh con una incredulidad evidente, incluyendo Jasper.
Lady Granleigh los mir por encima del hombro con desprecio a todos ellos.
Apuntar esa pistola a la pobre Marianne claramente trastorn su intelecto. Estoy
bastante segura de que te si te hubieras comportado como debe un caballero, consejos
ms sabios hubieran prevalecido, y ella no hubiera salido corriendo para casarse de una
manera sin importancia.
La felicito, Lady Granleigh dijo Lord St. Clair tras un momento. Nunca he
conocido a nadie con un talento tan grande para ver el mundo como ella desea que sea.
Lady Granleigh se qued mirando a travs del espacio que ocupaba Lord St. Clair como
si no estuviera ah, luego se gir a su hermano.
Vamos, Jasper, es hora de que nos vayamos.
Hora, y bien pasada murmur Kim. Mairelon mir bruscamente en su direccin,
pero nadie ms pareci escucharlo.
Te acompaar, querida ma dijo Lord Granleigh en un tono que no admita
discusin. Bramingham tiene razn, deberamos estar volviendo.
Lady Granleigh no pareca satisfecha en absoluto por esta evolucin (ni lo estaba
Jasper), pero no tenan otra opcin salvo marcharse. Kim se pregunt si Lord Granleigh
les dara una reprimenda en el carruaje. Esperaba que s; la liquidada sujeta caras se
mereca una regaina y algo ms por la forma en que haba estado curioseando en los
asuntos de los dems, y Jasper no era mejor.
Ahora pues, Stuggs dijo Lord Shoreham cuando los Granleigh estaban
seguramente fuera de la puerta. Querrs a alguien aparte de Bramingham para ayudar
con los prisioneros, creo. No tiene sentido correr riesgos.
Estaramos encantados de ayudar, seor se ofreci voluntario Robert Choiniet.
Es decir, si crees que seramos tiles. Le dio un codazo a Jonathan.
Encantados? dijo Jonathan con amargura. Oh, s, por supuesto, sin duda. El
Plato Sagrado se ha ido para bien, la logia est en ruinas, y los Hijos del Nuevo
Amanecer sern un hazmerreir. Naturalmente estamos encantados.
Mairelon mir hacia l.
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Difcilmente creo que una ventana rota, una piedra de la chimenea desplazada y un
par de sillas volcadas constituya estar en ruinas.
S, nos hemos hecho ms dao a nosotros mismos en una buena noche coincidi
Robert. Deja de actuar, Jon.
Actuar? Actuar? Pareces no darte cuenta de lo serio que es esto! Necesitamos
consagrar el Plato Sagrado antes de que podamos hacer ningn progreso ms en los
Misterios.
Robert puso los ojos en blanco y Mairelon escondi una sonrisa. Kim lo senta por
Jonathan. Saba lo que era perder algo en lo que haba confiado tener, incluso si ella no
saba nada sobre druidas o magia. Y despus de todo, no era su culpa que hubiera
tomado la Fuente Saltash en lugar de alguna bandeja normal de plata a la que nadie le
hubiera importado. Un pensamiento se le ocurri, y dijo de repente.
Por qu elegiste la Fuente Saltash para tu Plato Sagrado? Es decir, cualquiera falso
lo hara, o tiene que ser ste particular?
Era perfecto dijo Jonathan de mal humor. Es exactamente de las dimensiones
correctas, y el modelo tiene el equilibro adecuado de forma natural y diseo abstracto.
Me llev dos aos de bsqueda encontrarlo, y tena que ser robado!
Bueno, si todo lo que necesitas es tamao y forma, no puedes usar una de las fuentes
falsas? Hay bastantes alrededor.
Todo el mundo mir a Kim, y ella se ruboriz.
Era slo una idea.
Una muy buena dijo Mairelon. Una de esas fuentes falsas debera ajustarse
admirablemente, Aberford. Mejor que la cosa real, de hecho; no tendrs que preocuparte
sobre que tus hechizos se enreden con los que ya estn en la Fuente Saltash y exploten,
o hacer algo igualmente inesperado.
Jonathan, quien haba abierto la boca, la cerr de nuevo, pareciendo de repente muy
pensativo. Los labios del Conde de Shoreham se retorcieron, y Rene DAuber levant
una mano para esconder una sonrisa. Andrew slo pareca perplejo, y St. Clair y los
otros prisioneros ignoraron estudiadamente el intercambio.
Dudo que tampoco haya ningn escndalo sobre la propiedad de uno de los
duplicados aadi Mairelon.
Creo que puedo garantizar que ninguna pregunta oficial ser hecha dijo
Shoreham. Probado de que no haya escndalos hechos por este final, por supuesto.
Aunque debera advertirte que no puedo hacer nada por las habladuras. Mir en
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Foro Purple Rose
direccin a la puerta, donde Lady Granleigh y su cmplice haca tiempo que haban
desaparecido.
Las habladuras no harn nada salvo incrementar nuestros miembros coment
Robert. Incluso puede que consigamos un par de compaeros que paguen su cuota de
subscripcin. Eso le agradara a Austen muchsimo.
S, verdad? dijo Jonathan, fallndole la voz tan improvisadamente como l
claramente quera. Muy bien, hagmoslo.
Bien. Tengo dos en mi vagn; puedes pasarte esta tarde y recoger uno dijo
Mairelon. Es slo carretera abajo, a mano izquierda mientras te diriges hacia el
pueblo.
Esta tarde? Pero pens
Todava tengo unas pocas cosas que hacer aqu interrumpi Mairelon, y no ser
conveniente que esperes. Creme.
S, y tu madre estaba en un terrible ingreso cuando me fui, Jon dijo Robert. Dios
sabe cmo est ahora. Tendr a la mitad del condado buscndote si no llegas a casa
pronto, depende de eso.
Oh, muy bien dijo Jonathan sin gracia. Arremolin su capa innecesariamente y
camin hacia la puerta de la logia. Te esperar hasta esta tarde le dijo a Mairelon
en un tono portentoso y se fue.
Joven y tonto gordinfln dijo Mairelon, pero no lo suficientemente alto para que se
oyera afuera.
Andrew frunci el ceo.
Espera un minuto. No dijo alguien que su caballo haba huido? Cmo planea volver
a casa, donde quiera que est su casa?
Oh, Jon nunca planea nada dijo Robert en un tono resignado. Excepto las
ceremonias. Probablemente tomar mi caballo. Creo que mejor voy contigo y
Bramingham despus de todo, Seor Stuggs. Puedo pararme en el pueblo siempre que
necesites ayuda con ese grupo, y luego tomar prestado un caballo para llegar a casa.
Stuggs asinti y le pas una pistola.
Bien, entonces. Avanza, ahora, grupo.
Creo que mejor voy con ellos, al menos tan lejos como el carruaje le dijo el Conde
de Shorelam a Mairelon mientras St. Clair, Jack Stower y Dan Laverham comenzaron a
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Foro Purple Rose
caminar hacia la puerta, flanqueados por Robert y el Sr. Bramingham. Dos de ellos
son magos, despus de todo, no hara que tomen ventaja, por as decirlo.
Siempre fuiste cauteloso le dijo Mairelon. Debera ir y ayudar?
No, no, ya has hecho lo suficiente respondi Shoreham rpidamente. Y slo
tomar un momento. Te quedas aqu. l sigui a Bramingham, quien cerraba el final
de la pequea procesin de Stuggs, fuera de la puerta.
Mairelon mir detrs de l con un aire abstrado.
Ahora, crees que estaba siendo sutil, con tacto, o simplemente cobarde? pregunt
a la ventana que Laverham haba roto.
l estaba haciendo su trabajo dijo Hunch. Lo que usted debera haber estado
haciendo tambin, en lugar de entrar en casas y robar cosas durante mi ausencia.
Ese era mi trabajo seal Mairelon de vuelta. O parte de l, de todos modos, que
viene a ser lo mismo.
Podran haberle disparado dijo Hunch tenazmente.
S, bueno, no lo hicieron, as que no hay necesidad de seguir al respecto, sobre todo
porque la razn principal por la que ests tan charlatn con esto es porque te perdiste la
diversin.
Charlatn con esto? dijo Andrew con un tono de perplejidad.
Es una de las expresiones de Kim dijo Mairelon. Muy descriptiva. Hizo una
pausa, mirando a Andrew, y Hunch cerr la boca al comentario que haba estado a
punto de hacer. Es bueno verte de nuevo, Andrew dijo Mairelon despus de lo que
pareci un tiempo muy largo.
Es bueno verte, Richard contest Andrew en voz baja. Durante un tiempo... no
estuve seguro de si iba a hacerlo.
Qu? No habrs estado escuchando a Hunch, verdad? Ese negocio en la Pennsula
no era para nada tan grave como l dice.
Puedo ver que Hunch y yo vamos a tener que una larga conversacin dijo Andrew
con una sonrisa torcida. Pero eso no fue lo que quise decir.
S, bueno, en realidad lo s, pero eso no importa dijo Mairelon rpidamente.
Es importante para m insisti Andrew. l respir hondo y continu. Te juzgu
mal, muy mal hace cinco aos, y quiero decirte que ahora lo s, y lo siento.
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Rene D'Auber hizo un pequeo asentimiento de satisfaccin con la cabeza y una lenta
sonrisa comenz a extenderse por el rostro de Hunch. Kim quera animarles, pero no se
atrevi. Ella tena miedo casi hasta de respirar, por miedo a que alguien se diera cuenta,
y recordara que ella estaba all, y la dijera que se retirara.
Muy bien dijo Mairelon suavemente, con los ojos en la cara de Andrew. Ya me
lo has dicho. Disculpa aceptada. Podemos dejarlo en eso?
Quieres decir que eso es todo?
En realidad, Andrew, estabas esperando que exigiera una reparacin? dijo
Mairelon en el tono ligeramente exasperado que utilizaba con Hunch y Kim. A lo
lindo que sera, t eres mi hermano, despus de todo, por no mencionar que los duelos
son ilegales. O prefieres que tenga un ataque de mal genio? Podra convertirte en una
rana durante unos minutos, si eso te hace sentir mejor, pero prefiero no hacerlo. Es una
maldita molestia medir todos los ingredientes para el polvo, y nunca puedo recordar las
terminaciones adecuadas para los verbos.
Andrew se ri.
Estoy bien, gracias, Richard. Va a volver a casa ahora?
Las palabras fueron una cuestin, pero su tono dej claro que esperaba que Mairelon
respondiera que s. El corazn de Kim se sacudi al darse cuenta de cun inevitable era
ese s y lo mucho que significa. El Mairelon que ella conoca era un actor, un truco para
engaar a los Corredores, y el truco ya no era necesario. Se convertira en Richard
Merrill otra vez, y volvera a una vida de clase acomodada que ella apenas poda
imaginar. Ella trat de ser feliz, pero lo nico en que poda pensar era que no habra
lugar en esa vida para ella. Envolvi sus brazos alrededor de ella y se abraz fuerte. Por
lo menos tena las cinco libras que Jasper Marston le haba pagado, y la ropa que le
haba comprado Mairelon. Tal vez Mairelon o Shoreham le daran unas pocas guineas
ms por su ayuda con Laverham. Era tanto como ella hubiera querido, cuando se meti
en esto, pero no poda hacer nada si lo que ella quera haba cambiado desde entonces.
A casa dijo Mairelon, rodando la palabra como si estuviera probndola a su
gusto. No todava, creo. Hasta que la palabra sea dicha, prefiero tener un perfil bajo.
Nos quedaremos aqu durante unos das, luego volver a Londres. Est la antigua
cuadra todava all?
En Londres? pregunt Andrew, desconcertado.
No, en Kent. A la que solamos subir al techo cuando ramos nios.
Oh. S, est ah. Por qu?
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Sera un buen lugar para dejar mi vagn. Voy a enviar a Hunch a que lo deje all una
vez que me instale en Londres.
Y no antes dijo Hunch amenazadoramente. Usted no se va a apartar de m con
ningn cuento en esta ocasin, Maestro Richard.
Vas a permanecer en Londres durante la temporada, entonces? dijo Andrew con
una mirada de incertidumbre en direccin a Hunch.
Es un plan excelente dijo Rene D'Auber. Sers interrogado en nueve das, y
ser completamente claro para todos que no tenas nada que ver con el robo.
Supongo que tendr ms que hacer que asistir a eventos sociales dijo Mairelon con
un toque de sarcasmo. Shoreham est obligado a darme todo tipo de cosas. Lo que me
recuerda, haba otra cosa que quera atender. Kim!
Kim salt y casi se cay de su taburete.
Qu?
Su garganta se senta irritada, y experiment un repentino deseo de correr. Ella saba lo
que iba a decir, y no lo quera or.
Por qu levantaste esa mesa sobre Laverham cuando estaba en medio de ese hechizo
hace unos minutos? pregunt Mairelon.
La mesa? Dijo Kim sin comprender. La pregunta era tan completamente diferente
de lo que haba esperado que no poda comprenderla.
S, la mesa. Mairelon la mir con severidad. Te he dicho ms de una vez que
interrumpir a un mago es peligroso, y no creo que se te olvidara la advertencia. As que,
por qu interrumpiste a Laverham?
Debido a que su hechizo era tan raro como la cinta del sombrero de Dick de todos
modos dijo Kim. T lo sabes.
S, lo saba dijo Mairelon. Pero cmo lo supiste t?
Fue por las palabras dijo Kim. Ella frunci el ceo, tratando de pensar la mejor
manera de describir lo que haba sentido cuando el hechizo Laverham empez a ir mal.
Usted habla latn, entonces? dijo Rene D'Auber, alzando las cejas en una corts
incredulidad. O tal vez griego?
No tengo ninguna necesidad de hablarlo espet Kim, preguntndose por qu la
estaban mirando as. Las palabras de Laverham no estaban... no estaban alineadas de
forma ordenada y adecuada como deberan de estarlo.
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Da igual que as fuera murmur Mairelon. Y yo te lo advert, Kim, sobre
revertirlo a la mitad.
No seas duro con ella le reprendi Rene. No es nada maravilloso que ella tenga
problemas despus de todo lo que ha sucedido.
No, la parte maravillosa fue lo de las palabras dijo Mairelon. Kim, quieres decir
que puedes sentir cuando alguien est lanzando un hechizo?
No lo s, pero puedo decir cuando alguien dice algunos de ellos esas cosas
brillantes, el vocabulario que se utiliza para los hechizos respondi Kim con cuidado.
Te refieres a apheteon? O tal vez. Mairelon recit una oracin larga, desigual y
alz las cejas hacia Kim.
No dijo Kim, feliz de estar segura de algo. Suenan bien, pero no tienen ningn
borde. No son ms que tonteras.
Y estos? l dijo una frase corta que cruja y brillaba.
Kim se estremeci y asinti con la cabeza. Mairelon la mir fijamente.
Mi Seor dijo en voz baja. No me extraa que no resultaras herida cuando el
hechizo se rompi.
No hay nada maravilloso en eso dijo Kim, mirando a su vez. Me agach, eso es
todo.
Rene y Mairelon intercambiaron una mirada.
No hay nada maravilloso en ello en absoluto acord Mairelon. Para un mago.
Qu? Jade Hunch. Kim, un mago? No puede ser!
Todava no dijo Mairelon, sonriendo. Pero con una formacin adecuada lo ser.
Yo? dijo Kim, aturdida. Yo, un mago? Yo?
Ah, bah! le dijo Rene a Mairelon. No te ests explicando del todo bien, me
parece, y la ests asustando. Ella se adelant y puso un brazo sobre los hombros de
Kim, consolndola. Es porque usted puede sentir la magia, que es una cosa muy
difcil para que la mayora de las personas aprendan y para algunos es imposible del
todo. As que tienes el talento para la magia, y ahora, si lo deseas, irs a Londres y
recibirs la formacin.
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Por supuesto que ella lo desea le interrumpi Mairelon. A Kim le gusta Londres.
Vamos a empezar las clases tan pronto como hayamos encontrado una casa para alquilar
por unos meses, y
Richard Andrew pareca horrorizado. Ests loco? No puedes vivir con... con
una chica en el centro de Londres!
Realmente, Andrew, eres peor que Hunch dijo Mairelon. Le dio una mirada de
incertidumbre a Kim, en su confusin, fue imposible para ella interpretarla. Voy a
hacer de Kim mi aprendiz, eso satisfacer a las autoridades.
Pues claro! dijo Rene antes de que Andrew pudiera objetar de nuevo. Eso va a
arreglarlo todo. Y t y la seorita Kim se quedarn conmigo para comenzar, y as no
habr chismes tontos, como los de que el seor Andrew Merrill teme, porque yo voy a
estar ah y todo va a ser adecuado. Ella inclin la cabeza para estudiar a Kim,
haciendo caso omiso de los hermanos Merrill. Es una lstima que no te pueda llevar a
Francia dijo Rene. Pero hay una modista que conozco que trabaja bastante bien,
aunque es totalmente inglesa. Vas a estar muy encantadora con un vestido, me parece a
m.
Sus ojos parpadearon de Kim a Mairelon y de vuelta, y ella sonri para sus adentros,
como si fuera una broma privada.
Espera un minuto, Rene la interrumpi Mairelon. No voy a pasar horas con
algn modista. Me niego. Tajantemente.
Pero por supuesto que no dijo Rene suavemente. T vas a pasar horas con
Milord Shoreham. Querr los detalles de todo tu trabajo, y es muy persistente.
Mairelon la mir con una expresin en blanco que cambi poco a poco a disgusto.
Oh, Seor, tienes razn otra vez. Va a llevar horas. Das.
Naturalmente dijo Rene. Y mientras t y Milord Shoreham hablan, la seorita
Kim y yo vamos a comprar el tipo de ropa que sera apropiada para que tu pupilo usara
en Londres. Ella se volvi hacia Kim y se inclin hacia delante con complicidad.
Pero vamos a guardar la ropa de chico antigua, porque, de todos modos, el seor
Richard Merrill no es en absoluto decente y seguramente las vuelvas a necesitar.
No es justo, seor Richard se quej Hunch, pero no estaba masticando su bigote en
absoluto, y Kim decidi que slo estaba quejndose por hacer algo.
Bueno, Kim? dijo Mairelon. Quieres venir, no?
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Ir? Kim sacudi la cabeza para s misma, pensando: Soy un mago!, y le dio a
Mairelon una mirada llena de desprecio. Me veo como una estpida? Por supuesto
que quiero ir!
Bien dijo Mairelon, aliviado. Una cosa ms resuelta. Ahora, Hunch, sobre el
vagn
Dio media vuelta, para incluir a su secuaz y a su hermano en su conversacin, y Kim
dej de escuchar. Ella iba a regresar a Londres. Nunca tendra que dormir en las calles
otra vez como siempre haba sido, o soportar el fro y el hambre acuciante. Ella haba
escapado de Dan Laverham y la sombra amenazante de los guisos para siempre. Ella iba
a aprender magia de verdad, y no slo trucos, sino la formacin adecuada de un
asistente. Ella iba a quedarse con la famosa seorita Rene D'Auber, que podra estar
dispuesta a ensearle una cosa o dos de un tipo diferente. E iba a ser el aprendiz de
Mairelon. No estaba muy segura de lo que eso significaba, pero estaba segura de que
sera interesante. Mir a Mairelon, que estaba discutiendo con Hunch y Andrew sobre la
transitabilidad de algn camino alternativo, en Kent, y sacudi la cabeza. Interesante no
sera ni la mitad. Poco a poco empez a sonrer. Despus de esto, cualquier cosa podra
suceder.
Cualquier cosa en





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Patricia Wrede Collins naci en Chicago,
Illinois el 27 de marzo de 1953. Cuando estaba
en 7 grado, Wrede empez a escribir
casualmente, pero nunca lo consider
seriamente como una profesin.

Wrede asisti al Carleton College en
Minnesota, donde se especializ en Biologa y,
por extrao que parezca, no dio ni un solo curso
de Ingls.

Despus de graduarse en 1974, Wrede comenz
a trabajar en su primera novela, Shadow Magic,
que fue editada por Ace Books en 1982.

Wrede pas algunos aos trabajando como analista financiero y contable, pero en 1985,
decidi que la vida literaria era su vocacin y abandon el mundo del trabajo normal
para escribir.
















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Traducido, corregido y diseado
en el foro

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